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NUEVA CREACION

INSTITUCiN DE LA
RELIGIN CRISTIANA
JUAN CALVINO

NUEVA CREACION
,
INSTITUCION
COMENTARIO SOBRE HEBREOS
F. F. Broce DE LA

LOS EVANGELICOS y EL PODER POLmeO EN AMERICA LATINA


,
ed. Pablo Alberto Deiros
MISION INIEGRAL
RELIGION CRISTIANA
C. Ren Padilla
NUEVAS ALTERNATIVAS DE EDUCACION TEOLOGICA
C. Ren Padilla
ESPERANZA y SUFRIMIENTO TRADUCIDA Y PUBLICADA POR
Desmond Mpilo Tutu
CIPRIANO DE VALERA EN 1597
INSTITUCIN DE LA RELIGIN CRISTIANA
Juan Calvino REEDITADA POR LUIS DE USOZ y RO EN 1858
NUEVA EDICIN REVISADA EN 1967

NUEVA CREACIN
BUENOS AIRES-GRAN RAPIDS
PRLOGO DE LOS EDITORES
Traduccin: Eusebio Goicocchea
Publicado primeramente en 1967 en dos lOmos por la Fundacin Edirorial de Desde que en 1859 Luis de Usoz y Ro public su reimpresin de la
Lileratura Refornlada, Rijswijk-ZH, Holanda. Institucin, ~ue Cipriano de Valera tradujera casi tres siglos antes, no
habla aparecIdo, en el mundo de habla hispana, nada que pudiera califi-
Esta edicin publicada en 1988 por Nueva Creacin (filial de Wrn. B. Eerdmans carse de asequible y til para toda clase de lectores, en relacin con la
Publishing Co., 255 Jefferson Ave. SE, Grand Rapids, Ml49503) con penniso de obra magna de Juan Calvino. .
los editores originales de la lerecta edicin de dicha obra
Obra producida y distribuida en colabornci6n con la Fraternidad Twl6gtca La meritoria labor de Luis de Usoz y Ro tuvo el fin de preservar de
Latinoamericana, Jos Mnnol 1734, (1602) Florida, Bueno Aires, Argenlina. la des!ruccin y del olvido una obra que, lamentablemente, ya era poco
conOCida por los fieles evanglicos de los pases de lengua castellana. Por
Reservados todos los derechos otra parte, la dificultad, que en nuestros dias es casi imposibilidad de
AII righlS reserve<! obl~n~r un ejemplar de tal reimpresin, y, sobre lodo, el lenguaj~ ya
peflC~II~do de la antigua traduccin, determinaron que la Institucin se
Impreso en Estados Unidos
Prinled in Ihe United States of America convlrliera en raro y poco manejable ejemplar de escasas bibliotecas.

EX LIBRIS ELTROPICAL Por todo ello presenlamos esta nueva edicin con gran alegra y espe-
Library of Congress Cataloging.in-Publieation Data ranza, como un instrumento selecto para la difusin de las doclrinas
reformadas, que Calvino expone con tan asombrosa claridad y sencillez.
Calvin, Jean, 1509-1564.
Ilnslilulio Christianae rcligionis. Spanishl La antigua traduccin de Valera ha sido debidamente revisada en
lnslituci6n de la religin cristiana I Juan Calvino; cuanto al lenguaje, y comparada con los originales latino y francs: Se
lraducida y publicada por Cipriano de Valera en 1597; ha procurado, no obslame, seguir de cerca al reformista espaol,
reedita por Luis de Usoz y Ro en 1858. res~tando su traduccin y estilo hasta el mximo; yen las camadas
p. cm. ocasiones donde existia una cierta discrepancia con el original, se ha
Translalion of: lnslilutio Christianae religionis. pueslo la oportuna nola.
Reprim. Originally published: Nueva ed. rev. Rijswijk (Z.H.),
Pases Bajos: Fundacin Editorial de Literatura Refonnada, 1967. Nuestra oracin y anhelo es que nuestro misericordioso Padre se sirva
lncludes indexes. de ~sta obra para la extensin de su reino, y bendicin de su Pueblo.
ISBN 0-8028-0908-1 (u.S) A El sea la gloria.
l. Refonne<1Church--DocIrines-Eatly worics lO 1800.
2. Theology, Doclrinal-Eatlyworics lO 1800. Rijs.....ijk (Z.H.), Pases Bajos, 1968.
l. Valera, Ciprianode, 15321-1625.
n. Usoz y Ro. L de (Luis), 180S-1865.
111. Tille.
BX9420.l68 1988
230',42-dc19 88-9934
CIP
TABLA DE ABREVIATURAS
NDICE GENERAL

ANTIGUO TESTAMENTO
Prlogo de los Editores. . . . . . . . V
Gn. = Gnesis Ecl. = Eclesiasts
Cant. = Cantar de los Cantares Tabla de abreviaturas. . . . . . . . . VI
Ex. = xodo A todos los fieles de la nazion espaola .
Lv. = Levitico Is. = Isaias XIII
Nm. = Nmeros Jer. = Jeremlas Juan Calvino al lector XXIII
Dt. = Deuteronomio Lam. = Lamentaciones Al cristiansimo Rey de Francia XXV
Jos. = Josu Ez, = Ezequiel
Jue. = Jueces Dan. = Daniel
Rut = Rut Os. = Oseas
LIBRO PRIMERO
1 Sm. = 1 Samuel JI. = Joel
2Sm. = 2 Samuel Am. = Ams
DEL CONOCIMIENTO DE DIOS EN CUANTO ES CREADOR Y SUPREMO
1 Re. = 1 Reyes Abd. = Abdias
2 Re. = 2 Reyes Jon. = Jons GOBERNADOR DE TODO EL MUNDO.
1 Cr. = l Crnicas Miq. = Miqueas
2Cr. = 2 Crnicas Nab. = Nahum Captulo Primero
Esd. = Esdras Hab. = Habacuc
Sof. = Sofonias
El conocimiento de Dios y el de nosotros se relacionan entre s.
Neh. = Nehemias
Est. = Ester Hag. = Hageo Manera en que convienen mutuamente . . . . . . . . . . 3
Job = Job Zac. = Zacarias Captulo 11
Sal. = Salmo(s) Mal. = Malaquias En qu consiste conocer a Dios y cul es la finalidad de este
Prov. = Proverbios conocimiento . 5
Captulo III
APCRIFOS El conocimiento de Dios est naturalmente arraigado en el
Tob. = Tobias Sab. = Sabiduria entendimiento del hombre. . . . . . . . . . . . . . . . 7
Jdt. = Judit Ecl0. = Eclesistico Captulo IV
1 Mac. = 1 Macabeos Bar. = Baruc El conocimiento de Dios se debilita y se corrompe, en parte por
2 Mac. = 2 Macabeos la ignorancia de los hombres, y en parte por su maldad. . . 10
Captulo V
NUEVO TESTAMENTO El poder de Dios resplandece en la creacin del mundo y en el
Mt. = Mateo 1 Tim. = 1 Timoteo continuo gobierno del mismo . . . . . . . . . . . . . . 13
Me. = Marcos 2 Tim. = 2 Timoteo Captulo VI
Le. = Lucas Tit. = Tito Es necesario para conocer a Dios en cuanto creador, que la
Jn. = Juan FIm. = Filemn
Escritura nos gue y encamine . . . . . . . . . . . . . . 26
Hch. = Hechos Heb. = Hebreos
Rom. = Romanos Santo = Santiago Captulo VII
1 Coro = 1 Corintios 1 Pe. = 1 Pedro Cules son los testimonios con que se ha de probar la Escritura
2Cor. = 2 Corintios 2 Pe. = 2 Pedro para que tengamos su autoridad por autntica, a saber del
Gl. = Glatas 1 Jn. = 1 Juan
2Jn. = 2 Juan Espritu Santo; y que es una maldita impiedad decir que la
Ef. = Efesios .autoridad de la Escritura depende del juicio de la Iglesia 30
Flp. = Filipenses 3 Jn. = 3 Juan
Col. = Colosenses Jds. = Judas Captulo VIII
1 Tes. = 1 Tesalonicenses Ap. = Apocalipsis Hay pruebas con certeza suficiente, en cuanto le es posible al
2 Tes. = 2 Tesalonicenses entendimiento humano comprenderlas, para probar que la
Escritura es indubitable y certsima. . . . . . . . . . . . 35
Captulo IX
arto = articulo dial. = dilogo ss. = siguientes Algunos espritus fanticos pervierten los principios de la reli-
cap. = captulo dist. = distincin supl. = suplemento gin, no haciendo caso de la Escritura para poder seguir mejor
cfr. = comprese lib. = libro tr. = tratado sus sueos, so ttulo de revelaciones del Espritu Santo . . . 44
cu. o qu. = cuestin ser. = sermn Captulo X
NOTA: Todas las citas biblicas estn tomadas de la traduccin Reina-Valera, La Escritura, para extirpar la supersticin, opone exclusiva-
Versin Revisada, 1960. mente el verdadero Dios a los dioses de los paganos . . . . 47
VIII fNDICE GENERAL fNDICE GENERAL IX

Capitulo XI Captulo VI
Es una abominacin atribuir a Dios forma alguna visible, y El hombre, habindose perdido a si mismo, ha de buscar su
todos cuantos erigen imgenes o idolos se apartan del verdadero redencin en Cristo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Dios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 Cap tulo VII
Capitulo XII La Ley fue dada, no para retener en s misma al pueblo antiguo,
Dios se separa de los idolos a fin de ser l solamente servido 62 sino para alimentar la esperanza de la salvacin que debia tener
Captulo XIII en Jesucristo, hasta que viniera. . . . . . . . . 245
La Escritura nos ensea desde la creacin del mundo que en Capitulo VIII
la esencia nica de Dios se contienen tres Personas. . . " 66 Exposicin de la Ley moral, o los Mandamientos 261
Captulo XIV Captulo IX
La Escritura, por la creacin del mundo y de todas las cosas, Aunque Cristo fue conocido por los judios bajo la Ley, no ha
diferencia con ciertas notas al verdadero Dios de los falsos sido plenamente revelado ms que en el Evangelio . 307
dioses " 95 Captulo X
C-ptulo XV Semejanza entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. 312
Cmo era el hombre al ser creado. Las facultades del alma, la Captulo XI
imagen de Dios, el libre albedro, y la primera integridad de Diferencia entre los dos Testamentos . . . . . . . 329
la naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 Captulo XII
lptulo XVI Jesucristo, para hacer de Mediador, tuvo que hacerse hombre 341
Dios, despus de crear con su potencia el mundo y cuanto hay Captulo XIII
en l, lo gobierna y mantiene todo con su providencia 124 Cristo ha asumido la sustancia verdadera de carne humana 350
Capitulo XVII Capitulo XIV
Determinacin del fin de esta doctrina para que podamos apro- Cmo las dos naturalezas forman una sola Persona en el
vecharnos bien de ella . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 Mediador . . . . . . . . . . . . . . . . 355
Capitulo XVIII Captulo XV
Dios se sirve de los impos y doblega su voluntad para que Para saber con qu fin ha sido enviado Jesucristo por el Padre
ejecuten Sus designios, quedando sin err.bargo l limpio de y los beneficios que su venida nos aporta, debemos considerar
toda mancha . . . . . . . . . . . . . . . . . 150 en l principalmente tres cosas: su oficio de Profeta, el Reino
y el Sacerdocio . . . . . . . . . . . . . . . . . . 364
Captulo XVI
LIBRO SEGUNDO Cmo Jesucristo ha desempeado su oficio de Mediador para
conseguirnos la salvacin. Sobre su muerte, resurreccin y
DEL CONOCIMIENTO DE DIOS COMO REDENTOR EN CRISTO, CONOCI-
ascensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
MIENTO QUE PRIMERAMENTE FUE MANIFESTADO A LOS PATRIARCAS
Capitulo XVII
BAJO LA LEY Y DESPUS A NOSOTROS EN EL EVANGELIO.
Jesucristo nos ha merecido la gracia de Dios y la salvacin 392
Captulo Primero
Todo el gnero humano est sujeto a la maldicin por la cada LIBRO TERCERO
y culpa de Adn, y ha degenerado de su origen. Sobre el pecado
original. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . , 161 DE LA MANERA DE PARTICIPAR DE LA GRACIA DE JESUCRISTO.
Captulo II FRUTOS QUE SE OBTIENEN DE ELLO Y EFECTOS QUE SE SIGUEN.
El hombre se encuentra ahora despojado de su arbitrio, y
miserablemente sometido a todo mal . . . . . . . . . . . 171 Capitulo Primero
Captulo III Las cosas que acabamos de referir respecto a Cristo nos sirven
Todo cuanto produce la naturaleza corrompida del hombre de provecho por la accin secreta del Espiritu Santo . . . . 401
merece condenacin . . . . . . . . . . . . 197 Captulo II .
Captulo IV De la fe. Definicin de la misma y exposicin de sus propie-
Cmo obra Dios en el corazn de los hombres. 213 dades. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405
Captulo V Captulo III
Se refutan las objeciones en favor del libre albedro. 220 Somos regenerados por la fe. Sobre el arrepentimiento 447
x NDICE GENERAL NDICE GENERAL XI

Captulo IV Captulo XXII


Cun lejos est de la pureza del Evangelio todo lo que los Confirmacin de esta doctrina por los testimonios de la
telogos de la Sorbona discuten del arrepentimiento. Sobre Escritura . . 733
la confesin y la satisfaccin. . . . . . . . . . . . . . . 472 Captulo XXIII
Captulo V Refutacin de las calumnias con que esta doctrina ha sido siem-
Suplementos que aaden los papistas a la satisfaccin; a saber: pre impugnada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 746
las indulgencias y el purgatorio . . . . . . . . . . . . . 510 Captulo XXIV
Captulo VI La eleccin se confirma con el llamamiento de Dios; por el
Sobre la vida del cristiano. Argumentos de la Escritura que nos contrario, los rprobos atraen sobre ellos la justa perdicin a
exhortan a ella. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 522 la que estn destinados 762
Captulo VII Captulo XXV
La suma de la vida cristiana: la renuncia a nosotros mismos 527 La resurreccin final . 782
Captulo VIII
Sufrir pacientemente la cruz es una parte de la negacin de
nosotros mismos. . . . . . . 537 LIBRO CUARTO
Captulo IX
La meditacin de la vida futura 546 DE LOS MEDIOS EXTERNOS O AYUDAS DE QUE DIOS SE SIRVE PARA
Captulo X LLAMARNOS A LA COMPAA DE SU HIJO, JESUCRISTO, Y PARA
Cmo hay que usar de la vida presente y de sus medios . 552 MANTENERNOS EN ELLA.
Captulo XI .
La justificacin por la fe. Definicin nominal y real. . . 556 Captulo Primero
Captulo XII De la verdadera Iglesia, a la cual debemos estar unidos por ser
Conviene que levantemos nuestro espritu al tribunal de Dios, ella la madre de todos los fieles . . . . . . . 803
para que nos convenzamos de veras de la justificacin gratuita 580 Captulo II
Captulo XIII Comparacin de la falsa iglesia con la verdadera 826
Conviene considerar dos cosas en la justificacin gratuita . . 588 Captulo III
Captulo XIV . De los doctores y ministros de la Iglesia. Su eleccin y oficio 836
Cul es el principio de la justificacin y cules son sus conti- Captulo IV
nuos progresos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 593 Estado de la Iglesia primitiva y modo de gobierno usado antes
Captulo XV del Papa . 848
Todo lo que se dice para ensalzar los mritos de las obras, Captulo V
destruye tanto la alabanza debida a Dios, como la certidumbre Toda la forma antigua del rgimen eclesistico ha sido destruida
de nuestra salvacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 610 por la tirana del papado . . . 860
Captulo XVI Captulo VI
Refutacin de las calumnias con que los papistas procuran El primado de la Sede romana. 874
hacer odiosa esta doctrina. . . . . . . . . . . . . . . . 618 Captulo VII
Captulo XVII Origen y crecimiento del papado hasta que se elev a la gran-
Concordancia entre las promesas de la Ley y las del Evangelio 623 deza actual, con lo que la libertad de la Iglesia ha sido oprimida
Captulo XVIlT y toda equidad confundida . . . . . . . . . . . . . . . 886
Es un error concluir que somos justificados por las obras, por- Captulo VIII
que Dios les prometa un salario 639 Potestad de la Iglesia para determinar dogmas de fe. Desenfre-
Captulo XIX nada licencia con que el papado la ha usado para corromper
La libertad cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . 650 toda la pureza de la doctrina 909
Captulo XX Captulo IX
De la oracin. Ella es el principal ejercicio de la fe y por ella Los concilios y su autoridad. 921
recibimos cada da los beneficios de Dios . . . . . . . . . 663 Captulo X
Captulo XXI
Poder de la Iglesia para dar leyes. Con ello el Papa y los suyos
La eleccin eterna con la que Dios ha predestinado a unos para ejercen una cruel tirana y tortura con las que atormentan a
salvacin y a otros para perdicin . . . . . . . . . . . . 723 las almas . 930
XII NDICE GENERAL

Captulo XI
Jurisdiccin de la Iglesia y abusos de la misma en el papado 955
Captulo XII
De la disciplina de la Iglesia, cuyo principal uso consiste en las A TODOS LOS FIELES
censuras y en la excomunin. . . . . . . . . . . . . . . 969 DE LA NAZION ESPA~OLA
Captulo XIII
Los votos. Cun temerariamente se emiten en el papado para QUE DESEAN EL ADELANTAMIENTO DEL REINO DE JESU CRISTO
encadenar miserablemente las almas 989
Captulo XIV Salud
Los sacramentos . 1006 Dos puntos hai, que comunmente mueven los hombres preziar
Captulo XV mucho una cosa: el primero es, la exzelenzia de la cosa en si misma:
El Bautismo. . . 1028 el segundo, el provecho que rezebimos esperamos della. Entre todos
Capitulo XVI los dones i benefizios que Dios por su misericordia comunica sin zesar
El bautismo de los nios est muy de acuerdo con la institucin los hombres, es el prinzipal, i el mas exzelente i provechoso el ver-
de Jesucristo y la naturaleza del signo. . . . . . . . 1043 dadero conozimiento de Dios, i de nuestro Seor Jesu Cristo, el cual La exzelen-
Captulo XVII trae los hombres una grande alegria i quietud de corazon en esta vida, zia i utilidad
del cono-
La Santa Cena de Jesucristo. Beneficios que nos aporta 1070 i la eterna gloria i felizidad despues desta vida. De manera que en este zimiento de
Captulo XVIII conozimiento consiste el sumo bien i la bienaventuranza del hombre: Dios.
La misa del papado es un sacrilegio por el cual la Cena de como claramente lo declara la misma verdad, Jesu Cristo, diziendo:
Jesucristo ha sido, no solamente profanada, sino del todo Esta es la vida eterna que te conozcan solo Dios verdadero, i al que Jn. 17,3.
destruida . 1123 enviaste Jesu Cristo. 1 el Apstol San Pablo, despues que de Fariseo i
Capitulo XIX perseguidor fu convertido Cristo, i habia conozido la grande exze-
Otras cinco ceremonias falsamente llamadas sacramentos. Se lenzia deste conozimiento, dize: Ziertamente todas las cosas tengo por Flp.3,8.
prueba que no lo son . 1139 prdida, por el eminente conozimiento de Cristo Jesus Seor mio, por
Captulo XX amor del cual he perdido todo esto, i lo tengo por estircol. Pero como El Diablo se
no hai cosa mas nezesaria, ni mas provechosa al hombre que este esfuerza
La potestad civil . . . 1167 quitar los
conozimiento, asi el Diablo, enemigo, de nuestra salud, no ha zesado hombres
desde la creazion del mundo hasta el dia de ho, n zesar hasta la fin este cono-
ndice de referencias biblicas. . . . . . . . 1197 de se esforzar por todas las vias que puede, privar los hombres deste zimiento.
ndice de autores, obras y personajes citados. 1217 tesoro, i escurezer en sus corazones esta tan deseada luz que nos es
Indice de materias . . . . . . . . . . . . 1235 enviada del zielo, para mejor enredar i tener captivos los hombres
en las tinieblas de ignoranzia i superstizion.
1 como el Diablo ha sido homizida i padre de mentira desde el Jn.8,44
prinzipio, as siempre ha trabajado en oprimir la verdad, i los que
la confiesan, ya por violenzia i tirana, ya por mentira i falsa doctrina.
Para este fin se sirve por sus ministros, no solamente de los enemigos El Diablo se
de fuera, pero aun tambien de los mismos domsticos que se gloran sirve de dos
medios.
de ser el pueblo de Dios, i que tienen las aparenzias externas. Por
violenzia mat Cain su proprio hermano Abl: no por otra causa, l. Por vio-
sino porque sus obras eran malas, i las de su hermano buenas. Esa lenzia i tira-
na.
pensaba hazer lo mismo su hermano Jacob, porque habia rezebido Gn.4,8.
la bendizion de su padre. Saul persigui David el escojido i bien 1 Jn. 3,12.
querido de Dios. Muchos reyes del pueblo de Israel dejando la lei i Gn. 27,41.
los mandamientos de Dios, han sido idlatras i matadores de los Pro- 1 Sm. 23. 24.
fetas, abusando en tal manera de su autoridad, que no solamente
pecaban, pero hazian tambien pecar Israel. 1 lleg la miseria del 2 Re. 21, 1,
pueblo de Israel tanto, que se lee de Manase (que rein en Jerusaln 16.
55 aos) que derram mucha sangre inozente en gran manera, hasta
henchir Jerusaln de cabo cabo. I como los reyes idlatras hizieron
mal en los ojos de Dios, i lo provocaron ira edificando los altos, que
XIV A TODOS LOS FIELES DE LA NAZION ESPAOLA xv

los pios reyes habian derribado, i persiguiendo los siervos de Dios, vosotros no guardastes mis caminos. Por los cuales testimonios es
los cuales debian defender con su autoridad: as tambien se olvidaron manifiesto que la condizion de la Iglesia era entonzes 1p.ui baja i abatida.
de su deber los eclesisticos i sazerdotes, que se gloriaban de la suze- Pero consideremos ahora tambien como se gobernaron los Sazer-
11. Falsa sion de Aaron, i de que no podian errar en la Lei. Porque muchas vezes dotes i los perlados de Jerusaln cuando el prometido Mesas Jesu Cmosego.
doctrina i ellos engaaban al pueblo, i resistian con gran vehemenzia..los Pro- Cristo nuestro Seor, (que es el verdadero sol de justizia i la luz del bemaron los
mentira. fetas de Dios, i tenian en gran nmero falsos Profetas que hablaban mundo) aparezi en Judea. San Juan: lo declara en pocas palabras perlados en
Jerusaln en
mentira, diziendo que Dios se lo habia mandado dezir as: como mani- diziendo de Cristo: lo que era suyo vino: i los suyos no lo rezibieron. la venida de
fiestamente se vee en los cuatrozientos Profetas de Baal, los cuales El pfecursor de Cristo Juan Baptista llama los Fariseos i Saduzeos Cristo.
todos una boca, por el espritu de mentira, engaaban Achab;Rei que venian su baptismo, Jenerazion de vboras, i no sin justa causa, Jn.l,ll.
de Israel, acusando i injuriando Micheas verdadero Profeta de Jeho- Mt. 3,7.
porque Cristo no tuvo mayores adversarios, ni mas maliziosos, que
va. Por lo cual se quejaron tantas vezes los Profetas de tales Sazerdotes los sumos Sazerdotes i al senado de Jerusaln: los Fariseos i Escribas
i falsos Profetas: diziendo que habian sido, i eran la.causa de la corrup- cabezas del pueblo lo azechaban i calumniaban, enojndose de su
Jer. 23,15. zion del pueblo, i de su ruina. Entre otros dize Jeremas, Que de los doctrina. Por esta causa el Seor dize los Prnzipes de 10sSazerdotes
Profetas de Jerusaln sali la impiedad sobre toda la tierra, i en ~I i los Anzianos del pueblo: de zierto os digo que los publicanos, i las
mismo captulo: As el Profeta como el Sazerdote son finjidos, aunen rameras os van delante al reino de Dios. Muchas vezes gritan ah Mt. 21,31.
mi casa hall su maldad, dijo Jehova. Por el Profeta Ezequiel dize contra ellos llamndolos locos, ziegos, guias ziegas, hipcritas, i hijos
Ez. 22,25. Dios: La conjurazion de sus Profetas en medio della, como lean bra- de aquellos que mataron. los Profetas: i luego aide: vosotros tam- Mt. 23,31,
mando que arrebata presa: tragaron nimas, tomaron haziendas i bien henchid la medida de vuestros padres. Porque como sus padres 32.
honra, augmentaron sus viudas en medio della. Sus Sazerdotes hur- habian sido matadores de los Profetas i siervos de Dios, as ellos
taron mi Lei, i contaminaron mis Santuarios. Muchos otros lugares desecharon al hijo i mataron al heredero, al cual entregaron i negaron
hai en los dems Profetas que testifican lo mismo, i nos dan claramente delante de Pilatos dando vozes i diziendo: Cruzifcalo, Cruzifcalo.
entender que los Israelitas so tales gobernadores fueron como ovejas Tanta fu la obstinazion i dureza destos Sazerdotes, que todos los Obrtinazion
Jer. 50,6. perdidas, i que sus pastores los hizieron errar: como lo declara el milagros que acontezieron en la muerte de Cristo no movieron i dureza de
los perlados
Profeta Jeremas. Cun profunda haya sido en este pueblo la igno- arrepentimiento los corazones destos malaventurados perlados. Por- de Jerusalen
2 Re. 22. ranzia de Dios, se puede ver como en un espejo, en lo que acontezi que no zesaron despues de la Aszension de Cristo de perseguir los despues de la
en tiempo del pio Rei Jozas, los 18 aos de su reino, cuando Helzias, Apstoles: procurando todava impedir el curso del Evanjelio, como Aszension
gran Sazerdote habia hallado el libro de la Lei en la casa de Jehova, se vee en los actos de los Apstoles; i como San Pablo lo declara en de Cristo.
i que el Rei oy leer las palabras del libro de la Lei, como cosa nueva la primera Epstola los Tesalonizenses, diziendo de los judos, que 1 Tes: 2,15,
i nunca oida. Lo cual movi de tal manera el corazon del Rei, aun tambien mataron al Seor Jesus, i sus Profetas, i nosotros nos han 16.
siendo manzebo, que rompi sus vestidos, i se humill delante de Dios: perseguido: i no son agradables Dios; i todos los hombres son
derrib los dolos i los altos, i hizo reformazion segun la Lei i palabra enemigos. Defendindonos que no hablemos las jentes, para que
de Dios. Con todo esto despues de la muerte deste buen Rei, el pueblo se salven: para que hinchan sus pecados siempre: porque la ira de
torn idolatrar hasta que los Caldeas destruyeron la ziudad de Dios los ha alcanzado hasta el cabo.
Jerusaln i el Templo, i llevaron el pueblo captivo Babilonia. A tanto, pues, lleg la ingratitud i impiedad de los judos, que tenian En vano se
La condizion Despues de los 70 aos de la captividad, Dios levant sus siervos, tantas prerrogativas i privilejios de ser llamados pueblo de Dios i gloran de
de la Iglesia sus privile-
instrumentos de su grazia, Esdras, Nehemas, Zerobabel, Josu, Zaca- pueblo santo, i que se gloriaban de los Padres, de la Zircunzision, del jios, los que
despues de
la captivi- ras, Aggeo, i otros, los cuales volviendo con el pueblo Judea reedifi- Templo, i que tenian la Lei, las promesas i la suzesion de Aaron: que resisten al
dad. caron la ziudad i el Templo, i sirvieron Dios segun la Le. Pero la con todo esto fueron una nazion torzida i perversa, duros de zerviz Espritu
avarizia i impiedad de los Sazerdotes crezi luego otra vez, i multipli- i inzircunzisos de corazon i de orejas, que resistian siempre al Espritu Santo i per-
siguen los
cse en gran manera: como lo testifica Malaquas, que fu el ltimo Santo, i no perdonaron los Santos Profetas, ni aun al Hijo de Dios, pios.
Profeta del Viejo Testamento: el cual ha sido constreido redargir el autor de vida, ni sus Diszpulos. Lo cual todo bien considerado Hch. 7, 51,
Ma1.2,I,2. speramente los impios Sazerdotes, diziendo: Ahora, pues, Sazer- nos debria alumbrar el entendimiento, i ensearnos que no es cosa 52.
dotes, vosotros es este mandamiento. Si no oyerdes, i si no acor- nueva ni nunca oida, que en estos dias postreros i vejez del mundo
dardes de dar gloria mi nombre, dijo Jehova de los ejrzitos, enviar haya tanta zeguedad i ignoranzia en el pueblo Cristiano, i tanta Cristo i sus
maldizion sobre vosotros, i maldir vuestras bendiziones: i aun las corrupzion i malizia en los que presiden en la Iglesia, los cuales con Apstoles
he maldicho, porque no poneis en vuestro corazon. Item, mas vosotros todo esto se glorian de gran santidad i de la suzesion de los Apstoles. nos predizen
os habeis apartado del camino, habeis hecho trompezar muchos en Porque Cristo nuestro Seor i sumo doctor avisando los suyos de los peligros
Mal. 2, 8, 9. de los dias
la Lei: habeis corrompido el conzierto de Lev, dijo Jehova de los lo que habia de acontezer en el mundo azerca de la promulgazion de postreros.
ejrzitos. I yo tambien os torn viles i bajos todo el pueblo, como su Evanjelio hasta la fin del siglo, nos predize mui claramente todo Mt. 24, lI.
XVI A TODOS LOS FIELES DE LA NAZION ESPAOLA XVII

esto, i dize, que muchos han de venir en su nombre, i que muchos engaadores i falso~ doctores han salido en el mundo, que engaan
falsos Profetas se levantarn, i que engaarn muchos, i despues mui muchos, de los cuales cada uno se debe con dilijenzia guardar.
aide: entonzes os entregarn para ser aflijidos, i ,mataros han: i sereis ' Pero no confesarn que ellos mismos sean estos' falsos Profetas: mas
Hch.20,29. aborrezidos de todas naziones por causa de mi' nombre: i muchos acusan falsamente por tales los fieles siervos de Cristo: como en
entonzes sern escandalizados. I el Apstol San Pablo predize los' tiempos pasados, hizo el rei Achab, acusando al Profeta Elas de que
Anzianos de Efeso: Yo s (dize) que despues de mi partida entrarn l alborotaba Israel. De manera que aunque todos en jeneral con- 1 Re. 18, 17.
en vosotros graves lobos que no perdonarn al' ganado. Lo cual el fiesen el gran peligro que hai de los engaadores, con todo esto mui
mismo Apstol explica mas amplamente en la segunda Epstola los pocos saben i entienden cuales sean estos engaadores. Por tanto me Cmo se de-
2 Tes. 2, 3, 4. Tesalonizenses, cuando avisa los fieles que la venida del Seor es pareze que no ser fuera de propsito mostrar aqu una regla zierta ben diferen-
menester que prezeda una jeneral apostasa de'su Iglesia, causada por i verdadera, por la cual siendo ayudado i alumbrado el lector Cristiano ziar los fieles
siervos de
el hombre de pecado, el hijo de perdizion, el cual se levante contra podr fzilmente distinguir i hazer diferenzia entre los fieles siervos Cristo de los
todo lo que se llama Dios, i se asiente en el templo de Dios como de Cristo i los engaadores: para que todos sepan i conozcan aquellos engaadores.
I Tim. 4,1, Dios, dando entender que es Dios. En la primera Epstola Timoteo quien deban oir i seguir: i cules por el contrario deban detestar,
2,3. escribe el mismo Apstol: el Espritu dize manifiestamente, que en i huir, conforme al mandamiento de Cristo. Esto no se podria jams Prov. 11, 1.
los postreros tiempos algunos apostatarn de la f, escuchando esp- entender por el corrupto juizio i entendimiento humano, el cual como
Los Docto- ritus de error, i doctrinas de demonios. Que con hipocresa hablarn peso falso es abominazion delante de Dios: sino por la sabidura
res falsos mentira teniendo cauterizada la conszienzia: Que prohibirn el matri zelestial que nos es revelada en la sagrada Escritura, la cual es peso
defienden el
matrimonio monio, i mandarn abstenerse los hombres de las viandas que Dios fiel i verdadero que agrada Dios.Veamos, pues, quin sean los que
i las viandas cri. Item en la segunda Epstola Timoteo, Esto empero sepas que siguen la palabra de Dios, i quin sean los que la dejan i se apartan della.
que Dios en los postreros dias, vendrn tiempos peligrosos. Porque habr hom- Mand Dios su pueblo mui estrechamente, dizindoles: No ai- Dt. 4,20,i
cri. bres amadores de s, avaros, gloriosos, soberbios, maldizientes, &., direis la palabra que yo os mando, ni disminuireis della: i Cristo 12,32.
2 Tim. 3, 1,
2. i luego aide, Teniendo el aparenzia de piedad, mas negando la eficazia antes de su Aszension enviando sus Apstoles predicar el Evanjelio
Vers.5. della. I despues: Que siempre aprenden, i nunca pueden acabar de por todo el mundo, les da este prezepto: Id, ensead todas las jentes, Mt. 28, 19,
Verso 7, 8. llegar al conozimiento de la verdad. I de la manera que Jannes i baptizndolos en el nombre del Padre, i del Hijo, i del Espritu Santo: 20.
2 Tim. 4, Jambres resistieron Moisn, as tambien estos resisten la verdad: ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. El 1 Cor. 3, 11.
3,4. hombres corruptos de entendimiento, rprobos acerca de la f; i en Apstol San Pablo escribe los Corintios, Que nadie puede poner 1 Cor. 11,
2 Pe. 2,1,2, el captulo siguiente escribe: Que vendr tiempo cuando no sufrirn otro fundamento sino el que est puesto, el cual es Jesu Cristo, i en 23.
3. la sana doctrina: antes teniendo comezon en las orejas se amontonarn la misma Epstola: Yo rezeb del Seor lo que tambien os he enseado. 1 Pe. 4,11.
maestros que les hablen conforme sus concupiszenzias, i as apar- El Apstol San Pedro hablando de los enseadores dize: Si alguno
tarn de la verdad el oido, i volverse han las fbulas. As el Apstol ensea, hable conforme las palabras de Dios. Aquel que con aten- Quin sean
San Pedro describe la impiedad de los falsos doctores que habian de zion considerare estos testimonios, como deben ser considerados, mui fieles Pasto-
venir, diziendo: Empero hubo tambien falsos Profetas en el pueblo, fzilmente entender que no son falsos doctores ni nuevos los que res i verda-
deros docto-
como habr entre vosotros falsos doctores, que introduzirnencu- ensean al pueblo la pura doctrina del Evanjelio sin aadir ni disIni- res.
biertamente sectas de perdizion, i negarn al Seor que los rescat, nuir, testificando que Jesu Cristo es el cordero de Dios que quita los Jn. 1,29.
trayendo sobre s mismos apresurada perdizion: i muchos seguirn pecados del mundo, i que l es el camino, i la verdad, i la vida, i que Jn.14,6.
sus perdiziones: por los cuales el camino de la verdad ser blasfemado: ninguno viene al Padre sino por i. Item, Que en ningun otro hai salud: Hch. 4,12.
i por avarizia harn mercadera de vosotros con palabras finjidas. i que no hai otro nombre debajo del zielo dado los hombres en que
El Espritu Por estas tan claras i sealadas Profzas quiso el Espritu Santo podamos ser salvos. Item, que sin Cristo nada podemos hazer, i que Jn. 15,5.
Santo con-
firma la f
confirmar nuestra f, para que no fusemos escandalizados por la no somos sufizientes de nosotros mismos para pensar algo, como de
de los fieles grande apostasa que habia de acontezer en la Iglesia: ni por las afiic- nosotros mismos: sino que nuestra sufizienzia es de Dios. Esta es la 2 Coro 3,5.
contra los ziones i crueles persecuziones que habian de padezer los fieles por la doctrina de Cristo anunziada en el mundo por sus Apstoles, i por
escndalos. confesion de Cristo i de su verdad. Cuando pues en estos ltimos dias consiguiente es doctrina sana, antigua i verdaderamente Catlica i
vemos claramente el cumplimiento destas Profezas, es menester que Apostlica, por la cual los hombres alcanzan el verdadero conozi-
consideremos ninguna cosa ahora acontezer, sino lo que por la provi- miento de Cristo para consolazion i salud de sus nimas. Los que la
denzia de Dios acontezi los pios. en tiempos pasados: i que todo predican el dia de hoi en las Iglesias reformadas no son engaadores
esto ha sido mui espresamente predicho por la boca de Cristo i de ni doctores nuevos, i aquellos que la oyen, confiesan i siguen, (como
sus Apstoles: como los testimonios que ya habemos alegado lo es el deber de todo fiel i catlico Cristiano) no son engaados, mas
testifican. Los adversarios i perseguidores de los fieles no pueden negar se fundan i estriban sobre el fundamento verdadero, slido i antiguo:
estas Profezas, i confesarn juntamente con nosotros que muchos aunque el mundo los acusa i calumnia como alborotadores del pue-
XVIII A TODOS LOS FIELES DE LA NAZION ESPAOLA XIX

Quin sean blo, i los condena como herejes. Mas estos son los engaadores i solo autor de vida. De donde se puede concluir que de tales perlados
los engaa- falsos enseadores, los que han sido, son tan atrevidos de aidir, i maestros del pueblo, con mui gran razon se puede dezir, lo que el
dores. disminuir algo en la palabra de Dios, mandando lo que Dios prohibe, Profeta Esaas dize de los que en su tiempo presidian en la Iglesia de Is. 9,15.
prohibiendo lo que su Majestad manda. De manera que obedeziendo Jerusalen: Los Gobernadores deste pueblo son engaadores, i los que
estos no es posible juntamente obedezer i agradar Cristo: i para por ellos son gobernados, perdidos.
obedezer i seguir Cristo es menester apartarse i huir destos como Por tanto siendo el peligro tan grande i tan evidente, i la calamidad Los Cristia-
Mt. 15,6. de guias ziegas, los cuales siendo otros nuevos Fariseos han invalidado de la Iglesia tan extrema, es nos menester que como ovejas d~ Cristo: nos deben
Mt. 15,9. el mandamiento de Dios por sus prezeptos, honrando Dios en vano, oir i seguir
dejando estos estraos, pues que son lobos, conozcamos, sigamos 1 Cristo, i se
enseando doctrinas, mandamientos de hombres. Tales son los ense- oigamos la voz de nuestro verdadero i fiel pastor, acordndonos del guardar de
adores i perlados de la Iglesia Romana, los cuales dejando las pisadas aviso que Cristo nuestro Seor di los suyos diziendo: Guardaos los falsos
de los Apstoles i el mandamiento de Cristo, no apazientan las ovejas de los falsos Profetas que vienen vosotros con vestidos de ovejas: doctores i
con el verdadero mantenimiento de las nimas, que es la palabra de guias ziegas.
mas de dentro son lobos robadores: por sus frutos los conozereis. I en Mt. 7,15.
Dios: pero ocupndose en vanas zeremonias i tradiziones humanas, otro lugar: Dejaldos, guias son ziegas de ziegos: i si el ziego guiare Mt. 15,14.
detienen el pueblo en una crassima ignoranzia, engandolo con al ziego, ambos caern en el hoyo. Acordmonos tambien de la exhor- Hch.2,4O.
externo aparato i resplandor i con mui magnficos ttulos. Porque tazion que hizo San Pedro los fieles en Jerusalen: Guardaos desta
glorindose de ser vicarios de Cristo, alejan al pueblo Cristiano de la perversa jenerazion. I de lo que escribe San Pablo los Corintios,
obedienzia, i del salutfero conozimiento de Cristo: i so pretexto i diziendo: Salid de en medio deBos, i apartaos, dize el Seor, i no 2 Coro 6,17.
color que no pueden errar, han henchido la Cristiandad de infinitos toqueis cosa inmunda, i yo os rezibir. Item San Juan en su revelazion Ap. 18,4.
errores i superstiziones, directamente repugnantes la doctrina de tratando de la caida de la gran Babilonia, dize: Salid della pueblo mio,
Dios. Lo cual se puede manifiestamente probar por los testimonios porque no seais partizipantes de sus pecados, i que no rezibais de sus
siguientes: plagas. Porque sus pecados han llegado hasta el zielo, i Dios se ha
Los en- * Dios prohibe mui expresamente en el segundo mandamiento de acordado de sus maldades, i despues aide: cuyos mercaderes eran
gaadores su Lei, el culto de las imjines. Ellos quebrantaron esta Lei, i dese-
mandan lo Prnzipes de la tierra, en cuyas hechizeras todas las jentes han errado, Ap.18,
que Dios. chando este mandamiento mandaron que las imjines se hiziesen, i en ella es hallada la sangre de los Profetas i de los santos, i de todos 23,24.
prohibe, i i se honrasen, i adorasen contra el mandamiento de Dios. Dios manda los que han sido muertos en la tierra.
prohiben lo que su pueblo lea i medite su Lei, i Cristo manda en el Nuevo Testa- Estas sentenzias i graves amonestaziones del Seor debrian con
que Cristo mento escudriar la Escritura, la cual da testimonio d!. EBos se
manda. mui gran razon sonar como trompetas en las orejas de'todos aquellos
x. 20,6. oponen este mandamiento, i prohiben severamente la lezion de la que aun estn adormezidos en las profundas tinieblas de ignoranzia:
Dt. 6,7,i Sagrada Escritura, como si fuese ponzoa: Cristo nuestro Redentor, para que de veras se despertasen del sueo, i renunziasen los engaa-
11, 19. convida s mui benignamente todos los trabajados i cargados, i les dores, que con sus idolatras i superstiziones han profanado el san-
Jn. 5,39. promete que hallarn descanso para sus nimas. Estos por el contrario
Ved el Con- tuario de Dios, i han sido la causa de tanto derramamiento de sangre
zilio Nizeno ensean los hombres otros mil caminos para hallar salud por in- Cristiana i inozente, i no zesan aun de atizar el fuego de persecuziones
2, que la duljenzias, satisfacziones, misas, mritos i interzesiones de santos: i discordias entre los Prnzipes Cristianos. Pero el Todopoderoso Dios, Dios tomar
Emperatriz como si en la persona de Cristo no se hallase perfecta salud: dejando que es justo juez i padre de misericordia (en cuyos ojos la muerte de en mano la
Irene con- desta manera las conszienzias en una perptua inquietud i congoja. causa de sus
voc. los pios es estimada) tomar en mano sin duda ninguna la causa de fieles.
Mt. 11,28. I como ellos por tales desvaros privan Dios de su honra, i al pueblo sus fieles, i como dize la Escritura, juzgar su pueblo, i sobre sus Sal. 116,15.
de Dios del pasto i conforto de sus nimas, as semejantemente privan siervos se arrepentir: i redimir sus nimas del engao i violenzia. Dt. 32,36.
tambien las potestades superiores, i todos los que estn en eminen- Porque l sabe los trabajos, i las tribulaziones, i la pazienzia de los Sal. 135,14.
zia de la honra i obedienzia que se les debe. Porque ellos dominan i se suyos, i est con ellos en la afiizion i no se olvida del clamor de los Sal. 72, 14.
enseorean, no solamente sobre el pueblo de Dios contra lo que ReveJ. 2,2,
I Pe. 5,3.
pobres. La sangre de los pios siendo preziosa en sus oj?S, ~lama sin 9.
ensea San Pedro: pero aun tambien toma autoridad i seoro sobre zesar l de la tierra como se lee de la sangre de Abel: I DIOS (como Sal. 91, 15.
Rom. 13, J. los Reyes, Prnzipes i grandes de la tierra. I aunque San Pablo clara- Sal. 9, 13.
dize David) se acuerda della. Lo cual por su providenzia admirable,
mente ensea que toda nima (sin exzepzion ninguna) debe ser sujeta manifiestamente ha declarado en nuestros dias, cuando con todos Sal. 72,14.
las potestades superiores, i la razon que da, es porque son ordenadas Gn. 4, lO.
los fuegos, crzeles i cuchillos de los perseguidores no ha sido apagada Sal. 9, 13.
de Dios: con todo eso estos con una soberbia i desvergenza intolerable la luz de la verdad; pero por el contrario ha sido mas amplamente La provi-
se sirven de los Reyes, Prnzipes, i Majistrados Cristianos como de propagada en muchos reinos i pueblos de la tierra. De maner~ que denzia ad-
sus ministros para ejecutar sus crueldades i persecuziones contra los por la experienzia nos ha sido confirmada la notable sentenzla de mirable de
fieles miembros de Cristo, que no confiesan ni mantienen otra doctrina Dios en la
Tertuliano, que dize: La sangre de los Mrtires es la simiente de la propagazion
que la de Cristo: i no buscan, ni esperan salud sino por l que es el
Iglesia. Consideremos tambien cun benignamente Dios, para con- de la verdad.
xx A TODOS LOS FIELES DE LA NAZION ESPAOLA XXI

x. 23,24. solazion de los suyos, ha levantado por su bondad i defendido por su entre los verdaderos enseadores i los falsos, i hallar claramente que
2 Re. 18,4. potenzia algunos pios Reyes i Prnzipes verdaderamente Cristianos, la doctrina contenida en esta Instituzion es ortodoja, Catlica i Cris-
2 Re. 23,4, los cuales, obedeziendo la Lei i al mandamiento de Dios, i imitando tiana: i que los adversarios, siendo escurezidos i pervertidos en su
5,6. etc. juizio, llaman la luz tinieblas, i las tinieblas luz, en lo cual son
los pios Reyes de los tiempos pasados, han derribado los dolos i
restituido la pura doctrina del Evanjelio, i han ,abierto sus reinos i imitadores de aquellos, contra quien el Seor denunzia Ay por su
tierras para que fuesen refujio i amparo de los fieles, que como ovejas Profeta. Algunos aos ha que esta instituzion ha sido trasladada en
descarriadas por ac i por acull escaparon de las manos sangrientas diversas lenguas con gran fruto de todos aquellos que aman la verdad,
de los Inquisidores. Cuntos millares i millares de pobres estranjeros i que desean aprovechar en el conozimiento de Cristo para su salud.
se han acojido la Inglaterra, (dejo de nombrar otros Reinos i Rep- Ahora sale luz por la misericordia de Dios en lengua Espaola, en
blicas) por salvar sus conszienzias i vidas, donde so la proteczion i la cual yo la he trasladado para servir mi nazion, i para adelantar Js. 5,20.
amparo, primeramente de Dios, i despues de la serensima Reina doa el reino de Jesu Cristo en nuestra Espaa tan miserablemente anegada
Isabel han sido defendidos i amparados contra la tirana del Ante- en un abismo de Idolatra, ignoranzia i superstiziones mantenidas por El miserable
cristo i de sus hijos los Inquisiores? En lo cual se vee cumplido lo la tirana de los inquisidores contra la Lei i palabra de Dios, i con estado de
grandsimo agravio de todos los fieles Cristianos: los cuales siguiendo Espaa.
Js. 49,23. que Dios prometi por su Profeta, que los Reyes habian de ser ayos,
i las Reinas amas de leche de la Iglesia. El mismo Dios por su infinita la doctrina de Cristo desean como varones prudentes edificar su casa
misericordia ha levantado tambien otros instrumentos de su grazia: i fundar su f sobre la firme pea de la verdad i no sobre arena, que
es saber, pios doctores, que como fieles siervos de Cristo i verdaderos son las doctrinas i tradiziones inventadas de los hombres. Mt. 7,24.
pastores apazentaron la manada de Cristo con la sana doctrina del Yo dedico este mi trabajo todos los fieles de la nazion Espaola,
Evanjelio, i la divulgaron no solamente de boca; pro tambien por sea que aun giman so el yugo de la Inquisizion, que sean esparzidos
sus libros i escritos: por los cuales comunicaron el talento que habian i desterrados por tierras ajenas. Las causas que me han movido esto,
rezebido del Seor muchos pueblos i naziones del mundo. En este han sido tres prinzipales. La primera es la gratitud que debo mi Tres causas
nmero ha sido el doctsimo intrprete de la sagrada Escritura Juan Dios i padre zelestal, al cual le plugo por su infinita misericordia de la dedica-
sacarme de la potestad de las tinieblas, i traspasarme en el reino de zion deste
Calvino, autor desta Instituzion, en la cual l trata mui pura i sinzera- libro.
mente los puntos i artculos que tocan la relijion Cristiana, confir- su amado hijo nuestro Seor: el cual nos manda, que siendo conver- Col. 1,13.
mando slidamente todo lo que ensea con la autoridad de la sagrada tidos, confirmemos nuestros hermanos. La segunda causa es, el Le. 22,32.
Escritura, i confuta con la palabra de Dios los errores i herejas, con- grande i enzendido deseo que tengo de adelantar por todos los medios
forme al deber de un enseador Cristiano: el cual dividi esta su que puedo, la conversion, el conforto i la salud de mi nazion: la cual
Instituzion en cuatro libros. la verdad tiene zelo de Dios, mas no conforme la voluntad i palabra
Los suma- En el primer libro trata del conozimiento de Dios, en cuanto es de Dios. Porque ellos ignorando la justizia de Dios, i procurando de
rios de los 4 Criador i supremo gobernador de todo el mundo. En el segundo, trata establezer la suya por sus proprias obras, mritos i satisfacziones Rom. 10,2,
libros desta 3.
Instituzion. del conozimiento de Dios redentor en Cristo, el cual conozimiento
humanas, no son sujetos la justizia de Dios, i no entienden que
ha sido manifestado primeramente los Padres debajo de la Lei, i Cristo sea el fin de la Lei para justizia cualquiera que cree. La terzera
nosotros despues en el Evanjelio. En el terzero declara, qu manera causa que me ha movido, es la gran falta, caresta i nezesidad que
haya para partizipar de la grazia de Jesu Cristo, i qu provechos nos nuestra Espaa tiene de libros que contengan la sana doctrina, por
vengan de aqu, i de los efectos que se sigan. En el cuarto trata de los los cuales los hombres puedan ser instruidos en la doctrina de piedad,
medios externos, por los cuales Dios nos convida la comunicazion para que desenredados de las redes i lazos del demonio sean salvos.
de Cristo, i nos retiene en ella. De manera que en estos cuatro libros Tanta ha sido la astuzia i malizia de nuestros adversarios, que sabiendo
son mui cristianamente declarados todos los prinzipales artculos de mui bien que por medio de buenos libros sus idolatrias, superstiziones, Cuanta ha
la relijion Cristiana i verdaderamente Catlica i Apostlica. As que i engaos serian descubiertos, han puesto (como nuevos Antiocos) sido laastu-
zia i malizia
todo lo que cada fiel Cristiano debe saber i entender de la F, de las toda dilijenzia para destruir i quemar los buenos libros, para que el de los adver-
buenas obras, de la orazion, i de las marcas externas de la Iglesia, es msero pueblo fuese todava detenido en el captiverio de ignoranzia, sarios.
ampla i sinzeramente explicado en esta Instituzion, como fzilmente la cual ellos sin vergeza ninguna, han llamado Madre de devozion.
juzgar cada uno que la leyere con atenzion i sin pasion, ni opinion En lo cual directamente contradizen Jesu Cristo, que ensea mui
prejudicada. Esto solamente rogar al benvolo i Cristiano lector, espresamente en el Evanjelio la ignoranzia ser causa i madre de
que no sea apasionado ni preocupado en su juizio por las grandsimas errores, diziendo los Saduceos: Errais ignorando las Escrituras i la
calumnias i injurias, con las cuales los adversarios se esfuerzan hazer potenzia de Dios. Mt. 22.29.
Aqui, pues, es menester que yo suplique todos los de mi nazion, Amonesta-
odiossimos todos los escritos i aun el mismo nombre de Calvino, zion todos
como si fuese engaador i sembrador de herejas. Mas que se acuerde que desean, buscan i pretenden ser salvos. que no sean mal avisados los Espao-
de usar de la regla que antes habemos puesto para hazer diferenzia ni neglijentes en el negozio de su salud; pero que como conviene les.
XXII A TODOS LOS FIELES DE LA NAZION ESPAOLA

Cristianos, den lugar la doctrina de Cristo, el cual nos ha revelado


i manifestado los misterios de nuestra redenzion, i la. voluntad de su
Mt. 17,5. padre zelestial, del cual tenemos testimonio i m~nd~.do del zielo q~e JUAN CALVINO AL LECTOR
lo debemos oir. Qu mayor desvaro se puede ImaJmar que prefenr
la voz de los hombres la de Dios: la mentira la verdad, i la idolatra Por cuanto que en la primera edizion deste libro yo no esperaba
i superstizion la obedienzia de Cristo i de su Evanjelio? Qu mayor que hubiese de ser tan bien rezebido, como ha plazido Dios por su
locura que dejar la fuente de agua viva, por cavarse zisternas rotas infinita bondad que lo fuese, yo en l fui breve (como lo suelen ser
Jer. 2,13. que no detienen aguas? No es Cristo el fiel i buen pastor de nuestras los que escriben libros pequeos) mas habiendo entendido haber sido
nimas, i su palabra no es la misma verdad, como l mismo lo testifica? de casi todos los pios con tanto aplauso rezebido, cuanto yo nunca
Jn. 17,17. No es l el que tan graziosamente convida s todos los sedientos, me atrev desear, cuanto menos esperar: de tal manera que entendia
i los que no tienen dinero, i les promete de regalarlos i hartarlos? en m que se me atribuia mui mucho mas, de lo que yo habia merezido,
15. 55,1,2. Por qu, pues, olvidndose los hombres de estas promesas, gastan as me sent tanto mas obligado hazer mui mucho mejor mi deber
su dinero i su trabajo donde no hai pan ni hartura? Por qu buscan con aquellos que rezebian mi doctrina con tan buena voluntad i amor.
i piden de otros la grazia i ayuda que solo Cristo tiene i puede dar? Porque yo les fuera ingrato si no satisfiziera su deseo conforme al
Acurdense los tales que en tiempos pasados se quejaba el Seor de pequeo talento, que el Seor me ha dado. Por lo cual he procurado
Jer. 2,5. una semejante ingratitud de su pueblo: Qu maldad (dize) hallaron de hazer mi deber, no solamente cuando este libro se imprimi la
en m vuestros padres, que se alejaron de m, i se fueron tras la vanidad segunda vez, mas aun todas i cuantas vezes ha sido impreso, lo he en
Jer. 2,27. i tornronse vanos? I luego aide: Volvironme las espaldas, i no el zierta manera augmentado i enriquezido. I aunque yo no haya tenido
15. 65,2,2. rostro. I por otro Profeta dize: Estend mis manos todo el dia al pueblo ocasion ninguna de descontentarme de mi pena i trabajo, que entonzes
rebelde, que camina por camino no bueno en pos de sus pensamientos. tom, mas con todo esto confieso que jams he quedado satisfecho
Abrid, pues, los ojos oh Espaoles, i dejando los que ?~ engaan, ni contento hasta tanto que lo he puesto en el rden que ahora veis:
obedezed Cristo i su palabra, la cual sola es firme 1 mmudable al cual (como espero) aprobareis. 1 de zierto que puedo por buena
para siempre. Estribad i fundad vuestra f sobre el verdadero fun~a aprobazion alegar, que no he escatimado de servir la Iglesia de Dios
mento de los Profetas i Apstoles, i la sola Cabeza de su IglesIa. en cuanto esto, lo mas dilijente i afectuosamente que me ha sido
Por qu teneis en poco al Seor i sus mandamientos, i os sujetais posible: i as el invierno pasado amenazndome la cuartana de ha-
el hombre de pecado, que os aparta de Cristo i de vuestra salud? zerme partir deste mundo, cuanto mas la enfermedad me presaba,
Por qu preziais tanto su daosa doctrina con la cual l enreda las tanto menos me popaba, ni tenia cuenta conmigo, hasta tanto que
Cmo se conszienzias, i apazienta las nimas con viento de vanidad? Si quereis hubiese puesto este libro en este rden que veis: el cual viviendo
puede enten- mui claramente ver i entender esto, escudriad solamente i considerad despues de mi muerte mostrase el gran deseo que yo tenia de satisfazer
der la dife- con atenzion la doctrina de Cristo i los Actos de los Apstoles, cote- aquellos que ya habian aprovechado, i aun deseaban aprovecharse
renzia que
hai entre jndolos con los actos i historias de los Papas de Roma, i h~lIareis mas. Yo zierto lo quisiera haber hecho antes: mas esto ser asaz con
Cristo los manifiestamente que hai tanta diferenzia entre ellos, cuanta hal entre tiempo si asaz bien. Contentarme he con que este libro haga algun
Papas de la luz i las tinieblas, i entre la aparenzia, sombra, i el cuerpo. provecho i servizio la Iglesia de Dios, aun mayor del que por lo
Roma. Por tanto hermanos mios mui amados en Cristo, mirad por voso- pasado ha hecho. Este es mi nico deseo i intento: como tambien yo
tros, tened cuenta con vuestra salud, pensad de veras cul sea vue5tro seria mui mal recompensado por mi pena, si no me content~se con
2 Cor. 16. deber. No rezibais en vano la grazia de Dios, que se os ofreze por la que mi Dios me la aprobase, para menospreziar las locas i perversas
predicazion del Evanjelio, por el cual el piadoso Dios estiende las opiniones de hombres neszios, las calumnias i murmuraziones de
manos de su misericordia para sacar los ignorantes del hoyo i lodo los malignos i perversos. Porque aunque Dios haya ligado del todo
de ignoranzia su conozimiento i comunion. Por lo cual si oyerdes mi corazon tener un afecto recto i puro de augmentar su Reino,
Sal. 95,11. hoi su voz (como dize el Profeta) no endurezcais vuestro corazon: i de ser zierto testimonio delante de su Majestad, i delante' de sus
mas antes desechando las doctrinas, i tradiziones de los hombres men-' Anjeles, que no ha sido otro mi intento ni deseo despues que l me
tirosos i engaadores oid aquel que no puede mentir, seguid aquel ha puesto en este cargo i ofizio de ensear, sino de aprovechar su
Jn. 14,6. que no puede errar: para que el nombre del Seor sea santificado. en Iglesia declarando i manteniendo la pura doctrina que l nos ha ense-
nuestra Espaa, i que muchos siendo instruidos por la palabra de DIOS, ado: mas con todo esto yo no pienso que haya hombre sobre la
se conviertan de las tinieblas la luz para que reziban por la f en tierra tan acometido, mordido i despedazado con falsas calumnias,
Hch. 26,18. Jesu Cristo remision de pecados, i la vida i bienaventuranza eterna. como yo. I sin ir mas lejos, al mismo tiempo que esta Epstola se
Amen. Vuestro mui afizionado en el Seor. estaba imprimiendo yo rezebi nuevas, i mui ziertas, de Augusta, donde
C. D. V. se tenia la Dieta del imperio, que habia por all corrido un gran
20 de Setiembre de 1597. rumor, que yo me habia tornado Papista: lo cual habia sido en las
XXIV JUAN CAL VINO AL LECTOR

crtes de los Prnzipes con gran fazilidad creido. Veis aqu el buen
pago que .muchos cortesanos me dan: los cuales mui muchas vezes
han experlII~ent~do m~ constanzia, i por tanto me debrian servir de AL CRI8TIANI8IMO REI DE FRANZIA,
abog~dos, SI la mgr~tItud no les hubiese sido impedimento: i tanto
mas Justamente debnan juzgar de m, cuanto mas han conozido quien FRANZISCO PRIMERO DESTE NOMBRE,
yo sea. Pero el Diablo con todos los suyos se engaa mui mucho si SU PRNZIPE I SUPREMO SEOR, JUAN CALVINO,
se, piensa me. abatir i desanimar hazindome cargo de tan van;s i PAZ I SALUD EN JESU CRISTO
fnvolas,ment~ras. Porque yo ~e confio que Dios por su suma bondad
me dara grazla de perseverar 1 de tener una pazienzia invinzible en el Al prinzipio cuando yo me apliqu escrebir este presente libro,
curso de su santa ~oca:ion: de I~ c,ual aun ahora de nuevo yo doi mui ninguna cosa menos pens, Rei potentsimo, que escrebir libro el cual
bu.e~as muestras a tOGaS los CnstIanos con la impresion deste libro. fuese despues dedicado vuestra Majestad: mi intento solamente era
MI mtento, pues, en este libro ha sido de tal manera preparar i instruir ensear algunos prinzipios, con los cuales los que son tocados de
los que se querrn aplicar al estudio de la Teoloja que fzilmente algun zelo de relijion, fuesen instruidos en verdadera piedad. Este
puedan leer la Sagrada Escritura i aprovecharse de su lezion enten- trabajo tomaba yo por nuestros franzeses prinzipalmente: de los cuales
d~ndola bien, i ir por el camino dere~ho sin apartarse dl. Porque yo via mui muchos tener hambre i sed de Jesu Cristo, i via mui pocos
pIenso que de tal .manera he comprendIdo la suma de la Relijion con dellos ser bien enseados. Haber sido este mi propsito, fzilmente
to~as sus partes, 1 q';Ie la he puesto i dijerido en tal rden, que'cual- se puede ver por el libro: al cual yo compuse acomodndome la
qUIera que la entendIere bien, podr fzilmene juzgar i resolverse de mas fzil i llana manera de ensear que me fu posible. Pero viendo
lo que deba buscar en la Escritura, i qu fin deba aplicar todo cuanto yo que el furor i rabia de ziertos hombres impios ha creszido en tanta
e~ ella se contiene. As que habiendo yo abierto este camino, ser manera en vuestro reino, que no han dejado lugar ninguno la ver-
SIempre brev~ en los comentarios que har sobre los libros de la dadera doctrina, parezime que yo haria mui bien, si hiziese un libro,
S~gra?a Escntura, no entrando en ellos en luengas disputas, ni me el cual juntamente sirviese de instruczion para aquellos que estn
dlvertIendo en lugares comunes. Por esta via los lectores ahorrarn deseosos de relijion, i de confesion de f delante de vuestra Majestad,
g!an moles~ia i fastidio: con tal que vengan aperzebidos con la instruc- por el cual entendiesedes cul sea la doctrina, contra quien aquellos
ZIon d~s.te libro, como c~>n un instrumento nezesario. Mas por cuanto furiosos se enfurezen con tanta rabia metiendo vuestro reino el dia
este mI mtento se vee bIen claramente en tantos comentarios que yo de hoi fuego i sangre. Porque no dudar de confesar que en este
he hecho, ~as quiero mostrarlo por la obra, que no alabarlo 'con mis libro yo no haya casi recopilado la suma de aquella misma doctrina
palabras. DI?S sea con vos amigo lector, i si algun provecho hizierdes que ellos vozes dizen deber ser castigada con crzeles, destierros,
con estos mIS trabajos, encomndame en vuestras oraziones Dios confiscazion, i fuego, i que debe ser echada del mundo. Yo mui bien
nuestro Padre. s con cun horribles rumores i chismes hayan henchido vuestras
orejas i entendimiento, fin de hazeros nuestra causa odiossima.
De Jneva primero de Agosto, 1559. Mas debeis considerar conforme vuestra c1emenzia que ninguna ino-
zenzia, ni en dichos ni en hechos habria, si el solamente acusar bastase.
Ziertamente si alguno por poner en dio esta doctrina, de la cual yo
San Augustin epstola 7 pretendo daros cuenta i razon, arguyese ser ella, ya mucho tiempo ha
condenada por comun consentimiento de todos los estados, i que mui
Yo me confieso ser del nmero de aquellos, que escriben
muchas sentenzias se han contra ella dado: este tal ninguna otra cosa
aprovechando, i aprovechan escribiendo.
diria, sino que ella en parte ha sido violentamente abatida por la
conjurazion i potenzia de los adversarios, i en parte maliziosamente
oprimida con mentiras, engaos i calumnias. Fuerza es que se le haze
cuando cruelsimas sentenzias, sin ser su causa oida son pronunziadas
contra ella: i engao es, que ella sin causa sea notada de sedizios i
malhechora. A fin que ninguno piense que nosotros nos quejamos sin
razon, vuestra Majestad misma puede ser testigo con cuantas falsas
calumnias ella sea cada dia infamada delante de vos: conviene saber,
que ella no pretende otra cosa sino que todos los reinos i repblicas
~ean arruinadas, la paz sea turbada, las leyes abrogadas, los seoros
1 posesiones destruidas: i en conc1usion, que en todo haya confusion.
Con todo esto vuestra Majestad aun no oye la mnima parte: porque
XXVI AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXVII

entre el vulgo se han sembrado en contra della cosas monstruosas: la gloria de Dios ser mantenida sobre la tierra, como la verdad de
las cuales si fuesen verdad, con mui justa razon todo el mundo la Dios retendr su dignidad, como el reino de Cristo permanezer en
podria juzgar ella i sus autores dignos de mil fuegos i horcas. su perfeczion i ser. Cosa es esta zierto digna de vuestras orejas, digna
Quin se maravillar ahora que ella sea de tal manera aborrezida de vuestra judicatura, digna de vuestro trono real. Porque el pensar
de todo el mundo, pues que se da crdito tan malditas acusaziones? esto haze uno verdadero Rei: si el reconoze ser verdadero ministro
He aqu por qu todos los estados de un comun acuerdo han conspi- de Dios en el gobierno de su reino: i por el contrario, aquel que no
rado condenar as nosotros como nuestra doctrina. Los que son reina para este fin, de servir la gloria de Dios, este tal no es Rei,
constituidos por juezes siendo transportados desta pasion, pronunzian sino salteador. I engase cualquiera que espera luenga prosperidad
por sentenzia lo que ellos se han ya forjado en su casa: i piensan que en reino que no es rejido con el zeptro de Dios: quiero dezir, con su
han mui bien cumplido con su ofizio, si ninguno hayan condenado santa palabra. Porque el orculo divino no puede mentir, por el cual
muerte sino aquel que ha sido convenzido, por su propria confe- est anul1ziado que el pueblo ser disipado cuando la profeza faltare.
sion, por testigos bastantes. Pero de qu crmen? Desta doctrina I no os debeis desdear de hazer esto por nuestra bajeza. Nosotros Prov. 29, 18.
condenada, dizen ellos. Mas con qu razon ha sido condenada? entendemos mui bien cun pobrezillos, i cun abatidos hombrezillos
Esto era el punto de la defensa: no negar la doctrina, mas defenderla seamos: conviene saber, delante de Dios miserables pecadores, i
por verdadera. Aqu se quita la libertad de abrir la boca. Por tanto, delante de los hombres menospreziadsimos:. basura (si asi os plaze)
oh Rei potentsimo, yo no demando sin razon que vos mismo querais i estircol del mundo, i aun cosa mas vil, si mas vil se puede nombrar.
tomar entre manos el conozimiento de toda esta causa: la cual hasta De suerte que ninguna cosa nos resta de que nos poder gloriar delante
esta hora ha sido tratada confusamente, sin ningun rden de derecho, de Dios sino su sola misericordia, por la cual sin ningun mereszimiento
i con una furia impetuosa: sin la moderazion i gravedad que se debe nuestro nosotros somos salvos: ni entre los hombres nos queda sino
tener en el juzgar. I no piense vuestra Majestad que yo pretendo con nuestra impotenzia: la cual manifestarla, como quiera confesarla,
esto tratar mi defensa en particular, fin de alcanzar libertad de poder es entre los hombres grandsima vergenza i menoscabo.
volver mi patria donde yo naz: la cual, aunque yo tengo el afec- Mas con todo esto es menester que nuestra doctrina est en mas alto
zion de humanidad que le debo tener: pero segun que al presente van lugar que toda la honra del mundo, i que permanezca invinzible sobre
los negozios, yo no rezibo gran pena en estar absente della. Mas yo todo poder que haya: porque no es nuestra, sino del Dios viviente,
toniola causa de todos los pios, i la del mismo Cristo: la cual el dia i de su Cristo, al cual el Padre ha constituido por Rei, para que se Sal. 27,7.
de hoi est en vuestro reino tan menoscabada i pisada, que pareze enseoree desde el mar hasta el mar, i desde los rios hasta los fines de
que ya no tenga remedio: i esto, mas por la tirana de ziertos Fariseos, la tierra. I de tal manera se enseoree, que en hiriendo toda la tierra
que por vuestra voluntad. Pero cmo se haga esto, no es menester con sola la vara de su boca, l la haga toda pedazos, i con ella su Dan. 2,52.
dezirlo aqu. Sase como fuere, esto es zierto, que ella est grande- fuerza i gloria, como si fuese un vaso de tierra: conforme lo que los Is. 11,4.
Sal. 2,9.
mente aflijida. Porque tanto han podido los adversarios, que la verdad Profetas han profetizado de la magnifizenzia de su reino. Es verdad
de Cristo, ya que no es destruida ni desechada, lo menos est como que nuestros adversarios contradizen dndonos en cara que nosotros
cosa de ningun valor; echada al rincon, escondida i sepultada: i la falsamente pretendemos la palabra de Dios, de la cual somos (como
pobrezita de la Iglesia, es consumida con crueles muertes, alanzada ellos afirman) falsarios malignsimos. Pero vuestra Majestad, con-
con destierros, de tal manera amedrentada con amenazas i espantos, forme su prudenzia, podr juzgar leyendo nuestra confesion cun
que ella no ose ni aun chistar. I aun con todo esto ellos insisten con falsa sea esta acusazion i cun llena, no solamente de una calumnia
la rabia i furor que suelen, por dar en tierra con la pared que ellos maliziosa, mas aun de una grande desvergenza. Aqu tambien ser
han tan socavado, para al fin concluir con la ruina i estrago que han bueno dezir alguna cosa, la cual os provoque el deseo i atenzion: por
comenzado. lo menos os abra algun camino para leerla. Cuando el Apstol San Rom. 12,6.
En el entretanto ninguno hai que se atreva oponerse contra estas Pablo quiso que toda profeza se conformase con la analoja pro-
furias. I si hai algunos que quieran parezer favorezer de veras la porzion de la f, l puso una zertsima regla i nivel con que se reglase
verdad, dizen que se debe perdonar la ignoranzia i imprudenzia de la interpretazion de la Escritura. Si, pues, nuestra doctrina se exami-
la jente simple. Porque estos modestos desta manera hablan, llamando nase con esta regla de f, nuestra es la victoria. Porque qu cosa
ignoranzia i imprudenzia aquello que ellos saben ser la zertsima cuadra mejor i mas propriamente con la f, que reconozernos noso-
verdad de Dios: i idiotas aquellos que saben que el Seor los ha en tros mismos desnudos de toda virtud, para ser vestidos de Dios? vazos
tanto estimado que les ha comunicado los secretos de la sabidura de todo bien, para ser hinchidos dl? nosotros ser esclavos del pecado,
zelestial. En tanta manera todos se afrentan del Evanjelio! Pero para ser dllibrados? ser ziegos, para que nos d la vista? cojos, para
vuestro ofizio ser, oh Rei clementsimo, no apartar ni vuestras orejas, que nos encamine? dbiles, para que nos sustente? quitarnos noso-
ni vuestro corazon de la defensa de una causa tan justa: prinzipal- tros toda materia de gloriarnos, para que l solo sea el glorioso, i
mente siendo el negozio de tanta importanzia: conviene saber, como nosotros nos gloriemos en l? Cuando nosotros dezimos estas cosas
XXVIII AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXIX

i otras semejantes, nuestros adversarios dan vozes que si esto fuese as) aunque ninguna cosa dellas puedan probar por la palabra de
verdad, seria destrui~a no s qu ziega luz natural, las preparaziones Dios? Por qu? sino por cuanto su Dios es el vientre, i su relijion es
que ellos se han forjado para nos disponer venir Dios el libre la cozina: las cuales cosas quitadas, no solamente ellos piensan no
alb:dro~ las obras meritorias de ~ida eterna con sus obras de ;uperero- ser Cristianos, mas ni aun hombres? Porque aunque algunos dellos
gazIOn: I es~o porque ellos en nmguna manera pueden sufrir que la se tratan delicadamente con grande abundanzia, i otros viven royendo
honra I glona entera de todo bien, virtud, justizia i sabidura resida mendrugos de pan, todos empero viven de una misma olla, la cual sin
en Dios. Mas nosotros no leemos que algunos hayan sido reprendidos tales ayudas no solamente se enfriaria, mas aun se helaria del todo.
por haber sacado mucha agua de la fuente de agua viva: mas por el Por esto cualquiera dellos cuanto es mas solzito por el vientre, tanto
Jer. 2,15. contrario son gravemente reprendidos los que se cavaron pozos pozos es mas zelador i fortsimo defensor de su f. Finalmente todos ellos
di~o resquebrajado,s, i que no pueden retener el agua. Item, q~ cosa desde el mayor hasta el menor, en esto concuerdan, en conservar
hal mas confo~me a.la f, que el hombre se prometa s misqJ.o Dios su reino, su vientre lleno: no hai ni uno dellos que muestre la menor
por Padre benIgno I favorable, cuando entiende que lesu Cristo es su aparenzia del mundo de zelo de Dios: i con todo esto no zesan de
herm.ano i amparo? ~ue ~sperar seguramente todo bien i prosperidad calumniar nuestra doctrina, i acusar i infamarla por todas las vias
Rom. 8,32.
de DIOS, cuyo amor mfinIto se ha en tanta manera estendido para con posibles para la hazer odiosa i sospechosa. Llmanla nueva, i de poco
nosotros, que su proprio hijo no perdon, mas antes lo entreg por tiempo ac imajinada: dan en cara que es dudosa i inzierta: demandan
nosotros? que reposar con una zierta esperanza de salud i vida eterna con qu milagros haya sido confirmada: preguntan si sea lzito que
cua,ndo consideramos que Cristo nos ha sido dado del Padre, en quie~ ella est en pi contra el consentimiento de tantos Padres antiguos i
estan tan grand~s tesoros escondidos? Aqu nos quieren cojer gritando contra la antigua costumbre: insisten en que confesemos ser szism-
que aquella z.ertIdumbre de f no careze de arroganzia i presumpzion. tica, pues haze la guerra la Iglesia, que digamos la Iglesia haber
Mas como nmguna cosa debemos presumir de nosotros, as todo lo estado muerta tantos aos h, en los cuales nunca se oy tal doctrina.
habemos de pres?mi~ de Dios, ni por otra razon somos despojados Finalmente dizen no ser menester muchas pruebas: porque por los
de toda vana glona, smo para que aprendamos gloriarnos en el Seor. frutos se puede conozer cul ella sea: pues que ha produzido de s
Qu dir mas? Considere vuestra Majestad por menudo todas las una tan gran multitud de sectas, tantas revueltas i tumultos, i una
partes de nuestra causa: tenednos por jente la mas maldita de cuantas lizenzia tan sin freno de pecar. Sizierto, ellos les es bien fzil entre
el dia de hoi vivan, si claramente no halIardes que nosotros somos la jente neszia, i que es fzil creer, mofarse de la causa desamparada
oprimidos i injuriados porque ponemos nuestra esperanza en Dios i sola; pero si nosotros tambien tuvisemos nuestras vezes de hablar,
VIVO: porque creemos ser esta la vida eterna conozer un verdadero yo creo que su hervor, con que tan boca llena i con tanta lizenzia
1 Tim. 4, 10. Dios, i aquel quien l envi lesu Cristo. Por esta esperanza unos
Jn. 17,3. dizen cuanto quieren, se resfriaria.
de nosotros son encarzelados, otros azotados, otros son sacados la Primeramente en llamarla Nueva, ellos hazen grandsima injuria
vergenza, otros desterrados, otros cruelsimamente son atormentados, Dios, cuya sagrada palabra no merezia ser notada de novedad. Zierto
otros huyendo se escapan: todos padezemos afiiczion somos tenidos yo en ninguna manera dudo ser ella aquellos nueva, quien Cristo
por malditos i descomulgados, i injuriados i tratados' inhumansima- es nuevo, i su Evanjelio es nuevo: mas aquellos que saben ser aquel
me?te. Considere vuestra Majestad por otra parte nuestros adver- sermon de San Pablo antiguo: lesu Cristo ser muerto por nuestros Rom. 4,25.
sanos (yo hablo del estado eclesistico, por cuyo antojo i apetito todos pecados, i ser resuzitado por nuestra justificazion, no hallarn cosa
los otros nos son enemigos) i advertid juntamente conmigo la pasion nueva en nosotros. Cuanto al haber estado mucho tiempo h, escon-
que los mueve. Ellos fzilmente permiten s mismos i los dems dida i sepultada, la falta estuvo en la impiedad de los hombres: ahora
ignorar, menospreziar, no hazer caso de la verdadera relijion que nos cuando por la bondad de Dios nos es restaurada, debia por lo menos
es enseada en la santa Escritura, i debria valer entre nosotros: i pien- ser rezebida en su autoridad antigua, jure, como dizen las Leyes,
san no hazer mucho al caso qu es lo que crea, no crea cada cual postliminii.
de' Dios i de lesu Cristo, con tal que con f implzita (como ellos De la misma fuente de ignoranzia viene que ellos la tengan por Is. 1,3.
llaman) que quiere dezir, entricada i revuelta, subjete su entendimiento dudosa i inzierta. Esto sin duda es lo que el Seor por el Profeta se
la determinazion de la Iglesia. Ni tampoco hazen mucho caso si queja que el buei conozi su dueo, i el asno al pesebre de su seor,
acontezca que la gloria de Dios sea profanada con manifiestas blas- mas que Isral no lo conozi l. Pero como quiera que ellos se burlen
femias: con tal que ninguno no hable palabra contra el primado de de la inzertitud de nuestra doctrina, si ellos hubiesen de sellar su
la silla Apostlica, ni contra la autoridad de la santa madre Iglesia. doctrina con su propria sangre, i con el peligro de sus vidas, bien se
Por qu, pues, ellos con tanto furor i violenzia batallan por la Misa podra entonzes ver en qu estima tendrian la suya. Mui otra es nuestra
Purgatorio, peregrinaziones i otros semejantes desatinos de tal ma~ confianza: la cual ni teme los horrores de la muerte, ni aun al mismo
nera que ellos niegan la verdadera piedad poder consistir, si todas tribunal de Dios.
estas cosas no son tenidas i creidas por f explicatsima (por hablar Cuanto al demandarnos milagros, ellos lo hazen mui mal. Porque
xxx AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXXI

nosotros no nos inventamos un otro Nuevo Evanjelio: mas retenemos sino por los santos. Como que nosotros no entendamos ser esta arte
aquel mismo para confirmazin de cuya verdad sirven todos los mila- de Satans transfigurarse en Anjel de luz. Los Ejipzios en otro tiempo 2 Cor.ll, 14.
gros que jams Cristo, sus Diszpulos hizieron. Pero podrn dezir honraron al Profeta Jeremas que estaba sepultado en su tierra dellos, San Hieron.
en la preCa-
que ellos tienen est mas que nosotros, que pueden confirmar su doc- con sacrifizios i otras honras debidas Dios. Cmo no abusaban del zion de Je-
trim:. con contnuos milagros que se hazen hasta el dia de hoi. A lo santo Profeta de Dios para sus idolatras? i con todo esto con tal remias.
cual respondo que ellos alegan milagros, los cuales podrian hazer manera de honrar su sepulcro conseguian que pensasen que el haber
dudar, i mal pensar un hombre que estuviese desinteresado i sin sido ellos sanados de las mordeduras de las serpientes era salario i
pasion,en tanta manera son frvolos, vanos, mentirosos i falsos. recompensa de la honra que hazian al sepulcro. Qu diremos sino
1 con todo esto aunque ellos fuesen los mas admirables que se pudiesen que este ha sido i siempre ser un castigo de Dios justsimo enviar
pensar, no convendria que ellos fuesen de algun valor en contra de eficazia de ilusion aquellos que no han rezebido el amor de la verdad,
Me. 16,20. la verdad de Dios. Pues que es menester que el nombre de Dios sea para que crean la mentira? As que no nos faltan milagros i mui 2 Tes. 2,11.
siempre i en todo lugar santificado: sase por milagros, por el ziertos, i de quien ninguno se debe mofar. Mas los que nuestros adver-
Heh. 14,3. rden natural de las cosas. Pudiera ser que el engao fuera mas apa- sarios jactan, no son sino puras ilusiones de Satans con que retiran
rente, si la Escritura no nos avisara cul sea el verdadero uso de los al pueblo del verdadero servizio de Dios vanidad.
milagros. Porque San Mrcos dize que los milagros que los Apstoles Allende desto calumniosamente nos dan en cara con los Padres (yo
Heb.2,4. hizieron, sirvieron para confirmar su doctrina. De la misma manera entiendo por Padres los escritores antiguos del tiempo de la primitiva
cuenta San Lcas que el Seor, cuando los Apstoles hazian los mila- Iglesia, poco despues) como si los tuviesen por fautores de su im-
gros i portentos, di testimonio la palabra de su grazia. Mui seme- piedad: por la autoridad de los cuales Bi nuestra contienda se hubiese
jante esto es lo que dize el Apstol, que la salud anunziada por el de fenezer, la mayor parte de la victoria (no me quiero alargar mas)
Evanjelio, ha sido confirmada por el Seor con seales, portentos i seria nuestra. Pero siendo as que muchas cosas hayan sido escritas
otros diversos milagros. Cuando nosotros oimos que los milagros por los Padres sabia i exzelentemente, i en otras les haya acontezido
deben ser sellos para sellar el Evanjelio, convertirmoslos nosotros lo que suele acontezer hombres (conviene saber, errar i faltar),
para destruir la autoridad de l? Cuando oimos que ellos son apro- estos buenos i obedientes hijos conforme la destreza que tienen de
priados solamente para establezer la verdad, aplicarlos hemos noso- entendimiento, juizio i voluntad, adoran solamente sus errores i faltas:
Jn. 7, 18, i tros para fortificar la mentira? Por tanto es nezesario que la doctrina mas lo que han bien dicho, no lo consideran, lo disimulan, lo
8,50. (la cual dize el Evanjelista que debe prezeder) primeramente se ha de pervierten: de tal manera que no pareze sino que aposta su intento
examinar i escudriar: la cual si fuere aprobada, entonzes podr mui fu cojer el estircol no haziendo caso del oro que entre el estircol
bien ser confirmada con los milagros. 1 la seal de la buena doctrina estaba, i luego nos quiebran la cabeza con su importuno vozear llamn-
(como ensea Cristo) es esta: si ella no se inclina buscar la honra donos menospreziadores i enemigos de los Padres. Empero tanto falta
de los hombres, sino la de Dios. Pues que Cristo afirma que tal debe que nosotros menospreziemos los Padres, que si al presente lo
ser la prueba de la doctrina, en vano se toman los milagros, los cuales hubiese yo de tratar, mui fzil me seria probar por sus escritos la mayor
se traen otro fin, que hazer ilustre el nombre de un solo Dios. parte de lo que el dia de hoi dezimos. Mas nosotros de tal manera
1 es menester que nos acordemos Satans tambien tener sus milagros: leemos sus escritos, que siempre tenemos delante de los ojos lo que
los cuales aunque mas son ilusiones que verdaderas virtudes: con todo dize el Apstol: que todas las cosas son nuestras para servirnos dellas,
esto son tales, que pueden engaar los simples i rudos. Los nigro- no para que se enseoreen de nosotros: i que nosotros somos de un 1 Coro 3, 21.
mnticos i encantadores han sido siempre mui afamados por sus solo Cristo, al cual sin exzepzion ninguna se debe obedezer en todas
milagros. La idolatria de los jentiles ha sido sustentada con milagros cosas. El que no tiene este rden, este tal ninguna cosa tendr zierta
maravillosos: los cuales con todo esto no nos son sufizientes para en la f: pues que mui muchas cosas ignoraron los Padres: muchas
aprobar la superstizion de los nigromnticos, ni de los idltras. vezes contienden entre s: otras, ellos se contradizen si mismos. No
Los Donatistas con este mismo artifizio abusaban de la smplizidad sin causa (dizen nuestros adversarios) Salomn nos avisa que no pa- Prov. 22, 28
del pueblo, diziendo que ellos hazian milagros. Nosotros, pues, ahora semos los lmites antiguos que nuestros Padres pusieron: pero no se Sal. 45,11.
lo mismo respondemos nuestros adversarios que por entonzes res- ha de guardar la misma regla en los lmites de los campos i en la
Sobre San pondia San Augustin los Donatistas. Que el Seor nos ha hecho obedienzia de la f: la cual debe ser tal, que se olvide de su pueblo i
Juan, trae. asaz avisados contra estos milagreros, profetizando que se levantarian de la casa de su padre. Mas si en tanta manera se huelgan con alego-
13.
Mt. 24,24. falsos Profetas, los cuales con falsas seales i diversos milagros harian ras, por qu no entienden por Padres los Apstoles, antes que
1 Tes. 2, 9. caer en error, si posible fuese, aun los escojidos. 1 San Pablo nos otros, cuyos lmites i trmino no es lzito moverlos de su lugar? Porque
adverti que el reino del Antecristo habia de ser con toda potenzia, as lo interpret San Jernimo, cuyas palabras ellos alegaron en sus
i seales, i falsos milagros. Pero dirn que estos milagros no son Cnones. 1 si ellos aun todava quieren que los lmites de aquellos,
hechos por los dolos, no por encantadores, no por falsos Profetas, que ellos interpretan por Padres, sean fijos i firmes: por qu causa
XXXII AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXXIII

Acazio en el ellos, todas las vezes que se les antoja, los pasan tan atrevid~~ente? Cristiano la sangre de su Seor, por confesion del cual es mandado San Aug.,
lib. 11, cap. Del nmero de los Padres eran aquellos de los cuales el uno diJo: que derramar su propria sangre. Tambien quitaron estos lmites cuando lib. 2 de peco
16 de la nuestro Dios ni comia ni bebia: i que por tanto no habia menester cato merito
hist. triparto rigurosamente mandaron la misma cosa, que el uno destos dos casti- cap. ltimo.
Amb. lib. 2 de clizes ni platos: el otro, que los ofizios divinos de los Cristianos gaba con descomunion, i el otro con bastantsima razon condenaba.
de los ofi- no requirian oro ni plata: i que no agradaban con oro las cosas que Padre era el que afirm ser temeridad determinar de alguna cosa
zios, cap. 28.no se compran por oro. As que ellos pa~an los limites, cuando en escura por la una parte por la otra, sin claros i evidentes testimo-
Spiridion sus ofizios divinos en tanta manera se deleitan con oro, plata, marfil,
lib. de la nios de la Escritura. Olvidronse de aqueste lmite, cuando sin ninguna
hist. trip. mrmol, piedras preziosas i sedas: i no piensan ~ue Dios sea, coI?o palabra de Dios constituyeron tantas constituciones, tantos Cnones,
cap.10. debe, honrado, si no haya grande aparato externo I una pompa super~ tantas majistrales determinaziones. Padre era el que entre otras here-
En la hist. fiua. Padre tambien era el que dijo: que l libremente osaba comer jas di en cara Montano que l fu el primero que impuso leyes
trip. lib. 8, carne cuando los otros se abstenian : por cuanto l era Cristiano. As
cap. 1. de ayunar. Tambien traspasaron mui 'mucho este lmite, cuando esta-
San Aug. en que pasaron los trminos cuando descomulgaron toda cualquiera blezieron ayunos con dursimas leyes. Padre era el que prohibi que Apol. en la
el lib. del persona que en tiempo de Cuaresma gust~re carne. Padres. eran, de el matrimonio fuese vedado los Ministros de la Iglesia: i testific hist.
trabajo de los cuales el uno dijo que el monje ( fralle) que no trabaja de, ~us el ayuntamiento con su lejtima mujer ser castidad. I Padres fueron Ec1. lib. 5,
los monjes, cap. 12.
manos, debe ser tenido por un ladron i salteador: otro, n~ s~~.lizlto los que se conformaron con l. Ellos han traspasado este limite cuando Paphnuzio
cap. 17.
Epifanio en los monjes ( frailes) vivir de mogollon, aunque sean mm dI1IJentes con tanto rigor defendieron el matrimonio sus Eclesisticos. Padre en la hist.
la epstola en sus contemplaziones, oraziones i estudios. Tambien, pues, pasaron era el que dijo, que solo Cristo debia de ser oido, del cual est escrito: Trip. lib. 2,
que San Je- este lmite, cuando pusieron los vientres oziosos i panzudos de los cap. 14.
A l oid: i que no se debia hazer caso de lo que otros antes de nosotros San Ziprian.
rnimo tras- frailes en burdeles: quiero dezir, en sus monasterios, para que se
lad. hubiesen hecho, dicho, sino de lo 'que Cristo (que es el mas antiguo en la epst.
Conc. Eli- engordasen del sudor de los otros. Padre era el que diJo: que era de todos) haya mandado. Tampoco se entretuvieron dentro deste lmi- 2 del lib. 2.
ber. cap. 36 horrenda abominazion ver una imjen de Cristo de algun santo te, ni permiten que otros se detengan, constituyndose para s i para
en Espaa. en los templos de los Cristianos, i esto no lo dijo un hombre solo, los dems otros enseadores que Cristo. Padre era el que mantuvo San August.
San Ambro- sino aun un Conzilio antiguo determin, que lo que es adorado no cap. 2 del
sio lib. de que la Iglesia no se debia preferir Cristo; porque Cristo siempre
Abraham 1, sea pintado por las paredes. Mui mucho falta par~ que ~llos se deten- juzga justamente: mas los juezes Eclesisticos, como hombres, se lib. contra
gan dentro destos lmites: pues que no han dejado ~I?con que no Cresco.
cap. 7. pueden engaar muchas vezes. Traspasando, pues, tambien este tr- Gram.
hayan hinchado de imjenes. Otro de los Padres aconsejo que despues mino, no dudan afirmar que toda la autoridad de la Escritura depende
de haber ejerzitado la caridad que se debe con los muertos, que es del arbitrio de la Iglesia. Todos los Padres, de un comun consenti~
sepultarlos los de)'semos reposar. Aquestos lmites han traspasado miento, i una voz, abominaron, que la santa palabra de Dios fuese
, *Tam b'len
Jelasio Pa- haziendo tener una perptua solizitud por los muertos. contaminada con las sutilezas de los Sofistas, i que fuese revuelta con
pa en el era uno de los Padres el que afirma que la substanzia i ser del pan i las contiendas i debates de los Dialcticos. Entretinense ellos por
Conzilio de del vino de tal manera permaneze en la Eucarista i no deja d~ ser,
Roma. ventura dentro destos lmites, cuando no pretenden otra cosa en todo
Crisst. so- como permaneze en Cristo nuestro Seor la naturaleza humana Junta cuanto hazen, sino escurezer i sepultar la simplizidad de la Escritura
bre el 1, con la divina. Pasan pues este lmite los que hazen creer, que luego con infinitas disputas i contiendas mas que sofisticas? De tal manera,
cap. los al momento que las palabras de la consagrazion son dichas, la subs- que si los Padres resuzitasen ahora, i oyesen tal arte de reir, la cual
Efesios. tanzia del pan i del vino deja de ser para q.ue se convierta, t~an
Calisto de estos llaman Teoloja especulativa, ninguna cosa creerian menos que
Consec. d. 2. substanzie (como ellos llaman) en el cuerpo l sangre de lesu Cnsto. ser tales disputas de cosas de Dios. Pero ~cunto se prolongara mi
Padres eran los que de tal manera distribuian toda la Iglesia sola- orazion, si yo quisiese contar con cunto atrevimiento estos sacudan
mente una suerte de Eucarista: i como della ahuyentaban los per- el yugo de los Padres, de los cuales ellos quieren ser tenidos por hijos
versos i malvados, as gravsimamente condenaban todos aquellos mui obedientes? Por zierto faltarme ya tiempo i vida para contarlo.
Jelas. cap. que siendo presentes no comulgase~. Oh, cUnt~ han traspasado estos 1 con todo esto ellos son tan desvergonzados, que se atreven darnos
Comperi- lmites! pues que no solamente hmchen de Misas los templo.s, mas en cara que habemos traspasado los lmites antiguos.
mus de Con- aun las casas particulares: admiten oir sus Misas todos, l tanto
seco disto 2. Cuanto al enviarnos la costumbre, ninguna cosa les aprovecha.
San Zipria-
con mayor alegra admiten la persona, cuanto mas desembolsa,.por Porque se nos haria una grande injustizia si fusemos constreidos
no en la eps- mas mala i abominable que sea: ninguno convidan la f en Cnsto, sujetarnos 10 acostumbrado. Zierto si los juizios de los hombres
tola 2, lib. 1 ni al verdadero uso de los Sacramentos: antes venden su obra por fuesen los que deben, la costumbre se debria tomar de los buenos.
de lapsis. grazia i mrito de Cristo. Padres eran, de los cuales uno orden que Pero mui de otra manera mui muchas vezes aconteze. Porque lo que
fuesen del todo apartados del uso de la Zena todos aquellos que se veen que muchos hazen, eso es lo que luego queda por costumbre.
contentasen con una sola espezie del Sacramento i se abstuviesen de I.esto es verdad, que nunca los negozios de los hombres fueron tan
la otra: el otro fuertemente contiende que no se debe negar al pueblo bIen reglados, que lo que fuese mejor pluguiese la mayor parte. As
XXXIV AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA xxxv
que, de los particulares vizios deste i del otro se ha hecho un error dentro de zi~rtos lmites en que ella nunca ha estado enzerrada. En
jeneral, por mejor dezir, un comun consentimiento de vizios: el estos puntos se funda toda nuestra controversia. Cuanto lo primero,
cual estos hombres honrados quieren que valga por leL Los que tienen ellos demandan una forma de Iglesia, la cual siempre sea visible i
ojos, veen, que no un solo mar de vizios ha crezido, que todo el mundo aparente: dms desto constituyen esta forma de Iglesia en la ctedra
est corrompido con tantas pestilenzias contajiosas, i que todo va de de la Iglesia Romana i en el estado de sus perlados. Nosotros al revs,
mal en peor: de suerte, que es menester perder toda la esperanza de dezimos que, la Iglesia puede consistir sin aparenzia visible, i que su
remedio, se ha de poner la mano tantos males, i esto no menos 9ue forma no consiste en esta majestad que se vee, la cual ellos locamente
por medios violentos. I qutase el remedio, no por otra razon smo tienenadmirazion, sino en otra mui diferente seal: conviene saber,
porque, ya mucho tiempo ha, somos acostumbrados i hechos los en la pumpredicazion de la palabra de Dios, i en la lejtima admi-
De Conse. males. Pero aunque el error pblico tenga lugar en las repblicas de nistrazionde los Sacramentos. No pueden sufrir que la Iglesia no sea Marcasdela
disto 8, cap. los hombres, con todo esto en el reino de Dios no se debe oir ni siempre mostrada con el dedo. Pero cuntas vezes acontezi que ella verdadera
Si consue- guardar sino sola su eterna verdad: contra la cual ninguna prescrip- fuese tan desformada en el pueblo Judico, que ninguna aparenzia Iglesia.
tudinem.
Is. 8, 12. zion ni de largos aos, ni de costumbre anziana, ni deconjurazion restaba? Qu Jorma de Iglesia pensamos que se vi cuando Elas se 1 Re. 19, 11.
ninguna vale. Desta manera Esaas en su tiempo instruia los esco- quejaba que ,l' solo habia quedado? Cuntas vezes despues de la
jidos de Dios que no dijesen Conspirazion todo lo que el pueblo venida de Cristo al mundo ha estado al rincon sin ningun lustre?
dijese Conspirazion. Que quiere dezir, que ellos no conspirasen junta- Cuntas vezes despues ac ha sido oprimida con guerras, sediziones
mente con el pueblo malvado, i que no lo temiesen, ni hiziesen cuenta i herejas, de tal manera que en ninguna parte se podia ver? Por
dl: mas que antes santificasen al Seor de los ejrzitos,i que l fuese ventura si ,ellos vivieran en aquellos tiempos, creyeran que habia
su temor i pavor. As que, ahora nuestros adversarios objctennos Iglesia? Peco Elas oy ser aun vivos siete mil varones, los cuales no
tantos ejemplos como querrn, i de los tiempos pasados i del presente: se habian arrodillado Baal. I no debemos dudar que Cristo no haya
si nosotros santificremos al Seor de los ejrzitos, no nos espantare- siempre reinado en la tierra despues que subi al zielo. Mas si los Contra
mos mucho. Sase que muchas edades i siglos hayan consentido en fieles buscaran. entre tantas calamidades alguna notable forma de Auxenzio.
una misma impiedad, el Seor es fuerte asaz para vengarse hasta en Iglesia ,que se viera con los ojos, por ventura no desmayaran? I zierto
la terzera i cuarta jenerazion: sase que todo el mundo haya conspi- San Hilario ya en su tiempo tuvo esto por gran vizio que los hombres
rado una en una misma maldad, l nos ha enseado con la expe- siendo zegados con la desatinada reverenzia en que ellos tenian la
rienzia cual sea el paradero de aquellos que pecan con la multitud, dignidad Episcopal, no consideraban la pestilenzial hedentina que
cuando destruy todo el linaje humano con el diluvio, guardando estaba encubierta debajo de aquella mscara, cuyas palabras son
No con su pequea familia, el cual por su f condenase todo el estas: De una cosa os aviso, Guardaos del Antecristo: vosotros os
Gn. 7, 1. mundo. Finalmente, la mala costumbre no es otra cosa que una embarvascais mucho con el amor de las paredes buscando la Iglesia
Heb. 11,7. pestilenzia jeneral, en la cual no menos perezen los que mueren entre de. Dios en la-hermosura de los edifizios pensando que la Iglesia i
la multitud, que los que perezen solos. Allende desto seria menester umon de los fieles est all. Pues mal lo pensais. Cmo? dudais que
En la epst. ponderar lo. que en zierto lugar dize San Zipriano: que los que pecan el Antecristo 'haya de tener su silla en ellos? Los montes, bosques,
3 del lib. 2, por ignoranzia, aunque no estn del todo sin culpa, con todo eso lagos, crzeles i escondedijos me son mas seguros. Porque en estos los
i en la epst. parezen ser en alguna manera escusabies: pero los que con obstina- Pr~fetas estando escondidos profetizaban. I qu es lo que el dia de
ad Julian. de
haereticis zion desechan la verdad cuando les es ofrezida por la grazia de Dios, hOI el mundo honra en sus Obispos enmitrados, sino porque piensa
baptis. ninguna escusa tienen que pretendan. Ni tampoco nos presan tanto, ser mas santos i mayores defensores de la relijion aquellos que son 2 Tim. 2,19.
como se piensan, con su otro argumento, que llaman dilemma, que perlados en mayores ziudades? Quitad all tan loco juizio. Mas al
nos compelan confesar, que la Iglesia fu por algunos tiempos' contrario permitamos esto al Seor, que pues que l solo conoze quin
muerta, que nosotros hazemos el dia de hoi la guerra contra la son los suyos,. que las vezes quita de delante de los ojos de los
Iglesia. La Iglesia de Cristo zierto vivi, i vivir en tanto que Cristo hombres la externa forma de su Iglesia. Yo confieso ser un horrible
reinare la diestra del Padre: con cuya mano es sustentatada, con castigo de Dios sobre la tierra. Mas si as lo mereze la impiedad de
cuyo favor es defendida, i con cuya virtud es fortificada. l sin duda los hombres, por qu nos esforzamos resistir la justizia divina?
Mt. 28,20. cumplir lo que una vez ha prometido: que l asistir los suyos hasta Desta manera en los tiempos pasados castig Dios la ingratitud de
la consumazion del siglo. Contra esta Iglesia nosotros ninguna guerra los hombres. Porque por cuanto ellos no quisieron obedezer su
movemos. Porque de un consentimiento i acuerdo con todo el pueblo verd.ad, i apagaron su lumbre, l permiti que fuesen ziegos en sus
de los fieles reverenziamos i adoramos un Dios, i un Cristo seor sentidos, fuesen engaados con enormes mentiras, i fuesen sepultados
nuestro, como siempre fu de todos los pios adorado. Pero ellos ~o en P~ofundas tinieblas, de tal suerte, que ninguna forma de verdadera
poco se han alejado de la verdad cuando no reconozen por IglesIa Igles.Ia se viese. Pero entre estas i estas l ha conservado los suyos en
sino aquella que ellos ojos vistas vean, la cual quieren enzerrar mediO destos errores i tinieblas, los cuales estaban encubiertos i derra-
XXXVI AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXXVII

mados, el uno por ac i el otro por all. 1 no hai por qu nos ~ara Apostlica, el cual presidia en l, bien ordenado en todas cosas, i que
villar desto. Porque l ha aprendido los guardar aun en la misma persever en esta su dignidad i majestad hasta que fu concluido.
confusion de Babilonia, i en la llama de la hornaza ardiente. Cuanto Confesarn ellos que Eujenio con todos sus adherentes, de los cuales
10 que quieren que la forma de la Iglesia sea estimada por no s ellos son santificados, ru szismtico? O pues pinten de otra manera
qu vana pompa, yo, porque no quiero hazer largo prozeso, 10 tocar la forma de la Iglesia: cuantos, cuantos dellos son, los tendremos,
solamente como de pasada, cuan peligrosa cosa sea. El Papa de Roma aun segun su doctrina dellos, por szismticos: pues que sabiendas i
(dizen ellos) el cual est sentado en la silla Apostli~, ~ los otros as querindolo ellos, fueron ordenados por herejes. 1 si nunca jams
Obispos que l orden i consagr, representan la IgleSia, i deben ser se hubiera visto antes de ahora, que la Iglesia de Dios no est atada
tenidos por tales: por tanto no pueden errar. Cmo as? Porque son las pompas i aparenzias exteriores, ellos mismos nos pueden ser
pastores de la Iglesia i consagrados al Seor. Aaron i los dems. que asaz sufiziente experienzia dello, los cuales con tan gran sobrezejo,
x.32,4. guiaban al pueblo de Isral, cmo? no eran Pastores? Aaron 1 sus so ttulo i nombre de Iglesia, se han hecho temer de todo el mundo,
hijos, habindolos ya Dios elejido por sazerdotes, con todo esto erra- aunque eran una pestilenzia mortal de la Iglesia. No hablo de sus
1 Re. 22,12. ron cuando hizieron el bezerro. Porque conforme esta razon, aque- costumbres, ni de aquellos sus actos execrables que siempre por toda
Jer. 18,18. llos cuatrozientos profetas que engaaban Acab, no representarian su vida cometen : pues que ellos dizen, que son los Fariseos que se
la Iglesia? Pero la Iglesia estaba de la parte de Miqueas, que era un deben oir, i no imitar. Vuestra Majestad si quisiere tomar un poquito
hombre solo i abatido, mas con todo esto de su boca salia la verdad. de pena en leer con atenzion nuestra doctrina, conozer claramente,
Cmo? los profetas no representaban nombre i forma de Iglesia que la misma doctrina dellos, por la cual quieren ser tenidos por
cuando se levantaban todos una contra Jeremas, i amenazndolo Iglesia, es una terrible carnizera de nimas, i un fuego, ruina i des-
Jer. 4,9. blasonaban ser imposible que la Lei faltase los Sazerdotes, ni el truizion de la Iglesia.
consejo al sbio, ni la palabra al Profeta? A la encontra de toda esta Finalmente, ellos hazen mui mal, dndonos en cara las grandes
multitud de profetas es enviado Jeremas solo, el cual de part~ de revueltas, tumultos i sediziones que la predicazion de nuestra doctrina
Dios denunzie: que ser, que la Lei falte al Sazerdote,. el consejO al hayatraido consigo, i los frutos que ella el dia de hoi produzga en
Jn. 12,10. sbio, i la palabra al Profeta. No se mostraba otra tal aparenzia de mui muchos. Porque la culpa destos males con gran tuerto i sin razon
Iglesia en aquel Conzilio que los Pontfizes, Escribas i Fariseos ayun- se le imputa, la cual debria ser imputada la malizia de Satans.
taron para deliberar cmo matarian Cristo? Vyanse, pues, ahora Esta es la suerte de la palabra de Dios, que jams ella sale luz, sin
nuestros adversarios i hagan mucho caso de una mscara i externo que Satans se dispierte i haga de las suyas. Esta es una zertsima
aparato que se vee, i as pronunzien ser szis~ti~os Cristo i tO?OS ~os marca, i que nunca le falta, con la cual es diferenziada de las falsas
profetas de Dios verdadero: i por el contrano, digan que los ffilstenos doctrinas: las cuales fzilmente se declaran, en que sin contradizion
de Satans, son instrumentos del Espritu Santo. 1 si hablan de veras, son admitidas de todos, i todo el mundo las sigue. Desta manera por
respndanme simplemente sin buscar rodeos: En qu rejion, en algunos aos pasados, cuando todo estaba sepultado en tinieblas
qu pueblos piensan ellos que la ~glesia de Dios resida .despues. q~e escursimas, este Seor del mundo se jugaba i burlaba como se le
por sentenzia definitiva del Conziho, que se tuvo en Basllea, EUJemo antojaba, de los hombres, i como un Sardanpalo se deleitaba su
Papa de Roma fu depuesto, i Amedeo Duque de Saboya, ru subs- plazer, sin que hubiese quien le contradijese, ni osase dezir; Mal hazes.
tituido en su lugar? No pueden negar (aunque revienten) aquel Con- Porque qu hubiera de hazer sino reirse i holgarse, teniendo la pose-
zilio, cuanto la solenidad i ritos externos, no haber sido lejtimo, sion de su reino con gran quietud i tranquilidad? Pero luego que la
i convocado no por un Papa solo, sino por dos. En l Eujenio fu luz resplandeziendo del zielo deshizo algun tanto sus tinieblas, luego
condenado por szismtico, rebelde i pertinaz, i con l todos los Car- que aquel fuerte lo salte i revolvi su reino, entonzes comenz
denales i Obispos que juntamente con l habian procurado que el despertar de su sueo i quietud, i arrebatar las armas. 1 primera-
Conzilio se deshiziese. Con todo esto, siendo despues sobrellevado mente inzit la fuerza de los hombres, con la cual por violenzia opri-
por el favor de los Prnzipes, recobr su Pontificado: i l otra elezion miese la verdad que comenzaba mostrarse: desque por esta va vido
de Amedeo hecha solenemente con la autoridad del sacro i jeneral que no aprovechaba, dise perseguir la verdad de secreto i por
Conzilio, se torn en humo : sino que el dicho Amedeo fu apaziguado asechanzas. As que, por los Anabaptistas i otros tales como ellos,
con un Capelo, como un perro que ladra con un pedazo de pan. ~estos revolvi muchas sectas i diversidad de opiniones con que escureziese
herejes i contumazes deszienden todos los Papas, Cardenales, Obispos, esta verdad, i finalmente la apagase. 1 el dia de hoi l porfa perse-
Abades i Sazerdotes que despues ac han sido. Aqu no se pueden guirla con estas dos artes, porque procura con la fuerza i potenzia de
escabullir. Porque cul de las dos partes dirn que era Iglesia? Por los hombres desarraigar aquella verdadera simiente, i con sus zizaas
ventura negarn haber sido Conzilio jeneral, al cual ninguna cosa (cuanto es en l) pretende ahogarla fin que no crezca, ni d fruto.
falt cuanto la majestad i muestra exterior? Pues soleaemente fu Pero todo esto es en vano, si damos orejas los avisos que-el Seor
denunziado por dos bulas, santificado por el Legado de la sede nos da: el cual mui mucho antes nos ha descubierto sus artes, i maas
XXXVIII AL REI DE FRANZIA AL REI DE FRANZIA XXXIX

que tiene de tratar, para que no nos tomase desaperz,ebidos, i nos ~a ziertamemente experimentaramos en nosotros mismos, si por nuestra
armado de mui buenas armas contra ellas. Cuanto a la resta, cuan ingratitud no echsemos perder aqueste tan singular benefizio de
gran maldad es echar la culpa la palabra de Dios, de las revueltas, Dios. I convertisemos para nuestra destruizion lo que nos debiera
que los perversos i contumazes levantan: de las sectas que los enga~ ser nico medio de salud.
adores contra ella siembran? Pero esto no es cosa nueva. Pregunt- Mas con vuestra Majestad vuelvo hablar. No hagais caso de
banle Ellas: si por ventura fuese l el que revolvia Israel: Cristo aquellos vanos rumores con que nuestros adversarios se esfuerzan
era tenido de los judos por revoltoso: acusaban los Apstoles de poneros miedo i temor; conviene saber, que este nuevo Evanjelio
1 de los que habian alborotado al pueblo. I qu otra cosa haze~ los .q.ue el (porque as lo llaman ellos) no pretende ni busca otra cosa, que oca-
Re. 18, 18. dia de hoi nos imputan nosotros las revueltas, tumultos 1 sedlzlones sion de sediziones, i toda lizenzia para que los vizios no sean castiga-
que se levantan contra nosotros? Pero Elasnos ense como haba- dos. Porque nuestro Dios no es autor de division, sino de paz: i el
mos de responder estos tales: Nosotros no ser los que sembrbamos hijo de Dios no es ministro de pecado, el cual es venido al mundo
errores, movamos las revueltas: sino ellos mismos que resisten para deshazer las obras del diablo. Cuanto lo que toca nosotros,
la potenzia de Dios. I aunque esta sola respuesta sea asaz bastante nosotros somos injustmente acusados de tales empresas, de las cuales
para confundir su temeridad, as tambien por otra parte es menester jams dimos ni aun la menor ocasion del mundo de sospecha. Si por
socorrer la flaqueza de algunos: los cuales muchas vezesaconteze zierto, nosotros emprendemos la disipazion de los Reinos: de los
alborotarse con semejantes escndalos, i siendo perturbados vazilar. cuales jams se ha oido una palabra que huela, vaya sedizion, i
Estos, pues, para que no desmayen con esta perturba~ion ni vuelvan cuya vida ha sido conozida por quieta i apazible todo el tiempo que
atrs, entiendan que las mismas cosas, que el dia de hOI nos acontezen, vivimos en vuestro reino: i los que aun ahora siendo ahuyentados de
2 Pe. 3,16. experimenta:ron los Apstoles en su tie~po ..Habia entonzes homb;es nuestras proprias casas no dejamos de orar Dios portoda prosperi-
Rom. 5, 20. indoctos i inconstantes, los cuales (como escnbe San Pedro) pervertlan dad i buen suzeso de vuestra Majestad i de vuestro reino. Si por zierto,
Rom. 6,1. para condenazion suya propria lo que San pablo habia divinamente nosotros pretendemos lizenzia de pecar sin castigo: en cuyas costum
escrito. Habia menospreziadores de Dios, los cuales oyendo que el bres, aunque hai mucho que reprender, pero con todo eso no hai cosa
pecado abund para que sobreabundase la grazia: luego inferian: que merezca tan grande injuria i reproche. I por la bondad de Dios,
Quedarnos hemos en el pecado, para que abunde la grazia. Cuando no habemos tan poco aprovechado en el Evanjelio, que nuestra vida
oian que los fieles no estaban debajo de la lei: luego respondian: no pueda ser estos maldezidores ejemplo de castidad, benignidad,
Flp. 1, 15. Pecaremos, pues no estamos debajo de la lei, sino de la grazia. No misericordia, contenenzia, pazienzia, modestia i de todas otras vir-
faltaba quien lo llamase persuadidor del mal. Injerianse falsos Aps- tudes. Cosa es notoria que nosotros puramente tememos i honramos
toles, los cuales destruian las Iglesias que l habia edificado. Algunos Dios: pues que con nuestra vida i con nuestra muerte deseamos su
por envidia i contenzion predicaban el E,:an~elio.,no con .s~nzeridad, nombre ser santificado, i nuestros mismos adversarios han sido cons-
mas con malizia pensando acrezentar afllczlon a sus pnslOnes. En treidos dar testimonio de la inozenzia i justizia poltica cuanto
algunas partes la doctrina del Evanjelio que predicaba, no hazia mucho los hombres, de algunos de los nuestros: los cuales ellos hazian
fruto. Todos buscaban su provecho, i no el de Jesu Cristo. Otros se morir por aquello que era digno de perpetua memoria. I si hai algunos
volvian atrs, tornndose como perros al vmito, i como puercos al que con pretesto de Evanjelio hazen alborotos (cuales hasta ahora no
zenagal. Los mas tomaban la libertad del espritu para libertad.de se han visto en vuestro reino) si hai algunos que cubran su lizenzia
carne. Injeranse muchos falsos hermanos, los cuales despues hazIan carnal con ttulo de la libertad que se nos da por la grazia de Dios
gran dao los fieles. Entre los mismos hermanos se levantaban (cuales yo conozco mui muchos) leyes hai, i castigos ordenados por
grandes contiendas. Qu habian de hazer en este caso l?s Apst~les? las leyes, con las cuales ellos conforme sus delitos sean speramente
Le. 2,34. Habian de disimular por algun tiempo, del todo hablan de dejar 1 correjidos: con tal que el Evanjelio de Dios en el entretanto no sea
desamparar el Evanjelio, el cual vian ser simiente de tantas contiendas, infamado por los malefizios de los malvados. Ya ha oido vuestra
materia de tantos peligros, ocasion de tantos escndalos? Mas entre Majestad la emponzoada maldad de los que nos calumnian, decla-
tales angustias acordbanse que Cristo era piedra de escndalo i de rada en hartas palabras, para que no deis tanto crdito sus acusa-
ofensa, puesto para caida i levantamiento de muchos, i por ~eal ziones i calumnias. I yo me temo que no haya sido demasiadamente
quien contradirian, armados ellos con esta fiduzia pasaban ammosa- largo: pues que esta mi prefazion es casi tan grande como una entera
2 Coro 2, 16. mente por todos los peligros de los tumultos i escndalos. Con esta apoloja: con la cual yo no pretend componer una defensa, mas sola-
misma considerazion es menester que nosotros nos animemos: pues mente enternezer vuestro corazon para que oysedes nuestra causa:
que San Pablo testifica ser esta siempre la condizion i suerte del Evan- el cual aunque al presente est vuelto i enajenado de nosotros, i aun
jelio: que es olor de muerte para muerte aquellos que perezen: aun- quiero aadir, inflamado, pero con todo esto aun tengo esperanza que
que l fu antes ordenado fin que fuese olor de vida para vida, los podremos volver en vuestra grazia, si tuvieredes por bien sin pasion
que se salvan i potenzia de Dios para salud todos los fieles. Lo cual ninguna, fuera de todo dio i indignazion leer una vez esta nuestra
XL AL REI DE FRANZIA

confesion, la cual queremos que sirva de defensa delante de vuestra


Majestad. Pero si al contrario, las murmuraziones de vuestros adver-
sarios han ocupado de tal manera vuestras orejas, que los acusados
ningun lugar se les d para responder por si: i si por otra parte estas
impetuosas furias, sin que vuestra Majestad les vaya la mano, ejer-
zitan siempre su crueldad con prisiones, azotes, tormentos, cuchillo
i fuego, nosotros ziertamente como ovejas deputadas para el matadero,
LIBRO PRIMERO
padezeremos cuanto fuere posible: pero de tal manera que en nuestra
pazienzia poseeremos nuestras nimas, i esperaremos la fuerte mano
del Seor: la cual sin duda cuando sea tiempo, se mostrar armada, DEL CONOCIMIENTO DE DIOS
asi para librar los pobres de su afliczion, como para castigar estos EN CUANTO ES CREADOR Y SUPREMO
menospreziadores, los cuales el dia de hoi tan su plazer triunfan.
El Seor, Rei de los reyes quiera establezer el trono de vuestra Ma- GOBERNADOR DE TODO EL MUNDO
jest~d en justizia i vuestra silla en equidad.

De Basilea primero de agosto de 1136. (1536).


CAPTULO PRIMERO

EL CONOCIMIENTO DE DIOS Y EL DE NOSOTROS SE


RELACIONAN ENTRE s.
MANERA EN QUE CONVIENEN MUTUAMENTE

1. Relacin de estos dos conocimientos


Casi toda la suma de nuestra sabiduria, que de veras se deba tener
por verdadera y slida sabiduria, consiste en dos puntos: a saber, en el
conocimiento que el hombre debe tener de Dios, y en el conocimiento
que debe tener de s mismo.
Mas como estos dos conocimientos estn muy unidos y enlazados entre
s, no es cosa fcil distinguir cul precede y origina al otro, pues en primer
lugar;nadie se puede contemplar a s mismo sin que al momento se sienta
impulsado a la consideracin de Dios, en el cual vive y se mueve; porque
no hay quien dude que los dones, en los que toda nuestra dignidad con-
siste, no sean en manera alguna nuestros. Y an ms: el mismo ser que
tenemos y lo que somos no consiste en otra cosa sino en subsistir y estar
apoyados en Dios. Adems, estos bienes, que como gota a gota descien-
den sobre nosotros del cielo, nos encaminan como de arroyuelos a la
fuente. As mismo, por nuestra pobreza se muestra todava mejor aquella
inmensidad de bienes que en Dios reside; y principalmente esta miserable
cada, en que por la transgresin del hombre camos, nos obliga a levantar
los ojos arriba, no solo para que, ayunos y hambrientos, pidamos de all
lo que nos haga falta, sino tambin para que, despertados por el miedo,
aprendamos humildad. Porque como en el hombre se halla todo un
mundo de miserias, despus de haber sido despojados de los dones del
cielo, nuestra desnudez, para grande vergenza nuestra, descubre una
infinidad de oprobios; y por otra parte no puede por menos que ser
tocado cada cual de la concieRcia de su propia desventura, para poder,
por lo menos, alcanzar algn conocimiento de Dios.
As, por el sentimiento de nuestra ignorancia, vanidao, pobreza, enfer-
medad, y finalmente perversidad y corrupcin propia, reconocemos que
en ninguna otra parte, sino en Dios, hay verdadera sabidura, firme virtud,
perfecta abundancia de todos los bienes y pureza de justicia; por lo cual,
ciertamente nos vemos impulsados por nuestra miseria a considerar los
tesoros que hay en Dios. Y no podemos de veras tender a l, antes de
comenzar a sentir descontento de nosotros. Porque qu hombre hay
que no sienta contento descansando en s mismo? Y quin no descansa
en s mientras no se conoce a s mismo, es decir, cuando est contento
con los dones que ve en s, ignorando su miseria y olvidndola? Por lo
cual el conocimiento de nosotros mismos, no solamente nos aguijonea
para que busquemos a Dios, sino que nos lleva como de la mano para
que lo hallemos.

2. El hombre en presencia de Dios


Por otra parte, es cosa evidente que el hombre nunca jams llega al
4 LIBRO I - CAPTULO I LIBRO 1- CAPTULO 1, II 5

conocimiento de s mismo, si primero no contempla el rostro de Dios profetas, de modo que esta manera de hablar era muy frecuente en el
y, despus de haberlo contemplado, desciende a considerarse a s mismo. pueblo de Dios: "Moriremos porque vimos al Seor" (Jue.13,22; Is.6,5;
Porque estando arraigado en nosotros el orgullo y soberbia, siempre nos Ez.l,28 y 3,14 Y otros lugares). Y as la historia de Job, para humillar
tenemos por justos, perfectos, sabios y santos, a no ser que con mani- a los hombres con la propia conciencia de su locura, impotencia e im-
fiestas pruebas seamos convencidos de nuestra injusticia, fealdad, locura pureza, aduce siempre como principal argumento, la descripcin de la
y suciedad; pero no nos convencemos si solamente nos consideramos a sabidura y potencia y pureza de Dios; y esto no sin motivo. Porque
nosotros y no a Dios, el cual es la sola regla con que se debe ordenar y vemos cmo Abraham, cuanto ms lleg a contemplar la gloria de Dios,
regular este juicio. Porque como todos nosotros estamos por nuestra tanto mejor se reconoci a s mismo como tierra y polvo (Gn.18,27);
naturaleza inclinados a la hipocresa, cualquier vana apariencia de justicia y cmo Elas escondi su cara no pudiendo soportar su contemplacin
nos dar tanta satisfaccin como si fuese la misma justicia. Y porque (1 Re. 19,13); tanto era el espanto que los santos sentan con su presen-
alrededor de nosotros no hay cosa que no est manchada con grande cia. Y qu har el hombre, que no es ms que podredumbre y hediondez,
suciedad, lo que no es tan sucio nos parece limpsimo mientras man- cuando los mismos querubines se ven obligados a cubrir su cara por el
tengamos nuestro entendimiento dentro de los lmites de la suciedad de espanto? (Is. 6,2). Por esto el profeta Isaas dice que el sol se avergonzar
este mundo; de la misma manera que el ojo, que no tiene delante de s y la luna se confundir, cuando reinare el Seor de los Ejrcitos (Is. 24, 23
ms color que el negro, tiene por blanqusimo lo que es medio blanco Y 2,10.19); es decir: al mostrar su claridad y al hacerla resplandecer ms
u oscuro. de cerca, lo ms claro del mundo quedar, en comparacin con ella, en
y todava podremos discernir an ms de cerca por los sentidos corpo- tinieblas.
rales cunto nos engaamos al juzgar las potencias y facultades del alma. Por tanto, aunque entre el conocimiento de Dios y de nosotros mismos
Porque si al medioda ponemos los ojos en tierra o miramos las COsas haya una gran unin y relacin, el orden para la recta enseanza requiere
que estn alrededor de nosotros, nos parece que tenemos la mejor vista que tratemos primero del conocimiento que de Dios debemos tener, y
del mundo; pero en cuanto alzamos los ojos al sol y lo miramos fija- luego del que debemos tener de nosotros.
mente, aquella claridad con que veamos las cosas bajas es luego de tal
manera ofuscada por el gran resplandor, que nos vemos obligados a con-
fesar que aquella nuestra sutileza con que considerbamos las cosas CAPTULO 11
terrenas, no es otra cosa sino pura tontera cuando se trata de mirar al sol.
De esta misma manera acontece en la consideracin de las cosas espi- EN Qu CONSISTE CONOCER A DIOS Y CUL ES
rituales. Porque mientras no miramos ms que las cosas terrenas, satis- LA FINALIDAD DE ESTE CONOCIMIENTO
fechos con nuestra propia justicia, sabidura y potencia, nos sentimos muy
ufanos y hacemos tanto caso de nosotros que pensamos que ya somos 1. Dios conocido como Creador
medio dioses. Pero al comenzar a poner nuestro pensamiento en Dios y Yo, pues, entiendo por conocimiento de Dios, no slo saber que hay
a considerar cmo y cun exquisita sea la perfeccin de su justicia, sabi- algn Dios, sino tambin comprender lo que acerca de l nos conviene
dura y potencia a la cual nosotros nos debemos conformar y regular, saber, lo que es til para su gloria, y en suma lo que es necesario. Porque
lo que antes con un falso pretexto de justicia nos contentaba en gran ma- hablando con propiedad, no podemos decir que Dios es conocido cuando
nera, luego lo abominaremos como una gran maldad; lo que en gran no hay ninguna religin ni piedad alguna. Aqu no trato an del particular
manera, por su aparente sabidura, nos ilusionaba, nos apestar como conocimiento con que los hombres, aunque perdidos y malditos en s,
una extrema locura; y lo que nos pareca potencia, se descubrir que es una se encaminan a Dios para tenerlo como Redentor en nombre de Jesu-
miserable debilidad. Veis, pues, como lo que parece perfectsimo en cristo nuestro Mediador, sino que hablo solamente de aquel primero y
nosotros mismos, en manera alguna tiene que ver con la perfeccin divina. simple conocimiento a que el perfecto concierto de la naturaleza nos
guiara si Adn hubiera perseverado en su integridad. Porque, aunque
3. Ejemplos de la Sagrada Escritura ninguno en esta .ruina y desolacin del linaje humano sienta jams
De aqu procede aquel horror y espanto con el que, segn dice muchas que Dios es su Padre o Salvador, o de alguna manera propicio, hasta que
veces la Escritura, los santos han sido afligidos y abatidos siempre que Cristo hecho mediador para pacificarlo se ofrezca a nosotros, con todo,
sentan la presencia de Dios. Porque vemos que cuando Dios estaba una cosa es sentir que Dios, Creador nuestro, nos sustenta con su poten-
alejado de ellos, se sentan fuertes y valientes; pero en cuanto Dios cia, nos rige con su providencia, por su bondad nos mantiene y contina
mostraba su gloria, temblaban y teman, como si se sintiesen desvanecer hacindonos grandes beneficios, y otra muy diferente es abrazar la gracia
y morir. de la reconciliacin que en Cristo se nos propone y ofrece. Porque, como
De aqu se debe concluir que el hombre nunca siente de veras su bajeza es conocido en un principio simplemente como Creador, ya por la obra
hasta que se ve frente a la majestad de Dios. Muchos ejemplos tenemos del mundo como por la doctrina general de la Escritura, y despus de
de este desvanecimiento y terror en el libro de los Jueces y en los de los esto se nos muestra como Redentor en la persona de Jesucristo, de aqu
6 LIBRO I - CAPTULO 11 LIBRO I - CAPTULO 11, lB 7
nacen dos maneras de conocerlo; de la primera de ellas se ha de tratar l, si nuestra malicia natural no apartase nuestro entendimiento de in-
aqui, y luego, por orden, de la otra. Por tanto, aunque nuestro entendi- vestigar lo que es bueno. Porque, en primer lugar, un alma temerosa de
miento no puede conocer a Dios sin que al momento lo quiera honrar Dios no se imagina un tal Dios, sino que pone sus ojos solamente en
con algn culto o servicio, con todo no bastar entender de un manera Aqul que es nico y verdadero Dios; despus, no se lo figura cual se le
confusa que hay un Dios, el cual nicamente debe ser honrado'yadorado, antoja, sino que se contenta con tenerlo como l se le ha manifestado,' y
sino que tambin es menester que estemos resueltos y convencidos de con grandisima diligencia se guarda de salir temerariamente de la.volun-
que el Dios que adoramos es la fuente de todos los bienes, 'para que tad de Dios, vagando de un lado para otro.
ninguna cosa busquemos fuera de l. Lo que quiero decir es: que no
solamente habiendo creado una vez el mundo, lo sustenta con suimnensa 4. l!el conocimiento de Dios como soberano, fluyen la confianza cierta en
potencia, lo rige con su sabiduria, lo conserva con su bondad,y sobre El y la obediencia
todo cuida de regir el gnero humano con justicia y equidad; ;}"s0l'0rta Habiendo de esta manera conocido a Dios, como el alma entiende
con misericordia, lo defiende con su amparo; sino que tambin es me- que l lo gobierna todo, confia en estar bajo su amparo y proteccin y
nester que creamos que en ningn otro fuera de l se hallar una sola asi del todo se pone bajo su guarda, por entender que es el autor de todo
gota de sabidura, luz, justicia, potencia, rectitud yperfect~~erd~d, a fin bien; si alguna cosa le aflige, si alguna cosa le falta, al momento se acoge
de que, como todas estas cosas proceden de l, y El es la sola causa de a l esperando que la ampare. Y porque se ha persuadido de que. l es
todas ellas, asi nosotros aprendamos a esperarlas y pedrselas a l, y bueno y misericordioso, con plena confianza reposa en l, y no duda
darle gracias por ellas. Porque este sentimiento de la miseriCOrdia de Dios que en su clemencia siempre hay remedio preparado para todas sus aflic-
es el verdadero maestro del que nace la religin. ciones y necesidades; porque lo reconoce por Seor y Padre, concluye
que es muy justo tenerlo por Seor absoluto de todas las cosas, darle la
2. La verdadera piedad reverencia que se debe a su majestad, procurar que su gloria se extienda
Llamo piedad a una reverencia unida al amor de Dios,' que el cono- y obedecer sus mandamientos. Porque ve que es Juez justo y que est
cimiento de Dios produce. Porque mientras que los hom.bresno tengan armado de severidad para castigar a los malhechores, siempre tiene
impreso en el corazn que deben a Dios todo cuanto son, que son ali- delante de los ojos su tribunal; y por el temor que tiene de l, se detiene
mentados con el cuidado paternal que de ellos tiene, que l es el autor y se domina para no provocar su ira.
de todos los bienes, de suerte que ninguna cosa se debe buscr fuera de Con todo no se atemoriza de su juicio, de tal suerte que quiera apar-
l, nunca jams de corazn y con deseo de servirle se sometern a l. tarse de l, aunque pudiera; sino ms bien lo tiene como juez de los
y ms an, si no colocan en l toda su felicidad, nunca de Veras y con malos, como bienhechor de los buenos; puesto que entiende que tanto
todo el corazn se acercarn a l. pertenece a la gloria de Dios dar a los impios y perversos el castigo que
merecen, como a los justos el premio de la vida eterna. Adems de esto,
3. No basta conocer que hay un Dios, sino quin es Dios, y lo ,que es no deja de pecar por temor al castigo, sino porque ama y reverencia a
para nosotros ' Dios como a Padre, lo considera y le honra como a Seor; aunque no
Por tanto, los que quieren disputar qu cosa es Dios,nohaen ms hubiese infierno, sin embargo tiene gran horror de ofenderle. Ved, pues,
que fantasear con vanas especulaciones, porque ms nos conviene saber lo que es la autntica y verdadera religin, a saber: fe unida a un ver-
cmo es, y lo que pertenece a su naturaleza. Porque qu aprovecha dadero temor de Dios, de manera que el temor lleve consigo una volun-
confesar, como Epicuro, que hay un Dios que, dejando a un lado el taria reverencia y un servicio tal cual le conviene y el mismo Dios lo ha
cuidado del mundo, vive en el ocio y el placer? Y de qu sirve conocer mandado en su Ley. Y esto se debe con tanta mayor diligencia notar,
a un Dios con el que no tuviramos que ver? Ms bien, el conocimiento cuanto que todos honran a Dios indiferentemente, y muy pocos le temen,
que de l tenemos nos debe primeramente instruir en 'su temor y reveren- puesto que todos cuidan de la apariencia exterior y muy pocos de la
cia, y despus nos debe ensear y encaminar a obtener de l todos .los sinceridad de corazn requerida.
bienes, y darle las gracias por ellos. Porque cmo podremos pensar en
Dios sin que al mismo tiempo pensemos que, pues somos hechura de sus
manos, por derecho natural y de creacin estamos sometidos a su impe- CAPTULO lB
rio; que le debemos nuestra vida, que todo cuanto emprendemos o
hacemos lo debemos referir a l? Puesto que esto es asi, sigese como EL CONOCIMIENTO DE DIOS EST NATURALMENTE ARRAIGADO
cosa cierta que nuestra vida est miserablemente corrompida, si no la EN EL ENTENDIMIENTO DEL HOMBRE
ordenamos a su servicio, puesto que su voluntad debe servirnos de regla y
ley de vida. Por otra parte, es imposible ver claramente a Dios, 'sin que 1. La religin, hecho universal
lo reconozcamos como fuente y manantial de todos los bienes. Con esto Nosotros, sin discusin alguna, afirmamos que los hombres tienen
nos moveramos a acercarnos a l y a poner toda nuestra confianza en un cierto sentimiento de la divinidad en si mismos; y esto, por un instinto
8 LIBRO I - CAPTULO 111 LIBRO I - CAPTULO III 9

natural. Porque, a fin de que nadie se excusase so pretexto de ignorancia, 3. Los que con msfuerza niegan a Dios, son los que ms terror sienten de l
el mismo Dios imprimi en todos un cierto conocimiento de su divinidad, De ninguno se lee en la Historia, que haya sido tan mal hablado ni
cuyo recuerdo renueva, cual si lo destilara gota a gota, para que cuando tan desvergonzadamente audaz cama el emperador Cayo Calgula. Sin
todos, desde el ms pequeo hasta el mayor, entiendan que hay Dios y embargo, leemos que ninguno tuvo mayor temor ni espanto que l, cada
que es su Creador, con su propio testimonio sean condenados por no vez que apareca alguna seal de la ira de Dios. De esta manera, a des-
haberle honrado y por no haber consagrado ni dedicado su vida a su pecho suyo, se vea forzado a temer a Dios, del cual, de hecho, con toda
obediencia. Ciertamente, si se busca ignorancia de Dios en alguna parte, diligencia procuraba no hacer caso. Esto mismo vemos que acontece a
seguramente jams se podr hallar ejemplo ms propio que entre los cuantos se le parecen. Porque cuanto ms se atreve cualquiera de ellos
salvajes, que casi no saben ni lo que es humanidad. Pero - como dice a mofarse de Dios, tanto ms temblar aun por el ruido de una sola hoja
Cicern \ el cual fue pagano - no hay pueblo tan brbaro, no hay gente que cayere de un rbol. De dnde procede esto, sino del castigo que la
tan brutal y salvaje, que no tenga arraigada en s la conviccin de que majestad de Dios les impone, el cual tanto ms atormenta su conciencia,
hay Dios. Y aun los que en lo dems parecen no diferenciarse casi de los cuanto ms ellos procuran huir de l? Es verdad que todos ellos buscan
animales, conservan siempre, sin embargo, como cierta semilla de reli- escondrijos donde esconderse de la presencia de Dios, y as otra vez
gin. En lo cual se ve cun adentro este conocimiento ha penetrado en procuran destruirla en su corazn; pero mal que les pese, no pueden
el corazn de los hombres y cun hondamente ha arraigado en sus huir de ella. Aunque algunas veces parezca que por algn tiempo se ha
entraas. Y puesto que desde el principio del mundo no ha habido regin, desvanecido, luego vuelve de nuevo de forma ms alarmante; de suerte
ni ciudad ni familia que haya podido pasar sin religin, en esto se ve que si deja algn tiempo de atormentarles la conciencia, este reposo no
que todo el gnero humano confiesa tcitamente que hay un sentimiento es muy diferente del sueo de los embriagados y los locos, los cuales ni
de Dios esculpido en el corazn de los hombres. Y lo que es ms, la misma aun durmiendo reposan tranquilamente, porque continuamente son ator-
idolatra da suficiente testimonio de ello. Porque bien sabemos qu duro mentados por horribles y espantosos sueos. As que los mismos impos
le es al hombre rebajarse para ensalzar y hacer ms caso de otros que de nos pueden servir de ejemplo de que hay siempre, en el espritu de todos
s mismo. Por tanto, cuando prefiere adorar un pedazo de madera o de los hombres, cierto conocimiento de ,Dios.
piedra, antes que ser considerado como hombre que no tiene Dios alguno
a quien adorar, claramente se ve que esta impresin tiene una fuerza y 4. Todos tienen conciencia de que existe un Dios
vigor maravillosos, puesto que en ninguna manera puede borrarse del Esto, pues, debern tener por seguro todos aquellos que juzgan recta-
entendimiento del hombre. De tal manera que es cosa ms fcil destruir mente: que est esculpido en el alma de cada hombre un sentimiento de
las inclinaciones de su naturaleza, como de hecho se destruyen, que pa- la Divinidad, el cual de ningn modo se puede destruir; y que natural-
sarse sin religin, porque el hombre, que por su naturaleza es altivo y mente est arraigada en todos esta conviccin: que hay un Dios. Y de
soberbio, pierde su orgullo y se somete voluntariamente a cosas vilsimas, que esta persuasin est casi como vinculada a la mdula misma de los
para de esta manera servir a Dios. huesos, la contumacia y rebelda de los impos es suficiente testimonio;
los cuales, esforzndose y luchando furiosamente por desentenderse del
2. La religin no es un medio de oprimir al pueblo temor de Dios, nunca, sin embargo, logran salirse con la suya. Aunque
Por tanto, es del todo gratuito lo que algunos dicen: que la religin Digoras y otros como l, hagan escarnio de cuantas religiones ha habido
ha sido inventada por la astucia y agudeza de ciertos hombres sutiles en el mundo; aunque Dionisia, tirano de Sicilia, robando los templos
para de este modo tener a raya al pueblo sencillo y hacerle cumplir su haga burla de los castigos de Dios, sin embargo, esta risa es fingida y no
deber, siendo as - como ellos dicen - que ni los mismos que enseaban pasa de los labios adentro; porque por dentro les roe el gusano de la
a los otros a servir a Dios crean en su existencia. Es verdad, lo confieso, conciencia, el cual les causa ms dolor que cualquier cauterio. No intento
que muchsimos hombres astutos e ingeniosos han inventado muchas decir lo que afirma Cicern: que los errores se desvanecen con el tiempo,
cosas en la religin para mantener al pueblo en una devocin e infun- y que la religin de da en da crece ms y se perfecciona; porque el
dirles miedo, a fin de poderlos tener ms obedientes; pero nunca jams mundo, como luego veremos, procura y se esfuerza cuanto puede en
se les hubiera ocurrido, si el entendimiento de los hombres no estuviera apartar de s toda idea de Dios y corromper por todos los medios posibles
dispuesto y firmemente persuadido a adorar a Dios, lo cual era una semilla el culto divino. Unicamente digo esto: que aunque la dureza y aturdi-
para inclinarlos a la religin. As mismo no es creble que aquellos que miento, que los impos muy de corazn buscan para no hacer caso de
astutamente engaaban a la gente ignorante y sencilla, so ttulo de reli- Dios, se corrompa en sus corazones, sin embargo aquel sentimiento que
gin, no tuviesen algn residuo de religin, sino que careciesen del todo tienen de Dios, el cual ellos en gran manera querran que muriese y fuera
de ella. Porque, aunque antiguamente surgieron algunos, y an hoy en destruido, permanece siempre vivo y real. De donde concluyo, que sta
da surgen no pocos que niegan que haya Dios, sin embargo, mal de no es una doctrina que se aprenda en la escuela, sino que cada uno desde
su grado, quieran o no, sienten lo que no querran saber. . el seno de su madre debe ser para s mismo maestro de ella, y de la cual
1 De la Naturaleza de los Dioses, lib. 1, 16. la misma naturaleza no permite que ninguno se olvide, aunque muchos
10 LIBRO 1- CAPTULO lB, IV LIBRO I - CAPiTULO IV 11

hay que ponen todo su empeo en ello. Por tanto, si todos los hombres cabeza han imaginado. San Pablo (Rom. 1,22) expresamente condena esta
nacen y viven con esta disposicin de conocer a Dios, y el conocimiento maldad diciendo que los hombres, apeteciendo ser sabios, se hicieron
de Dios, si no llega hasta donde he dicho, es caduco y vano, es claro que fatuos. Y poco antes haba dicho que se haban desvanecido en sus discur-
todos aquellos que no dirigen cuanto piensan y hacen a este blanco, sos, mas, a fin de que ninguno les excusase de su culpa, luego dice que con
degeneran y se apartan del fin para el que fueron creados. Lo cual, los razn han sido cegados, porque no contentndose con sobriedad y mO-
mismos filsofos no 10 ignoraron. Porque no quiso decir otra cosa Platn 1 , destia sino arrogndose ms de lo que les convena, voluntariamente y a
cuando tantas veces ense que el sumo bien y felicidad del alma es ser sabiendas se han procurado las' tinieblas; asimismo por su perversidad
semejante a Dios, cuando despus de haberle conocido, se transforma y arrogancia se han hecho insensatos. De donde .se sigue que no es
toda en l. Por eso Plutarco introduce a un cierto Grilo, el cual muy excusable su locura, la cual no solamente procede de una varia curiosidad,
a propsito disputa afirmando que los hombres, si no tuviesen religin, sino tambin de un apetito desordenado de saber ms de 10 que es
no slo no aventajaran a las bestias salvajes, sino que seran mucho menester, uniendo a esto una falsa confianza.
ms desventurados que ellas, pues estando sujetos a tantas clases de
miserias viven perpetuamente una vida tan llena de inquietud y dificul- 2. De dnde procede la negacin de Dios
tades. De donde concluye que slo la religin nos hace ms excelentes En cuanto a 10 que dice David (Sal. 14, 1) que los impos e insensatos
que ellas, viendo que por ella solamente y por ningn otro medio se sienten en sus corazones que no hay Dios, en primer lugar se debe aplicar
nos abre el camino para ser inmortales. slo a aquellos que, habiendo apagado la luz natural; se embrutecen
a sabiendas, como en seguida veremos otra vez. De hecho se encuentra a
muchos que despus de endurecerse con su atrevimiento y costumbre de
CAPTULO IV pecar, arrojan de s furosamente todo recuerdo de Dios, el cual, sin
embargo, por un sentimiento natural permanece dentro .deellos y no
EL CONOCIMIENTO DE DIOS SE DEBILITA Y SE CORROMPE,
cesa de instarles desde all. Y para hacer su furor ms detestable, dice
EN PARTE POR LA IGNORANCIA DE LOS HOMBRES,
David que explcitamente niegan que haya Dios;' no porque le priven
Y EN PARTE POR SU MALDAD
de su esencia, sino porque despojndole de su oficio de juez y proveedor de
1. La semilla del conocimiento de Dios no puede madurar en el corazn todas las cosas 10 encierran en el cielo, como si no se preocupara de nada.
de los hombres Porque, como no hay cosa que menos convenga a Dios que quitarle el
As como la experiencia muestra que hay una semilla de la religin gobierno del mundo y dejarlo todo al azar, y hacer que.ni oigll ni vea,
plantada en todos por una secreta inspiracin de Dios, as tambin, por para que los hombres pequen a rienda suelta, cualquiera que dejllndoa
otra parte, con gran dificultad se hallar uno entre ciento que la conserve un lado todo temor del juicio de Dios tranquilamente hace 10 que, Se le
en su corazn para hacerla fructificar; pero no se hallar ni uno solo en antoja, este tal niega que haya Dios. Y es justo castigo de Dios, que el
quien madure y llegue a sazn y a la perfeccin. Porque sea que unos se corazn de los impos de tal manera se endure~ que; cerrando los
desvanezcan en sus supersticiones, o que otros a sabiendas maliciosa- ojos, viendo no vean (Sal. 10, 11); y el mismo David (Sal. 36, 2), que expone
mente se aparten de Dios, todos degeneran y se alejan del verdadero muy bien su intencin, en otro lugar dice que no hay temor de Dios
conocimiento de Dios. De aqu viene que no se halle en el mundo ninguna delante de los ojos de los impos. Y tambin, que ellos con gran orgullo
verdadera piedad. En cuanto a 10 que he dicho, que algunos por error se alaban cuando pecan, porque estn persuadidos de que Dios no ve. Y
caen en supersticin, yo no creo que su ignorancia les excuse de pecado, aunque se ven forzados a reconocer que hay Dios, con todo, 10 despojan
porque la ceguera que ellos tienen, casi siempre est acompaada de vana de su gloria, quitndole su potencia. Porque as como - segn dice san
presuncin y orgullo. Su vanidad, juntamente con su soberbia, se muestra Pablo (2 Tim. 2,13) - Dios no se puede negar a s mismo, porque siempre
en que los miserables hombres no se elevan sobre s mismos, como sera permanece en la misma condicin y naturaleza, as estos malditos, al pre-
razonable, para buscar a Dios, sino que todo 10 quieren medir conforme tender que es un dolo muerto y sin virtud alguna, son justamente acusados
a la capacidad de su juicio camal, y no preocupndose, verdaderamente de negar a Dios. Adems de esto, hay que notar que, aunque ellos luchen
y de hecho, de buscarlo, no hacen con su curiosidad mas que dar vueltas contra sus mismos sentimientos, y deseen no solamente arrojar a Dios de
a vanas especulaciones. Por esta causa no 10 entienden tal cual l se ellos sino tambin destruirlo en el cielo mismo, nunca empero llegar a tanto
nos ofrece, sino lo imaginan como con su temeridad se 10 han fabricado. su necedad, que algunas veces Dios no los lleve a la fuerza ante su tribunal.
Estando abierto este abismo, a cualquier parte que se muevan necesaria- Mas porque no hay temor que los detenga de arremeter contra Dios impe-
mente darn consigo en un despeadero. Porque todo cuanto de ah tuosamente, mientras permanecen as arrebatados de ciego furor, es evi-
en adelante emprendan para honrarle y servirle, no les ser tenido en dente que se han olvidado de Dios y que reina en ellos el hombre animal.
cuenta, porque no es a Dios a quien honran, sino a lo que ellos en su
3. El verdadero servicio de Dios es cumplir su voluntad
1 Fedn y Teclelo. De este modo queda deshecha la frvola defensa con que suelen muchos
12 LIBRO I - CAPTULO IV LIBRO I - CAPTULO IV, V 13

colorear su supersticin. Piensan que para servir a Dios basta cualquier los creyentes, se diferencia de este confuso conocimiento de Dios.
deseo de religin, aunque sea desordenado; pero no advierten que la Sin embargo, los hipcritas quieren, con grandes rodeos, llegar a creer
verdadera religin se debe conformar a la voluntad de Dios como a una que estn cercanos a Dios, del cual, no obstante, siempre huyen. Porque
regla que jams se tuerce, y que Dios siempre permanece en su ser del debiendo estar toda su vida en obediencia, casi en todo cuanto hacen se
mismo modo, y que no es un fantasma que se transfigura segn el deseo le oponen sin escrpulo alguno, y slo procuran aplacarle con apariencia
y capricho de cada cual. Y es cosa clara ver en cuntas mentiras y engaos de sacrificios; y en lugar de servirle con la santidad de su vida y la inte-
la supersticin se enreda cuando pretende hacer algn servicio a Dios. gridad de su corazn, inventan no s qu frivolidades y vacas ceremonias
Porque casi siempre se sirve de aquellas cosas que Dios ha declarado no de ningn valor para obtener su gracia y favor; y lo que es an peor, con
importarle, y las que manda y dice que le agradan, o las menosprecia o ms desenfreno permanecen encenagados en su hediondez, porque espe-
abiertamente las rechaza. As que todos cuantos quieren servir a Dios ran que podrn satisfacer a Dios con sus vanas ofrendas; y encima de
con sus nuevas fantasas, honran y adoran sus desatinos, pues nunca se esto, en lugar de poner su confianza en l, la ponen en s mismos o en
atreveran a burlarse de Dios de esta manera, si primero no se imaginaran las criaturas, no haciendo caso de l. Finalmente se enredan en tal multi-
un Dios que fuera igual que sus desatinados desvaros. Por lo cual el tud de errores, que la oscuridad de su malicia ahoga y apaga del todo
Apstol dice que aquel vago e incierto concepto de la divinidad ~s pura aquellos destellos que relucan para hacerles ver la gloria de Dios. Sin
ignorancia de Dios (Gl. 4, 8). Cuando vosotros, dice, no conocais a Dios, embargo, queda esta semilla, que de ninguna manera puede ser arrancada
servais a aquellos que por naturaleza no eran Dios. Y en otro lugar de raz, a saber: que hay un Dios. Pero est tan corrompida, que no
(Ef. 2,12) dice que los efesios haban estado sin Dios todo el tiempo que puede producir ms que frutos malsimos. Mas, aun as, se demuestra
estuvieron lejos del verdadero conocimiento de Dios. Y respecto a esto lo que al presente pretendo probar: que naturalmente hay impreso en el
poco importa admitir un Dios o muchos, pues siempre se apartan y corazn de los hombres un cierto sentimiento de la Divinidad, puesto
alejan del verdadero Dios, dejado el cual, no queda ms que un dolo que la necesidad impulsa aun a los ms abominables a confesarla. Mien-
abominable. No queda, pues, sino que, con Lactancio, concluyamos que tras todo les sucede a su gusto, se gloran de burlarse de Dios y se ufanan
no hay verdadera religin si no va acompaada de la verdad. de sus discursos para rebajar su potencia. Mas si alguna desgracia cae
sobre ellos, les fuerza a buscar a Dios y les dicta y hace decir oraciones
4. El temor de Dios ha de ser voluntario y no servil sin fuerza ni valor. Por lo cual se ve claramente que no desconocen del
Hay tambin otro mal, y es que los hombres no hacen gran caso de todo a Dios, sino que lo que deba haberse manifestado antes, ha quedado
Dios si no se ven forzados a ello, ni se acercan a l ms que a la fuerza, encubierto por su malicia y rebelda.
y ni aun entonces le temen con temor voluntario, nacido de reverencia
a su divina Majestad, sino sola)llente con el temor servil y forzado que
el juicio de Dios, aunque les pese, causa en ellos; al cual temen porque CAPTULO V
de ninguna manera pueden escapar del mismo. Y no solamente lo temen,
sino que hasta lo abominan y detestan. Por lo cual lo que dice Estacio, EL PODER DE DIOS RESPLANDECE EN LA CREACIN DEL
poeta pagano, le va muy bien a la impiedad; a saber: que el temor fue MUNDO Y EN EL CONTINUO GOBIERNO DEL MISMO
el primero que hizo dioses en el mundo. Los que aborrecen la justicia de
Dios, querran sobremanera que el tribunal de Dios, levantado para 1. Dios ha impreso las seales de su gloria en todas sus obras
castigar sus maldades, fuese de~truido. Llevados por este deseo luchan Puesto que la felicidad y bienaventuranza consiste en conocer a Dios,
contra Dios, que no puede ser privado de su trono de Juez; no obstante l, a fin de que ninguno errase el camino por donde ir hacia esta felici-
temen, porque comprenden que su irresistible potencia est para caer dad, no solamente plant la semilla de la religin de que hemos hablado
sobre ellos, y que no la pueden alejar de s mismos ni escapar a ella. en el corazn de los hombres, sino que de tal manera se ha manifestado
y as, para que no parezca que no hacen caso en absoluto de Aqul cuya en esta admirable obra del mundo y cada da se manifiesta y declara, que
majestad los tiene cercados, quieren cumplir con l con cierta apariencia no se puede abrir los ojos sin verse forzado a verlo. Es verdad que su
de religin. Mas con todo, entretanto no dejan de mancharse con todo esencia es incomprensible, de tal suerte que su deidad transciende todo
gnero de vicios ni de aadir y amontonar abominacin sobre abominacin, sentimiento humano; pero l ha inscrito en cada una de sus obras ciertas
hasta violar totalmente la santa Ley del Seor y echar por tierra toda su notas y seales de su gloria tan claras y tan excelsas, que ninguno, por
justicia; y no se detienen por este fingido temor de Dios, para no seguir ignorante y rudo que sea, puede pretender ignorancia. Por eso el Profeta
en sus pecados y no vanagloriarse de s mismos, y prefieren soltar las con gran razn exclama (Sal. 104, 1-2): "Haste revestido de gloria y de
riendas de su intemperancia carnal, a refrenarla con el freno del Espritu magnificencia; el que se cubre de luz como de vestidura", como si dijera
Santo. Pero como esto no es sino una sombra vana y falaz de religin que, desde que en la creacin del mundo mostr su potencia, comenz
y apenas digna de ser llamada sombra, es bien fcil conocer cunto a mostrarse con ornato visible que lo hace poderossimo y hermossimo
la verdadera piedad, que Dios solamente inspira en el corazn de doquiera que miremos. Y en el mismo lugar el Profeta compara admi-
14 LIBRO 1- CAPTULO V LIBRO I - CAPTULO V 15

rablemente los cielos extendidos a un pabelln real; dice que l es el que estructura tan ingeniosa y singular que muy justamente su Artfice debe
"establece sus aposentos entre las aguas; el que pone las nubes por su ca- ser tenido como digno de toda admiracin.
rroza; el que anda sobre las alas del viento; el que hace a sus ngeles minis-
tros, sus ministros al fuego flameante", y como la gloria de su potencia y 3. Dios no est lejos de nosotros; los mismos nios de pecho le alaban
sabidura aparece mucho ms en lo alto, muchas veces el cielo es llamado Por esta causa, algunos de los filsofos antiguos llamaron, no sin
su palacio. En cuanto a lo primero, a cualquier parte que miremos, no razn, al hombre, microcosmos, que quiere decir mundo en pequeo;
hay cosa en el mundo, por pequea que sea en la que no se vea lucir porque l es una rara y admirable muestra de la gran potencia, bondad
ciertos destellos de su gloria. Y no podramos contemplar de una vez y sabidura de Dios, y contiene en s milagros suficientes para ocupar
esta grandsima y hermossima obra del mundo sin quedar confusos y nuestro entendimiento si no desdeamos el considerarlos. Por eso san
atnitos por la intensidad de su resplandor. Por ello, el autor de la epstola Pablo (Hch.17,27), despus de decir que aun los ciegos palpando pueden
a los Hebreos (11,3) llama al mundo, elegantemente, una visin yespec- encontrar a Dios, aade que no deben buscarlo muy lejos, pues cada uno
tculo de las cosas invisibles; porque su disposicin, orden y concierto siente dentro de s sin duda alguna la gracia celestial con que son susten-
tan admirables, nos sirven como de espejo donde poder ver a Dios, que tados y existen. Si, pues, para alcanzar a Dios no es menester salir de
de otro modo es invisible. Por eso el Profeta (Sal. 19,1) presenta a las nosotros, qu perdn merecer la pereza del que para conocer a Dios
criaturas celestiales hablando un lenguaje que todos entienden, porque desdea entrar en s mismo, donde Dios habita? Por esta razn el profeta
ellas dan testimonio tan clarsimo de que existe un Dios, que no hay David, despus de haber celebrado en pocas palabras el admirable nom-
gente, por ruda e inculta que sea, que no lo pueda entender. Exponiendo bre del Seor y su majestad, que por doquiera se dan a conocer, exclama
lo cual el Apstol ms vulgarmente (Rom. 1, 19), dice que lo que se (Sal. 8,4): "Qu es el hombre para que tengas de l memoria?"; y (Sal. ~,2)
puede conocer de Dios les ha sido manifestado a los hombres, pues todos "De la boca de los chiquitos y de los que maman fundaste la fortaleza".
desde el primero hasta el ltimo contemplan sus atributos invisibles, aun Pues no solamente propone al hombre como un claro espejo de la obra
su virtud y divinidad, entendindolas por la creacin del mundo. de Dios, sino que dice tambin que hasta los nios, cuando an son
lactantes, tienen suficiente elocuencia para ensalzar la gloria de Dios, de
2. Sabios e ignorantes pueden admirar en la creacin la sabidura de Dios suerte que no son menester oradores; y de aqu que l no dude enhablar
Infinitas son las pruebas, as en el cielo como en la tierra, que nos de sus bocas, por estar bien preparados para de~hacer el desatino de los
testifican su admirable sabidura y poder. No me refiero solamente a los que desean con su soberbia diablica echar por tierra el nombre y la
secretos de la naturaleza que requieren particular estudio, como son la gloria de Dios. De ah tambin lo que el Apostol (Hch. 17,28) cita del
astrologa, la medicina y toda la ciencia de las cosas naturales; me refiero pagano Arato, que somos del linaje de Dios, porque habindonos ador-
tambin a los que son tan notorios y palpables, que el ms inculto y rudo nado con tan gran dignidad, declar ser nuestro Padre. Y lo mismo otros
de los hombres los ve y los entiende, de suerte que es imposible abrir los poetas, conforme a lo que el sentido y la comn experiencia les dictaba, le
ojos sin ser testigo de ellos. Es verdad que los que han entendido, o al llamaron Padre de los hombres, y de hecho, nadie por su voluntad y de
menos gustado, las artes liberales, con esta ayuda pueden entender mejor buen grado se sujetar a Dios sin que, habiendo primero gustado su
los misterios secretos de la divina sabidura. Mas, aun as, el que jams amor paterno, sea por l atrado a amarle y servirle.
estudi no encontrar dificultad para ver tal arte y armona en las obras
de Dios, que le haga admirar al Creador de las mismas. Para investigar 4. Ingratitud de los que niegan a Dios
los movimientos de los planetas, para sealar su posicin, para medir Aqu se descubre la gran ingratitud d~ los hombres, que teniendo en
sus distancias, para notar sus propiedades, es menester arte y pericia s mismos un bazar tan lleno y abastecido de tantas bellas obras de Dios,
ms exquisitas que las que comnmente tiene el vulgo; y con la inte- y una tienda tan llena y rica de admirables mercancas, en lugar de darle
ligencia de estas cosas, tanto ms se debe elevar nuestro entendimiento gracias, se hinchen de mayor orgullo y presuncin. Sienten cun mara-
a considerar la gloria de Dios, cuanto ms abundantemente se des- villosamente obra Dios en ellos, y la experiencia les muestra con cunta
pliega su providencia. Mas, puesto que hasta los ms incultos y rudos, diversidad de dones y mercedes su liberalidad los ha adornado. Se ven
con la sola ayuda de los ojos no pueden ignorar la excelencia de esta forzados, a despecho suyo, quieran o no, a reconocer estas notas y signos
tan maravillosa obra de Dios, que por s misma se manifiesta de tantas de la Divinidad, que, sin embargo, ocultan dentro de s mismos. Cierta-
maneras y es en todo tan ordenada dentro de la variedad y ornato mente no es menester salir fuera de s a no ser que, atribuyndose lo que
del cielo, est claro que no hay ninguno a quien el Seor no haya les es dado del cielo, escondan bajo tierra lo que sirve de antorcha a su
manifestado suficientemente su sabidura. Igualmente, considerar en entendimiento para ver claramente a Dios. Y, lo que es peor, aun hoy
detalle con la diligencia de Galeno!, la composicin del cuerpo humano, en da viven en el mundo muchos espritus monstruosos, que sin vergenza
su conexin, proporcin, belleza y uso, es en verdad propio de un ingenio alguna se esfuerzan por destruir toda semilla de la Divinidad derramada
sutil y vivo. Pero, como todos reconocen, el cuerpo humano muestra una en la naturaleza humana. Cun abominable, decidme, no es este des-
1 De usu Partium. atino, pues encontrando el hombre en su cuerpo y en su alma cien veces
16 LIBRO 1 - CAPTULO V LIBRO 1 - CAPTULO V 17
a Dios, so pretexto de la excelencia con que lo adorn toma ocasin de inmortalidad que Dios ha impreso en el hombre no se pueden de
para decir que no hay Dios? Tales gentes no dirn que casualmente se ningn modo borrar? Ahora bien, en qu razn cabe que el hombre sea
diferencian de los animales, pues en nombre de una Naturaleza a la cual divino y no reconozca a su Creador? Ser posible que nosotros, que no
hacen artifice y autora de todas las cosas, dejan a un lado a Dios. Ven somos sino polvo y ceniza, distingamos con el juicio que nos ha sido
un artificio maravilloso en todos sus miembros, desde su cabeza hasta dado entre lo bueno y lo malo, y no haya en el cielo un juez que juzgue?
la punta de sus pies; en esto tambin instituyen la Naturaleza en lugar Nosotros, aun durmiendo tendremos algo de entendimiento, y no habr
de Dios. Sobre todo, los movimientos tan giles que ven en el alma, tan Dios que vele y se cuide de regir el mundo? Seremos tenidos por inven-
excelentes potencias, tan singulares virtudes, dan a enten,der que hay una tores de tantas artes y tantas cosas tiles, y Dios, que es el que nos lo ha
Divinidad que no permite fcilmente ser relegada; mas los epicreos inspirado todo, quedar privado de la alabanza que se le debe? Pues a
toman ocasin de ensalzarse como si fueran gigantes u hombres salvajes, simple vista vemos que todo cuanto tenemos nos viene de otra parte y
para hacer la guerra a Dios. Pues qu? Ser menester que para gobernar que uno recibe ms y otro menos.
a un gusanillo de cinco pies concurran y se junten todos los tesoros de
la sabidura celestial, y que el resto del mundo quede privado de tal 6. Se niega la ideafilosfica de un espritu universal que sostendra al mundo
privilegio? En cuanto a lo primero, decir que el alma est dotada de En cuanto a lo que algunos dicen, que existe una secreta inspiracin
rganos que responden a cada una de sus partes, esto vale tan poco para que conserva en su ser a todo lo creado, esto no slo es vano, sino del
oscurecer la gloria de Dios, que ms bien hace que se muestre ms. Que todo profano. Les agrada el dicho del poeta Virgilio, el cual presenta a
responda Epicuro, ya que se imagina que todo se hace por el concurso Anquises hablando con su hijo Eneas de esta manera:
de los tomos, que son un polvo menudo del que est lleno el aire todo,
qu concurso de tomos hace la coccin de la comida y de la bebida en "T, hijo, has de saber primeramente
el estmago y la digiere, parte en sangre y parte en deshechos, y da tal arte que al cielo, y tierra, y campo cristalino,
a cada uno de los miembros para que hagan su oficio y su deber, como a estrellas, y a la luna refulgente,
si tantas almas cuantos miembros rigiesen de comn acuerdo al cuerpo? sustenta un interior espritu divino;
una inmortal y sempiterna mente
5. Diferencia entre el alma y el cuerpo mueve la mquina del mundo de continuo;
Pero, qu me importan a mi estos puercos? Qudense en sus pocilgas. toda en todos sus miembros infundida,
Yo hablo con los que en su vana curiosidad, forzadamente aplican el y al gran cuerpo mezclada le da vida.
dicho de Aristteles, para destruir la inmortalidad del alma, y para quitar
a Dios su autoridad. Porque a ttulo de que las facultades del alma son Esta infusin da vida al bando humano,
instrumentos, la ligan al cuerpo como si no pudiera subsistir sin l; y a cuantas aves vemos y animales,
engrandeciendo la Naturaleza abaten cuanto les es posible la gloria de y a cuantos monstruos cra el mar insano
Dios. Pero est muy lejos de la realidad que las facultades del alma, que bajo de sus clarsimos cristales;
sirven al cuerpo, estn encerradas en l. Qu tiene que ver con el cuerpo cuyas simientes tienen soberano
saber medir el cielo, saber cuntas estrellas hay, cun grande es cada origen, y vigores celestiales, etc."l.
una de ellas, qu distancia hay de una a otra, cuntos grados tienen de
declinacin hacia un lado u otro? No niego que la astrologa sea til Todo esto es para venir a parar a esta conclusin diablica; a saber:
y provechosa; solamente quiero mostrar que en esta maravillosa investiga- que el mundo creado para ser una muestra y un dechado de la gloria de
cin de las cosas celestes, las potencias del alma no estn ligadas al Dios, es creador de s mismo. Porque he aqu cmo el mismo autor se
cuerpo, de suerte que puedan ser llamadas instrumentos, sino que son expresa en otro lugar, siguiendo la opinin comn de los griegos y los
distintas y estn separadas del mismo. He propuesto un ejemplo del cual latinos:
ser fcil a los lectores deducir lo dems. Ciertamente, una agilidad tal "Tienen las abejas de espritu divino
y tan diversa como la que vemos en el alma para dar la vuelta al cielo y una parte en s, bebida celestial
a la tierra, para unir el pasado con el porvenir, para acordarse de lo que beben (que llaman Dios) el cual universal
antes ha oido, y hasta para figurarse lo que le place, y la destreza para por todas partes va, extendido de continuo.
inventar cosas increbles, la cual es la madre y descubridora de todas las
artes y ciencias admirables que existen, todo ello es testimonio certsimo Por tierra y mar y por cielo estrellado
de la divinidad que hay en el hombre. Y lo que es ms de notar: aun esparcido est, de aqui vienen a ver,
durmiendo, no solamente se vuelve de un lado y otro, sino que tambin hombres, bestias fieras y las mansas, su ser
concibe muchas cosas buenas y provechosas, cae en la cuenta de otras, todo partcipe del ser que es Dios llamado.
y adivina lo que ha de suceder. Qu es posible decir, sino que las seales 1 La Eneida, Lib. VI.
LIBRO 1 - CAPTULO V LIBRO 1 - CAPTULO V 19
18
Lo cual tornndose, en su primer estado pregunta qu causa le movi a crear todas las cosas al principio y ahora
viene a restituir, la vida sin morir le mueve a conservarlas en su ser, no se podr dar otra sino su sola
volando al cielo va, todo a ms subir bondad, la cual por s sola debe bastarnos para mover nuestros corazones
que con las estrellas, se quede ah colocado"!. a que lo amemos, pues no hay criatura alguna, como dice el Profeta
(Sal. 145,9), sobre la cual su misericordia no se haya derramado.
He aqu de qu vale para engendrar y mante~er la piedad en.el corazn
de los hombres, aquella fra y vana especulacIn ?el alma umversal q.ue 8. La justicia de Dios
da el ser al mundo y 10 mantiene. Lo cual se ve mas claro por lo que dIce Tambin en la segunda clase de las obras de Dios, a saber, las que
el poeta Lucrecio, deducindolo de ese principio filosfico; todo co~duce suelen acontecer fuera del curso comn de la naturaleza, se muestran tan
a no hacer caso del Dios verdadero, que debe ser adorado y serYIdo, e claros y evidentes los testimonios del poder de Dios, como los que hemos
imaginarnos un fantasma por Dios. Confieso que se ~uede decIr. muy citado. Porque en la administracin y gobierno del gnero humano de
bien (con tal de que quien lo diga tenga temor de DIO~) que ~IOS es tal manera ordena su providencia, que mostrndose de infinitas maneras
Naturaleza. Pero porque esta manera de hablar es dura e ImpropIa, pues munfico y liberal para con todos, sin embargo, no deja de dar claros y
la Naturaleza es ms bien un orden que Dios ha establecido, es cosa cotidianos testimonios de su clemencia a los piadosos y de su severidad
malvada y perniciosa en asuntos de tanta importancia, que se deben a los impos y rprobos. Porque los castigos y venganzas que ejecuta
tratar con toda sobriedad, mezclar a Dios confusamente con el curso contra los malhechores, no son ocultos sino bien manifiestos, como tam-
inferior de las obras de sus manos. bin se muestra bien claramente protector y defensor de la inocencia,
haciendo con su bendicin prosperar a los buenos, socorrindolos en sus
7. Testimonios del poder de D i o s . . . necesidades, mitigando sus dolores, alivindolos en sus calamidades y
Por tanto siempre que cada uno de nosotros consIdera su propIa proveyndoles de todo cuanto necesitan. Y no debe oscurecer el modo
naturaleza, d~be acordarse de que hay un Dios, el cual de tal man~ta invariable de su justicia el que l permita algunas veces que los malhe-
gobierna todas las naturalezas, que quiere que pongamos nuestros oJos chores y delincuentes vivan a su gusto y sin castigo por algn tiempo,
en l, que creamos en l y que 10 invoquemos y adoremos; porque no y que los buenos, que ningn mal han hecho, sean afligidos con muchas
hay cosa ms fuera de camino ni ms desvariada que gozar de tan exce- adversidades, y hasta oprimidos por el atrevimiento y crueldad de los
lentes dones los cuales dan a entender que hay en nosotros una divinidad, impos; antes al contrario, debemos pensar que cuando l castiga alguna
y entre tant~, no tener en cuenta a su autor, quien por su liberalidad tiene maldad con alguna muestra evidente de su ira, es seal de que aborrece
a bien concedrnoslos. . toda suerte de maldades; y que, cuando deja pasar sin castigo muchas
En cuanto al poder de Dios, cun claros son los t:stimonios ,que de ellas, es seal de que habr algn da un juicio para el cual estn
debieran forzarnos a considerarlo! Porque no podemos Ignorar cuanto reservadas. Igualmente, qu materia nos da para considerar su miseri-
poder se necesita para regir con su palabra toda esta infinita mq~ina cordia, cuando muchas veces no deja de otorgar su misericordia por tanto
de los cielos y la tierra, y con solamente quererlo hacer temblar el cIelo tiempo a unos pobres y miserables pecaddres, hasta que venciendo su
con el estruendo de los truenos, abrasar con el rayo todo cuanto se le maldad con Su dulzura y blandura ms que paternal, los atrae a s!
pone delante, encender el aire con sus relmpagos, perturbarlo tod? con
diversos gneros de tempestades y, . e~ un momento, cuan~o su maJest~d 9. La providencia de Dios
as lo quiere, pacificarlo todo; repnmIr y tener como pendIente e~ el aIre Por esta misma razn, el Profeta cuenta c'mo Dios socorre de repente
al mar que parece con su altura amenazar con anegar toda la tIerra; y y de manera admirable y contra toda esperanza a aquellos que ya son
unas v~ces revolverlo con la furia grandsima de los vientos, y otras, en tenidos casi por desahuciados: sea que, perdidos en montes o desiertos,
cambio, calmarlo aquietando sus olas. A esto .se refieren tod~s las ~la?an los defienda de las fieras y los vuelva al camino, sea que d de comer a
zas del poder de Dios, que la Naturaleza mIsma nosense~a, pnncIpal- necesitados o hambrientos, o que libre a los cautivos que estaban en-
mente en el libro de Job y en el de Isaas, y que ahora delIberadamente cerrados con cadenas en profundas y oscuras mazmorras, o que traiga
no cito por dejarlo para otro lugar ms propio, cuando trate de la crea- a puerto, sanos y salvos, a los que han padecido grandes tormentas en
cin d;l mundo conforme a lo que de ella nos cuenta la Escritura. Aqu el mar, o que sane de sus enfermedades a los que estaban ya medio
solamente he q~erido notar que ste es el camino por donde todos, as muertos; sea que abrase de calor y sequa las tierras o que las vuelva
fieles como infieles deben buscar a Dios, a saber, siguiendo las huellas frtiles con una secreta humedad, o que eleve en dignidad a los ms
que, as arriba co~o abajo, nos retratan a l? vivo su ima~en. Adems, humildes del pueblo, o que abata a los ms altos y estimados. El Profeta,
el poder de Dios nos sirve de gua para co.nsI.d:rar ~u etermda.d. Porqu~ despus de haber considerado todos estos ejemplos, concluye que los
es necesario que sea eterno y no tenga pnncIpIO, smo que eXIsta p~r SI acontecimientos y casos que comnmente llamamos fortuitos, son otros
mismo, Aquel que es origen y principio de todas las cosas. Y SI se tantos testimonios de la providencia de Dios, y sobre todo de una clemen-
cia paternal; y que con ellos se da a los piadosos motivo de alegrarse,
1 Gergicas, IV.
20 LIBRO I - CAPTULO V LIBRO I - CAPTULO V 21

y a los impos y rprobos se les tapa la boca. Pero, porque la mayor parte conviene que pongamos tal diligencia en buscar a Dios, que nuestro bus-
de los hombres, encenagada en sus errores, no ve nada en un escenario carle, de tal suerte tenga suspenso de admiracin nuestro entendimiento
tan bello, el Profeta exclama que es una sabidura muy rara y singular que lo toque en lo vivo all dentro y suscite su aficin; como en ciert~
considerar como conviene estas obras de Dios. Porque vemos que los lugar ensea san Agustin 1 : puesto que nosotros no lo podemos compren-
que son tenidos por hombres de muy agudo entendimiento, cuando las der, a causa de la dist~ncia entre nuestra bajeza y su grandeza, es menester
consideran, no hacen nada. Y ciertamente por mucho que se muestre que pongamos los OJos en sus obras, para recrearnos con su bondad.
la gloria de Dios apenas se hallar de ciento uno que de veras la considere
y la mire. Lo mismo podemos decir de su poder y sabidura, que tampoco 11. Necesidad de la vida eterna
estn escondidas en tinieblas. Porque su poder se muestra admirable- Adems de esto, este conocimiento, no slo debe incitamos a servir
mente cada vez que el orgullo de los impos, el cual, conforme a 10 que a Dios, sino tambin nos debe recordar y llenar de la esperanza de la
piensan de ordinario es invencible, queda en un momento deshecho, su vida futura. Porque si consideramos que los testimonios y muestras que
arrogancia abatida, sus fortsimos castillos demolidos, sus espadas y Dios nos ha dado, as de su clemencia como de su severidad, no son ms
dardos hechos pedazos, sus fuerzas rotas, todo cuanto maquinan destrui- que un comienzo y que no son perfectos, conviene que pensemos que l
do, su atrevimiento que suba hasta el mismo cielo confundido en lo ms no hace m~ que poner la levadura para amasar, segn se dice; ensayarse
profundo de la tierra; y lo contrario, cuando los humildes son elevados para despues hacer de veras su obra, cuya manifestacin y entero cum-
desde el polvo, los necesitados del estircol (Sal. 113,7); cuando los opri- p!imiento se difiere para la otra vida. Por otra parte, viendo que los
midos y afligidos son librados de sus grandes angustias, los que ya se p!adosos son ultrajados y oprimidos por los impos, injuriados, calum-
daban por perdidos elevados de nuevo, los infelices sin armas, no ague- mados, perseguidos y afrentados, y que, por otra parte, los malos florecen,
rridos y pocos en nmero, vencen sin embargo a sus enemigos bien prosperan, y que con toda tranquilidad gozan de sus riquezas y dignidades
pertrechados y numerosos. sin que nadie les vaya a la mano, debemos concluir que habr otra vida en
En cuanto a su sabidura, bien claro se encomia, puesto que a su tiempo la cual la maldad tendr su castigo, y la justicia su merced. Y adems,
y sazn dispensa todas las cosas, confunde toda la sutileza del mundo cuando vemos que los fieles son muchsimas veces castigados con azotes
(1 Cor.3, 19), coge a los astutos en su propia astucia; y finalmente ordena de Dios, debemos tener como cosa certsima que mucho menos escaparn
todas las cosas conforme al mejor orden posible. los impos en lo venidero a los castigos de Dios. Muy a propsito viene
una sentencia de san Agustn: "Si todos los pecados fuesen ahora pbli-
10. El verdadero conocimiento es el del corazn camente castigados, se creera que ninguna cosa se reservaba para el
Vemos, pues, que no es menester discutir mucho ni traer muchos ltimo juicio; por otra parte, si Dios no castigase ningn pecado pbli-
argumentos para mostrar qu testimonios y muestras ha dado Dios en camente, se creera que ya no hay Providencia divina" 2. As que debemos
cuanto ha creado para dar noticia de su divina majestad. Porque por esta confesar que en cada una de las obras de Dios, y principalmente en el
breve relacin se ve que donde quiera que est el hombre, se le presentarn orbe, estn pintadas, como en una tabla, las virtudes y poder de Dios,
y pondrn ante los ojos, de manera que es muy fcil verlos y mostrarlos. por las cuales todo el linaje humano es convidado y atrado a conocer
Aqu tambin se ha de notar que somos invitados a un conocimiento de a este gran Artfice y de aqu a la verdadera y perfecta felicidad. Y aunque
Dios, no tal cual muchos se imaginan, que ande solamente dando vueltas las virtudes de Dios estn retratadas a lo vivo y se muestren en todo el
en el entendimiento en vanas especulaciones, sino que sea slido y pro- ~undo, solamente entendemos a lo que tienden, cunto valen y para qu
duzca fruto cuando arraigue y se asiente bien en nuestros corazones. SIrven, cuando descendemos a nosotros mismos y consideramos los ca-
Porque Dios se nos manifiesta por sus virtudes, por las cuales, cuando minos y modos en que el Seor despliega para nosotros su vida, sabidura
sentimos su fuerza y efecto dentro de nosotros, y gozamos de sus benefi- y virtud, y ejercita con nosotros su justicia, bondad y clemencia. Porque
cios, es muy razonable que seamos afectados mucho ms vivamente por aunque David (Sal. 92, 6) se queje justamente de que los incrdulos son
este conocimiento, que si nos imaginsemos un Dios al cual ni lo viramos necios por no condiderar los profundos designios de Dios en cuanto al
ni le entendisemos. De donde deducimos que es ste el mejor medio y gobierno del gnero humano, con todo, es certsimo lo que l mismo dice
el ms eficaz que podemos tener para conocer a Dios: no penetrar con en otro lugar (Sal. 40, 11): que las maravillas de la sabidura de Dios son
atrevida curiosidad ni querer entender en detalle la esencia de la divina mayores en nmero que los cabellos de nuestra cabeza. Pero ya que este
majestad, la cual ms bien hay que adorar que investigar curiosamente, argumento se tratar con orden despus, lo dejar ahora.
sino contemplar a Dios en sus obras, por las cuales se nos aproxima y
12. Contra la "Fortuna"
hace ms familiar y en cierta manera se nos comunica. En esto pensaba
Pero aunque Dios nos represente con cuanta claridad es posible, en
el Apstol cuando dijo (Hch. 17,27-28): "Cierto no est lejos de cada uno
el espejo de sus obras. tanto a s mismo, como a su reino perpetuo, sin
de nosotros, porque en l vivimos y nos movemos y somos". Por eso
embargo nosotros somos tan rudos, que nos quedamos como atontados
David, despus de confesar que "su grandeza es inescrutable" (Sal. 145,3),
al hablar luego de las obras de Dios dice que hablar de ella. Por lo cual 1 Sobre el Salmo 144. La Ciudad de Dios. Lib. 1, cap. 8.
22 LIBRO I - CAPTULO V LIBRO I - CAPTULO V 23

y no nos aprovechamos de testimonios tan claros. Porque respecto a la 14. Las especulaciones de los filsofos
obra del mundo tan hermosa, tan excelente y tan bien armonizada, Paso por alto a la gente ordinaria, que no tiene principios ni forma-
quin de nosotros al levantar los ojos al cielo o extenderlos por las diver- cin; mas cun grande es la diversidad entre los mismos filsofos, que
sas regiones de la tierra se acuerda del Creador y no se para ms bien han querido, con su inteligencia y saber, penetrar los cielos! Cuanto de
a contemplar las obras, sin hacer caso de su Hacedor? Y en lo que toca a mayor juicio fue dotado cada uno de ellos, cuanto de mayor ciencia y
aquellas' rosas que ordinariamente acontecen fuera del. orden. y .c~~so sabidura fue adornado, tanto ms procur colorear lo que deca; pero
natural, quin no piensa que la rueda de la Fortuna, CIega y SlflJUlCIO, si miramos de cerca sus colores, hallaremos que no eran otra cosa que
hace dar vueltas a la buena a los hombres de arriba abajo en vez de ser vana apariencia. Pensaron los estoicos que haban descubierto una gran
regidos por la providencia de Dios? Y si alguna vez, por medio de estas cosa cuando dijeron que de todas las partes de la Naturaleza se podran
cosas somas impulsados a pensar en Dios (lo cual necesariamente todos sacar diversos nombres de Dios, sin que con ello la esencia divina se
han de hacer), apenas concebimos algn sentimiento de Dios, al momento desgarrara o sufriera menoscabo. Como si no estuviramos ya bastante
nos volvemos a los desatinos y desvaros de la carne y corrompemos con inclinados a la vanidad, sin que nos pongan ante los ojos una infinidad
nuestra propia vanidad la pura y autntica verdad de Dios. En esto no de dioses, que nos aparte y lleve al error ms lejos y con mayor mpetu!
convenimos :en que cada cual por su parte se entregue a sus errores y La teologa mistica de los egipcios muestra tambin que todos ellos
vicios particulares ;en cambio, somos muy semejantes y nos parecemos procuraron con diligencia que no pareciese que desatinaban sin razn.
en que todos; desde el mayor al ms pequeo, apartndonos de Dios nos y bien pudiera ser que en' lo que ellos pretendan, la gente sencilla
entregamos a. monstruosos desatinos. Por esta enfermedad, no slo la y no al tanto de ello se engaara a primera vista, porque nunca nadie
gente inculta se ve afectada, sino taIilbin los muy excelentes y mara- ha inventado algo que no fuera para corromper la religin. Esta misma
villososingenios. Cun grande ha sido el desatino y desvarioque han diversidad tan confusa, aument el atrevimiento de los epicreos y
mostrado en esta cuestin cuantos filsofos ha habido! Porque, aunque dems ateos y menospreciadores de la religin para arrojar de s todo
no hagamos,mencin de la mayor parte de los filsofos que notablemente sentimiento de Dios. Pues viendo que los ms sabios y prudentes
erraron; qu diremos de un Platn, el cual fue ms religioso entre todos tenan entre s grandes diferencias, y haba entre ellos .opinionescon~
ellos y,ms,sobrio, y sin embargo tambin err con su esfera, haciendo trarias, no dudaron, dando por pretexto la discordia de los otros o
de ella su idea primera? Y qu habr de acontecer a los otros, cuando bien la vana y absurda opinin de cada uno de ellos, en concluir que
los principales, que debieran ser luz para los dems, se equivocaron los hombres buscaban vanamente con qu atormentarse y afligirse
gravemente? As mismo, cuando el rgimen de las cosas humanas clara- investigando si hay Dios, pues no hay ninguno. Pensaron que licita-
mente da testimonios de la providencia de Dios, de tal suerte que no se mente podran hacer esto, porque era mejor negar en redondo y en
puede negar, los hombres sin embargo no se aprovechan de ello ms que pocas palabras que hay Dios, que fingir dioses inciertos y descono-
si se dijera que la Fortuna lo dispone todo sin orden ni concierto alguno: cidos, y por ello suscitar contiendas sin fin. Es verdad que estos' tales
tanta es nuestra natural inclinacin al error. Estoy hablando de los ms razonan sin razn ni juicio; o por mejor decir, abusan de la ignoran-
famosos en ciencia y virtud, ynode los desvergonzados que tanto habla- cia de los hombres, como de una capa, para cubrir su impiedad; pues
ranpara profanar la, verdad de Dios. De aqu sali aquella infinidad de de ninguna manera nos es licito rebajar la gloria de Dios, por ms
errores que llen y oubri todo el mundo; porque el espritu de cada neciamente que hablemos. Pero siendo as que todos confiesan que
uno es como un laberinto, de modo que no hay por qu maravillarse, si no hay cosa en que, as doctos como ignorantes, estn tan en des-
cada pueblo ha cado en un desatino; y no solo esto, sino que casi cada acuerdo, de aqu se deduce que el entendimiento humano respecto a
hombre se ha inventado su Dios. los secretos de Dios es muy corto y ciego, pues cada uno yerra tan
crasamente al buscar a Dios. Suelen algunos alabar la respuesta de
13. Cmo forja el hombre sus dioses cierto poeta pagano llamado Simnides, el cual, preguntado por Hiern,
Pues, porque la temeridad y el atrevimiento se unieron con la igno- tirano de Sicilia, qu era Dios, pidi un da de trmino para pensar
rancia y las tinieblas, apenas ha habido alguno que no se haya fabricado la respuesta; al da siguiente, como le preguntase de nuevo, pidi
un dolo a quien adorar en lugar de Dios. En verdad, igual que el agua dos das ms; y cada vez que se cumplia el tiempo sealado, volva
suele bullir y manar de un manantial grande y abundante, as ha salido a pedir el doble de tiempo. Al fin respondi: "Cuanto ms considero
una infinidad de dioses del entendimiento de los hombres, segn que cada lo que es Dios, mayor hondura y dificultad descubro". Supongamos
cual se toma la licencia de imaginarse vanamente en Dios una cosa u qUe Simnides haya obrado muy prudentemente al suspender su pare-
otra. Y no es menester aqu hacer un catlogo de las supersticiones en cer en una cuestin de la que no entenda; mas por aqu se ve que si
que en nuestros das est el mundo envuelto y enredado, pues sera cosa los hombres solamente fuesen enseados por la Naturaleza, no sabran
de nunca acabar. Mas, aunque no diga nada, bien claramente se ve por ninguna cosa cierta, segura y claramente, sino que nicamente esta-
tantos abusos y corrupcin cun horrible y espantosa es la ceguera del ran ligados a este confuso principio de adorar al Dios que no co-
entendimiento humano. nocan.
24 LIBRO 1 - CAPTULO V LIBRO 1 - CAPTULO V 25

15. No hay conocimiento natural de Dios por los antiguos para admitir sin dudar y sin ningn escrpulo de con-
Hay tambin que advertir que cuantos adulteran la religin (lo cual ciencia el Dios que le ha sido dado por los hombres? Antes se aferrar
necesariamente acontece a todos los que siguen sus fantasas) se apartan cada uno a su parecer, que sujetarse a la voluntad de otro. As que, por
y alejan del verdadero Dios. Es verdad que protestarn que no tienen .tal ser un nudo muy flojo y sin valor para mantenernos en la religin y servir
voluntad e intencin; mas poco hace al caso lo que ellos pretendan, pues a Dios, el seguir la costumbre o lo que nuestros antepasados hicieron
el Espritu Santo declara que son apstatas cuantos, segn la ceguera de no queda sino que el mismo Dios desde el cielo d testimonio de s mismo:
su entendimiento, ponen a los mismos diablos en lugar de Dios. Por esta
razn san Pablo dice (Ef. 2,12) que los efesios haban estado sin Dios 16. Los destellos del conocimiento que podemos tener de Dios, solo sirven
hasta que, por el Evangelio, aprendieron lo que era adorar al verdadero para hacernos inexcusables
Dios. Y esto no se debe entender de un solo pueblo, ya que en otro lugar Veis, pues, cmo tantas lmparas encendidas en el edificio del mundo
l mismo afirma (Rom. 1,21) que todos los hombres del universo se des- nos alumbran en vano para hacernos ver la gloria del Creador, pues de
vanecieron en sus discursos despus que la majestad del Creador se les tal suerte nos alumbran, que de ninguna manera, pueden por s solas
manifest desde la creaciQn del mundo. Por tanto, la Escritura, a fin de llevarnos al recto camino. Es verdad que despiden ciertos destellos; pero
dar su lugar al verdadero y nico Dios, insiste muy a propsito en con- perecen antes de dar plena luz. Por esta causa, el Apstol, en el mismo
denar como vanidad y mentira todo cuanto, en el pasado, los paganos e lugar en que llam a los mundos (Heb. 11, 1-3) semejanza de las cosas
idlatras encumbraron como divinidad, y no aprueba como Dios sino invisibles, dice luego que "por la fe entendemos haber sido constituido el
al que era adorado en el monte de Sin, porque solamente alli haba universo por la palabra de Dios", significando con esto que es verdad
enseanza especial de Dios para mantener a los hombres en la verdadera que la majestad divina, por 'naturaleza invisible, se nos manifiesta en
religin (Hab.2, 18-20). Ciertamente en el tiempo en que el Seor vivi en tales espejos, pero que nosotros no tenemos ojos para poder verla, si
el mundo no haba nacin, excepto los judos, que ms se acercase a primero no son iluminados all dentro por la fe. Y san Pablo, cuando
la verdadera religin que los samaritanos; pero con todo, sabemos por la dice que (Rom. 1,20) "las cosas invisibles de l, se echan de ver desde
misma boCa de Cristo que ellos no saban lo que adoraban (Jn. 4, 22). De la creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que son hechas",
donde se sigue que estaban engaados en gran manera. Finalmente, aun no se refiere a una manifestacin tal que se pueda comprender por la
que no todos hayan dado rienda suelta a vicios tan grandes y enormes, sutileza del entendimiento humano, antes bien, muestra que no llega ms
y no hayan cado en idolatras tan claras y evidentes, con todo nunca all que lo suficiente para hacerlos inexcusables. Y aunque el mismo
ha habido religin tan pura y perfecta fundada solamente por el sentido Apstol dice en cierto lugar (ljch. 17,27-28) que "cierto no est lejos de cada
comn de los hombres; pues aunque algunos, muy pocos, no desatinaron uno de nosotros, porque en El vivimos, y nos movemos y somos", en otro
tanto como el vulgo, con todo, es verdad la sentencia del Apstol sin embargo, ensea de qu nos sirve esta proximidad (Hch.14, 16-17);
(l Coro 2,8): "Ninguno de los prncipes de este siglo conoci la sabidura "En las edades pasadas ha dejado (Dios) a todas las gentes andar en sus
de Dios". Pues, si los ms excelentes y de ms sutil y vivo juicio se han caminos, si bien no se dej a s mismo sin testimonio, haciendo bien,
perdido de tal manera en las tinieblas, qu podremos decir de la gente dndonos lluvias del cielo y tiempos fructferos, hinchiendo de manteni-
vulgar, que respecto a los otros son la hez de la tierra? Por lo cual, no miento y alegra nuestros corazones". As que, aunque Dios no haya
es de maravillar que el Espritu Santo repudie y deseche cualquier manera dejado de dar testimonio de s, convidando y atrayendo dulcemente a
de servir a Dios inventada por los hombres, como bastarda e ilegtima; los hombres, con su gran liberalidad, a que le conociesen, ellos, con todo,
pues toda opinin que los hombres han fabricado en su entendimiento no dejaron de seguir sus caminos; quiero decir, sus errores gravsimos.
respecto a los misterios de Dios, aunque no traiga siempre consigo una
infinidad de errores, no deja de ser la madre de los errores. Porque dado 17. La causa de esta incapacidad de conocer a Dios, est en nosotros
el caso de que no suceda tra cosa peor, ya es un vicio grave adorar al Ahora bien, aunque estemos desprovistos de facultad natural para
azar a un Dios desconocido; por lo cual son condenados por boca de Cristo obtener perfecto y claro conocimiento de Dios, sin embargo, como la
cuantos no son enseados por la Ley a qu Dios hay que adorar (Jn. 4, 22). falta de nuestra cortedad est dentro de nosotros, no tenemos pretexto
Y de hecho, los ms sabios gobernadores del mundo que han establecido de tergiversacin ni excusa alguna, porque no podemos pretender tal
leyes, nunca pasaron ms all de tener una religin admitida por pblico ignorancia sin que nuestra propia conciencia nos convenza de negligentes
consentimiento del pueblo. Jenofonte cuenta tambin como Scrates, e ingratos. Ni, por cierto, es excusa digna de ser admitida, que el hombre
filsofo famossimo, alaba la respuesta que di Apolo, en la cual manda pretexte que careca de odo para oir la verdad, ya que las mismas cria-
que cada uno sirva a sus dioses conforme al uso y manera de sus prede- turas mudas, con voz suficientemente clara y evidente la proclaman. Si
cesores, y segn la costumbre de la tierra en que naci. Y de dnde, se excusare de que no tiene ojos para verla, las criaturas que no los tienen
pregunto yo, vendr a los mortales la autoridad de definir y determinar se la muestran. Si pretextare que no tiene viveza de entendimiento, todas
conforme a su albedro y parecer una cosa que trasciende y excede a las criaturas irracionales le ensean. Por tanto, en cuanto a andar per-
todo el mundo? O bien, quin podra estar tranquilo sobre lo ordenado didos y vagabundos, ninguna excusa tenemos, puesto que todo cuanto
26 LIBRO 1 - CAPTULO V, VI LIBRO 1 - CAPTULO VI
27
Dios cre nos muestra el recto camino. Pero, aunque se deba imputar a~orad? :Y"nosola~ente ensea a sus escogidos que fijen sus ojos en
a los hombres que ellos al momento corrompan la simiente que ,Lsembr DiOs,slOo'que.l IDlsmo se les presenta ante los ojos para que 10 vean.
en sus corazones para que ellos le pudiesen conocer por, la admirable l ha observdo desde el principio este orden con su Iglesia, a saber:
obra de la Naturaleza, con todo es muy gran verdad que este solo y simple, adems de aquellas maneras generales de ensear, ha aadido tambin
testimonio, que todas las criaturas dan de su Creador, de ninguna manera su Palabra',::quees una nota y seal mucho ms cierta para conocerlo.
basta para instruimos suficientemente. Porque en el momento en que al y no hay'dudade que Adn, No, Abraham y todos los dems patriarcas
contemplar el mundo saboreamos algo de la Divinidad, dejamos al ver- habindoseles:otorgado este don de la Palabra, han llegado a un conoci:
dadero Dios y en su lugar erigimos las invenciones y fantasas de nuestro miento muchomas cierto e ntimo, que en cierta manera los ha diferen-
cerebro y robamos al Creador, que es la fuente de la justicia;,la-sabiduria, ciado de losdncrdulos. y no hablo de la verdadera doctrina de la fe con
la bondad y la potencia, la alabanza. que se le debe, atribuyndolo a una' que fueron'ill1minados para esperar la vida eterna. Porque fue necesario
cosa u otra. Y en cuanto a sus obras ordinarias, o se las oscurecemos, para"pasar\de muerte a vida, no slo que conocieran a Dios como su
o se las volvemos al revs, de suerte que no les damos el valor que se les Creador, sino'tambin como su Redentor; y lo uno y lo otro 10 alcan-
debe, ya su Autor le privamos de la alabanza. zaron por la Palabra.

2. Dios Creador y Dios Redentor


CAPTULO VI Porque este gnero de conocimiento con el que entendieron cul era
el Dios q'!e ~re el mundo y ahora 10 gobierna precedi primeramente;
ES NECESARIO PARA CONOCER A DIOS EN CUANTO' eREADOR, despus SIgui el otro que es interior, el cual, nicamente, vivifica las
QUE LA ESCRITURA NOS GUE Y ENCAMINE - almas muertaS;.'con el que Dios es conocido, no slo como Creador
del mundo y nico autor y rector de todo cuanto hay en el mundo sino
l. La Escritura nos muestra al verdadero Dios tambin como Redentor en la persona de nuestro Mediador Jesudristo.
Por tanto, aunque la claridad que se presenta y pone' ante los ojos ~.as porquo an no nos toc.a tratar de la cada del hombre ni de la corrup-
de los hombres, as arriba como abajo, as en el cielo corno en la tierra, CIO~ de sunat.uraleza, dejar ahora el tratar de su remedio. As que
es suficiente para quitarles toda excusa y pretexto a su ingratitud (pues acuerdese el lector de que cuando yo aqu trato de cmo Dios es conocido
de hecho Dios ha querido de esta manera manifestar su majestad y deidad por la Palaba,no me refiero a aquel pacto con que Dios adopt como
a todas las criaturas sin excepcin alguna, para condenar al1inaje humano suyos a los hijos de Abraham; ni tampoco a aquella suerte de doctrina
hacindolo inexcusable), sin embargo, es necesario que haya otro medio, con que los fieles se diferencian propiamente de los gentiles e idlatras,
y ms apto, que derechamente nos encamine y haga conocer a quien es porque esta parte de la doctrina se funda en Jesucristo. Mi intento es
Creador del universo. Por 10 cual, no sin causa, Dios aadi la luz de solamente exponer de qu manera Dios, que es el Creador del mundo
su Palabra, a fin de que para nuestra salvacin le conociramos. Es verdad deba por ciertas Mtas ser diferenciado de toda la otra multitud de diose~
que este privilegio lo concedi l a los que quiso atraer a s ms familiar- , que lI:>s hombrea han inventado; despus, el mismo orden y manera de
mente..Pues' como vea que el entendimiento de cada uno de los hombres proceder nos encaminar a tratar del Redentor. Y aunque cite muchos
andaba vacilando y yendo de un lado para otro, despus de haber esco- textos deLNuevo. Testamento, de la Ley y de los Profetas, en los que se
gido a los judos por pueblo particular y suyo propio, los encerr como hace expr,esa y evidente mencin de Cristo, sin embargo todos ellos no
en un coto para que no se extraviasen como los dems. Yno sin razn pretenden probar otra cosa sino que Dios, Creador del mundo, nos es
hoy nos mantiene con el mismo remedio en el verdadero conocimiento manifestado en h~ Escritura, y qu es lo que debemos saber de l para
de su majestad, porque de no ser as, aun aquellos que parecen ser ms que no andemos dando vueltas perdidos buscando otro Dios desconocido.
firmes y constantes que otros, se deslizaran al momento. Porque como
los viejos o los lacrimosos o los que tienen cualquier otra enfermedad de 3. Dios quiso que la Palabra que dirigi a los Patriarcas quedara registrada
los ojos, si les ponen delante un hermoso libro de bonita letra, aunque en /aEscritura Santa
vean que hay algo escrito no pueden leer dos palabras, mas ponindose Pues bien : sea que Dios se haya manifestado a los patriarcas y pro-
anteojos comienzan a leer claramente, de la misma manera la Escritura, fetas ~r visiones y revelaciones, sea que Dios haya usado el ministerio
recogiendo en nuestro entendimiento el conocimiento de Dios, que de y serVICIO de los hombres para ensearles lo que ellos despus, de mano
otra manera sera confuso, y deshaciendo la oscuridad, nos muestra muy en mano, como se dice, haban de ensear a sus descendientes, en todo
a las claras al verdadero Dios. Por tanto es singular don de Dios que, caso es cierto que Dios imprimi en sus corazones tal certidumbre de
para ensear a la Iglesia, no solamente se sirva l de maestros mudos, la doctrina con la que ellos se convencieran y entendieran que aquello
como son sus obras, de las que hemos hablado, sino que tambin tenga a que se les haba revelado y ellos haban aprendido, haba sido manifestado
bien abrir su sagrada boca, y no solamente haga saber y publique que por el mismo Dios. Porque l siempre ha ratificado y mostrado que su
se debe adorar algn Dios, sino tambin que es l el Dios que debe ser Palabra es certsima, para que se le diese mucho mas crdito que a todas
28 LIBRO I - CAPTULO VI LIBRO I - CAPTULO VI 29
las opiniones de los hombres. Finalmente, a fin de que por una perpetua inmutable. Si nos apartamos de esto, como ya he dicho, por mucha
continuacin la verdad de su doctrina permaneciese en el mundo para prisa que nos demos, como nuestro correr va fuera de camino, nunca
siempre, quiso que las mismas revelaciones con que se manifest a los llegaremos' ;allugar que pretendemos. Porque es necesario pensar que
patriarcas, se registraran como en un registro pblico. Por esta causa pro- el resplandor y claridad de la divina majestad, que san Pablo (1 Tim.
mulg su Ley, y despus aadi como intrpretes de ella a los profetas. 6,16) dice' ser inaccesible, es como un laberinto del cual no podramos
Porque aunque la doctrina de la Ley si~va para muchas cosas, ~o~o. muy salir si no:fusemos guiados por l con el hilo de su Palabra; de tal
bien veremos despus, sin embargo MOIss y todos los profetas mSlstIeron manera que nos sera mejor ir cojeando por este camino, que correr
sobre todo en ensear la manera y forma como los hombres son recon muy deprisa fuera de l. Por eso David (Sal. 93; 96; etc.), enseando
ciliados con Dios. De aqu viene que san Pablo llame a Jesucristo el muchasvces que las supersticiones deben ser desarraigadas del mundo
fin y cumplimiento de la Ley (Rom. 10,4); sin ~~bargo, vuelvo a repetir para que florezca la verdadera religin, presenta a Dios reinando. Por
que, adems de la doctrina de la fe y el arrepentImIento, la cual propone a este nombre'.de reinar no entiende David solamente el seoro que Dios
Cristo como Mediador, la Escritura tiene muy en cuenta engrandecer tiene y ejercita gobernando todo lo creado, sino tambin la doctrina
con ciertas notas y seales al verdadero y nico Dios, que cre el mundo con la que establece su legtimo seoro. Porque no se pueden des-
y lo gobierna, a fin de que no fuese confundido con el resto de la ~ultitud arraigar del corazn del hombre los errores, mientras no se plante en
de falsos dioses. As que, aunque el hombre deba levantar los OJos para l el verdadero conocimiento de Dios.
contemplar las obras de Dios, porque l lo puso en este hermossimo
teatro del mundo para que las viese, sin embargo es menester, para que 5. La escuela de la Palabra
saque mayor provecho, tener atento el odo a su Palabra. Y as, no es de De aqu viene que el mismo Profeta, despus de decir que (Sal.
maravillar si los hombres nacidos en tinieblas se endurecen ms y ms en 19,1-2) "los cielos cuentan la gloria de Dios, y la expansin denuncia
su necedad, porque muy pocos hay entre ellos que dcilmente se sujeten la obra de sus manos, y un da emite palabra al otro da, y la una
a la Palabra para mantenerse dentro de los lmites que les son puestos; noche a la titra noche declara sabidura", al momento desciende a la
antes bien, se regocijan licenciosamente en su vanidad. Hay pues que Palabra diciendo (Sal. 19,7-8): "La ley de Jehov es perfecta, que vuelve
dar por resuelto que, para ser iluminados con la verdadera religin, nos el alma; el testimonio de Jehov, fiel, que hace sabio al pequeo. Los
es menester comenzar por la doctrina celestial, y tambin comprender mandamientos de Jehov son rectos, que alegran el corazn; el pre-
que ninguno puede tener siquiera el menor gusto de la sana doctrina, cepto de Jehov, puro, que alumbra los ojos". Porque, aunque se
sino el que fuere discpulo de la Escritura. Porque de aqu procede el refiere a otros usos de la Ley, sin embargo pone de relieve en general,
principio de la verdadera inteligencia, cuando con reverencia abrazamos que puesto que Dios no saca mucho provecho convidando a todos
todo cuanto Dios ha querido testificar de s mismo. Porque no slo nace los pueblos y naciones a s mismo con la vista del cielo y de la tierra,
de la obediencia la fe perfecta y plena, sino tambin todo cuan!o debemos ha dispuesto esta escuela particularmente para sus hijos. Lo mismo
conocer de Dios. Y en realidad, por lo que se refiere a esto, El ha usado nos da a entender en el Salmo 29, en el cual el Profeta, despus de
en todo tiempo con los hombres una adp1irable providencia. haber hablado de la "terrible voz de Dios, que hace temblar la tierra
con truenos, vientos, aguaceros, torbellinos y tempestades, hace tem-
4. Necesidad de la Escritura Santa a modo de registro autntico blar los montes, troncha los cedros" al fin, por conclusin, dice
Porque si consideramos cun frgil es el entendimiento humano, y que "en su templo todos le dicen gloria". Porque por esto entiende que
cun inclinado a olvidarse de Dios, y cun propenso a caer en toda los incrdulos son sordos y no oyen ninguna de las voces que Dios
suerte de errores, y cunto es su apetito y deseo de inventar a cada hace resonar en el aire. As, en otro salmo, despus de haber pin-
paso nuevas y nunca odas religiones, se podr muy bien ver por aqu tado las terribles olas de la mar, concluye de esta manera (Sal. 93, 5)
cun necesario ha sido que Dios tuviese sus registros autnticos en "Seor, tus testimonios son muy firmes; la santidad conviene a tu
los que se conservase su verdad, a fin de que no se perdiese por olvido casa, oh Jehov!, por los siglos y para siempre". Aqu tambin se
o se desvaneciese por error y descuido, o se corrompiese por atrevi- apoya lo que nuestro Redentor dijo a la mujer samaritana (Jn.4,22)
miento de los hombres. Siendo, pues, notorio que Dios, cada vez que de que su nacin y todos los dems pueblos adoraban lo que no saban;
ha querido ensear a los hombres con algn fruto, ha usado del medio que solo los judos servan al verdadero Dios. Pues, como quiera que
de la Palabra, porque vea que su imagen, que haba impreso en la el entendimiento humano, segn es de dbil, de ningn modo puede
hermosura de esta obra del mundo, no era bastante eficaz ni suficiente, llegar a Dios si no es ayudado y elevado por la sacrosanta Palabra
si deseamos contemplar a Dios perfectamente es menester que vayamos de Dios, era necesario que todos los hombres, excepto los judos, por
por este mismo camino. Es menester, digo, que vayamos a su Palabra buscar a Dios sin su Palabra, anduviesen perdidos y engaados en el
en la cual de veras se nos muestra a Dios y nos es descrito a lo vivo en error y la vanidad.
sus obras, cuando las consideramos como conviene, no conforme a la
perversidad de nuestro juicio, sino segn la regla de la verdad que es
30 LIBRO I - CAPTULO VII LIBRO I - CAPTULO VII 31

CAPTULO VII 3. La Iglesia misma sefunda en el testimonio de losProfetas y de los Apstoles


Pero estos,charlatanes se van bien embarazados con una sola palabra
CULES SON LOS TESTIMONIOS CON QUE SE HA del Apstol. El dice (Ef. 2, 20) que la Iglesia es "edificada sobre el funda-
DE PROBAR LA ESCRITURA PARA QUE TENGAMOS SU AUTORIDAD mento de los Apstoles y Profetas". Si el fundamento de la Iglesia es la
POR AUTNTICA, A SABER DEL ESPIRTU SANTO; y QUE ES UNA doctrina que, los profetas y los apstoles ensearon, es necesario que
MALDITA IMPIEDAD DECIR QUE LA AUTORIDAD DE LA ESCRITURA esta doctrina tenga su entera certidumbre antes de que la Iglesia comience
DEPENDE DEL JUICIO DE LA IGLESIA a existir. Y no hay por qu andar cavilando que, aunque la Iglesia tenga
su principio y origen en la Palabra de Dios, no obstante todava queda
1. Autoridad de la Escritura en duda qu, doctrina debe ser admitida como proftica y apostlica,
Pero antes de pasar adelante es menester que hilvanemos aqu alguna
cosa sobre la autoridad de la Escritura, no slo para preparar el corazn hasta tanto qu~ la Iglesia intervenga y lo determine. Porque si la Iglesia
a reverenciarla, sino tambin para quitar toda duda y escrpulo. Pues cristiana fue desde el principio fundada sobre lo que los profetas escri-
cuando se tiene como fuera de duda que lo que se propone es Palabra bieron, y sobre lo que los apstoles predicaron, necesariamente se
de Dios, no hay ninguno tan atrevido, a no ser que sea del todo insensato requiere qUl:' la aprobacin de tal doctrina preceda y sea antes que la
y se haya olvidado de toda humanidad, que se atreva a desecharla. como Iglesia, la, cUlj.lha. sido fundada sobre dicha doctrina; puesto que el
cosa a la que no se debe dar crdito alguno. :ero puesto que Dl?S no fundamento siempre es antes que el edificio. As que es un gran desvaro
habla cada da desde el cielo, y que no hay mas que las solas Escnturas decir que 'la IgI~sia tiene autoridad para juzgar de la Escritura, de tal
en las que l ha querido que su verdad fuese publicada y conocida hasta suerte que lo que los hombres hayan determinado se deba tener por
el fin, ellas no pueden lograr entera certidumbre entre los fieles por o~ro Palabra de Dios o no. Y aS, cuando la Iglesia recibe y admite la Santa
titulo que porque ellos tienen por cierto e inconcuso que han descendl~o Escritura y con su testimonio la aprueba, no la hace autntica, como si
del cielo, como si oyesen en ellas a Dios mismp hablar por su propIa antes fuese dudosa y sin crdito; sino que porque reconoce que ella es
boca. Es ciertamente cosa muy digna de ser tratada por extenso y con- la misma verdad de su Dios, sin contradicin alguna la honra y reverencia
siderarla con mayor diligencia. Pero me perdonarn los lectores si pre- conforme al deber de piedad. En cuanto a lo que preguntan, que cmo
fiero seguir el hilo de lo que me he propuesto tratar, en vez de exponer nos convenceremos de que la Escritura procede de Dios si no nos atene-
esta materia en particular con la dignidad que requiere. mos a lo que la Iglesia ha determinado, esto es como si uno preguntase
cmo sabramos establecer diferencia entre la luz y las tinieblas, lo blanco
2. La autoridad de la Escritura no procede de la autoridad de la Iglesia y lo negro, lo dulce y lo amargo. Porque la Escritura no se hace conocer
Ha crecido entre muchos un error muy perjudicial, y es, pensar que menos que las cosas blancas y negras que muestran su color, y las dulces
la Escritura no tiene ms autoridad que la que la Iglesia de comn y amargas que muestran su sabor.
acuerdo le concediere', como si la eterna e inviolable , verdad de . , Dios
estribase en la fantasa de los hombres. Porque he aqUI la cuestlon que 4. Explicacin del dicho de san Agustn: No creera en el Evangelio si la
suscitan no sin gran escarnio del Espritu Santo: Quin nos podr Iglesia no me moviera a ello
hacer c;eer que esta doctrina ha procedido del Espritu Santo? Quin S muy bien que se acostumbra a citar el dicho de san Agustn:
nos atestiguar que ha permanecido sana y completa hasta nuestro que no creera en el Evangelio si la autoridad de la Iglesia no le moviese a
tiempo? Quin nos persuadir de que este libro debe ser admitido con ello 1. Pero por el contexto se entender fcilmente cun fuera de propsito
toda reverencia, y que otro debe ser rechazado, si la Iglesia no da ~na y calumniosamente alegan este lugar a este propsito. San Agustn com-
regla cierta sobre esto? Concluyen, pue.s, diciendo que de I~ determma- bata contra los maniqueos, los cuales queran que se diese crdito sin
cin de la Iglesia depende qu reverenCIa se deba a las Escnturas, y.que contradiccin ninguna a todo cuanto dijesen, porque ellos pretendan decir
ella tiene autoridad para discernir entre los libros cannicos y apcnfos. la verdad, aunque no la mostraban. Y porque, queriendo levantar y poner
De esta manera estos hombres abominables, no teniendo en cuenta ms sobre las nubes a su maestro Maniqueo, blasonaban del nombre del Evan-
que erigir una tirana desenfrenada a titulo de la Iglesia, no hacen caso gelio, san Agustin les pregunta qu haran si por ventura se encontrasen
de los absurdos en que se enredan a s mismos y a los dems con tal de con un hombre que no diese crdito al Evangelio. Les pregunta qu gnero
poder hacer creer a la gente sencilla que la Iglesia lo puede todo. Y ~i de persuasin usaran para atraerlo a su opinin. Luego dice: "En cuanto
esto es as, qu ser de las pobres conciencias que buscan una firme certI- a m, no creera en el Evangelio, si no fuese incitado por la autoridad
dumbre de la vida eterna, si todas cuantas promesas nos son hechas se de la Iglesia". Con lo cual da a entender que l, mientras fue pagano y
apoyan en el solo capricho de los hombres? Cuando oyeren qu~ ?asta que estuvo sin fe, no pudo ser inducido a creer que el Evangelio es la verdad
la Iglesia lo haya determinado as, podrn, por ventura, tranqUIlIzarse con de Dios por otro medio, sino convencido por la autoridad de la Iglesia.
tal respuesta? Por otra parte, qu ocasin damos a los infieles /de ha.cer Y es de maravillar el que un hombre, antes de que conozca a Cristo
burla y escarnio de nuestra fe, y cuntos la tendrn por sospechosa SI se
creyese que tiene su autoridad como prestada por el favor de los hombres! 1 Contra la Epstola Fundamental, Cap. V.
32 LIBRO 1 - CAPTULO VII LIBRO 1 - CAPTULO VII 33

tenga en cuenta y haga caso de lo que los hombres determinan? No apstoles blasonaban de viveza de entendimiento, ni de ninguna de
afirma, pues, san Agustn en este lugar, que la fe de los fieles se funda ~n aquellas cosas que suelen dar crdito a los que hablan, ni insisten en las
la autoridad de la Iglesia, ni entiende que la certidumbre del Evangeho razones naturales, sino que para someter a todos los hombres y hacerlos
depende de ella; solamente quiere decir, que los infieles no tie~en ce~ti dciles, ponen delante el sacrosanto nombre de Dios. Resta, pues, ahora
dumbre alguna del Evangelio para por ella ser ganados a Jesucnsto, S1 el ver cmo se podr discernir, y no por una opinin aparente, sino de
consentimiento de la Iglesia no les impulsa e incita a ello. Y esto lo con- verdad, que el nombre de Dios no es usurpado temerariamente, ni con
firma poco antes de esta manera: "Cuando hubiere alabado lo que yo astucia y engao. Si queremos, pues, velar por las conciencias, a fin de
creo y me hubiese burlado de lo que t crees, oh Maniqueo, qu piensas que no sean de continuo llevadas de ac para all cargadas de dudas
que debemos juzgar o hacer, sino dejar a aquellos que nos co~vi~an a y que no vacilen ni se estanquen y detengan en cualquier escrpulo, es
conocer cosas ciertas y despus nos mandan que creamos lo mC1erto, necesario que esta persuasin proceda de ms arriba que de razones,
y ms bien seguir a aquellos que nos exhortan a que ante todo creamos juicios o conjeturas humanas, a saber, del testimonio secreto del Espritu
lo que no podemos comprender ni entender, para que fortificados por la Santo. Es verdad que si yo quisiera tratar de esta materia con argumentos
fe al fin entendamos lo que creemos; y esto no por medio de los hombres, y pruebas, podra aducir muchas cosas, las cuales fcilmente probaran
si~ porque el mismo Dios confirma y alumbra interiormente nuestras que si hay un Dios en el cielo, ese Dios es el autor de la Ley, de los
almas?" stas son las propias palabras de san Agustn, de las cuales muy Profetas y del Evangelio. Y an ms, que aunque los ms doctos y sabios
fcilmente cada uno puede concluir que nunca este santo doctor fu del del mundo se levantasen en contra y pusiesen todo su entendimiento en
parecer que el crdito y la fe que damos a la ~scri~ura haba, de es~ar esta controversia, por fuerza se les har confesar, con tal que no estn
pendiente del arbitrio y la voluntad de la IgleSIa, smo que solo qUISO del todo endurecidos y obstinados, que se ve por seales manifiestas y
mostrar que aquellos que an no estn iluminados por el Espritu Santo evidentes que es Dios el que habla en la Escritura, y por consiguiente que
son inducidos por la reverencia y respeto a la Iglesia a una cierta docilidad la doctrina que en ella se contiene es del cielo. Luego veremos que todos
para dejar que se les ensee la fe en Jesucristo por el Evangelio; y que los libros de la Sagrada Escritura son sin comparacin mucho ms exce-
de este modo la autoridad de la Iglesia es como una entrada para enca- lentes y que se debe hacer de ellos mucho ms caso que de cuantos libros
minar a los ignorantes y prepararlos a la fe del Evangelio. Todo esto, hay escritos. Y an ms, si tenemos los ojos limpios y los sentidos nte-
nosotros confesamos que es verdad. Y realmente vemos muy bien que gros, pronto se pondr ante nosotros la majestad de Dios, que ahuyen-
san Agustn quiere que la fe de los fieles se funde en una base muy dife- tando la osada de contradecir, nos forzar a obedecerle. Con todo, van
rente de la determinacin de la Iglesia. Tampoco niego que muchas veces fuera de camino y pervierten el orden los que pretenden y se esfuerzan
objeta a los maniqueos la autoridad y comn consentimiento de la Iglesia, en mantener la autoridad y crdito de la Escritura con argumentos y
queriendo probar la verdad de la Escritura que ellos repudiaban. A esto disputas. En cuanto a m, aunque no estoy dotado de mucha gracia ni
viene el reproche que hizo a Fausto, uno de aquella secta, porque no se soy orador, sin embargo, si tuviese que disputar sobre esta materia con
sujetaba a la verdad del Evangelio, tan bien fundada y establecida, tan los ms astutos denigradores de Dios que se puede hallar en todo el
segura y admitida por perfecta sucesin desde el tiempo de los apstoles. mundo, los cuales procuran ser tenidos por muy hbiles en debilitar y
Mas de ninguna manera pretende ensear que la reverencia y autoridad hacer perder su fuerza a la Escritura, confo en que no me sera muy
que damos a la Escritura dependa de la determinacin y parecer de los difcil rebatir su charlatanera, y que si el trabajo de refutar todas sus
hombres; tan slo (lo cual vena muy bien a su propsito) alega el parecer falsedades y cavilaciones fuese til, ciertamente sin gran dificultad mostra-
universal de la Iglesia (en lo cual llevaba gran ventaja a sus adversarios) ra que todas sus fanfarroneras, que llevan de un lado a otro a escondidas,
para mostrar la autoridad que ha tenido siempre la Palabra de Dios. no son ms que humo y vanidad. Pero aunque hayamos defendido la
Si alguno desea ms amplia confirmacin de esto, lea el tratado que el Palabra de Dios de las detracciones y murmuraciones de los impos, eso
mismo san Agustn compuso y que titul: "De utilitate credenti" - De la no quiere decir que por ello logremos imprimir en el corazn de los
utilidad de creer -, en el cual hallar que no nos recomienda ser crdulos, o hombres una certidumbre tal cual lo exige la piedad. Como los profanos
fciles en creer lo que nos han enseado los hombres, ms que por darnos piensan que la religin consiste solamente en una opinin, por no creer
cierta entrada que nos sea, como l dice, un conveniente principio. Por lo ninguna cosa temeraria y ligeramente quieren y exigen que se les pruebe
dems, no quiere que nos atengamos a la opinin que comnmente se tiene, con razones que Moiss y los profetas han hablado inspirados por el
sino que debemos apoyarnos en un conocimiento firme y slido de la verdad. Espritu Santo. A lo cual respondo que el testimonio que da el Espritu
Santo es mucho ms excelente que cualquier otra razn. Porque, aunque
5. Testimonio interno del Espritu Santo Dios solo es testigo suficiente de s mismo en su Palabra, con todo a esta
Debemos pues retener lo que poco antes he dicho, que jams tendre- Palabra nunca se le dar crdito en el corazn de los hombres mientras
mos por verdadera la doctrina hasta que nos conste que su autor es el no sea sellada con el testimonio interior del Espritu. As que es menester
mismo Dios. Por eso la prueba perfecta de la Escritura, comnmente se que el mismo Espritu que habl por boca de los profetas, penetre dentro
toma de la persona de Dios que habla en ella. Ni los profetas ni los de nuestros corazones y los toque eficazmente para persuadirles de que
34 LIBRO I - CAPTULO VII LIBRO I - CAPTULO VII, VIII 35

los profetas han dicho fielmente lo que les era mandado por el Espritu 7. No hay ms fe verdadera que la que el Espritu Santo sella en nuestro
Santo. Esta conexin la expone muy bien el profeta Isaas hablando corazn
as (ls.9,21): "El Espritu mo que est en ti y las palabras'que Yo puse Por ahora no me alargar ms, porque en otro lugar se ofrecer otra
en tu boca y en la boca de tu posteridad nunca faltarn jams". Hay vez ocasin de tratar sobre esta materia. De momento ;ontentmonos
personas buenas que, viendo a los incrdulos y a los enemigos de Dios con saber que no hay ms fe verdadera que la que el Espritu Santo
murmurar contra la Palabra de Dios sin ser por ello castigados, se afligen imprime en nuestro corazn; todo hombre dcil y modesto se con-
por no tener a mano una prueba clara y evidente para cerrarles la tentar con esto. Isaas promete a todos los hijos de la Iglesia (Is. 54,13)
boca. Pero se engaan no considerando que el Espritu.Santo expresa- que, despus de haber sido ella renovada, sern discpulos de Dios. ste
mente es llamado sello y arras para confirmar la fe de . los piadosos, es un privilegio singular que el Seor concede a los suyos para diferen-
porque mientras que l no ilumine nuestro espritu, no hacemos ms que ciarlos de todo el gnero humano. Porque cul es el principio de la
titubear y vacilar. verdadera doctrina, sino la prontitud y alegria para or la Palabra de
Dios? l exige por boca de Moiss ser odo, como est escrito (Dt.30,
6. La certidumbre de la Escritura viene del Espritu Santo 10-14): "No digas en tu corazn quin subir al cielo, o quin descen-
Tengamos, pues, esto por inconcuso: que no hay hombre alguno, a der al abismo? He aqu, la palabra est en tu boca". Si Dios ha querido
no ser que el Espritu Santo le haya instruido interiormente, que que este tesoro de inteligencia estuviese escondido para sus hijos, no
descanse de veras en la Escritura; y aunque ella lleva consigo el crdito hay que maravillarse de ver en la gente vulgar tanta ignorancia y necedad.
que se le debe para ser admitida sin objecin alguna y no est sujeta a Llamo gente vulgar aun a los ms selectos, mientras no sean incorporados
pruebas ni argumentos, no obstante alcanza la certidumbre que merece a la Iglesia. Y lo que es ms, habiendo dicho Isaas (Is. 53, 1) que la
por el testimonio del Espritu Santo. Porque aunque en .smisma lleva doctrina de los profetas sera increble, no slo a los gentiles, mas as
una majestad que hace que se la reverencie y respete,. slo, empero, mismo a los judos, los cuales queran ser tenidos por domsticos de Dios,
comienza de veras a tocarnos, cuando es sellada por el Espritu Santo en da luego la razn, y es, que el brazo de Jehov no ser manifestado a
nuestro corazn. Iluminados, pues, por la virtud del Espritu Santo, todos. Por eso, cuantas veces nos entristeciere el ver cun pocos son los
ya no creemos por nuestro juicio ni por el de otros que la Escritura que creen, recordemos por el contrario que los misterios de Dios no
procede de Dios, sino que por encima de todo entendimiento humano los comprende nadie ms que aqul a quien le es concedido..
con toda certeza concluimos (como si en ella a simple vista visemos
la misma esencia divina) que nos ha sido dada por la boca misma
de Dios por ministerio de los hombres. No buscamos argumentos ni CAPTULO VIII
probabilidades en los que se apoye nuestro juicio, sino que sometemos
nuestro juicio y entendimiento como a una cosa certsima y sobre la que no HAY PRUEBAS CON CERTEZA SUFICIENTE,
cabe duda alguna. Y esto no segn tienen por costumbre algunos, que ad- EN CUANTO LE ES POSIBLE AL ENTENDIMIENTO HUMANO
miten a la ligera lo que no conocen, lo cual una vez que .saben lo que COMPRENDERLAS, PARA PROBAR QUE LA ESCRITURA ES
es, les desagrada, sino porque sabemos muy bien y.estamos muy ciertos de INDUBITABLE Y CER.TSIMA
que tenemos en ella la verdad invencible. Ni tampoco como los igno-
rantes acostumbran a esclavizar su entendimiento con las supersticiones, l. La fe precede a toda demostracin
sino porque sentimos que en ella reside y muestra su vigor una expresa Si no tenemos esta certeza mucho ms alta y firme que todo entendi-
virtud y poder de Dios, por el cual somos atrados e incitados consciente miento humano, es vano probar la autoridad de la Escritura con argu-
y voluntariamente a obedecerle; sin embargo, con eficacia mucho mayor mentos; es vano confirmarla por el acuerdo de la Iglesia o por otros
que la de la voluntad o ciencia humanas. Por eso con toda razn Dios medios. Porque si no se pone en primer lugar este fundamento, siempre
dice claramente por el profeta Isaas que (ls.43, 10) "vosotros sois mis quedar en suspenso; como por el contrario, despus que eximindola
testigos"; porque ellos saban que la doctrina que les haba sido pro- de toda duda la admitimos como conviene conforme a su dignidad, las
puesta proceda de Dios y que en esto no haba lugar a dudas ni a rplicas. razones que antes no valan mucho para plantar y fijar en nuestro cora-
Se trata, pues, de una persuasin tal que no exige razones; y sin embargo, zn su certidumbre, nos sern entonces de gran ayuda. Es ciertamente
un conocimiento tal que se apoya en una razn muy poderosa, a saber: maravilloso, qu confirmacin le da esta consideracin, cuando diligente-
que nuestro entendimiento tiene tranquilidad y descanso mayores que mente pensamos cun ordenada y bien armonizada se muestra la dispen-
en razn alguna. Finalmente, es tal el sentimiento, que no se puede sacin de la Divina Sabidura, y cun celestial se muestra en todo su
engendrar ms que por revelacin celestial. No digo otra cosa sino lo que doctrina, sin saber a nada terreno; qu bello concierto y armona tienen
cada uno de los fieles experimenta en s mismo, slo que las palabras sus partes entre s, y todo cuanto puede hacer al caso para dar autoridad
son, con mucho, inferiores a lo que requiere la dignidad del argumento, a otros escritos cualesquiera. Nuestros corazones se confirman an ms
y son insuficientes para explicarlo bien. cuando consideramos que es la majestad del asunto, ms bien que la
36 LIBRO 1 - CAPTULO VIII LIBRO I - CAPTULO VIII 37

gracia de las palabras, lo que nos transporta y hace que la admiremos. que toca a la Sagrada Escritura, aunque los hombres profanos y libertinos
y en verdad es una gran providencia de Dios el que los grandes misterios se esfuercen en hallar algo que morder en ella, sin embargo es evidente que
y secretos del Reino de los Cielos nos hayan sido en su mayor parte toda ella est llena de dichos y sentencias que el entendimiento humano
revelados con palabras muy sencillas y sin gran elocuencia, para evitar no hubiera podido imaginar. Lase cada uno de los profetas; no hay uno
que si eran adornados con elocuencia, los impos calumniasen que era solo que no haya superado la medida de los hombres, de forma que
la elocuencia solamente la que reinaba en estos misterios. cuantos no hallan sabrosa su doctrina son hombres que han perdido el
gusto, y del todo necios.
2. La sencillez de la Escritura nos conmueve ms que cualquier belleza
de estilo 4. Antigedad de la Escritura
Pero ahora, viendo que aquella ruda y rstica simplicidad nos incita Ya otros han tratado esta materia ms ampliamente, por lo cual basta
mucho ms que toda la elocuencia y culta manera de hablar de cuantos que al presente toque. como de pasada algunas cosas que hacen muy al
literatos existen, a que la tengamos gran veneracin, qu podemos pensar caso para entender la suma y lo principal de este tratado. Adems de las
sino que la Escritura contiene en s tal virtud y verdad que no es menester cosas que ya he tocado, la misma antigedad de la Escritura es de gran
ningn artificio de palabras? No sin razn, pues, el Apstol prueba que importancia para inducirnos a darle crdito. Porque por mucho que los
la fe de los corintios (1 Coro 2, 4), no fue fundada con palabras persua- escritores griegos nos cuenten de la teologa de los egipcios, sin embargo
sivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder. no se hallar recuerdo alguno de ninguna religin, que no sea muy poste-
Porque la verdad est fuera de toda duda, cuando sin ayuda de otra cosa rior a Moiss. Adems, Moiss no forja un nuevo Dios, sino solamente
que ella misma basta para defenderse; y se ve claramente cun propia propone al pueblo de Israel lo mismo que ellos ya mucho tiempo antes,
de la Escritura es esta virtud, porque de cuantos escritos humanos existen, por antigua tradicin, haban odo a sus antepasados del eterno Dios.
ninguno de ellos, por artstico y elegante que sea, tiene tanta fuerza para Porque qu otra cosa pretende sino llevarlos al pacto que hizo con
conmovernos. Leed a Demstenes o a Cicern; leed a Platn o a Arist- Abraham? Si l hubiera propuesto una cosa antes nunca oda, no hubiera
teles, o cualesquiera otros autores profanos. Confieso que nos atraern tenido xito alguno. Mas convena que el libertarlos del cautiverio en que
grandemente, que nos deleitarn; nos movern y transportarn; pero si estaban fuese cosa muy conocida y corriente entre ellos, de tal suerte
de ellos pasamos a leer la Santa Escritura, queramos o no, de tal manera que la sola mencin de ello, levantase al momento su nimo. Es tambin
nos conmover y penetrar en nuestros corazones, de tal suerte se apo- verosmil presumir que fueron advertidos del trmino de los cuatrocientos
sentar en la mdula misma, que toda la fuerza de los retricos y filsofos, aos. Consideremos pues, que si Moiss, el cual precedi en tanto tiempo
en comparacin de la eficacia del sentimiento de la Escritura, no es ms a todos los dems escritores, toma, sin embargo, el origen y fuente de su
que humo de pajas. De lo cual es fcil concluir que la Sagrada Escritura doctrina tan arriba; cunta ventaja no sacar la Sagrada Escritura en
tiene en s cierta virtud divina, pues tanto y con tan gran ventaja supera antigedad a todos los dems escritos!
toda la gracia del arte humano. ' A no ser que fusemos tan necios que disemos crdito a los egipcios,
los cuales alargan su antigedad hasta seis mil aos antes de la creacin
3. Elocuencia de algunos profetas del mundo; pero, puesto que de todo cuanto ellos se gloran se han bur-
Confieso de buen grado que algunos profetas usaron de una manera lado los mismos gentiles y no han hecho caso de ellos, no tengo por qu
de hablar elegante y con gracia y hasta un estilo elevado y adornado; de tomarme el trabajo de refutarlos. Josefo, escribiendo contra Apin, alega
modo que su elocuencia no es de menos quilates que la de los escritores testimonios admirables, tomados de escritores antiqusimos, por los cuales
profanos; ms con tales ejemplos quiso el Espritu Santo mostrar que fcilmente se ve que todas las naciones estuvieron de acuerdo en que la
no le faltaba elocuencia, cuando en otros lugares le plugo usar un estilo doctrina de la Ley haba sido clebre mucho tiempo antes, aunque fuera
rudo y vulgar. Pero ya leamos al profeta David, a Isaas, o a otros leda pero no bien entendida. Del resto, por lo dems, a fin de que los escru-
semejantes a ellos, cuyo estilo es suave y dulce, ya leamos a Ams que pulosos no tuviesen cosa alguna de qu sospechar, ni los perversos ocasin
fu pastor, a Jeremas o a Zacaras, cuyo estilo es un poco spero y. de objetar sutilezas, provey Dios a ambas cosas con muy buenos remedios.
rstico, en unos y otros se ver claramente aquella majestad de espritu
de que he hablado. No ignoro que Satans, por imitar a Dios, se deforma 5. Veracidad de Dios
para entrometerse a la sombra de la Escritura y engaar los corazones Moiss (Gn.49, 5-9) cuenta que trescientos aos antes, Jacob, inspi-
de la gente sencilla; y que ha seguido el mismo proceder en cuanto ha rado por el Espritu Santo, haba bendecido a sus descendientes. Es que
podido, a saber: ha divulgado astutamente los errores con que engaaba pretende ennoblecer su linaje? Antes bien, en la persona de Lev lo
a los hombres infelices en un lenguaje duro, basto y brbaro; y aun ha degrada con infamia perpetua. Ciertamente Moiss poda muy bien haber
usado maneras antiqusimas de hablar, para encubrir con esta mscara callado esta afrenta, no solamente para perdonar a su padre, sino tambin
sus engaos. Pero todos aquellos que tuvieren siquiera un mediano para no afrentarse a s mismo y a su familia con la misma ignominia.
entendimiento, ven bien claro cun vana y frvola es esta ficcin. Por lo Como podr resultar sospechoso el que divulg que el primer autor y
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raz de la familia de que descenda, haba sido declaradodetestablepbr apedreado? (Lv. 20, 6). Y ciertamente ningn farsante o encantador rea-
el Espritu Santo? No se preocupa para nada de su provecho-particular, li.za sus ilusiqnes sin procurar, a fin de ganar fama, dejar atnito el esp-
ni hace caso del odio de los de su tribu, que sin duda no 'l(}'teciban de ntu de la gente sencilla. Pero qu hizo Moiss? Protestando pblicamente
buen grado. As mismo cuenta la impa murmuracin con qu su propio (x. 16,7) que l y su hermano Aarn no eran nada, sino que solamente
hermano Aarn y su hermana Mara se mostraron rebeldes contra Dios. ponan por obra 10 que Dios les haba mandado, se limpia de toda sospe-
(Nm.12,1). Diremos que lo hizo por pasin carnal, o msbien par cha y ma.la. opini!1' Si, pl;les, se consideran las cosas como son, qu
mandato del Espritu Santo? Adems, por qu teniend l la suma auto- encantamientQ hubiera podido hacer que el man que cada,da caa del
ridad no deja, por lo menos a sus hijos, la dignidad de 6uIDos'saoerdotes, cielo bastase para mantener al pueblo, y que si alguno guardaba ms de
sino que los coloca en ltimo lugar? He alegado estospocos ejemplos la medida" aprendiese por su misma putridez que Dios castigaba su
aunque hay muchos; y en la misma Ley se nos ofrecernua,cada paso incredulidad? Y an hay ms, pues Dios permiti que su siervo fuese
muchos argumentos para convencernos y mostrarnos sin contradiccin probado con tan grandes y vivas pruebas, que los detractores no logran
posible que Moiss fu como un ngel venido del cielo. ahora nada hablando mal de l.Pdrque, cuantas veces se' levantaron
contra l, unas veces todo el pueblo soberbia y descaradamente, otras las
6. Los milagros conspiraciones de particulares, cmo hubiera podido escapar a su furor
Adems de esto, tantos y tan admirables milagros COltlO cuenta s6n con simples ilusiones? En resumen, el suceso mismo nos muestra clara-
otras tantas confirmaciones de la Ley que di y de la doctrina que ense. mente que por estos medios su doctrina qued confirmada para siempre.
Porque el ser l arrebatado en una nube estando en el monte (x. 24, 18);
el esperar all cuarenta das sin conversar con hombres; el resplandecer- 7. Las profecas de Moiss
le el rostro como si fueran rayos de sol cuando public la Ley (x. 34, 29); Asimismo. el asignar, en la persona del patriarca Jacob, el principado
los relmpagos que por todas partes brillaban; los truenos yelestruendo a la tribu de Jud sobre todos los otros (Gn.49, 10) quin negar que
que se oa por toda la atmsfera; la trompeta que sonaba sin que el ello tuvo lugar por espritu de profeca, principalmente si consideramos
hombre la tocase; el estar la entrada del tabernculo cubierta con la bien cmo sucedi la cosa despus? Supongamos que Moiss fuese el
nube, para que el pueblo no la viese; el ser la autoridad de Moiss tan primer autor de esta profeca; sin embargo, desde que escribi esto,
extraamente defendida con tan horrible castigo como el que vino sobre pasaron cuatrocientos aos sin que en todo este tiempo se haga mencin
Cor, Datn, Abiram (Nm.16,24) y todos sus cmplices y allegados; que alguna del cetro real en la tribu de Jud. Cuando Sal (1 Sm.ll, 15) fu
de la roca, al momento de ser herida con la vara, brotara unro de agua; coronado rey, pareca que la majestad real resida en la tribu de Benjamn;
el hacer Dios, a propuesta de Moiss, que lloviera man del cielo ... cuando Samuel (1 Sm.16, 13) ungi a David, qu medio se vea para que
cmo Dios con todo esto no nos lo propona como un profeta indubi- la corona pasara de la tribu de Benjamn a la de Jud? Quin poda pensar
table enviado del cielo? Si alguno objeta que propongo como ciertas, que haba de salir un rey de la casa de un pastor? Y habiendo en aquella
cosas de las que se podra dudar, fcil es la solucin de esta objecin. casa siete hermanos, quin creera que el menor de todos ellos haba de
Porque habiendo Moiss proclamado todas estas cosas en polca' asam- ser rey.. como de hecho lo fue?Ypor qu caminos lleg despus a poseer
blea, pregunto yo: qu motivo poda tener para fingir delante d aquellos el reino? Quin osar decir que su uncin fue dirigida por arte, industria
mismos que haban sido testigos de vista de todo lo que habti'pasado? o prudencia humana y no ms bien que fue el cumplimiento de 10 que
Muy a propsito se present al pueblo para acusarle de infiel, de contu- Dios haba revelado desde el cielo? Adems de esto, lo que el mismo
maz, de ingrato y de otros pecados, mientras que se vanagloriaba ante Moiss profetiza aunque oscuramente, sobre la conversin de los gentiles,
ellos de que su doctrina haba sido confirmada con milagros como nunca y que sucedi dos mil aos despus, por ventura no da testimonio de que
los haban visto. habl inspirado por Dios? Dejo aparte otras profecas, las cuales tan
Realmente hay que notar bien esto: cuantas veces trata de milagros claramente muestran que han sido reveladas por Dios, que cualquier
est tan lejos de procurarse el favor, que ms bien, no sin tristeza acumula hombre con sentido comn comprende que es Dios quin las ha pronun-
los pecados del pueblo; lo cual pudiera provocarles a la menor ocasin ciado. Y para terminar, su solo cntico (Dt.32) es un espejo clarsimo en
a argirle que no deca la verdad. Por donde se ve que ellos nunca estaban el cual Dios netamente se deja ver. .
dispuestos a asentir, si no fuera porque estaban de sobra convencidos
por propia experiencia. Por lo dems, como la cosa era tan evidente que 8. Algunasprofecas extraordinarias
los mismos escritores paganos antiguos no pudieron negar'queMoiss Todo esto se ve mucho ms a las claras en los otros profetas..Escoger
hubiera hecho milagros, el Diablo, que es padre de la mentira, les inspir unos cuantos ejemplos, pues costara gran trabajo recogerlos todos.
una calumnia diciendo que los haca por arte de magia (x. 7, 11). Mas Cuando en tiempo del profeta Isaas, el reino de Jud estaba pacificado,
qu prueba tenan para acusarle de encantador, viendo que haba aborre- y no solamente pacificado, sino tambien confederado con los caldeos,
cido de tal manera esta supersticin, que mand que cualquiera que pemando que en ellos hallaran socorro, Isaas predicaba que la ciudad
aunque solo fuese que pidiera consejo a los magos y adivinos, fuese sera destruida y el pueblo llevado cautivo. Suponiendo que uno no se
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diera por satisfecho con tal advertencia, para juzgar que era impulsado solemnemente, y tambin al pueblo le tena sin cuidado que no se leyese
por Dios a predecir las cosas que por entonces parecan increbles, pero como antes. Y lo que es ms, nunca pas edad ni siglo en que su autori-
que andando el tiempo se vio que eran verdad, no se puede negar que dad no fuese confirmada y renovada No saban por ventura quin haba
lo que aade sobre la liberacin, procede del Espritu de Dios. Nombra sido Moiss, los que lean a David? Y hablando en general de los profetas,
a Ciro (ls.45,1), por quien los caldeas haban de ser sojuzgados y el es cosa cierta que sus escritos han llegado en sucesin continua de mano
pueblo habia de recobrar su libertad. Pasaron ms de cien aos entre en mano de padres a hijos, dando testimonio de viva voz los que les
el tiempo en que Isaias profetiz esto y el nacimiento de Ciro, pues ste haban odo hablar, de modo que no quedaba lugar a duda.
naci cien aos ms o menos despus de la muerte de Isaias. Nadie poda
entonces adivinar que haba de nacer un hombre que se llamara Ciro, 10. La destruccin de los Libros Santos por Antoco
el cual haba de hacer la guerra a los babilonios y, despus de deshacer Lo que esta buena gente objeta sobre la historia de los Macabeos,
un imperio tan poderoso, haba de libertar al pueblo de Israel y poner tan lejos est de derogar la certidumbre de la Sagrada Escritura (que es lo
fin a su cautiverio. Esta manera de hablar tan clara y sin velos ni adorno que ellos pretenden), que nada se pueda pensar ms apto para confir-
de palabras, no muestra evidentemente que estas profecas de Isaas son marla. Primeramente deshagamos el color con que ellos lo doran; y luego
orculos de Dios y no conjeturas humanas? Adems, cuando Jeremas rechazaremos sus argumentos atacndoles con sus propias armas. Puesto
(Jer. 25,11--:12), poco antes de que el pueblo fuese llevado cautivo, seala el que el tirano rey Antoco (1 Mac. 1,19), dicen, hizo quemar todos los
tiempo fijo de setenta aos como trmino del cautiverio, no fu menester libros de la Ley, de dnde han salido todos los ejemplares que ahora
que el mismo Espritu Santo dirigiera su lengua para que dijese esto? tenemos? Yo les pregunto a mi vez dnde se pudieron escribir tan pronto,
No sera gran desvergenza negar que la autoridad de los profetas ha si no qued ninguno. Porque es cosa sabida que luego que la persecucin
sido confirmada con tales testimonios, y que de hecho se cumpli lo que ces, dichos libros se encontraron enteros y perfectos, y que todos los hom-
ellos afirman, para que se diese crdito a sus palabras, a saber (Is. 42, 9): bres piadosos que los haban ledo y los conocan familiarmente, los
"Las cosas primeras he aqu vinieron, y yo anuncio nuevas cosas; antes admitieron sin contradiccin alguna. Adems, aunque todos los impos
que salgan a luz yo las har notorias". Queda por decir que Jeremas y de aquel tiempo conspiraron a una contra los judos para destruir su
Ezequiel, aunque estaban muy lejos el uno del otro, sin embargo, pro- religin, y cada uno de ellos se esforzaba en calumniarlos, con todo,
fetizando a la vez, en todo lo que decan concordaban de tal manera, ninguno jams se atrevi a echarles en cara que hubiesen introducido
como si el uno dictara al otro 10 que haba de escribir y ambos se hubieran falsos libros. Porque aunque estos blasfemos hayan tenido la opinin
puesto de acuerdo. Y qu dir de Daniel? No trata de cosas que aconte- que queris de la religin de los judos, sin embargo admiten como autor
cieron seiscientos aos despus de su muerte, como si contara una historia de aquella religin a Moiss. As que estos charlatanes mentirosos mues-
de cosas pasadas y que todo el mundo supiera? Si los fieles pensaran bien tran una rabia desesperada cuando hacen el cargo de que han sido
en esto, estaran muy bien preparados para hacer callar a los impos, que falsificados los libros, cuya sacrosanta antigedad se prueba por el comn
no hacen ms que ladrar contra la verdad. Porque estas pruebas son tan consentimiento de la Historia. Pero para no esforzarme en vano en refutar
evidentes que no hay nada que se pueda objetar contra ellas. tan necias calumnias, consideremos aqu el gran cuidado que Dios ha
tenido en conservar su Palabra, cuando frente al parecer de todos y
9. La Ley ha sido milagrosamente conservada contra toda esperanza, como de un fuego la libr de la impiedad de
S muy bien lo que ciertos desvergonzados andan murmurando para aquel cruelsimo tirano; fortaleci con tal constancia a los sacerdotes y
mostrar la viveza de su entendimiento batallando contra la verdad. Pre- a los fieles, que no dudaron en exponer su propia vida por guardar este
guntan quin nos ha asegurado que Moiss y los profetas han escrito lo tesoro de la Escritura para sus sucesores; cerr los ojos de los satlites
que leemos como suyo. Y ni siquiera les da pudor preguntar si ha existido de Satans de tal manera que, con todas sus investigaciones y pesquisas,
alguna vez el tal Moiss. Ahora bien, si alguno pusiese en duda que nunca pudieron desarraigar del todo esta verdad inmortal. Quin no
hubiera existido Platn, Aristteles o Cicern, quin, os pregunto, no reconocer esta insigne y maravillosa obra de Dios, que cuando los
dira que este tal mereca ser abofeteado y castigado? La Ley de Moiss impos pensaban que ya haban quemado todos cuantos ejemplares haba,
se ha conservado milagrosamente, ms por la divina providencia que de repente aparecieron de nuevo, y con mayor majestad que antes? Por
por la diligencia de los hombres. Y, aunque por la negligencia de los que al poco tiempo fueron traducidos al griego, traduccin que se divulg
sacerdotes estuvo por algn tiempo sepultada, desde que el piadoso rey por todo el mundo. Y no slo se mostr el milagro en que Dios Hbr los
Josas la encontr ha sido usada y ha andado en las manos de los documentos de su pacto de los crueles edictos y amenazas de Antoco,
hombres hasta el da de hoy continuamente. Adems, el rey Josas no la sino tambin en que en medio de tantas calamidades con que el pueblo
dio a conocer al pblico como cosa nueva y nunca oida, sino como cosa judo fu tantas veces afligido, oprimido y casi del todo deshecho, con
muy conocida y cuyo recuerdo era pblico y reciente. El original estaba todo la Ley y los Profetas permanecieron en su integridad y perfeccin
guardado en el templo; una copia autntica, en los archivos del rey. sanos y salvos. La lengua hebrea no slo no era estimada. sino aun
Solamente haba sucedido que los sacerdotes haban dejado de publicarla desechada como brbara, y casi nadie la saba. De hecho, si Dios no
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hubiera querido conservar su religin, hubiese perecido del todo. Y en los que antes eran menospreciados por el pueblo, de repente comenzaron
cuanto a que los judos, despus que volvieron de la cautividad de a tratar tan admirablemente de los profundos misterios de Dios.
Babilonia, se haban apartado de la perfeccin y pureza de su lengua,
se ve muy bien por los escritos de los profetas de aquel tiempo; y ello se 12. Perennidad de la Escritura
ha de tener muy en cuenta, porque con esta comparacin .se ver ms Hay todava otras buenas razones, por las que se prueba que, el
clara y evidentemente la antigedad de la Ley y de los Profetas. Y por comn acuerdo de la Iglesia no es cosa de poca importancia. Porque no
medio de quin nos conserv Dios su doctrina de vida, comprendida en se debe tener en poco el que a travs de tantos siglos como han pasado
la Ley y en los Profetas, para manifestarnos por ella a Jesucristo a su despus de la publicacin de la Escritura, haya habido comn y perpetuo
debido tiempo? Por los mayores enemigos de Cristo, que son los judos; acuerdo en obedecerla. Y aunque Satans se ha esforzado de diverss
a los cuales, con gran razn, san Agustn llama libreros de la Iglesia maneras en oprimirla, destruirla y aun borrarla totalmente de la memoria
cristiana, porque ellos nos han suministrado los libros que a ellos mismos de los hombres, con todo, ella, como la palmera, siempre permaneci
no les sirven para nada. inexpugnable y victoriosa. Porque casi no hubo en los tiempos pasados
ni filsofo ni retrico famoso que no haya empleado su entendimiento
11. El valor de los Evangelios y de las Epstolas contra ella; pero no consiguieron nada. Todo el poder de la tierra se
Si despus vamos al Nuevo Testamento, sobre cun firmes funda- arm para destruirla, mas todos sus intentos se convirtieron en humo y
mentos se asienta su verdad! Tres evangelistas cuentan la historia en nada. Cmo hubiera resistido siendo tan duramente acometida por todas
estilo sencillo y vulgar. Los hombres altivos y orgullosos desdean esta partes, si no hubiera tenido ms ayuda que la de los hombres? Por ello
simplicidad; y la causa realmente es que no consideran los principales ms bien se debe concluir que la Escritura Santa que tenemos es de Dios,
puntos de la doctrina, de los cuales fcilmente se deducira que los evan- puesto que, a pesar de toda la sabidura y poder del mundo, ha permane-
gelistastrataron de los misterios celestiales ms altamente de lo que el cido en pie por su propia virtud hasta hoy. Ntese, adems, que.no.fue
entendimiento humano puede alcanzar. Ciertamente, cualquiera que una sola ciudad, ni una sola nacin, las que consintieron en admitida,
tuviere siquiera un poquito de honradez quedar confuso al leer el primer sino que en toda la amplitud de la tierra ha alcanzado autoridad por un
captulo de san Lucas. Asimismo, los sermones de Jesucristo, que los comn consentimiento de pueblos y naCiones tan diversos que, por otra
tres evangelistas cuentan, no permiten quesu doctrina sea menospreciada. parte, en ninguna otra cosa estaban de acuerdo. Siendo, pues,esto as,
Mas sobre todos, el evangelista san Juan, como quien truena desde el tal acuerdo de naciones tan diversas, que en lo dems estn en desacuerdo
cielo, echa por tierra ms poderosamente que un rayo la obstinacin de entre s, debe conmovernos, pues ciertamente que tampoco convendran
aquellos que no se sujetan a la obediencia de la fe. Que se muestren en en esto si Dios no las uniese; sin embargo esta consideracin tendr ms
pblico todos estos censores que gozan desautorizando la Escritura y peso cuando contemplemos la piedad de los que han ,consentido en
desarraigndola de su corazn y del de los dems. Lean el evangelio admitir la Escritura. No me refiero a todos, sino a aquellos que el SeOl'
de san Juan y, quieran o no, all hallarn mil sentencias que por lo ha puesto como antorchas de su Iglesia para que la iluminen.
menos los despertarn del sueo en que estn. Y an ms, cada una
de ellas ser como un cauterio de fuego que abrase sus conciencias, 13. Testimonio de los mrtires
para que refrenen sus risas. Lo mismo se ha de entender de san Pablo y Adems de esto, jcon qu seguridad debemos recibir una doctrina
de. san Pedro, cuyos escritos, aunque la mayor parte de la gente no sellada y confirmada con la sangre de tantas personas santas! Ellos,
los pueda acabar de entender, no obstante tienen tal majestad celestial despus de admitirla, no dudaron en morir por ella animosamente y sin
que los refrenan y tienen a raya. Aunque no hubiese ms que esto, ello temor alguno, y aun con grande alegra; y nosotros, habindonos sido
basta para elevar su doctrina. sobre cuanto hay en el mundo, es a saber, dada con tales garantas, podremos no recibirla con una conviccin cierta
que san Mateo, el cual antes viva slo para cobrar sus ganancias y y firme? No es, pues, una aprobacin cualquiera la que tiene la Escritura,
derechos, san Pedro y san Juan, acostumbrados a pescar con sus barcas, puesto que ha sido sellada y confirmada con la sangre de tantos mrtires;
y todos los dems apstoles, hombres rudos e ignorantes, ninguna cosa principalmente si consideramos que no sufrieron la muerte para dar
haban aprendido en la escuela de los hombres que pudieran ensear a testimonio de su fe por una especie de furia y frenes (como suelen hacer
los dems. En cuanto a san Pablo, despus de haber sido, no solamente algunas veces ciertos espritus fanticos), sino por celo de Dios, no des-
enemigo declarado, sino hasta cruel y sanguinario, al convertirse en un atinado sino sobrio, firme y constante. Hay tambin muchas otras razones,
hombre nuevo demostr claramente con su cambio sbito y nunca y de no pocos quilates, por las cuales, no solamente se puede comprobar
esperado que se vea forzado por la voluntad y potencia divinas a sostener la dignidad y majestad de la Escritura en el corazn de las personas
la doctrina que haba perseguido. Ladren estos perros cuanto puedan, piadosas, sino tambin defenderla valerosamente contra la as~ucia de los
diciendo que el Espritu Santo no descendi sobre los apstoles; tengan calumniadores. Ellas, sin embargo, no son por s solas sufiCIentes para
por fbula una historia tan evidente; a pesar de ello, el mismo hecho que se les d el crdito debido, hasta que el Padre Celestial, manifestando
testifica que los apstoles fueron enseados por el Espritu Santo, pues su divinidad las redima de toda duda y haga que se les d crdito. As
44 LIBRO I - CAPTULO VIII, IX LIBRO I - CAPTULO IX 45

pues, la Escritura nos satisfar y servir de conocimiento para co?~eguir (l TimA, 13). Y es digna de perpetua memoria la alabanza con que
la salvacin slo cuando su certidumbre se funde en la persuaSlOn del ensalza la Escritura, diciendo que "es til para ensear, para redargir,
Espritu Sa~to. Los testimonios humanos que sirven J?ara confi.rmar~a, para corregir, para instituir en justicia" (2 Tim. 3, 16). No es, pues, un
dejarn de ser vanos cuando sigan a este supremo y admIrable testlmomo, furor diablico decir que el uso de la Escritura es temporal y caduco,
como ayuda y causas segundas que corroboren nuestra debilidad. Pero viendo que segn el testimonio mismo del Espritu Santo, ella gua a los
obran imprudentemente los que quieren probar a los infieles, con argu- hijos de Dios a la cumbre de la perfeccin? _ .
mentos, que la Escritura es Palabra de Dios, porque esto n,o se. puede Tambin querra que me respondiesen a otra cosa, a saber: si ellos
entender sino por fe. Por eso san Agustn 1, con mucha razon dIce que han recibido un Espritu distinto del que el Seor prometi a sus disC-
el temor de Dios y la paz de la conciencia deben preceder, para que el pulos. Por muy exasperados que estn no creo que llegue a tl!:nto su
hombre entienda algo de misterios tan elevados. desvaro que se atrevan a jactarse de esto. Ahora bien, cuando El se lo
prometi, cmo dijo que haba de ser su Espritu? Tal, que no hablara
por s mismo, sino que sugerira e inspirara en el nimo de los apstoles
CAPTULO IX lo que l con su palabra les haba enseado (Jn.16, 13). Por tanto no es
cometido del Espritu Santo que Cristo prometi, inventar revelaciones
ALGUNOS ESPRITUS FANTICOS PERVIERTEN nuevas y nunca odas o formar un nuevo gnero de doctrina, con la cual
LOS PRINCIPIOS DE LA RELIGIN, NO HACIENDO CASO DE LA apartarnos de la enseanza del Evangelio, despus de haberla ya admi-
ESCRITURA PARA PODER SEGUIR MEJOR SUS SUEOS, SO TTULO tido; sino que le compete al Espritu de Cristo sellar y fortalecer en
DE REVELACIONES DEL ESPRITU SANTO nuestros corazones aquella misma doctrina que el Evangelio nos ensea.
l. Contra los que exaltan al Espritu con detrimento de la Palabra 2. La Escritura, juez del Espritu
Ahora bien, los que desechando la Escritura se imaginan no s qu Por donde fcilmente se entiende que debemos ejercitarnos diligente-
camino para llegar a Dios, no deben ser tenidos P?r hombres equivoca~os, mente en leer y en oir la Escritura, si queremos percibir algn fruto y
sino ms bien por gente llena de furor y desatmo. De ellos ha surgIdo utilidad del Espritu de Dios. Como tambin san Pedro alaba (2 Pe. 1, 19)
hace poco cierta gente de mal carcter, que con gran orgullo, jactndose la diligencia de aquellos que oyen a "la palabra proftica", la cual empero,
de ensear en nombre del Espritu, desprecian la Escritura y se burlan pudiera parecer haber perdido su autoridad, despus de haber llegado
de la sencillez de los que an siguen la letra muerta y homicida, como la luz del Evangelio; mas por el contrario, si alguno, menospreciando la
ellos dicen. Mas yo querra que me dijeran quin es ese espritu, cuy.a sabidura contenida en la Palabra de Dios, nos enseare otra doctrina,
inspiracin les arrebata tan alto, que se atreven a menospreCIar la Escn- este tal, con toda razn debe sernos sospechoso de fatuo y mentiroso.
tura como cosa de nios y demasiado vulgar. Porque SI responden que Y por qu esto? Porque como quiera que Satans se transforma en
es el Espritu de Cristo el fundamento de su seguridad, es bien ridiculo, ngel de luz, (2 Cor.ll, 14), qu autoridad tendra entre nosotros el
pues supongo que estarn de acuerdo en que los apstoles de Jesucristo Espritu Santo, si no pudiese ser discernido con alguna nota inequvoca?
y los otros fieles de la Iglesia primitiva estuvieron inspirados precisamente De hecho se nos muestra con suficiente claridad por la Palabra del Seor;
por el Espritu de Cristo. Ahora bien, ninguno de ellos ap.rendi de l slo que estos miserables buscan voluntariamente el error para su perdi-
a menospreciar la Palabra de Dios, sino, al contrario, la tUVIeron en gran cin, yendo en pos de su propio espritu, y no del de Dios.
veneracin, como sus escritos dan testimonio inequvoco de ello. De Mas dirn que no es conveniente que el Espritu de Dios, a quien todas
hecho, as lo haba profetizado Isaas, pues cuando dice (Is. 59,21): "El las cosas deben estar sujetas, est l mismo sometido a la Escritura.
Espritu mo, que est sobre t, y mis palabras que puse en tu boca, no Como si fuese una afrenta para el Espritu Santo ser siempre semejante
faltarn de tu boca, ni de la boca de tu simiente, ni de la boca de la y conforme a s mismo, ser perpetuamente constante sin v.ariar en abso-
simiente de tu simiente, dijo Jehov, desde ahora y para siempre", no luto! Ciertamente, si se le redujera a una regla cualqUIera, humana,
se dirige con esto al pueblo antiguo para ensearle como a los nios el anglica o cualquiera otra, entonces podra decirse que se le humillaba,
A.B.C., sino ms bien dice que el bien y la felicidad mayores que podemos y aun que se le reduCa a servidumbre. Pero, cuando es comparado con-
desear en el reino de Cristo es ser regidos por la Palabra de Dios y por
sigo mismo y considerado en s mismo, quin puede decir que con esto
su Espritu. De donde deducimos que estos falsarios, con su detestable
se le hace injuria? No obstante, dicen, es sometido a examen de esa
sacrilegio separan estas dos cosas, que el profeta uni con un lazo invio- manera. Estoy de acuerdo; mas con un gnero de examen querido por
lable. Adase a esto el ejemplo de san Pablo, el cual, no obstante haber l, para que su majestad quedara establecida entre nosotros. Debera
sido arrebatado hasta el tercer cielo, no descuida el sacar provecho de
bastarnos que se nos manifestara. Pero, a fin de que en nombre del
la Ley y de los Profetas; e igualmente exhorta a Timoteo, aunqu~ era Espritu de Dios, no se nos meta poco a eoco Satans, quiere el S.eor
excelente y admirable doctor, a que se entregue a la lectura de la Escntura que lo reconozcamos en su imagen, que El ha impreso en la Escntura
1 De utilitate credenti. Santa. l es su autor; no puede ser distinto de s mismo. Cual se manifest
46 LIBRO I - CAPTULO IX LIBRO I ~ CAPTULO IX, X 47
una vez en ella, tal conviene que permanezca para siempre. Esto no es debe ser la sobriedad de los hijos de Dios, los cuales, cuando se ven
afrenta para con l, a no ser que pensemos que el degenerar de s mismo privados de la luz de la verdad por carecer del Espritu de Dios, sin
y ser distinto de lo que antes era, es un honor para l. embargo no ignoran que la Palabra es el instrumento con el cual el Seor
dispensa a sus fieles la iluminacin de su Espritu. Porque no conocen
3. La letra mata otro Espritu que el que habit en los apstoles y habl por boca de
En cuanto a tachamos de que nos atamos mucho a la letra que mata, ellos, por cuya inspiracin son atraidos de continuo a oir su Palabra.
en eso muestran bien el castigo que Dios les ha impuesto por haber
menospreciado la Escritura. Porque bien claro se ve que san Pablo
(2 Coro 3, 6) combate en este lugar contra los falsos profetas y seductores CAPTULO X
que, exaltando la Ley sin hacer caso de Cristo, apartaban al pueblo de
la gracia del Nuevo Testamento, en el cual el Seor promete que esculpir LAESGRITURA, PARA EXTIRPAR LA SUPERSTICIN,
su Ley en las entraas de los fieles y la imprimir en sus corazones. Por OPONE ExCLUSIVAMENTE EL VERDADERO DIOS A LOS DIOSES
tanto la Ley del Seor es letra muerta y mata a todos los que la leen, DE LOS PAGANOS
cuando est sin la gracia de Dios y suena tan solo en los odos sin tocat l. Habiendo ya demostrado que el conocimiento de Dios ha quedado
el corazn. Pero si el Espritu la imprime de veras en los corazones, si claramente de manifiesto en la obra del mundo y en todas sus criatu-
nos comunica a Cristo, entonces es palabra de vida, que convierte el alma ras, y an ms abierta y familiarmente en la Palabra de Dios, conviene
y "hace sabio al pequeo" (Sa1.l9, 7); Y ms adelante, el Apstol en ahora considerar cul es la causa de que el Seor se manifieste en la
el mismo lugar llama a su predicacin, ministerio del Espritu (2 Coro 3, 8), Escritura, tal~cual ya hemos visto que se refleja en sus obras. Largo sera
dando con ello a entender que el Espritu de Dios est de tal manera este captulo si se hubiera de tratar a fondo. Me contentar con proponer-
unido y ligado a Su verdad, manifestada por l en las Escrituras, que lo nicamente en resumen, para indicar a los fieles lo que principalmente
justamente l descubre y muestra su potencia, cuando a la Palabra se le deben procurar saber de Dios en las Escrituras, y para dirigirlos a un
da la reverencia y dignidad que se le debe. Ni es contrario a esto lo que fin cierto, y que pudan alcanzar.
antes dijimos: que la misma Palabra apenas nos resulta cierta, si no es
aprobada por el testimonio del Espritu. Porque el Seor junt y uni 2. Dios creador soberano del mundo
entre s, como con un nudo, la certidumbre del Espritu y de su Palabra; No me refiero an al pacto particular con que Dios distingui a los
de suerte que la pura religin y la reverencia a su Palabra arraigan en descendientes de Abraham de todas las otras naciones. Porque ya enton-
nosotros precisamente cuando el Espritu se muestra con su claridad para ces se mostr Redentor al recibir con adopcin gratuita por hijos a los
hacernos contemplar en ella la presencia divina. Y, por otra parte, nos- que eran sus enemigos; slo tratamos ahora del conocimiento que se tiene
otros nos abrazamos al Espritu sin duda ni temor alguno de errar, de Dios por las criaturas, sin elevar los hombres a Jesucristo, para hacr-
cuando lo reconocemos en su imagen, es decir, en su Palabra. Y de hecho selo conocer como Mediador. Y aunque ser preciso en el transcurso de
as sucede. Porque, cuando Dios nos comunic su Palabra, no quiso que este captulo citar algunos pasajes del Nuevo Testamento, pues realmente
ella nos sirviese de seal por algn tiempo para luego destruirla con la la potencia de Dios en cuanto Creador, y su providencia en conservar
venida de su Espritu; sino, al contrario, nvi luego al Espritu mismo, las cosas en el orden y armona con que las cre, se prueban por l, con
por cuya virtud la haba antes otorgado, para perfeccionar su obra, con todo quiero prevenir a los lectores sobre mi intencin y propsito actuales,
la confirmacin eficaz de su Palabra. a fin de que ellos no se pasen de los lmites sealados. Baste, pues, al
presente saber de qu manera Dios, siendo el Creador del cielo y de la
4. El Espritu que vivifica tierra, gobierna esta obra maestra que l cre.
De esta manera abri Cristo el entendimiento de los discpulos (Lc. A cada paso en la Escritura se pregona su bondad y la inclinacin de
24,27), no para que menospreciando las Escrituras fuesen sabios por s su voluntad a hacer bien. Y tambin hay en ella ejemplos de su severidad,
mismos, sino para que entendiesen las Escrituras. As mismo san Pablo, que muestran cmo es justo juez, castigador del mal, principalmente
cuando exhorta a los tesalonicenses (1 Tes. 5, 19-20) a que no apaguen cuando su paciencia no aprovecha en absoluto a los obstinados.
el Espritu, no los lleva por los aires con vanas especulaciones ajenas a
la Palabra de Dios, sino que luego aade que no deben menospreciar 3. El conocimiento del Dios eterno consiste en una viva experiencia
las profecas; con lo cual quiere sin duda decir, que la luz del Espritu Es verdad que en ciertos lugares Dios nos es mostrado ms a lo vivo
se apaga cuando las profecas son menospreciadas. para que de ese modo contemplemos su rostro ms claramente. Porque
Qu dirn a esto esos orgullosos y fantaseadores que piensan que la cuando Moiss lo describe, parece que quiere compendiar cuanto es
ms excelente iluminacin es desechar y no hacer caso de la Palabra de posible que los hombres entiendan de Dios. Dice as: "Jehov! Jehovl
Dios, y, en su lugar, poner por obra con toda seguridad y atrevimiento fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira y grande en miseri-
cuanto han soado y les ha venido a la fantasa mientras dorman? Otra cordia y verdad; que guarda misericordia a millares, que perdona la
48 LIBRO I - CAPTULO X LIBRO I - CAPTULO X, XI 49

iniquidad, la rebelin y el pecado, y que de ningn modo tendr por al que es verdadero Dios, expresamente desecha y excluye a todos los
inocente al malvado; que visita la iniquidad de los padres sobre los hijos dioses paganos, por cuanto casi en todo tiempo la religin ha sido pro-
y sobre los hijos de los hijos hasta la tercera y cuarta generacin" (x. 34, fanada en todos los lugares. Es verdad que por doquier era nombrado y
6-7). En este pasaje debemos considerar que su eternidad y su esencia celebrado el nombre de Dios. Porque aun los mismos que adoraban una
ntima es puesta de manifiesto por aquel glorioso nombre, que se repite multitud de dioses, siempre que hablaron conforme al verdadero senti-
al principio dos veces en hebreo: Jehov, Jehov; como si dijera: Oh t, miento de la naturaleza, simplemente usaron el nombre de Dios en
que solo eres; oh t que solo eres! Y luego enumera sus virtudes y poten- . singular, como si no confesaran ms que un solo Dios. Lo cual prudente-
cias, por las cuales se nos muestra, no cual es en s mismo, sino respecto mente not Justino Mrtir, el cual a este propsito compuso expresa-
a nosotros; de manera que este conocimiento ms consiste en una viva mente un libro titulado "De la Monarqua de Dios", en el cual con
experiencia que en vanas especulaciones. Tambin vemos que se enume- muchos testimonios muestra que todos los hombres tienen impresa en
ran virtudes como las que hemos notado que resplandecen en el cielo y su corazn la existencia de un solo Dios. Lo mismo prueba Tertuliano
en la tierra; a saber: su clemencia, bondad, misericordia, justicia, juicio por el modo comn de hablar. Pero como quiera que todos los gentiles,
y verdad. Porque su virtud y potencia se contienen en el nombre hebreo sin dejar uno, se han dejado llevar por su vanidad, o han caido en grandes
Elohim. Los mismos ttulos le dan los profetas cuando quieren ensalzar desvaros, y de esta manera sus sentidos se desvanecieron, todo cuanto
su santo nombre. Para no acumular textos con exceso baste al presente naturalmente conocieron del nico Dios no les sirvi ms que para
un solo salmo (Sal. 145), en el que tan completamente se trata sobre la hacerlos inexcusables. Porque aun los ms sabios de todos ellos clara-
totalidad de sus virtudes que parece no ha omitido nada. Y, sin embargo, mente muestran cun grande era la duda y perplejidad de su entendi-
nada se dice en l que no se pueda contemplar obrando en las criaturas. miento, cuando decan: Oh, si algn dios me ayudara!, invocando de
Dios se hace sentir por la experiencia tal como se manifiesta en su Palabra. esta manera un montn de dioses, sin saber a cul acogerse. Adems, al
imaginarse ellos diversas naturalezas en Dios, aunque no lo entendiesen
4. Conocer a Dios en su misericordia, su juicio y su justicia tan crasamente como el vulgo hablaba de Jpiter, Mercurio, Venus,
En Jeremas, por el cual declara de qu manera quiere ser conocido Minerva y otros, no quedaron libres de los engaos de Satans. Y ya
de nosotros, no se describe tan claramente; pero casi todo viene a lo hemos dicho que cuantos subterfugios inventaron con gran sutileza los
mismo: "Albese en esto el que se hubiere de alabar: en entenderme y filsofos, todos ellos no bastan para justificarlos del crimen de haber
conocerme, que yo soy Jehov, que hago misericordia, juicio y justicia apostatado y corrompido la verdad de Dios. Por esta causa Habacuc,
en la tierra" (Jer.9,24). Estas tres cosas es necesario considerarlas muy despus de haber condenado todos los dolos del mundo, mand que
bien. Su misericordia, en la cual nicamente estriba la salvacin de todos buscaran a Dios en su templo (Hab. 2, 20), a fin de que los fieles no
nosotros; su juicio, que cada da lo ejerce contra los malos y que ms admitiesen a otro que a Aquel que se haba manifestado por su palabra.
rigurosamente an les est reservado como castigo perpetuo; su justicia,
en fin, por la cual sus fieles son conservados y benignsimamente tratados.
Habiendo comprendido estas tres cosas, el profeta da testimonio de que CAPTULO XI
tenemos de sobra de qu gloriarnos en Dios. Y, sin embargo, no omitimos
su verdad, su potencia, su santidad, ni su bondad. Porque, cmo podra ES UNA ABOMINACIN ATRIBUIR A DIOS FORMA
subsistir el conocimiento de su justicia, misericordia y juicio, como en ALGUNA VISIBLE, Y TODOS CUANTOS ERIGEN IMGENES O
tal caso se requiere, si no se fundase sobre su verdad inmutable? Y cmo DOLOS SE APARTAN DEL VERDADERO DIOS
se podra creer que l gobierna la tierra con juicio y con justicia, si su
potencia fuese desconocida? De dnde procede su misericordia, sino de l. Representar a Dios con imgenes es corromper su gloria
su bondad? Finalmente, si todos sus caminos son misericordia, juicio y Segn el modo vulgar de hablar que emplea la Escritura, acomodn-
justicia, en ellas tambin se manifiesta su santidad. As que el conoci- dose a la rudeza y debilidad de los hombres, cuando quiere distinguir
miento de Dios que nos propone la Escritura, no tiene otro fin ni para- entre el Dios verdadero y los dioses falsos lo opone principalmente a los
dero que el que nos manifiestan las criaturas; a saber, inducirnos primera- dolos; no porque apruebe lo que ensearon los filsofos con grande
mente al temor de Dios; luego nos convida a que pongamos en l nuestra artificio y elegancia, sino para descubrir mejor la locura del mundo, y
confianza, para que aprendamos a servirle y honrarle con una perfecta tambin para mostrar que todos, al apoyarse en sus especulaciones,
inocencia de vida y con una obediencia sin ficcin, y as entonces descan- caminan fuera de razn. Por tanto, la definicin segn la cual comn-
semos totalmente en su bondad. mente decimos que no hay ms que un solo y nico Dios, excluye y
deshace todo cuanto los hombres por su propio juicio idearon acerca
5. No existe ms que un solo Dios verdadero de Dios, porque slo Dios mismo es testigo suficiente acerca de s. Mas
Pero aqu mi intento es hacer un resumen de la doctrina general. como quiera que se ha extendido por todo el mundo esta insensata nece-
Y primeramente noten los lectores que la Escritura, para encaminarnos dad de apetecer imgenes visibles que representen a Dios y por esta causa
50 LIBRO I - CAPTULO XI LIBRO 1- CAPTULO XI 51

se han hecho dioses de madera, de piedra, de oro, de plata, y de otras tambin como a cuerpos que si estuviesen vivos y se nos presentaran
materias corruptibles y perecederas, es menester que tengamos como delante pensaramos que eran monstruos"l.
mxima, y cosa certsima, que cuantas veces Dios es representado en .Por lo cual nuevamente se ve claro que los defensores de las imgenes
alguna imagen visible su gloria queda menoscaba con grande mentira se justifican con vanas excusas diciendo que las imgenes fueron prohi-
y falsedad. Por eso Dios en su Ley, despus de haber declarado que a bidas a los judos por ser gente muy dada a la supersticin, como si fuera
l solo pertenece la honra de ser Dios, queriendo ensearnos cul es el slo propio de una nacin 10 que Dios propone de su eterna sabidura
culto y manera de servirle que aprueba o rechaza, aade a continuacin : y del orden perpetuo de las cosas. Y lo que es ms, san Pablo no hablaba
"No te hars imagen, ni ninguna semejanza" (x.20,4), conlas cuales con los judos, sino con los atenienses, cuando refutaba el error de repre-
palabras pone freno a nuestro atrevimiento, para que no intentemos sentar a Dios en imgenes.
representarlo con imagen alguna visible; y en pocas palabras expone
todas las figuras con que la supersticin haba, ya haca mucho tiempo, 3. Signos bajo los cuales Dios ha manifestado su presencia
comenzado a falsificar su verdad. Porque bien sabemos que los persas Es verdad que Dios se manifest a veces con ciertas seales, de modo
adoraron al sol; y a cuantas estrellas los pobres e infelices gentiles vean que la Escritura dice que lo vieron cara a cara; pero cuantos signos quiso
en el cielo las tuvieron por dioses. Y apenas hubo animal que los egipcios tomar para manifestarse a los hombres se adaptaban muy bien a su
no tuviesen como imagen de Dios, y hasta las cebollas y los puerros. Los manera de ensear y a la vez advertan a los hombres sobre lo incom-
griegos se creyeron mucho ms sabios que los dems pueblos, porque prensible de su esencia. Porque la nube, el humo y la llama (DtA,ll),
adoraban a Dios en figura humanal. Pero Dios no coteja ni compara las aunque eran seales .de la gloria celestial, no dejaban de ser como un
imgenes entre s para ver cul le conviene ms, sino que, sn excepcin freno para detener al entendimiento y que no intentase subir ms alto.
alguna, condena todas las imgenes, estatuas, pinturas y cualquier otra Por lo cual ni aun Moiss, con el cual Dios se comunio mucho ms
clase de figuras con las cuales los idlatras pensaban que tendran a Dios familiarmente que con otro ninguno, pudo lograr, por ms que se lo
ms cerca de s. suplic, ver su rostro; antes bien, le respondi que el hombre mortal no
era capaz de resistir tanta claridad (x. 33,13-23).
2. Esto se puede entender fcilmente por las razones con que lo prueba Se apareci el Espritu Santo en forma de paloma (Mt. 3,16), pero
Primeramente dice por Moiss: "Y habl Jehov con vosotros en viendo que luego desapareci, quin no cae en la cuenta de que con
medio del fuego; osteis la voz de sus palabras, mas... ninguna figura esta manifestacin fugaz se ha advertido a los fieles que deban creer que
visteis ... Guardad, pues mucho vuestras almas ... , para que no os corrom- el Espritu Santo es invisible, a fin de que descansando en su virtud y en
pis y hagis para vosotros escultura, imagen de figura alguna ..." (Dt.4, su gracia no buscasen figura externa alguna? En cuanto a que algunas
12.15.16). Vemos cmo opone claramente su voz a todas las figuras, a veces apareci Dios en figura de hombre, esto fue como un principio o
fin de que sepamos que cuando le quieren honrar en forma visible se apartan preparacin de la revelacin que en la persona de Jesucristo se haba de
de Dios. En cuanto a los profetas, bastar con Isaas, el cual mucho ms hacer; por lo cual no fue lcito a los judos, so pretexto de ello, hacer
enfticamente prueba que la majestad de Dios queda vil y hartamente estatuas semejantes a hombres. Tambin el propiciatorio, desde el cual
menoscabada cuando l, que es incorpreo, es asemejado a una cosa Dios en el tiempo de la Ley mostraba claramente su potencia, estaba
corprea; invisible, a una cosa visible; espritu, a un ser muerto; infinito, hecho de tal manera, que daba a entender que el mejor medio de ver a
a un pedazo de lea, o de piedra u oro (ls.4O, 16; 41,7.29:45,9; 46,5). Dios es levantar el espritu a lo alto lleno de admiracin (x. 25,18-21).
Casi de la misma manera razona san Pablo, diciendo: "Siendo, pues, Porque los querubines con sus alas extendidas lo cubran del todo; el
linaje de Dios, no debemos pensar que la Divinidad sea semejante a oro, velo lo tapaba; el lugar mismo donde estaba era tan escondido y secreto,
o plata, o piedra, escultura de arte y de imaginacin de hombres" (Hch. que no se poda ver nada. Por tanto, es evidente que los que quieren
17,29). Por donde se ve claramente que cuantas estatuas se labran y defender las imgenes de Dios o de los santos con este ejemplo de los
cuantas imgenes se pintan para representar a Dios, sin excepcin alguna, querubines son insensatos y carecen de razn. Porque, qu hacan aque-
le desagradan, como cosas con las que se hace grandsima injuria y afrenta llas pequeas imgenes en aquel lugar, sino dar a entender que no haba
a su majestad. Y no es de maravillar que el Espritu Santo pronuDciedesde imagen alguna visible apropiada y capaz de representar los misterios de
el cielo tales asertos, pues l mismo fuerza a los desgraciados y ciegos Dios? Pues con este propsito se hacan de modo que al cubrir con sus
idlatras a que confiesen esto mismo en este mundo. Bien conocidas son alas el propiciatorio, no solamente impidiesen que los ojos viesen a Dios,
las quejas de Sneca, que san Agustn recoge: "Los dioses", dice, "que sino tambin los dems sentidos; y esto para refrenar nuestra temeridad.
son sagrados, inmortales e inviolables, los dedican en materia vilsima y Tambin est conforme con esto lo que los profetas cuentan, que los
de poco precio, y frmanlos como a hombres o como a bestias, e incluso serafines que ellos vieron tenan su cara cubierta (Is. 6, 2); con lo cual
algunas veces como a hermafroditas - que renen los dos sexos -, y quieren dar a entendar que el resplandor de la gloria de Dios es tan

Maximus Tyrius Platonicus, Ser. 38. 1 La Ciudad de Dios, Lib. VI, Cap. 10.
52 LIBRO I - CAPTULO XI LIBRO I - CAPTULO XI 53
grande, que incluso los mismos ngeles no la pueden ver perfectamente, sus bromas y las de sus semejantes, muvanos, o mejor dicho, llguenos a
y que los pequeos destellos que en ellos refulgen nosotros no los podemos lo vivo la reprensin del profeta, que habla de esta manera: "De l (el
contemplar con la vista corporal. Aunque, como quiera que los querubi- pino) se sirve luego el hombre para quemar, y tomar de ellos para calen-
nes, de los cuales al presente tratamos, segn saben muy. bien los que tarse; enciende tambin el horno, y cuece panes; hace adems un dios y
tienen alguna idea de ello, pertenecan a la antigua doctrina de la Ley, lo adora; fabrica un dolo, y se arrodilla delante de l ... No saben ni
sera cosa absurda tomarlos como ejemplo para hacer lo mismo hoy, entienden" (ls.44, 15.1S). E igualmente el mismo profeta, en otro lugar, no
pues ya pas el tiempo en el que tales rudimentos se enseaban; y en solamente los condena por la Ley, sino tambin los reprende por no haber
esto nos diferencia san Pablo de los judos. aprendido de los fundamentos de la tierra (ls.2,S; 31,7; 57, 10; Os. 14,4;
Ciertamente es bien vergonzoso que los escritores profanos e infieles Miq. 5, 13), pues no puede haber cosa ms absurda que querer forzar a
hayan interpretado la Ley mucho mejor que los papistas. Juvenal, mofn- Dios a que sea de cinco pies, siendo infinito e incomprensible.
dose de los judos, les echa en cara que adoran a las puras nubes y a la Sin embargo, la experiencia nos ensea que una abominacin tan
divinidad del cielo l . Es verdad que miente maliciosamente con ello; pero horrenda, la cual claramente repugna al orden natural, es un vicio normal
al declarar que entre los judos no exista imagen alguna, est ms con- en los hombres. Hemos tambin de entender que la Escritura, cuando
. forme con la verdad que los papistas, los cuales quieren hacer creer lo quiere condenar la supersticin, usa muchas veces esta manera de hablar
contrario. En cuanto a que este pueblo, luego, sin consideracin alguna, a saber: que son obras de las manos de los hombres, desprovistas de l~
se precipit y se fue tras los dolos tan prontamente y con tanto mpetu autoridad de Dios, a fin de que tengamos como regla infalible que todos
como lo suelen hacer las aguas cuando en gran abundancia brotan del los servicios divinos que los hombres inventan por s mismos son abomi-
manantial, precisamente podemos aprender cun grande es la inclinacin nables. Este pecado es an ms encarecido en el salmo, diciendo que los
que en nosotros existe hacia la idolatra, en vez de atribuir a los judos hombres que precisamente son creados con entendimiento para que sepan
un vicio del que todos estamos tocados, a fin de perseverar de este modo que todas las cosas se mueven por la sola potencia divina, se van a pedir
en el sueo de los vanos halagos y de la licencia para pecar. ayuda a las cosas muertas, y que no tienen sentido alguno. Pero porque
la corrupcin de nuestra naturaleza maldita arrastra a casi todo el mundo ,
4. Dios no puede ser de materia inanimada tanto en general como en particular, a tan gran desvaro, finalmente el
Lo que dice el Salmista, que los dolos de los gentiles son plata y oro, Espritu Santo fulmina esta horrible maldicin: "Semejantes a ellos son
obra de manos de hombres, viene a lo mismo (Sal. 115,4). Porque el los que los hacen, y cualquiera que confa en ellos" (Sal. 115, S).
Profeta muestra por su materialidad que no son dioses, puesto que estn Hay que notar tambin que no prohibe Dios menos las imgenes
representados en oro y plata; y afirma como verdad inconcusa que todo pintadas que las de talla. Con lo cual se condena la presunta exencin
cuanto nos imaginamos de Dios no es otra cosa que desvaro. Y nombra de los griegos, que piensan obrar conforme al mandamiento de Dios,
preferentemente el oro y la plata, en vez del barro o la piedra, a fin de porque no hacen esculturas, aunque pintan cuantas les parece; y real-
que ni su hermosura ni su valor nos induzcan a tenerles alguna estima. mente en esto aventajan a todos los dems. Pero Dios no solamente
Finalmente concluye que no hay cosa que tenga menos apariencia de prohibe que se le represente en talla, sino de cualquier otra manera
verdad que hacer dioses de una materia corruptible. Y juntamente con posible, porque todo esto es vano y para gran afrenta de su majestad.
esto insiste muy a propsito en que los hombres se enorgullecen excesiva-
mente dando a los dolos la honra debida a Dios, ya que ellos mismos 5. Las imgenes son como los libros de los ignorantes
con harta dificultad pueden asegurar que vivirn un solo momento. El Conozco muy bien el refrn: las imgenes son los libros de los igno-
hombre se ve forzado a confesar que su vida es de un da, y, no obstante, rantes. As lo dijo san Gregorio; pero otra cosa muy diferente dijo el
querr que sea tenido por Dios el metal al cual l mismo coloc en la Espritu Santo. Y si san Gregorio, en lo que toca a esta materia, hubiera
categora de Dios? Porque, cul es el origen de los dolos, sino la fan- sido enseado del todo en esta escuela, nunca hubiera dicho tales pala-
tasa y el capricho de los hombres? Muy justamente se burla de esto bras. Porque cuando Jeremas dice que 'el leo es doctrina de vanidad'
cierto poeta pagano, el cual presenta a un dolo hablando de esta manera: (Jer. 10,3), y Habacuc declara que 'la imagen fundida es doctor de la
"Yo fui en el tiempo .pasado un tronco de higuera, un pedazo de leo mentira' (Hab. 2, IS), nosotros debemos deducir la doctrina general de que
intil, cuando el carpintero, estando en duda de lo que hara conmigo, al es vanidad y mentira todo cuanto los hombres aprendan de las imgenes
fin decidi hacerme Dios" 2. No es maravilla que un pobre hombre for- referente a Dios. Si alguno objetare que los profetas reprenden a los que
mado de la tierra, al que casi a cada momento se le est yendo la vida, hacan mal uso de las imgenes para sus impas supersticiones, estoy de
presuma de quitar la honra y la gloria a Dios y de atribursela a un tronco acuerdo con ellos; pero aado tambin lo que nadie ignora: que con esto
seco? Pero, puesto que el mencionado poeta era epicreo y no se le daba los profetas condenan lo que los papistas tienen por mxima infalible: que
nada de ninguna religin, sino que de todas se burlaba, dejando a un lado las imgenes sirven de libros. Porque ellos oponen todos los dolos al
verdadero Dios como cosas contrarias y que jams se pueden conciliar.
1 Stiras, Lib. V, st. XIV. 2 Horacio, Serm. 1, st. VIII. Digo, pues, que de los testimonios que acabo de alegar queda bien
54 LIBRO I - CAPiTULO XI LIBRO I - CAPiTULO XI 55

claro este punto: que como quiera que no hay ms qu.e un solo Dios Pero aunque yo les concediese esto, ni aun as habran ganado mucho en SU
verdadero, al cual los judos adoraban, todas las figu~as mventadas para propsito, pues todos ven qu disfraz tan mostruoso nos venden como Dios.
representar a Dios son fals~s y perversas, y cua~tos pIensan que conocen En cuanto a las pinturas o estatuas que dedican a los santos, -qu otra
a Dios de esta manera estn grandemente enganados. cosa son sino dechados de una pompa disoluta, e incluso de infamia,
En conclusin, si ello no fuese as - que todo conocimiento de Dios con los cuales, si alguno quisiera conformarse, merecerla ser castigado?
adquirido por las imgenes fuese falso y engaoso -, los profetas no lo Porque las mujeres de mala vida se componen ms honestamente' y con
condenaran, de modo tan general y sil). excepcin alguna. Yo al menos ms modestia en sus mancebas que las imgenes de la Virgen en los
he sacado esto en conclusin: que cuando decimos que es vanidad y templos de los papistas; ni es mucho ms decente el atavo de losmr-
mentira .querer representar a Dios en imgenes visibles no hacemos ms tires. Compongan, pues, sus imgenes e dolos con algo siqUiera de
que repetir palabra por palabra 10 que los profetas ensearon. honestidad, para que puedan dorar sus mentiras al pretender que son'
libros de cierta santidad. Pero aun as responderemos que no es st~ la
6. Testimonios de los Padres manera de ensear a los cristianos en los templos~ a los cuales quiere el
Adems de esto lase 10 que sobre esta materia escribieron Lactancio Seor que seles ensee con una doctrina muy diferente de estas-super-
y E\,l.sebio; los cuales no dudan en afirmar como cosa c.ertisima que tod?s ficialidades.. l mand que en los templos se propusiese .una doctrina'
cuanto~fueron representados en imgenes fueron mortales. San Agustm comn a todos, a saber, la predicacin de su Palabra y la administracin
es d. la..misma opinin; afirmando que es cosa abominable, no sola- de los sacramentos. Los que andan mirando de un sitio para tro cn~ ,
mente. adorar las imgenes, sino tambin hacerlas para. que representen templando las imgenes muestran suficientemente que no les es muy grata
a Dios. Y con esto no dice nada nuevo, sino 10 mismo que qued deter- esta doctrina. . .
minadQ muchos aos antes en el Concilio de Elvira (en Espaa, junto a Pero veamos a quin llaman los papistas ignorantes, que por'sertan
Granada., el ao 335), cuyo canon 36 dice as: "Determinase que en los rudos no pueden ser instruidos ms que por medio de las imgenes.. Siri
templos no haya pinturas, a fin. de que lo que se reverencia o adora no duda a los que el Seor reconoce por discpulos suyos, a los cuales honra
se pinteen las paredes". tanto, que les revela los secretos celestiales y manda que les sean comu-
Es tambin (:ligno de perpetua memoria 10 que san Agustn cita en nicados. Confieso, segn estn las cosas en el da de hoy, que hay muchos
otro lugar, de un pagano llamado Varrn, y l mismo aprueba: que los que no podrn privarse de tales libros; quiero decir de los dolos. Pero,
primeros que hicieron imgenes quitaron el temor de Dios del mundo pregunto: De dnde procede esta necedad, sino de que son privados de
y aumentaron el error l . Si solamente Vat:rn dijera esto pudiera ser que la doctrina, que basta por s sola para instruirlos? Pues la nica causa de
no seled,iese gran crdito. Y, sin embargo, gran vergenza e~ para que los prelados, que tenan cargo de las almas, encomendaron a.l~s
nosotros que un gentil, que sin la luz de la fe. andaba como a tIentas, dolos su oficio de ensear, fue que ellos eran mudos. Declara san Pablo
haya logrado tanta claridad que llegara a decir que las imgenes visibles que por la verdadera predicacin del Evangelio Jesucristo nos es pin~4o,
con que los hombres han querido representar a Dios no convienen a su al vivo y, en cierta manera, "crucificado ante nuestros ojos" (Gt3, l)~
majestad, porque disnlnuyen en, ellos su temor y aumentan el error. De qu, pues, servira levantar en los templos a cada pasotan'tascruces
Ciertamente la -realidad misma se demuestra tan verdadera como pru- de piedra, de madera, de plata y de oro, si repetidamente se nos enseara
denclhubo al decirla. El mismo san Agustin, tomando esta sentencia de que Cristo muri en la cruz para tomar sobre s nuestra maldkin y .
Varrn,la hace suya. En primer lugar prueba que los primeros errores limpiar con el sacrificio de su cuerpo nuestros pecados, lavarlos con su
que cometieron los hombres no comenzaron con las imgenes, sino que sangre y, finalmente, reconciliarnos con Dios su Padre? Con esto slo,
aumentar.on con ellas. Despus declara que el temor de Dios sufre me- podran los ignorantes aprender mucho ms que con mil cruces de madera '
noscabo,y aun del todo desaparece, por los dolos, porque fcilmente y de piedra. Porque en cuanto a las de oro y de plata, confieso que los
puede ser menospreciada su deidad con una cosa tan vil como son las avaros fijaran sus ojos y su entendimiento en ellas mucho ms que en
imgenes. Y pluguiese a Dios que no hubiramos experimentado tanto palabra alguna de Dios.
cunta verdad hay en esto ltimo. _
Por tanto, quien desee enterarse bien, aprenda en otra parte y no en 8. El espritu del hombre es un perpetuo ttiller para forjar dolos
las imgenes lo que debe saber de Dios. En cuanto al origen y fuente de los dolos, casi todos convienen en
7. Los abusos de los papistas lo que dice el libro de la Sabidura: que los que quisieron honrara los
Si, pues, los papistas tienen alguna honradez, no vuelvan a usar en muertos que haban amado, fueron los que comenzaron esta supersticin,
adelante de este subterfugio, que las imgenes son los libros de los igno- haciendo en honor suyo algunas representaciones, a fin de conservar per-
rantes, pues claramente lo hemos refutado con numerosos testimonios petua memoria de ellos (Sab.14, 15-16).
de la Escritura. Confieso que esta perversa costumbre es muy antigua y no niego que
haya sido a modo de antorcha que ms encendi el furor de los hombres
1 La Ciudad de Dios, Caps. 9 y 31. para darse a la idolatra. Sin embargo, no me parece que haya sido se
LIBRO l - CAPTULO Xl LIBRO l - CAPTULO Xl 57
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el origen de la misma, porque ya en Moiss se ve claramente que hubo sea Dios o alguna de sus criaturas, desde el momento que la honras, ya
dolos mucho antes de que reinase en el mundo la desatinada ambicin ests enredado en la supersticin.
de dedicar imgenes a los muertos, como lo mencionan frecuentemente Por esta causa, no solamente prohibi Dios hacer estatuas que lo repre-
los escritores profanos. Cuando cuenta que Raquel haba hurtado los sentasen, sino tambin consagrar monumentos o piedras que diesen oca-
dolos de su padre, habla de ello como de un vicio comn (Gn. 31, 19). sin de ser adorados. Por esta misma causa en el segundo mandamiento
por ah se puede ver que el ingenio del hombre no es otra cosa que un de la Ley se manda que las imgenes no sean adoradas. Porque desde el
perpetuo taller para fabricar dolos. Despus del diluvio fue remozado momento que se hace alguna forma visible de Dios, en seguida se le
el mundo como si otra vez comenzase a ser; pero no pasaron muchos atribuye su potencia. Tan necios son los hombres, que quieren encerrar
aos sin que los hombres forjaran dioses conforme a su fantasa. E in- a Dios doquiera que lo pintan; y, por tanto, es imposible que no lo adoren
cluso es verosmil que aun en vida del santo patriarca sus nietos se entre- all mismo. Y no importa que adoren al dolo o a Dios en el dolo, porque
garan a la idolatra, de suerte que con sus propios ojos viera con gran la.idolatra consiste precisamente en dar al dolo la honra que se debe a
dolor mancillar la tierra que Dios recientemente haba purificado de DlOS, sea cual fuere el color con que se presente. Y como Dios no quiere
inmundicias. Porque Tar y Nacor, ya antes de que Abraham hubiese ser honrado supersticiosamente, toda la honra que se da a los dolos se
nacido, adoraban falsos dioses, como 10 atestigu Josu (Jos. 24,2). Y si le quita y roba a Dios.
la posteridad de Sem degener tan pronto, qu hemos de pensar de la Consideren bien esto cuantos andan buscando vanas cavilaciones y
raza de Cam, que antes haba sido maldita en su padre? pretextos para mantener tan horrenda idolatra, con la cual hace ya
El entendimiento humano, como est lleno de soberbia y temeridad, tiempo que se ha arruinado y dejado a un lado la verdadera religin. Ellos
se atreve a imaginar a Dios conforme a su capacidad; pero como es dicen que las imgenes no son consideradas como dioses. A ello respondo
torpe y lleno de ignorancia, en lugar de Dios concibe vanidad y puros que los judos no eran tan insensatos que no se acordasen que era Dios
fantasmas. Pero a estos males se aade otro nuevo, y es que el hombre quien los haba sacado de Egipto antes de que ellos hiciesen el becerro.
procura manifestar exteriormente los desvaros que se imagina como y cuando Aarn les deca que aqullos eran los dioses que los haban
Dios, y as el entendimiento humano engendra los dolos y la mano los sacado de la tierra de Egipto, sin dudar lo ms mnimo estuvieron de
forma. sta es la fuente de la idolatra, a saber: que los hombres no creen acuerdo con l, dando con ello a entender que de mil amores conservaran
en absoluto que Dios est cerca de ellos si no sienten su presencia fsica- al Dios que los haba libertado, con tal que lo viesen ir delante de ellos
mente, y ello se ve claramente por el ejemplo del pueblo de Israel: en la figura del becerro. Ni tampoco hemos de creer que los gentiles eran
"Haznos, dioses que vayan delante de nos~tros; porque a este Moiss ... tan necios que pensasen que no haba ms dios que los leos y las piedras,
... no sabemos qu le haya acontecido" (Ex. 32, 1). Bien saban que era pues cambiaban sus dolos segn les pareca, pero siempre retenan en
Dios Aquel cuya presencia haban experimentado con tantos milagros; su corazn unos mismos dioses. Adems, cada dios tena muchas im-
pero no crean que estuviese cerca de' ellos, si no vean alguna figura genes, y sin embarg no decan que alguno de aquellos dioses estuviese
corporal del mismo que les sirviera de testimonio de que Dios los guiaba. dividido. Consagrbanles tambin cada da nuevas imgenes, pero no
En resumen, queran conocer que Dios era su gua y conductor, por la decan que hicieran nuevos dioses. Lanse las excusas que cita san
imagen que iba delante de ellos. Esto mismo nos lo ensea la experiencia Agustn de los idlatras de su tiempo'; cuando se les acusaba de esto,
de cada da, puesto que la carne est siempre inquieta, hasta que encuen- la gente ignorante y del pueblo responda que ellos no adoraban aquella
tra algn fantasma con el cual vanamente consolarse, como si fuese forma visible, sino la deidad que invisiblemente habitaba en ella. Y los
imagen de Dios. Casi no ha habido siglo desde la creacin del mundo, que tenan una nocin ms pura de la religin, segn l mismo dice, res-
en el cual los hombres, por obedecer a este desatinado apetito, no hayan pondan que ellos no adoraban al dolo, ni al espritu en l representado,
levantado seales y figuras en las cuales crean que vean a Dios ante sino que bajo aquella figura corprea ellos vean solamente una seal de
sus mismos ojos. lo que deban adorar. No obstante, todos los idlatras, fuesen judos o
gentiles, cometieron el pecado que hemos dicho, a saber: que no conten-
9. De la devocin de las imgenes tndose con conocer a Dios espiritualmente, han querido tener un cono-
A esta imaginacin sigue luego una desenfrenada devocin de adorar cimiento ms familiar y ms cierto, segn ellos pensaban, mediante las
las imgenes, porque como los hombres piensan que ven a Dios en las imgenes visibles. Pero despus de desfigurar a Dios no han parado hasta
imgenes, lo adoran tambin en ellas. Y al fin, habiendo fijado sus ojos que, engaados cada vez ms con nuevas ilusiones, pensaron que Dios
y sus sentidos en ellas, se embrutecen cada da ms y se admiran y mara- mostraba su virtud y su potencia habitando en las imgenes. Mientras los
villan como si estuviese encerrada en ellas alguna divinidad. Es claro, judos pensaban que adoraban en tales imgenes al Dios eterno, nico y
?ues, que los hombres no se deciden a adorar las imgenes sin que pri- verdadero seor del cielo y de la tierra, los gentiles tenan el convenci-
mero hayan concebido una cierta opinin carnal; no que piensen que miento de que adoraban a sus dioses que habitaban en el cielo.
las imgenes son dioses, sino que se imaginan que reside en ellas cierta
virtud divina. Por tanto t, cualquier cosa que representes en la imagen, 1 Sobre el Salmo 113.
58 LIBRO I - CAPTULO XI LIBRO I ...,. CAPTULO XI 59

10. Los abusos actuales por tales. Pues as como un adltero o un homicida no se librar del
Los que niegan que esto sucediera antiguamente y que hoy mismo pecado cometido con poner otro nombre, de la misma manera ellos no
sucede, mienten descaradamente. Porque, con qu fin se arrodillan ante podrnjQ.sti,ti~rse con la invencin de un vocablo sutil, si en la realidad
ellas? Por qu cuando quieren rezar a Dios se vuelven hacia ellas, como d~Jos hechp.J1.ose dife.rencian en nada de los idlatras, a quienes ellos
si se acercasen ms a l? Es muy gran verdad lo que dice san Agustn: Dllsmos. f~zosamente tienen que ~ondenar. Y tan lejos est de ser su
"Todo el que ora o adora mirando as a las imgenes piensa o espera causa dlstIn4tde la de los dems Idlatras, que precisamente la fuente
qUe se lo conceder"l. Por qu existe tanta diferencia entre las imgenes de todo elllla.I estriba en el desordenado deseo que tienen de imitarlos
de un mismo dios, que de unas hacen muy poco o ningn caso y a otras imaginando~q su entendimiento formas y figuras con que representa;
las tienen en tanta veneracin? El ejemplo lo tenemos en los crucifijos a Dios y lq.ego fabricarlas con sus manos.
y en las imgenes de su Nuestra Seora. Sus imgenes, unas estn en
un rincn cubiertas de telaraas o comidas por la carcoma; otras, en 12. De/art~dipintar y de hacer escl/,lturas
cambio, ene! altar mayor o en el sagrario, muy limpias y cuidadas, SilJ.en,i~~o, no llega mi escrpulo a tanto que opine que no se
cargadas de oro' y de plata y rodeadas de lmparas quea:rden' a su al- puede pe~W I~ge~ alguna. Ma~ ~orque las artes de esculpir y pintar
rededor perpetuamente. A qu fin tantas molestias en las peregrinaciones, sondon~s: 4e;p.ios, pido el uso legItimo y puro de ambas artes, a fin de
yendo de ac para all visitando imgenes, cuando las tienen iguales en que loqu~ PW:& ha concedido a los hombres para gloria suya y provecho
sus casas? Por qu combaten con tanta furia por sus dolos, llevndolo ~~estt:<;>, llo .$6,lg no sea pervertido y mancillado abusando de ello, sino
todo a sangre y fuego, de suerte que antes permitirn que les quiten al ademas para q:u.e no se convierta en dao nuestro.
nico y verdadero Dios, que no sus dolos? Y no cuento los crasos errores Nosotr<;>s..Cr~ei:nos que es grande abominacin representar a Dios en
del vulgo, infinitos en nmero, y que incluso dominan entre los que se forma ~ensl~l~:yell? porque Dios lo prohibi, y porque no se puede
tienen por sabios; solamente expongo los que ellos mismos confiesan, hacer sm que,s:u:glona quede menoscabada. Y para que no piensen que
cuando quieren excusarse de idolatra. No llamamos a las imgenes, slo nosot~c!~ somos de esa opinin, los que leyeren los libros de los
dicen, nuestros dioses. Lo mismo respondan antiguamente los judos y antiguos d<;>ctm::es vern que estamos de acuerdo con ellos, pues con-
los gentiles; no obstante, los profetas no cesaban de echarles en cara que ~e~aron t~,las fi81;1ras que repre~e~taban a Dios. As pues, si no es
fornicaban con el leo y con la piedra solamente por las spersticiones lICito representar a DIOS en forma VISIble, mucho menos lo ser adorar
que hoy en da se cometen por los que se llaman cristianos, o sea: porque tal imagen. como si fuese Dios o adorar a Dios en ella. Segn esto, sola-
honraban a Dios carnalmente prosternndose ante los dolos. mente se puede pintar o esculpir imgenes de aquellas cosas que se pueden
ver con los ojos. Por tanto, la majestad de Dios, la cual el entendimiento
11. El culto de dula y el culto de latra humano no puede comprender, no sea corrompida con fantasmas que
No ignoro ni quiero ocultar que ellos establecen una distincin en nada se l~pa~ecen.
mucho ms sutil con la que piensan librarse; de ella trataremos por En cuanto, 'lila.s cosas que se pueden pintar o esculpir las hay de dos
extenso un poco ms abajo. clases : unas s~n las historias o cosas que han acontecido; las otras, figuras
Se defienden diciendo' que el honor que tributan a las imgenes es o. representaCIones de las personas, animales, ciudades, regiones, etctera,
"dulia" y no "latra"; como si dijeran que es servicio, y nohonor; y afir- sm representilr los sucesos. Las de la primera. clase sirven en cierto modo
man que este servicio se puede dar a las estatuas y pinturas sin ofensa a para ensear,y.e~hortar;las de la segunda, no comprendo para qu sirven,
Dios. As que' se tienen por inocentes si solamente sirven a los dolos y ~.n~ ser de paSlltI~mpo. No obstante, es notable advertir que casi todas las
no los honran. Como si el servicio no tuviese ms importancia que la Imagenes que habla en los templos de los papistas eran de esta clase. Por
reverencia! No advierten que al buscar en la propiedad de las palabras d?nde fcilmente,se p~ede ver que fueron puestas alli, no segn el juicioso
griegas cmo defenderse, se contradicen insensatamente. Porque como dIctado de .larazon, smo por un desconsiderado y desatinado apetito.
quiera que "latreuein" en griego no significa ms que honrar, lo que Omito aqu considerar cuan mal y deshonestamente las han pintado
dicen vale tanto como si dijeran que honran a sus imgenes, pero sin y formado en su mayora, y cunta licencia se han tomado en esto los
honrarlas. Y es intil que repliquen que quiero sorprenderles astutamente artistas, c0D.10antes comenc a decir. Ahora solamente afirmo que, aun-
con la fuerza del vocablo griego, pues son ellos los que procuran cegar que no hubIese defecto alguno, no valen en absoluto para ensear.
los ojos de los ignorantes al mismo tiempo que dejan ver su propia
ignorancia. Por muy elocuentes que sean, nunca lograrn con su elocuen- 13. Las imgenes de los templos cristianos
cia probar que una misma cosa es a la vez dos. Dejando a un lado esta distincin, consideremos de paso si es con-
Dejemos, pues, a un lado las palabras. Que nos muestren de hecho en veniente tener imgenes en los templos cristianos, sean de la primera
qu y cmo se diferencian de los antiguos idlatras, y as no se les tendr clase en lasque serepresenta algn acontecimiento, sean de la segunda, en
las que slo hay representacin de un hombre, de una mujer o de otro
1 Sobre el Salmo 113. ser cualquiera. '
60 LIBRO I - CAPTULO XI LIBRO 1- CAPTULO XI 61

Primeramente recordemos, si tiene alguna autoridad para nosotros la Constantino convoc, sino el que reuni har unos ochocientos aos la
Iglesia antigua, que por espacio de quinientos aos ms o me~os. cuand,o emperatriz Irene en tiempo del emperador de occidente CarIomagno.
la religin cristiana floreciamucho ms que ahora y la doctrIna era mas En este Concilio se determin que no solamente se deba tener imgenes
pura los templos cristianos estuvieron exentos de tales impurezas. Y sola- en los templos, sino tambin que deban ser adoradas. Parece que cuanto
mente las comenzaron a poner como ornato de los templos, cuando los yo dijere no debera tener gran peso por haber determinado el Concilio
ministros comenzaron a degenerar, no enseando al pueblo como deban. otra cosa. Sin embargo, a decir verdad, no me importa tanto esto, cuanto
No discutir cules fueron las causas que movieron a ello a los primeros el que todos entiendan en qu par el frenes de los que apetecieron que
autores de esta invencin; pero si comparamos una poca con la otra, hubiera ms imgenes de las permitidas a los cristianos. Pero en primer
veremos que estos inventores quedaron muy por debajo de la integri?ad lugar consideremos esto.
de los que no tuvieron imgenes. Cmo es posible que aquellos bIen- Los que hoy en da sostienen que las imgenes son buenas se apoyan
aventurados Padres antiguos consintieran que la Iglesia careciese durante en que as lo determin el Concilio Niceno. Existe un libro de objeciones
tanto tiempo de una cosa que ellos crean til y provechosa? Precisa- compuesto bajo el nombre de Carlomagno, el cual, por su estilo, es fcil
mente, al contrario, porque vean que en ella no haba provecho alguno, de probar que fue escrito en otro tiempo. En l se cuentan por menudo
o muy poco, y s dao y peligro notables, la rechazaron prudente y los pareceres'de los obispos que estuvieron presentes en el mencionado
juiciosamente, y no por descuido o negligencia. Lo cual con palabras Concilio y las razones en que se fundaban. Juan, embajador de las igle-
bien claras lo atestigua san Agustn, diciendo: "Cuando las imgenes sias orientales, alega el pasaje de Moiss: "Dios cre al hombre a su
son colocadas en lugares altos y eminentes para que las vean los que imagen"; y de aqu concluye: es menester, pues, tenerimgenes. Asimismo
rezan, y ofrezcan sacrificios, impulsan el corazn de los dbiles a que por pens que vena muy a propsito para confirmar el uso de las imgenes
su semejanza piensen que tienen vida y alma"!. Y en otro lugar: "L~ lo que est escrito: "Mustrame tu cara, porque es hermosa". Otro, para
figura con miembros humanos que se ve en los dolos fuer~ al entendI- demostrar que es til mirar las imgenes, adujo el verso del salmo:
miento a imaginar que un cuerpo, mientras ms fuere semejante al suyo, "Sealada est, Seor, sobre nosotros la claridad de tu rostro". Otro, para
ms sentir" 2. Y un poco ms abajo: "Las imgenes sirven ms para probar que las deban poner en losaltares, aleg este testimonio: "Ninguno
doblegar las pobres almas, por tener boca, ojos, orejas y pies, que para enciende la candela y la pone debajo del celemn". Otro trajo esta com-
corregirla, por no hablar, ni ver, ni oir, ni andar". paracin: como los patriarcas usaron los sacrificios de los gentiles, de la
sta parece ser, sin duda, la causa por la que san Jua~, no solamente misma manera los cristianos deben tener las imgenes de los santos en
exhort a huir de la idolatra, sino hasta de las mismas Imgenes (1 Jn. lugar de los dolos de los paganos. Y a este fin retorcieron aquella sen-
5,21). y nosotros hemos experimentado suficientemente por la espa?~osa tencia: "Seor, yo he amado la hermosura de tu casa". Pero sobre todo,
furia que antes de ahora se extendi por todo el mundo con grandlslmo la interpretacin que dan sobre el lugar: "segn que hemos odo, as de
dao de la religin cristiana, que apenas se ponen imgenes eJ?- los te~plos la misma manera hemos visto", es graciosa; a saber: Dios no es solamente
es como levantar un pendn para llevar a los hombres a cultIvar la Idola- conocido por oir su Palabra, sino tambin por la vista de las imgenes.
tra; porque la locura de nuestro entendimiento no es capaz de frenarse, Otra sutileza semejante es la del obispo Teodoro: Admirable, dice, es
sino que luego se deja llevar, sin oposicin alguna, de la idolatra y de los Dios en sus santos; y en otro lugar est escrito: a los santos que estn
cultos supersticiosos. Y aunque no existiera tanto peligro, cuando me en la tierra; ,esto debe entenderse de las imgenes. En fin, son tan vanas
paro a considerar para qu fin se edifican los templos, me parece incon- sus razones, que me da reparo citarlas.
veniente a su santidad que se admita en ellos ms imgenes que las que
Dios ha consagrado con su Palabra, las cuales tienen impresa a lo vivo 15. La adoracin de las imgenes
su seal; a saber, el Bautismo, y la Cena del Seor, y otras ceremoni~s, Cuando llegan a hablar de la adoracin alegan que Jacob ador a
a las cuales nuestros ojos deben estar atentos y nuestros sentidos tan fiJos Faran, y Jos la vara, y que Jacob levant un monumento para adorarlo,
en ellas, que no son menester otras imgenes inventadas por la fantasa Ahora bien, respecto a lo ltimo, no solamente corrompen el sentido de
de los hombres. Ved aqu,pues, el bien inestimable de las imgenes, que de la Escritura, sino que con falsa citan un texto que no se halla en ella.
manera alguna se puede rehacer ni recompensar, si es verdad lo que Tambin les parecen firmes y suficientes y muy a propsito las razones
los papistas dicen. siguientes: "Adorad el escabel de sus pies". Y: "Adorad en su monte
santo". Y: "Todos los ricos del pueblo suplicarn delante de su
14. Refutacin de algunas objeciones rostro".
Creo que bastara lo que sobre esta materia hemos dicho, si no nos Si alguno, para reirse o burlarse, quisiese hacer un entrems y presen-
saliera al paso el Concilio Niceno; no aquel celebrrimo que el gran tara los sostenedores del culto de las imgenes, podra hacerlos hablar
ms desatinada y neciamente que lo hacen stos? Y para que todo quedase
bien claro y no hubiese motivo de duda, Teodosio, obispo de Mira,
1 Epstola 49.
2 Sobre el Salmo 115. confirma por los sueos de su Arcediano con tanta seguridad que las
62 LIBRO I - CAPiTULO XI, XII
LIBRO I - CAPiTULO XII 63
imgenes han de ser adoradas, como si el mismo Dios lo hubiese servido. Asimismo hemos tocado de paso la manera como debe ser servi-
revelado. .. do, lo cual luego ser expuesto de una manera ms completa. De mo-
Apyense, pues, los defensores de las imgenes en ~l ConcIlIo, y aleguen mento solamente quiero repetir, resumiendo: que siempre que la Escri-
contra nosotros que as se determin en l; co~o SI aquellos reverend?s tura afirma que no hay ms que un solo Dios, no intenta disputar por
Padres no quedaran desprovistos de toda autondad al tr~tar tan puenl- un mero nombre, sino que nos manda sencillamente que no atribuyamos
mente las Escrituras, despedazndolas de manera tan extrana y detestable. ninguna cosa de las que pertenecen a Dios a otro ser distinto de l; por
donde se ve claramente la diferencia que existe entre la verdadera y pura
16. Sobre algunos blasfemos . . religin y la supersticin. La palabra griega "eusbeia" no quiere decir
Veamos ahora las blasfemias que es maravIlla que se atrevIeran a ms que servicio o culto bien ordenado; en lo cual se ve que aun los
proferir; y ms an que no hubiera quien les co.ntradijese y l.es de~ostrase mismos ciegos que andaban a tientas siempre creyeron que deba
su impiedad ante sus mismos ojos. Y es convemente que tal mfamla quede de existir cierta regla para que Dios fuese servido y honrado como
al descubierto y sea considerada como se debe, a fin de que, al menos, el deba.
pretexto de la antigedad que los papistas pretenden para mantener sus En cuanto a la palabra "religin", aunque Cicern la deduce muy bien
dolos, sea desechado.' . . del verbo latino "relego", que quiere decir volver a leer, sin embargo
Teodosio, obispo de Amorium, anate~atiza a todos los que ~o qUIeren la razn que'l da es forzada y tomada muy de lejos; a saber, que los
que se adore a las imgenes. Otro atnbuye todas las calarntdades de que sirven a '.Dios releen y meditan diligentemente lo que deben hacer
Grecia y del Oriente a esta maldad - como l la llama - de que no se para servirle 1. Pero yo estimo ms bien que la palabra "religin" se
adore a las imgenes. , . opone a la excesiva licencia; porque la mayor parte del mundo temera-
Qu castigo, pues, merecan los profetas, los ap.stoles y los martlres, riamente y sin consideracin alguna hace cuanto se le ocurre, y aun
en tiempo de los cuales no hubo imgenes? Qtro dIce: puesto se qu~man para hacerlo va de un lado a otro; en cambio, la piedad y la religin,
perfumes ante la imagen del Emperador, con mucha maror r~zon se para asegurarse' bien, se mantiene recogida dentro de ciertos lmites.
debe hacer esto ante las imgenes de los Santos. Constanclo, ObISPO de E .igualmente me parece que la supersticin se denomina as, porque
Constancia en Chipre, protesta que l abraza las imgenes con toda reve- no contentndose con lo que Dios ha ordenado, ella aumenta y hace
rencia, y dice que les da la misma veneracin y culto que se debe d~r a la un montn de cosas vanas. Pero dejando aparte las palabras, note-
Santsima Trinidad; y anatematiza a todo el que rehusare ~a~r lo rntsmo; mos que en todo tiempo hubo comn acuerdo en que la religin se
y lo pone como compaero de los m~~iqueos y de los marclOmtas. Y pa~a corrompe y pervierte siempre que se mezclan con ella errores y falsedades.
que no creis que esto fue la 0plmn .de uno solo, ~odos los dem~s De donde concluimos que todo cuanto nosotros intentamos con celo
responden: Amn. E incluso Juan, em~aJador de los onentales, en,colen- desconsiderado, no vale para nada, y que el pretexto de los supersticiosos
zndose ms, declara que sera prefenble que todas las man~b~as del es vano. Y aunque todo el mundo dice que ello es as, sin embargo, por
mundo estuviesen en una ciudad, que desechar el culto de las Ima~enes. otra parte vemos una gran ignorancia; y es que los hombres no se con-
y al fin, por comn acuerdo de todos, se decr~ta que los. sa~antanos tentan con un solo Dios ni se preocupan grandemente de saber cmo
son los peores herejes que hay, pero que los enemIgos de las Imagenes son le han de servir, segn hemos ya demostrado. .
an peores que los samaritanos. ., " Mas Dios, para mantener su derecho, declara que es celoso y que, si
Al fin concluye el Concilio con una canClOn: Regocljense y se. al~gren lo mezclan con otros dioses, ciertamente se vengar. Y luego manifiesta
todos aqullos que teniendo la imagen de Cristo le ofrecen sacnficI~. en qu consiste su verdadero servicio, a fin de cerrar la boca a loshombres
Dnde est ahora la distincin de "latra" y "dula" con la q':l~ ple~ y sujetarlos. Ambas cosas determina en su Ley, cuando en primer lugar
san cegar los ojos de Dios y de los hombres? ~or~ue el ConcIlIo! sm ordena que los fieles se sometan a l tenindolo por nico Legislador;
excepcin alguna, concede la misma honra a las Imagenes que al mIsmo luego dando reglas para que le sirvan conforme a su voluntad.
Dios eterno.
2. Papel de la Ley
Ahora bien, como la Ley tiene diversos fines y usos, tratar de
CAPTULO XII ella a su tiempo; ahora solamente quiero exponer de paso que Dios
quiso que la Ley fuese como un freno a los hombres para que no
DIOS SE SEPARA DE LOS iDOLOS A FIN DE SER cayesen en maneras falsas de servirle. Entretanto retengamos bien lo que
L SOLAMENTE SERVIDO he dicho: que se despoja a Dios de su honra y se profana su culto y su
servicio, si no se le deja cuanto le es propio y a El solo pertenece, por
l. La verdadera religin es servicio de Dios . residir nicamente en l. Y es necesario tambin advertir cuidadosa-
Hemos dicho al principio que el conocimiento de Dios no c.onsIste
en una fra especulacin, sino que trae consigo y hace que DIOS sea 1 De la Naturaleza de los Dioses, 11, 28.
64 LIBRO 1 - CAPTULO XII LIBRO 1 - CAPTULO XII 65

mente de qu astucias y maas echa mano la supersticin. Porque no que por su naturaleza no eran dioses" (Gl. 4, 8). Aunque el Apstol no
nos induce a seguir a los dioses extraos de tal manera que parezca dice "latra", sino "dula", era acaso por eso excusable su supersticin?
que nos apartamos del verdadero Dios, o que lo pone como uno ms e!1 tre Ciertamente no la condena menos por llamarla "dula" que si la denomi-
ellos sino que le deja el lugar supremo y luego lo rodea de una multItud nara "latra". Y cuando Cristo rechaza la tentacin de Satans con esta
de dioses menores, entre los cuales reparte los oficios que son propios de defensa: "Escrito est: al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs"
Dios. De este modo, aunque disimuladamente y con astucia, la gloria (Mt.4,10), no se trataba para nada de "latra", puesto que Satans no
de la divinidad es dispersada para que no resida en uno slo. Y as tam- le peda ms que la reverencia que en griego se llama "proskynesis".
bin los idlatras de tiempos pasados se imaginaron un dios supremo, Asimismo cuando san Juan es reprendido por el ngel porque se arrodi-
padre y seor de todos los otros dioses, y a .l sometieron a t?dos los llaba ante l (Ap.19, 10), no se debe entender que san Juan fuera tan
dems, atribuyndoles el gobierno del mundo Juntamente con ~l. insensato que haya querido dar al ngel la honra que slo a Dios se
Esto mismo es lo que se ha hecho con los santos que han dejado este debe. Mas como quiera que la honra que se tributa por devocin no
mundo; los han ensalzado tanto, que han llegado a hacerlos compaeros puede por menos de llevar en s algo de la majestad de Dios, san Juan
de Dios, honrndolos, invocndolos, y celebrndoles fiestas como al no poda adorar al ngel sin privar en cierto modo a Dios de su gloria.
mismo Dios. Es cierto que con frecuencia leemos que los hombres han sido adora-
Pensamos que con semejante abominacin la majestad divina no slo dos; pero se trata de la honra poltica que se refiere a la probidad humana;
queda oscurecida, sino que en gran parte es suprimida y extinguida; la honra religiosa tiene otro matiz muy distinto, porque al ser honradas
slo se retendra de Dios una fra y estril idea de su poder supremo; las criaturas religiosamente se profana con ello la honra de Dios. Lo
pero engaados con estos enredos, andamos tras una infinidad de dioses. mismo vemos en el centurin Cornelio, pues no andaba tan atrasado en
la piedad, que no supiese que el honor soberano se tributa s6lo a Dios.
3. La distincin romana de latra y dula y si bien se arrodilla delante de san Pedro (Hch.1O,25), ciertamente no
A este fin tambin inventaron la distincin de "latra" y "dula", para lo hace con intencin de adorarle en lugar de Dios; no obstante, Pedro
poder sin reproche dar a los ngeles y a los muertos la honra que se debe le prohibe absolutamente que lo haga. Por qu, sino porque los hom-
solamente a Dios. Porque es evidente que el culto y servicio que los bres jams sabrn diferenciar a su vez en su lenguaje entre la honra
papistas rinden a sus santos en nada difieren del modo como sirven a que se debe a Dios y la que se debe a las criaturas, de tal manera que
Dios, ya que de la misma manera adoran a Dios que a los santos. Slo den indistintamente a las criaturas el honor que se debe solamente
que cuando les urgen, usan de este subterfugio y dicen que dando a Dios a Dios?
culto de "latra", le dan todo lo que se le debe. Pero como no se trata Por lo tanto, si queremos tener un Dios slo, recordemos que no se
de la palabra, sino de la realidad, qu razn hay para jugar con cosa de le debe privar en lo ms mnimo de su gloria, sino que se le ha de dar todo
tanta importancia? lo que le pertenece. Por esto Zacaras, hablando de la reedificacin de la
Peto aun pasando esto por alto, qu es lo que pueden sacar de esta Iglesia, abiertamente declara que no solamente habr entonces un Dios,
distincin, sino que honran a Dios slo y sirven a los santos? Pues sino que su mismo nombre ser uno slo, a fin de que en nada se parezca
"latra" en griego es lo mismo que honra en espaol, y "dula" propia- a los dolos (Zac.14, 9).
mente significa servicio. Sin embargo, esta diferencia no se observa Cul es el servicio y culto que Dios exige, se ver en otra parte. Porque
siempre en la Escritura. Mas aunque as fuera, queda por saber lo que Dios quiso con su Ley precribir a los hombres lo que es justo y recto,
ambos vocablos propiamente significan. y por este medio someterlos a una regla determinada, para que no se
"Dula", como hemos dicho, significa servicio; "latra", honra o vene- tomase cada cual la libertad de servirle a su antojo.
racin. Ahora bien; no hay duda de que servir es ms que honrar, pues Mas, como no es conveniente cargar al lector con muchos temas a la
muchas veces nos resultara ms penoso y molesto servir a aqullos vez, dejo por ahora este punto. Bstenos saber de momento, que cuando
que no tenemos inconveniente en honrar. Y por esto sera una psima los hombres tributan a las criaturas algn acto de religin o de piedad,
distribucin sealar a los santos lo que es ms, y dejar a Dios lo que es cometen un sacrilegio. La supersticin primeramente tuvo por dioses al
menos. sol, a las estrellas y a los otros dolos. A esto sucedi la ambicin, que
Objetarn que los ms antiguos doctores usaron esta distincin. Mas, adornando a los hombres con los despojos de Dios, se atrevi a profanar
qu puede importarnos, si todo el mundo ve que no slo es del todo todas las cosas sagradas. Y aunque permaneca en pie el principio de hon-
impropia, sino absolutamente frvola? rar a un Dios supremo, sin embargo se introdujo la costumbre de
ofrecer sacrificios indistintamente a los espritus, a los dioses menores y
4. No hay que quitar a Dios nada de su gloria a los hombres notables ya difuntos. Tan inclinados estamos al vicio de
Pero dejando a un lado estas sutilezas, consideremos la cosa como es. comunicar a muchos lo que Dios tan rigurosamente manda que se le
San Pablo, recordando a los glatas su condicin anterior al momento reserve a l slo!
de ser iluminados con el conocimiento de Dios, dice que "sirvieron a los
66 LlBRO I - CAPTULO XIII LIBRO I - CAPTULO XIII 67

CAPTULO XIII Pero, a fin de que nadie suee con un Dios de tres cabezas, ni piense
que la esencia divina se divide en las tres Personas, ser menester buscar
LA ESCRITURA NOS ENSEA DESDE LA una definicin breve y fcil, que nos desenrede todo error. Mas como
CREACIN DEL MUNDO QUE EN LA ESENCIA NICA DE DIOS algunos aborrecen el nombre de Persona, como si fuera cosa inventada
SE CONTIENEN TRES PERSONAS por los hombres, ser necesario ver primero la razn que tienen para ello.
El Apstol, llamando al Hijo de Dios "la imagen misma de su sustan-
l. La esencia de Dios es infinita cia" (del Padre) (Heb.l,3), sinduda atribuye al Padre alguna subsistencia
Lo que la Escritura nos ensea de la esencia de Dios, infinita y espi- en la cual difiera del Hijo. Porque tomar el vocablo como si significase
ritual no solamente vale para destruir los desvarios del vulgo, sino tam- esencia, como hicieron algunos intrpretes - como si Cristo representase
bin para confundir las sutilezas de la filosofia p~ofana. Le p.~reci a :un en si la sustancia del Padre, al modo de la cera en la que se imprime el
escritor antiguo 1 que se expresaba con toda propIedad al deCIr que DIOS sello -, esto no slo seria cosa dura, sino tambin absurda. Porque sien-
es todo cuanto vemos y tambin lo que no vemos. Al hablar asi se imagin do la esencia divina simple e individua, incapaz de divisin alguna, el que
que la divinidad est desparramada por todo el mundo, 'Es cierto que la tuviere toda en si y no por partes ni comunicacin, sino total y entera-
Dios, para mantenernos en la sobriedad, no habla con ,!.ietalles de su mente, este tal seria llamado "carcter" e "imagen" del otro impropia-
esencia; sin embargo, con los dos titulos que hemos nombra~o - ~ehov mente. Pero como el Padre, aunque sea distinto del Hijo por su propiedad,
y Elohim - abate todos los desvarios que los hombres. se Imagman y se represent del todo en ste, con toda razn se dice que ha manifestado
reprime el atrevimiento del entendimiento humano. Ciertamente que lo en l su hipstasis; con lo cual est completamente de acuerdo lo que
infinito de su esencia debe espantarnos, de tal manera que no presumamos luego sigue: que l es el resplandor de su gloria. Ciertamente, de las
de medirlo con nuestros sentidos; y su naturaleza espiritual nos impide palabras del Apstol se deduce que hay una hipstasis propia y que
que veamos en l nada carnal o terreno. ~ sta es la. ca:usa por la que pertenece al Padre, la cual, sin embargo, resplandece en el Hijo; de donde
muchas veces indica que su morada es el CIelo. Pues, SI bIen por ser m- fcilmente se concluye tambin la hipstasis del Hijo, que le distingue
finito llena tambin toda la tierra, sin embargo, viendo que nuestro en- del Padre.
tendimiento, segn es de torpe, se queda siempre abajo, con m\!cha razn, Lo mismo hay que decir del Espritu Santo, el cual luego probaremos
para despertarnos de nuestra pereza e indolencia, nos eleva sobre el que es Dios; y, sin embargo, es necesario que lo tengamos como hipsta-
mundo, con lo cual cae por tierra el error de los maniqueos, que admi- sis diferente del Padre.
tiendo dos principios hicieron al diablo casi igual que Dios. Pues esto Pero esta distincin no se refiere a la esencia, dividir la cual o decir
era deshacer la unidad de Dios y limitar su infinitud. Y por lo que hace que es ms de una es una blasfemia. Por tanto, si damos crdito a las
a los textos de la Escritura con los que se atrevieron a confirmar su palabras del Apstol, siguese que en un solo Dios hay tres hipstasis.
opinin, en ello han dejado ver que su ignorancia igualaba en magnitud y como quiera que los doctores latinos han querido decir lo mismo con
al intolerable desatino de su error. este nombre de "Persona", ser de hombres fastidiosos y aun contumaces
Igualmente quedan refutados los antropomorfistas, los cuales se ima- querer disputar sobre una cosa clara y evidente.
ginaron a Dios como un ser corpreo, porque la Escritura muchas veces Si quisiramos traducir al pie de al letra lo que la palabra significa
le atribuye boca, orejas, ojos, manos y pies. Pues, qu hombre con un diramos "subsistencia", lo cual muchos lo han confundido con "sustan-
poco de entendimiento no comprende que Dios, por as decirlo, balbucea cia", como si fuera al misma cosa. Pero, adems, no solamente los latinos
al hablar con nosotros, como las nodrizas con sus nios para igualarse usaron la palabra "persona", sino que tambin los griegos - quiz para
a ellos? Por lo tanto, tales maneras de hablar no manifiestan en absoluto probar que estaban en esto de acuerdo con los latinos - dijeron que hay
cmo es Dios en s, sino que se acomodan a nuestra rudeza, para darnos en Dios tres Personas. Pero sea lo que sea respecto a la palabra, lo cierto
algn conocimiento de l; Y esto la Escritura no puede hacerlo sin ponerse es que todos queran decir una misma cosa.
a nuestro nivel y, por lo tanto, muy por debajo de la majestad de Dios.
3. Se pueden emplear palabras ajenas a la Escritura?
2. Dios en tres personas As pues, por ms que protesten los herejes contra el nombre de
Pero an podemos encontrar en la Escritura otra nota particular con Persona, y por ms que murmuren. algunos de maia condicin, diciendo
la cual mejor conocerlo y diferenciarlo de los dolos. Pues al mismo que no admitirn un nombre inventado por los hombres, siendo as que
tiempo que se nos presenta como un solo Dios, se ofrece a nuestra con- no pueden negar que se nombra a tres, de los cuales cada uno es entera-
templacin en tres Personas distintas; y si no nos fijamos bien en ellas, mente Dios, sin que por ello haya muchos dioses, no es gran maldad
no tendremos en nuestro entendimiento ms que un vano nombre de condenar las palabras que no dicen sino lo que la Escritura afirma
Dios, que de nada sirve. y atestigua? Replican que sera mejor mantener dentro de los lmites de
la Escritura, no solamente nuestros sentimientos, sino tambin las pala-
2 Sneca, Natu/. Quaest., Lib. 1, praetat. bras, en vez de usar de otras extraas y no empleadas, que pueden ser
68 LIBRO 1 - CAPTULO XIII LIBRO 1 - CAPTULO XIII 69
causa de discusiones y disputas. Porque sucede con esto que se pierde decir consustancial. Si al principio hubieran confesado sinceramente y
el tiempo disputando por palabras, que se pierde la verdad altercando de corazn que Cristo es Dios, no hubieran negado que era consustancial
de esta manera y se destruye la caridad. al Padre. Quin se atrever a acusar a aquellos santos varones de amigos
Si ellos llaman palabra extraa a la que silaba por silaba y letra por de controversias y disensiones, por el hecho de que por una simple palabra
letra no se encuentra en la Escritura, ciertamente nos ponen en gran se enardecieran los nimos en la disputa hasta llegar a turbar la paz y
aprieto, pues con. ello condenan todas las predicaciones e interpretaciones tr'lnquilidad de la Iglesia? Pero aquella mera palabra daba a conocer
que no estn tomadas de la Escritura de una manera plenamente textual. cules eran los verdaderos cristianos y cules los herejes.
Mas si tienen por palabras extraas las que se inventan por curiosidad Vino despus Sabelio, el cual casi no daba importancia a las palabras
y se sostienen supersticiosamente, las cuales sirven ms de disputa que Padre, Hijo y Espiritu Santo, y decia que estos nombres no denotaban
de edificacin, y se usan sin necesidad ni fruto y con su aspereza ofenden distincin alguna, sino que eran titulos diversos de Dios, como hay otros
los oidos de los fieles y pueden apartarnos de la sencillez de la Palabra muchos. Si disputaban con l, confesaba que creia que el Padre era Dios,
de Dios, estn entonces seguros de que yo apruebo con todo el corazn el Hijo era Dios y el Espiritu Santo tambin era Dios. Pero luego encon-
su sobriedad. Pues no me parece que deba ser menor la reverencia al traba una escapatoria diciendo que no habia confesado otra cosa que
hablar de Dios 'lue la que usamos en nuestros pensamientos sobre l, si hubiera dioho que Dios es fuerte, justo y sabio; y asi decia otra cosa
pues cuanto de l pensamos, en cuanto procede de nosotros mismos, no distinta: que el Padre es el Hijo y el Espiritu Santo es el Padre 1 sin
es ms que locura, y todo cuanto hablamos, vanidad. Con todo, algn distincin alguna. Los que entonces eran buenos maestros y amaba~ de
medio hemos de tener, tomando de la Escritura alguna regla ala cual se corazn la piedad, para vencer la malicia de este hombre, le contradecan
conformen todos nuestros pensamientos y palabras. Pero, qu inconve- diciendo que habia que confesar que hay en un solo Dios tres propie-
niente hay en que expliquemos con palabras ms claras las cosas que la dades; y para defenderse con la verdad sencilla y desnuda contra sus
Escritura dice oscuramente, con tal que lo que digamos sirva para declarar argucias afirmaron que hay en un solo Dios o - lo que es lo mismo - en
fielmente la verdad de la Escritura, y que se haga sin tomarse excesiva una sola esencia divina, una Trinidad de Personas.
libertad y cuando la ocasin lo requiera? De esto tenemos muchos ejem-
plos. Y qu suceder si probamos que la Iglesia se ha visto ineludible- 5. Del sentido de las palabras sustancia, consustancial, esencia, hipstasis
.mente obligada a usar las palabras "Trinidad" y "Personas"? Si alguno y persona, en orden a las distinciones necesarias
no las aprueba pretextando que se trata de palabras nuevas que no se ,Por tanto, si estos nombres no han sido inventados temerariamente,
hallan en la Escritura, no se podr decir de l con razn que no puede sera menester guardarse de ser acusados de temeridad por rechazarlos.
tolerar la luz de la verdad?; pues lo que hace es condenar que se explique Preferira que todos estuviesen sepultados con tal de que todo el mundo
con palabras ms claras lo mismo que la Escritura encierra en si. confesara que el Padre, y el Hijo, y el Espiritu Santo son un solo Dios,
y que, sin embargo, ni el Hijo es Padre, ni el Espiritu Santo es Hijo, sino
4. Utilidad de ciertas palabras que hay entre ellos distincin de propiedad. Por lo dems, no soy tan
Tal novedad de palabras - si as se puede llamar - hay que usarla riguroso e intransigente que me importe discutir solamente por palabras.
principalmente cuando conviene mantener la verdad contra aquellos que Pues pienso que los Padres antiguos, aunque procuraban hablar de estas
la calumnian y que, tergiversndola, vuelven lo de dentro afuera, lo cual materias con gran reverencia, sin embargo no estaban de acuerdo todos
al presente vemos ms de lo que quisiramos, resultndonos dificil con- entre si, e incluso algunos no siempre hablaron de la misma manera.
vencer a los enemigos de la verdad, porque con su sabidura carnal se Porque, cules son las maneras de hablar usadas por los Concilios, que
deslizan como sierpes de las manos, si no son apretados fuertemente. De san Hilario excusa? Qu atrevimiento no emplea a veces san Agustn?
esta manera los Padres antiguos, preocupados por los ataques de las falsas Qu diferencia existe entre los griegos y los latinos! Un solo ejemplo
doctrinas, se vieron obligados a explicar con gran sencillez y familiaridad bastar para mostrar esta diversidad.
lo que sentan, a fin de no dejar resquicio alguno por donde los impos Los l~tinos, al interpretar el vocablo griego "homousios", .dijeron con-
pudieran escapar, a los cuales cualquier oscuridad de palabras les sirve sustanCIal; con lo cual daban a entender que el Padre y el Hijo tienen
de escondrijo donde ocultar sus errores. una misma sustancia, y asi por "sustancia" no entendan ms que esencia.
Confesaba Arrio que Cristo es Dios e Hijo de Dios, porque no podia P?r esta causa san Jernimo, escribiendo a Dmaso, obispo de Roma,
contradecir los clarsimos testimonios de la Escritura, y como persona dIce que es sacrilegio afirmar que hay en Dios tres sustancias. Pero ms
que cumple con su deber, aparentaba conformarse con los dems. Pero de cien veces se hallar en san Hilario esta expresin: En Dios hay tres
entretanto no dejaba de decir que Cristo es criatura y que tuvo principio sustancias.
como las dems. Los Padres, para aclarar esta maliciosa simulacin pasa- En cuanto a la palabra "hipstasis", qu dificultad encuentra san
ron adelante diciendo que Cristo es Hijo eterno del Padre y consustancial Jernimo? Pues l sospecha que hay algn veneno oculto cuando se dice
con el Padre. Entonces qued patente la impiedad de los arrianos, y
comenzaron a aborrecer y detestar la palabra "homousios", que quiere 1 El texto francs: "y el Hijo el Espiritu Santo".
70 LIBRO 1 - CAPiTULO XIII LIBRO 1 - CAPiTULO XIII 71

que hay en ~ios tres "hipstasis"; y afirma que si alguno usa esta palapra Personas, y diris lo mismo que dice la Escritura y haris callar a este
en buen sentIdo, no obstante es una manera impropia de hablar. Si esto calumniador. Pero si hay alguno tan escrupuloso que no puede admitir
lo dice de buena fe y sin fingimiento, y no ms bien por molestar 'a sabien- estos tres nombres, no obstante, ninguno, por ms que le pese, podr
das a los obi~pos orientales, a los cuales odiaba, ciertamenteqll~no tiene negar que cuando la Escritura nos dice que Dios es uno debemos entender
razn al deCIr que en todas las escuelas profanas "usa" no significa otra la unidad de la sustancia, y cuando oimos decir que en la unidad de la
cosa que "hipstasis"; lo cual se puede refutar por el modo corrit:ttte esencia divina hay tres, a saber, Padre, Hijo y Espritu Santo, hemos de
de hablar. Ms modesto y humano es san Agustn 1 , . el cual, 'aunque entender que con esta Trinidad se menciona a las Personas. Cuando esto
dice que esta palabra "hipstasis" es nueva entre los lafinos en este sen- se profesa de corazn y sin doblez alguna~ na importarn gran cosa las
tido, sin em?argo, no. solamente permite a los griegos que sigan su manera palabras. Pero hace ya tiempo que s por experiencia que cuantos peitinaz~
de hablar, smo tambIn tolera a los latinos que la usa.ran. Eigtialmente mente se empean en discutir por simples palabras, alimentandentrp
Scrates, historiador eclesistico, escribe en el libro sexto de ~la histoda .de si algn oculto veneno, d.e suerte que es mucho mejor provoca:~los
lla~ada Tripartita, que los primeros que usaron esta" paYbtaen este abi~rtamente, que andar con medias. tintas ~ara conservar. su favor .y
sentIdo fueron gente ignorante. Y tambin san Hilario echa en cara. como amIstad.. .
un gr~n crimen a los herejes, que por su temeridad se ve forzad.o a exponer
al pehgro de la palabra las cosas que el corazn debe sentir 'congdm de- 6. Distinci~ de laspropiedades. Definicin de persona, esencia ysubsIStencia
v~cin2, no disimula~do que es ilicito hablar de cosas inefubtes y presu- Mas,dejando a un lado la controversia sobre meras palabras, comen-
mIr cosas no concedIdas. Y poco despus se excusa de verse obligado zar a tratar el meollo mismo de la cuestin.
a usar palabras nuevas. Porque despus de habCJr puesto los nombres Asi pues, por "persona" entiendo una subsistencia en la esencia de
naturales:, Pad~e, Hijo y Espritu Santo, aade que todo cuiu:it se quiera Dios, la cual,. comparada con las otras, se distingue por una propiedad.
buscar mas alla de esto supera todo lo que se puede. decir, ,e.st fuera de incomunicable. Por "subsistencia" entiendo algo distinto de "esencia".,
lo que nuestros sentidos pueden percibir y nuestro entendln1iento com- Porque si el Verbo fuese simplemente Dios, san Juan se hubiese expresado
prender. Y en otro lugar 3 ensalZa a los obispos de Francia porque no mal al decir que estuvo siempre con Dios (Jn.l, 1). Cuando luego dice
haban, ni inventado, ni aceptado, ni siquiera conocido mas confesin que l mismo es Dios, entiende esto de la esencia nica. Pero como quiera
que la .antiquis~~a y simplicsima que desde el tiempo de los apstoles que el Verbo no pudo estar en Dios sin que residiese en el Padre, de aqui
habia SIdo admItIda en todas las Iglesias. se deduce la subsistencia de que hablamos, la cual, aunque est ligada
La excusa que da san Agustn es tambin muy semejante a sta; a saber indisolublemente con la esencia y de ninguna manera se pueda separar
q,ue ~sta palabra ~e invent por necesidad a causa de la pobreza y defi~ de ella, sin embargo tiene una nota especial por la que se diferencia de
CIenCIa del lenguaje de los hombres en asunto de tanta importancia, no la misma.
para expresar todo lo que hay en Dios, sino para no callar cmo el Padre y digo tambin que cada una de estas tres subsistencias, comparada
el Hijo y el Espiritu Santo son tres. Esta modestia de aquellos santo~ con las otras, se distingue de ellas con una distincin de propiedad. APora
varones debe movernos a no ser rigurosos encondenr sin tls' a tuantos bien,aqui hay que subrayar expresamente la. palabra "relacionar" ,o
no quieran someterse al modo de hablar que nosotros 'lisamos, con tal "comparar", porque al hacer simple mencin de Dios, y sin determinar
~e que no lo ha~an por orgullo, contumacia o malicia; perO su vezCOll'- nada especial, lo mismo conviene al Hijo, y al Espiritu Santo que al
sIderen ellos cuan grande es la necesidad que nos obliga a hablar de esta Padre; pero cuando se compara al Padre con el Hijo, cada uno se diferen-
~anera, a fin de que poco a poco se acostumbren a expresarse como con- cia del otro por su propiedad.
VIene. Y ~uiden asim~smo, cuando hay que enfrentarse con 'los ar'tianosy En tercer lugar, todo lo que es propio de cada uno de eUos es algo que
los ~abehanos, que SI llevan a mal que se les prive de la oportunidad de no se puede comunicar a los dems; pues nada de lo que se atribuye al
tergIversar las cosas, ellos mismos resulten sospechosos de ser disciplds Padre como nota especifica suya puede pertenecer al Hijo, ni serl atri-
s u y o s . ' ; buido. Y no me desagrada la definicin de Tertuliano con tal de que se
.Arrio dice que Cristo es Dios, pero para sus adentros afin.a que es entienda bien: que la Trinidad de Personas es una disposicin en Dios
cnatura y que ha tenido principio. Dice que es uno con el Padre, pero o un orden que no cambia nada en la unidad de la esencial.
secretamente susurra a los oidos de sus discipulos que ha sido formado
como l~s d~ms fieles, aunque con cierta prerrogativa.' , 7. Divinidad del Verbo
. S~~l~o dIce que esto~ nombr~s, Padre, Hijo y Espritu Santona sealan Pero antes de pasar adelante, probemos la divinidad del Hijo y del
dlstmcl~n algu~a en :PIOS: DeCid que son tres; en seguida protestar que Espiritu Santo; despus veremos cmo se diferenCian entre si.
nombrals tres dioses. DeCId que en la esencia una de Dios hay Trinidad de Cuando la Escritura hace mencin del Verbo .de Dios, seria absurdo
imaginarse una voz que solamente se articulase y desapareciese, o que
1 De la Trinidad, Lib. Y, caps. 8 y 9.
2 De la Trinidad, Lib. 1I, cap. 2.
a De los concilios, 69. 1 Contra Praxeas, caps. 2 y 3.
72 LIBRO 1- CAPiTULO XIII LIBRO I - CAPiTULO XIII 73

se echa al aire fuera del mismo Dios, como fueron todas las profecas y 8. Eternidad del Verbo
revelaciones que los patriarcas antiguos tuvieron. Ms bien este vocablo Aqu gruen ciertas gentes, las cuales, no atrevindose claramente a
"Verbo" significa la sabidura que perpetuamente reside en Dios, de la quitarle su divinidad, le despojan en secreto de su eternidad. Porque
cual todas las revelaciones y profecas procedieron. Porque los profetas dicen que el Verbo comenz a existir cuando Dios en la creacin del
del Antiguo Testamento no hablaron menos por el Espritu Santo, como mundo abri su sagrada boca. Pero hablan muy inconsideradamente al
lo atestigua san Pedro (1 Pe. 1, 11), que los apstoles y los que despus decir que ha habido en la sustancia de Dios cierta mutacin. Es verdad
de ellos ensearon la doctrina de la salvacin. Pero como Cristo an no que los nombres y titulos que se refieren a la obra externa de Dios se le
se haba manifestado, es necesario entender que este Verbo fue engen- comenzaron a atribuir conforme la obra comenz a existir - como cuando
drado del Padre antes de todos los siglos. Y si aquel Espritu, cuyos es llamado creador del cielo y de la tierra -, pero la fe no reconoce ningn
instrumentos fueron los profetas, es el Espritu del Verbo, de aqu con- nombre ni admite ninguna palabra que signifique que algo se ha innovado
cluimos infaliblemente que el Verbo de Dios es verdadero Dios. Y esto en Dios mismo. Porque si alguna cosa nueva le hubiera sobrevenido, no
lo atestigua bien claramente Moiss, en la creacin del mundo, poniendo podria ser verdad lo que dice Santiago: " ... Todo don perfecto desciende
siempre por delante el Verbo. Porque,. con qu fin refiere expresa- de lo alto, del Padre de las luces, en el cual no hay mudanza, ni sombra
mente que Dios al crear cada cosa deca: Hgase esto o lo otro, sino de variacin" (Sant.l, 17). Por tanto, nada se puede consentir menos que
para que la gloria de Dios, que es algo insondable, resplandeciese en imaginar un principio del Verbo, que siempre fue Dios y despus cre
su imagen? . el mundo.
A los burlones y habladores les sera fcil una escapatoria, diciendo Pero ellos piensan que argumentan sutilmente al decir que Moiss,
que esta palabra en este lugar no quiere decir sino mandamiento o pre- cuando narra que Dios habl, quiere decir que antes de aquel momento
cepto. Pero los apstoles exponen mucho mejor este pasaje; dicen ellos, no haba en Dios palabra ninguna. Sin embargo, no hay nada ms insen-
en efecto, que el mundo fu creado por el Hijo (Heb.l,2) y que sostiene sato que esto, pues no se sigue ni se debe concluir: esto comenz a
todas las cosas con su poderosa Palabra, en lo cual vemos que la Pala- manifestarse en tal tiempo, luego antes no exista. Yo concluyo exacta-
bra o Verbo significa la voluntad y el mandato del Hijo, el cual es eterno mente al revs, o sea: puesto que en el mismo instante en que Dios dijo:
y esencial Verbo de Dios. Asimismo, lo que dice Salomn no encierra sea hecha la luz, apareci y se demostr la virtud del Verbo, por con
oscuridad alguna para cualquier hombre desapasionado y modesto, al siguiente el Verbo exista mucho antes. Y si alguno pregunta cunto
presentarnos a la sabidura engendrada de Dios antes de los siglos tiempo antes, no encontrar en ello principio alguno, porque ni aun el
(Prov. 8,22) Y que presida en la creacin de todas las cosas y en todo mismo Jesucristo fija tiempo cuando dice: "Padre, glorifcame t para
cuanto ha hecho Dios 1. Porque imaginarse un mandato de Dios tem- contigo, con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese"
poral seria cosa desatinada y frivola, ya que Dios quiso entonces mani- (Jn.17,5). Y san Juan no se olvid de probar esto mismo, porque antes
festar su eterno y firme consejo, e incluso algo ms oculto. Lo cual de hablar de la creacin del mundo dice que el Verbo existi desde el
se confirma tambin por lo que dice Jesucristo: "Mi Padre hasta ahora principio con Dios.
trabaja, y yo trabajo" (Jn. 5, 17). Porque al afirmar que desde el principio De nuevo, pues, concluyo que el Verbo que existi antes del principio
del mundo l ha obrado juntamente con su Padre, declara ms por del tiempo concebido en Dios, residi perpetuamente en l; por donde
extenso lo que Moiss haba expuesto brevemente. As pues, vemos que se prueban claramente la eternidad del Verbo, su verdadera esencia y su
Dios ha hablado de tal manera en la creacin de las cosas, que el Verbo divinidad.
no estuvo nunca ocioso, sino que tambin obr, y que de esta manera la
obra es comn a ambos. 9. Testimonios de la Escritura sobre la divinidad de Jesucristo
Pero con mucha mayor claridad que todos habl san Juan, cuando y aunque no quiero mencionar ahora la persona del Mediador, por
atestigua que aquel Verbo, el cual desde el principio estaba con Dios, que dejo el tratar de ello para el lugar donde se hablar de la redencin,
era juntamente con el Padre la causa de todas las cosas (Jn.l,3). Porque sin embargo, como todos sin contradiccin alguna deben tener por cierto
l atribuye al Verbo una esencia slida y permanente, y aun le seala que Jesucristo es aquel mismo Verbo revestido de carne, los mismos
cierta particularidad y bien claramente muestra cmo Dios hablando ha testimonios que confirman la divinidad de Jesucristo tienen mucho peso
sido el creador del mundo. Y as como todas las revelaciones que pro- para nuestro actual propsito.
ceden de Dios se dice con toda razn que son su palabra, de la misma Cuando en el Salmo 45,6 se dice: "Tu trono, oh Dios, es eterno y para
manera es necesario que su Palabra sustancial, que es la fuente de todas siempre", los judos lo tergiversan diciendo que el nombre de "Elohim",
las revelaciones, sea puesta en el supremo lugar; y sostener que jams que usa en este lugar el Profeta, se refiere tambin a los ngeles y a los
est sujeta a ninguna mutacin, sino que perpetuamente permanece en hombres constituidos en autoridad. Pero yo respondo que en toda la
Dios en un mismo ser, y ella misma es Dios. Escritura no hay lugar semejante en el que el Espritu Santo erija un trono
perpetuo a criatura alguna. Ni tampoco aquel de quien se habla es llama-
1 Eclesistico 24, 14. do simplemente Dios, sino adems Dominador eterno. Asimismo a nadie
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ms que a Dios se da este titulo de "Elohim" sin adicin alguna; como que el nombre Jehov es atribuido a un ngel. Dcese que un n~el se
por ejemplo se llama a Moiss el dios del Faran (x. 7,1). Otros inter- apareci a los patriarcas del Antig~o Te'stament~ (Jue. 6,11); El mIsmo
pretan: tu trono es de Dios; interpretacin sin valor alguno. Convengo ngel se atribuye el nombre del D10seter~0. SI alguno responde que
en que muchas veces se llama divino a lo que es excelente, pero por el esto se dice por respeto a la persona que el angel representa, no resuelve
contexto se ve claramente que tal interpretacin seria muy dura y forzada la dificultad. Porque un siervo no permitira jams que se le. ofreciesen
y que no puede convenir a ello en manera alguna. sacrificios para quitar la honra que se debe a Dios; en cambIo el nge~,
Pero aunque no se pueda vencer la obstinacin de tales gentes, lo que despus de haberse negado a probar el pan, manda que se ofrezca sacn-
Isaas testifica de Jesucristo: que es Dios y que tiene suma potencia ficio a Jehov, y luego prueba realmente que es el mis~o Jehov (Jue.
(ls.9,6), lo cual no pertenece ms que a Dios, est bien claro. Tambin 13,16). Y as Manoa y su mujer'co~prende? por estasena1 que no sola:
aqui objetan los judios y leen esta sentencia de esta manera: ste es el mente vieron al ngel, sino tambIn a DIOS, por lo cual exclama.n.
nombre con que lo llamar el Dios fuerte, el Padre del siglo futuro, etc. "Moriremos, porque a Dios hemos visto" (Jue.13,22).Y cuando la mUjer
y as quitan a Jesucristo todo lo que en esta sentencia se dice de l, y no responde: "Si Jehov nos quisiera matar, no aceptara de nuestras manos
le atribuyen ms que el ttulo de Prncipe de paz. Pero, por qu razn el holocausto y la ofrenda" (Jue.13,23) ciertamente confiesa q~e es
se habran de acumular en este lugar tantos titulos y eptetos del Padre, Dios aquel que antes fue llamado ngel. Y lo que es ms, la m1sm~
puesto que el intento del profeta es adornar a Jesucristo con titulos respuesta del ngel quita toda duda: "Por qu me preg~ntas por. mI
ilustres, capaces de fundamentar nuestra fe en l? No hay, pues, duda nombre, que es admirable?" (Ibid. v.18). Por e~lo es abom1O~ble la 1~
de que es llamado aqu Dios fuerte por la misma razn por la que poco piedad de Servet cuando se atreve a decir que jams se mamfest DIOS
antes fue llamado Emmanuel. a Abraham ni a los otros patriarcas, sino que en vez de a l, .adora~on a
Pero no es posible hallar lugar ms claro que el de Jeremas cuando un ngel. Pero muy bien y prudentemente los doctores anti.guos mter-
dice que "ste ser su nombre con el cual le llamarn: Jehov, justicia pretaron que este ngel principal fue el Yerbo et~rno de DIOS, e~ c~al
nuestra" (Jer.23, 6). Porque, como quiera que los mismosjudos afirman desde entonces comenzaba a ejercer el OfiCIO de MedIador. Por~ue, SI bIen
espontneamente que los dems nombres de Dios no son ms que epte- el Hijo de Dios no se haba revestido an de carne humana, sm embargo
tos, y que slo el nombre de Jehov, al que ellos llaman inefable, es descendi, como un tercero, para acercarse con ms familiaridad a los
sustantivo que significa la esencia de Dios, de ah concluyo que el Hijo fieles. Y as, a esta comunicacin le dio el nombre de nge~, c~nser~ando,
es el Dios nico y eterno, que afirma en otro lugar que no dar su gloria sin embargo, lo que era suyo, a saber, ser Dios de glona mefable. Lo
a otro (Is. 42, 8). Los judos buscan tambin aqu una escapatoria, mismo quiere decir Oseas, quien despus de haber cont~do. la lucha d~
diciendo que Moiss puso este mismo nombre al altar que edific, y que Jacob con el ngel, dice: "Mas Jehov es Dios de !~s ejrCitos; Jehova
Ezequiel llam as a la nueva Jerusalem. Pero, quin no ve que aquel es su nombre" (Os. 12, 5). Servet grue otr~ vez d1c1end~ que esto fue
altar fue erigido como recuerdo de que Dios haba exaltado a Moiss, porque Dios habia tomado la forma de un angel. Como SI el profeta no
y que Jerusalem es llamada con el nombre mismo de Dios sencillamente confirmase lo que antes haba dicho Moiss: "~or qu me pre~ntas
porque en ella resida l? Porque el profeta se expresa as: "Y el nombre por mi nombre?". Y la confesin del siul;to patriarca ac!ara suficIente-
de la ciudad desde aquel da ser Jehov-sama"l (Ez.48,35). Y Moiss mente que no habia sido un ngel creado, s100 Aquel en qUlenplenamente
dice: "Edific un altar, y llam su nombre Jehov-nisi"2 (x.17, 15). residia la divinidad, cuando dice: "Vi a Dios cara a cara" ~Gn. 32,29-30).
Pero mayor an es la disputa con los judos respecto a otro lugar de En lo cual conviene con lo que dice san Pablo: queCnsto fue el gUla
Jeremias, en el cual se da este mismo titulo a Jerusalem: "Y se le llamar: del pueblo en el desierto (1 Cor.lO,4). Porque aunque no habia llega~o
Jehov, justicia nuestra" (Jer.33, 16). Pero est tan lejos este testimonio la hora de humillarse y someterse, no obstante aquel Verbo eterno ~10
de oscurecer la verdad que aqu mantenemos, que antes al contrario ya entonces muestra del oficio que le estaba destinado. Igua!mente, ,SI se
ayuda a confirmarla. Porque habiendo dicho antes Jeremas que Cristo considera sin pasin alguna el captulo segund. de Zacan~~, .el angel
es el verdadero Jehov del cual procede la justicia, ahora dice que la que enva al otro ngel es en seguida llamado DIOS de los eJercltos Y se
Iglesia sentir con tanta certeza que es as, que ella misma se podr le atribuye sumo poder.
gloriar con este mismo nombre. As que en el lugar primero se pone la Omito citar infinitos testimonios, que plenamente aseguran nuestra
causa y fuente de la justicia, y en el segundo se aade el efecto. fe, aunque los judios no se conmuevan gr~n cosa con ellos; Cuando se
dice en Isaias: "He aqui, ste es nuestro DIOS, le hemos esp~rado, y nos
10. El ngel del Eterno salvar" (Is. 25, 9), todas las personas sensatas ve? que aqUl claramente
Y si esto no satisface a los judos, no veo cmo ellos podrn inter- se habla del Redentor, que debia levantarse para lIbrar a su pu~blo. ~ ,el
pretar lo que se lee en la Escritura con tanta frecuencia, en la cual vemos que repita dos veces lo mismo con palabras de tanto pes~, no ?eja opc10n
para aplicar esto sino a Cristo. Y an ms claro es el testtmonto de Mala
Esto es: "Jehov alU". quias en el que promete que el Dominador, que entonces se esperaba,
Esto es: "Jehov mi estandarte". vend;ia a su templo (Mal. 3, 1). Es de todos conocido que el templo de
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Jerusalem jams fue dedicado a nadie ms que a aquel que es nico y y esto no lo disimula, sino que lo dice con toda claridad: "siendo en
supremo Dios; y sin embargo el profeta concede su posesin a Cristo; forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse,.
de donde se sigue que l es el mismo Dios a quien siempre adoraron sino que se despoj a s mismo" (Flp.2,6-7). Y para que los impos no
los judos. murmurasen diciendo que era un Dios hecho de prisa, san Juan contina:
"ste es el verdadero Dios, y la vida eterna" (1 Jn.5,20). Aunque nos
11. Los apstoles aplican a Jesucristo lo que se ha dicho del Dios eterno debe ser ms que suficiente ver que es llamado Dios, y principalmente
En cuanto al Nuevo Testamento, est todo l lleno de innumerables por boca de san Pablo, el cual claramente afirma que no hay muchos
testimonios; por tanto, procurar ms bien entresacar algunos, que no dioses, sino uno slo; dice as: "Pues aunque haya algunos que se llamen
amontonarlos todos. Y aunque los apstoles hayan hablado de l despus dioses, sea en el cielo, o en la tierra ... para nosotros, sin embargo, slo
de haberse mostrado en carne como Mediador, sin embargo, cuanto yo hay un dios, el Padre, del cual proceden todas las cosas" (1 Cor.8,5.6).
cite viene a propsito para probar su eterna divinidad. Cuando oimos por boca de este mismo apstol que "Dios fue manifes-
En cuanto a lo primero hay que advertir grandemente, que cuanto tado en carne" (1 Tim. 3, 16), Y que con su sangre adquiri la Iglesia,
haba sido antes dicho del Dios eterno, los apstoles ensean que, o se por qu nos imaginamos un segundo Dios al cual l no conoce? Y no
ha cumplido ya en Cristo, o se cumplir despus. Porque cuando Isaas hay duda que los fieles entendieron esto de esta manera. Toms, confe-
profetiza que el Seor de los ejrcitos sera a los judos y a los israelitas sando que l era su Dios y Seor, declara que es aquel nico y solo Dios
piedra de escndalo, y piedra en que tropezasen (Is. 8,14), san Pablo a quien siempre haba adorado (Jn.20,28).
afirma que esto se cumpli en Cristo, de quien muestra por el mismo texto
que Cristo fue aquel Seor de los ejrcitos (Rom. 9, 29). Del mismo 12. La divinidad de Jesucristo mostrada por sus obras
modo en otro lugar, dice: "Todos compareceremos ante el tribunal de Igualmente, si juzgamos su divinidad por las obras que en la Escri-
Cristo. Porque escrito est: ... ante m se doblar toda rodilla, y toda tura se le atribuyen, ella aparecer mucho ms claramente. Porque cuando
lengua confesar a Dios" (Rom. 14, 10-11); y puesto que Dios, por Isaas dijo que l desde el principio hasta ahora obraba juntamente con el
(ls.45,23), dice esto de s mismo y Cristo muestra con los hechos que Padre (Jn. 5, 17), los judos, bien que por otro lado eran muy torpes,
esto se cumple en l, sguese por lo mismo que l es aquel Dios, cuya sintieron que con estas palabras se atribua a s mismo potencia divina.
gloria 410 se puede comunicar a otro. Igualmente lo que el Apstol cita Y por esta causa, como relata san Juan, procuraban con Qlayor diligencia
del salmo en su carta a los efesios conviene slo a Dios: "Subiendo a lo que antes matarlo; porque no solamente quebrantaba el sbado, sino que
alto, llev cautiva la cautividad" (Ef. 4, 8). Porque quiere dar a entender adems deca que Dios era su Padre, hacindose igual a Dios (In. 5, 18).
que este ascender haba sido tan slo figurado cuando Dios mostr su Cul, pues, no ser nuestra torpeza, si no entendemos plenamente su
potencia dando una notable victoria a David contra los infieles, pero que divinidad? Ciertamente que regir el mundo con su providencia y potencia
mucho ms perfecta y plenamente se manifest en Cristo. Y de acuerdo y gobernarlo todo conforme a su voluntad, segn dice el Apstol que es
con esto san Juan atestigua que fue la gloria del Hijo la que Isaas haba propio de l (Heb.l,3), no lo puede hacer ms que el Creador. Y no
visto en su visin, aunque el profeta dice que la majestad de Dios fue lo solamente le pertenece el gobernar el mundo, como al Padre, sino tambin
que se le revel (Jn.l, 14; Is.6, 1). Adems, los testimonios que el Apstol todos los otros oficios que no pueden ser comunicados a las criaturas.
en l~ carta a los Hebreos atribuye al Hijo, evidentemente no pueden El Seor anuncia por el profeta: "Yo soy el que borro tus rebeliones por
convenir ms que a Dios: "T, Seor, en el principio fundaste la tierra, amor de m mismo" (Is. 43, 25). Como los judos, segn esta sentencia,
y los cielos son obra de tus manos". "Adrenle todos los ngeles de pensasen que Je!mcristo haca injuria a la honra de Dios, oyndole decir
Dios" (Heb.l,6.1O). Y cuando l aplica estos testimonios a Cristo, no que perdonaba los pecados, l no solamente afirm con su palabra que
los aplica sino en su sentido propio, porque todo cuanto all se profetiz posea esta autoridad, de perdonar los pecados, sino que adems la con-
se cumpli solamente en Jesucristo. Pues l fue el que levantndose se firm con un milagro (M1. 9,6). Vemos, pues, que Jesucristo, no sola-
apiad de Sin; l quien tom posesin de todas las gentes y naciones mente tiene el ministerio de perdonar los pecados, sino tambin la autori-
extendiendo su reino por doquier. Y por qu san Juan iba a dudar en dad, la cual dice Dios que nadie ms que l mismo puede tener. Pues
atribuir la majestad de Dios a Cristo, cuando l mismo haba dicho antes qu? No es propio y exclusivo de Dios entender y penetrar los secretos
que el Verbo haba estado siempre con Dios? (Jn.l, 14). Por qu iba a pensamientos de los corazones de los hombres? (M1. 9,4).. Tambin esto
temer san Pablo sentar a Cristo en el tribunal de Dios, habiendo antes lo ha tenido Jesucristo; de donde se concluye su divinidad.
dado tan clarsimo testimonio de su divinidad, cuando dijo que era Dios
bendito para siempre? (2 Coro 5, 10; Rom. 9, 5). Y para que veamos cmo 13. Los milagros de Jesucristo prueban su divinidad
el Apstol est plenamente de acuerdo consigo mismo, en otro lugar Y si hablamos de sus milagros, clara y evidentemente ha manifestado
dice que "Dios fue manifestado en carne" (1 Tim. 3,16). Si l es el Dios su divinidad con ellos. Y aunque admito que los profetas y los apstoles
que debe ser alabado para siempre, sguese luego que, como dice en otro los han obrado tambin, sin embargo existe una gran diferencia, ya que
lugar, es Aquel a quien slo se debe toda gloria y honra (1 Tim.l, 17). ellos solamente han sido ministros de los dones de Dios, pero Jesucristo
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los hiz? con su propia virtud. Es cierto que algunas veces or para atribuir y que no predic otra cosa ninguna sino a Cristo solo (1 Cor.2,2). Qu
la glona al Padre (Jn.11,41); pero la mayoria de las veces demostr tal cosa es sta tan grande de no predicar otra a los fieles sino a Jesucristo,
autoridad por s mismo. Y cmo no iba a ser verdadero autor de mila- a los cuales les prohbe que se gloren en otro nombre que el Suyo?
gros el que por su propia autoridad da a otros el poder de hacerlos? Quin se atrever a decir que Cristo es una mera criatura, cuando su
Porq~e el evangelista cuenta que l dio a los apstoles el poder de conocimiento es nuestra nica gloria?
resucitar los muertos, de curar los leprosos, de echar los demonios, Tampoco carece de importancia que el apstol san Pablo, en los salu-
etc.. (Mt. 10,8). Y los apstoles han usado de l de tal manera que dos que acostumbra a poner al principio de sus cartas, pida los mismos
claramente mostraron que no tenan la virtud de hacer milagros sino beneficios a Jesucristo, que los que pide al Padre. Con lo cual nos ensea,
por Jesucristo: "En el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda" que no solamente alcanzamos del Padre los beneficios por su intercesin
(H~h. 3, 6)..No hay, pu:s, por qu maravillarse, si Jesucristo, para mostrar y medio, sino que tambin el mismo Hijo es el autor de ellos por tener la
la IncredulIdad de los Judos les ha echado en cara los milagros que hizo misma potencia que su Padre. Esto que se funda en la prctica y en
ent~e ell~s (Jn. 5, 36; 14,1.1), pues habindolos obrado por su virtud, daban la experiencia, es mucho ms cierto y firme que todas las ociosas especula-
testimOnIO ms que suficiente de su divinidad. Y adems de esto si fuera ciones, porque el alma fiel conoce sin duda posible y, por as decirlo,
de r;>ios no hay salvacin alguna, ni justicia, ni vida, y Cristo'encierra toca con la mano la presencia de Dios, cuando se siente vivificada,
en SI todas estas cos~s~ es evidente que es Dios. Y no hay razn para que iluminada, justificada y santificada.
algu.no me arg~~~ diciendo que todo esto se lo concedi Dios, pues no
s~, dice que reclblO el don de la salvacin, sino que l mismo es la salva- 14. La divinidad del Espritu Santo
clOn., Y aunque ninguno es bueno, sino slo Dios (Mt. 19, 17), cmo Y por esto es necesario usar la misma prueba para confirmar la
po.dn~ ~er un puro hombre, no digo bueno y justo, sino la misma bondad divinidad del Espritu Santo.
y ~US~IC.Ia? Y qu dire~os a lo que el evangelista dce: que desde el El testimonio de Moiss en la historia de la creacin no es oscuro; dice:
pnnclplO del mundo la Vida estaba en l, y que l siendo vida era tambin "El Espritu de Dios se mova sobre la faz de las aguas" (Gn.l,2). Pues
la luz de los hombres? (Jn.l,4). quiere decir que no solamente la hermosura del mundo, cual la vemos
al presente, tiene su ser por la virtud del Espritu Santo, sino que ya antes
Cristo exige nuestra fe y nuestra esperanza. Por tanto teniendo nos- de que tuviese esta forma, el Espritu Santo haba obrado para conservar
otros tales experiencias de su majestad divina, nos atr~vemos a poner aquella masa confusa e informe. Asimismo lo que dice Isaas tampoco
nue~tra fe y espera.nza en l, no obstante saber que es una horrible blas- admite subterfugios: "Y ahora me envi Jehov el Seor, y su Espritu"
!:emla,.el que. algUIen pong~ ,su co~~nza en criatura alguna. l dice: (ls.48,16). Pues por estas palabras atribuye al Espritu Santo la misma
Creels en DIOS, creed tamblen en m (Jn.14, 1). Y as expone san Pablo suprema autoridad de enviar a los profetas, lo cual slo compete a Dios.
dos textos de Isaas: "Todo aqul que en l creyere, no ser avergonzado" Por donde se ve claramente que el Espritu Santo es Dios.
(Is. 2~, 16; Ro~. 10, 11). Y: "Estar la raz de Isa, y el que se levantar Pero la prueba mejor, segn he dicho, se toma de la experiencia comn;
~ regir los ~en~des; lo,s gent~les e~perarn en l" (Is. 11,10; Rom. 15, 12). porque lo que la Escritura le atribuye y lo que nosotros mismos experi-
(,Mas a que citar mas testimonIOs, cuando tantas veces se dice en la mentamos acerca de l, de ningn modo puede pertenecer a criatura
Escritura: "El que cree en m tiene vida eterna"? (1n.6,47). alguna. Pues l es el que extendindose por todas partes, sustenta, da fuer-
za y vivifica todo cuanto hay, tanto en el cielo como en la tierra. Asimismo
El homenaje de la oracin le es debido. Adems de esto tambin le excede a todas las criaturas en que a su potencia no se le seala trmino
pertenece a Cristo la invocacin, que proviene de la fe; '10 ~ual sin em- ni limite alguno, sino que el infundir su fuerza y su vigor en todas las
bargo, pertenece solamente a la majestad divina, si hay algo que le cosas, darles el ser, que vivan y se muevan, todo esto evidentemente es
conv~nga con plena propiedad. Porque dice el profeta: "Y todo aquel cosa divina. Adems de esto, si la regeneracin espiritual que nos hace
que In~oca~e el,?ombre de Jehov ser salvo" (JI. 2, 32). Y as mismo partcipes de una vida eterna es mucho mejor y ms excelente que la
Salomon dice: Torre fuerte es el nombre de Jehov' a l correr el presente vida, qu hemos de pensar de Aquel por cuya virtud somos
jUS!O, y ser levantado" (Prov. 18,10). Ahora bien, el n~mbre de Cristo regenerados? Y que l sea el autor de esta regeneracin, y no por potencia
es ~nvocado par~ la salvacin, luego l mismo es Dios. Ejemplo de que prestada, sino propia, la Escritura lo atestigua en muchsimos lugares;
Cn.sto ha. de s~r. In~ocado lo tenemos en Esteban, que dice: "Seor Jess, y no solamente de esta regeneracin, sino tambin de la inmortalidad que
recI?e mI es~mtu (Hc,~' 7,59); y. desp~s en toda la Iglesia cristiana, alcanzaremos. Finalmente, todos los oficios propios de la divinidad le son
segun lo atesttgua Anamas en el mismo lIbro: "Seor, he odo de muchos tambin atribuidos al Espritu Santo, como al Hijo. Porque tambin l
acerca de este ho~bre, cu~ntos males ha hecho a tus santos" (Hch. 9,13). escudria los secretos de Dios (1 Cor.2, 10), no tiene consejero entre
Y para q.ue se enttenda mas claramente que toda la plenitud de la divini- todas las criaturas (1 Coro 2,16), da sabidura y el don de hablar (1 Coro
~ad hab~ta corporalmente en. C~isto (Col. 2, 9), el Apstol afirma que 12,10), aunque el Seor dice a Moiss que hacer esto no conviene a
el no qUISO saber entre los corIntIOS otra doctrina sino conocer a Cristo , otro ms que a l slo (x.4, 11). De esta manera por el Espritu Santo
80 LIBRO I - CAPTULO XIII LIBRO 1- CAPTULO XIII 81

venimos a participar de Dios, sintiendo su virtud que nos vivifica. boca" (Sal. 33, 6), para probar que el mundo no fue menos obra del
Nuestra justificacin obra suya es; de l procede la potencia, la santifica- Espritu Santo que del Hijo. Pero como quiera que es cosa muy corriente
cin, la verdad, la gracia y cuantos bienes es posible imaginar; porque en los Salmos repetir una misma cosa dos veces, y que en Isaas "el esp-
uno solo es el Espritu de quien fluye hacia nosotros toda la diversidad ritu de la boca" (1s.II,4) es 10 mismo que el Verbo, la razn que se alega
de dones. Pues es muy digna de notarse aquella sentencia de san Pablo: no tiene fuerza. Por eso solamente he querido tocar sobriamente los
Aunque los dones sean diversos, y sean distribuidos diversamente, con testimonios que pueden apoyar firmemente nuestra conciencia.
todo uno solo y mismo es el Espritu (l Cor.12, II y sig.). El Apstol
no solamente 10 reconoce como principio y origen, sino tambin como 16. En el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo
autor, 10 cual expone ms claramente un poco ms abajo, diciendo: Un Mas, as como Dios se manifest mucho ms claramente con la
solo y mismo Espritu distribuye todas las cosas segn quiere. Si l no venida de Cristo, as tambin las tres Personas han sido mucho mejor
fuese una subsistencia que residiera en Dios, san Pablo nunca 10 cons- conocidas. Bstenos entre muchos, este solo testimonio. San Pablo de
tituira como juez para disponer de todas las cosas a su voluntad. As tal manera enlaza y junta estas tres cosas, Dios, fe y bautismo (Ef. 4, 5),
q~~ el Apstol evidentemente adorna al Espritu Santo con la potencia que argumentando de 10 uno a 10 otro concluye que, as como no hay
dIVIna y afirma que es una hipstasis de la esencia de Dios. ms que una fe, igualmente no hay ms que un Dios; y puesto que no
hay ms que un bautismo, no hay tampoco ms que una fe. Y as, si por
15. Templos de Dios, templos del Espritu Santo el bautismo somos introducidos en la fe de un solo Dios para honrarle,
E incluso cuando la Escritura habla de l, le da el nombre de Dios. es necesario que tengamos por Dios verdadero a Aquel en cuyo no~bre
y por esta razn san Pablo concluye que somos templos de Dios por- somos bautizados. Y no hay duda de que Jesucristo al mandar bautizar
que su Espritu habita en nosotros (l Coro 3, 17; 6,19; 2 Coro 6, 16): todo en el nombr~ del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (Mt. 28,19) ha que-
10. cual no se puede pasar por alto y a la ligera. Porque siendo as que rido declarar que la claridad del conocimiento de las tres Personas deba
DlOS nos promete tantas yeces e~cogernos como templo suyo, esta pro- brillar con mucha mayor perfeccin que antes. Porque esto es 10 mismo
mesa suya no se cumple smo habItando en nosotros su Espritu. Cierta- que decir que bautizasen en el nombre de un solo Dios, el cual con toda
mente que como muy bien dice san Agustn, si se nos mandase levantar evidencia se ha manifestado en el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. De
un templo de madera y de piedra al Espritu Santo, como quiera que este donde se sigue claramente que hay tres Personas que subsisten en la
honor solamente se debe a Dios, ello sera una prueba clarsima de su esencia divina, en las cuales se conoce a Dios. Y ciertamente, puesto que
divinidad 1. Ah.ora bien, cunto ~s convincente es el hecho de que, no la fe "no debe andar mirando de ac para all, ni haciendo multitud de
ya debamos edIficarle un templo, smo que nosotros mismos debamos ser discursos, sino poner los ojos en un solo Dios y llegarse a l y estarse
ese templo! Y el mismo Apstol con idntico sentido unas veces nos llama alli, fcilmente se concluye que si hubiese muchas clases de fe, sera
t~mplo de Dios, y otras templo de su Espritu. Y san Pedro, repren- necesario tambin que hubiese muchas clases de dioses. Y como el bau-
dIendo a Ananas porque haba mentido al Espritu Santo dice que tismo es el sacramento de la fe, l nos confirma que Dios es uno. De aqu
haba mentido, no a los hombres, sino a Dios (Hch. 5,4). y'lo mismo, tambin se concluye que no es lcito bautizar ms que en el nombre de
cuando Isaas presenta al Seor de los ejrcitos hablando san Pablo un solo Dios, puesto que creemos en Aquel en cuyo nombre somos bauti-
dice que es el, Espritu Santo quien habla (Is. 6, 9; Hch. 28,25-26). zados. As pues, qu es 10 que quiso Cristo cuando mand bautizar en
Y 10 que es mas, los lugares en que los profetas a cada paso dicen el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, sino que debamos
qu~ las palabras que refiere~ .son del Dios de los ejrcitos, Cristo y los creer con una misma fe en el Padre, en el Hijo y en el Espritu Santo?
apostoles lo~ refieren al ~S~lfItu Santo. De donde se sigue que l es el Y qu es esto sino afirmar abiertamente que el Padre, el Hijo y el Esp-
verdadero DlOS eterno,pnncIpal autor de las profecas. Igualmente cuando ritu Santo son un solo Dios? Ahora bien, si debemos tener como indubi-
Dios se queja de que es incitado a encolerizarse por la obstina~in del table que Dios es uno y que no existen muchos dioses, hay que concluir
p~eblo, en lugar de .esto Isaas dice que su Santo Espritu est con- que el Verbo o Palabra y el Espritu no son otra cosa sino la esencia
tnstado (Is. 63,10). Fmalmente, si la blasfemia contra el Espritu ni en divina. Y por ello los arrianos andaban del todo descaminados al.con-
este s!glo ni e~ el venidero ser perdonada (Mt.12,31; MC.3,29; Lc.12, fesar la divinidad del Hijo, al paso que le negaban la sustancia de Dios.
10), se?do aSI que alcanza el perd~ ~un el que blasfema contra el Hijo, Y 10 mismo dgase de los macedonianos, que por el Espritu Santo no
de aqUl claramente se deduce su dIvma majestad, ofender o rebajar la queran entender ms que los dones de gracia que Dios distribuye a los
cual es un crimen irremisible. hombres. Porque como la sabidura, la inteligencia, la,prudencia, la forta-
Omito a propsito citar muchos testimonios que usaban los antiguos. leza y el temor de Dios provienen de l, as tambin El slo es el Espritu
Les pareca muy op?rtuno 10 que dice David: "Por la palabra de Jehov de sabidura, de prudencia, de fortaleza y de las dems virtudes. Ni hay
fueron hechos los CIelos, y todo el ejrcito de ellos por el aliento de su en l divisin alguna, segn la diversa distribucin de las gracias, sino
que permanece siempre todo entero, aunque las gracias se distribuyan
1 A Mximo. ep. 66. diversamente (l Cor.12, 11).
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17. Distincin de las Personas sin divisin de la esencia jams pudo Dios estar sin su sabidura y su virtud, ni en la eternidad
Por otra parte, la Escritura nos muestra cierta distincin entre el debemos buscar primero y ltimo, sin embargo, no es vano ni super-
Padre y el Verbo, y entre el Verbo y el Espritu Santo; lo cual hemos de fl~? observar este orden, diciendo que el Padre es el primero; y luego el
considerar con gran reverencia y sobriedad, segn lo requiere la majestad HIJO, por proceder del Padre; y el tercero el Espritu Santo, que procede
de tan alto misterio. Por ello me agrada sobremanera esta sentencia de de ambos. Pues aun el entendimiento de cada uno tiende a esto natural-
Gregorio Nacianceno: "No puedo", dice, "concebir en mi entendimiento mente, ya que primeramente considera a Dios, luego a la sabidura que
uno, sin que al momento me vea rodeado del resplandor de tres; ni puedo de l procede,.y, finalmente, la virtud con que realiza lo que ha determi-
diferenciar tres, sin que al momento se vea reducido a uno"!. Guard- nado su conseJO. Y por esto se dice que el Hijo procede del Padre sola-
men~e, y el Es~ritu Santo de uno y otro. Y ello en muchos lugares, pero
monos, pues, de imaginar en Dios una Trinidad de Personas que impida
a nuestro entendimiento reducirla al momento a unidad. Las palabras en mnguno mas claramente que en el captulo octavo de la carta a los
Padre, Hijo y Espritu Santo, denotan sin duda una distincin verdadera, Romanos, donde el Espritu Santo es llamado indiferentemente unas
a fin de que nadie piense que se trata de ttulos atribuidos a Dios segn veces Espritu de Cristo, y otras Espritu del que resucit a cristo de
entr~ los muertos; y ello con mucha razn. Porque san Pedro tambin
las diversas maneras como se muestra en sus obras; pero hay que ad-
vertir que se trata de una distincin, y no de una divisin~ Los testimo- atestIgua q?e fue por el E~pritu de Cristo por quien los profetas han
nios ya citados muestran suficientemente que el Hijo tiene su propiedad hablado, bIen que la Escntura en muchos lugares ensee que fue el
distinta del Padre. Porque el Verbo no estara en Dios, si no fuera otra Espritu de Dios Padre (2 Pe. 1,21).
Persona distinta del Padre; ni tendra su gloria en el Padre, si no fuera
distinto de l. Asimismo el Hijo se distingue del Padre, cuando dice que 19. Tres Personas, una sola y divina esencia
hay otro que da testimonio acerca de l (Jn. 5,32; 8, 16; etc.). Y lo mismo .Pero esta distincin est tan lejos de impedir la unidad de Dios, que
se dice en otro lugar, que el Padre cre todas las cosas por el Verbo; lo preCIsamente por ella se puede probar que el Hijo es un mismo Dios con
cual no sera posible, si de alguna manera no fuera distinto del Hijo. el Padre, porq~e a:r;nbos tienen un mismo Espiritu; y que el Espiritu no
Adems, el Padre no descendi a la tierra, sino el que sali del Padre; es otra sustanCIa dIversa del Padre y del Hijo, ya que es el Espiritu de
el Padre no muri ni resucit, sino Aquel a quien l envi. Y esta entrambos. Porque en cada una de las Personas se debe entender toda
distincin no comenz despus de que el Verbo tomase carne humana, la naturaleza divina juntamente con la propiedad que le compete a cada
sino que es evidente que ya antes el Unignito estuvo "en el seno del una de ellas. El Padre es totalmente en el Hijo, y el Hijo es totalmente
Padre" (Jn.l, 18). Porque, quin se atrever a decir que entr en el seno en el,;,adre, como l mismo afirma : "Yo soy en el Padre y el Padre
del Padre precisamente cuando descendi del cielo para tomar carne en rm (1n.14, 11). Y por esta causa los doctores eclesisticos no admiten
humana? As que antes estaba en el seno del Padre y gozaba de su diferencia alguna en cuanto a la esencia entre las Personas!.
gloria con l. Con estos vocablos que denotan distincin, dice san Agustn, se signi-
La distincin entre el Espritu Santo y el Padre la pone Cristo de fica la correspondencia que las Personas tienen la una con la otra y
manifiesto cuando dice que procede del Padre; y la distincin respecto no la sustancia, la cual es una en las tres Personas. Conforme a e~to
a s mismo, siempre que lo llama otro; como cuando dice que l enviar se deben entender las diversas maneras de hablar de los antiguos, que
otro Consolador (Jn.14, 16; 15,26), yen otros muchos lugares. algunas veces parecen contradecirse. Porque unas veces dicen que el
Padr~ es principio del Hijo, y otras afirmn que el Hijo tiene de
18. Relaciones entre las Personas de la Trinidad si mIsmo su esencia y su divinidad y que es un mismo principio con el
No s si para explicar la fuerza de esta distincin es conveniente usar Padre.
semejanzas tomadas de las cosas humanas. Es cierto que los antiguos San Agustin expone en otro lugar la razn de esta diversidad diciendo:
suelen hacerlo as a veces, pero a la vez confiesan que todas sus seme- Cristo respecto a s mismo es llamado Dios, y en relacin ai Padre es
janzas se quedan muy lejos de la realidad. De aqu proviene mi temor de llamado Hijo. Asimismo, el Padre respecto a si mismo es llamado Dios
parecer atrevido, no sea que si digo algo que no venga del todo a pro- y en relacin al Hijo se llama Padre. En cuanto en relacin al Hijo e~
psito, d con ello ocasin a los malos de calumniar y maldecir, y a los llamado Padre, l no es Hijo; asimismo el Hijo, respecto al Padre no es
ignorantes, de errar. Sin embargo, no conviene pasar por alto la distin- Padre. Mas en cuanto que el Padre respecto a si mismo es llamado Dios
cin que seala la Escritura, a saber: que al Padre se atribuye ser el y el Hijo respecto a si mismo es tambin llamado Dios se trata del mism~
principio de toda obra, y la fuente y manantial de todas las cosas' al Dios. Asi que cuando hablamos del Hijo simplem;nte sin relacin al
Hijo, la sabidura, el consejo, y el orden para disponerlo todo; al Esp;itu Padre, afirmamos recta y propiamente que tiene su ser de si mIsmo; y
Santo, la virtud y la eficacia de obrar. Y aunque la eternidad del Padre por esta causa lo llamamos nico principio; pero cuando nos referimos
sea tambin la eternidad del Hijo y del Espritu Santo, puesto que nunca
1 San Agustn, Homil. de Temp. 38, De Trinitate; Ad Pascentium Epst. 174. Cirilo
De Trinitate, lib. 7; ibid. lib. 3; Dialogus. San Agustn, In Psaimo 109; etc. '
1 Sermn sobre el Santo Bautismo.
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a la relacin que tiene con el Padre, con razn decimos que el Padre es tasis de toda la esencia es llamado Espritu de Dios, y se dice que procede
principio del Hijo. de Dios.
Todo el libro quinto de san Agustn de la obra que titul De la Trini-
dad no trata ms que de explicar esto. Lo ms seguro y acertado es 21. El misterio de la Trinidad
quedarse con la doctrina de la relacin que all se trata, y no, por querer Mas, as como Satans para arrancar de raz nuestra fe ha suscitado
penetrar sutilmente tan profundo misterio, extraviarse con muchas e siempre grandes contiendas y revueltas, ya respecto a la esencia divina
intiles especulaciones. del Hijo y del Espritu Santo, ya referente a distincin personal; y as
como en casi todos los siglos suscit espritus impos, para que molestasen
20. Lo que nosotros creemos a los doctores ortodoxos, igualmente hoy en da procura remover aque-
Por eso los que aman la sobriedad y los que se dan por satisfechos llos antiguos rescoldos para provocar un nuevo fuego. Es necesario, por
con la medida de la fe, oigan en pocas palabras lo que les es necesario tanto, responder a los impos desvaros de algunos. Hasta ahora mi
saber: que cuando confesamos que creemos en un Dios, bajo este nombre propsito ha sido principalmente guiar como por la mano a los dciles
de Dios entendamos una simple y nica esencia en la cual comprendemos y no disputar con los amigos de contiendas y con los contumaces. Ahora,
tres Personas o hipstasis; y por ello siempre que el nombre de Dios se en cambio, es preciso defender contra todas las calumnias de los impos
usa de modo general se refiere al Hijo y al Espritu Santo lo mismo que la verdad que pacficamente hemos enseado; bien que yo pondr mi
al Padre; mas cuando el Hijo es nombrado con el Padre" entonces tiene afn principalmente en confirmar a los fieles, para que sean dciles
lugar la correspondencia o relacin que hay de uno a otro, y que nos en recibir la Palabra de Dios, a fin de que tengan un punto de apoyo
lleva a distinguir entre las Personas. Y porque las propiedades de las infalible.
Personas denotan un cierto orden, de manera que en el Padre est el Entendamos que si en los secretos misterios de la Escritura nos con-
principio y el origen, siempre que se hace mencin juntamente del Padre, viene ser sobrios y modestos, ciertamente ste de que al presente tratamos
del Hijo y del Espritu Santo, el nombre de Dios se atribuye particular- no requiere menor modestia y sobriedad; mas es preciso estar muy sobre
mente al Padre. De esta manera se mantiene la unidad de la esencia y se aviso, para que ni nuestro entendimiento, ni nuestra lengua, pase ms
tiene tambin en cuenta el orden, que, no obstante, en nada rebaja la adelante de lo que la Palabra de Dios nos ha asignado. Porque, cmo
deidad del Hijo ni del Espritu Santo. Y de hecho, puesto que ya hemos podr el entendimiento humano comprender, con su dbil capacidad, la
visto que los apstoles afirman que el Hijo de Dios es aquel que Moiss inmensa esencia de Dios, cuando an no ha podido determinar con certeza
y los Profetas atestiguaron que era el Dios eterno, es menester siempre cul es el cuerpo del sol, aunque cada da se ve con los ojos? Asimismo,
acudir a la unidad de la esencia. Y por eso es un sacrilegio horrendo cmo podr penetrar por s solo la esencia de Dios, puesto que no
decir que el Hijo es otro Dios distinto del Padre, porque el nombre de conoce la suya propia? Por tanto, dejemos a Dios el poder conocerse.
Dios, sin ms, no admite relacin alguna, ni Dios en relacin a s mismo Porque slo l es, como dice san Hilario, suficiente testigo de s mismo,
admite diversidad alguna para poder decir que es esto o 10 otro. y no se conoce ms que por s mismo!. Ahora bien, le dejaremos 10 que
En cuanto a que el nombre de Dios eterno tomado absolutamente le compete si le concebimos tal como l se nos manifiesta; y nicamente
convenga a Cristo, es cosa evidente por las palabras de san Pablo: podremos enterarnos de ello mediante su Palabra.
"Respecto a lo cual tres veces he rogado al Seor" (2 Coro 12,8), pues es Cinco sermones compuso san Crisstomo contra los anomeos, en los
clarsimo que el nombre Seor se pone all por el de Dios eterno; y sera que trata de este argumento, los cuales, sin embargo, no han podido ni
frvolo y pueril restringirlo a la persona del Mediador, puesto que la reprimir la audacia de los sofistas, ni que hayan dado rienda suelta a
sentencia es clara y sencilla, y no compara al Padre con el Hijo. Y sabemos cuanto se les ha antojado, pues no se condujeron en esta cuestin con
que los apstoles, siguiendo la versin griega, han usado siempre el ms modestia que 10 suelen hacer en otras. Y como quiera que Dios ha
nombre de Kyrios, que quiere decir Seor, en lugar del nombre hebreo maldecido su temeridad, su ejemplo debe servirnos de advertencia, y
Jehov. Y para no andar buscando un ejemplo muy lejos, san Pablo or procurar, para entender bien esta doctrina, ser dciles ms bien que andar
al Seor con el mismo sentimiento que el que san Pedro cita en el texto con sutilezas; y no nos empeemos en investigar 10 que Dios es sino
de Joel: "todo aquel que invocare el nombre de Jehov, ser salvo" dentro de su Palabra sacrosanta, ni pensemos nada acerca de l sino
(11.2,32; Hch.2,21). Cuando este nombre se atribuye en particular al guiados por ella, ni digamos nada que no se halle en la misma. Y si la
Hijo, veremos ms adelante que la razn es diversa; de momento baste distincin de Padre, Hijo y Espritu Santo que se da en Dios, porque es
saber que san Pablo, habiendo orado absolutamente a Dios, luego pone difcil de entender, atormenta y causa escrpulos a algunos ms de 10
el nombre de Cristo. Y el mismo Cristo llama a Dios, en cuanto es Dios, conveniente, acurdense de que si nuestro entendimiento se deja llevar
Espritu; por tanto, no hay inconveniente alguno en'que toda la esencia, de la curiosidad, se mete en un laberinto; y aunque, no comprendan este
en la cual se comprende el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, se llame alto misterio, consientan en ser dirigidos por la Sagrada Escritura.
espiritual. Ello es evidente en la Escritura, porque as como Dios es
llamado en ella Espritu, as tambin el Espritu Santo en cuanto hips- 1 De Trinitate, lib. 1, cap, 19.
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22. Sobre algunos que niegan la Trinidad mencin del Espritu ms que en la historia de la creacin del mundo,
Hacer un catlogo de los errores con que la pureza de nuestra fe, sin embargo no se le presenta en aquel lugar como sombra, sino como
en lo referente a este artculo, ha sido en los siglos pasados combatida, potencia esencial de Dios, cuando cuenta Moiss que aquella masa
seria cosa muy larga y difcil y sin provecho alguno. La mayoria de los confusa de la cual se cre todo el mundo, era por l sustentada en su
herejes intentaron destruir y hollar la gloria de Dios con desvarios tan ser (Gn.l,2). As que entonces se manifest que el Espritu haba estado
enormes, que tuvieron que darse por satisfechos con conmover y pertur- desde toda la eternidad en Dios, puesto que vivific y conserv esta
bar a los ignorantes. De un pequeo nmero de engaadores se multipli- materia confusa del cielo y de la tierra, hasta que se les dio la hermosura
caron las sectas que, o bien tendieron a destruir la esencia divina, o bien y orden que tienen. Ciertamente que entonces no pudo haber figura
a confundir la distincin delas Personas. Mas, si aceptamos como verdad o representacin de Dios, como suea Servet. Pero l se ve forzado en
lo que hemos suficientemente probado parla Escritura, o sea: que.~a otra parte a descubrir ms claramente su impiedad, diciendo que Dios,
esencia divina es simple e indivisible, aunque pertenece al Padre, al HIJO determinando con su razn eterna tener un Hijo visible, se mostr visible
y al Espritu Santo, y por otra parte, que el Padre difiere del Hijo en de este modo. Porque si esto fuese cierto, Cristo no tendria divinidad
cierta propiedad, y el Hijo del Espritu Santo, no solamente se les cerrar ms que porque Dios lo constituy como Hijo por su eterno decreto.
la puerta a Arria y a Sabelio, sino tambin a todos los inventores de y an hay ms; y es que los fantasmas que pone en lugar de las Per-
errores que les han precedido. sonas, de tal manera los trasforma que no duda en imaginarse nuevos
accidentes en Dios.
Miguel Servet.Mas, como quiera que en nuestro tiempo han surgido Pero lo ms abominable de todo es que revuelve confusamente con
ciertos espritus frenticos, como Servet y otros, que todo lo han pertur- todas las criaturas tanto al Hijo como al Espritu Santo. Porque
bado con sus nuevas fantasas, es necesario descubrir en pocas palabras abiertamente confiesa que en la esencia divina hay partes y partici-
sus engaos. paciones, de las cuales cualquier mnima parte es Dios; y sobre todo
Para Servet ha resultado tan aborrecible y detestable el nombre de dice que los espritus de los fieles son coeternos y consustanciales
Trilidad,~ueha afirmado que son ateos todos los que l llama "trinita- con Dios; aunque en otro lugar atribuye deidad sustancial, no sola-
rios". No quiero citarlas desatinadas palabras que invent para llenarlos mente a las almas de los hombres, sino tambin a todas las cosas
de injurias. El resumen de sus especulaciones es que se divida a Dios en creadas.
tres partes, al decir que hay en l tres Personas subsistentes en la esencia
divina, y que esta Trinidad era una fantasa por ser contraria a la unidad 23. Los discipulos de Miguel Servet
de Dios. El quera que las Personas fuesen ciertas ideas exteriores, que De este hediondo pantano sali otro monstruo semejante, porque
no residan realmente en la esencia divina, sino que representen a Dios ciertos miserables, por evitar el odio y el deshonor de la impiedad de
de una .u otra manera; y que al principio no hubo ninguna cosa distinta Servet, confesaron tres Personas, pero aadiendo esta razn: que el Padre,
en Dios, porque entonces lo mismo era el Verbo que el Espritu; pero el cual es verdadera y propiamente nico Dios, formando al Hijo y al
que desde que Cristo se manifest Dios de Dios, se origin tambin de Espritu, trasfundi en ellos su deidad. E incluso usan un modo de expre-
El otro Dios, o sea, el Espritu. Y aunque l ilustre a veces sus desvaros sarse harto extrao y abominable: que el Padre se distingue del Hijo y
con metforas, como cuando dice que el verbo eterno de Dios ha sido del Espritu en que l solo es el "esenciador".
el Espritu de Cristo en Dios y elresplandor de su idea; y que el Espritu Primeramente lo que pretenden decir con esto es que Cristo es fre-
ha sido sombra de la divinidad, sin embargo, luego reduce a nada la cuentemente llamado Hijo de Dios; de donde concluyen que solamente el
deidad del Hijo y del Espritu, afirmando que segn la medida que Dios Padre se llama propiamente Dios. Pero no se dan cuenta de que, aunque
dispensa, hay en uno y en otro cierta porcin de Dios, como el mismo el nombre de Dios sea propio tambin del Hijo, con todo se atribuye a
Espritu estando sustancialmente en nosotros, es tambin una parte de veces por excelencia al Padre, porque es la fuente y origen de la divinidad;
Dios, y esto aun en la madera y en las piedras. En cuanto a lo que y esto se hace para subrayar la simple unidad de la esencia.
murmura de la Persona del Mediador, lo veremos en su lugar corres- Replican que si es verdaderamente Hijo de Dios es cosa absurda tenerlo
pondiente. como hijo de una Persona. Respondo que ambas cosas son verdad; o sea,
Pero esta monstruosidad de que Persona no es otra cosa que una forma que es Hijo de Dios, porque el Verbo es engendrado del Padre antes d~l
visible de Dios, no necesita larga refutacin. Pues, como quiera que san tiempo - pues an no me refiero a la Persona del Mediador -; pero, ~m
Juan afirma que antes de que el mundo fuese creado el Verbo era con embargo, dbese tener en cuenta la Persona, para que el nombre de DIOS
Dios (Jn.l, 1), con esto lo diferencia de todas las ideas o visiones; pues si no se emplee simplemente, sino por el Padre. Porque si no creemos que
entonces y desde toda la eternidad aquel Verbo era Dios, y tena su propia hay ms Dios que el Padre, claramente se rebaja al Hijo. Por tanto, cada
gloria y claridad en el Padre (Jn.17,5), evidentemente no poda ser res- vez que se hace mencin de la divinidad, de ninguna manera se debe
plandor exterior o figurativo, sino que por necesidad se sigue que era admitir oposicin entre el Hijo y el Padre, como si el nombre de Dios
una hipstasis, verdadera, que subsista en Dios. Y aunque no se. haga verdadero slo conviniera al Padre. Porque sin duda el Dios que se
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apareci a Isaas fue el verdadero y nico Dios; y, sin embargo, san Juan de esta manera desgarraran miserablemente la esencia divina. Por tanto,
afirma que fue Cristo (Is. 6,1; Jn.12,4l). Tambin el que por boca de no resta sino que se comunique al Padre y al Hijo totalmente y por
Isaas afirma que "l ser para los judos piedra de escndalo", era el completo. Y si esto es as, ya no podrn poner la diferencia entre el
nico y verdadero Dios; ahora bien, san Pablo dice que era Cristo Padre y el Hijo en la esencia.
(Is.8, 14; Rom. 9,33). El que dice por Isaas: "A m se doblar toda Si objetan que el Padre "esenciando" a su Hijo permanece, sin em-
rodilla", san Pablo asegura que es Cristo (Is. 45, 23; Rom. 14,11). Y esto bargo, nico Dios en quien est la esencia, entonces Cristo sera un Dios
se confirma por los testimonios que el Apstol aduce: "T, oh Seor, figurativo y solamente de ttulo y en apariencia; ya que no hay nada que
en el principio fundaste la tierra"; y: "Adrenle todos los ngeles de sea ms propio de Dios que ser, segn aquello de Moiss: "El que es,
Dios" (Heb.l, 10.6; Sal. 102,25 ; 97,7); testimonios que slo pueden ~tri me ha enviado a vosotros" (x.3, 14).
buirse al verdadero Dios, y que el Apstol prueba que se refieren a CrIsto.
y no tiene fuerza alguna 10 que objetan, diciendo que se atribuye. a 24. Contra la tesis de que la palabra "Dios" slo se refiere al Padre
Cristo 10 que slo a Dios pertenece porque es resplandor de su glorIa. Sera cosa facilisima de probar con muchos testimonios, que es falso
Pues como quiera que por todas partes se pone el nombre de Jehov! se lo que ellos tienen como principio y fundamento: que siempre que en la
sigue que referente a la divinidad tiene el ser por s mismo. Porql;le SI l Escritura se hace mencin de Dios, no se refiere absolutamente ms que
es Jehov, de ningn modo se puede afirmar que no es aquel DIOS que al Padre. Incluso en los testimonios que ellos mismos citan para defensa
por Isaas dice en otro lugar: "Yo soy el primero y yo soy el postrero, de su causa, descubren neciamente su ignorancia, porque all se pone al
y fuera de m no hay Dios" (Is. 44, 6). Tambin hay que advertir lo que lado el nombre del Hijo, por donde se ve que se compara el uno al otro,
dice Jeremas: "Los dioses que no hicieron el cielo ni la tierra, desapa- y que por esta causa se da particularmente al Padre el nombre de Dios.
rezcan de la tierra y de debajo de los cielos" (Jer.lO, 11), pues es necesario Su objecin se refuta sencillamente. Dicen: Si el Padre no fuese el nico
confesar por el contrario que el Hijo de Dios es aquel cuya divinidad Dios, sera padre de s mismo. Respondo que no hay ningn inconve-
Isaas demuestra muchas veces por la creacin del mundo. Y, cmo el niente dentro del orden y graduacin que hemos sealado, en que el
Creador, que da el ser a todas las cosas, no va a tener su ser por s mis~?, Padre sea llamado Dios de una manera particular, porque no solamente
sino que ha de recibir su esencia de otro? Pues quien afirme que el HIJO ha engendrado l de s mismo su sabidura, sino tambin es Dios de
es "esenciado" del Padre, por lo mismo niega que tenga su ser ~or s Jesucristo en cuanto Mediador, como ms por extenso lo tratar luego.
mismo. Pero el Espritu Santo se opone a esto llamndole Jehova, que Porque despus que Cristo se manifest en carne, se llama Hijo de Dios,
vale tanto como decir que tiene el ser por s mismo. Y si concedemos no solamente en cuanto fue engendrado antes de todos los siglos como
que toda la esencia est slo en el Padre, o bien es divisible, o se le Verbo eterno del Padre, sino tambin en cuanto tom el oficio y la per-
quita por completo al Hijo; y de esta manera, privado de su esencia, sona de Mediador, para unirnos con Dios. Y ya que tan atrevidamente
ser Dios solamente de nombre. La esencia de Dios, de creer 31 estos excluyen al Hijo de la dignidad de ser Dios, querra que me dijeran si
habladores solamente es propia del Padre, en cuanto que slo El tiene cuando Cristo dice que nadie es bueno ms que Dios (Mt.19, 17), l
su ser y es 'el esenciador del Hijo. De esta manera la divinidad del Hijo se priva de su bondad. Y no me refiero a su naturaleza humana, pues
no ser ms que un extracto de la esencia de Dios o una parte sacada acaso me objeten que cuanto bien hubo en ella le vino por don gratuito;
del todo. lo que pregunto es si el Verbo eterno de Dios es bueno o no. Si ellos lo
Sosteniendo ellos este principio se ven obligados a conceder que el niegan, evidentemente quedan acusados de impiedad; si lo confiesan,
Espritu es del Padre slo, porque si la derivacin es de la primera esencia, ellos mismos se echan la soga al cuello.
la cual solamente al Padre conviene, con justo ttulo se dir que el Y en cuanto que a primera vista parece que Cristo declina de s el
Espritu no es del Hijo, lo cual, sin embargo, queda refutado J?or nombre de bueno, ello confirma ms an nuestro propsito; porque
el testimonio de san Pablo, cuando lo hace comn al Padre y al HIJO. siendo esto un ttulo singular exclusivo de Dios, al ser saludado l como
Adems, si se suprime de la Trinidad la Persona del Padre, en,qu se ~ife bueno, segn la costumbre corriente, desechando aquel falso honor
renciara del Hijo y del Espritu Santo, sino en que slo El es DIOS? declara que la bondad que posee es divina.
Confiesan que Cristo es Dios, pero que sin embargo se diferencia del Pregunto tambin si, cuando san Pablo afirma que slo Dios es in-
Padre. En ese caso ha de haber alguna nota en que se diferencien, para mortal, sabio y verdadero (1 Tim. 1,17), Cristo con estas palabras es
que el Padre no sea el Hijo. Los que la ponen en la esencia, evidentemente colocado entre los mortales, donde no hay ms que fragilidad, locura y
reducen a la nada la divinidad de Cristo, que no puede ser sin la esencia, vanidad. No ser inmortal el que desde el principio fue la Vida, y dio
ni sin que est la esencia entera. No se diferenciar el Padre del Hijo, si la inmortalidad a los ngeles? No ser sabio el que es eterna Sabidura
no tiene cierta propiedad que no sea propia del Hijo. En qu, pues, los de Dios? No ser veraz la misma Verdad? Pregunto, adems, si les
diferenciarn? Si la diferencia est en la esencia, que me respondan si parece que Cristo debe ser adorado. Porque si con justo ttulo se le debe
no la ha comunicado l a su Hijo. Ahora bien, esto no se pudo hacer el honor de que toda rodilla se doble ante l (Flp. 2,10), se sigue que
parcialmente, pues sera una impiedad forjar un dios dividido. Adems,_ es el Dios que ha prohibido en la Ley que ningn otro fuese adorado. Si
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ellos quieren entender del Padre solo 10 que dice Isaas: "Yo, yo soy el sigue que Cristo, que ejerce el oficio de Doctor bajo el que es Cabeza
primero y yo soy el postrero, y fuera de m no hay Dios" {Is.44, 6), digo suprema, atribuye al Padre el nombre de Dios, no para abolir su propia
que esto es a propsito para refutar su error, pues vemos que se atribuye divinidad, sino para elevarnos a ella poco a poco.
a Cristo cuanto es propio de Dios. Ni viene a nada su respuesta, que
Cristo fue ensalzado en la carne en la que haba sido humillado, y que 25. No se (rata de una trinidad de dioses
fue en cuanto hombre como se le dio toda potestad en el cielo y en la Pero se engaan al imaginarse tres, de los cuales cada uno tiene su
tierra; porque, aunque se extiende la majestad de Rey y de Juez a toda parte de la esencia divina. Nosotros, al contrario, enseamos, conforme
la persona del Mediador, sin embargo, si Dios no se hubiera manifestado ala Escritura, que no hay ms que un solo Dios esencialmente y, por
como hombre, no hubiera podido ser elevado a tanta altura sin que Dios ello; que tanto la esencia del Hijo como la del Espritu Santo no han
se opusiese a s mismo. Pero san Pablo soluciona muy bien toda esta sido engendradas; pero, como quiera que el Padre es el principio en el
controversia, diciendo que l era igual a Dios antes de humillarse. bajo orden y. engendr de s mismo su sabidura, con justa razn es tenido,
la forma de siervo (Flp. 2, 6. 7). Mas, cmo podra existir esta igualdad como hace.poco dijimos, por principio y fuente de toda la divinidad.
si no fuese aquel Dios cuyo nombre es Jah y Jehov 1, que cabalga sobre y as Dioll no es en absoluto engendrado, y tambin el Padre respecto
los querubines, Rey de toda la tierra y Rey eterno? Y por ms que a su Persona es ingnito. .
. murmuren, 10 que en otro lugar dice Isaas, de ninguna manera se le Se engaan tambin los que piensan que de 10 que nosotros decimos
puede negar a Cristo: "He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos esperado" Se puede concluir una cuaternidad, pues con falsa y calumniosamente
y nos salvar" (Is.25,9), pues con estas palabras se refiere claramente a nos atribuyen 10 que ellos han forjado en su imaginacin, como si nos-
la venida de Dios Redentor, el cual no solamente haba de sacar al pueblo otros supusiramos que de una misma esencia divina se derivan tres Per-
de la cautividad de Babilonia, sino que tambin haba de constituir la sonas ; pues olaramente se ve en nuestros libros que no separamos las
Iglesia en toda su perfeccin. Personas de la esencia, sino que decimos que, aunque residan en la misma,
Tambin son vanas sus tergiversaciones al decir que Cristo fue Dios sin embargo hay distincin entre ellas. Si las Personas estuviesen separa-
en su Padre, porque aunque a causa del orden y la graduacin admitamos das de la esencia. sus razones tendran algn fundamento, pero entonces
que el principio de la divinidad est en el Padre, sin embargo mantenemos la Trinidad sera de dioses, no de Personas, las cuales decimos que un
que es una fantasa detestable decir que la esencia sea propia solamente solo Dios enc~erra en s; y de esta manera queda solucionada la cuestin
del Padre, como si fuese el deificador del Hijo, pues entonces, o la esencia sin fundamento que suscitan al preguntar si concurre la esencia a formar
se divide en partes, o ellos llaman Dios a Cristo falsa y engaosamente. la Trinidad, como si nosotros supusiramos que de ella proceden tres
Si conceden que el Hijo es Dios, pero en segundo lugar despus del Padre, dioses.
en ese caso la esencia que en el Padre no tiene generacin ni forma, en La objecin que promueven, que de esta manera la Trinidad estar sin
l sera engendrada y formada. Dios, procede de su misma necedad y torpeza. Porque aunque la Trinidad
S muy bien que muchos se burlan de que nosotros deduzcamos la no concurracomo parte o como miembro para distinguir las Personas,
distincin de las Personas del texto en que Moiss presenta a Dios con todo ni lasl'ersonas existen sin ella, ni fuera de ella; porque, si el
hablando de esta manera: "Hagamos al hombre a nuestra imagen, con- Padre no fuese Dios, no podra ser Padre; ni el Hijo podra ser Hijo si
forme a nuestra semejanza" (Gn.l,26); pero los lectores piadosos ven no fuese Dios. Por tanto, afirmanos absolutamente que la divinidad es
que Moiss hubiera empleado fra e ineptamente esta manera de hablar, por s misma. Y por eso declaramos que el Hijo, en cuanto Dios, es por
si en Dios no hubiese varias Personas. Evidentemente aquellos con quie- s mismo, prescindiendo de su aspecto de Persona; pero en cuanto es
nes habla el Padre no eran criaturas; pues fuera de Dios no hay nada Hijo, decimos que procede del Padre. De esta manera su esencia no tiene
que no sea criatura. Por tanto, si ellos no estn de acuerdo en que el principio, y el principio de la Persona es Dios mismo. Y' ciertamente
poder de crear y la autoridad de mandar sean comunes al Hijo y al Esp- todos los antiguos doctores eclesisticos que escribieron acerca de la
ritu Santo con el Padre, se sigue que Dios no ha hablado consigo mismo, Trinidad refirieron este nombre nicamente a las Personas, porque sera
sino que dirigi su palabra a otros artfices exteriores a l. Finalmente gran error, e incluso impiedad brutal, incluir la esencia en la distincin.
un solo texto aclara sus objeciones, porque cuando Cristo dice que "Dios Porque los que se forjan una concurrencia de la esencia, el Hijo y el
es espritu" (Jn. 4, 24), no hay razn alguna para restringir esto solamente Espritu; como si la esencia estuviera en lugar de la Persona del Padre,
al Padre, como si el Verbo no fuese espiritual por naturaleza. Y si este evidentemente destruyen la esencia del Hijo y del Espritu Santo; pues
nombre de Espritu es propio tanto del Hijo como del Padre, de aqu con- en ese caso las partes que deben ser distintas entre s se confundiran, 10
cluyo que el Hijo queda absolutamente comprendido bajo el nombre de cual va contra la regla de la distincin.
Dios. Y luego se aade que el Padre no aprueba otra clase de servicio, Finalmente, si estos dos nombres: Padre y Dios, quieren decir lo
sino el de aquellos que le adoran en espritu y en verdad; de donde se mismo, y el segundo no conviene al Hijo, se seguira que el Padre es el
deificador, y no quedara al Hijo ms que una sombra de fantasma; y la
1 El francs: "soberano y eterno". Trinidad no sera sino la unin de un solo Dios con dos cosas creadas.
92 LIBRO I - CAPTULO XIII LIBRO 1- CAPTULO XIII 93

26. Jesucristo es verdaderamente Dios esto es o una necedad o una gran maldad. Deberan darse'cuenta de que
Respecto a la objecin de que Cristo, si fuese propiamente Dios, se este santo varn tena que disputar y que habrselas con gente frentica,
llamara sin razn Hijo de Dios, ya hemos respondido a esto que, porque que negaba que el Padre de Cristo fuese el Dios que antiguamente haba
en ese caso se establece comparacin de Una Persona con otra, el nombre hablado por Moiss y por los Profetas, y que deca que era una fantasa
de Dios no se toma absolutamente, sino que se especifica del Padre en producida por la corrupcin del mundo. Y sta es la razn por la cual
cuanto es principio de la divinidad, no esenciando al Hijo y al Espritu insiste en mostrar que la Escritura no nos habla de otro Dios que del
Santo, como mienten estos amigos de fantasas, sino por causa del orden, que es Padre de Jesucristo, y que era un error imaginarse otro. Por tanto,
segn hemos ya explicado. no hay por qu maravillarse de que tantas veces concluya que jams
En este sentido se debe tomar la conversacin que Cristo sostuvo con hubo otro Dios de Israel sino aquel que Jesucristo y sus apstoles predi-
su Padre: "Y sta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios caron. Igual que ahora, para resistir al error contrario del que tratamos,
verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Jn.17, 3). Porque como podemos decir con toda verdad que el Dios que antiguamente se apareci
habla en la Persona del Mediador, ocupa ul,11ugar intermedio entre Dios a los patriarcas no fue otro sino Cristo; y si alguno replicase que fue el
y los hombres, sin que a pesar de ello su majestad quede rebajada. Pues Padre nicamente, la respuesta evidente sera que al mantener ladivini-
aunque l se humill a s mismo, no perdi su gloria respecto a su Padre, dad del Hijo no excluimos de ella en absoluto al Padre.
si bien ante el mundo estuvo oculta. Y as el Apstol, en la carta a los Si se comprende el intento de san Ireneo, cesar toda disputa. El mismo
Hebreos, captulo segundo, despus de Confesar que Jesucristo se rebaj san Ireneo, en el captulo sexto, libro tercero, expuso toda esta controver-
durante algn tiempo por debajo de los ngeles, no obstante no duda en sia. En aquel lugar este santo varn insiste en que Aquel a quien la Escri-
afirmar a la vez que l es el Dios eterno que fund la tierra. tura llama absolutamente Dios, es verdaderamente el nico y solo Dios.
As que debemos tener como cierto que siempre que Cristo, en la Y lue'go dice que Jesucristo es llamado absolutamente Dios. Por tanto,
persona del Mediador, habla con el Padre, bajo el nombre de Dios com- debemos tener presente que todo el debate que este santo varn sostuvo,
prende tambin su propia divinidad. ASi, cuando dijo a sus apstoles: como se ve por todo el desarrollo, y principalmente en el captulo
Os conviene que yo me vaya; porque el Padre es mayor que yo (Jn. cuarenta y seis del libro segundo, consiste en que la Escritura no habla
16,7), no quiere decir que sea menor que el Padre segn la divinidad en del Padre por enigmas y parbolas, sino que designa al verdadero Dios.
cuanto a su esencia eterna, sino porque gozando de la gloria celestial Y en otro lugar prueba que los profetas y los apstoles llamaron Dios
acompaa a los fieles para que participen de ella, pone al Padre en primer juntamente al Hijo y al Padre 1 Despus expone cmo Cristo, el cual es
lugar, porque la perfeccin de su majestad que al'arece en el cielo difiere Seor, Rey, Dios y Juez de todos, ha recibido la autoridad de Aquel que
de la medida de gloria que se ha manifestado en El al revestirse de carne es Dios, n consideracin a la sujecin, pues se humill hasta la muerte
humana. Por esta misma razn san Pablo dice en otro lugar que Cristo de cruz. Sin embargo, afirma un poco ms abajo que el Hijo es el Creador
entregar el reino a Dios y al Padre, para que Dios sea "todo en todas del cielo y de la tierra, que dio la Ley por medio de Moiss y se apareci
las cosas" (1 Cor.15,24-28). Nada ms fuera de razn que despojar a a los patriarcas. Y si alguno todava murmura que Ireneo solamente
Cristo de su perpetua divinidad; ahora bien, si l nunca jams dejar de tiene por Dios de Israel al Padre, le responder lo que el mismo autor
ser Hijo de Dios, sino que permanecer siempre como fue desde el prin- dice claramente: que Jesucristo es ste mismo; y asimismo le aplica el
cipio, sguese que bajo el nombre de Padre se comprende la esencia nica texto de Habacuc: Dios vendr de la parte del Medioda.
de Dios, que es comn al Padre y al Hijo. Y sin duda por esta causa Est de acuerdo con todo esto lo que dice en el captulo noveno del
Cristo descendi a nosotros, para que al subirnos a su Padre, nos subiese libro cuarto, que Cristo juntamente con el Padre es el Dios de los vivos.
a la vez a l mismo, por ser una misma Cosa con el Padre. As que querer Y en el mismo libro, captulo duodcimo, expone que Abraham crey
que el Padre sea exclusivamente llamado Dios, sin llamar as al Hijo, no a Dios, porque Cristo es el Creador del cielo y de la tierra y el nico Dios.
es lcito ni justo. Por esto San Juan afirma que es verdadero Dios (1 Jn.
5,20), para que ninguno piense que fue pospuesto al Padre en cuanto a 28. Testimonio de Tertuliano
la divinidad. Me maravilla lo que pretenden decir estos inventores de No con menos falsedad alegan a Tertuliano como defensor suyo.
nuevos dioses, cuando despus de haber confesado que Jesucristo es ver- Aunque ciertamente a veces es duro y escabroso en su manera de hablar,
dadero Dios, luego lo excluyen de la divinidad del Padre, como si pudiera no obstante ensea sin dificultad alguna la misma doctrina que yo man-
ser verdadero Dios sin que sea Dios uno y nico, o como si una divinidad tengo; a saber, que si bien no hay ms que 'm solo Dios" sin embargo
infundida de otra parte no fuera sino una mera imaginacin. por cierta disposicin l es con su Verbo; y que no hay m~s que un solo
Dios en unidad de sustancia, mas, no obstante esta umdad, por una
27. Manteniendo la deidad del Hijo no rechazamos la del Padre. secreta disposicin se distingue en Trinidad; que son tres, no en esencia,
Testimonio de san reneo sino en grado, y no en sustancia, sino en forma; no en potencia, sino en
En cuanto a los pasajes que renen de san Ireneo, en los cuales
afirma que el Padre de Jesucristo es el nico y eterno Dios de Israel, 1 Lib. III, cap. 12.
94 LIBRO I - CAPTULO XIII LIBRO 1- CAPTULO XIII, XIV 95

orden. Es cierto que dice que el Hijo es segundo despus del Padre, pero Claramente tambin se puede ver el acuerdo de todos los antiguos por
no entiende ser otro, sino ser distinta Persona. En cierto lugar dice que el hecho de que Arrio no se atrevi en el Concilio Niceno a proponer su
el Hijo es visible, pero despus de haber disputado por una y por otra hereja con la autoridad ni aun de un solo docto, lo cual l no hubiera
parte, resuelve que es invisible en cuanto que es Verbo del Padre. Final- omitido de tener posibilidad; ni tampoco Padre alguno, griego o latino,
mente, diciendo que el Padre es notado y conocido por su Persona, de los que en este Concilio se juntaron con Arrio, se excus jams de
muestra que est muy ajeno y alejado del error contra el cual combato. no ser de la misma opinin que sus predecesores.
y aunque l no reconoce ms Dios que el Padre, luego en el contexto Ni es preciso contar cmo san Agustn, a quien estos descarados tienen
declara que eso no lo entiende excluyendo al Hijo, porque dice que l por mortal enemigo, ha empleado toda la diligencia posible en revolver
no es un Dios distinto del Padre, y que con ello no queda violada la los libros de los antiguos y con cunta reverencia ha admitido su doc-
unidad de imperio de Dios con la distincin de Persona. Y es bien fcil trina. Porque ciertamente, si hay el menor escrpulo del mundo, suele
de deducir el sentido de sus palabras por el argumento de que trata, y decir cul es la causa que le impulsa a no ser de su opinin. E incluso en
por el fin que se propone. Pues l combate conPrxeas, diciendo que, este argumento, si ha ledo en otros autores alguna cosa dudosa y oscura,
aunque se distingan en Dios tres Personas, no por ello hay varios dioses, no lo disimula. Pero l tiene como indubitable que la doctrina que stos
y que la unidad no queda rota; y porque, segn el error de Prxeas, condenan ha sido admitida sin disputa alguna desde la ms remota anti-
Cristo no poda ser Dios sin que l mismo fuese Padre, por eso Tertuliano gedad; y claramente dice que lo que los otros antes de l haban en-
insiste tanto en la distincin. seadol no lo ignor, cuando en el libro primero de la Doctrina Cristiana
En cuanto que llama al Verbo y al Espritu una parte del todo, dice que la unidad est en el Padre. Dirn por ventura que se olvid de
aunque esta manera de hablar es dura, admite excusa, pues no se refiere s mismo? Pero l se lava de esta calumnia cuando llama al Padre princi-
a la sustancia, sino solamente denota una disposicin que concierne a pio de toda la divinidad, porque no procede de ningn otro, consi-
las Personas exclusivamente, como el mismo Tertuliano declara. Y derando por cierto muy prudentemente que el nombre de Dios se atri-
est de acuerdo con esto lo que el mismo Tertuliano aade: "Cuntas buye particularmente al Padre, pues si no comenzamos por l, de ningn
personas, oh perverssimo Prxeas, piensas que hay, sino tantas cuantos modo podremos concebir una unidad simple y nica en Dios.
nombres hay?" De la misma manera un poco despus: "Hay que creer Espero que por lo que hemos dicho, todos los que temen a Dios vern
en el Padre y en el Hijo y en el Espritu Santo, en cada uno segn su que quedan refutadas todas las calumnias con que Satans ha pretendido
nombre y su Persona". hasta el da de hoy pervertir y oscurecer nuestra verdadera fe y religin.
Me parece que con estas razones se puede refutar suficientemente la Finalmente confo en que toda esta materia haya sido tratada fielmente,
desvergenza de los que se escudan en la autoridad de Tertuliano para para que los lectores refrenen su curiosidad y no susciten, ms de lo que
engaar a los ignorantes. es lcito, molestas e intrincadas disputas, pues no es mi intencin satis-
facer a los que ponen su placer en suscitar sin medida alguna nuevas
29. Es vano buscar en los Padres argumentos para debilitar la divinidad especulaciones.
de Jesucristo Ciertamente, ni a sabiendas ni por malicia he omitido lo que
Ciertamente que cualquiera que se dedicare con diligencia a cotejar pudiera ser contrario a mi. Mas como mi deseo es servir a la Iglesia, me
los escritos de los antiguos unos con otros, no hallar en san Ireneo ms pareci que sera mejor no tocar ni revolver otras muchas cuestiones de
que lo mismo que ensearon los que vivieron despus de l. Justino poco provecho y que resultaran enojosas a los lectores. Porque, de qu
Mrtir es uno de los ms antiguos, y est de acuerdo en todo con nos- sirve disputar si el Padre engendra siempre? Teniendo como indubitable
otros. Se objeta que Justino y los dems llaman al Padre de Jesucristo solo que desde toda la eternidad hay tres Personas en Dios, este acto continuo
y nico Dios. Lo mismo dice san Hilario, y an habla ms enrgica- de engendrar no es ms que una fantasa superflua y frvola.
mente, diciendo que la eternidad est en el Padre. Mas dice esto por
ventura para quitar al Hijo la esencia divina? Al contrario, los libros que
escribi muestran que todo su intento es proponer lo que nosotros con- CAPTULO XIV
fesamos. Y sin embargo, esta gente no siente reparo en entresacar medias
sentencias y palabras con las que quieren convencer a los dems de que LA ESCRITURA, POR LA CREACIN DEL MUNDO Y DE TODAS LAS
Hilario es de su misma opinin y defiende el mismo error que ellos. COSAS, DIFERENCIA CON CIERTAS NOTAS AL VERDADERO DIOS
Tambin traen el testimonio de san Ignacio. Si quieren que lo que citan DE LOS FALSOS DIOSES
de l tenga algn valor, prueben primero que los apstoles inventaron
la Cuaresma y ordenaron cmo se haba de guardar y otro cmulo de l. Del Dios creador
cosas semejantes. No hay cosa ms necia que las nieras que en nombre Aunque Isaas con toda razn echa en cara a los idlatras su negli-
de san Ignacio se propagan, y tanto ms insoportable resulta la des- gencia porque no haban aprendido de los fundamentos de la tierra y
vergenza de los que as se enmascaran para engaar a los ignorantes. del grandioso circuito de los cielos a conocer al verdadero Dios, (Is.
96 LIBRO 1- CAPTULO XIV LIBRO I - CAPTULO XIV 97
40,21), sin embargo, como quiera que nuestro entendimiento es muy Dios cuando se busca la causa de las cosas contra su voluntad l. Y
lento y torpe, ha sido necesario, para que los fieles no se dejasen llevar en otro lugar amonesta prudentemente que no es menor error suscitar
por la vanidad de los gentiles, pintarles ms a lo vivo al verdadero Dios. cuestiones sobre la infinitud del tiempo, que preguntar por qu la mag-
Pues, dado que la manera ms aceptable usada por los filsofos para nitud de los lugares no es tambin infinita 2. Ciertamente que por muy
explicar lo que es Dios, a saber: que es el alma del mundo, no es ms grande que sea el circuito de los cielos no son infinitos, sino que tienen
que una sombra vana, es muy conveniente que nosotros le conozcamos una medida. Y si alguno se quejase de Dios porque el espacio vaco
mucho ms ntimamente, a fin de que no andemos siempre vacilando es cien veces mayor, no parecera detestable a los fieles tan desver-
entre dudas. Por eso ha querido Dios que se escribiese la historia de gonzado atrevimiento?
la creacin, para que apoyndose en ella la Iglesia, no buscase. ms En la misma locura y desvaro caen los que murmuran y hablan mal
Dios que el que' en ella Moiss describi como autor y creador del de Dios por haber estado ocioso y no haber creado el mundo, segn el
mundo. deseo de ellos, una infinidad de siglos antes. Y para satisfacer su curiosi-
La primera cosa que en ella se seal fue el tiempo, para que los fieles, dad se salen fuera del mundo en sus elucubraciones. Como si en el
por la sucesin continua de los aos, llegasen al origen primero del gnero inmenso espacio del cielo y de la tierra no se nos ofreciesen infinidad de
humano y de todas las cosas. Este conocimiento es muy necesario, no cosas, que en su inestimable resplandor cautivan todos nuestros sentidos!
solamente para destruir las fbulas fantsticas que antiguamente en Como si despus de seis mil aos no hubiera mostrado Dios suficientes
Egipto y en otros pases se inventaron, sino tambin para que, conociendo testimonios, en cuya consideracin nuestro entendimiento puede ejerci-
el principio, del mundo conozcamos adems ms claramente la eternidad tarse sin fin!
de Dios y ella nos trasporte de admiraGin por l. Por lo tanto, permanezcamos dentro de los lmites en que Dios
y no hemos de turbarnos por las burlas de los maliciosos, que se mara- nos quiso encerrar y mantener nuestro entendimiento, para que no se
villan de que Dios no haya creado antes el cielo y la tierra, sino que extraviase con la excesiva licencia de andar errando de continuo.
haya dejado pasar ocioso un espacio tan grande de tiempo, en el cual
pudieran haber existido una infinidad de generaciones; pues no han 2. Los seis das de la creacin
pasado ms que seis mil aos, y no completos, desde la creacin del A este mismo fin se dirige lo que cuenta Moiss, que Dios termin
mundo, y ya est declinando hacia su fin y nos deja ver lo poco que su obra, no en un momento, sino despus de seis das. Pues con esta
durar. Porque no nos es lcito, ni siquiera conveniente, investigar la circunstancia, dejando a un lado todas las falsas imaginaciones, somos
causa por la cual Dios lo ha diferido tanto, pues si el entendimiento atrados al nico Dios, que reparti su obra en seis das, a fin de que no
humano se empea en subir tan alto desfallecer cien veces en el camino; nos resultase molesto ocuparnos en su meditacin todo el curso de nuestra
ni tampoco nos servir de provecho conocer lo que Dios, no sin razn vida. Pues aunque nuestros ojos a cualquier parte que miren tienen por
sino a propsito, quiso que nos quedase oculto, para probar la modestia fuerza qu~ ver las obras de Dios, sin embargo nuestra atencin es muy
de nuestra fe. Por lo cual un buen anciano respondi muy atinadamente ligera y voluble, y nuestros pensamientos muy fugaces, cuando alguno
a uno de esos burlones, el cual le preguntaba consorna de qu se ocupaba bueno surge en nosotros.
Dios antes de crear el mundo: en hacer los infiernos para los curiosos. Tambin sobre este punto se queja la razn humana, como si el cons-
Esta observacin, no menos grave que severa, debe refrenar nuestro in- truir el mundo un da despus de otro no fuera conveniente a la potencia
moderado apetito, que incita a muchos a especulaciones nocivas y per- divina. A tanto llega nuestra presuncin, hasta que, sumisa a la obe-
judiciales. diencia de la fe, aprende a prestar atencin a aquel reposo al que nos
Finalmente, tengamos presente que aquel Dios invisible, cuya sabi- convida la santificacin del sptimo da!
dura, virtud y justicia son incomprensibles, pone ante nuestros ojos, Ahora bien; en el orden de la creacin de las cosas hay que considerar
como un espejo, la historia de Moiss, en la cual se refleja claramente diligentemente el amor paterno de Dios hacia el linaje humano por no
Su imagen. Porque as como los ojos, sea agravados por la vejez, sea haber creado a Adn mientras no hubo enriquecido el mundo con toda
entorpecidos con otro obstculo o enfermedad cualquiera, no son capaces clase de riquezas. Pues si lo hubiese colocado en la tierra cuando sta
de ver clara y distintamente las cosas sin ayuda de lentes, de la misma era an estril, y si le hubiese otorgado la vida antes ~e existir la l~z.
manera nuestra debilidad es tanta, que si la Escritura no nos pone en hubiera parecido que Dios no tena en cuenta ~as. neceSIdades de Adan.
el recto camino del conocimiento de Dios, al momento nos extraviamos. Mas, al disponer, ya antes de crearlo, los movImIe~tos del sol y de las
Mas los que se toman la licencia de hablar sin pudor ni reparo alguno, estrellas para el servicio del hombre; al llenar la tIerra, las agl;la~ y el
por el hecho de que en este mundo no son amonestados, sentirn dema- aire de animales; y al producir toda clase de frutos, que le SIrVIesen
siado tarde, en su horrible castigo, cunto mejor les hubiera sido adorar de alimento, tomndose el cuidado de un padre de familia bueno y
con toda reverencia los secretos designios de Dios, que andar profiriendo
blasfemias para oscurecer el cielo. 1 De Genesi contra Manich, 2, 29.
Con mucha razn se queja san Agustn de que se hace gran ofensa a La Ciudad de Dios, lib. XI, cap. 5.
98 LIBRO I - CAPTULO XIV LIBRO I - CAPTULO XIV 99
previsor, ha demostrado una bondad maravillosa para con nosotros. ojos pueden contemplar. Es probable que por esta causa, cuando en el
Si alguno se detiene a considerar atentamente consigo mismo lo que smbolo niceno se dice que Dios es creador de todas las cosas, expresa-
aqu de paso he expuesto, ver con toda evidencia que Moiss fue un mente se nombren las invisibles.
testigo veraz y un mensajero autntico al manifestar quin es el verdadero No obstante, al hablar de los ngeles procurar mantener la mesura
creador del mundo. que Dios nos ordena, y no especular ms altamente de lo que conviene,
No quiero volver a tratar lo que ya antes he expuesto, o sea, que all para evitar que los lectores, dejando a un lado la sencillez de la fe, anden
no se habla solamente de la esencia de Dios, sino que adems se nos vagando de un lado para otro. Porque, siendo as que el Espritu Santo
ensea su eterna sabidura y su Espritu, para que no nos forjemos ms siempre nos ensea lo que nos conviene, y las cosas que hacen poco al
Dios sino Aquel que quiere ser conocido a travs de esta imagen tan caso para nuestra edificacin, o bien las omite del todo, o bien las toca
clara y viva. brevemente y como de paso, es tambin deber nuestro ignorar voluntaria-
mente las cosas que no nos procuran provecho alguno.
3. De la creacin de los ngeles
Pero antes de comenzar a tratar ms por extenso de la naturaleza del 4. En esta cuestin debemos buscar la humildad, la modestia y la edificacin
hombre, es necesario intercalar algunas consideraciones sobre los ngeles. Ciertamente que, siendo los ngeles ministros de Dios, ordenados
Pues, aunque Moiss, en la historia de la creacin, por acomodarse al para hacer lo que l les mande, tampoco puede haber duda alguna de
vulgo, no hace mencin de otras obras que las que vemos con nuestros que son tambin "sus criaturas" (Sal. 103). Suscitar cuestiones sobre el
ojos, no obstante, al introducir despus a los ngeles como ministros de tiempo o el orden en que fueron creados, no sera ms bien obstinacin
Dios, fcilmente se puede concluir que tambin los ha creado, puesto que diligencia? Refiere Moiss que "fueron acabados los cielos y la
que se ocupan en servirle y hacen lo que les manda. Y as, si bien Moiss tierra, y todo el ejrcito de ellos." (Gn. 2,1). De qu sirve, entonces,
en gracia a la rudeza del vulgo no nombr al principio a los ngeles, nada atormentarnos por saber cundo fueron creados los ngeles, y otras cosas
nos impide, sin embargo, que tratemos aqu claramente lo que la Escri- secretas que hay en los cielos ms all de las estrellas y de los planetas?
tura en muchos lugares cuenta de ellos. Porque si deseamos conocer a Para no ser, pues, ms prolijos, recordemos tambin aqu - como en
Dios por sus obras, de ninguna manera hemos de pasar por alto tan toda la doctrina cristiana -, que debemos tener como regla la modestia
maravillosa y excelente muestra. Y adems, esta doctrina es muy til y la sobriedad para no hablar de cosas oscuras, ni sentir, ni incluso desear
para refutar muchos errores. saber ms que lo que la Palabra de Dios nos ensea; y luego, que al leer
La excelencia de la dignidad anglica ciega de tal manera el entendi- la Escritura busquemos y meditemos continuamente aquello que sirve
miento de muchos, que creen hacerles un agravio si los rebajan a cum- para edificacin, y no demos lugar a nuestra curiosidad, ni nos entregue-
plir lo que Dios les manda; y por ello llegaron a atribuirles cierta mos al estudio de cosas intiles. Y ya que el Seor nos quiso instruir, no.
divinidad. Surgi tambin Maniqueo, con sus secuaces, que concibi en cosas vanas. sino en la verdadera piedad, que consiste en el temor de
dos principios: Dios y el Diablo. A Dios le atribua el origen de las cosas su nombre, en la perfecta confianza en l, y en la santidad de vida, dmo-
buenas, y al Diablo le haca autor de las malas. nos por satisfechos con esta ciencia.
Si nuestro entendimiento se encuentra embrollado con tales fantasas, Por lo tanto, si queremos que nuestro saber sea ordenado, debemos
no podr dar a Dios la gloria que merece por haber creado el mundo. dejar estas vanas cuestiones acerca de la naturaleza de los ngeles, de sus
Pues, no habiendo nada ms propio de Dios que la eternidad y el existir rdenes y nmero, en las que se ocupan los espritus ociosos, sin la
por s mismo, los que atribuyen esto al Diablo, cmo es posible que no Palabra de Dios. Bien s que hay muchos a quienes les gustan ms estas
lo conviertan en Dios? Y adems, dnde queda la omnipotencia de cosas que las que nosotros traemos entre manos; pero, si no nos pesa
Dios, si se le concede al Diablo tal autoridad que pueda hacer cuanto ser discpulos de Jesucristo, no nos d pena seguir el mtodo y orden
quiera por ms que Dios se oponga? que nos propuso. Y as, satisfechos con sus enseanzas, no solamente
En cuanto al fundamento en que estos herejes se apoyan, a saber: debemos abstenernos de las vanas especulaciones, sino tambin aborre-
que es impiedad atribuir a la bondad de Dios el haber creado alguna cerlas. Nadie negar que quien escribi el libro titulado Jerarqua
cosa mala, esto nada tiene que ver con nuestra fe, que no admite en celeste, atribuido a san Dionisio, ha disputado sutil y agudamente de
absoluto que exista en todo cuanto ha sido creado criatura alguna que muchas cosas. Pero si alguno lo considera ms de cerca hallar que en
por su naturaleza sea mala. Porque ni la maldad y perversidad del su mayor parte no hay en l sino pura charlatanera. Ahora bien, el
hombre, ni la del Diablo, ni los pecados que de ella proceden, son de la fin de un telogo no puede ser deleitar el odo, sino confirmar las con-
naturaleza misma, sino de la corrupcin de la naturaleza; ni hubo cosa ciencias enseando la verdad y 10 que es cierto y provechoso. Si alguno
alguna desde el principio en la cual Dios no haya mostrado su sabidura leyere aquel libro pensar que un hombre cado del cielo cuenta no
y su justicia. lo que le ensearon, sino lo que vio con sus propios ojos. Pero san Pablo,
A fin, pues, de desterrar del mundo tan perversas opiniones, es nece- que fue arrebatado hasta el tercer cielo, no solamente no cont nada
sario que levantemos nuestro espritu muy por encima de cuanto nuestros semejante, sino que declar que ".oy palabras inefables que no le es dado
100 LIBRO I - CAPTULO XIV LIBRO I - CAPTULO XIV 101

al hombre expresar" (2 Cor.12,4). Por tanto, dejando a un lado toda no, que tienen cuidado de nosotros para que no nos acontezca mal alguno.
esta vana sabidura, consideremos solamente, segn la sencilla doctrina Todas las citas que siguen son generales; principalmente se refieren a
de la Escritura, lo que Dios ha querido que sepamos de sus ngeles. Cristo, Cabeza de la Iglesia, y despus de l a todos los fieles: "Pues
a sus ngeles mandar acerca de ti, que te guarden en todos tus caminos.
5. Los ngeles son espritus al servicio de Dios En las manos te llevarn, para que tu pie no tropiece en piedra" (Sal. 91,
En muchos lugares de la Escritura leemos que los ngeles son espritus 1l-12). Y: "El ngel de Jehov acampa alrededor de los que le temen,
celestiales, de cuyo ministerio y servicio usa Dios para llevar a cabo todo y los defiende." (Sal. 34, 7). Con estas sentencias muestra Dios que ha
cuanto l ha determinado; y de ah se les ha puesto el nombre de ngeles, confiado a sus ngeles el cuidado de los que quiere defender. Conforme
porque Dios los hace sus mensajeros para manifestarse a los hombres. a esto el ngel del Seor consuela a Agar cuando hua, y le manda que
E igualmente otros nombres con los que tambin son llamados proceden se reconcilie con su seora (Gn. 16,9). Abraham promete a su siervo
de la misma razn. Se les llama ejrcitos (Lc. 2, 13), porque como gente que el ngel ser el gua de su camino (Gn. 24, 7). Jacob, en la bendicin
de su guardia estn en torno de su Prncipe y Capitn, y realzan su majes- de Efraim y Manass, pide que el ngel del Seor, que le haba librado de
tad y la hacen ilustre; y, as como los soldados siempre estn atentos a todo mal, haga que todas las cosas les sucedan bien (Gn.48, 16). Igual-
la seal de su jefe, as ellos estn tambin preparados para ejecutar lo que mente, el ngel "iba delante del campamento de Israel" (x.14, 19). Y
les ordenare, o por mejor decir, tienen ya puesta la mano a la obra. siempre que el Seor quiso librar a su pueblo de las manos de sus enemi-
Muchos profetas describen esta imagen del trono de Dios, para dar a gos, se sirvi de sus ngeles para hacerlo (Jue. 2,1; 6, 1l; 13, 10). Y as,
entender su magnificencia, pero principalmente Daniel, cuando dice que en fin, por no ser ms prolijo, los ngeles sirvieron a Cristo, despus de
Dios, estando sentado en su trono real, tena en torno de s millones ser tentado en el desierto (Mt.4, 11), le acompaaron en sus angustias
que le servan y un sinnmerode ngeles (Dan. 7, 10).Y, porque Dios ejecuta durante su pasin (Lc. 22,43), anunciaron su resurreccin a las mujeres,
y manifiesta maravillosamente por ellos la virtud y fortaleza de su mano, ya sus discpulos su gloriosa venida (Mt. 28, 5.7; Lc. 24,4-5; Hch.l, lO).
de ah que sean llamados virtudes. Y porque ejerce y administra por y por eso, a fin de cumplir con el oficio que se les ha encargado de ser nues-
ellos su dominio, unas veces se les llama principados, otras potesta- tros defensores, combaten contra el Diablo y todos nuestros enemigos,
des, y otras dominios (Ef.l,21). Finalmente, porque en cierta manera y ejecutan la ira de Dios contra todos los que nos tienen odio, como
reside en ellos la gloria de Dios, se les llama tambin tronos (Col. cuando leemos que el ngel del Seor mat en una noche ciento ochenta
1,16); aunque respecto a este ltimo nombre no me atrevera a afir- y cinco mil hombres en el campamento de los asirios para librar a Jeru-
mar nada, pues la interpretacin contraria les viene tan bien o mejor. salem del cerco con que la tenan cercada (2 Re. 19,35; Is.37, 36).
Pero, dejando este nombre de tronos, el Espritu Santo usa muchas veces
los otros expuestos, para ensalzar la dignidad del ministerio de los 7. Los ngeles custodios
ngeles. Pues no es justo que las criaturas de las que el Seor se sirve En cuanto a si a cada uno de los fieles se le ha dado un ngel propio
como de instrumentos para manifestar de modo particular su presencia, que le defienda o no, no me atrevo a afirmarlo como cosa cierta. Sin duda
no sean tenidas en gran estima. Y por esta razn, no una, sino muchas cuando Daniel nos presenta al ngel de los persas. y al ngel de los
veces, son llamados dioses, porque de alguna manera nos muestran en griegos (Dan. 10,13.20; 12,5), quiere dar a entender que ciertos ngeles
su ministerio, como en un espejo, una cierta divinidad. Y, aunque no me son designados como gobernadores de los reinos y provincias. Tambin
desagrada la interpretacin de los doctores antiguos, los cuales, cuando cuando Jesucristo dice que los ngeles de los nios ven siempre el rostro
la Escritura narra que el ngel de Dios se apareci a Abraham, a Jacob, de Su Padre (Mt. 18, 10), da a entender que hay ciertos ngeles a los
a Moiss, y a otros, interpretan que aquel ngel fue Cristo (Gn.18, 1; cuales se les confa el cuidado de los nios. Pero yo no s si de aqu se
32,1. 28; Jos. 5, 14; Jue. 6,14; 13,22), sin embargo, muchas veces, cuando debe deducir que a cada uno se le ha asignado el suyo particular. Desde
se hace mencin de los ngeles en comn, se les da este nombre de dioses. luego debemos tener como absolutamente cierto que no slo un ngel
Y no nos debe maravillar; porque si esta misma honra se da a los prn- tiene cuidado de nosotros, sino que todos ellos velan de continuo por
cipes y los magistrados, porque en sus oficios tienen el lugar de Dios, nuestro bien. Porque de todos los ngeles en conjunto se ha dicho que
supremo Rey y Juez, mucha mayor existe para drsela a los ngeles, en tienen ms gozo por un pecador que se arrepiente, que por noventa y
los que resplandece mucho ms la claridad de la gloria divina. nueve justos que han perseverado en la justicia (Lc.I5, 7). Tambin se
dice que muchos ngeles llevaron el alma de Lzaro al seno de Abra-
6. Los ngeles velan de continuo por nuestra salvacin ham (Lc.16,23). Como tampoco en vano Eliseo muestra a su criado
La Escritura insiste sobremanera en ensear aquello que principal- tantos carros de fuego que haban sido puestos expresamente para
mente importa para consuelo nuestro y confirmacin de nuestra fe; a guardarlo (2 Re. 6, 17).
saber, que los ngeles son dispensadores y ministros de la liberalidad de Hay un lugar que parece ms apropiado que los otros para confirmar
Dios para con nosotros. Por ello cuenta que velan por nuestra salvacin, esta opinin; y es que, cuando san Pedro, despus de haber sido mila-
que toman a su cargo nuestra defensa y el dirigirnos por el buen cami- grosamente librado de la crcel, llam a la puerta de la casa donde esta-
102 LIBRO I - CAPTULO XIV LIBRO I - CAPiTULO XIV 103
ba~ congregados los hermanos, co"~o ellos no podan creer que fuese l, 9. Personalidad de los ngeles
deClan que era su ngel (Hch.12, 1). Parece que les vino esto a la memo- Lo que s hay que tener como inconcuso - aunqlle algunos espritus
ria por la opi~in q,ue enton~escomnmente se tena de quecadaulO inqwetos duden de ello - es que los ngeles son espritus al servicio de
de los fiele.s tet;lIa su angel partIcul~r. Aunque tambin se puede responder Dios, de cuyo ministerio se sirve para defensa de los suyos, y, por los
q~e nada ImpIde que .ellos entendIeran ser alguno de loshgls, al cual cuales dispensa sus beneficios a los hombres y hace las demasobras
DIOS en aquella oca,sIn hu~iera encargado el cuidado de Pedro, yen (Heb. 1,14). Los saduceos flleron de la opinin que con este vocablo de
ese caso no se podna d~~ucIr que, fuese su guardin perhaI1nteaqtiel ngeles no se quera significar ms que los movimientos que Dios inspira
ngel, conforme a la op1OIn comun de que cada uno de t1.sotrostiene a los hombres o las seales que l da de su virtud y potencia (Hch.23,8).
siempre d~s ngeles consigo, un~ bueno y el otro malo: Sea'lo ql1 e quera, Pero hay tantos testimonios en la Escritura que contradicen este error,
no es p~ecIso preocuparse exceSIVamente por lo que no tiene'myr im- que resulta inconcebible que existiera tan grande ignorancia en el pueblo
portancIa.pa~a nuestra. salvacin. Porque si a cada uno no le basta el que de Israel. Porque, aun dejando a un lado todos los textos que arriba he
todo el eJ~rcIto celestIal est velando por nosotros, no veo de :qU le citado, donde se dice que hay legiones y mil\ones de ngeles, que se
pue~e serVIr sostener que tiene un ngel custodio particular; 'Y los que alegran, que sostienen a los fieles en sus manos, que llevan sus almas al
restnngen a un ngel slo el cuidado que Dios tiene de cada uno: de reposo, que ven el rostro del Padre, y...)tros semejantes, existen tambin
noso~ros, hacet;l gran injuria a s mismos y a todos los miembros de la otros muchos con los que evidentisimamente se prueba que los ngeles
IglesIa, como SI fuera en vano el habernos prometido Dios el'soorro de son verdaderos espritus y que tienen tal naturaleza. Porque lo que dicen
aquellas numerosas huestes, para que fortalecidos de todaspartes com- san Esteban y san Pablo, que la ley ha sido dada por mano de los
batamos con mucho mayor esfuerzo. ' ngeles (Hch. 7,53; G1.3, 19); y lo que Cristo declara, que los elegidos
sern despus de la resurreccin semejantes a los ngeles (Mt. 22, 30),
8. Nombre, nmero y forma de los ngeles que ni aun los ngeles conocen cundo ser el da del juicio (Mt. 24, 36), Y
Respecto a la m~chedumbre y a los rdenes de los ngeles, los que que l entonces vendr con los santos ngeles (Mt. 25, 31; Lc. 9,26), por
se atreven a determ10ar algo, consideren bien en qu fundamento se mucho que estas sentencias se retuerzan no se podrn entender de otra
apoyan. Confieso que Miguel es llamado en Daniel "el gran prncipe" manera. Asimismo, cuando san Pablo conjura a Timoteo, delante de
(Da~.12, 1), y en san Judas se le llama arcngel (Jds.9) y san Pablo Jesucristo y de sus ngeles elegidos, a que guarde sus preceptos (1 Tim.
atestIgua q~e. s~r un arcngel quien con una trompetaco~vocar a los 5,21), no se refiere a cualidades o inspiraciones sin esencia, sino a ver-
hombres a JUICIO (1 TesA,16). Pero, quin podr de aqu determinar daderos espritus. Ni pudiera ser verdad en caso contrario lo que est
los grado~ honorficos entre los ngeles, distinguir las notas de cada uno de escrito en la epstola a los Hebreos ,.- que Cristo ha sido exaltado por
ellos, y ~sIgnarles su lugar y mansin? Porque, aun los nombres de Miguel encima de los ngeles, que a ellos no les est sometida la redondez de la
y Gabnel, que .se e~cuentran en la Escritura - y si os parece aadid el tierra, que Cristo no ha tomado la naturaleza anglica, sino la humana
tercero de la hIstona de Tobas, Rafael -, por el significado parece que (Heb.l,4; 2,16) -, si no entendemos que ellos son espritus bienaventu-
f~eron puestos a los ngeles estos nombres a causa de nuestra flaqueza. rados, a los que corresponden estas comparaciones. Y el,mismo alltor de
S10 embargo, prefiero no decidir sobre este asunto. . esa epstola lo declara luego, cuando coloca en el reino de Dios a las
~n cuanto al nmero, P?r boca de Jesucristo sabemos que hay muchs almas de los fieles y a los santos ngeles (Heb.12,22). Y adems, lo que
legIOnes (M. 26, 53). Damel enumera infinidad de millones (Dan 7 10)' ya hemos citado: que los ngeles de los nios ven siempre el rostro de
el criado de Eliseo vio carros llenos (2 Re. 6, 17); y cuando se dic~ qtk Dios, que somos defendidos con su ayuda, que se alegran de nuestra
acampan ~n torno de los que temen a Dios (Sal. 34, 7) se alude a una salvacin, que se maravillan de la infinita gracia de Dios en su Iglesia,
gran multItud. ,
y que estn sometidos a la Cabeza, que es Cristo. Esto mismo se confirma
Es Cosa c~rtisima que los esprituS' no tienen forma como las cosas por el hecho de haberse ellos aparecido tantas veces a los patriarcas en
corpor~le.s; s10 emb~rgo, l,a Escritura, conforme a la capacidad de nuestro figura hllmana, que hayan hablado y hayan aceptado hospitalidad. Y
entendImI~nto, no 510 razon nos pinta a los ngeles con alas, con nombres Cristo mismo por el primado que tiene por Mediador es llamado ngel.
d~ querub10es y serafines, a fin de que no dudemos de que siempre estn Me ha parecido conveniente tratar brevemente este punto, pata armar
dIspuestos. a socorrernos con una prontitud grandsima cuantas veces y prevenir a las armas sencillas contra las necias y fantsticas opiniones
fuere preCISO, como vemos que los rayos surcan el cielo con unatapidez que, suscitadas por el Diablo desde el principio de la Iglesia, no han deja-
supenor a toda imaginacin. " ' . do de renovarse hasta nuestros das.
.Todo c~anto, adems de esto, se pudiera preguntar referente al nmero
y lera~quIas de los ngeles, pensemos que pertenece a aquella clase de 10. Contra la adoracin de los ngeles
mIster~os cuya perfecta revelacin se difiere hasta el ltimo da. Por tanto Queda por salir al encuentro de la supersticin que con frecuencia
guardemonos de la excesiva curiosidad en el investigar,yde' la osad~ se suele introducir cuando se dice que los ngeles son ministros y dispen-
en hablar de lo que no sabemos. ' , sadores de todos los bienes que se nos conceden. Porque al momento
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nuestra razn humana se inclina a pensar que se les debe dar todo el caballos y de carros de fuego, y del ejrcito celeste, o sea, de infinidad
honor posible. Y as sucede que lo que pertenece nicamente a Dios, 10 de ngeles, que haban sido enviados para guardarle a l y al profeta
transferimos a los ngeles. Y vemos que la gloria de Cristo ha sido sobre- (2 Re. 6,17). Entonces el servidor, animado con esta visin, se sinti lleno
manera oscurecida en el pasado, porque ensalzaban a los ngeles sin de valor y no hizo caso de los enemigos cuya sola vista al principio le
medida, atribuyndoles honores y ttulos que no se hallaban en la Escri- haba de tal manera aterrado.
tura. Y apenas hay vicio ms antiguo entre cuantos censuramos actual-
mente. Pues consta que san Pablo tuvo que luchar mucho con algunos 12. Los ngeles no deben alejarnos de Dios
que de tal manera ensalzaban a los ngeles, que casi los igualaban a As pues, todo cuanto se dice del servicio de los ngeles, hagmoslo
Cristo. Y de aqu que el Apstol con toda energa sostiene en la epstola servir al fin de que, vencida toda infidelidad, se fortalezca ms nuestra
a los Colosenses, gue Cristo debe ser antepuesto a todos los ngeles; y confianza en Dios. Porque sta es la causa por la que Dios enva a sus
an ms, que de l es de quien reciben todo el bien que tienen (Co1.1, ngeles a que nos defiendan, para que no nos asombremos con la multitud
16.20), para que no nos volvamos, dejando a un lado a Cristo, a aquellos de enemigos, como si ellos fuesen ms fuertes; sino, al contrario, que nos
que ni siquiera para s mismos tienen 10 que necesitan, pues 10 sacan de acojamos siempre a aquella sentencia de Eliseo: que hay ms en nuestro
la misma fuente que nosotros, Ciertamente, que como la gloria de Dios favor que en contra nuestra. Cun enorme despropsito es, pues, que
resplandece tan claramente en ellos, nada hay ms fcil que hacernos los ngeles nos aparten de Dios, cuando precisamente estn colocados
caer en el disparate de adorarlos y atribuirles 10 que solamente a Dios para que sintamos ms de cerca su favor! Y si no nos llevan directamente
pertenece. Es 10 que san Juan confiesa en el Apocalipsis que le aconteci; a l, a que fijemos nuestros ojos en l, le invoquemos y alabemos como
pero tambin dice que el ngel le respondi: "Mira, no 10 hagas, yo soy a nuestro nico defensor, reconociendo que todo bien viene de l; si no
consiervo tuyo ... Adora a Dios" (Ap. 19,10). consideramos que son como sus manos, y que no hacen nada sin su
voluntad y disposicin; y si, finalmente, no nos conducen a Jesucristo y
11. Por qu se sirve Dios del ministerio de los ngeles nos mantienen en l, para que le tengamos como nico Mediador, depen-
Ciertamente evitaremos este peligro, si consideramos por qu suele diendo enteramente de l, y encontrando en l nuestro reposo, entonces
Dios mostrar su potencia usando el ministerio de los ngeles, en vez de en verdad que nos apartan. Porque debemos tener impreso y bien fijo
hacerlo por s mismo, para cuidar de la salvacin de los fieles y comuni- en la memoria lo que se cuenta en la visin de Jacob, que los ngeles
carles los dones de su liberalidad. Ciertamente que no lo hace por necesi- descendan a la tierra, y que suban de los hombres al cielo por una
dad, como si no pudiese prescindir de ellos, pues siempre que le agrada escalera, en cuyo extremo estaba sentado el Seor de los ejrcitos (Gn.
hace sus obras con solo quererlo as, sin darles a ellos parte alguna. Tan 28,12). Con lo cual se indica que por la sola intercesin de Jesucristo se
lejos est de necesitar su ayuda para aligerar su trabajo! Hace, pues, verifica el que los ngeles se comuniquen con nosotros y nos sirvan, como
esto, para alivio de nuestra flaqueza, a fin de que no nos falte nada de l mismo afirma: "De aqu en adelante veris el cielo abierto, y a los
cuanto puede darnos alguna esperanza o asegurar nuestros corazones. ngeles de Dios que suben y descienden sobre el Hijo del Hombre"
Sin duda debera ms que bastarnos la promesa del Seor de ser nuestro (Jn.1,51). Y as el criado de Abraham, habiendo sido encomendado a
defensor. Pero cuando nos vemos cercados de tantos peligros, de tantos la guarda del ngel, no por esto le invoca para que le asista, sino que se
males, de tanta clase de enemigos, segn es de grande nuestra debilidad dirige a Dios, pidindole que se muestre misericordioso con Abraham,
y flaqueza, podra suceder que algunas veces nos paralizara el temor o su seor (Gn.24, 7). Porque as como Dios no los hace ministros de su
que desmayramos desesperados, si el Seor no procurase que sintamos potencia y bondad para repartir su gloria con ellos, de la misma manera
su presencia, conforme a nuestra capacidad. Por esto no solamente pro- tampoco promete ayudarnos por su medio, para que no dividamos nuestra
mete que se preocupar de nosotros, sino que tiene una infinidad de confianza entre ellos y 1. Por eso debemos rechazar la filosofa de
ministros a quienes ha encargado que se cuiden de nuestra salvacin, Platn 1, que ensea a llegar a Dios por medio de los ngeles y a honrarlos
dicindonos que mientras estemos debajo de la tutela y amparo de ellos, para tenerlos ms propicios a darnos acceso a 1. Esta falsa doctrina
estaremos seguros y fuera de todo peligro. Yo confieso que es una per- han pretendido algunos hombres supersticiosos introducirla en nuestra
versidad por nuestra parte que, habiendo recibido la promesa de que religin desde el principio, y aun en el da de hoy hay quien quiere in-
Dios ser nuestro protector, sigamos an mirando a un lado y a otro troducirla.
para ver dnde podremos hallar ayuda. Mas ya que el Seor, segn su
inmensa clemencia y bondad, quiere poner remedio a este mal, no hay 13. Los diablos
razn para menospreciar tan gran beneficio. Ejemplo de esto 10 tenemos Todo cuanto la Escritura nos ensea de los diablos viene a parar
en el criado de Eliseo, quien viendo que el monte estaba cercado por el a esto: que tengamos cuidado para guardarnos de sus astucias y maqui-
ejrcito de los sirios y que no haba por dnde escapar, pensaba que tanto naciones, y para que nos armemos con armas tales que basten para hacer
l como su seor estaban ya perdidos. Entonces Eliseo rog a Dios que
le abriese los ojos, y al momento vio que el monte estaba cubierto de 1 Epinomide el Cratylo.
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huir a enemigos tan poderosisimos. Porque cuando Satans es llamado lo pretende arruinar. Asimismo, si nos preocupamos de nuestra s~lvacin,
dos y principe de este siglo y fuerte armado, espiritu que tiene poder en no debemos tener paz ni hacer treguas con aquel que de contmuo est
el aire y len que brama, todas estas descripciones no nos quieren dar a acechando para destruirla. Tal es el Diablo de que se habla en el capitulo
entender sino que seamos cautos y diligentes en velar, y nos aprestemos tercero del Gnesis, cuando hace que el hombre s.e rebele contra la
a combatir; lo cual a veces se dice con palabras bien claras. Porque san obediencia de Dios, para despojar a Dios de la glona que se le debe y
Pedro, despus de afirmar que el Diablo anda dando vueltas como un precipitar al hombre en la ruina. Asi tambin es descrito por los evange-
len que brama, buscando a quien devorar, luego aade esta exhortacin: listas, cuando es llamado "enemigo",y el que siembra cizaa para echar
que le resistamos fuertemente con la fe (l Pe. 5,9). Y san Pablo, despus a perder la semilla de la vida eterna (Mt.13,28). . .
de advertirnos de que "no, tenemos lucha contra sangre y carne, sino En conclusin, experimentamos en todo cuanto hace, lo que dice de
contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las l Cristo: que desde el principio fue homic~da y mentir~s~ (Jn. 8,44).
tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad" (Ef. 6,12), Porque l con sus mentiras hace la guerra a DIOS; con sus tImeblas oscu-
manda que nos armemos de tal manera que podamos defendernos en rece la luz; con sus errores enreda el entendimiento de los homb.res;
batalla tan grande y peligrosa. levanta odios; aviva luchas y revueltas; y todo esto, a fin de de~!rulf el
Asi pues, hemos de concluir de todo esto que debemos estar sobre reino de Dios y de sepultar consigo a los hombres en condenaclon per-
aviso, ya que continuamente tenemos al enemigo encima de nosotros, petua. Por donde se ve claramente que es. por su natural~za perverso,
y un enemigo muy atrevido, robusto en fuerzas, astuto en engaos, que maligno y vicioso. Pues es preciso que se encierre una perversidad extrema
nunca se cansa de perseguir sus propsitos, muy pertrechado de cuantas en una naturaleza que se consagra por completo a destruir la gloria de
cosas son necesarias para la guerra, muy experimentado en el arte militar; Dios y la salvacin de los hombres. Es lo que dice tambin san Juan en
y no consintamos que la pereza y el descuido se enseoreen de nosotros, su epistola: que desde el principio peca (1 Jn. 3, 8). Pues por estas p~l~
sino, por el contrario, con buen nimo estemos prestos para resistirle. bras entiende que el Diablo es autor, jefe e inventor de toda la malICia
e iniquidad.
14. Nmero de los diablos
y para animarnos ms a hacerlo asi, la Escritura nos dice que no 16. La cada de Satans
es uno o dos o unos pocos los diablos que nos hacen la guerra, sino una Sin embargo, advirtamos que, siendo el Diablo criatura ~e Dios,
infinidad de ellos. De Maria Magdalena se refiere que fue librada de siete no tiene la malicia que hemos dicho de manera connatural, ~n VIr,tud de
demonios que la poseian (Mc.16,9); y Jesucristo afirma que ordinaria" su creacin, sino por depravacin. Porque todo el.mal que tiene el se lo
mente sucede que habiendo echado una vez fuera al demonio, si le abri- busc al apartarse de Dios. Y la Escritura nos advierte de ell?, para que
mos otra vez la puerta, toma consigo siete espiritus peores que l, y no pensemos que Dios lo ha creado tal cual ahora es, .y no ~tnbuyamos a
vuelve a la casa que estaba vacia (Mt.12,45). Y tambin leemos que toda Dios lo que Dios nunca hizo ni har. Por esta c~usa dice Cnsto qu~ cuan-
una legin posey a un hombre (Lc. 8, 30). Por esto se nos ensea que do Satans miente habla de lo que hay en el; y da como razon ~:Iue
hemos de luchar contra una multitud innumerable de enemigos; para que no permanece en la verdad (Jn.8,44). Es: evidente. q~e cuando C!lstO
no nos hagamos negligentes creyendo que son pocos, y que no nos des- niega que el Diablo haya permanecido en la verdad, mdlca por lo mls~o
cuidemos, creyendo que alguna vez se nos concede tiempo para descansar. que algn tiempo estuvo en ella; y ~uando lo h~ce padre de la men~Ira,
En cuanto a que alguna vez se habla de Satans o del Diablo en singu- le quita toda excusa, para que no Impute a DIOS aquello de que el es
lar, con esto se nos da a entender el seorio de la iniquidad, contrario al causa. Aunque todo esto ha sido tratado brevemente y con ~o mucha
reino de la justicia. Porque, asi como la Iglesia y la compaia de los santos claridad, basta, sin embargo, para tapa~ la boca a l?scalummad~res d~
tiene a Jesucristo por cabeza, del mismo modo el bando de los malvados la majestad divina. Y de qu nos s~rvlria saber mas s~bre los diablos.
y la misma impiedad nos son pintados con su principe, que ejerce alli el Se irritan algunos porque la Escntura no cuenta mas por ext~nso y
sumo imperio y poderio. A lo cual se refiere aquella sentencia: "Apartaos ordenadamente la caida de los ngeles, la causa, la manera, el tiempo
de mi, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles" y la especie, y aun porque no lo cuenta endiv~rsos lug~res. Mas co~o todo
(Mt.25,41). esto no tiene que ver con nosotros, ha pareCido lo m~J?r, o no deCIr. nada,
o tocarlo brevemente, pues no parecia bien al Espmtu Santo sat,lsfacer
15. El adversario nuestra curiosidad contando historias vanas y de las que no sacasemos
Tambin debe incitamos a combatir perpetuamente contra el Diablo, ningn provecho. Y vemos que el intento del S~or ha ~ido no ens~ar
que siempre es llamado "adversario" de Dios y nuestro. Porque si nos nos en su Santa Escritura ms que lo que pudiera servirnos de edifica-
preocupamos de la gloria de Dios, como es justo que hagamos, debe- cin. Asi que, para no detenernos en cosas superfluas, contentmonos
mos emplear todas nuestras fuerzas en resistir a aquel que procura ex- con saber sobre la naturaleza de los diablos, que fueron, al ser creados,
tinguirla. Si tenemos inters, como debemos, en mantener el Reino de ngeles d~ Dios; pero que al degenerar de su origen se ec~~ron a perder
Cristo, es necesario que mantengamos una guerra continua contra quien a si mismos y se convirtieron en instrumentos de la perdiCin de otros.
108 LIBRO I - CAPTULO XIV LIBRO I - CAPTULO XIV 109
Esto, como era til saberlo, nos ha sido claramente dicho por san Pedro El mismo san Pablo confiesa que no se vio libre de tal gnero de lucha,
y san Judas (2 Pe.2,4; Jds.6). Y san Pablo, cuando hace mencin de cuando escribe que, para dominar la soberbia, se le haba dado un ngel
ngeles elegidos, sin duda los opone a los rprobos. de Satans para que le humillara (2 Cor.12, 7). As que este ejercicio lo
experimentan todos los hijos de Dios. Mas como la promesa de quebrantar
17. ,Satans no puede hacer nada sin el permiso de Dios la cabeza de Satans pertenece en comn a Cristo y a todos sus miembros
En cuanto al combate y disputa que, segn hemos dicho, Satans (Gn. 3, 15), por eso afirmo que los fieles nunca jams podrn ser vencidos
sostiene contra Dios, es preciso entenderlo como sigue; o sea, debemos ni oprimidos por l. Es verdad que muchas veces desmayan, pero no se
estar .seguros de que no puede hacer nada sin que Dios lo quiera y le d desaniman de tal manera que no vuelvan en s; caen por la fuerza de los
permiso para hacerlo. Y as leemos en la historia de Job, que se presenta golpes, pero no con heridas mortales. Finalmente, luchan de tal manera
delante de Dios para oir lo que le mandaba, y que no se atreve a hacer durante su vida, que al final logran la victoria. Y esto no lo limito a cada
cosa al~na sin haber obtenido primeramente la licencia (Job 1,6; 2,1). acto en particular, pues sabemos que, por justo castigo de Dios, David
De la misma manera, cuando el rey Acab haba de ser engaado, pro- fue entregado durante algn tiempo a Satans, para que por su incitacin
~ete qu: l ser~ espritu de mentira en la boca de todos los profetas y, ha- hiciese el censo del pueblo (2 Sm. 24,1). Y no en vano san Pablo deja la
biendo SIdo envIado por Dios, as lo hace (1 Re. 22,20-23). Por esta causa esperanza del perdn a los que se hlm quedado enredados en las redes de
es ll~mado espritu malo del Seor el que atormentaba a Sal, porque Satans (2 Tim.2,26). Y en otro lugar prueba que la promesa de que
con el, como con un azote, eran castigados los pecados de aquel impo hemos hablado, se comienza a cumplir en nosotros ya en esta vida, en
rey (1 Sm.16, 14; 18,10). Yen otro lugar se dice que Dios castig a los la que tenemos que pelear, pero que se cumplir del todo, cuando cese la
egipcios con las plagas por medio de sus ngeles malos (Sal. 78,49). batalla, al decir l: "El Dios de paz aplastar en breve a Satans bajo
Siguiendo san Pablo estos ejemplos particulares enuncia la afirmacin vuestros pies" (Rom. 16,20).
general de que la obcecacin de los incrdulos es obra de Dios, despus En cuanto a nuestra Cabeza, es evidente que siempre goz por com-
de haberla atribuido a Satans (2 Tes. 2, 9.11). Por tanto, es evidente que pleto de esta victoria, porque el principe de este mundo nunca puede
Satans est sujeto a la potencia de Dios, y es de tal manera gobernado por nada contra l (Jn.14,30); pero en nosotros, sus miembros, an no se
su voluntad, que se ve obligado a obedecerle y a cumplir lo que le manda. ve ms que en parte; y no ser perfecta sino cuando, despojados de esta
Cuando decimos que Satans resiste a Dios y que sus obras son con- carne que nos tiene sujetos a miserias, seamos llenos del Espritu Santo.
trarias a las de l, entendemos que tal rsistencia y oposicin no tienen De .este modo, cuando el reino de Cristo es levantado, Satans con
lugar sin el permiso de Dios. No me refiero aqu a la mala voluntad de todo su poder cae, como el mismo Seor dice: "Yo vea a Satans caer
Satans y de sus intentos, sino solamente a sus efectos. Porque, siendo del cielo como un rayo" (Lc.lO, 18), confirmando con estas palabras 10
~l I?iablo perverso por naturaleza, est de ms decir que no se siente que los apstoles le haban contado de la potencia de su predicacin.
mclInado a obedecer la voluntad de Dios, y que todos sus propsitos e Y tambin: "Cuando el hombre fuerte armado guarda su palacio, en paz
intentos consisten en ser rebelde y contumaz contra l. Mas, como Dios est lo que posee. Pero cuando viene otro ms fuerte que l, y le vence,
le;> tiene atado y encadenado con el freno de su potencia, solamente le quita todas sus armas" (Lc.11,21-22). Y por este fin Cristo, al morir,
eJe~uta aquello que Dios le permite hacer; y por eso, mal de su grado, venci a Satans, que tena el seoro de la muerte, y triunf de todas sus
qUIera o no, obedece a su Creador, pues se ve impulsado a emplearse en huestes, para que no hagan dao a la Iglesia; pues de otra manera la
lo que a Dios le agrada. destruira a cada momento. Porque segn es de grande nuestra flaqueza,
y, de otra parte, con el furor de la fuerza de Satans, ~mo podramos
18. Lucha de los fieles contra Satans resistir lo ms mnimo contra tan continuos asaltos, SI no confisemos
Ah.ora bien; como quiera que Dios conduce a los espritus malignos en la victoria de nuestro Capitn? Por lo tanto, Dios no permite a Satans
c?m? bien le parece, de tal manera modera este gobierno, que batallando que reine sobre las almas de los fieles, sino que le entrega nicamente a
ejerCItan a los fieles, los acometen con asechanzas les atormentan con los impos e incrdulos, a los cuales no se digna tenerlos como ovejas de
su:s asaltos, los acosan. peleando, y muchas veces lds fatigan y espantan, su aprisco. Porque est escrito que Satans tiene sin disputa alguna la
e mcluso a veces los hIeren, pero nunca jams los vencen ni oprimen del posesin de este mundo, hasta que Cristo lo eche de su sitio. Y tambin,
tod~; P?r el contrario, tienen sometida el alma de los impos y ejercitan que ciega a todos los que no creen en el Evangelio (2 Cor.4,4); y que
su brama en sus alma y en sus cuerpo: srvense de ellos como de esclavos hace su obra entre los hijos rebeldes; y con toda razn, porque los impos
para hacer cuantas abominaciones les parece. son "hijos de ira" (Ef. 2, 2). Por ello est muy puesto en razn que los
En cu.a~to a los fieles, como tienen que enfrentarse con tales enemigos, entregue en manos de aquel que es ministro de Su venganza. Finalmente,
se les dmgen estas exhortaciones: "Ni deis lugar al diablo" (EfA,27). se dice de todos los rprobos que son "hijos del Diablo" (Jn. 8,44;
Y: "Vuestro a?versario el diablo, como len rugiente, anda alrededor 1 Jn. 3,8), porque as como los hijos de Dios se conocen en que llevan
buscando a qUIen devorar, al cual resistid firmes en la fe" (l Pe. 5, 8-9). la imagen de Dios, del mismo modo los otros, por llevar la imagen de
Y otras semejantes. Satans, son a justo ttulo considerados como hijos de ste.
110 LIBRO I - CAPTULO XIV LIBRO I - CAPTULO XIV 111
19. Personalidad de los demonios Dios, y contemplar con reverencia el fin para el que Dios las ha creado.
Arriba hemos refutado aquella vana filosofa de algunos que decan Por eso, para aprender lo que necesitamos saber de Dios, conviene que
que los ngeles no son ms que ciertas inspiraciones o buenos movimien- conozcamos ante todo la historia de la creacin del mundo, como breve-
tos que Dios inspira a los hombres. Igualmente hay ahora que combatir mente la cuenta Moiss y despus la expusieron ms por extenso otros
el error de los que se im~ginan que los diablos no son ms que ciertos santos varones, especialmente san Basilio y san Ambrosio. De ella
~a~os afectos y perturbaCI?neS que nuestra ~arne suscita. Esto ser muy aprenderemos que Dios, con la potencia de su Palabra y de su Espritu, cre
facd de hacer, porque hay mnumerables testImonios de la Escritura harto el cielo y la tierra de la nada; que de ellos produjo toda suerte de cosas
claros y evidentes. animadas e inanimadas; que distingui con un orden admirable esta infi-
En primer lugar, cuando son llamados "espritus inmundos" y "ngeles nita variedad de cosas; que dio a cada especie su naturaleza, le seal su
apstatas" que han degenerado del primer estado en que fueron creados oficio y le indic el lugar de su morada; y que, estando todas las cria-
(Le. 11,24; 2 Pe. 2, 4; Jds.6), los mismos nombres declaran suficiente- turas sujetas a la muerte, provey, sin embargo, para que cada una de
mente que no son movimientos ni afectos del corazn, sino precisamente las especies conserve su ser hasta el da del juicio. Por tanto, l conserva
lo que son llamados: espritus dotados de inteligencia. Asimismo cuando a unas por medios a nosotros ocultos, y les infunde a cada momento
Je~ucristo y san Juan comparan a los hijos de Dios con los hijos del nuevas fuerzas, y a otras da virtud para que se multipliquen por genera-
DIablo, no seria una comparacin sin sentido, si el nombre de Diablo cin y no perezcan totalmente con la muerte. Igualmente adorn el cielo
no significase ms que las malas inspiraciones? Y san Juan habla an y la tierra con una abundancia perfectisima, y con diversidad y hermosura
ms claramente, cuando dice que el Diablo peca desde el principio (1 Jn. de todo, como si fuera un grande y magnfico palacio admirablemente
3,8).. Y, cuando san Judas presenta al arcngel san Miguel peleando con amueblado. Y, finalmente, al crear al hombre, dotndolo de tan mara-
el DIablo por el cuerpo de Moiss, ciertamente opone el ngel malo y villosa hermosura y de tales gracias, ha realizado una obra maestra, muy
a~st~ta al bueno (Jds.9). Con lo cual est de acuerdo lo que se lee en la superior en perfeccin al resto de la creacin del mundo. Mas, como no
hIstona de Job, que "apareci Satans delante de Dios juntamente con es mi intento hacer la historia de la creacin del mundo, baste haber
los ngeles santos" (Job 1,6; 2,1). vuelto a tocar de paso estas cosas; pues es preferible, como he adver-
Sin. ~mbargo, l?s testimoni~s ms claros son aqullos en que se hace tido antes, que el que deseare instruirse ms ampliamente en esto, lea a
menclOn del castIgo que comIenzan ya a sentir, y que sentirn mucho Moiss y a los dems que han escrito fiel y diligentemente la historia del
m~s despus de.la res~rreccin. "Qu tienes con nosotros Jess, Hijo de mundo.
DIOS? Has vemdo aca para atormentarnos antes de tiempo?" (Mt. 8 29).
Y: "Apartaos de m, malditos, al fuego eterno, preparado para el diablo 21. La meditaci6n de la creacin debe conducirnos a la adoracin
y sus ngeles" (Mt. 25,41). Igualmente: "Si Dios no perdon a los ngeles No es necesario emplear muchas palabras para exponer el fin y el
que pec~ron, sino que arrojndolos al infierno, los entreg a prisiones blanco que debe perseguir la consideracin de las obras de Dios. En otro
de oscundad, para ser reservados al juicio ... "(2 Pe. 2, 4). No sera hablar lugar se ha expuesto ya esto en su mayor parte, y se puede ahora resumir
sin sentido decir que los diablos sufrirn el juicio de Dios, que les est en pocas palabras cuanto es necesario saber para lo que al presente
prt:parad.o el f;eg.o eterno, que son ya atormentados por la gloria de tratamos.
Cnsto, SI no eXistIesen? Ciertamente, si quisiramos exponer, segn se debe, cun inestimable
Mas como ~o .es necesario tratar ms por extenso esta materia, para sabidura, potencia, justicia y bondad divinas resplandecen en la forma-
l?s que ~an credlto a la Palabra de Dios, y, por otra parte, a estos esp- cin y ornato del mundo, no habra lengua humana, ni elocuencia capaz
ntus. amigos de fa.ntasas no les gustan sino las novedades, y los testi- de expresar tal excelencia. Y no hay duda de que el Seor quiere que nos
momos de la Escntura casi no les sirven de nada, me parece que ya he ocupemos continuamente en meditar estas cosas; que, cuando contem-
logrado lo que pretenda; a saber, armar las conciencias de los fieles plemos en todas sus criaturas la infinita riqueza de su sabidura, su justi-
contra tamaos desvaros, con los cuales los espritus inquietos se turban cia, bondad y potencia, como en un espejo, no solamente no las miremos
a s mismos .y a los ignorantes. Y fue tambin necesario tocar este punto, de pasada y a la ligera para olvidarlas al momento, sino que nos detenga-
para advertIr a las personas sencillas, que tienen enemigos contra los mos de veras en esta consideracin, pensemos en ella a propsito, y una
cuales necesitan luchar, no sea que por negligencia fuesen sorprendidos. y otra vez le demos vueltas en nuestra mente. Mas, como este libro est
hecho para ensear brevemente, es preciso no entrar en asuntos que
20. Lo que nos ensea la creacin del mundo requieren largas explicaciones. As que, para ser breve, sepan los lectores
Entretanto, no desdeemos deleitarnos con las obras de Dios que que sabrn de verdad lo que significa que Dios es creador del cielo y
se ofrecen a nuestros ojos en tan excelente teatro como es el mundo.' Por- de la tierra cuando, en primer lugar, sigan esta regla universal de no
que, como hemos dicho al principio de este libro, es la primera enseanza pasar a la ligera, por olvido o por negligencia ingrata, sobre las mani-
de nuestra fe, segn el orden de la naturaleza - aunque no sea la princi- fiestas virtudes que Dios muestra en las criaturas; y, en segundo lugar,
pal -, comprender que cuantas cosas vemos en el mundo son obras de que apliquen a s mismos la consideracin de las obras de Dios de tal
112 LIBRO 1 - CAPTULO XIV LIBRO 1 - CAPTULO XIV, XV 113

manera, que su corazn quede vivamente afectado y conmovido. Expon- Finalmente, para concluir en pocas palabras, siempre que nombramos
dr el primer punto con ejemplos. a Dios creador del cielo y de la tierra, nos debe tambin venir a la memo-
Reconocemos las virtudes de Dios en sus criaturas, cuando considera- ria que cuantas cosas cre las tiene en su mano, y las dispone como le
mos cun grande y cun excelente ha sido el artfice que ha dispuesto y place, y que nosotros somos sus hijos, a los cuales l ha tomado a su
ordenado tanta multitud de estrellas como hay en el cielo, con un orden cargo para mantenerlos y gobernarlos; para que esperemos de l solo
y concierto tan maravillosos que nada se puede imaginar ms hermoso todo bien, y confiemos plenamente en que nunca permitir que nos falten
y precioso; que ha asignado a algunas - como las estrellas del firma- las cosas necesarias a nuestra salvacin, y as nuestra esperanza no depen-
mento - el lugar en que permanezcan fijas, de suerte que en modo alguno se da de otro; y que cuanto deseremos, lo pidamos a l; y que reconozca-
pueden mover de l; a otras - como los planetas -les ha ordenado que va- mos que cualquier bien que tuviremos, l nos 10 ha concedido y as 10
yan de un lado a otro, siempre que en su errar no pasen los limites que confesemos agradecidos; y que, atrados con la suma suavidad de su
se les ha asignado; y de tal manera dirige el movimiento y curso de bondad y liberalidad, procuremos amarlo y servirle con todo nuestro
cada una de ellas, que miden el tiempo, dividindolo en das, noches, corazn.
meses, y aos y sus estaciones. E incluso la desigualdad de los das la ha
dispuesto con tal orden que no hay desconcierto alguno en ella. De la
misma manera, cuando consideramos su potencia al sostener tan enorme CAPTULO XV
peso, al gobernar la revolucin tan rpida de la mquina del orbe celeste,
que se verifica en veinticuatro horas, y en otras cosas semejantes. Estos - CMO ERA EL HOMBRE AL SER CREADO -
pocos ejemplos declaran suficientemente en qu consiste el conocer las LAS FACULTADES DEL ALMA, LA IMAGEN DE DIOS, EL LIBRE
virtudes de Dios en la creacin del mundo. Pues si quisiramos tratar ALBEDRo y LA PRIMERA INTEGRIDAD DE LA NATURALEZA
este asunto como se merece, nunca acabaramos, segn ya he dicho; pues
son tantos los milagros de su potencia, tantas las muestras de su bondad, 1. El hombre antes de la cada
tantas las enseanzas de su sabidura, cuantas clases de criaturas hay en Es preciso ahora hablar de la creacin del hombre. No slo por ser
el mundo; y an digo ms, cuantas son en nmero las cosas, ya grandes, la ms noble y la ms excelente de las obras de Dios, en quien ms
ya pequeas. evidente muestra dio de su justicia, sabidura y bondad, sino porque - como
al principio dijimos - no podemos conocer clara y slidamente a Dios
22. Dios ha creado todas las cosas por causa del hombre" sin que a la vez nos conozcamos a nosotros mismos. Y aunque este cono-
Queda la segunda parte, que con mayor propiedad pertenece a la cimiento de nosotros sea doble; a saber, cmo ramos al principio de ser
fe, y consiste en comprender que Dios ha ordenado todas las cosas para creados, y cul es el estado en que hemos venido a parar despus de
nuestro provecho y salvacin; y tambin para que contemplemos su haber cado Adn - pues de nada nos servira saber cmo fuimos. si no
potencia y su gracia en nosotros mismos y en los beneficios que nos ha conociramos tambin la corrupcin y deformidad de nuestra naturaleza
hecho, y de este modo movernos a confiar en l, a invocarle, alabarle en el miserable estado de ruina en que hemos cado -, sin embargo de
y amarle. Y que ha creado todas las cosas por causa del hombre, el momento nos contentaremos con ver cul fue el estado de integridad en
mismo Seor 10 ha demostrado por el orden con que las ha creado, segn que fuimos originariamente creados. Pues, en verdad, nos conviene, antes
queda ya notado. Pues no sin causa dividi la creacin de las cosas en de tratar de la desventurada condicin en que el hombre se halla al
seis das (Gn.l,31), bien que no le hubiera sido ms difcil hacerlo todo presente, saber cmo ha sido al principio de su creacin; pues hemos de
en un momento, que proceder como lo hizo. Mas quiso con ello mostrar estar muy sobre aviso, no sea que al demostrar crudamente los vicios
su providencia y el cuidado de padre que tiene con nosotros, de modo naturales del hombre, parezca que los imputams al autor de la naturaleza
que, antes de crear al hombre, le prepar cuanto haba de serle til y humana. Pues los impos piensan que pueden defenderse con el pretexto
provechoso. Cunta, pues, sera nuestra ingratitud, si nos atreviramos de que todo el mal que hay en la naturaleza le viene en cierta manera
a dudar de que este tan excelente Padre tiene cuidado de nosotros, cuando de Dios; y si se les reprocha por ello, no dudan en disputar con ~l mismo
vemos que antes de que nacisemos estaba solicito y cuidadoso de pro- Dios y echar la culpa, de la que justamente son acusados, sobre El. Y aun
veernos de 10 que era necesario! Qu impiedad mostrar desconfianza, los que parecen hablar con ms reverencia de Dios, no dejan, sin embargo,
temiendo que nos faltase su benignidad en la necesidad, cuando vemos de excusar sus pecados alegando su viciosa y corrompida naturaleza,
que la ha derramado con tanta abundancia aun antes de que viniramos y no ven que obrando as culpan a Dios de infamia, aunque no de una
al mundo! Adems, por boca de Moiss sabemos que todas las criaturas manera abierta y evidente; porque si hubiese algn vicio en la naturaleza
del mundo estn sometidas a nosotros por su liberalidad (Gn.l,28; 9,2). primera debera imputarse a Dios. Por 10 tanto, como quiera que nuestra
Ciertamente, no ha obrado as para burlarse de nosotros con un vano carne con tanto anhelo anda buscando todos los caminos posibles para
ttulo de donacin que de nada valiese. Por tanto, no hay que temer que echar de s la culpa de sus vicios e imputarla a otro, es menester diligente-
nos pueda faltar algo de cuanto conviene para nuestra salvacin. mente salir al encuentro de semejante malicia. Y por eso se ha de tratar
114 LIBRO I - CAPTULO XV LIBRO 1- CAPTULO XV 115

de la miseria del linaje humano, de tal suerte que se suprima toda ocasin de haber comprendido con su entendimiento y memoria todo el pasado, al
tergiversar y andar con rodeos, y que la justicia de Dios quede a salvo disponer cada cosa segun su orden, y al deducir por 10 pasado el futuro,
de toda acusacin y reproche. Despus en su lugar veremos cun lejos claramente demuestra que hay en el hombre una parte oculta que se
estn los hombres de aquella perfeccin en que Adn fue creado. diferencia del cuerpo. Concebimos con el entendimiento que Dios y los
y en primer lugar advirtamos que al ser hecho el hombre de la tierra ngeles son invisibles, lo cual de ninguna manera lo puede entender el
y del lodo, se le ha quitado todo motivo de soberbia; porque nada ms cuerpo. Conocemos las cosas que son rectas, justas y honestas, lo cual
fuera de razn que el que se gloren de su propia dignidad quienes, no no podemos hacer con los sentidos corporales. Es, por tanto, preciso que
solamente habitan en casas hechas de lodo, sino que incluso ellos mismos la sede y el fundamento de este conocer sea el espritu. E incluso el mismo
son en parte tierra y polvo. En cambio, el que Dios haya tenido a bien, dormir, que embruteciendo a los hombres, los despoja de su vida, es
no solamente infundir un alma en un vaso de tierra, sino adems hacerlo claro testimonio de inmortalidad, pues no solamente inspira pensamientos
tambin morada de un espritu inmortal, aqu s que con justo ttulo e imaginaciones de cosas que nunca han existido, sino que tambin da
podra gloriarse Adn de la generosidad de su creador. avisos y adivina las cosas por venir. Toco aqu en resumen estas cosas,
las cuales han ensalzado los escritores profanos con gran elocuencia;
2. Naturaleza del alma. Su inmortalidad pero a los lectores piadosos les bastar una simple indicacin.
Que el hombre est compuesto de dos partes, el alma y el cuerpo,
nadie lo puede dudar. Con el nombre de "alma" yo entiendo una esencia Enseiianza de la Escritura. Adems, si el alma no fuese una esencia
inmortal, aunque creada, que es la parte ms noble del hombre. Algunas distinta del cuerpo, la Escritura no dira que habitamos en casas de barro,
veces en la Escritura es llamada espritu. Cuando estos dos nombres ni que al morir dejamos la morada de la carne y nos despojamos de lo
ocurren juntos, difieren entre s de. significacin; pero cuando el nombre corruptible, para recibir cada uno en el ultimo da el salario conforme a
"espritu" est solo, quiere decir lo mismo que alma. Como cuando lo que hizo en- el cuerpo. Evidentemente, estos y otros lugares semejantes,
Salomn hablando de la muerte dice que entonces el espritu vuelve a que a cada paso se ofrecen, no solamente distinguen claramente el alma
Dios que lo ha dado (EcI.12, 7); y Jesucristo encomendando su espritu del cuerpo, sino que, al atribuir el nombre de hombre al alma, indican
al Padre (Lc. 23,46), Y Esteban a Jesucristo (Hch. 7,59), no entienden sino que ella es la parte principal. Y cuando san Pablo exhorta a los fieles a
que, cuando el alma quede libre de la prisin del cuerpo, Dios ser su que se limpien de toda contaminacin de carne y de espritu (2 Coro 7,1)
guardin perpetuo. pone dos partes en las que residen las manchas del pecado. Tambin san
En cuanto a los que se imaginan que se llama al alma espritu porque Pedro, cuando llama a Cristo Pastor y Obispo de las almas (1 Pe.l,25),
es un soplo o una fuerza infundida en el cuerpo por la potencia de Dios, hubiera hablado en vano, si no hubiera almas de las que pudiera ser
y que no tiene esencia ninguna, la realidad misma y toda la Escritura Pastor y Obispo, ni sera verdad lo que dice de la salvacin eterna de las
demuestran que andan completamente descaminados. Es verdad que almas (1 Pe. 1,9). E igualmente cuando nos manda purificar nuestra almas,
cuando los hombres ponen su afecto en la tierra ms de lo conveniente, y dice que nuestros deseos carnales batallan contra el alma (1 Pe. 2, 11).
se atontan e incluso se ciegan, por haberse alejado del Padre de las luces, Y lo que se dice en la epstola a los Hebreos, que los pastores velan para
de suerte que ni piensan en que despus de muertos han de volver a vivir; dar cuenta de nuestras almas (Heb. 13, 17), no se podra decir si las almas
no obstante, aun entonces no est tan sofocada la luz por las tinieblas no tuviesen su propia esencia. Lo mismo prueba lo que dice san Pablo
que no se sientan movidos por un vago sentimiento de la inmortalidad. cuando invoca a Dios por testigo de su alma (2 Cor.l,23), pues no podra
Ciertamente, la conciencia, que diferenciando 10 bueno de 10 malo ser declarada culpable si no pudiese ser castigada. Todo lo cual se ve
responde al juicio de Dios, es una seal infalible de que el espritu es mucho ms claramente por las palabras de Cristo, cuando manda que
inmortal. Pues, cmo un movimiento sin esencia podra llegar hasta el temamos a aquel que despus de dar muerte al cuerpo tiene poder para
tribunal de Dios e infundimos el terror de la condenacin que merece- enviar el alma al infierno (Mt. 10,28; Lc. 12,5). Igualmente el autor de
mos? Porque el cuerpo no teme el castigo espiritual; solamente el alma la epstola a los Hebreos, al decir que los hombres son nuestros padres
lo teme; de donde se sigue que ella tiene ser. carnales, mas que Dios es Padre de los espritus (Heb.12, 9), no pudo
Asimismo el conocimiento que tenemos de Dios manifiesta claramente probar ms claramente la esencia del alma. Asimismo, si las almas, des-
que las almas, puesto que pasan ms all de este mundo, son inmortales, pus de haber sido libradas de la crcel del cuerpo, no tuviesen existencia,
pues una inspiracin que se desvanece no puede llegar a la fuente de la no tendra sentido que Cristo presente al alma de Lzaro gozando en el
vida. Y, en fin, los excelsos dones de que est dotado el entendimiento seno de Abraham, y, por el contrario, al alma del rico sometida a horri-
humano claramente pregonan que hay cierta divinidad esculpida en bles tormentos (Lc.16,22). Y san Pablo lo confirma diciendo que anda-
l, y son otros tantos testimonios de su ser inmortal. Pues el sentido de mos peregrinando lejos de Dios, todo el tiempo que habitamos en la
los animales brutos no sale fuera del cuerpo, o a lo sumo, no se extiende carne, pero que gozaremos de su presencia al salir del cuerpo (2 Cor.
ms all de lo que ven los ojos; pero la agilidad del alma del hombre, 5,6.8). Y para no alargarme ms en una cosa tan clara, solamente aa-
al penetrar el cielo, la tierra y los secretos de la naturaleza y, despus de dir lo que dice Lucas, a saber: que cuenta entre los errores de los sadu-
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116

ceos el que no crean en la existencia de los espritus ni de los ngeles diferencia entre ambas palabras, cuando no hay ninguna; sino que el nom-
(Hch. 23, 8). bre de "semejanza" es aadido como explicacin del trmino "imagen".
Ante todo, sabemos que los hebreos tienen por costumbre repetir una
3. El hombre creado a imagen de Dios misma cosa usando diversas palabras. Y por lo que respecta a la realidad
Tambin se puede obtener una prueba firme y segura respecto a esto, misma, no hay duda de que el hombre es llamado imagen de Dios por ser
del texto en que se dice que el hombre ha sido creado a imagen de Dios semejante a l. As que claramente se ve que hacen el ridculo los que an-
(Gn.l,26.27). Pues, si bien en el aspecto mismo externo del hombre da~ filosofando muy sutilmente acerca de estos dos nombres, sea que
resplandece la gloria de Dios, no hay duda, sin embargo, de que el lugar atnbuyan el nombre de "imagen" a la substancia del alma y el de "seme-
propio de la imagen est en el alma. No niego que la forma corporal, en janza" a las cualidades, sea que los expliquen de otras maneras. Porque
cuanto nos distingue y diferencia de las bestias, nos haga estar ms cerca cuando Dios determin crear al hombre a imagen suya, como esta palabra
de Dios. Y si alguno me dijere que bajo la imagen de Dios tambin se e~~ algo oscura, la explic luego por el trmino de semejanza; como si
comprende esto, pues, mientras todos los animales miran hacia abajo, dIjera que haca al hombre, en el cual se representara a s mismo como
slo el hombre lleva el rostro alto, mira hacia arriba y pone sus ojos en en una imagen por las notas de semejanza que imprimira en l. P~r esto
el cielo, no ser yo quien contradiga a este tal, siempre que la imagen de Moiss, repitiendo lo mismo un poco ms abajo, pone dos veces el tr-
Dios que se ve y resplandece en estas seales, se admita como innegable mino "imagen", sin mencionar el de "semejanza".
que es espiritual. Porque Osiander - cuyos escritos muestran su excesivo
ingenio para imaginarse vanas ficciones -, extendiendo la imagen de Dios f!tra o~jecin de Osiander. Y carece de fundamento lo que objeta
indiferentemente al alma y al cuerpo, todo lo revuelve y confunde!. OSIander, que no se llama imagen de Dios a una parte del hombre, ni al
alma con sus cualidades, sino a todo Adn, al cual se le puso el nombre
Refutacin de algunos errores. Dice, y con l otros, que el Padre, el de la tierra con que fue formado. Toda persona sensata se reir de esto.
Hijo y el Espritu Santo forman su imagen en el hombre porque, aunque Porque, cuando todo el hombre es llamado mortal, no por eso el alma
Adn hubiera permanecido en su perfeccin, Jesucristo no hubiese dejado est sujeta a la muerte; ni cuando se dice que es animal racional, perte-
de hacerse hombre. De esta manera, segn los q.ue mantienen esta opi- nece por ello la razn al cuerpo. Por tanto, aunque el alma no sea todo
nin, el cuerpo destinado para Cristo fue un dechado de la figura corporal el hombre, no hay duda de que se le llama imagen de Dios respecto al
que entonces se form. Pero dnde encontrarn que Jesucristo fuese la al~a. No obstante, mantengo 'el principio que hace poco expuse: que
imagen del Espritu Santo? Confieso, en verdad, que en la Persona del la Imagen de Dios se extiende a toda la dignidad por la que el hombre
Mediador resplandece toda la gloria de la divinidad; pero cmo puede supera a las dems especias de animales. Y as con este nombre se indica
llamarse al Verbo eterno imagen del Espritu, si le precede en orden? la integridad de que Adn estuvo adornado cuando gozaba de rectitud
Finalmente, se confunde la distincin entre el Hijo y el Espritu Santo, de espritu, cuando sus afectos y todos sus sentidos estaban regulados
si el Espritu Santo llama al Hijo su imagen. Querra tambin que me por la razn, y cuando representaba de veras con sus gracias y dotes
dijeran de qu manera Jesucristo, en la carne de que se revisti, repre- ~a excelencia. de su Creador. Y aunque la sede y el lugar principal de la
senta al Espritu Santo, y cules son las notas de esta representacin. Y Imagen de DIOS se haya colocado en el espritu y el corazn, en el alma
como las palabras: "Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a y sus potencias, no obstante, no hubo parte alguna, incluso en su mismo
nuestra semejanza" (Gn.l,26), se pueden aplicar tambin al Hijo, se sigue cuerpo, en la que no brillasen algunos destellos.
que l mismo sera a su vez su propia imagen; lo cual carece absoluta- Es cosa evidente que en cada una de las partes del mundo brillan
mente de sentido. Adems, si se admite el error de Osiander, Adn no determinadas muestras de la gloria de Dios. De ah se puede dedupir que
fue formado sino conforme al dechado y patrn de Cristo en cuanto cuando en el hombre es colocada la imagen de Dios, tcitamente se
hombre; y de esta manera, la idea segn la cual Adn fue formado sera sobreentiende una oposicin, por la cual se le ensalza sobre todas las
Jesucristo en la humanidad que haba de tomar. Pero la Escritura ensea criaturas, y por la que se le separa de ellas. Sin embargo, no hay que
que es muy distinto el significado de las palabras: Adn fue creado a creer que los ngeles no han sido creados a semejanza de Dios, pues toda
imagen de Dios. nuestra perfeccin, como dice Cristo, consistir en ser semejantes a ellos
Ms aspecto de verdad tiene la sutileza de los que explican que Adn (Mt. 22, 30). Pero no en vano Moiss, al atribuir de modo particular este
fue creado a imagen de Dios porque fue conforme a Jesucristo, que es ttulo tan magnfico a los hombres, ensalz la gracia de Dios para con
su imagen. Pero tampoco esta exposicin tiene solidez. nosotros; sobre todo teniendo en cuenta que los compara solamente con
las criaturas visibles.
Imagen y semejanza. Tambin existe una gran disputa en cuanto a los
trminos "imagen': y "semejanza", porque los expositores buscan alguna 4. Solamente la regeneracin nos permite comprender qu es la imagen
de Dios
Sin embargo, no parece que se haya dado una definicin completa
1 Comentario sobre el Gnesis,
118 LIBRO 1 - CAPTULO XV LIBRO 1 - CAPTULO XV 119

de esta imagen, mientras no se vea ms claramente cules son las pre- manera desfigurada y casi deshecha que no qued de semejante ruina
rrogativas por las que el hombre sobresale, y en qu debe ser tenido como nada que no fuese confuso, roto e infectado, ahora esta imagen se ve en
espejo de la gloria de Dios. El modo mejor de conocer esto es la repara- cierta manera en los escogidos, en cuanto son regenerados por el espritu
cin de la naturaleza corrompida. No hay duda de que Adn, al caer de de Dios; aunque su pleno fulgor lo lograr en el cielo.
su dignidad, con su apostasa se apart de Dios. Por lo cual, aun conce- Mas a fin de que sepamos cules son sus partes, es necesario tratar de
diendo que la imagen de Dios no qued por completo borrada y destrui- las potencias del alma. Porque la consideracin de san Agustn, de que
da, no obstante se corrompi de tal manera, que no qued de ella ms el alma es un espejo de la Trinidad porque en ella residen el entendi-
que una horrible deformidad. Por eso, el principio para recobrar la salva- miento, la voluntad y la memoria 1, no ofr.ece gran consistencia. Ni tam-
cin consiste en la restauracin que alcanzamos por Cristo, quien por poco es muy probable la opinin de los que ponen la semejanza de Dios
esta razn es llamado segundo Adn, porque nos devolvi la verdadera en el mando y seoro que se le dio al hombre; como si solamente se
integridad. Pues, aunque san Pablo, al contraponer el espritu vivificador representase a Dios por haber sido constituido seor y habrsele dado
que Jesucristo concede a los fieles al alma viviente con que Adn fue la posesin de todas las criaturas, cuando precisamente se debe buscar
creado, establezca una abundancia -de gracia mucho mayor en la rege- en el hombre, y no fuera de l, puesto que es un bien interno del alma.
neracin de los hijos de Dios que en el primer estado del hombre (1 Coro
15,45), con todo no rebate el otro punto que hemos dicho; a saber, que 5. Refutacin de los errores maniqueos sobre el origen del alma
el fin de nuestra regeneracin es que Cristo nos reforme a imagen de Pero antes de pasar adelante, es preciso refutar el error de los mani-
Dios. Por eso en otro lugar ensea que el hombre nuevo es renovado queos, que Servet se ha esforzado por resucitar en nuestro tiempo.
conforme a la imagen de Aquel que lo cre (Col. 3, 10), con lo cual est Pensaron algunos, por lo que se dice en el libro del Gnesis de que Dios
tambin de acuerdo esta sentencia: Vestos del nuevo hombre, creado "sopl en su nariz aliento de vida" (Gn. 2, 7), que el alma es una deriva-
segn Dios (Ef. 4, 24). cin de la sustancia de Dios, como si una parte de la inmensidad de Dios
'Queda por ver qu entiende san Pablo ante todo por esta renovacin. fluyera al hombre. Mas es muy fcil probar con pocas palabras cun
En primer lugar coloca el conocimiento, y luego, una justicia santa y crasos errores y absurdos lleva consigo este error diablico. Porque si
verdadera. De donde concluyo, que al principio la imagen de Dios con- el alma del hombre existe por derivacin de la esencia de Dios, se sigue
sisti en claridad de espritu, rectitud de corazn, e integridad de todas que la naturaleza de Dios, no solamente est sujeta a cambios y a
las partes del hombre. Pues, aunque estoy de acuerdo en que las expre- pasiones, sino tambin a ignorancia, a malos deseos, flaqueza y toda
siones citadas por el Apstol indican la parte por el todo, sin embargo no clase de vicios. Nada hay ms inconstante que el hombre. Siempre hay
deja de ser verdad el principio de que lo que es principal en la renovacin en l movimientos contrarios que acosan y en gran manera zarandean
de la imagen de Dios, eso mismo lo ha sido en la creacin. Y aqu viene el alma. Muchas veces por su ignorancia anda a tientas; vencido por las
a propsito lo que en otro lugar est escrito: que nosotros, contemplando ms pequeas tentaciones, cae enseguida; en suma, sabemos que el alma
la gloria de Dios a cara descubierta, somos transformados en su imagen misma es como una laguna donde se vierte toda suciedad. Ahora bien,
(2 Cor. 3, 18). Vemos cmo Cristo es la imagen perfectsima de Dios, si admitimos que el alma es una parte de la esencia de Dios o una secreta
conforme a la cual habiendo sido formados; somos restaurados de tal derivacin de la divinidad, es necesario atribuir a Dios todo esto. Quin
manera, que nos asemejamos a Dios en piedad, justicia, pureza e inteli- no sentir horror al oir cosa tan monstruosa? Es muy cierto lo que san
gencia verdaderas. . Pablo cita de un gentil por nombre Arato: que somos linaje de Dios
Siendo esto as, la fantasa de Osiander de la conformidad del cuerpo (Hch. 17,28); pero hay que entenderlo de la cualidad, no de la sustancia,
humano con el cuerpo de Cristo se disipa por s misma. En cuanto a que en cuanto que nos adorn con facultades y virtudes divinas. Pero es un
slo el varn es llamado en san Pablo imagen y gloria de Dios, y que la enorme error querer por eso desmenuzar la esencia de Dios, para atribuir
mujer queda excluida de tan grande honra, claramente se ve por el a cada uno una parte. Hay, pues, que tener como cierto que las almas,
contexto que ello se limita al orden poltico. Ahora bien, me parece que aunque tengan en s grabada la imagen de Dios, son creadas, como tam-
he probado debidamente que el nombre de imagen de Dios se refiere a bin lo son los ngeles. Y creacin no es trasfusin, como quien trasiega
cuanto pertenece a la vida espiritual y eterna. San Juan confirma lo mismo, algn licor de un vaso a otro, sino dar ser a lo que antes no exista. Y
al decir que la vida, que desde el principio existi en el Verbo eterno de aunque Dios d el espritu, y despus, apartndolo de la carne, lo atraiga
Dios, fue la luz de los hombres (Jn.l,4). Pues siendo su intento ensalzar a s, no por esto se debe decir que se toma de la sustancia de Dios, como
la singular gracia de Dios, por la que el hombre supera a todos los ani- lo hace una rama del rbol. Respecto a lo cual tambin Osiander, por
males, para diferenciarlo de las dems cosas - puesto que l no goza de ensoberbecerse con vanas especulaciones, ha cado en un gran error, y
una vida cualquiera, sino de una vida adornada con la luz de la razn -, es que no admite sin una justicia esencial la imagen de Dios en el hombre,
muestra a la vez de qu modo ha sido creado a imagen de Dios. As que, como si Dios, con la infinita potencia de su espritu, no pudiera hacernos
como la imagen de Dios es una perfecta excelencia de la naturaleza
humana, que resplandeci en Adn antes de que cayese, y luego fue de tal , De la Trinidad, lib. X, cap. 11; La Ciudad de Dios, lib. XI.
120 LIBRO 1- CAPTULO XV
LIBRO I - CAPTULO XV 121
semejantes a l sin que Cristo infunda su sustancia en nosotros, y sin suficientes ni slidas, no admitiremos su oplOlOn, para no andar pre-
que su sustancia divina se introduzca en nuestra alma. ocupados con cosas frvolas y vanas. Dicen que hay oposicin entre los
Sea, pues, cual fuere el color con que algunos J?retenden dorar estas movimientos del cuerpo, que llaman orgnicos, y la parte racional del
ilusiones, jams lograrn ofuscar a la gente de.sapasIO~ada, de tal manera alma. Como si la misma razn no tuviese diferencias en s misma, y sus
que no vean que esto huele a la hereja de Mamqueo. CIer.tamente: cuando deliberaciones y consejos no pugnasen entre s, como enemigos mortales!
san Pablo trata de la restauracin de la imagen, es fctl deducIr de sus Mas, como semejantes perturbaciones provienen de la depravacin de
palabras que el hombre no ha sido semejante a. Dios en la infusi~n de la la naturaleza, mal se concluye de aqu que hay dos almas, porque las
sustancia, sino en la gracia y virtud del Espntu Santo; p,ues ~Ice que potencias no estn de acuerdo entre s en la proporcin y medida que
"mirando la gloria de Dios ... somos trasformados ... en la mIsma Imagen, sera de desear.
como por el Espritu del Seor" (2 Coro 3,18), el cual. de ta.t ma~e~a obra
en nosotros, que no nos hace consustanciales con DIOS, m parttcIpantes Las potencias del alma vistas por los filsofos. En cuanto a las poten-
de la naturaleza divina. cias del alma, dejo a los filsofos que disputen sobre ello ms en detalle.
A nosotros nos basta una sencilla explicacin en orden a nuestra edifica-
6. Definicin del alma cin. Confieso que es verdad lo que ellos ensean en esta materia, y que
Locura sera querer tomar de los filsofos la definicin del alma, de no solamente proporciona gran satsfaccin saberlo, sino que adems
los cuales casi ninguno, excepto Platn, ha llegado a afirmar que sea es til, y ellos lo han tratado muy bien; ni me opongo a los que desean
inmortal. Los dems discpulos de Scrates se acercaron algo a la verdad, saber lo que los filsofos escribieron.
pero ninguno de ellos se atrevi a hablar claramente para no afir~ar Admito, en primer lugar, los cinco sentidos, que Platn prefiere llamar
aquello de lo que no estaban convencidos. La opinin de Platn ~ue mejor, rganos o instrumentos, con los cuales todos los objetos percibidos por
porque consider la imagen de Dios en el alma. Los otros .filosofos, de cada uno de ellos en particular se depositan en el sentido comn como
tal manera ligan las potencias y facultades del alma ala VIda presente, en un receptculo.
que no le atribuyen nada cuando est fuera del cuerpo. . . Despus de los sentidos viene la imaginacin, que discierne lo que el
Ya hemos probado por la Escritura que el alma es una susta~cIa tU- sentido comn ha aprehendido. Sigue luego la razn, cuyo oficio es
corprea. Ahora es necesario aadir que, aunque ella, propiamente juzgar de todo.
hablando, no pueda ser retenida en un lugar, n~ ~~stante, estando colo Finalmente, admito, sobre la razn, la inteligencia, la cual contempla
cada en el cuerpo, habita en l como en un domlcIho y morada, no sola- con una mirada reposada todas las cosas que la razn revuelve discu-
mente para animar y dar vida a todas las partes del cuerpo ~ para ha~~r rriendo.
a sus instrumentos aptos y tiles para lo que han de hacer, SIOO tambIen Admito tambin, que a estas tres p,otencias intelectuales del alma
para tener el primado en regir y gobernar la vida del ~ombre; y esto.no corresponden otras tres apetitivas, que son: la voluntad, cuyo oficio ~s
solamente en cuanto a las cosas que conciernen a la VIda temporal, StUO apetecer lo que el entendimiento y la razn le proponen; la potenCIa
tambin para despertarlo y guiarlo a temer y servir a Dios. Y aunque irascible, o clera, que sigue lo que la razn y la fantasa le proponen;
esto ltimo no se ve claramente en la corrupcin de nuestra naturaleza, y la potencia concupiscible, o concupiscencia, que aprehende lo que la
no obstante an quedan algunos restos impresos entre los mismos vicios. fantasa y el sentido le ponen delante l.
Porque, de dnde procede que los hombres se preocupen tanto d,e su Aunque todo esto sea verdad, o al menos verosmil, mi parecer es qu
reputacin, sino por una especie de pudor que hay en ellos? Y de ~onde no debemos detenernos en ello, pues temo que su oscuridad, en vez de
el pudor, sino del respeto que se debe tener a lo honesto? ~hora bIe~, ~l ayudarnos nos sirva de estorbo. Si alguno prefiere distinguir las potencias
principio y la causa de esto es comprender que h~~, naCIdo para VIVIr de otra manera, una apetitiva, que aunque no sea capaz de razonar obe-
justamente, en lo cual se oculta el germen de l~ rehglOn. ~ aSI CO~O es dezca a la razn si hay quien la dirija, y otra intelectiva, capaz por s
innegable que el hombre fue creado para meditar en la VIda celesttal y misma de razonar, no me opondr mayormente a ello. Tampoco quisiera
aspirar a ella, tambin lo es que ha sido impreso en, su ~lma el gusto oponerme a lo que dice Aristteles, que hay tres principios de los que
y conocimiento de ella. Y, a la verdad, el hombre estana pnvado del fruto proceden todas las acciones humanas, a saber: el sentido, el entendimiento
principal de su entendimiento, si ignorase su fel.ici~ad, cuya perfeccin y el apetito. Pero nosotros elijamos una divisin que todos entiendan,
consiste en estar unido con Dios. Y por ello lo pnncIpal que hace el alma aunque no se encuentre en los filsofos.
es tender a este fin; y por esta razn, cuanto ms cada uno procura acer- Ellos, cuando hablan sencillamente y sin tecnicismos, dividen el alma
carse a l, tanto ms demuestra que est dotada de razn. en dos partes: apetito y entendimiento; y subdividen a ambas en otras
dos 2 Porque dicen que hay un entendimiento especulativo, que se ocupa
Slo hay un alma en el hombre. En cuanto a los que dicen que hay
varias almas en el hombre, como la sensitiva y la racional, aunque parece
1 Aristteles, tica, lib. 1; ibid., lib. VI, cap. 2.
verosmil y probable lo que dicen, como quiera que sus razones no son 2 Temstocles, De Anima, lib. 111, cap. 49: de duplici intellectu.
122 LIBRO 1 - CAPiTULO XV LIBRO 1 - CAPiTULO XV 123

solamente de entender, sin pasar nunca a la accin. As piensa Cicern \ nado con la luz de la razn, viese lo que deba seguir o evitar. De aqu
y es 10 que llaman ingenio. ~l otro 10 llaman prctico; el cual, desp.us viene que los filsofos llamasen a esta parte que dirige, gobernadora. Al
de haber aprehendido el bIen y el mal, mueve la voluntad a segUIrlo entendimiento. uni la voluntad, cuyo oficio es elegir. stas son las exce-
o a rechazarlo. A esta clase de entendimiento pertenece la ciencia de vivir lentes dotes con que el hombre en su primera condicin y estado estuvo
bien. adornado; tuvo razn, entendimiento, prudencia y juicio, no solamente
En cuanto al apetito, lo dividen en voluntad y concupiscencia. Llaman para dirigirse convenientemente en la vida presente, sino adems para
voluntad al apetito cuando obedece a la razn; pero lo llaman concupis- llegar hasta Dios y a la felicidad perfecta. Y a esto se aadi la eleccin
cencia, cuando no hace caso de la razn, se desmanda y cae en la intem- que. dirigiera los apetitos y deseos, moderase todos los movimientos qu~
perancia. De suerte que siempre suponen la existencia en el hombre de llaman orgnicos, y de esta manera la voluntad estuviese del todo con-
una razn por la cual se puede gobernar convenientemente. forme con la regla y medida de la razn.
Cuando el hombre gozaba de esta integridad tena libre albedro con
7. Todas las virtudes del alma se reducen a la inteligencia y a la voluntad el cual, si quera, poda alcanzar la vida eterna. Tratar aqu de la riste-
Sin embargo, nosotros nos vemos forzados a apartarnos hasta cierto riosa predestinacin de Dios, no viene a propsito, pues no se trata
punto de esta manera de ensear, pues los filsofos no conocieron la ahora delo,quepudiera o no acontecer, sino de cul fue la naturaleza
corrupcin de la naturaleza, que procede del castigo de la cada de Adn, del hombre.Pudo, pues, Adn, si quera, permanecer como haba sido
y confunden inconsideradamente los dos estados del hombre, que son creado; y no cay sino por su propia voluntad. Mas porque su voluntad
muy diversos el uno del otro. La divisin que usaremos ser considerar era flexible tanto para el bien como para el mal, y no tena el don de
dos partes en el alma: entendimiento y voluntad. Tal divisin se adapta constancia, para perseverar, por eso cay tan fcilmente. Sin embargo,
muy bien a nuestro propsito. El oficio del entendimiento es examinar tuvo libre eleccin del bien y del mal; y no solamente esto, sino que.
y juzgar las cosas que le son propuestas para ver cul hay que aprobar adems, tuvo suma rectitud de entendimiento y de voluntad, y todas sus
y cul rechazar. El cometido de la voluntad es elegir y seguir lo que el facultades orgnicas estaban preparadas para obedecer y sometrsele,
entendimiento ha juzgado que es bueno, y rechazar 10 que l ha conde- hasta que, perdindose a s mismo, destruy todo el bien que en l
nado, y huir de ello. haba.
No nos enredemos aqui con aquellas sutilezas de Aristteles, de que He aqu la causa de la ceguera de los filsofos: buscaban un edificio
el entendimiento no tiene movimiento alguno propio y por s mismo, entero y hermoso en unas ruinas; y trabazn y armona en un desarreglo.
sino que es la eleccin la que mueve al hombre, y a la cual llama en- Ellos tenan como principio que el hombre no podra ser animal racional
tendimiento apetitivo 2. Bstenos, pues, saber, para no enredarnos con si no tena libre eleccin respecto al bien y al mal; e igualmente pensaban
cuestiones superfluas, que el entl4ldimiento es como un capitn o gober- que si el hombre no ordena su vida segn su propia determinacin, no
nador del alma; que la voluntad siempre tiene los ojos puestos en l y habra diferencia entre virtudes y vicios. Y pensaron muy bien esto, si
no desea nada hasta que l 10 determine. Por eso dice muy bien Arist- no hubiese habido cambio en el hombre. Mas como ignoraron la cada
teles en otro lugar, que es 10 mismo en el apetito huir o apetecer, que de Adn y la confusin que caus, no hay que maravillarse si han revuelto
en el entendimiento negar o afirmar 3. el cielo con la tierra. Pero los que hacen profesin de cristianos, y
En otro lugar veremos cun cierta sea la direccin del entendimiento an buscan el libre albedro en el hombre perdido y hundido en una
para llevar por buen camino a la voluntad. Al presente solamente quere- muerte espiritual, corrigiendo la doctrina de la Palabra de Dios con
mos demostrar que todas las potencias del alma se reducen a una de estas las enseanzas de los filsofos, stos van por completo fuera de camino
dos. En cuanto al sentido, lo comprendemos bajo el entendimiento, y no estn ni en el cielo ni en la tierra, como ms por extenso se ver en
aunque otros lo distinguen, diciendo que el sentido inclina al deleite, yel su lugar.
entendimiento a la honestidad y a la virtud; y que de aqui viene que De momento retengamos que Adn, al ser creado por primera vez,
el apetecer del sentido sea llamado concupiscencia, y el del entendimiento era muy distinto de 10 que es su descendencia, la cual, procediendo de
voluntad. En cuanto al nombre de apetito que ellos prefieren usar, nos- Adn ya .corrompido, trae de l, como por herencia, un contagio heredi-
otros emplearemos el de voluntad, que es mucho ms usado. tario. Pues antes, cada una de las facultades del alma se adaptaba muy
bien; el entendimiento estaba sano e ntegro, y la voluntad era libre para
8. Libre albedro y responsabilidad de Adn
escoger el bien. Y si alguno objeta a esto que estaba puesta en un
As pues, Dios adorn el alma del hombre con el entendimiento, para resbaladero, porque su facultad y poder eran muy dbiles, respondo que
que distinguiese entre 10 bueno y 10 malo, 10 justo y 10 injusto, e ilumi- para suprimir toda excusa bastaba el grado en que Dios la habia puesto.
Pues no habia motivo por el que Dios estuviese obligado a hacer al
hombre tal que no pudiese o no quisiese nunca pecar. Es verdad que si
1 De Finibus, lib. V, 13. as fuese la naturaleza del hombre, sera mucho ms excelente; pero
2 As Platn en Fedro.
3 tica, lib. VI, cap. 2. pleitear deliberadamente con Dios, como si tuviese obligacin de dotar
124 LIBRO I - CAPTULO XV, XVI LIBRO I - CAPTULO XVI 125
al hombre de esta gracia, es cosa muy fuera de razn, dado que l poda y cada una de sus partes con un movimiento universal, sino tambin
darle tan poco como quisiese!. porque tiene cuidado, mantiene y conserva con una providencia parti-
En cuanto a la causa de que no le haya dado el don de la perseverancia, cular todo cuanto cre, hasta el ms pequeo pajarito del mundo. Por
es cosa que permanece oculta en su secreto consejo; y nuestro deber es esta causa David, despus de haber narrado en resumen cmo cre Dios
saber con sobriedad. Dios le haba concedido a Adn que, si quera, el mundo, comienza luego a exponer el perpetuo orden de la providencia
pudiese; pero no le concedi el querer con que pudiese, pues a este de Dios: "Por la palabra de Jehov", dice, "fueron hechos los cielos, y
querer le hubiera seguido la perseverancia. Sin embargo, Adn no- todo el ejrcito de ellos por el aliento de su boca" (Sal. 33,6); Y luego
tiene excusa, pues recibi la virtud hasta tal punto que solamente por aade: "Desde los cielos mir Jehov; vio a todos los hijos de los hom-
su propia voluntad se destruyese a s mismo; y ninguna necesidad forz bres" (Sal. 33,13), Ytodo lo que sigue referente a esto. Porque, aunque no
a Dios a darle una voluntad que no pudiese inclinarse al bien y al mal todos razonen con la propiedad que sera de desear, sin embargo, como
y no fuese caduca, y as, de la cada del hombre sacar materia para su sera increble que Dios se preocupase de lo que hacen los hombres si
gloria. no fuese creador del mundo, y nadie de veras cree que Dios haya creado
el mundo sin estar convencido de que se preocupa de sus obras, no sin
razn David, con muy buen orden pasa de lo uno a lo otro. Incluso los
CAPTULO XVI filsofos ensean en general que todas las partes del mundo tienen su
fuerza de una secreta inspiracin de Dios, y nuestro entendimiento lo
DIOS, DESPUES DE CREAR CON SU POTENCIA comprende as; sin embargo ninguno de ellos subi tan alto como David,
EL MUNDO Y CUANTO HAY EN L, LO GOBIERNA Y MANTIENE el cual hace subir consigo a todos los fieles, diciendo: "Todas las cosas
TODO CON SU PROVIDENCIA esperan en ti, para que les des su comida a su tiempo. Les das, recogen;
abres tu mano, se sacian de bien. Escondes tu rostro, se turban; les quitas
1. Dios Creador y Gobernador perpetuo del mundo el hlito, dejan de ser y vuelven al polvo. Envas tu Espritu, son creados,
Sera vano y de ningn provecho hacer a Dios Creador por un poco y renuevas la faz de la tierra" (Sal. 104,27.,-30). Asimismo, aunque los
de tiempo, como si de una vez para siempre hubiera terminado su obra. filsofos estn de acuerdo con lo que dice san Pablo, que "en l vivimos,
y es necesario que nos diferenciemos de los paganos y de los que no y nos movemos, y somos" (Rch.17,28), con todo estn muylejos de
tienen religin alguna, principalmente en considerar la potencia de Dios sentirse tocados en lo vivo del sentimiento de su gracia, cual la predica
no menos presente en el curso perpetuo y en el estado del mundo, que san Pablo; y la causa es, que ellos no gustan de aquel cuidado particular
en su primer origen y principio. Pues, aunque el entendimiento de los que Dios tiene de nosotros, con lo cual manifiesta el paterno favor
impos se ve forzado a elevarse a su Creador solamente por el hecho de con que nos trata.
contemplar el cielo y la tierra, sin embargo la fe tiene una manera parti-
cular de ver, en virtud de la cual atribuye a Dios la gloria de ser creador 2. Nada es efecto del azar; todo est sometido a la providencia de Dios
de todo. Es lo que quiere decir el texto ya citado del Apstol, que slo Para mejor hacer ver esta diferencia, es necesario saber que la pro-
por la fe entendemos que ha sido constituido el universo por la palabra videncia de Dios, cual nos la pinta la Escritura, se opone a la fortuna
de Dios (Reb. 11,3), porque si no penetramos hasta su providencia, no y a todos los casos fortuitos. Y como quiera que esta opinin de que todas
podremos entender qu quiere decir que Dios es Creador, por ms que las cosas acontecen al azar, ha sido comnmente recibida en todo tiempo,
nos parezca comprenderlo con la inteligencia y lo confesemos de palabra. e incluso hoy en da casi todos la profesan, lo que debera estar bien claro
El pensamiento natural, despus de considerar en la creacin la potencia de la divina providencia, no solamente se ve oscurecido por esta falsa
de Dios, se para all; y cuando ms penetra, no pasa de considerar y opinin, sino casi por completo sepultado. Si alguno cae en manos de
advertir la sabidura, potencia y bondad del Creador, que se muestran ladrones o se encuentra con bestias feroces, si por una tormenta se pierde
a la vista en la obra del mundo, aunque no queramos verlo; despus en el mar, si la casa o algn rbol se cae y lo coge debajo; o si otro,
concibe una especie de operacin general en Dios para conservarlo y errante por el desierto encuentra remedio para su necesidad, si llega a
mantenerlo todo en pie, y de la cual depende la fuerza del movimiento; puerto trado por las mismas olas escapando milagrosamente a la muerte
finalmente, piensa que la fuerza que Dios les dio al principio en su por un dedo; todos estos sucesos, tanto los prsperos como los adversos,
creacin primera basta para conservar todas las cosas en su ser. la razn carnal los atribuye a la fortuna. Pero cualquiera que haya apren-
Pero la fe ha de penetrar mucho ms adelante: debe reconocer por dido por boca de Cristo que todos los cabellos de nuestra cabeza estn
gobernador y moderador perpetuo al que confes como creador de todas contados (Mt.1O,30), buscar la causa mucho ms lejos y admitir
las cosas; y esto, no solamente porque l mueve la mquina del mundo como cierto que todo cuanto acontece est dispuesto as por secreto
designio de Dios.
1 San Agustn: Sobre el Gnesis, lib. 11, cap. 7, 8, 9; De la Correcci6n y de la Gracia, En cuanto a las cosas inanimadas debemos tener por seguro que, aun-
cap. 11. que Dios ha sealado a cada una de ellas su propiedad, no obstante
126 LIBRO 1- CAPTULO XVI LIBRO I - CAPTULO XVI 127
ninguna puede producir efecto alguno, ms que en cuanto son dirigidas hace todo cuanto quiere, se da a entender una cierta y deliberada
por la mano de Dios. No son, pues, sino instrumentos, por los cuales voluntad. Pues sera muy infundado querer interpretar las palabras del
Dios hace fluir de continuo tanta eficacia cuanta tiene a bien, y conforme profeta segn la doctrina de los filsofos, que Dios es el primer agente,
a su voluntad las cambia para que hagan lo que a l le place. porque es principio y causa de todo movimiento. En lugar de esto es un
consuelo para los fieles en sus adversidades saber que nada padecen que
El Sol no es sino un medio al servicio de la providencia. No hay entre no sea por orden y mandato de Dios, porque estn bajo su mano. Y si
todas las criaturas virtud ms noble y admirable que la del Sol. Porque, el gobierno de Dios se extiende de esta manera a todas sus obras, ser
adems de alumbrar con su claridad a todo el mundo, cul no es su poder pueril cavilacin encerrarlo y limitarlo a influir en el curso de la natura-
al sustentar y hacer crecer con su calor a todos los animales, al infundir leza. Evidentemente, cuantos limitan la providencia de Dios en tan
con sus rayos fertilidad a la tierra, calentando las semillas en ella arroja- estrechos limites, como si dejase que las criaturas sigan el curso ordinario
das, y luego hacerla reverdecer con hermossimas hierbas, las cuales hace de su naturaleza, roban a Dios su gloria, y se privan de una doctrina muy
l crecer, dndoles cada da nueva sustancia. hasta que lleguen a echar til, pues no habra nada ms desventurado que el hombre, si estuviese
tallos; y que las sustente con un perpetuo vapor hasta que echen flor, y de sujeto a todos los movimientos del cielo, el aire, la tierra y el agua.
la flor salga el fruto, al cual el mismo Sol hace madurar; y que los rboles, Adase a esto que as se menoscaba indignamente la singular bondad
y asimismo las cepas, calentadas por l, primero produzcan las yemas y que Dios tiene para cada uno. Exclama David que los nios que an
echen las hojas, y luego la flor, de la que brota su fruto? Pero el Seor, para estn pendientes de los pechos de sus madres son harto elocuentes para
atribuirse y reservarse a s toda la gloria de estas cosas, quiso que hubiese predicar la gloria de Dios (Sal. 8, 2), porque apenas salen del seno de
luz y que la tierra estuviese llena de toda clase de hierbas y de frutos, antes la madre encuentran su alimento dispuesto por la providencia divina.
de crear el Sol (Gn. 1,3. 11). Por esto, el hombre fiel no har al Sol causa ni Esto es verdad en general; pero es necesario contemplar y comprender
principal ni necesaria de las cosas que tuvieron ser antes de que el mismo lo que la misma experiencia nos ensea: que unas madres tienen los
Sol fuese creado, sino que lo tendr nicamente como instrumento del pechos llenos, y otras los tienen secos, segn que a Dios ~e agrade ali-
cual Dios se sirve, porque as lo quiere; pudiendo muy bien, sin usar de mentar a uno ms abundamente y al otro con mayor escasez.
este medio, obrar por s solo sin dificultad alguna. Asimismo, cuando lee- Los que atribuyen a Dios el justo loor de ser todopoderoso, sacan
mos que el Sol, por la oracin de Josu estuvo parado en un mismo grado con ello doble provecho; primero, que l tiene hartas riquezas para hacer
por espacio de dos das (Jos. 10,13), y que en favor del rey Ezequas su som- bien, puesto que el cielo y la tierra son suyos, y que todas las criaturas
bra volvi atrs diez grados (2 Re. 20,11), con estos pocos milagros mostr tienen sus ojos puestos en l para sometrsele y hacer lo que les mande;
Dios que el Sol no sale y se pone cada da por un movimiento ciego de la segundo, que pueden permanecer seguros bajo su amparo, pues todo
naturaleza, sino que l gobierna su curso, para renovarnos la memoria del cuanto podra hacernos dao de cualquier parte que viniera, est some-
favor paternal que nos tiene y que demostr en la creacin del mundo. tido a su voluntad, ya que Satans con toda su furia y con todas sus
No hay cosa ms natural que despus del invierno venga la primavera, fuerzas se ve reprimido por su mandato, como el caballo por el freno, y
y despus de la primavera el verano, y a ste siga el otoo; sin embargo todo cuanto podra impedir nuestro bien y salvacin depende de su
en esta sucesin se ve tanta diversidad, que fcilmente se cae en la cuenta arbitrio y voluntad. Y no hay que pensar en otro medio para corregir y
de que cada ao, cada mes y cada da es gobernado con una nueva y apaciguar el excesivo y supersticioso temor que fcilmente se apodera
especial providencia de Dios. de nosotros cuando tenemos el peligro a la vista. Digo que somos supersti-
ciosamente temerosos, si cada vez que las criaturas nos amenazan o nos
3. Dios no es slo causa primera; tambin lo gobierna y dirige todo atemorizan, temblamos como si ellas tuviesen por s mismas fuerza y
De hecho, el Seor se atribuye a s mismo la omnipotencia, y quiere poder para hacer mal, o nos pudiesen causar algn dao inopinada-
que reconozcamos que se encuentra en l, no cual se la imaginan los mente, o Dios no bastase para ayudarnos y defendernos de ellas.
sofistas, vana, ociosa y casi adormilada, sino despierta, eficaz, activa y Como por ejemplo, el profeta prohbe a los hijos de Dios que teman las
siempre en accin; ni tampoco a modo de principio general y confuso estrellas y las seales del cielo, como lo suelen hacer los infieles (Jer. 10,2).
del movimiento de las criaturas - como cuando despus de hacer un canal Cierto que no condena todo gnero de temor; pero como los incrdulos
y de preparar el camino por donde ha de pasar el agua, se la deja lue~o trasladan el gobierno del mundo de Dios a las estrellas, se imaginan que
correr por s misma -, sino que ella gobierna y tiene en cuenta todos los su bienestar o su miseria depende de ellas, y no de la voluntad de Dios.
movimientos particulares. Pues es llamado Todopoderoso, no porque As, en lugar de temer a Dios, a quien nicamente deberan temer, temen
puede hacer todas las cosas, y sin embargo, est en reposo, o por- a las estrellas y los cometas. Por tanto, el que no quiera caer en esta
que mediante un instinto general contine el orden que dispuso en la na- infidelidad tenga siempre en la memoria que la potencia, la accin y el
turaleza, sino porque gobernando con su providencia el cielo y la tierra, movimiento de las criaturas no es algo que se mueve a su placer, sino que
de tal manera lo rige todo que nada acontece sino como l lo ha determi- Dios gobierna de tal manera todas las cosas con su secreto consejo, que nada
nado en su consejo (Sal. 115,3). Porque cuando se dice en el salmo que acontece en el mundo que l no lo haya determinado yquerido a propsito.
128 LIBRO 1- CAPTULO XVI LIBRO I - CAPTULO XVI 129

4. La providencia de Dios no es presciencia; es algo actual cipio, sino porque tiene cuidado particular de cada una de las cosas que
Por tanto, tngase en primer lugar por seguro que cuando se habla cre. Es cierto que cada especie de cosas se mueve por un secreto instinto
de providencia de Dios, esta palabra no significa que Dios est ocioso de la naturaleza, como si obedeciese al mandamiento eterno de Dios, y
y ~onsidera desde el cielo lo que sucede en el mundo, sino que es ms bien que, segn lo dispuso Dios al principio, siguen su curso por s mismas
como el piloto de una nave que gobierna el timn para ordenar cuanto como si se tratara de una inclinacin voluntaria. Y a esto se puede aplicar
se ha de hacer. Por eso la providencia se extiende tanto a las manos como lo que dice Cristo, que l y su Padre estn siempre desde el principio
a los ojos; es decir, que no solamente ve, sino que tambin ordena lo trabajando (Jn. 5,17). Y lo que ensea san Pablo, que "en l vivimos,
que quiere que se haga. Pues, cuando Abraham deca a su hijo: Dios nos movemos y somos" (Hch.17,28). Y tambin lo que se dice en la
proveer (Gn.22,8), no quera decir solamente que Dios saba lo que epstola a los Hebreos, cuando queriendo probar la divinidad de Jesu-
haba de acontecer, sino tambin pona en sus manos el cuidado de la cristo se afirma que todas las cosas son sustentadas con la palabra de su
perplejidad en que se hallaba, pues oficio suyo es hallar solucin para potencia (Heb.I,3). Pero algunos obran perversamente al querer con
las cosas confusas. De donde se sigue que la providencia de Dios es toda clase de pretextos encubrir y oscurecer la providencia particular de
actual, segn se suele decir; y los que admiten una mera presciencia sin Dios; la cual se ve confirmada con tan claros y tan manifiestos testimo-
efecto alguno, no hacen ms que divagar en necios devaneos. nios de la Escritura, que resulta extrao que haya podido existir quien la
negase o pusiese en duda. De hecho, los mismos que utilizan el pretexto
No slo es universal la providencia, sino tambin particular. No es tan que he dicho se ven forzados a corregirse, admitiendo que muchas cosas
grave el error de los que atribuyen a Dios el gobierno, pero general y se hacen con un cuidado particular; pero se engaan al restringirlo a
confuso, pues admiten que Dios impulsa y mueve con un movimiento algunas cosas determinadas. Por lo cual es necesario que probemos que
general la mquina del mundo con todas sus partes, aunque sin tener Dios de tal manera se cuida de regir y disponer cuanto sucede en el
en cuenta a cada una de ellas en particular. Sin embargo, tampoco es mundo, y que todo ello procede de lo que l ha determinado en su con;.
admisible tal.error. Porque ellos dicen que con esta providencia, que sejo, que nada ocurre al acaso o por azar.
llaman universal, no se impide a ninguna criatura que vaya de un sitio
a otro, ni que el hombre haga lo que quiera segn su albedro. Con 5. La providencia de Dios se ejerce incluso en la naturaleza
esto hacen una divisin entre Dios y los hombres. Dicen que Dios inspira Si concedemos que el principio de todo movimiento est en Dios y
con su virtud al hombre un movimiento natural mediante el cual puede que, sin embargo, todas las cosas se mueven, o por su voluntad, o al azar,
aplicarse a lo que su naturaleza le inclina; y que el hombre, con esta hacia donde su natural inclinacin las impulsa, las revoluciones del da
facultad gobierna segn su determinacin y voluntad cuanto hace. En y de la noche, del invierno y del verano sern obra de Dios, en cuanto
suma, quieren que el mundo, los asuntos de los hombres, y los mismos que, atribuyendo a cada cosa su oficio, les puso leyes determinadas. Esto
hombres, sean gobernados por la potencia de Dios, pero no por su dispo- sera verdad, si los das que suceden a las noches, y los' meses que se
sicin y determinacin. , siguen unos a otros, e igualmente los aos, guardasen siempre una misma
No hablo aqu de los epicreos - de cuya peste siempre ha estado el medida y tenor. Mas cuando unas veces intensos calores junto con una
mundo lleno -, los cuales se figuran a Dios ocioso y, segn suele decirse, gran sequa queman todos los frutos de la tierra, y otras las lluvias extem-
mano sobre mano. Ni menciono tampoco a otros no menos descaminados porneas echan a perder los sembrados, y el granizo y las tormentas des-
que stos, que antiguamente se imaginaron que Dios dominaba de tal truyen en un momento cuanto encuentran a su paso, entonces no sera obra
manera lo que est por encima del aire, que dejaba completamente al de Dios, sino que las nieblas, el buen tiempo, el fro y el calor se regiran
azar cuanto est debajo. Pues las criaturas, aun las mismas que no tienen por las constelaciones, o por otras causas naturales. Pero de esta manera
boca para hablar, gritan lo suficiente contra tan manifiesto desvaro. Mi no habra lugar, ni para el favor paternal que Dios usa con nosotros, ni
intento al presente es refutar la opinin de la mayora, la cual atribuye a para sus juicios. Si aquellos a los que yo impugno dicen que Dios se
Dios no s qu movimiento ciego, dudoso y confuso, y entretanto le muestra muy liberal con los hombres, porque infunde al cielo y a la tierra
quitan lo principal; a saber, que con su sabidura incomprensible enca- una virtud regular para que nos provean de alimentos, eso no es sino una
mina y dispone todas las cosas al fin al que las ha ordenado. Por lo tanto fantasa inconsistente y profana; sera tanto como negar que la ferti-
esta opinin hace a Dios gobernador del mundo solamente de palabra, lidad de un ao es una singular bendicin de Dios, y la esterilidad y el
mas no en realidad, pues le quita el cargo de ordenar lo que se ha hambre son su maldicin y castigo.
de hacer. Pues, pregunto, qu otra cosa es gobernar, sino presidir de tal Como resultara muy prolijo exponer todas las razones con que se
manera que las cosas sobre las que se preside sean regidas por un consejo puede refutar este error, bstenos la autoridad del mismo Dios. En la
determinado y un orden cierto? Ley y en los Profetas afirma muchas veces que siempre que riega la tierra
No repruebo del todo lo que se dice de la providencia general, con tal con el roco.o con la lluvia, demuestra con ello su buena voluntad;, y, al
de que se me conceda que Dios rige el mundo, no solamente porque contrario, que es seal certsima de particular castigo, cuando por man-
mantiene en su ser el curso de la naturaleza tal como lo orden al prin- dato suyo el cielo se endurece como si fuese hierro, y los trigos se daan
130 LIBRO 1 - CAPTULO XVI LIBRO 1 - CAPiTULO XVI 131

y consumen por las lluvias y otras causas, y los campos son asolados por de acuerdo lo que dice Salomn: El pobre y el rico se encuentran, pero
el granizo y las tormentas. Si admitimos esto, es igualmente cierto que Dios es el que alumbra los ojos de ambos (Prov. 22,2). Porque aunque
no cae gota de agua en la tierra sin disposicin suya particular. Es verdad los ricos viven en el mundo mezclados con los pobres, al sealar Dios a
que David engrandece la providencia general de Dios porque da mante- cada uno su condicin y estado da a entender que no obra a ciegas, pues
nimiento "a los hijos de los cuervos que claman" (Sal. 147,9); pero cuando l hace ver a los dems. Por ello exhorta a los pobres a la paciencia,
amenaza con el hambre a todos los animales, no deja ver claramente que pues los que no estn contentos con su estado y modo de vida procuran
l mantiene a todos los animales, unas veces con ms abundancia, y otras ' desechar la carga que Dios les ha puesto. De la misma manera otro
con menos, segn 10 tiene a bien? profeta reprende a las personas mundanas, que atribuyen a la industria
Es una puerilidad, como ya he dicho, restringir esto a alguhas cosas de los hombres o a la fortuna el que unos vivan en la miseria y otros
particulares, pues sin excepcin alguna dice Cristo que no hay pajarito alcancen honras y dignidades: "Porque ni de Oriente ni de Occidente, ni
alguno, por nfimo que sea su precio, que caiga a tierra sin la voluntad del desierto viene el enaltecimiento. Mas Dios es el juez. A ste humilla,
del Padre (Mt.1O,29). Ciertamente que si el volar de las aves es regido y a aqul enaltece" (Sal. 75, 6-7). De lo cual concluye el profeta que al
por el consejo infalible de Dios, es necesario confesar con el Profeta, que secreto consejo de Dios se debe el que unos sean ensalzados y los otros
de tal manera habita en el cielo, que tiene a bien rebajarse a mirar todo permanezcan abatidos.
cuanto se hace en el cielo y en la tierra (Sal. 113,5-6).
7. Dios dirige el timn del mundo para conducir los acontecimientos
6. Dio$ lo dirige todo en la vida de sus criaturas particulares
Mas como sabemos que el mundo ha sido creado para el hombre, Adems de esto afirmo que los acontecimientos particulares son por
debemos siempre, cuando hablamos de la providencia con que Dios lo lo general testimonios de la providencia que Dios tiene de cada cosa en
gobierna, considerar este fin. Exclama el profeta Jeremas: "Conozco, particular: "Y vino un viento de Jehov, y trajo codornices del mar"
oh Jehov, que el hombre no es seor de su camino, ni del hombre que (Nm.ll,3l). Cuando quiso que Jons fuese arrojado al mar "hizo levan-
camina es el ordenar sus pasos" (Jer. 10,23). Y Salomn: "De Jehov son tar un gran viento en el mar" (Jon.l,4).
los pasos del hombre; cmo, pues, entender el hombre su camino?" Dirn los que piensan que Dios no se preocupa del gobierno del mun-
(Prov. 20,24). do, que esto sucedi aparte de lo que de. ordinario acontece. Pero yo
Aquellos con quienes disputo dirn que Dios mueve al hombre segn concluyo de ah que jams se levanta viento alguno sin especial mandato
la inclinacin de su naturaleza, pero que l la dirige a donde le place. de Dios; porque de otra manera no podra ser verdad lo que dice David:
Pero si esto fuese verdad, estara en la mano del hombre disponer sus "l hace a los vientos sus mensajeros, y a las flamas de fuego sus ministros
caminos. Puede que lo nieguen diciendo que el hombre nada puede sin (Sal. 104,4); pone las nubes por su carroza, anda sobre las alas del viento"
la potencia de Dios. Pero tanto Jeremas como Salomn, atribuyen a (Ibid. 104,3), si no mostrase en ello una particular presencia de su poder.
Dios, no solamente la potencia, sino tambin la eleccin y determinacin E igualmente se nos dice en otro lugar que cuantas veces el mar se em-
de lo que se debe hacer, por lo cual jams podrn librarse de que la bravece por la impetuosidad de los vientos, aquella perturbacin es testi-
Escritura les sea contraria. Salomn en otro lugar refuta elegantemente monio de una particular presencia de Dios: "Porque habl, e hizo levan-
la temeridad de los hombres que, sin consideracin alguna de Dios, como tar un viento tempestuoso, que encrespa sus ondas. Suben a los cielos".
si no fuesen guiados por su mano, se proponen el fin que se les antoja: Despus: "Cambia la tempestad en sosiego, y se apaciguan sus ondas ... ,
"Del hombre", dice, "son las disposiciones del corazn; pero de Jehov y as los gua al puerto que deseaban" (Sal. 107,25.29). Y en otro lugar
es la respuesta de la lengua" (Prov. 16, 1). Como si dijese: es ridcula dice que "os her con viento solano" (AmA,9). Y segn esto, aunque los
necedad que los infelices de los hombres quieran hacer sin Dios cosa hombres naturalmente tienen la facultad de engendrar, sin embargo Dios
alguna, cuando no podran decir una sola palabra si Dios no quisiese. quiere que se le atribuya a l y que se tenga por particular beneficio suyo
Ms an: la Escritura, para probar mejor que nada acaece en el mundo que unos nunca tengan hijos, y otros por el contrario, los tengan. Porque
a no ser por disposicin divina, muestra que las cosas que parecen ms el fruto del vientre, don suyo es (Sal. 127,3). Y por esto deca Jacob
fortuitas tambin estn sometidas a l. Pues, hay algo que ms se pueda a su mujer Raquel; "Soy yo acaso Dios, que te impidi el fruto de tu
atribuir al azar o a la casualidad que el que una rama caiga de un rbol vientre?" (Gn.30,2).
y mate a un transent.e? Sin embargo, de muy otra manera habla el En fin, para concluir, no hay cosa ms ordinaria en la naturaleza que
S.e or , al afirmar que El "lo puso en sus manos" (de quien lo matase) el que el pan nos sirva de sustento; sin embargo, el Espritu Santo declara
(Ex.21, 13). Asimismo, quin no dir que la suerte depende del azar? que no solamente las cosechas son beneficio particular de Dios, sino que
Sin embargo, el Seor no consiente que se hable as, pues se atribuye a los hombres no viven slo del pan (Dt. 8, 3), porque no es la hartura lo
s mismo el gobierno de ella. No dice simplemente que por su potencia que los sustenta, sino la oculta bendicin de Dios; y, por el contrario,
los dados se echan en el regazo y se sacan, sino que -lo que ms se podra amenaza con hacer que el pan no tenga virtud para sustentar (Is. 3,1).
atribuir a la fortuna - afirma que as lo ordena l mismo. Est con ello Y de otra manera no podramos de veras pedir a Dios nuestro pan coti-
132 LIBRO 1 - CAPTULO XVI LIBRO 1 - CAPTULO XVI 133

diano, si Dios no nos diese el alimento con su mano de Padre. Por esto advert: Es posible que lo que comnmente se llama fortuna sea tambin
el Profeta, para convencer a los fieles de que Dios al darles el alimento regido por una secreta ordenacin; y solamente atribuimos al acaso
cumple con el deber de un padre de familia, advierte que l mantiene a aquello cuya razn y causa permanece oculta. Es verdad que dije esto;
todo ser vivo (Sal. 136,25). sin embargo, me pesa haber usado el vocablo 'fortuna', pues veo que
En conclusin, cuando por un lado omos decir: "Los ojos de Jehov los hombres tienen una malsima costumbre; en vez de decir: Dios lo
estn sobre los justos, y atentos sus odos al clamor de ellos" (Sal. 34, 15), ha querido as, dicen: as lo ha querido la fortuna" l.
y por el otro: "La ira de Jehov contra los que hacen mal, para cortar En resumen: en muchos lugares ensea que si se atribuye algo a la
de la tierra la memoria de ellos" (/bid. v.16), entendamos que todas las fortuna, el mundo es regido sin concierto alguno. Y aunque en cierto
criaturas estn prestas y preparadas para hacer lo que les mandare. De lugar dice que todas las cosas se hacen en parte por el libre albedro del
donde debemos concluir que no solamente hay una providencia general hombre, y en parte por la providencia de Dios, sin embargo ms abajo
de Dios para continuar el orden natural en las criaturas, sino que son ensea bien claramente que los hombres estn sujetos a esta providencia
dirigidas por su admirable consejo a sus propios fines. y son por ella regidos, porque enuncia este principio: Que no hay cosa
ms absurda que decir que se puede hacer algo sin que Dios lo haya
8. Esta doctrina no tiene nada de comn con el ''fatum'' de los estoicos determinado, pues en ese caso se hara sin concierto. Por esta razn
Los que quieren hacer esta doctrina odiosa, afirman con calumnia excluye todo cuanto se podra cambiar por la voluntad de los hombres;
que es la doctrina de los estoicos; a saber, que todo sucede por necesidad; y poco despus an ms claramente, al decir que no se debe buscar la
lo cual tambin se lo echaron en cara a san Agustn l . En cuanto a nos- causa de la voluntad de Dios 2
otros, aunque discutimos a disgusto por palabras, sin embargo no ad- Ahora bien, lo que entiende con la palabra "permisin", que usa
mitimos el vocablo "hado", que usaban los estoicos; en parte, porque muchas veces, lo expone muy bien en cierto lugar 3 , donde prueba que
pertenece a aquel gnero de vocablos de cuya profana novedad manda la voluntad de Dios es la causa primera y duea de todas las cosas,
el Apstol que huyamos (1 Tim. 6, 20); Y tambin porque nuestros adver- porque nada se hace sino por su mandato o permisin.. Ciertamente no
sarios procuran con lo odioso de este nombre menoscabar la verdad de se imagina a Dios como quien desde una atalaya est ociosamente
Dios. mirando lo que pasa y permitiendo una cosa u otra, ya que l le atribuye
En cuanto a esta opinin, ellos nos la imputan falsa y maliciosamente. una voluntad actual, como suele decirse, la cual no podra ser tenida
Porque nosotros no concebimos una necesidad presente en la naturaleza por causa, si l no determinase lo que quiere.
por la perpetua conjuncin de las causas, como lo suponan los estoicos,
sino que ponemos a Dios como seor y gobernador de todo, quien con- 9. Aunque dirigidos por Dios, los acontecimientos nos resultan fortuitos
forme a su sabidura desde la misma eternidad determin lo que haba Mas, como la rudeza de nuestro entendimiento est muy lejos de
de hacer, y ahora con su potencia pone por obra lo que determin. De poder penetrar en cosa tan alta como es la providencia de Dios, ser
lo cual afirmamos que no solamente el cielo, la tierra y las criaturas menester hacer una distincin para ayudarla. Digo, pues, que aunque
inanimadas son gobernadas por su potencia, sino tambin los consejos todas las cosas son regidas por consejo y determinacin cierta de Dios,
y la voluntad de los hombres, de tal manera que van derechamente a sin embargo nos resultan fortuitas. No que yo piense que la fortuna
parar al fin que l les haba sealado. Pues, qu?, dir alguno; no tiene dominio alguno sobre el mundo y sobre los hombres para revolverlo
acontece nada al acaso y a la ventura? Respondo que con mucho acierto todo de arriba abajo temerariamente - pues tal desvaro no debe pene-
dijo Basilio Magno que "fortuna" y "acaso" son palabras propias de trar en el entendimiento de un cristiano -, sino que, como el orden, la
gentiles, cuyo significado no debe penetrar en el entendimiento de los razn, el fin y la necesidad de las cosas que acontecen en su mayor parte
fieles. Pues si todo suceso prspero es bendicin de Dios, y toda calami- permanecen ocultas en el consejo de Dios y no las puede comprender el
dad y adversidad es maldicin suya, no queda lugar alguno a la fortuna entendimiento humano, estas cosas nos parecen fortuitas, aunque cierta-
y al acaso en todo cuanto acontece a los hombres. mente proceden de la voluntad de Dios; pues ellas as aparecen, sea que
se las considere en su naturaleza, o que se las estime segn nuestro juicio
El testimonio de san Agustn. Debe tambin excitarnos lo que dice y entender. Para poner un ejemplo, supongamos que un mercader, en-
san Agustn. "Me desagrada," dice, "en los libros que escrib contra los trando en un bosque con buena escolta, se extrava y cae en manos de
acadmicos, haber nombrado tantas veces a la fortuna, aunque no me salteadores y le cortan el cuello. Su muerte no solamente hubiera sido
refera con ese nombra a diosa alguna, sino al casual acontecer exterior prevista por Dios, sino tambin determinada por su voluntad. Pues no
de las cosas, fuesen buenas o malas. Lo mismo que en el lenguaje vulgar se dice solamente que Dios ha visto de antemano cunto ha de durar la
suele decirse: es posible, acaso, quizs; lo cual ninguna religin lo pro-
hibe decir, aunque todo debe atribuirse a la divina providencia. E incluso 1 Retractaciones, lib. 1, cap. 1.
Libro de las Cuestiones, lib. 83, preg. 28.
1 A Bonifacio, lib. n, 6 et alibi. 3 De la Trinidad, lib. 3, cap. 4.
134 LIBRO 1- CAPTULO XVI LIBRO I - CAPiTULO XVI, XVII 135
vida de cada cual, sino tambin que "ha puesto limites de los cuales no sentido y bajo cierto respecto, y de necesidad simple o absoluta; y asi-
pasar" (Job 14,5). Sin embargo, en cuanto la capacidad de nuestro mismo de necesidad de lo que se-sigue y de la consecuencia; pues, aunque
entendimiento puede comprenderlo, todo cuanto aparece en la muerte Dios hizo los huesos de su Hijo quebradizos naturalmente, sin embargo
del ejemplo parece fortuito. Qu ha de pensar t(n tal caso un cristiano? los eximi de que fueran rotos. Y asi, lo que segn la naturaleza pudo
Evidentemente, que todo cuanto aconteci en esta muerte era casual por acontecer, lo restringi con la necesidad de su voluntad.
su naturaleza; sin embargo, no dudar por ello de que la providencia de
Dios ha presidido para guiar la fortuna a su fin.
Lo mismo se ha de pensar de las cosas futuras. Como las cosas futuras CAPTULO XVII
nos son inciertas, las tenemos en suspenso, como si pudieran inclinarse
a un lado o a otro. Sin embargo, es del todo cierto y evidente que no DETERMINACiN DEL FIN DE ESTA DOCTRINA PARA QUE
puede acontecer cosa alguna que el Seor no haya antes previsto. En PODAMOS APROVECHARNOS BIEN DE ELLA
este sentido en el libro del Eclesiasts se repite muchas veces el nombre
de "acontecimiento", porque los hombres no penetran en principio hasta 1. Sentido y alcance de la providencia
la causa ltima, que permanece muy oculta para ellos.' No obstante, lo Mas como el espritu de los hombres se siente inclinado a sutilezas
que la Escritura nos ensea de la providencia secreta de Dios nunca se vanas, con gran dificultad se puede conseguir que todos aquellos que no
ha borrado de tal manera del corazn de los hombres que no hayan comprenden el verdadero uso de esta doctrina no se enreden en la maraa
resplandecido en las mismas tinieblas algunas chispas. As los adivinos de grandes dificultades. Por tanto ser conveniente explicar aqu breve-
d~ los filisteos, aunque vacilaban dudosos, incapaces de responder deci- mente con qu fin nos ensea la Escritura que todo cuanto se hace est
dIdamente a lo que les preguntaban, atribuyen, sin embargo, el infausto ordenado por Dios.
acontecimiento en parte a Dios y en parte a la fortuna; dicen: "Yobser- Primeramente es necesario notar que la providencia de Dios ha de
varis; si sube por el camino de su tierra a Bet-semes, l nos ha hecho considerarse tanto respecto al pasado como al porvenir; luego, que de
este mal tan grande; y si no, sabremos que no es su mano la que nos ha tal manera gobierna todas las cosas, que unas veces obra mediante inter-
herido, sino que esto ocurri por accidente" (I Sm. 6,9). Es ciertamente mediarios, otras sin ellos, y a veces contra todos los medios. Finalmente,
un despropsito recurrir a la fortuna, cuando su arte de adivinar fracasa' que su intento es mostrar que Dios tiene cuidado del linaje humano, y
sin embargo vemos cmo se ven obligados a no osar imputar simple: principalmente cmo vela atentamente por su Iglesia, a la que mira ms
mente a la fortuna la desgracia que les haba acontecido. de cerca.
Por lo dems, cmo doblega y tuerce Dios hacia donde quiere con el
freno de su providencia todos los acontecimientos, se ver claro con este La providencia divina es la sabidura misma. Hay que aadir tambin,
notable ejemplo. En el momento mismo en que David fue sorprendido que aunque el favor paternal de Dios, o su bondad, o el rigor de sus
y cercado por las gentes de Sal en el desierto de Man, los filist~os juicios, reluzcan muchas veces en todo el curso de su providencia, sin
entran por tierra de Israel, de modo que Sal se ve obligado a retirarse embargo las causas de las cosas que acontecen son ocultas, de modo que
para defender su tierra (1 Sm. 23, 26-27). Si Dios, queriendo librar a poco a poco llegamos a pensar que los asuntos de los hombres son movi-
su siervo David, obstaculiz de esta manera a Sal, aunque los filis- dos por el ciego mpetu de la fortuna; o nuestra carne nos impulsa a
teos tomaron de repente las armas sin que nadie 10 esperase, ciertll- murmurar contra Dios, como si Dios se complaciese en arrojar a los
mente no debemos decir que sucedi al acaso y por azar; sino lo que hombres de ac para all, cual si fuesen pelotas. Es verdad que si man-
nos parece un azar, la fe debe reconocerlo como un secreto proceder tenemos el entendimiento tranquilo y sosegado para poder aprender, el
de Dios. Es verdad que no siempre se ve una razn semejante, pero resultado final manifestar que Dios tiene grandsima razn en su deter-
hay que tener por cierto que todas las transformaciones que tienen minacin de hacer lo que hace, sea para instruir a los suyos, en la pacien-
lugar en el mundo provienen de un oculto movimiento de la mano cia, o para corregir sus malas aficiones, o para dominar su lascivia, o para
de Dios. obligarlos a renunciar a s mismos, o para despertarlos de su pereza;
Necesidad absoluta y necesidad contingente. Por lo dems, es de tal o, por el contrario, para abatir a los soberbios, o para confundir la
manera necesario que suceda lo que Dios ha determinado, que,:'sin astucia de los impos y destruir sus maquinaciones. En todo caso, hemos
eI1!bargo, lo que sucede no es necesario precisamente por su naturaleza de tener por seguro que, aunque no entendamos ni sepamos las causas,
mIsma. no obstante estn escondidas en Dios, y por lo tanto debemos exclamar
De esto tenemos un ejemplo sencillo. Como Jesucristo se revisti de con David: "Has aumentado, oh Jehov Dios mo, tus maravillas; y tus
un cuerpo semejante al nuestro, nadie que tenga sentido comn negar pensamientos para con nosotros no es posible contarlos ante ti" (Sal.
que sus huesos eran de tal naturaleza que se podan romper; y sin em- 40,5). Porque, aunque en nuestras adversidades debamos acordarnos de
bargo, no fue posible romperlos. Por lo cual vemos que no sin razn se nuestros pecados para que la misma pena nos mueva a hacer penitencia,
han inventado en las escuelas las distinciones de necesidad en cierto sin embargo sabemos que Cristo atribuye a su Padre, cuando castiga a los
136 LIBRO I - CAPTULO XVII LIBRO I - CAPTULO XVII 137

hombres, una autoridad mucho mayor que la facultad de castigar a cada es gobernado por el incomprensible consejo de Dios, que me respondan
cual conforme a como lo ha merecido. Pues hablando del ciego de naci- con qu fin dice la Escritura que sus juicios son un abismo profundo
miento dice: "No es que pec ste, ni sus padres, sino para que las obras (Sal. 36,6). Pues si Moiss declara que la voluntad de Dios no debe
de Dios se manifiesten en l" (Jn. 9, 3). Aqu murmura nuestro carnal buscarse ms all de las nubes ni en los abismos, porque se nos expone
sentir, al ver que un nio, aun antes de haber nacido, ya en el seno familiarmente en la Ley (Dt. 30, 11..,.14), sguese que hay otra voluntad
materno es castigado tan rigurosamente como si Dios no se condujera oculta, la cual es comparada a un abismo profundo, de la cual habla
humanamente con los que castiga as sin ellos merecerlo. Pero Jesucristo tambin san Pablo, diciendo: "Oh profundidad de las riquezas de la
afirma que la gloria de su Padre brilla el1 tales espectculos, con tal que sabidura y de la ciencia de Dios! Cun insondables son sus juicios, e
tengamos los ojos limpios. inescrutables sus caminos! Porque, quin entendi la mente del Seor?
O quin fue su consejero?" (Rom. 11,33-34). Es verdad que en la Ley
La voluntad de Dios es la causa justsima de todo cuanto hace. Mas y en el Evangelio se contienen misterios que sobrepasan en gran manera
hemos de tener la modestia de no querer forzar a Dios a darnos cuenta nuestra capacidad; pero como Dios alumbra a los suyos con el espritu
y razn, sino adorar de tal manera sus juicios ocultos, que su voluntad de inteligencia para que puedan comprender los misterios que ha querido
sea para nosotros causa justsima de todo cuanto hace. Cuando el cielo revelar en su santa Palabra, no hay ya ningn abismo, sino camino por
est cubierto de espessimas nubes y se levanta alguna gran tempestad, el cual poder marchar con seguridad, antorcha para guiar nuestros pasos,
como no vemos ms que oscuridad y SUenan truenos en nuestros oidos luz de vida y escuela de verdad cierta y evidente. Pero la admirable
y todos nuestros sentidos estn atnitos de espanto, nos parece que todo manera de gobernar el mundo con gran razn se llama abisDlo, porque
est confuso y revuelto; y, sin embargo, siempre hay en el cielo la misma en cuanto que no la entendemos, la debemos adorar con gran reverencia.
quietud y serenidad. De la misma manera debemos pensar, cuando los Moiss atinadamente expuso en pocas palabras ambas cosas: "Las cosas
asuntos del mundo, por estar revueltos, nos impiden juzgar que estando secretas", dice, "pertenecen a Jehov nuestro Dios; mas las reveladas
Dios en la claridad de su justicia y sabidura, con gran orden y con- son para nosotros y para nuestros hijos" (Dt.29,29). Vemos, pues, cmo
cierto dirige admirablemente y encamina a sus propios fines estos re- nos manda, no solamente ejercitarnos en meditar la Ley de Dios, sino
vueltos movimientos. Y, en verdad, el desenfreno de muchsimos es en tambin en levantar nuestro entendimiento para adorar su oculta provi-
este punto monstruoso, pues con gran licencia y atrevimiento osan criticar dencia. Esta alteza se nos predica muy bien igualmente en el libro de Job,
las obras de Dios, pedirle cuenta de cuanto hace, penetrar y escudriar para humillar nuestro entendimiento. Porque, despus de haber el autor
sus secretos consejos, e incluso precipitarse a dar su parecer sobre lo que disputado tan admirablemente como le era posible de las obras de Dios,
no saben, como si se tratara de juzgar los actos de un hombre mortal. recorriendo de arriba abajo esta mquina del mundo, dice al fin: "He
Pues, hay algo ms fuera de razn que conducirse con modestia con aqu, estas cosas son slo los bordes de sus caminos; y cun leve es el
nuestros semejantes prefiriendo suspender el juicio a ser tachados de susurro que hemos odo de l!" (Job 26, 14). Por esta causa distingue en
temerarios, y mientras tanto mofarse audazmente de los juicios secretos otro lugar entre la sabidura que reside en Dios y la manera de saber
de Dios, los cuales debemos admirar y reverenciar grandemente? que seal a los hombres. Porque, despus de haber tratado de los secre-
tos de la naturaleza, dice que la sabidura es conocida solamente por
2. La razn de lo que comprendemos ha de ser atribuida a la justa y oculta Dios, y que ninguno de cuantos viven la alcanzan; mas poco despus
sabidura de Dios aade que se publica para que la busquen, por cuanto se ha dicho al
Por tanto, nadie podr debidamente y con provecho considerar la hombre: "He aqu que el temor del Seor es la sabidura" (Job 28,8).
providencia de Dios, si no considera que se trata de su creador y del que A esto se refera san Agustn cuando dijo: "Como no sabemos todo
ha hecho el mundo, y se somete a l con la humildad que conviene. De cuanto Dios hace de nosotros con un orden maravilloso, obramos segn
aqu viene que actualmente tantos con sus venenosas mordeduras intenten su ley cuando somos guiados por una buena voluntad; en cuanto a lo
destruir esta doctrina o al menos griten contra ella, pues no quieren que dems, somos guiados por la providencia de Dios, la cual es una ley
Dios haga ms que lo que su juicio les dicta como razonable. inmutable" l.
Nos imputan asimismo todas las villanas que pueden porque, no con- Si, pues, Dios se atribuye a s mismo una autoridad y un derecho de
tentndonos con los mandamientos de la Ley en los que est comprendida regir el mundo para nosotros incomprensible, la regla de la verdadera
la voluntad de Dios, decimos adems que el mundo est gobernado por sobriedad y modestia consistir en someternos a l, de tal forma que su
los ocultos designios de Dios. Como si 10 que enseamos fuese invencin voluntad sea para nosotros la nica norma de justicia y causa justsima
nuestra, y no repitiese claramente el Espritu Santo a cada paso esta de cuanto acontece. No me refiero a aquella voluntad absoluta de la que
doctrina y de diversas maneras. Mas COmo un cierto pudor les impide charlan los sofistas, separando abominablemente su justicia de su poten-
atreverse a lanzar sus blasfemias contra el cielo, para mostrar ms libre- cia, como si pudiese hacer alguna cosa contra toda justicia y equidad;
mente su ira fingen que contienden contra nosotros.
Mas, si no quieren confesar que tod() cuanto acontece en el mundo 1 Libro de las Cuestiones, 83, cap. 27.
138 LIBRO I - CAPTULO XVII LIBRO 1- CAPTULO XVII 139

sino que hablo de la providencia con que gobierna todo lo creado, de la por obra lo que l haba deliberado y determinado. Si el hijo deja morir
cual no procede ninguna cosa 1ue no sea buena y justa, aunque no a su padre, no procurndole los remedios que necesitaba, dicen que no
sepamos la causa. pudo resistir a Dios, el cual as lo haba determinado de toda la eternidad.
De esta manera a toda clase de vicio lo llaman virtud, porque los vicios
3. La providencia no destruye la responsabilidad del hombre sirven para lo que Dios ha ordenado.
Todos los que se condujeren con esta modestia, no hablarn mal con-
tra Dios por las adversidades padecidas en el pasado, ni le echarn la 4. El hombre debe cuidar de la preservacin de su vida
culpa de sus pecados, como el rey Agamenn dice en Homero : "Yo no En cuanto a las cosas futuras, Salomn pone fcilmente de acuerdo
soy la causa, sino Jpiter y la diosa de la necesidad". Ni, desesperados, con la providencia divina las deliberaciones de los hombres. Porque, as
como si se viesen forzados por el hado o la necesidad inevitable, se como se burla de la locura de aquellos que sin Dios se atreven a em-
arrojarn a un despeadero, como dice el joven que presenta Plauto: prender todo cuanto se les antoja, como si Dios no lo rigiese todo con
"La condicin y suerte de las cosas es inconstante; el hado conforme a su mano, tambin en otro lugar dice as: "El corazn del hombre.piensa
su antojo mueve a los hombres; dar, pues, con mi nave en una roca, su camino; mas Jehov endereza sus pasos" (Prov. 16,9); con lo cual da
para en ella perder mi hacienda con mi vida". Ni tampoco encubrirn a entender que el decreto eterno de Dios no nos impide que miremos por
sus abominaciones con el nombre de Dios, como aquel otro joven, nosotros mismos con el favor de su buena voluntad, y que ordenemos
llamado Licnides, a quien pre$enta el mismo poeta: "Dios", dice, "fue todos nuestros asuntos. La razn de esto es evidente: porque l, que ha
el impulsor; yo creo que los dioses lo quisieron, porque si ellos no lo limitado nuestra vida, nos ha dado los medios para conservarla; nos ha
quisieran, s que no hubiera ocurrido". Sino que ms bien preguntarn avisado de los peligros, para que no nos hallasen desapercibidos, dn-
a la Escritura y aprendern de ella qu es lo que agrada a Dios, para que donos los remedios necesarios contra ellos. Ahora, pues, vemos 10 que
teniendo al Espritu como gua, tiendan a ello. Y as preparados para debemos hacer: si el Seor nos ha confiado la guarda de nuestra vida,
seguir a Dios por donde quisiere llevarlos, mostrarn con las obras que que la conservemos; si nos da los remedios, que usemos de ellos; si nos
no hay cosa ms til y provechosa que esta doctrina que los impos muestra los peligros, que no nos metamos temerariamente en ellos; si nos
injustamente persiguen porque algunos hacen mal uso de ella. ofrece los remedios, que no los menospreciemos. Mas, dir alguno,
Muy neciamente se alborotan los hombres mundanos revolviendo el ningn peligro nos perjudicar, si no se ordena que nos perjudique, pues
cielo y la tierra, como suele decirse, con sus trivialidades. Si Dios, dicen, esto de ninguna manera se puede evitar. Pero, al contrario, qu pasar
ha sealado la hora y el momento en que cada uno de nosotros ha de si los peligros no son inevitables, pues el Seor nos muestra los remedios
morir, de ningn modo lo podremos evitar; en vano, pues, nos esforzare- para librarnos de ellos? Mira qu correlacin hay entre tu argumento y
mos en mirar por nosotros. Y as, algunos no se atreven a ponerse en el orden de la providencia de Dios. T deduces que no se debe huir del
camino cuando oyen decir que hay peligro de ser asaltados por los ladro- peligro porque, no siendo inevitable, hemos de escapar de l. aun sin
nes; otros envan a llamar al mdico y toman medicinas para conservar preocuparnos por ello; pero el Seor, por el contrario, te manda que te
la vida; otros se abstienen de alimentos fuertes, porque son enfermizos; guardes, porque no quiere que el peligro te resulte inevitable. Estos des-
otros temen habitar en casas que amenazan ruina; y, en general, todos atinados no consideran lo que tienen ante los ojos: que el Seor ha inspi-
buscan los medios posibles y ponen toda su diligencia en alcanzar lo que rado a los hombres la industria de aconsejarse y defenderse, y as servir
desean. Todos estos remedios, dicen, que se buscan para enmendar la a la providencia divina conservando su vida; como, al contrario, con
voluntad de Dios, son vanos; o de lo contrario, las cosas no acaecen por negligencia y menosprecio se procuran las desventuras con las que l
su voluntad y disposicin. Porque es incompatible decir que la vida y los quiere afligir. Porque, de dnde viene que un hombre prudente,
la muerte, la salud y la enfermedad, la paz y la guerra, y otras cosas poniendo orden en sus negocios se vea libre del mal en que estaba para
semejantes vienen de la mano de Dios, y que los hombres con su industria caer, y que el necio, por no usar de consejo, temerariamente perezca,
las evitan o consiguen, segn que las aborrezcan o deseen. Asimismo sino de que la locura y la prudencia son instrumentos de lo que Dios ha
dicen que las oraciones de los fieles no solamente seran superfluas, sino determinado respecto a una y otra parte?
incluso perversas, por pedir con ellas a Dios que provea y ponga orden sta es la causa por la que Dios ha querido que no conozcamos el
en lo que su majestad ha determinado desde toda la eternidad. En fin, futuro, para que al ser dudoso, nos previniramos y no dejsemos de
suprimen todo consejo y deliberacin respecto al futuro, como repulsivo usar los remedios que nos da contra los peligros, hasta que, o los venza-
a la providencia de Dios, la cual sin pedirnos consejo ha determinado de mos, o seamos de ellos vencidos. Por esto dije que la providencia de Dios
una vez lo que quiere que se haga. Adems, de tal manera imputan a la no se nos descubre y manifiesta de ordinario, sino acompaada y encu-
providencia de Dios cuanto acontece, que no tienen en cuenta al hombre bierta con los medios con que Dios en cierto modo la reviste.
que se sabe de cierto ha cometido tal cosa. Si algn malvado mata a un
hombre de bien, dicen que ejecut los designios de Dios. Si alguno roba 5. El hombre debe obedecer a la voluntad revelada de Dios
o fornica, dicen que es ministro de la providencia de Dios, pues puso En cuanto a las cosas pasadas y que ya han acontecido, necia y
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perversamente consideran la clara y manifiesta providencia de Dios. Si decir, los desvaros de estos espritus frenticos, de tal manera que saque-
de ella, dicen, depende cuanto acontece en el mundo, entonces ni los mos de ello dulce y sazonado fruto. Por ello, el alma del cristiano,
hurtos, ni los adulterios, ni los homicidios se cometen sin que intervenga teniendo por cosa certsima que nada acontece al acaso ni a la ventura,
la voluntad de Dios. Por qu causa, dicen, es castigado el ladrn, que sino que todo sucede por la providencia y ordenacin de Dios, pondr
ha robado a quien Dios quiso castigar con la pobreza? Por qu se ha siempre en l sus ojos, como causa principal de todas las cosas, sin dejar,
de castigar al homicida que ha matado a quien Dios quiso privar de la empero, por ello de estimar y otorgar su debido lugar a las causas infe-
vida? Si todos stos sirven a la voluntad de Dios, por qu son castigados? riores. Asimismo no dudar de que la providencia de Dios est velando
Yo respondo que no sirven a la voluntad de Dios. Pues no podemos particularmente para guardarlo, y que no permitir que le acontezca
decir que quien obra con mala intencin sirve a Dios, porque solamente nada que no sea para su bien y su salvacin. Y como tiene que tratar
obedece a sus propios malos deseos. Quien obedece a Dios es el que en primer lugar con hombres, y luego con las dems criaturas, se asegu-
sabiendo cul es su voluntad, procura poner por obra lo que le manda. rar de que la providencia de Dios reina en todo. Por lo que toca a los
Y dnde nos lo ensea, sino mediante su Palabra? Por lo tanto, en hombres, sean buenos o malos, reconocer que sus consejos, propsitos,
nuestros asuntos debemos poner los ojos en la voluntad de Dios, que l intentos, facultades y empresas estn bajo la mano. de Dios de tal suerte,
nos ha revelado en su Palabra. Dios solamente pide de nosotros lo que en su voluntad est doblegarlos o reprimirlos cuando quisiere.
que nos ha mandado. Si cometemos algo contra lo que nos est mandado, Hay muchas promesas evidentes, que atestiguan que la providencia
eso no es obediencia, sino contumacia y transgresin. Mas replican que de-Dios vela en particular por la salvacin y el bien de los fieles. As
no lo hariamos si l no quisiese. Confieso que es as. Pero pregunto: cuando se dice: "Echa sobre Jehov tu carga, y l te sustentar; no dejar
cometemos el mal con el propsito de agradarle? No; l no nos manda para siempre caido al justo" (Sa1.55,22; 1 Pe. 5,7). Y: "El que habita
tal cosa; no obstante, nosotros vamos tras el mal, sin preocuparnos de al abrigo del Altsimo morar bajo la sombra del Omnipotente" (Sal. 91, 1).
lo que l quiere, sino arrebatados de tal manera por la furia de nuestro Y: "El que os toca, toca a la nia de su ojo" (Zac. 2, 8). Y: "Te pondr ...
apetito, que deliberadamente nos esforzamos por llevarle la contraria. De por muro fortificado de bronce, y pelearn contra ti, pero no te vencern,
esta manera, al obrar mal servimos a su justa ordenacin, porque l con- porque yo estoy contigo ..." (Jer.15,20). Y: "Aunque la madre se olvide
forme a su infinita sabiduria sabe usar malos instrumentos para obrar bien. de sus hijos, yo, empero, no me olvidar de ti" (ls.49,15).
Ms an; ste es el fin principal a que miran las historias que se cuentan
Dios se sirve de los pecados como de instrumentos. Mas consideremos en la Biblia, a saber: mostrar que Dios con tanta diligencia guarda
cun inadecuada y necia es la argumentacin de stos. Quieren que los a los suyos, que ni siquiera tropezarn con una piedra. Y as como
que cometen el pecado no sean castigados, porque no lo cometen sin que. justamente he reprobado antes la opinin de los que imaginan una
Dios lo ordene as. Pues yo digo an ms: que los ladrones, homici- providencia universal de Dios que no se baja a cuidar de cada cosa
das y dems malhechores son instrumentos de la providencia de Dios, en particular, de la misma manera es preciso ahora que reconozca-
de los cuales se sirve'el Seor para ejecutar los designios que en s mismo mos ante todo que l tiene particular cuidado de nosotros. Por esto
determin; pero niego que por ello puedan tener excusa alguna. Porque, Cristo, despus de haber afirmado que ni siquiera un pajarito, por
cmo podrn mezclar a Dios en su propia maldad o encubrir su pecado dbil que sea, cae a tierra sin la voluntad del Padre (Mt.1O,29), luego
con la justicia divina? Ninguna de estas cosas les es posible, y su propia aade que, teniendo nosotros mucha mayor importancia que los pjaros,
conciencia les convence de ello de tal manera que no pueden considerarse hemos de pensar que Dios se cuida mucho ms de nosotros; y que su
limpios. Pues echar a Dios la culpa no lo pueden, porque en s mismos cuidado es tal, que todos los cabellos de nuestra cabeza estn con-
hallan todo el mal, y en l solamente una manera buena y legtima tados, de suerte que ni uno de ellos caer sin su licencia (Mt.l0,30-31).
de servirse de su malicia. Sin embargo, dir alguno, l obra por medio de Qu ms podemos desear, pues ni un solo cabello puede caer de nuestra
ellos. De dnde, pregunto yo, le viene el hedor al cuerpo muerto despus cabeza sin su voluntad? Y no hablo solamente del gnero humano;
de que los rayos del sollo han corrompido y abierto? Todos ven que ello pero por cuanto Dios ha escogido a la Iglesia por morada suya, no
se debe a los rayos del sol; sin embargo, nadie dir por esto que los rayos hay duda alguna que desea mostrar con ejemplos especiales la solicitud
hieden. Pues de la misma manera, si la materia del mal y la culpa reside paternal con que la gobierna.
en el hombre malo, por qu hemos de pensar que se le pega a Dios
suciedad alguna, porque l conforme a su voluntad se sirve de un hombre 7. Dios dirige los pensamientos y el corazn de los hombres para provecho
malo? Por lo tanto, desechemos esta petulancia y desvergenza, que desde de su Iglesia y de los suyos
lejos puede clamar contra la justicia de Dios, pero no la puede tocar. Por ello, el siervo de Dios, confirmado con tales promesas y ejemplos,
considerar los testimonios en que se nos dice que todos los hombres
6. Los creyentes saben que Dios ejerce su providencia para su salvacin estn bajo la mano de Dios, bien porque sea preciso reconciliarlos, bien
Sin embargo, la piadosa y santa meditacin de la providencia de Dios para reprimir su malicia y que no cause dao alguno. Porque el Seor
que nos dicta la piedad deshar fcilmente estas calumnias, o por mejor es quien nos da gracia, no solamente ante aquellos que nos aman, sino
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incluso a los ojos de los egipcios (x.3,21). Y l es quien sabe abatir sentencia: "Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov ben-
de diversos modos el furor de nuestros enemigos. Porque unas veces les dito" (Job 1,21). De la misma manera, si David se hubiera paJ;'ado a
quita el entendimiento, a fin de que no puedan tomar ningn buen con- considerar la malicia de Semei, que le injuriaba y tiraba piedras, hubiera
sejo; como hizo cuando, para engaar al rey Acab, le envi a Satans, exhortado a los suyos a la venganza; mas como comprendia que Semei
que profetiz la mentira por boca de todos los falsos profetas (1 Re. no haca aquello sin que Dios le moviese a ello, los aplaca en vez de
22,22). As tambin hizo con Roboam, cegndole con el consejo de los provocarlos, diciendo: "Dejadle que me maldiga, pues Jehov se 19 ha
jvenes, de tal forma que por su locura fue despojado de su reino (1 Re. dicho" (2Sm.16, 11). Con este mismo freno reprime en otra parte SlJ
12,10.15). Otras veces, dndoles entendimiento para ver y entender 10 excesivo dolor: "Enmudec, no abri mi boca, porque t 10 hiciste"
que les conviene, de tal manera los amedranta y desanima, que no se (Sal. 39,9).
atreven en modo alguno a hacer 10 que han pensado. En fin, otras veces, Si ningn remedio hay ms eficaz contra la ira y la impaciencia, cierta.
despus de haberles permitido intentar y comenzar a poner por obra 10 mente no habr sacado poco provech9 el que haya aprendido a meditar
que su capricho y furor les sugeria, les corta a tiempo el vuelo de sus en la providencia de Dios en este punt, de tal suerte que pueda siempre
mpetus y no les permite llevar adelante 10 que pretendian. De esta acordarse de aquella sentencia: El Seor 10 ha querido, por tanto es
manera deshizo a tiempo el consejo de Ahitofel, que hubiera sido fatal necesario tener paciencia y sufrirlo; no solamente porque no es posible
para David (2 Sm.17, 7.14). As se cuida de guiar y dirigir todas las resistir, sino porque no quiere nada que no sea justo y conveniente.
criafuras para bien y salvacin de los suyos, incluso al mismo Diablo, el En resumen, cuando seamos injuriados injw..:a;mente por los hombres,
cual vemos que no se atrevi a intentar cosa alguna contra Job sin que no tengamos en cuenta su malicia - 10 cual no conseguirla ms que
Dios se 10 permitiese y mandase (Job 1,12). exasperar nuestro dolor y provocamos a mayor venganza -, sino acord-
monos de poner nuestros ojos en Dios, y aprendamos a tener por cierto
Podemos estar reconocidos a la bondad de Dios. Cuando consigamos que todo cuanto nuestros enemigos intentan contra nosotros ha sido per-
este cOIlocimiento, necesariamente se seguir el agradecimiento de cora- mitido y aun ordenado por justa disposicin de Dios.
zn en la prosperidad, y la paciencia en la adversidad, y adems, una San Pablo, queriendo reprimir en nosotros la tendencia a devolver mal
singular seguridad para el porvenir. Por tanto, todo cuanto nos aconte- por mal, nos avisa prudentemente de que no luchamos contra carne ni
ciere conforme a lo que deseamos, 10 atribuiremos a Dios, sea que reci- sangre, sino contra un enemigo espiritual, que es el Diablo (Ef. 6,12), a
bamos el beneficio y la merced por medio de los hombres, o de las cria- fin de que nos prepare;mos para la lucha. Pero esta admonicin de que
turas inanimadas. Pues hemos de pensar en nuestro corazn: sin duda Dios. es quien arma tanto al Diablo como a todos los dems impos, y
alguna el Seor es quien ha inclinado la voluntad de stos a que me que preside como juez que ha de dar el premio al victorioso para ejercitar
amen, y ha hecho que fueran instrumentos de su benignidad hacia mi. nuestra paciencia, es utilisima para aplacar el mpetu de nuestra ira.
Cuando obtuviremos buena cosecha y abundancia de los otros frutos Mas si las adversidades y miserias que padecemos nos vienen por otro
de la tierra, consideraremos que el Seor es quien manda que el cielo medio distinto de los hombres, acordmonos de 10 que ensea la Ley:
llueva sobre la tierra para que ella d fruto. Yen cualquier otra clase de que toda prosperidad proviene de la bendicin de Dios, y que todas las
prosperidad tendremos por seguro que slo la bendicin de Dios es la adversidades son otras tantas maldiciones suyas (Dt.28). Y llnenos de
que hace prosperar y multiplicar todas las cosas. Estas exhortaciones no terror aquella horrible amenaza: "Si anduviereis conmigo en oposicin,
permitirn que seamos ingratos con l. yo tambin proceder en contra de vosotros" (Lv. 26,23-24). Palabras
con las que se pone de relieve nuestra necedad; porque nosotros segn
8. Podemos ser pacientes y estar tranquilos en la adversidad sin resquemor nuestro sentir camal tenemos por cosa fortuita y sucedida al acaso todo
y sin espiritu de venganza hacia nuestros enemigos cuanto acontece, sea bueno o malo, y no nos conmovemos con los bene-
Por el contrario, si alguna adversidad nos aconteciere, al momento ficios que Dios nos hace, para servirle, ni tampoco nos sentimos incitados
levantaremos nuestro corazn a Dios, nico capaz de hacemos tener a arrepentimos con sus castigos. Por esta misma razn Jeremias y Ams
paciencia y tranquilidad. Si Jos se hubiera detenido a considerar la reprendian tan speramente a los judios, pues stos pensaban que ni el
deslealtad de sus hermanos, nunca hubiera conservado en su corazn mal ni el bien provenan de la mano de Dios (Lam. 3,38; Am. 3, 6). Viene
sentimientos fraternos hacia ellos. Mas como levant su corazn a Dios. a propsito 10 que dice Isaas: "Yo Jehov, y ninguno ms que yo, que
olvidndose de la injuria se inclin a la mansedumbre y clemencia, de formo la luz y creo las tinieblas, que hago la paz y creo la adversidad.
suerte que l mismo consuela a sus hermanos y les dice: "No me enviasteis Yo Jehov soy el que hago todo esto" (ls.45,6-7).
ac vosotros, sino Dios me envi delante de vosotros ... para daros la
vida. Vosotros pensasteis mal contra mi, mas Dios 10 encamin a bien" 9. De la importancia y responsabilidad de las causas inferiores en elpasado
(Gn.45, 8; 50,20). Si Job se hubiera fijado en los caldeos, por los cuales y en el futuro
era perseguido, se hubiera sentido movido a vengarse de ellos, mas como Sin embargo, el hombre que teme a Dios no dejar de tener en cuenta
en ello reconoce la accin de Dios, se consuela con aquella admirable las causas inferiores. Porque aunque consideremos como ministros de la
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liberalidad de Dios a aquellos de quien recibimos algn beneficio o bien dar. "Esforcmonos", dice, "por nuestro pueblo, y por las ciu-
merced, no por eso hemos de tenerlos en menos, como si ellos no hubiesen dades de nuestro Dios; y haga Jehov lo que bien le pareciere" (2 Sm.
merecido con su humanidad que se lo agradezcamos; por el contrario, 10,12).
reconoceremos que les somos deudores y les estamos obligados, y nos Este pensamiento nos despojar de nuestra temeridad y falsa con-
esforzaremos en hacer otro tanto por ellos conforme a la posibilidad y fianza, y nos impulsar a invocar a Dios de continuo; asimismo rego-
oportunidad que se nos ofreciere. En conclusin, glorificaremos y ensal- cijar nuestro espritu con la esperanza, para que no dudemos en
zaremos a Dios por los beneficios que de l recibimos, y lo reconoceremos menospreciar varonil y constantemente los peligros que por todas partes
como autor principal de ellos; pero tambin honraremos a los hombres co.. nos rodean.
mo ministros y dispensadores de los beneficios de Dios, y nos daremos
cuenta de que ha querido que nos sintamos agradecidos a ellos, pues se 10. Nuestra vida es frgil y presa de mil peligros
ha mostrado bienhechor nuestro por medio de ellos. En esto se ve la inestimable felicidad de los fieles. Innumerables son
Si por negligencia o inadvertencia nuestra sufrimos algn dao, tenga~ las miserias que por todas partes tienen cercada esta vida presente, y
mas por cierto que Dios asi lo ha querido; sin embargo, no dejemos de cada una de ellas nos amenaza con un gnero de muerte. Sin ir ms
echarnos la culpa a nosotros mismos. Si algn pariente o amigo nuestro, lejos, siendo nuestro cuerpo un receptculo de mil especies de enferme-
de quien habiamos de cuidar, muere por nuestra negligencia, aunque no dades, e incluso llevando l mismo en s las causas de las mismas, doquie-
ignoremos que habia llegado al trmino de su vida del cual no podia ra que vaya el hombre no podr prescindir de su compaa, y llevar en
pasar, sin embargo, no podemos .por eso excusarnos de nuestro pecado; cierta manera su vida mezclada con la muerte. Pues, qu otra cosa
sino que por no haber cumplido con nuestro deber hemos de sentir su podemos decir, si no podemos enfriarnos ni sudar sin peligro? Asimismo,
muerte como si se debiera a nuestra culpa y negligencia. Y mucho menos a cualquier parte que nos volvamos, todo cuanto nos rodea, no sola-
nos excusaremos, pretextando la providencia de Dios, cuando come- mente es sospechoso, sino que casi abiertamente nos est amenazando
tiremos un homicidio o latrocinio por engao o malicia deliberada; sino y no parece sino que est intentando darnos muerte. Entremos en un
que en el mismo acto consideraremos como distintas la justicia de Dios barco; entre nosotros y la muerte no hay, por ,decirlo as, ms que un
y la maldad del hombre, como de hecho ambas se muestran con toda paso. Subamos a un caballo; basta que tropiece, para poner en peligro
evidencia. nuestra vida. Si vamos por la calle, cuantas son las tejas de los tejados,
En cuanto a lo porvenir, tendremos en cuenta de modo particular las otros tantos son los peligros que nos amenazan. Si tenemos en la mano
causas inferiores de las que hemos hablado. Tendremos como una bendi- una espada o la tiene otro que est a nuestro lado, basta cualquier
cin de Dios, que nos d los medios humanos para nuestra conservacin; descuido para herirnos. Todas las fieras que vemos, estn armadas contra
Por ello no dejaremos de deliberar y pedir consejo, ni seremos perezosos nosotros. Y si nos encerramos en un jardn bien cercado donde no hay
en suplicar el favor de aquellos-que pueden ayudarnos; ms bien pensare- ms que hermosura y placer, es posible que all haya escondida una
mos que cuanto las criaturas pueden ayudarnos, es Dios mismo quien 10 serpiente. Las casas en que habitamos, por estar expuestas a quemarse,
pone en nuestras manos, y usaremos de ellas como de legitimos instru- durante el da nos amenazan con la pobreza, y por la noche con caer
mentos de la providencia de Dios. Y como no sabemos de qu manera sobre nosotros. Nuestras posesiones, sometidas al granizo, las heladas,
han de terminar los asuntos que tenemos entre manos - excepto el saber la sequa y las tormentas de toda clase, nos anuncian esterilidad y, por
que Dios mira en todo por nuestro bien - nos esforzaremos por conseguir consiguiente, hambre. Y omito los venenos, las asechanzas, los latro-
lo que nos parece til y provechoso, en la medida en que nuestro entendi- cinios y las violencias, de las cuales algunas, aun estando en casa, andan
miento lo comprende. Sin embargo, no hemos de tomar consejo segn tras nosotros, y otras nos siguen a dondequiera que vamos. Entre tales
nuestro propio juicio, sino que hemos de ponernos en las manos de Dios angustias, no ha de sentirse el hombre miserable?; pues aun en vida,
y dejarnos guiar por su sabiduria para que ella nos encamine por el apenas vive, porque anda como si llevase de continuo un cuchillo a la
camino recto. garganta.
Pero tampoco hemos de poner nuestra confianza en la ayuda y los Quizs alguno me diga que estas cosas acontecen de vez en cuando
medios terrenos de tal manera, que cuando los poseamos nos sintamos y muy raramente, y no a todos, y que cuando acontecen no vienen todas
del todo tranquilos, y cuando nos falten, desfallezcamos, como si ya no juntas. Confieso que es verdad; mas como el ejemplo de los dems nos
hubiese remedio alguno. Pues siempre hemos de tener nuestro pensa- amonesta que tambin nos pueden acontecer a nosotros y que nuestra
miento puesto en la providencia divina, y no hemos de permitir que nos vida no est ms exenta ni tiene ms privilegios que la de los dems.
aparte de ella la consideracin de las cosas presentes. De esta manera no podemos permanecer despreocupados, como si nunca nos hubiesen
Joab, aunque saba que el suceso de la batalla que iba a dar dependa de acontecer. Qu miseria mayor se podra imaginar que estar siempre
de la voluntad de Dios y estaba en su mano, con todo no se durmi, con tal congoja? Y no sera gran afrenta a la gloria de Dios decir que
sino que diligentemente puso por obra lo que convena a su cargo y era el hombre, la ms excelente criatura de cuantas hay, est expuesto a
obligacin suya, dejando a Dios lo dems y el resultado que tuviere a cualquier golpe de la ciega y temeraria fortuna? Pero mi intencin aqu
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es hablar de la miseria en que el hombre estara, si viviese a la ventura, voluntad, demuestra a la vez que Satans no puede cosa alguna por ms
sujeto a la fortuna. que lo intente si Dios no le da licencia. Por esta misma razn David, a
causa de las revueltas que comnmente agitan la vida de los hombres,
11. La fe en la providencia nos libra de todo temor busca su refugio en 'esta doctrina: "En tus manos estn mis tiempos"
Por el contrario, tan pronto como la luz de la providencia de Dios (Sal. 31, 15). Poda haber dicho el curso o el tiempo de su vida, en singu-
se refleja en el alma fiel, no solamente se ve sta libre y exenta de aquel lar; pero con la palabra "tiempos" quiso declarar que por ms inconstante
temor que antes la atormentaba, sino incluso de todo cuidado. Porque que sea la condicin y el estado del hombre, sin embargo todos sus cam-
si con razn temamos a la fortuna, igualmente debemos sentir seguridad bios son gobernados por Dios. Por esta causa Rezin y el rey de Israel,
y valor al ponernos en las manos de Dios. Nuestro consuelo, pues, es habiendo juntado sus fuerzas para destruir a Jud, aunque parecan an-
comprender que el Padre celestial tiene todas las cosas sometidas a su torchas encendidas para destruir y consumir la tierra, son llamados por
poder de tal manera que las dirige como quiere y que las gobierna con Isaas "tizones humeantes", incapaces de otra cosa que de despedir humo
su sabidura de tal forma, que nada de cuanto existe sucede sino como (Is.7, 1-9). As tambin el faran, por sus riquezas, y por la fuerza y
l lo ordena. E igualmente, comprender que Dios nos ha acogido bajo multitud de sus huestes de guerra, temido de todo el mundo, es compa-
su amparo, que nos ha encomendado a los ngeles, para que cuiden de rado a una ballena, y sus huestes a los peces. Pero Dios dice que pes-
nosotros; y, por ello, que ni el agua, ni el fuego, ni la espada nos podrn car con su anzuelo y llevar a donde quisiere al capitn y a su ejrcito
daar ms que lo que el Seor, que gobierna todas las cosas, tuviere a (Ez.29,4). En fin, para no detenerme ms en sta materia, fcil-
bien. Porque as est escrito en el salmo: "l te librar del lazo del caza- mente veremos, si ponemos atencin, que la mayor de las miserias es
dor, de la peste destructora. Con sus plumas te cubrir, y debajo de sus ignorar la providencia de Dios; y que, al contrario, la suma felicidad es
alas estars seguro; escudo y adarga es su verdad. No temers el terror conocerla.
nocturno, ni saeta que vuele de da", etc. (SaI.91,3-6). De aqu nace en
los santos la confianza con que se gloran: "Jehov est conmigo; no 12. Del sentido de los lugares de la Escritura que hablan del "arrepenti-
temer lo que me pueda hacer el hombre" (SaI.1l8,6). "Jehov es la miento" de Dios
fortaleza de mi vida; de quin he de atemorizarme? Aunque un ejrcito Sera suficiente lo que hemos dicho de la providencia de Dios, para
acampe contra m, no temer mi corazn" (Sal. 27, 1.3); y otros lugares. la instruccin y consuelo de los fieles - pues jams se podra satisfacer la
De dnde les viene a los fieles tal seguridad, que nunca se les podr curiosidad de ciertos hombres vanos a quienes ninguna cosa basta, ni
quitar, sino de que cuando parece que el mundo temerariamente es tras- tampoco nosotros debemos desear satisfacerles -, si no fuera por ciertos
tornado de arriba abajo, ellos estn ciertos de que Dios es quien hace lugares de la Escritura, los cuales parecen querer decir que el consejo de
todas las cosas y obra en todas partes, y confan en que todo lo que l Dios no es firme e inmutable, contra lo que hasta aqu hemos dicho,
hiciere les ser provechoso? Si cuando se ven asaltados o perseguidos sino que cambia conforme a la disposicin de las cosas inferiores.
por el Diablo o por hombres perversos, no cobrasen nimo acordndose Primeramente, algunas veces se hace mencin del arrepentimiento de
de la providencia de Dios y meditando en ella, no tendran ms remedio Dios, como cuando se dice que se arrepinti de haber creado al hombre
que desesperarse. Mas cuando recuerdan que el Diablo y todos los hom- (Gn. 6,6); de haber elevado a rey a Sal (1 Sm.lS, 11); y que se arrepentir
bres malvados, de tal manera son retenidos por la mano de Dios como del mal que haba decidido enviar sobre su pueblo, tan pronto como viere
por un freno, que no pueden concebir mal alguno contra ellos, ni, si lo en l alguna enmienda (Jer.18,8).
conciben, intentarlo; ni por mucho que lo intenten, ni siquiera pueden Asimismo leemos que algunas veces aboli y anul lo que haba
menear un dedo para poner por obra lo que han intentado, sino en determinado y ordenado. Por Jons haba anunciado a los ninivitas
cuanto l se lo permitiere, ms an, en cuanto l se lo ha mandado; y que pasados cuarenta das sera destruida Nnive (Jon. 3,4); pero luego
que no solamente los tiene apresados en sus cadenas, sino que se ven por su penitencia cambi la sentencia. -Por medio de Isaas anunci
obligados a servirle como l quiere; en todo esto encuentran suficiente- la muerte a Ezequas, la cual, sin embargo, fue diferida en virtud de
mente el modo de consolarse. Porque como al Seor pertenece armar su las lgrimas y oraciones del mismo Ezequas (ls.38, 1-5; 2 Re. 20, 1-5).
furor, ordenarlo y dirigirlo a lo que a l le pluguiere, as tambin a l De estos pasajes argumentan muchos que Dios no ha determinado
slo corresponde ponerles lmites y trmino, para que no se desmanden con un decreto eterno lo que haba de hacer con los hombres, sino
atrevidamente conforme a sus malos apetitos y deseos. Persuadido de que, conforme a los mritos de cada cual y a lo que parece recto y
esto san Pablo, despus de haber dicho en cierto lugar que Satans haba justo, determina y ordena una u otra cosa para cada ao, cada da
obstaculizado su camino, en otro lo atribuye al poder y permisin de y cada hora.
Dios (l Tes. 2, 18; 1 Coro 16,7). Si solamente dijera que Satans lo haba
impedido, hubiera parecido que le atribua demasiada autoridad, como Dios no puede arrepentirse. En cuanto al nombre de "arrepentimiento",
si estuviese en su mano obrar contra los designios de Dios; mas al poner debemos tener por inconcuso que el arrepentimiento no puede ser propio
a Dios por juez, confesando que todos los caminos dependen de su de Dios, no ms que la ignorancia, el error, o la impotencia. Porque si
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nadie por su voluntad y a sabiendas Se pone en la necesidad de arrepen- 14. Las amenazas de Dios son condicionales
tirse, no podemos atribuir a Dios el arrepentimiento, a no ser que diga- Por lo tanto, cuando la Sagrada Escritura cuenta que el castigo que
mos que ignoraba lo que haba de venir, que no lo pudo evitar, o que se Jons anunci a los ninivitas les fue perdonado, y que a Ezequas se le
precipit en su consejo y ha dado inconsideradamente una sentencia de prolong la vida, despus de haberle anunciado la muerte, con esto no
la cual luego ha de arrepentirse. Mas esto est tan lejos de ser propio del se quiere dar a entender que Dios abrog sus decretos. Los que as lo
Espritu Santo, que en la simple mencin de "arrepentimiento" Qiega piensan se engaan con las amenazas, las cuales, aunque se proponen
que Dios pueda arrepentirse, puesto que no es un hombre. Y hemos de simplemente y sin condicin alguna, sin embargo, como se ve poi' el fin
notar que en el mismo captulo, de tal manera se juntan estas dos cosas, y el resultado, contienen una condicintcita. Porque, con qu fin envi
que la comparacin entre ambas quita del todo la contradiccin que Dios a Jons a los ninivitas para que les anunciase la destruccin de la
parece existir. . ciudad? Con qu fin anuncia por el profeta Isaas la muerte a Ezequas?
Lo que dice la Escritura, que Dios se arrepiente de haber hecho rey Muy bien hubiera podido destruir a los mismos sin hacrselo saber.
a Sal, es una manera figurada de hablar, que no ha de entenderse al pie Por tanto, su intento no fue sino hacerles saber de antemano su muerte,
de la letra. Y por esto un poco ms abajo se dice: "La gloria de Israel para que de lejos la viesen venir. Y es que l no quiso que pere-
no mentir ni se arrepentir, porque no es hombre para que se arre- ciesen, sino que se arrepintiesen para no perecer. As pues, el que
pienta" (l Sm. IS, 29). Con estas palabras claramente y sin figura se con- Jons profetice que Nnive haba de ser destruida pasados cuarenta
firma la inmutabilidad de Dios. As que est claro que lo que Dios ha das, era solamente para que no fuese destruida. El que a Ezequas
ordenado en cuanto al gobierno de las cosas humanas es eterno, y no se le quite la esperanza de vivir ms tiempo se hace para que logre
hay cosa, por poderosa que sea, que le pueda hacer cambiar de parecer. ms larga vida. Quin no ve entonces que el Seor ha querido con
y para que nadie tuviese sospecha de la constancia de Dios, sus mismos estas amenzas provocar a arrepentimienio a aquellos que amena-
enemigos se ven forzados a atestiguar que es constante e inmutable. Por- zaba, para que evitasen el castigo que por sus pecados haban
que Balaam, lo quisiera o no, no pudo por menos que decir que Dios no merecido?
es como los hombres, para que mienta, ni como hijo de hombre, para Si esto es as, la misma naturaleza de las cosas nos lleva a sobre-
cambiar de parecer; y que es imposible que no haga cuanto dijere, y entender en la simple enunciacin una condicin tcita. Lo cual se
que no cumpla todo cuanto hubiere hablado (Nm.23, 19). confirma con otros ejemplos semejantes. Cuando el Seor reprendi
al rey Abimelec por haber quitado la mujer a Abraham, habla de esta
13. Dios nos habla de s mismo de manera humana manera: "He aqu, muerto eres a causa de la mujer que has tomado,
Qu quiere decir, por lo tanto, este nombre de arrepentimiento? la cual es casada con marido" (On.20,3). Pero despus que Abimelec
Evidentemente, lo mismo que todas las otras maneras de hablar que se excus, Dios le responde as: "Devuelve la mujer a su marido; por-
nos pintan a Dios como si fuese hombre. Porque como nuestra flaqueza que es profeta y orar por ti, y vivirs. Y si no la devolvieres, sabe de
no puede llegar a su altura, la descripcin que de l se nos da ha de estar cierto que morirs t, y todos los tuyos" (On. 20, 7). Aqu vemos cmo
acomodada a nuestra capacidad, para que la entendamos. Pues precisa- en la primera sentencia se muestra mucho ms riguroso, para mejor
mente sta es la manera de acomodarse a nosotros, representarse, no tal inducirlo a restituir lo que haba tomado, pero despus deja ver ms
cual es en s, sino como nosotros le sentimos. Aunque est exento de toda claramente su voluntad. '
perturbacin, sin embargo, declara que se enoja con los pecadores. Por Pues los dems lugares se han de entender de la misma manera;
lo tanto, lo mismo que cuando omos decir que Dios se enoja no hemos y no hay razn para deducir de ellos que se haya derogado cosa
de imaginarnos cambio alguno en l, sino que hemos de pensar que esta alguna que anteriormente se hubiera determinado, o que haya cam-
manera de hablar se toma de nuestro modo de sentir, porque l muestra biado Dios lo que haba publicado. Pues ms bien, contrariamente,
el aspecto de una persona airada, cuando ejecuta el rigor de su justicia; el Seor abre camino a su consejo y ordenacin eterna, cuando anun-
de la misma manera con este vocablo "arrepentimiento" no hemos de ciando la pena, exhorta a penitencia a aqullos que quiere perdonar.
entender ms que una mutacin de sus obras, porque los hombres al Tan lejos est de cambiar de voluntad, ni siquiera de palabra! Simple-
cambiar sus obras suelen atestiguar que les desagradan. Y as, porque mente no manifiesta su intencin palabra por palabra; y sin embargo,
cualquier cambio entre los hombres es corregir lo que les desagradaba, es bien fcil de comprender. Porque necesariamente ha de ser verdad
y la correccin viene del arrepentirse, por esta causa con el nombre de lo que dice Isaas: "Jehov de los ejrcitos lo ha determinado, y
arrepentimiento o penitencia se significa la mudanza que Dios hace en quin lo impedir? Y su mano extendida, quin la har retroceder?"
sus obras, sin que por ello se cambie su consejo, ni su voluntad y afecto (ls.14,27).
se inmuten; sino que lo que desde toda la eternidad habia previsto.
aprobado y determinado, lo lleva adelante constantemente y sin cambiar
nada de como lo haba ordenado, por ms que a los hombres les parezca
que hay una sbita mutacin.
150 LIBRO I - CAPTULO XVIII LIBRO I - CAPTULO XVIII 151

CAPTULO XVIII de aquella prueba, cuyos ministros fueron Satans y aquellos perversos
ladrones. Satans se esfuerza por incitar a Job a revolverse contra Dios
DIOS SE SIRVE DE LOS IMPos y DOBLEGA por desesperacin; los sabeos impa y cruelmente echan mano a los
SU VOLUNTAD PARA QUE EJECUTEN SUS DESIGNIOS bienes ajenos robndolos. Mas Job reconoce que Pios es quien le ha
QUEDANDO SIN EMBARGO L LIMPIO DE TODA MANCHA despojado de todos sus bienes y hacienda, y que se ha convertido en
pobre porque as Dios lo ha querido. Y por eso, a pesar de cuanto los
l. Distincin entre hacer y permitir hombre y el mismo Satans maquinan, Dios sigue conservando el timn
Otra cuestin mucho ms difcil que sta surge de otros textos de la para conducir sus esfuerzos a la ejecucin de sus juicios.
Escritura, en los cuales se dice que Dios doblega, fuerza y atrae a donde Quiere Dios que el impo Acab sea engaado; el Diablo ofrece sus
quiere al mismo Satans y a todos los rprobos. Porque el pensamiento servicios para hacerlo, y es enviado con orden expresa de ser espritu
carnal no puede comprender cmo es posible que obrando Dios por mentiroso en boca de todos los profetas (1 Re.21,2o-22). Si el designio
medio de ellos no se le pegue algo de su inmundicia; ms an, cmo en de Dios es la obcecacin y locura de Acab, la ficcin de permisin se
una obra en laque l y ellos toman parte juntamente, puede l quedar desvanece. Porque seria cosa ridicula que el juez solamente permitiese, y
limpio de toda culpa, y a la vez castigar con justicia a los que le han no determinara lo que deseaba que se hiciese, y mandara a sus oficiales
servido en aquella obra. Y sta es la razn de haber establecido la distin- la ejecucin de la sentencia.
cin entre hacer y permitir, pues a muchos pareca un nudo indisoluble La intencin de los judos era matar a Jesucristo. Pilato y la gente de
el que Satans y los dems impos estn bajo la mano y la autoridad de la guarnicin obedecen al furor del pueblo; sin embargo, los discpulos,
Dios de tal maner que l encamina la malicia de ellos al fin que se en la solemne oracin que Lucas cita, afirman que los impos no han
propone, y que se sirva de sus pecados y abominaciones para llevar a hecho sino lo que la mano y el consejo de Dios haban determinado,
cabo Sus designios. como ya san Pedro lo haba demostrado, que Jesucristo haba sido entre-
Con todo, se podria excusar la modestia de los que se escandalizan gado a la muerte por el deliberado consejo y la presciencia de Dios
ante la apariencia del absurdo, si no fuese porque intentan vanamente (Bch. 4, 28; 2,23); como si dijese: Dios - al cual ninguna cosa est encu-
mantener la justicia de Dios con falsas excusas y so color de mentira bierta -, a sabiendas y voluntariamente haba determinado lo que los
contra toda sospecha. Les parece que es del todo absurdo que el hombre, judos ejecutaron. Como l mismo confirma en otro lugar, diciendo:
por voluntad y mandato de Dios sea cegado, para ser luego castiga "Dios ha cumplido as lo que haba antes anunciado por boca de todos
do por su ceguera. Por ello, usan del subterfugio de decir que ello sucede, los profetas, que su Cristo haba de padecer" (Bch. 3, 18).
no porque Dios lo quiera, sino solamente porque lo permite. Pero es Absaln, mancillando el lecho de su padr con el incesto, comete una
Dios mismo quien al declarar abiertamente que l es quien lo hace, maldad abominable; sin embargo, Dios afirma que esto ha sido obra
rechaza y condena tal subterfugio. suya, porque stas son las palabras con que Dios amenaz a David:
Que los hombres no hacen cosa alguna sin que tcitamente les d Dios "T hiciste esto en secreto, mas yo lo har delante de todo Israel y a
licencia, y que nada pueden deliberar, sino lo que l de antemano ha pleno sol" (2 Sm.12, 12).
determinado en s mismo, y lo que ha ordenado en su secreto consejo, Jeremas afirma tambin que toda la crueldad que emplean los caldeos
se prueba con infinitos y evidentes testimonios. Es cosa certsima que lo con la tierra de Jud es obra de Dios (Jer. 50,25). Por esta razn Nabuco-
que hemos citado del salmo: que Dios hace todo cuanto quiere (Sal. donosor es llamado siervo de Dios, aunque era gran tirano.
115,3), se extiende a todo cuanto hacen los hombres. Si Dios es, como En muchsimos otros lugares de la Escritura afirma Dios que l con
dice el Salmista, el que ordena la paz y la guerra, y esto sin excepcin su silbo, con el sonido de la trompeta, con su mandato y autoridad
alguna, quin se atrever a decir que los hombres pelean los unos contra rene a los impos y los acoge bajo su bandera para que sean sus soldados.
los otros temeraria y confusamente sin que Dios sepa cosa alguna, o si Llama al rey de Asiria vara de su furor y hacha que l menea con su
lo sabe, permaneciendo mano sobre mano, segn suele decirse? Pero esto mano. Llama a la destruccin de la ciudad santa de Jerusalem y a la ruina
se ver ms claro con ejemplos particulares. de su templo, obra suya (ls.IO,5; 5,26; 19,25). David, sin murmurar
Por el captulo primero del libro de Job sabemos cmo Satans se contra Dios, sino reconocindolo por justo juez, afirma que las maldi-
presenta delante de Dios para oir lo que l le mandare, lo mismo que ciones con que Semei le maldeca le eran dichas porque Dios as lo haba
el resto de los ngeles que voluntariamente le sirven; pero l hace esto mandado: "Dejadle que maldiga, pues Jehov se lo ha dicho" (2 Sm.
con un fin y propsito muy distinto de los dems. Mas, sea como fuere, 16,11). Muchas veces dice la Escritura que todo cuanto acontece procede
esto demuestra que no puede intentar cosa alguna sin contar con la de Dios; como el cisma de las diez tribus, la muerte de los dos hijos de
voluntad de Dios. Y aunque despus parece que obtiene una expresa EH, y otras muchas semejantes (1 Re. 11,31 ; 1 Sm.2,34).
licencia para atormentar a aquel santo varn, sin embargo, como quiera Los que tienen alguna familiaridad con la Escritura saben que sola-
que es verdad aquella sentencia: "Jehov dio, y Jehov quit; sea el mente he citado algunos de los infinitos testimonios que hay; y lo he
nombre de Jehov bendito" (Job 1,21), deducimos que Dios fue el autor hecho as en gracia a la brevedad. Sin embargo, por lo que he citado se
152 LIBRO I - CAPTULO XVIII LIBRO 1- CAPTULO XVIII 153
ver clara y manifiestamente que los que ponen una simJ?le permisil1 en llevasen eseulpidas las rdenes de Dios; por donde se ve que se han visto
lugar de la providencia de Dios, c?mo si Dios permanecles~ mano sobre forzados como Dios lo habia determinado.
mano contemplando lo que fortUItamente acontece, desatman y dellya- Convengo en que Dios para usar y servirse de los impios echa mano
ran sobremanera; pues si ello fuese as, los juicios de Dios dependepan muchas veces de Satans; mas de tal manera que el mismo Satans,
de la voluntad de los hombres. m.w.\~~ 'P~'i n\~<" ~b'i'2l. ~~ ~~m.b'it. <'~'j' 'j ~~ ~'u'lJ:rA' n)m '1>~ \'0 '{,"Tfu;\~re.
El espiritu malo perturba a Sal; pero la Escritura dice que este espritu
2. Dios tiene dominio supremo sobre el corazn y el pensainient~ de todos procedia de Dios, para que sepallos que el frenes de Sal era castigo
Tocante a las inspiraciones secretas de Dios, lo que Salomon afi:~a justsimo que le impona (1 Sm.16, 14). Tambin de Satans se dife que
del corazn del rey, que Dios lo tiene en su mano y lo mueve y dmge ciega el entendimiento de los in6eles; pero cmo puede l hacer esto,
hacia donde quiere (Prov.2l, 1), sin duda alguna hay que aplicarlo a todo sino porque el mismo Dios - comO dice san Pablo - envia la eficacia del
el gnero hllmano, y vale tanto como si dijera: todo cuanto concebiJ1;IOS error, a fin de que los que rehsan obedecer a la verdad crean en la meno
en nuestro entendimiento, Dios, con una secreta inspiracin, lo encaDlma tira? (2 Coro 4,4). Segn la primera razn se dice: Si algn profeta habla
a su fin. Y ciertamente, si Dios no obrara interiormente en ~l cor.azl1 de falsamente en mi nombre, yo, dice el Seor, le he engaado (Ez.14,9).
los hombres, no sera verdad lo que dice la Escritura: que El pnva de la Conforme a la segunda, que l "los entreg a una mente !eprobada, para
lengua a lo~ que hablan bien, y la prudencia a los ancianos (Ez.7,26); hacer las cosas que no convienen" (Rom. 1,28); porque El es el principal
que priva de entendimiento a los prncipes de la tierra, para que se e~tra autor de su justo castigo, y Satans no es ms que su ministro. Mas, como
ven. A esto se refiere lo que tantas veces se lee en la Escritura, que los en el Libro Segundo, cuando tratemos del albedro del hombre, hablare-
hombres se sienten aterrados cuando su corazn es presa del terror .de mos de esto otra vez, me parece que de momento he dicho todo lo que
Dios (Lv. 26, 36). As David sali del campo de Sal sin que nadie lo ~m el presente tratado requera.
tiese porque el sueo que Dios envi sobre ellos los haba adormecido Resumiendo, pues: cuando decimos que la voluntad de Dios es la
a todos (1 Sm. 26,12). Pero no se puede pe~ir nada ~s claro qu~ l~ que causa de todas las cosas, se establece su providencia para presidir todos
el mismo Dios repite tantas veces, cuando dice que ciega el entendimiento los consejos de los hombres, de suerte que, no solamente muestra su efica-
de los hombres, los hace desvanecer, los embriaga con el espritll ~e cia en los elegidos, que son condocidos por el Espiritu Santo, sino que
necedad los hace enloquecer y endurece sus corazones. Estos pasajes tambin fuerza a los rprobos a bacer lo que desea.
muchos 'los interpretan de la permisin, como si Dios, al desampara~ a
los rproboS, permitiese que Satans los ciegue. Ma~ como .el Espl~l~u 3. Debemos aceptar el testimonio de la Escritura
Santo clarallente atestigua que tal ceguera y dureza viene del justo jlllCIO Siendo asi, Ques, que hasta ahora no he hecho m!i o,ue citar tQS.
de Dios su solucin resulta infundada. .testimonios perfectamente claros y evidentes de la Escritura, con-
Dice la Escritura que Dios endureci el corazn de Faran, y qlle lo Isideren bien los que replican y llurmuran contra ellos, qu clase de
robusteci para que permaneciese en su obstinacin. Algunos creen poder .censura usan. Pues si, simulando ser incapaces de comprender miste-
salvar esta l1anera de expresarse con una sutileza infundada, a saber: que rios tan altos, apetecen ser alabados como hombres modestos, qu
cuando en otros lugares se dice que el mismo Faran endureci su c?ra- se puede imaginar de ms arrogante y soberbio que oponer a la autori-
zn se pone su voluntad como causa de su endurecimiento. Como Si no dad de Dios estas pobres palabras: Yo opino de otra manera; o: No
se a~oplaratl perfectamente entre s estas dos cosas, aunque bajo divers~s quiero que se toque esta materia? Pero si prefieren mostrarse claramente
aspectos, qe, cuando el hombre es movido por Dios, no por eso deja como enemigos, de qu les puede aprovechar escupir contra el cielo?
de ser movido a la vez por su propia voluntad! Pero yo rechazo l~ ~ue Este ejemplo de desvergenza no es cosa nueva, pues siempre ha habido
ellos objetatl; porque si endurecer significa solamente una mera permlsl~, hombres impios y mundanos que, como perros rabiosos, han ladrado
el movimietlto de rebeldia no sera propiamente de Faran. Mas, cuan contra esta doctrina; pero por eJ{periencia se darn cuenta de que es
fria y necia seria la glosa de que Faran solamente consinti en ser etld.u- verdad lo que el Espiritu Santo pronunci por boca de David: que
recido! Adems la Escritura corta por lo sano tales subterfugios al declf: Dios vencer cuando fuere juzgado (Sal. 51,4). Con estas palabras David
Yo endurecer el corazn de Faran. Otro tanto dice Moiss de los indirectamente pone de relieve la temeridad de los hombres en la excesiva
habitantes de la tierra de Canan, que tomaron las armas para pelear licencia que se toman, pues no solamente disputan con Dios desde
porque Dios haba reanimado sus corazones (xA,21; Jos. 11,20). Esto el cenagal de su indigencia, sino que tambin se arrogan la autoridad de
mismo repite otro profeta: "Cambi el corazn de ellos para que abo- condenarlo. Sin embargo, en pocas palabras l advierte que las blas-
rreciesen a su pueblo" (Sal. 105,25). Asimismo por Isaias dice Dios que femias que lanzan contra el cielo no llegan a Dios, el cual disipa
enviar a los asirios contra el pueblo que le habia sido desleal, y qu~ les la niebla de estas calumnias para que brille su justicia; por eso tam-
mandar qoe hagan despojos, roben y saqueen (ls.10,6); no que qOlera bin nuestra fe - fundndose en la sacrosanta Palabra de Dios - que
que los impos voluntariamente le obedezcan, sino que porque ha ?e sobrepuja a todo el mundo (1 Jn.5,4), no hace caso alguno de estas
doblegarlos para que ejecuten sus juicios, como si en su corazon tinieblas.
154 LIBRO I - CAPTULO XVIII LIBRO I - CAPTULO XVIII 155
No hay dos voluntades contrarias en Dios. Pues, en cuanto a 10 primero q~isiera ta~bin lo mism? Evidentemente el primer hijo quiere lo que
que objetan, que si no acontece ms que lo que Dios quiere, habra dos PIqs no qUIere; en cambIo el otro quiere lo mismo que Dios. Sin em-
voluntades contrarias en l, pues determinara en su secreto consejo cosas 1,>~rgo, el,am?r y la reverencia que profesa a su padre el que desea su
que manifiestamente ha prohibido en su Ley, la solucin es fcil. Mas antes VIda, est ~as conforme ~on.la voluntad de Dios - aunque parece que
de responder quiero prevenir de nuevo a los lectores que esta calumnia la contradIce -, que la ImpIedad del que quiere 10 mismo que Dios
que ellos formulan no va contra mi, sino contra el Espritu Santo, quien quiere. Tanta es, pues, la importancia de considerar qu es lo que est
sin duda alguna dict esta confesin al santo Job: Se ha hecho como aonforme con la voluntad de Dios, y qu con la voluntad del hombre' y
Dios lo ha querido (Job 1,21); y al ser despojado por los ladrones, en el cul es el fin que cada una pretende, para aceptarla o condenarla. Porque
dao que le causaron reconoce el castigo de Dios. Qu dice la Escritura lo que Dios quiere con toda justicia, lo ejecuta por la mala voluntad de
en otro lugar? Los hijos de EH no obedecieron a su padre, porque Dios los hombre.s. Poco antes-el mismo san Agustn haba dicho que los n-
quiso matarlos (l Sm. 2, 25). Otro profeta exclama que Dios, cuya mo- geles apstatas y los rprobos, con su rebelda haban hecho, por 10
rada es el cielo, hace todo lo que quiere (Sal. 115,3). Y yo he demostrado que a ~llos se!efiere, .10 que ~ios no quera; pero por lo que toca a
suficientemente que Dios es llamado autor de todas las cosas que estos l~ ommpotencIa de DIOS, de nmguna manera lo pudieron hacer, porque
crticos dicen gue acontecen solamente por Su ociosa permisin. Dios al obrar. contra la voluntad de Dios, no han podido impedir que Dios
atestigua que El crea la luz y las tinieblas, que hace el bien y el mal, y h}ciera por ellos Su voluntad. Por lo cual exclama: Grandes son las obras
que ningn mal acontece que no provenga de l (Am.3,6). Dganme, de Dio.s, exqui~itase~ todas sus voluntades! (Sal. 111,2); pues de un modo
pues, si Dios ejecuta sus juicios por su voluntad o no. Y al revs, Moiss maravIlloso e mexplicable, aun lo mismo que se hace contra su voluntad
dice que el que muere por el golpe casual de un hacha, sin que el que la ~o se hac~ fuera de su voluntad; porque no se hara si l no lo permi-
tena en la mano tuviese tal intencin, este tal es entregado a la muerte tiese; y, CIertamente, l no lo permite a la fuerza o contra su voluntad
por la mano de Dios (Dt.19,5). Y toda la Iglesia dice que Herodes y sino querind?l? as; ni l, siendo bueno, podra permitir cosa alguna qu~
Pilato conspiraron para hacer lo que la mano y el consejo de Dios haban fuese mala, SI El, que es todopoderoso, no pudiese sacar bien del mal.
determinado. Y, en verdad, si Jesucristo no hubiese sido crucificado por
voluntad de Dios, qu sera de nuestra redencin? 4. En un mismo acto contemplamos la iniquidad del hombre y la justicia
de Dios
La voluntad de Dios supera nuestra comprensin. Ni tampoco se puede <?on esto queda resuelta la otra objecin, o por mejor decir, ella por
decir que la voluntad de Dios se contradiga, o se cambie, o finja querer s mIsma se resuelve. La objecin es: si Dios no solamente usa y se sirve
lo que no quiere, sino sencillamente, siendo una y simple en Dios, se nos de los impos, sino que tambin dirige sus consejos y afectos, l sera el
muestra a nosotros mltiple y de diferentes maneras, porque debido a\ autor de todos sus pecados; y, por lo tanto, los hombres son injustamente
la corta capacidad de nuestro entendimiento no comprendemos cmo I condenados, si ejecutan lo que Dios ha determinado, puesto que ellos
l bajo diversos aspectos quiera y no quiera que una misma cosa tenga obedecen a la voluntad de Dios. Pero ellos confunden perversamente el
lugar. ~~ndamien~o de pios con su oculta voluntad, cuando est claro por tan-
San Pablo, despus de haber dicho que la vocacin de los gentiles es tlslmos testlmomos, que hay grandsima diferencia entre ambos. Pues,
un secreto misterio, afirma poco despus que en ella se ha manifestado aunque Dios, cuando Absaln viol las mujeres de su padre, quiso ven-
la multiforme sabidura de Dios (Ef. 3, 10). Acaso porque debido a la g~r con esta afrenta el adulter~o que David haba cometido (2 Sm. 16,22),
torpeza de nuestro entendimiento parezca variable y multiforme, por eso sm embargo, no podemos deCIr que se le mand a aquel hijo degenerado
hemos de pensar que hay alguna variedad o mutacin en el mismo Dios, cometer adulterio, sino slo respecto a David, que lo haba bien mere-
como si cambiara de parecer o se contradijese a s mismo? Ms bien, cidp, como l mismo lo confes a propsito de las injurias de Semei
cuando no entendamos cmo Dios puede querer que se haga lo que l (~.Sm. 16, 10). Porque al ~eci~ que Dios le haba mandado que le mal-
prohibe, acordmonos de nuestra flaqueza y consideremos a la vez que dIJese no alaba su obedIencIa, como si aquel perro rabioso hubiese
la luz en que l habita, no sin causa es llamada inaccesible, por estar obedecido al mandato de Dios, sino que reconociendo en su lengua
rodeada de oscuridad (l Tim.6, 16). venenosa el azote de Dios, sufre con paciencia el castigo. Debemos, pues,
Por tanto, todos los hombres piadosos y modestos han de aceptar la t~ner por cierto que cuando Dios ejecuta por medio de los impos lo que
sentencia de san Agustn: que algunas veces con buena voluntad el hom- en su secreto juicio ha determinado, ellos no son excusables como si
bre quiere lo que Dios no quiere; como cuando un hijo desea que viva obedecieran al mandato de Dios, el cual, por lo que hace a ells, con su
su padre, mientras Dios quiere que muera l. Y al contrario, puede que apetito perverso lo violan.
un hombre quiera con mala voluntad lo que Dios quiere con buena in- .Respecto a cmo lo que los hombres hacen perversamente procede de
tencin; como si un mal hijo quisiera que su padre muriese, y Dios DIQs.y va encaminado por su oculta providencia, hay un ejemplo notable
en la eleccin del rey Jeroboam, en la cual la temeridad y locura del
1 Enquiridin a Lorenzo, cap. 101. pueblo es acremente condenada por haber trasgredido la disposicin que
156 LlBRO)- CAPiTULO XVIII LIBRO 1 - CAPiTULO XVIII 157

Dios habla establecido y por haberse apartado deslealmente de la casa alguno se siente perplejo por lo que acabamos de decir, que no hay
de David .. (l Re. 12,20); y, ~in embargo, sabemos que Dios lo habla consentimiento alguno por parte de Dios con los impos, cuando por
hecho ungir con este propsito. Y parece que hay cierta contradiccin justo juicio de Dios son impulsados a hacer lo que no deben, acord-
con l~s palabr~s de Oseas, pues en un lugardicequeJeroboam fue erigido monos de lo que en otro lugar dice el mismo san Agustn: "Quin no
rey sm que DIos lo supiese ni quisiese; y en otro lugar, dice que "Dios temblar con estos juicios, cuando Dios obra aun en los corazones de los
le ha constituido rey en su furor" (Os. 8,4; 13,ll). Cmo concordar malos todo cuanto quiere, dando empero a cada uno segn sus obras?,'1.
es~ dos .cosas: que .Jeroboam no fue constituido rey por Dios, y que el Ciertamente en fa traicin de Judas no hay ms razn para imputar
mismo DIos le constllUy rey? La solucin es que el pueblo no se pudo a Dios la culpa de haber querido entregar a la muerte a su Hijo y de
apartar de la casa de David sin sacudir el yugo que Dios le habia im. haberlo realizado efectivamente, que para atribuir a Judas la gloria de
puesto; y sin em~rgo, I?ios no qued privado de libertad para castigar nuestra redencin por haber sido ministro e instrumento de ella. Por
de esa manera la mgratltud de Salomn. Vemos, pues, cmo, Dios sin lo cual el mismo doctor dice muy bien en otro lugar, que en este examen
querer la deslealtad, ha querido justamente por otro fin una revuelta. Por Dios no busca qu es lo que los hombres han podido hacer o qu es lo
ello Jeroboam se ve empujado al reino sin esperarlo, por la uncin del que han hecho, sino lo que han querido; de tal manera que la voluntad-
profeta. Por esta razn dice la historia sagrada que Dios suscit un es lo que se tiene en cuenta.
enemigo que despojase al hijo de Salomn de una parte de su reino Aquellos a los que pareciere esto muy duro, consideren un poco si es
(1 Re.II,23). Considere muy bien el lector estas dos cosas a saber' que tolerable su desdn y mala condicin, pues ellos desechan lo que es
habiendo deseado Dios que todo su pueblo fuese gobernad~ por la ~ano evidente por claros testimonios de la Escritura, porque supera su capa-
de ~n solo rey, al dividirse en dos partes, esto se bizo contra su voluntad; cidad, y llevan a mal que se hable y se publique aquello que Dios, si no
y, sm embargo, el principio de tal disidencia proudi tambin de la supiese que es necesario conocerlo, nunca habrla mandado que lo ense-
misma voluntad de Dios. Pues que el profeta, .tanto de palabra como asen sus profetas y apstoles. Pues nuestro saber no debe consistir
por la.unci~ sagrada, incitase a Jeroboam a reinar sin que l tuviese tal ms que en recibir con mansedumbre y docilidad, y sin excepcin alguna,
intenCin, eVidentemente no sucedi sin que Dios lo supiese, ni tampoco todo cuanto se contiene en la Sagrada Escritura. Pero los que se toman
con~ra su voluntad, ya que l mismo haba mandado que asi se hiciese; mayor libertad para calumniar, est de sobra claro que, como ellos sin
y, SIR embargo, el pueblo es justamente condenado por rebelde, pues se reparo ni pudor alguno hablan contra Dios, no merecen ms amplia
apart de la casa de David contra la voluntad de Dios. Por esta razn la refutacin.
misma historia dice que Roboam menospreci orgullosamente la peticin
del pueblo, que pedia ser aliviado de sus cargas (1 Re. 12,15); y que todo
~to fue hech~ por Dios, para confirmar la palabra que habia pronun-
Ciado por su sIervo AMas. De esta manera la unin que Dios haba esta.
blecido fue deshecha contra su voluntad, y sin embargo, ~I mismo quiso
que las diez tribus se apartasen del hijo de Salomn.
Aadamos otro ejemplo semejante. Cuando por consentimiento del
pueblo, e incluso con su ayuda, los hijos del rey Acab fueron degollados
y su linaje exterminado (2 Re. JO, 7). a propsito de esto con toda verdad
dice Jeh que no ha caldo en tierra nada de las palabras de Dios sino
que se habia cumplido todo lo que haba dicho por medio de su ~iervo
~las. Y sin embargo, muy justamente reprende a los habitantes de Sama.
n.a, porque ~aban contribuido en ello. Sois, por ventura, justos?, dice.
S. yo he conjurado contra mi seor, quin ha dado muerte a todos stos?
Me parece, si no me engao, que he demostrado con suficiente claridad
7~o, en un ,mismo acto aparece la maldad de los hombres y brilla la
JustIcia de DIOS; y las personas sencillas se sentirn siempre satisfechas
c.on la respuesta de san Agustn: "Siendo as", dice, "que el Padre celes.
tl~1 ha entregado a la muerte a su Hijo, y que Cristo se ha entregado a si
mismo, y Judas ha vendido a su maestro, cmo es que en este acto de
entrega Dios es justo y el hombre culpable, sino porque siendo uno
mismo el hecho, fUe distinta la causa por la que se hizo?" l. Y si

I EpislOfo XL VIJI (91), o Victfltt, cap. 7. , Dt la Gracia y ti Librt Af~drio, o Volt"u, cap, 20.
LIBRO SEGUNDO

DEL CONOCIMIENTO DE DIOS


COMO REDENTOR EN CRISTO, CONOCIMIENTO QUE
PRIMERAMENTE FUE MANIFESTADO A LOS PATRIARCAS
BAJO LA LEY, Y DESPUES A NOSOTROS
EN EL EVANGELIO
LIBRO 11 - CAPTULO I 161

CAPTULO PRIMERO

TODO EL GNERO HUMANO EST SU1ETO


A LA MALDICIN POR LA CADA Y CULPA DE ADN,
Y HA DEGENERADO DE SU ORIGEN.
SOBRE EL PECADO ORIGINAL

1. Para responder a nuestra vocacin con humildad, es necesario conocernos


tal cual somos
No sin causa el antiguo proverbio encarga al hombre tan encarecida-
mente el conocimiento de s mismo. Porque si se tiene por afrenta ignorar
alguna de las cosas pertinentes a la suerte y comn condicin de la vida
humana, mucho ms afrentoso ser sin duda el ignorarnos a nosotros
mismos, siendo ello causa de que al tomar consejo sobre cualquier cosa
importante o necesaria, vayamos a tientas y como ciegos. Pero cuanto
ms til es esta exhortacin, con tanta mayor diligencia hemos de pro-
curar no equivocarnos respecto a ella, como vemos que aconteci a
algunos filsofos. Pues al exhortar al hombre a conocerse a s mismo, le
proponen al mismo tiempo como fin, que no ignore su dignidad y exce-
lencia, y quieren que no contemple en s ms que lo que puede suscitar
en l una vana confianza y henchirlo de soberbia.
Sin embargo, el conocimiento de nosotros mismos consiste primera-
mente en que, considerando lo que se nos dio en la creacin y cun liberal
se ha mostrado Dios al seguir demostrndonos su buena voluntad, sepa-
mos cun grande sera la excelencia de nuestra naturaleza, si an perma-
neciera en su integridad y perfeccin, y a la vez pensemos que no hay
nada en nosotros que nos pertenezca como propio, sino que todo lo que
Dios nos ha concedido lo tenemos en prstamo, a fin de que siempre
dependamos de l. Y en segundo lugar, acordarnos de nuestro miserable
estado y condicin despus del pecado de Adn; sentimiento que echa
por tierra toda gloria y presuncin, y verdaderamente nos humilla y aver-
genza. Porque, como Dios nos form al principio a imagen suya para
levantar nuestro espritu al ejercicio de la virtud y a la meditacin de la
vida eterna, as, para que la nobleza por la que nos diferenciamos de los
brutos no fuese ahogada por nuestra negligencia, nos fue dada la razn
y el entendimiento, para que llevando una vida santa y honesta, camine-
mos hacia el blanco que se nos propone de la bienaventurada inmortali-
dad. Mas no es posible en manera alguna acordarnos de aquella dignidad
primera, sin que al momento se nos ponga ante los ojos el triste y misera-
ble espectculo de nuestra deformidad e ignorancia, puesto que en la
persona del primer hombre hemos cado de nuestro origen. De donde
nace un odio de nosotros mismos y un desagrado y verdadera humildad,
y se enciende en nosotros un nuevo deseo de buscar a Dios para recuperar
en l aquellos bienes de los que nos sentimos vacos y privados.

2. Para alcanzar el fin, nos es necesario despojarnos de todo orgullo y


vanagloria
La verdad de Dios indudablemente prescribe que pongamos la mano
en el pecho y examinemos nuestra conciencia: exige un conocimiento tal,
162 LIBRO 11 - CAPTULO 1 LIBRO 11 - CAPTULO I 163

que destruya en nosotros toda confianza de poder hacer algo, y privn- desechando en absoluto la confianza en si mismo, no encuentra nada en
donos de todo motivo y ocasin de gloriarnos, nos enseaJa someternos si con que ordenar su propia vida.
y humillarnos. Es necesario que guardemos esta regla, si queremos Sin embargo, no quiere Dios que nos olvidemos de la primera nobleza
llegar al fin de sentir y obrar bien. ". y dignidad con que adorn a nuestro primer padre Adn; la cual cierta-
S muy bien que resulta mucho ms agradable al hombre inducirle a mente debera incitamos a practicar la justicia y la bondad. Porque no
reconocer sus gracias y excelencias, que exhortarle a que considere su es posible verdaderamente pensar en nuestro primer origen o el fin para
propia miseria y-pobreza, para que de ella sienta sonrojo y vergenza. el que hemos sido creados, sin sentirnos espoleados y estimulados a con-
Pues no hay nada que msa petezca la natural inclinacin del hombre que siderar la vida eterna y a desear el reino de Dios. Pero este conocimiento,
ser regalado con halagos y dulces palabras. Y por eso, donde quiera tan lejos est de darnos ocasin de ensoberbecernos, que ms bien nos
que se oye ensalzar, se siente propenso a creerlo y lo oye de muy buena humilla y abate.
gana. Por lo cual no hemos de maravillarnos de que la mayor parte de Porque, cul es aquel origen? Aquel en el que no hemos permanecido,
la gente haya faltado a esto. Porque, como quiera que el hombre natural- . sino del que hemos caido. Cul aquel fin para que fuimos creados?
mente siente un desordenado y ciego amor de si mismo, con toda facilidad Aquel del que del todo nos hemos apartado, de manera que, cansados
se convence de que no hay en l cosa alguna que deba a justo titulo ser ya del miserable estado y condicin en que estamos, gemimos y suspira-
condenada. De esta manera, sin ayuda ajena, concibe en si la vana opi- mos por aquella excelencia que perdimos. Asi pues, cuando decimos que
nin de que se basta a si mismo y puede por si solo vivir bien y santa- el hombre no puede considerar en si mismo nada de que gloriarse, enten-
mente. Y si algunos parecen sentir sobre esto ms modestamente, aunque demos que no hay en l cosa alguna de parte suya de la que se pueda
conceden algo a Dios, para no parecer que todo se lo atribuyen a si enorgullecer.
mismos, sin embargo, de tal manera reparten entre Dios y ellos, que la Por tanto, si no parece mal, dividamos como sigue el conocimiento
parte principal de la gloria y la presuncin queda sie cpre para ellos. Si, que el hombre debe tener de si mismo: en primer lugar, considere cada
pues, se entabla conversacin que acaricie y excite con sus halagos la uno para qu fin fue creado y dotado de dones tan excelentes; esta con-
soberbia, que reside en la mdula misma de sus huesos, nada hay que sideracin le llevar a meditar en el culto y servicio que Dios le pide, y a
le procure mayor contento. Por lo cual cuanto ms encomia alguien la pensar en la vida futura. Despus, piense en sus dones, o mejor, en la
excelencia del hombre, tanto mejor es acogido. falta que tiene de ellos, con cuyo conocimiento se sentir extremada-
Sin embargo, la doctrina que ensea al hombre a estar satisfecho de mente confuso, como si se viera reducido a la nada. La primera considera-
si mismo, no pasa de ser mero pasatiempo, y de tal manera engaa, que cin se encamina a que el hombre conozca cul es su obligacin y su deber;
arruina totalmente a cuantos le prestan oidos. Porque, de qu nos sirve la otra, a que conozca las fuerzas con que cuenta para hacer lo que debe.
con una vana confianza en nosotros mismos deliberar, ordenar, intentar De una y otra trataremos, segn lo requiere el orden de la exposicin.
y emprender lo que creemos conveniente, y entre tanto estar faltos tanto
en perfecta inteligencia como en verdadera doctrina, y asiir adelante 4. La causa verdadera de la cada de Adn fue la incredulidad
hasta dar con nosotros en el precipicio y en la ruina total? Y en verdad, Mas, como no pudo ser un delito ligero, sino una maldad detestable,
no puede suceder de otra suerte a cuantos presumen de poder alguna lo que Dios tan rigurosamente castig, debemos considerar aqui qu
cosa por su propia virtud. Si alguno, pues, escucha a estos doctores que clase de pecado fue la caida de Adn, q~e movi a Dios a imponer tan
nos incitan a considerar nuestra propia justicia y virtud, ste tal nada horrendo castigo a todo el linaje humano.
aprovechar en el conocimiento de si mismo, sino que se ver presa de _ Pensar que se trata de la gula es una puerilidad. Como si la suma y
una perniciosa ignorancia. perfeccin de todas las virtudes pudiera consistir en abstenerse de un
solo fruto, cuando por todas partes habia abundancia grandisima de
3. El conocimiento de nosotros mismos nos instruye acerca de nuestro fin, cuantos regalos se podian desear; y en la bendita fertilidad de la tierra,
nuestros deberes y nuestra indigencia no solamente habia abundancia de regalos, sino tambin gran diversidad
Asi pues, aunque la verdad de Dios concuerda con la opinin comn de ellos.
de los hombres de que la segunda parte de la sabidura consiste en cono- Hay, pues, que mirar ms alto, y es que el prohibir Dios al hombre que
cernos a nosotros mismos, sin embargo, hay gran diferencia en cuanto tocase el rbol de la ciencia del bien y del mal fue una prueba de su
al modo de conocernos. Porque segn el juicio de la carne, le parece al obediencia, para que asi mostrase que de buena voluntad se sometia al
hombre que se conoce muy bien cuando fiado en su entendimiento y mandato de Dios. El mismo nombre del rbol demuestra que el mandato
virtud, se siente con nimo para cumplir con su deber, y renunciando a se habia dado con el nico fin de que, contento con su estado y condicin,
todos los vicios se esfuerza con todo ahinco en poner por obra lo que es no se elevase ms alto, impulsado por algn loco y desordenado apetito.
justo y recto. Mas el que se examina y considera segn la regla del juioio Adems la promesa que se le hizo, que seria inmortal mientras comiera
de Dios, no encuentra nada en que poder confiar, y cuanto ms profunda- del rbol de vida, y por el contrario, la terrible amenaza de que en el
mente se examina, tanto ms se siente abatido, hasta tal punto que, punto en que comiera del rbol de la ciencia del bien y del mal, morira,
LIBRO 11 - CAPTULO I LIBRO 11 - CAPTULO I 165
164
era para probar y ejercitar su fe. De aqu claramente se pliede concluir arrebatar por las blasfemias del diablo, deshizo y aniquil, en cuanto
de qu modo ha provocado Adn contra s la ira de Dios.-No se expresa pudo, toda la gloria de Dios.
mal san Agustn, cuando dice que la soberbia ha sig<Y'1 principio de
todos los males, porque si la ambicin no hubiera transportado al hombre 5. Las consecuencias de la cada de Adn afectan a toda su posteridad ya
ms alto de lo que le perteneca, muy bien hubiera podido permanecer la creacin entera
en su estado!. No obstante, busquemos una definicin ms perfecta de Consistiendo, pues, la vida espiritual de Adn en estar unido con su
esta clase de tentacin que nos refiere Moiss. Creador, su muerte fue apartarse de l. Y no hemos de maravillarnos de
Cuando la mujer con el engao de la serpiente se apart de la fidelidad que con su alejamiento de Dios haya arruinado a toda su posteridad, pues
a la palabra de Dios, claramente se ve que el principio de la cada fue la con ello pervirti todo el orden de la naturaleza en el cielo y en la tierra.
desobediencia, y as lo confirma tambin san Pablo, diciendo que "por "Toda criatura gime a una," dice san Pablo, "porque ... fue sujetada a
la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos peca- vanidad, no por su propia voluntad" (Rom. 8,22 . 20). Si se busca la causa
dores" (Rom. 5, 19). Adems de esto hay que notar que el primer hombre de ello, no hay duda de que se debe a que padecen una parte del castigo
se apart de la obediencia de Dios, no solamente por haber sido engaado y de la pena que mereci el hombre, para cuyo servicio fueron creados.
con los embaucamientos de Satans, sino porque despreciando la verdad As, pues, si la maldicin de Dios lo llen todo de arriba abajo y se
sigui la mentira. De hecho, cuando no se tiene en cuenta la palabra de derram por todas las partes del mundo a causa del pecado de Adn,
Dios se pierde todo el temor que se le debe. Pues no es posible que su no hay por qu extraarse de que se haya propagado tambin a su poste-
majestad subsista entre nosotros, ni puede permanecer su culto en ridad. Por ello, al borrarse en l la imagen celestial, no ha sufrido l solo
su perfeccin si no estamos pendientes de su palabra y somos regidos por este castigo, consistente en que a la sabidura, poder, santidad, verdad y
ella. Concluyamos, pues, diciendo que la infidelidad fue la causa de justicia de que estaba revestido y dotado hayan sucedido la ceguera, la
esta cada. debilidad, la inmundicia, la vanidad y la injusticia, sino que toda su
posteridad se ha visto envuelta y encenagada en estas mismas miserias.
Consecuencia de la incredulidad. De ah procedi la ambicin y sober- sta es la corrupcin que por herencia nos viene, y que los antiguos
bia, a las que se junt la ingratitud, con que Adn, apeteciendo 'ms de llamaron pecado original, entendiendo por la palabra "pecado" la depra-
lo que se le haba concedido, vilmente menospreci la gran liberalidad vacin de la naturaleza, que antes era buena y pura.
de Dios, por la que haba sido tan enriquecido. Ciertamente fue una
impiedad monstruosa que el que acababa de ser formado de la tierra no Lucha de los Padres de la Iglesia contra la "imitacin" de los pelagianos.
le contentase con se~ hecho a semejanza de Dios, sino que tambin pre- Sobre esta materia sostuvieron grandes disputas, porque no hay cosa ms
sendiese ser igual a El. Si la apostasa por la que el hombre se apart de contraria a nuestra' razn que afirmar que por la falta de un solo hombre
ta sujecin de su Creador, o por mejor decir, desvergonzadamente desech todo el mundo es culpable, y con ello hacer el pecado comn.
su yugo, es una cosa abominable y vil, es vano querer excusar el pecado sta parece ser la causa de que los ms antiguos doctores de la Iglesia
de Adn. hablaran tan oscuramente en esta materia, o por lo menos no la explica-
Pues no fue una mera apostasa, sino que estuvo acompaada de abo- sen con la claridad que el asunto requera. Sin embargo, tal temor no
minables injurias contra Dios, ponindose de acuerdo con Satans, que pudo impedir que surgiera Pelagio, cuya profana opinin era que Adn,
calumniosamente acusaba a Dios de mentiroso, envidioso y malvado. En al pecar, se da slo a s mismo, y no a sus descendientes. Sin duda,
fin, la infidelidad abri la puerta a la ambicin, y la ambicin fue madre Satans, al encubrir la enfermedad con esta astucia, pretenda hacerla
de la contumacia y la obstinacin, de tal manera que Adn y Eva, dejando incurable. Mas como se le convenca, con evidentes testimonios de la
a un lado todo temor de Dios, se precipitasen y diesen consigo en todo Escritura, de que el pecado haba descendido del primer hombre a toda
aquello hacia lo que su desenfrenado apetito los llevaba. Por tanto, muy su posteridad, l arga que haba descendido por imitacin, y no por
bien dice san Bernardo que la puerta de nuestra salvacin se nos abre generacin. Por esta razn aquellos santos varones, especialmente san
cuando omos la doctrina evanglica con nuestros odos, igual que ellos, Agustn, se esforzaron cuanto pudieron para d:mostrar que nuestra c~
escuchando a Satans, fueron las ventanas por donde se nos meti la rrupcin no proviene de la fuerza de los malos ejemplos que en los demas
muerte 2 Porque nunca se hubiera atrevido Adn a resistir al mandato de hayamos podido ver, sino que salimos del mismo seno materno con la
Dios, si no hubiera sido incrdulo a su palabra. En verdad no haba mejor perversidad que tenemos, lo cual no se puede negar sin gran descaro.
freno para dominar y regir todos los afectos, que saber que lo mejor era Pero nadie se maravillar de la temeridad de los pelagianos y de los
obedecer al mandato de Dios y cumplir con el deber, y que lo sumo de celestinos, si ha ledo en los escritos de san Agustn qu desenfreno y
la bienaventuranza consiste en ser amados por Dios. Al dejarse, pues, brutalidad han desplegado en las dems controversias.
Ciertamente es indiscutible lo que confiesa David: que ha sido engen-
1 San Agustn, en Salmo 18,2. drado en iniquidad y que su madre le ha concebido en pecado (Sal. 51,5).
2 Bernardo Claravallo, en Cantar de los Cantares, serm. 28. No hace responsables a las faltas de sus padres, sino que para ms
166 LIBRO 11 - CAPTULO I LIBRO 11 - CAPiTULO I 167
glorificar la bondad de Dios hacia l, recuerda su propia perversidad desde consigo a todo el linaje humano al mismo despeadero; y no de manera
su misma concepcin. Ahora bien, como consta que no ha sido c6sa que la culpa sea solamente suya y no nos toque nada a nosotros, pues
exclusiva de David, sguese que con su ejemplo queda demostra~d la con su cada infect a toda su descendencia. Pues de otra manera no
comn condicin y el estado de todos los hombres. Por tanto,to os podra ser verdad lo que dice san Pablo que todos por naturaleza son
nosotros, al ser engendrados de una simiente inmunda, nacemos i '.' ec;' hijos de ira (Ef. 2, 3), si no fuesen ya malditos en el mismo vientre de
tados p.or el pecado, y aun ant~s de ver la luz estamos mancha 6sy su madre. Cuando hablamos de naturaleza, fcilmente se comprende que
~ontammados ante la faz de DIOS. Porque, "quin har limpio a lo no nos referimos a la naturaleza tal cual fue creada por Dios, sino como
mmundo"?; nadie, como est escrito en el libro' de Job (Job 14;4). " qued corrompida en Adn, pues no es ir por buen camino hacer a Dios
autor de la muerte. De tal suerte, pues, se corrompi Adn, que su con-
6. La depravacin original se nos comunica por propagacin .-. tagio se ha comunicado a toda su posteridad. Con suficiente claridad el
Omos que la mancha de los padres se comunica a los hijos de tal mismo Jesucristo, Juez ante el cual todos hemos de rendir cuentas,
man~ra, que t~~os, sin excepcin alguna, estn manchados'desde que declara que todos nacemos malos y viciosos: "Lo que es nacido de la
e~plezan a eXIstIr. Pero no se podr hallar el principio de esta manch carne, carne es" (Jn. 3, 6), y por lo mismo a todos les est cerrada
SI no ascendemos como a fuente y manantial hasta nuestro primer padre. la puerta de la vida hasta que son regenerados.
Hay, pues, que admitir como cierto que Adn no solamente ha sido el
progenitor ~ellinaje human~" sino que ha sido, adems, su' raz, y por 7. Respuesta a dos objeciones
eso, con razon, con su corrupcIOn ha corrompido a todo el linaje humano. y no es menester que para entender esto nos enredemos en la enojosa
Lo cual claramente muestra el Apstol por la comparacin que establece disputa que tanto dio que hacer a los antiguos doctores, de si ell;llma del
entre Adn y Cristo, diciendo: como por un hombre entr el pecado hijo procede de la sustancia del alma del padre, ya que en el alma
en todo el mundo, y por el pecado la muerte, la cual se extendi a todos reside la corrupcin original. Bstenos saber al respecto, que el Seor
los. hombre.s, ~u~s todos pecaron, de la misma manera por la gracia de puso en Adn los dones y las gracias que quiso dar al gnero humano.
C:n~to, la JustIcIa y la. VIda nos son restituidas (Rom. 5,12.18). Qu Por tanto, al perder l lo que recibi, no lo perdi para l solamente, sino
~br.an ~, esto los pelagla~o~? Que el pecado de Adn se propaga por que todos lo perdimos juntamente con l. A quin le puede preocupar el
l~tacIOn? .Entonces, el umco provecho que obtenemos de la justicia de origen del alma, despus de saber que Adn haba recibido tanto para
~r~sto cons!~te en que nos es propuesto como dechado y ejemplo que l como para nosotros, los dones que perdi, puesto que Dios no los
ImItar? QUIen puede aguantar tal blasfemia? Si es evidente que la justicia haba concedido a un solo hombre, sino a todo el gnero humano? No
de Cnsto es nuestra por comunicacin y que por ella tenemos la vida- hay, pues, inconveniente alguno en que al ser l despojado de tales dones,
sguese por la misma razn que una y otra fueron perdidas en Adn' la naturaleza humana tambin quede privada de ellos; en que al man-
recobrndose en Cristo; y que el pecado y la muerte han sido engendrad()~ charse l con el pecado, se comunique la infeccin a todo el gnero
en nosotros por Adn, siendo abolidos por Cristo. No hay oscuridad humano. Y como de una raz podrida salen ramas podridas, que a su
al~una en estas palabras: muchos son justificados por la obediencia de vez comunican su podredumbre a los vstagos que originan, as son
Cnsto, como fueron constituidos pecadores por la:deso'bed;ncia. d Adn: daados en el padre los hijos, que a su vez comunican la infeccin a sus
L.u~~o, cO,mo .Adn fue causa de nuestra ruina envolvindonos en su per- descendientes. 'Quiero con ello decir que Adn fue el principio de la
dlcIOn, ~Sl Cr~sto con su gracia volvi a darnos la vida. No creo que sean corrupcin que perpetuamente se comunica de unas a otras generaciones.
n~cesanas mas pruebas para una verdad tan manifiesta y clara. De' la Pues este contagio no tiene su causa y fundamento en la sustancia de la
mIsma manera t~mbin en la primera carta a los Corintios, queriendo carne o del alma, sino que procede de una ordenacin divina, segn
confir~ar a los pIadosos co~ la esperanza de la resurreccin, muestra qU la cual los dones que concedi al primer hombre le eran comunes a l y a
en Cnsto se r.ecupera la VIda que en Adn habamospetdido '(l Cero sus descendientes, tanto para conservarlos como para perderlos.
15,22). Al deCIr que todos nosotros hemos muerto en Adn, Claramente Es tambin fcil de refutar lo que afirman los pelagianos, que no es
da a entend~~ que estamos ,manchados con el c?ntagio del pecado, pues verosmil que los hijos nacidos de padres fieles resulten afectados por la
la conde~acIOn.?O alcanzana a los que no estuvIesen tocados del peeado. corrupcin original, pues deben quedar purificados con su pureza;
Pero su mtencIOn puede comprenderse mejor an por 10 que aade en pero los hijos no proceden de regeneracin espiritual, sino de la gene-
la ~eg~nd3: parte, al decir que 'la esperanza de vida nos esrestituida'pbr racin carnal. Como dice san Agustn: "Trtese de un infiel condenado
Cnsto. BIen sabemos que esto se verifica solamente cuando Jesucristo o de un fiel perdonado, ni el uno ni el otro engendran hijos perdo-
se n?s comunica, infundiendo en nosotros la virtud de su justiCia,como nados, sino condenados, porque engendran segn su naturaleza corrom-
se dIce en, otro luga~: que su Espritu nos es vida por su justicia. (Rom. pida"l. El que de alguna manera comuniquen algo de su santidad es
8, 10). ASI que de mnguna otra manera se puede interpretar -el texto una bendicin especial de Dios, que no impide que la primera mal-
"nosotros hemos ~uerto .en Adn" sino diciendo que l, al pecar, no
solamente se busco a s mIsmo la ruina y la perdicin, sino que arrastr 1 De la Gracia de Cristo y del Pecado Original, lib. n, cap. XI, 45.
168 LIBRO 11 - CAPiTULO I LIBRO II - CAPTULO I 169

dicin se propague universalmente al gnero humano; porque tal con- 20. Nosotros producimos las "obras de la carne". El otro punto que
denacin viene de la naturaleza, y el que sean santificados proviene tenemos que considerar es que esta perversin jams cesa en nosotros,
de la gracia sobrenatural. sino que de continuo engendra en nosotros nuevos frutos, a saber, aque-
llas obras de la carne de las que poco antes hemos hablado, del mismo
8. Definicin del pecado original modo que un horno encendido echa sin cesar llamas y chispas, o un
A fin de no hablar de esto infundadamente, definamos el pecado manantial el agua. Por lo cual los que han definido el pecado original
original. No quiero pasar revista a todas las definiciones propuestas por como una "carencia de la justicia original" que deberiamos tener, aunque
los escritores; me limitar a exponer una, que me parece muy conforme con estas palabras han expresado la plenitud de su sustancia, no han
a la verdad. Digo, pues, que el pecado original es una corrupcin y per- expuesto, sin embargo, suficientemente su fuerza y actividad. Porque
versin hereditarias de nuestra naturaleza, difundidas en todas las partes nuestra naturaleza no solamente est vaca y falta del bien, sino que
del alma; 10 cual primeramente nos hace culpables de la ira de Dios, y, adems es tambin frtil y fructfera en toda clase de mal, sin que pueda
adems, produce en nosotros lo que la Escritura denomina "obras de permanecer ociosa.
la carne". Y esto es precisamente 10 que san Pablo tantas veces llama Los que la llaman "concupiscencia" no han usado un trmino muy
"pecado". Las obras que de l proceden, como son los adulterios, forni- fuera de propsito siempre que aadan - a 10 cual muchos de ellos se
caciones, hurtos, odios, muertes, glotoneras (Gl. 5,19), las llama por resisten - que todo cuanto hay en el hombre, sea el entendimiento, la
esta razn frutos de pecado; aunque todas estas obras son comn- voluntad, el alma o la carne, todo est mancillado y saturado por esta
mente llamadas pecado en toda la Escritura, como en el mismo san concupiscencia; o bien, para decir10 ms brevemente, que todo el hombre
Pablo. no es en s mismo ms que concupiscencia.

]0. Somos culpables ante Dios. Es menester, pues, que consideremos 9. Todas las partes del alma estan posedas por el pecado
estas dos cosas por separado: a saber, que de tal manera estamos corrom- Por esto dije antes que, despus de que Adn se apart de la fuente
pidos en todas las partes de nuestra naturaleza, que por esta corrupcin de la justicia, todas las partes del hombre se encuentran posedas por el
somos con justo ttulo reos de condenacin ante los ojos de Dios, a pecado. Porque no solamente su apetito inferior o sensualidad le indujo
quien slo le puede agradar la justicia, la inocencia y la pureza. Y no al mal, sino que aquella maldita impiedad penetr incluso a 10 supremo
hemos de pensar que la causa de esta obligacin es nicamente la falta y ms excelente del espritu, y la soberbia penetr hasta 10 ms secreto
de otro, como si nosotros pagsemos por el pecado de Adn, sin haber del corazn. As que es locura y desatino querer restringir la corrupcin
tenido en ello parte alguna. Pues, al decir que por el pecado de Adn que de ella procedi, nicamente a los movimientos o apetitos sensuales,
nos hacemos reos ante el juicio de Dios, no queremos decir que seamos como comnmente son llamados, o llamarla "foco de fuego" que con-
inocentes, y que padecemos la culpa de su pecado sin haber merecido vida, atrae y provoca a pecar slo a la sensualidad. En 10 cual Pedro
castigo alguno, sino que, porque con su transgresin hemos quedado Lombardo, a quien llaman el Maestro de las Sentencias, ha demostrado
todos revestidos de maldicin, l nos ha hecho ser reos. No entendamos una crasa ignorancia, pues preguntando por la sede de este vicio dice
que solamente nos ha hecho culpables de la pena, sin habemos comuni- que es la carne, segn lo indica san Pablo; y aade su glosa, diciendo
cado su pecado, porque, en verdad, el pecado que de Adn procede que no es as estrictamente, sino slo porque se muestra ms evidente-
reside en nosotros, y con toda justicia se le debe el castigo. Por lo cual mente en la carne. Como si san Pablo dijese solamente una parte del
san Agustn \ aunque muchas veces le llama pecado ajeno para demostrar alma, y no toda la naturaleza, la cual se opone a la gracia sobrenat~ral.
ms claramente que 10 tenemos por herencia, sin embargo afirma que El mismo Pablo ha suprimido esta duda diciendo que el pecado no tIene
nos es propio a cada uno de nosotros. Y el mismo Apstol clarsima- su asiento en una sola parte, sino que no hay nada puro ni limpio de su
mente testifica que la muerte se apoder de todos los hombres "porque mortal corrupcin. Porque al disputar de la naturaleza corrompida, no
todos han pecado" (Rom. 5, 12). solamente condena los movimientos desordenados de los apetitos que
Por esta razn los mismos nios vienen ya del seno materno envueltos se ven, sino que insiste ante todo en que el entendimiento est ciego y
en esta condenacin, a la que estn sometidos, no por el pecado ajeno, el corazn inclinado a la perversidad. Indudablemente todo el captulo
sino por el suyo propio. Porque, si bien no han producido an los tercero de la epstola a los Romanos no es otra cosa que una descripcin
frutos de su maldad, sin embargo tienen ya en s la simiente; y 10 que del pecado original.
es ms, toda su naturaleza no es ms que germen de pecado, por lo Esto se ve ms -claramente an por la regeneracin. Porque el "esp-
cual no puede por menos que ser odiosa y abominable a Dios. De donde ritu", que se opone al viejo hombre y a la carne, no solamente indica la
se sigue que Dios con toda justicia la reputa como pecado, porque si gracia con la que la parte inferior o sensualidad es corregida, sino tambien
no hubiese culpa, no estaramos sujetos a condenacin. la entera y completa reforma de todas las partes. Y por ello san Pablo,
no solamente manda derribar y destruir los grandes apetitos, sino que
1 Principalmente en De la Pena y de la Remisin de los Pecados, lib. III, cap. 8, 15. quiere tambin que seamos renovados en el espritu del entendimiento
170 LIBRO 11 - CAPTULO I LIBRO 11 - CAPTULO 1, II 171
(Ef.4;23); Y en otro lugar, que seamos transformados por medio de bien de una cualidad adventicia con una procedencia extraa, que nO.
la renovacin del entendimiento (Rom. 12,2); de donde se sigue que una propiedad sustancial innata. Sin embargo, la llamamos natural, para
la parte en la cual ms se muestra la excelencia y nobleza del alma, no que nadie piense que se adquiere por una mala costumbre, pues nos
solamente est tocada y herida, sino de tal manera corrompida, que no domina a todos desde nuestro nacimiento.
slo necesita ser curada, sino que tiene necesidad de vestirse de otra y no se trata de una opinin nuestra, pues por la misma razn el
nueva naturaleza. Apstol dice que todos somos por naturaleza hijos de ira (~f. 2, 3).
Luego veremos de qu manera el pecado ocupa el entendimiento y el Cmo iba a estar Dios airado con la ms excelente de sus cnaturas,
corazn. Ahora solamente quiero, como de paso, mostrar que todo cuando le complacen las ms nfimas e insignificantes? Es que l est
el hombre, de los pies a la cabeza, est como anegado en un diluvio, de enojado, no con su obra, sino con la corrupcin de la ~sma. As pues,
modo que no hay en l parte alguna exenta o libre de pecado, y, por si se dice con razn que el hombre, por tener corrompIda su naturale~a,
tanto, cuanto de l procede se le imputa como pecado, segn lo que dice es naturalmente abominable a los ojos de Dios, con toda razn tambIn
san Pablo, que todos los afectos de la carne son enemigos de Dios y, podemos decir que es naturalmente malo y vicioso. Y san Agustin no
por consiguiente, muerte (Rom. 8,7). duda en absoluto en llamar naturales a nuestros pecados a causa de
nuestra naturaleza corrompida, pues necesarimente reinan en nuestra
10. La causa del pecado no est en Dios sino en los hombres naturaleza cuando la gracia de Dios no est presente.
Vean, pues, los que se atreven a imputar a Dios la causa de sus As se refuta el desvario de los maniqueos, que imaginando una mali
pecados, por qu decimos que los hombres son viciosos por naturaleza. cia esencial en el hombre, se atrevieron a decir que fue creado por otro,
Ellos obran perversamente al considerar la obra de Dios en su corrup- para no atribuir a Dios el principio y la causa del mal.
cin, cuando deberian buscarla en la naturaleza perfecta e incorrupta en
la que Dios cre a Adn. As que nuestra perdicin procede de la culpa
de nuestra carne, y no de Dios; pues no estamos perdidos sino porque CAPTULO 11
hemos degenerado de la primera condicin y estado en que fuimos creados.
y no hay motivo para que alguno replique que Dios poda haber pro- EL HOMBRE SE ENCUENTRA AHORA
visto mucho mejor a nuestra salvacin, si hubiera prevenido la cada DESPOJADO DE SU ARBITRIO, Y MISERABLEMENTE
de Adn. Pues esta objecin, por una parte es abominable por su excesiva SOMETIDO A TODO MAL
curiosidad y temeridad 1 , Ypor otra pertenece al misterio de la predestina-
cin, del cual trataremos oportunamente. 1. Peligros del orgullo y la indolencia
As pues, procuremos imputar siempre nuestra cada a la corrupcin Despus de haber visto que la tirana del pecado, despus de someter
de nuestra naturaleza, y en modo alguno a la naturaleza con que Adn al primer hombre, no solamente consigui el dominio sobre todo el
fue creado; y as no acusaremos a Dios de que todo nuestro mal nos gnero humano, sino que domina totalmente en el alma de cada hombre
viene de l. Es cierto que esta herida mortal del pecado est en nuestra en particular, debemos considerar ahora si, despus de haber c~do .en
naturaleza; pero hay una gran diferencia en que este mal sea de origen este cautiverio, hemos perdido toda la libertad que tenamos, o SI queda
y le afecte desde un principio, o que le haya sobrevenido luego de otra an en nosotros algn indicio de la misma, y hasta dnde alcanza. Pero
manera. Ahora bien, est claro que rein por el pecado; as que no para alcanzar ms fcilmente la verdad de esta cuestin, debemos poner
podemos quejarnos ms que de nosotros mismos, como lo hace notar un blanco en el cual concentrar todas nuestras disputas. Ahora bien, el
con gran diligencia la Escritura; porque dice el Eclesiasts: "He aqu, mejor medio de no errar es considerar los peligros que hay por una y
solamente esto he hallado: que Dios hizo al hombre recto, pero ellos otra parte. Pues cuando el hombre es privado de toda re.ctitud, luego
buscaron muchas perversiones" (Ecl. 7,29). Con esto se ve bien claro, toma de ello ocasin para la indolencia; porque cuando se dIce al hombre
que solamente al hombre ha de imputarse su cada, ya que por la bondad que por s mismo no puede hacer bien alguno, deja de aplicarse a conse'"
de Dios fue adornado de rectitud, pero por su locura y desvaro cay guirlo, como si fuera algo que ya no tiene nada que ver con l. Y al con-
en la vanidad. trario, no se le puede atribuir el menor mrito del mundo, pues al
momento despoja a Dios de su propio honor y se infla de vana confianza
11. Distincin entre perversidad "de naturaleza" y perversidad "natural" y temeridad. Por tanto, pra no caer en tales inconvenientes, hay '!ue
Decimos, pues, que el hombre se halla afectado de una corrupcin usar de tal moderacin que el hombre, al ensearle que no hay en l bIen
natural, pero que esta corrupcin no le viene de su naturaleza. Negamos alguno y que est cercado por todas partes de miseria y necesidad, com-
que haya provenido de su naturaleza para demostrar que se trata ms prenda, sin embargo, que ha de tender al bien de que est privado y a
la libertad de la que se halla despojado, y se despierte realment~ de su
1 El francs aade: "que no debe entrar en la mente de los fieles". As tambin el torpeza ms que si le hiciesen comprender que tena la mayor VIrtud y
latn. poder para conseguirlo.
172 LIBRO 11 - CAPTULO 11 LIBRO 11 - CAPTULO 11 173

Hay que glorificar a Dios con la humildad. No hay quien no vea cun siempre anda a ras de tierra; y que el apetito, si se deja llevar de la razn
necesario es lo segundo, o sea, despertar al hombre de su negligencia y y no se somete a la sensualidad, tiene un cierto impulso natural para buscar
torpeza. En cuanto a lo primero - demostrarle su miseria -, hay muchos lo bueno y honesto, y puede asi seguir el recto camino; por el contrario,
que lo dudan ms de lo que debieran. Porque, si concedemos que no si se entrega a la sensualidad, sta lo corrompe y deprava, con lo que se
hay que quitar al hombre nada que sea suyo, tambin es evidente que es entrega sin freno a todo vicio e impureza. .
necesario despojarle de la gloria falsa y vana. Porque, si no le fue lcito Habiendo, pues, entre las facultades del alma, segn ellos, entendi-
al hombre gloriarse de s mismo ni cuando estaba adornado, por la libe- miento, sensualidad, y apetito o voluntad, como ms comnmente se le
ralidad de Dios, de dones y gracias tan excelentes, hasta qu punto no llama, dicen que el entendimiento tiene en s la razn para encaminar
debera ahora ser humillado, cuando por su ingratitud se ve rebajado a al hombre a vivir bien y santamente, siempre que l mantenga su nobleza
una extrema ignominia, al perder la excelencia que entonces tena? En y use de la virtud y poder que naturalmente reside en l. En cuanto al
cuanto a aquel momento en que el hombre fue colocado en la cumbre de movimiento inferior, que llaman sensualidad, con el cual es atraido hacia
su honra, la Escritura todo lo que le permite atribuirse es decir que fue el error, opinan que con el amaestramiento de la razn poco a poco pue~e
creado a la imagen de Dios, con lo cual da a entender que era rico y ser domado y desterrado. Finalmente, a la voluntad la ponen como medIO
bienaventurado, no por sus propios bienes, sino por la participacin que entre la razn y la sensualidad, a saber, con libertad para obedecer a la
tena de Dios. Qu le queda pues, ahora, sino al verse privado y despo- razn si le parece, o bien para someterse a la sensualidad.
jado de toda gloria, reconocer a Dios, a cuya liberalidad no pudo ser
agradecido cuando estaba enriquecido con todos los dones de su gracia? 3. La perplejidad de los filsofos .
y ya que no le glorific reconociendo los dones que de l recibi, que Es verdad que ellos, forzados por la experiencia misma, no niegan
al menos ahora le glorifique confesando su propia indigencia. Adems cun difcil le resulta al hombre erigir en s mismo el reino de la razn;
no nos es menos til el que se nos prive de toda alabanza de sabidura pues unas veces se siente seducido por los alicientes del placer, otras es
y virtud, que necesario para mantener la gloria de Dios. De suerte que engaado por una falsa apariencia de bien, y otras se ve fuertemente
los que nos atribuyen ms de lo que es nuestro, no solamente cometen combatido por afectos desordenados, que a modo de cuerdas - segn
un sacrilegio, quitando a Dios lo que es suyo, sino que tambin nos Platn - tiran de l y le llevan de un lado para otro 1 Y por lo mismo
arruinan y destruyen a nosotros mismos. Porque, qu otra cosa hacen dice Cicern que aquellas chispitas de bien, que naturalmente poseemos,
cuando nos inducen a caminar con nuestras propias fuerzas, sino encum- pronto son apagadas por las falsas opiniones y las malas costumbres 2.
brarnos en una caa, la cual al quebrarse da en seguida con nosotros en Admiten tambin, que tan pronto como tales enfermedades se apodera!1
tierra? Y aun excesiva honra se tributa a nuestras fuerzas, comparndolas del espiritu del hombre, reinan alli tan absolutamente, que no es fcil
con una caa, porque no es ms que humo todo cuanto los hombres reprimirlas; y no dudan en compararlas a caballos desbocados y feroces.
vanos imaginan y dicen de ellas. Por ello, no sin motivo repite tantas Porque, como un caballo salvaje, al echar por tierra a su jinete, respinga
veces san Agustn esta sentencia: que los que defienden el libre arbitrio y tira coces sin medida, asi el alma, al dejar de la mano a la razn, entre-
ms bien lo echan por tierra, que no lo confirman. gndose a la concupiscencia se desboca y rompe del todo los frenos.
Ha sido necesario hacer esta introduccin, a causa de ciertos hombres,
los cuales de ninguna manera pueden sufrir que la potencia del hombre Resumen de sus enseanzas. Por lo dems, tienen por cosa cierta que
sea confundida y destruida, para establecer en l la de Dios, por lo cual las virtudes y los vicios estn en nuestra potestad. Porque si tenemos
juzgan que esta disputa no solamente es intil, sino muy peligrosa. Sin opcin - dicen - de hacer el bien o el mal, tambien la tendremos para
embargo, a nosotros nos parece muy provechosa, y uno de los funda- abstenernos de hacerlo 3; Y si somos libres de abstenernos, tambin lo se-
mentos de nuestra religin. remos para hacerlo. Y parece realmente que todo cuanto hacemos, lo
hacemos por libre eleccin, e igualmente cuando nos abstenemos de
2. La opinin de los filsofos alguna cosa. De lo cual se sigue, que si podemos hacer alguna cosa buena
Puesto que poco antes hemos dicho que las potencias del alma estn cuando se nos antoja, tambin la podemos dejar de hacer; y si algn mal
situadas en el entendimiento y en el corazn, consideremos ahora cada cometemos, podemos tambin no cometerlo. Y, de hecho, algunos de
una de ellas. ellos llegaron a tal desatino, que jactanciosamente afirmaron que es bene-
Los filsofos de comn asentimiento piensan que la razn se asienta ficio de los dioses que vivamos, pero es mrito nuestro el vivir honesta y
en el entendimiento, la cual como una antorcha alumbra y dirige nuestras santamente. Y Cicern se atrevi a decir, en la persona de Cota, que
deliberaciones y propsitos, y rige, como una reina, a la voluntad. Pues como cada cual adquiere su propia virtud, ninguno entre los sabios ha
se figuran que est tan llena de luz divina, que puede perfectamente
aconsejar; y que tiene tal virtud, que puede muy bien mandar. Y, al
contrario, que la parte sensual est llena de ignorancia y rudeza, que no 1 De las Leyes, lib. I.
2 Tusculanas, lib. IlI.
puede elevarse a la consideracin de cosas altas y eXgelentes, sino que 3 Aristteles, tica, lib. lII, cap. V.
174 LIBRO 11 - CAPTULO 11 LIBRO 11 - CAPTULO JI 175

dado gracias a Dios por ella; porque - dice l - por la virtud somos Claramente vemos por estas citas, que han atribuido til hombre,
alabados, y de ella nos gloriamos; lo cual no seria asi, si la virtud fuese respecto al ejercicio de la virtud, ms de lo debido, porque pensaban
un ?on de !?i?s y no procediese de nosotros mismos l. Y un poco ms que no se poda suprimir la pereza de nuestra alma, sino convencin-
abaJo: la opIrun de todos los hombres es que los bienes temporales se donos de que en nosotros nicamente est la causa de no hacer lo que
han de pedir a Dios, pero que cada uno ha de buscar por s mismo la debiramos. Luego veremos con qu habilidad han tratado este punto.
sabidura. Aunque tambin mostraremos cun falsas son estas sentencias que
En resumen, sta es la doctrina de los filsofos: La razn, que reside hemos citado.
en el entendimiento, es suficiente para dirigirnos convenientemente y
mostrarn?~ el bien que debemos hacer; la voluntad, que depende de ella, Imprecisin de la enseanza de los Padres. Aunque los doctores grie-
se ve SohcItada al mal por la sensualidad; sin embargo, goza de libre gos, ms que nadie, y especialmente san Crisstomo, han pasado toda
eleccin y no puede ser inducida a la fuerza a desobedecer a la razn. medida al ensalzar las fuerzas de la voluntad del hombre, sin embargo
todos los escritores antiguos, excepto san Agustn, son tan variables o
4. Los Padres antiguos han seguido excesivamente a los filsofos hablan con tanta duda y oscuridad de esta materia, que apenaS es posible
En cuanto a los doctores de la Iglesia, aunque no ha habido ninguno deducir nada cierto de sus escritos. Por lo cual no nos detendremos en
que no comprendiera cun debilitada est la razn en el hombre a causa exponer sus particulares opiniones, sino solamente de paso tocaremos
del pecado, y que la voluntad se halla sometida a muchos malos impulsos lo que unos y otros han dicho, segn lo pida la materia; que estamos
de la concupiscencia, sin embargo, la mayor parte de ellos han aceptado ttatanuo.
la opinin de los filsofos mucho ms de lo que hubiera sido de desear. En cuanto a los escritores posteriores, pretendiendo cada uno demos-
~ mi.parecer, ello se debe a ~os razones. La primera, porque teman que trar su ingenio en defensa de las fuerzas humanas, los unos despus de
SI quItaban al hombre toda hbertad para hacer el bien, los filsofos con los otros han ido poco a poco cayendo de mal en peor, hasta llegar a
quienes se hallaban en controversia se mofaran de su doctrina. La segun- hacer creer a todo el mundo que el hombre no est corrompido ms que
da, para que la carne, ya de por si excesivamente tarda para el bien, no en su naturaleza sensual, pero que su razn es perfecta, y que conserva
encon~rase en ello un nuevo motivo de indolencia y descuidase el ejercicio casi en su plenitud la libertad de la voluntad. Sin embargo, estuvo en
de la vIrtud. Por eso, para no ensear algo contrario a la comn opinin de boca de todos el dicho de san Agustn: "Los dones naturales se encuen-
los hombres, procuraron un pequeo acuerdo entre la doctrina de la tran corrompidos en el hombre, y los sobrenaturales - los que se refieren
Escritura y la de los filsofos. Sin embargo, se ve bien claro por sus escritos a la vida eterna - le han sido quitados del todo." Pero apenas de ciento,
que lo que buscaban es lo segundo, o sea, incitar a los hombres a obrar uno entendi lo que esto quiere decir. Si yo quisiera simplemente ensear
bien. la corrupcin de nuestra naturaleza, me contentara con las palabras
Crisstomo dice en cierto lugar: "Dios nos ha dado la facultad de citadas. Pero es en gran manera necesario considerar atentamente
ob.rar bien o mal, dndonos el libre arbitrio para escoger el primero y qu es lo que le ha quedado al hombre y qu es lo que vale y puede, al
dejar el segundo; no nos lleva a la fuerza, pero nos recibe si voluntaria- encontrarse debilitado en todo lo que respecta a su naturaleza, y total-
mente vamos a l" 2. Y: "Muchas veces el malo se hace bueno si quiere, mente despojado de todos los dones sobrenaturales.
y el bueno cae por su torpeza y se hace malo, porque Dios ha conferido As pues, los que se jactaban de ser discpulos de Cristo se han amol-
a nu~stra n~turaleza el libre albedro y no nos impone las cosas por dado excesivamente en esta materia a los filsofos. Porque el nombre
neceSIdad, smo que nos da los remedios de que hemos de servirnos, si de "libre arbitrio" ha quedado siempre entre los latinos como si el
n?s parece bien" 3. Y ~ambin: "As co1l10 no podremos jams hacer hombre permaneciese an en su integridad y perfeccin. Y los griegos
nmguna obra buena sm ayuda de la gracia de Dios, tampoco, si no no han encontrado inconveniente en servirse de un trmino mucho ms
ponemos lo que est de nuestra parte, podremos nunca conseguir su arrogante!, con el cual queran decir que el hombre poda hacer cuanto
gracia." Y antes haba dicho: "Para que no todo sea mero favor divino quisiese.
es preciso que pongamos algo de nuestra parte"4. Y es una frase mu;
corriente en l: "Hagamos lo que est de nuestra parte y Dios suplir Antiguas definiciones del libre albedro. Como quiera, pues, que la
lo dems"5. ' misma gente sencilla se halla imbuida de la opinin de que cada uno
Esto mismo es lo que dice san Jernimo: "A nosotros compete el goza de libre albedro, y que la mayor parte de los que presumen de sabios
comenzar, a Dios el terminar; a nosotros, ofrecer lo que podemos' a l no entienden hasta dnde alcanza esta libertad, debemos considerar pri-
hacer lo que no podemos." . , meramente lo que quiere decir este trmino de libre albedrio, y ver luego
por la pura doctrina de la Escritura, de qu facultad goza el hombre
De la Naturaleza de los Dioses, lib. 111.
para obrar bien o mal.
1 Sobre S. Mateo, hom LXXXII, 4.
Homilas de la traicin de Judas; 1, 3. 6 Sobre el Gnesis, hom. XXV, 7.
Sobre el Gnesis, hom. XIX, 1. 1 La edicin latina precisa: avre~ov(1tOjI.
176 LIBRO 11 - CAPTULO 11
LIBRO 11 - CAPTULO 11 177
Aunque muchos han usado este trmino, son muy pocos los que lo
han definido. Parece que Orgenes dio una definicin, comnmente admi- que menospreciar la primera; y confo en que oportunamente probar
tida, diciendo que el libre arbitrio es la facultad de la razn para discernir lo que digo. .. . .
el bien y el mal, y de la voluntad para escoger lo uno de lo otro l . y no Aparte de esto, en las escuelas de teo~oga se ha a~mItIdo una. dIstm-
discrepa de l san Agustn al decir que es la facultad de la razn y de la cin en la que nombran tres gneros de lIbertad. La pnmera es la lIbertad
voluntad, por la cual, con la gracia de Dios, se escoge el bien, y sin ella, de necesidad; la segunda, de pecado; la tercera, de miseria. D~ la primera
el mal. San Bernardo, por querer expresarse con mayor sutileza, resulta dicen que por su misma naturaleza est de tal manera arraIgada en el
ms oscuro al decir que es un consentimiento de la voluntad por la liber- hombre, que de ningn modo puede ser privado de ella; las otras dos
tad, que nunca se puede perder, y un juicio indeclinable de la razn 2 admiten que el hombre las perdi por el pecado. Yo acept? de buen
No es mucho ms clara la definicin de Anselmo segn la cual es una grado esta distincin, excepto el que en ella se confunda la necesIdad con la
facultad de guardar rectitud a causa de s misma 3. Por ello, el Maestro coaccin. A su tiempo se ver cuanta diferencia existe entre estas dos cosas.
de las Sentencias y los doctores escolsticos han preferido la definicin
de san Agustn, por ser ms clara y no excluir la gracia de Dios, sin la 6. La gracia cooperante de los escolsticos .
cual saban muy bien que la voluntad del hombre no puede hacer nada 4. Si se admite esto es cosa induscutible que el hombre carece de lIbre
Sin embargo aadieron algo por s mismos, creyendo decir algo mejor, albedro para obrar'bien si no le ayuda la gracia de Dios, una gr~~ia
o al menos algo con lo que se entendiese mejor lo que los otros haban especial que solamente se concede a los elegidos, por su re~eneraclOn;
dicho. Primeramente estn de acuerdo en que el nombre de "albedro" pues dejo a un lado a los frenticos que fantasean que la gra~Ia se ofrece
se debe referir ante todo a la razn, cuyo oficio es discernir entre el a todos indistintamente. Sin embargo, an no est claro SI el hombre
bien y el mal; y el trmino "libre", a la voluntad, que puede decidirse est del todo privado de la facultad de poder obrar bien, o si le queda
por una u otra alternativa. Por tanto, como la libertad conviene en alguna, aunque pequea y dbil; la cual por s sola no p~eda nada, pero
primer lugar a la voluntad, Toms de Aquino piensa que una definicin con la gracia de Dios logre tambin de su parte hacer el bIen. El Maest~o
excelente es: "el libre albedro es una facultad electiva que, participando de las Sentencias, para exponer esto dice que hay dos clase~ de gracia
del entendimiento y de la voluntad, se inclina sin embargo ms a la necesarias al hombre para hacerlo idneo y capaz de obrar bIen; a una
voluntad"5. Vemos, pues, en qu se apoya, segn l, la fuerza del libre la llaman operante - que obra -, la cual hace que queramos el bien con
arbitrio, a saber, en la razn y en la voluntad. Hay que ver ahora breve- eficacia' a la otra cooperante - que obra juntamente -, la cual sigue a
mente qu hay que atribuir a cada una de ambas partes. la buen~ voluntad para ayudarla l. En esta distincin me disgusta que
cuando atribuye a la gracia de Dios el hacernos desear eficazmente lo
5. De la potencia del libre arbitrio. Distinciones que es bueno, da a entender que nosotros naturalmente apetecemos de
Por lo comn las cosas indiferentes 6, que no pertenecen al reino de alguna manera lo bueno, aunque nuestro deseo no llegue a efecto. San
Dios, se suelen atribuir al consejo y eleccin de los hombres; en cambio, Bernardo habla casi de la misma manera, diciendo que toda buena
la verdadera justicia suele reservarse a la gracia especial de Dios y a la voluntad es obra de Dios; pero que sin embargo, el hombre por su
regeneracin espiritual. Queriendo dar a entender esto, el autor del libro propio impulso puede apetecer esta buena voluntad 2. Pero. el Maestro
titulado De la vocacin de los Gentiles, atribuido a san Ambrosio, de las Sentencias entendi mal a san' Agustn, aunque l pIensa que le
distingue tres maneras de voluntad: una sensitiva, otra animal y una sigue con su distincin.
tercera espiritual. Las dos primeras dicen que estn en la facultad del Adems, en el segundo miembro de la distincin hay una duda que me
hombre, y que la otra es obra del Espritu Santo en 1 7 Despus vere- desagrada, porque ha dado lugar a una perversa opinin; pu~s los esco-
mos si esto es verdad o no. Ahora mi propsito es exponer breve- lsticos pensaron que, como l dijo que nosotros obramo~ JuntaI?ente
mente las opiniones de los otros; no refutarlas. De aqu procede que con la segunda gracia, que est en nuestro poder, o destrUIr la pr~mera
cuando los doctores tratan del libre albedro no consideren apenas gracia rechazndola, o confirmarla obedeciendo. Esto mismo .dIce el
su virtud por lo que respecta a las cosas externas, sino principalmente autor del libro titulado De la vocacin de los gentiles, pues dIce que
en lo que se refiere a la obediencia de la Ley de Dios. Convengo en que los que tienen uso de razn son libres para apartarse de la gracia, de tal
esta segunda cuestin es la principal; sin embargo, afirmo que no hay manera que hay que reputarles como virtud el que no se hayan ap~rtado,
a,fin de que se les impute a mrito aunque no se pudo hacer sm que
1 De principiis, lib. 111. juntamente actuase el Espritu _Santo, pues en su voluntad estaba el
2 De la Gracia y el Libre Albedro, cap. n, 4. que no se llevase a cabo. .
Dilogo sobre el Libre Albedro, cap. Ill.
3
4 Pedro Lombardo, Libro de las Sentencias, lib. 11, 24.
He querido notar de paso estas dos cosas, para que el lector entIe~da
5 Suma Teolgica, Parte 1, cuesto 83, arto 3. en qu no estoy de acuerdo con los doctores escolsticos que han SIdo
6 El francs: "externas".
7 Libro 1, cap. 2.
1 Pedro Lombardo, Libro de las Sentencias, lib. 11, 26.
2 De la Gracia y el Libro Albedro, cap. Ill, 7.
178 LIBRO Il- CAPTULO Il LIBRO II - CAPTULO II 179

ms sanos que los nuevos sofistas que les han seguido; de los cuales del hombre no es libre sin el Espritu de Dios, pues est sometida a la
tanto ms me separo cuanto ellos ms se apartaron de la pureza de sus concupiscencia, que la tiene cautiva y encadenada l. Y, que despus de
predecesores. Sea de esto lo que quiera, con esta distincin comprende- que la voluntad ha sido vencida por el pecado en que se arroj, nuestra
mos qu es lo que les ha movido a conceder al hombre el libre albe- naturaleza ha perdido la libertad 2. Y, que el hombre, al usar mal de su
dro. Porque, en conclusin, el Maestro de las Sentencias dice que no libre albedro, lo perdi juntamente consigo mism0 3 Y que el libre al-
se afirma que el hombre tenga libre albedro porque sea capaz de bedro est cautivo, y no puede hacer nada bueno 4. Y, que no es libre
pensar o hacer tanto lo bueno como lo malo, sino solamente porque lo que la gracia de Dios no ha liberado 5. Y, que la justicia de Dios no
no est coaccionado a ello y su libertad no se ve impedida, aunque se cumple cuando la Ley la prescribe y el hombre se esfuerza con sus
nosotros seamos malos y siervos del pecado y no podamos hacer otra solas energas, sino cuando el Espritu ayuda y la voluntad del hombre,
cosa sino pecar. no libre por s misma, sino liberada por Dios, obedece 6. La causa de
todo esto la expone en dos palabras en otro lugar diciendo que el hombre
7. La expresin "libre albedro" es desafortunada y peligrosa en su creacin recibi las grandes fuerzas de su libre albedro, pero que
Segn esto, se dice que el hombre tiene libre albedro, no porque sea al pecar las perdi? Y en otro lugar, despus de haber demostrado
libre para elegir lo bueno o lo malo, sino porque el mal que hace lo que el libre albedro es confirmado por la gracia de Dios, reprende dura-
hace voluntariamente y no por coaccin. Esto es verdad; pero a qu fin mente a los que se lo atribuyen independientemente de la gracia. "Por
atribuir un titulo tan arrogante a una cosa tan intrascendente? Donosa qu, pues" - dice -, "esos infelices se atreven a ensoberbecerse del libre
libertad, en verdad, decir que el hombre no se ve forzado a pecar, sino arbitrio antes de ser liberados, o de sus fuerzas, despus de haberlo sido?
que de tal manera es voluntariamente esclavo, que su voluntad est No se dan cuenta de que con esta expresin de libre albedro se significa
aherrojada con las cadenas del pecado! Ciertamente detesto todas estas la libertad. Ahora bien, "donde est el Espritu del Seor, all hay liber-
disputas por meras palabras, con las cuales la Iglesia se ve sin motivo tad" (2 Coro 3, 17). Si, pues, son siervos del pecado, para qu se jactan de
perturbada; y por eso ser siempre del parecer que se han de evitar los su libre albedro?; porque cada cual es esclavo de aquel que lo ha vencido.
trminos en los que se contiene algo absurdo, y principalmente los que Mas, si son liberados, por qu gloriarse de ello como de cosa propia?
dan ocasin de error. Pues bien, quin al oir decir que el hombre tiene Es que son de tal manera libres, que no quieren ser siervos de aquel que
libre arbitrio no concibe al momento que el hombre es seor de su enten- dice: sin m no podis hacer nada?"8 Qu ms? Si el mismo san Agustin
dimiento y de su volunt,ad, con potestad natural para inclinarse a una en otro lugar parece que se burla de esta expresin, diciendo: "El libre
u otra alternativa? albedro sin duda alguna es libre, pero no liberado; libre de justicia, pero
Mas quizs alguno diga que este peligro se evita si se ensea conve- siervo del pecado" 9. Y lo mismo repite en otro lugar, y lo explica
nientemente al pueblo qu es lo que ha de entender por la expresin diciendo: "El hombre no est libre de la servidumbre de la justicia ms
"libre albedro". Yo por el contrario afirmo, que conociendo nuestra que por el albedro de su voluntad, pero del pecado no se ha liberado
natural inclinacin a la mentira y la falsedad, ms bien encontraremos ms que por la gracia del Redentor"lo. El que atestigua que su opinin
ocasin de afianzarnos ms en el error por motivo de una simple palabra, de la libertad no es otra sino que consiste en una liberacin de la justicia,
que de instruirnos en la verdad mediante una prolija exposicin de la a la cual no quiere servir, no est sencillamente burlndose del ttulo
misma. Y de esto tenemos harta experiencia en la expresin que nos que le ha dado al llamarla libre albedro?
ocupa. Pues sin hacer caso de las aclaraciones de los antiguos sobre la Por lo tanto, si alguno quiere usar esta expresin - con tal de que la
misma, los que despus vinieron, preocupndose nicamente de cmo entienda rectamente - yo no me opongo a ello; mas, como al parecer,
sonaban las palabras, han tomado de ah ocasin para ensoberbecerse, no es posible su uso sin gran peligro, y, al contrario, sera un gran bien
destruyndose a s mismo~ con su orgullo. para la Iglesia que fuese olvidada, preferira no usarla; y si alguno me
pidiera consejo sobre el particular, le dira que se abstuviera de su empleo.
8. La correcta opinin de san Agustn
Y si hemos de atender a la autoridad de los Padres, aunque es verdad 9. Renunciemos al uso de un trmino tan enojoso
que usan muchas veces esta expresin, sin embargo nos dicen la estima Puede que a algunos les parezca que me he perjudicado grandemente
en que la tienen, especialmente san Agustin, que no duda en llamarlo a m mismo al confesar que todos los Doctores de la Iglesia, excepto
"siervo"!. Es verdad que en cierto pasaje se vuelve contra los que niegan san Agustn, han hablado de una manera tan dlidosa y vacilante de esta
el libre albedro; pero la razn que principalmente da es para que nadie materia, de tal forma que no se puede deducir nada cierto y concreto de
se atreva a negar el arbitrio de la voluntad de tal manera que pretenda
excusar el pecad0 2 Pero l mismo en otro lugar confiesa que la voluntad Epstola a Anastasio, 145, 3. o Ibid., lib. III, cap. 7.
De la perfeccin de la justicia, cap. V. 7 Sermn 131, cap. VI.
3 Enquiridin; 9, 30. o Del Espritu y de la Letra, cap. xxx, 52.
"
Contra Juliano, lib. n, cap. 8. 9 De la correccin y la gracia, XIII, 42.
1 A Bonifacio, lib. III, cap. 8.
o Sobre Sn. Juan, hom. 53. o Ibid., lib. III, cap. 6. 10 A Bonifacio, lib. 1, cap. n.
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sus escritos. Pues algunos tomaran esto como si yo quisiera desestimarlos mismo la honra que slo a Dios se debe. Evidentemente, siempre que nos
por serme contrarios. Pero yo no he hecho nada ms que advertir de viene a la mente este ansia de apetecer alguna cosa que nos pertenezca
buena fe y sin engao a los lectores, para su provecho; pues si quieren a nosotros y no a Dios, hemos de comprender que tal pensamiento nos
depender de lo que los antiguos dijeron tocante a esta materia, siempre es inspirado por el que indujo a nuestros primeros padres a querer ser
estarn en duda, pues unas veces, despojando al hombre de las fuerzas semejantes a Dios conociendo el bien y el mal. Si es palabra diablica la
del libre albedro le ensean a acogerse a la sola gracia, y otras le atri- que ensalza al hombre en s mismo, no debamos darle odos si no quere-
buyen cierta facultad, o al menos lo parece. mos tomar consejo de nuestro enemigo. Es cosa muy grata pensar que
Sin embargo, no resulta difcil probar con sus escritos que, aunque se tenemos tanta fuerza que podemos confiar en nosotros mismos. Pero
vea esa incertidumbre y duda en sus palabras, sin embargo, al no hacer a fin de que no nos engolosinemos con otra vana confianza, traigamos a
ningun caso o muy poco de las fuerzas del hombre, han atribuido todo la memoria algunas de las excelentes sentencias de que est llena la
el mrito de las buenas obras al Espritu Santo. Porque qu otra cosa Sagrada Escritura, en las que se nos humilla grandemente. 1
quiere decir la sentencia de san Cipriano, tantas veces citada por san El profeta Jeremas dice: "Maldito el varn que confa en el hombre,
Agustn, que no debemos gloriarnos de ninguna cosa, pues ninguna es y pone carne por su brazo" (Jer.17,5). Y: "(Dios) no se deleita en la
nuestra?! Evidentemente reduce al hombre a la nada, para que aprenda a fuerza del caballo, ni se complace en la agilidad del hombre; se complace
depender de Dios en todo. Yno es lo mismo lo que dicen Euquerio y Jehov en los que le temen, y en los que esperan en su misericordia"
san Agustn, que Cristo es el rbol de la vida, al cual cualquiera que (Sa1.147, 10). Y: "l da esfuerzo al cansado, y multiplica las fuerzas al
extendiese la mano, vivir; y que el rbol de la ciencia del bien y del mal que no tiene ningunas; los muchachos se fatigan y se cansan, los jvenes
es el albedro de la voluntad, del cual quienquiera que gustare sin la flaquean y caen; pero los que esperan en Jehov tendrn nuevas fuerzas"
gracia, morir?2 E igualmente lo que dice san Crisstomo, que todo (ls.40,29-31). Todas estas sentencias tienen por fin que ninguno ponga
hombre naturalmente no slo es pecador, sino del todo pecado 3. Si la menor confianza en s mismo, si queremos tener a Dios de nuestra
ningn bien es nuestro, si desde los pies a la cabeza el hombre todo parte, pues l resiste a los soberbios y da su gracia a los humildes
es pecado, si ni siquiera es licito intentar decir de qu vale el libre albe- (Sant. 4, 6).
dro, cmo lo ser el dividir entre Dios y el hombre la gloria de las Recordemos tambin aquellas promesas: "Yo derramar aguas sobre
buenas obras? el sequedal y ros sobre la tierra rida" (Is. 44, 3). Y: "A todos los sedien-
Podra citar muchas otras sentencias semejantes a stas de otros Padres; tos: Venid a las aguas" (Is. 55, 1). Todas ellas y otras semejantes, atesti-
pero para que no se crea que escojo nicamente las que hacen a mi guan que solamente es admitido a recibir las bendiciones divinas el que
propsito, y que ladinamente dejo a un lado las que me son contrarias, se encuentra abatido con la consideracin de su miseria. Ni hay queolvi-
no citar ms. Sin embargo, me atrevo a afirmar que, aunque ellos algu- dar otros testimonios, como el de Isaas: "El sol nunca ms te servir
nas veces se pasen de lo justo al ensalzar el libre albedro, sin embargo de luz para el da, ni el resplandor de la luna te alumbrar, sino que
su propsito es apartar al hombre de apoyarse en su propia virtud, a fin Jehov te ser por luz perpetua" (ls. 60,19). Ciertamente, el Seor no
de ensearle que toda su fuerza la debe buscar en Dios nicamente. y quita a sus siervos la claridad del sol ni de la luna, sino que, para mostrarse
ahora pasemos a considerar simplemente lo que, en realidad, de verdad l solo glorioso en ellos, les quita la confianza aun de aquellas cosas que
es la naturaleza del hombre. a nuestro parecer son las ms excelentes.

10. Slo el sentimiento de nuestra pobreza nos permite glorificar a Dios 11. Testimonio de los padres
y recibir sus gracias Por esto me ha agradado siempre sobremanera esta sentencia de san
Me veo obligado a repetir aqu otra vez lo que dije al principio de este Crisstomo: "El fundamento de nuestra filosofa es la humildad" 2. Y
captulo, a saber: que ha adelantado notablemente en el conocimiento de ms an aquella de san Agustn, que dice: "Como a Demstenes, exce-
s mismo, quien se siente abatido y confundido con la inteligencia de su lente orador griego, fuera preguntado cul era el primer precepto de la
calamidad, pobreza, desnudez e ignorancia. Porque no hay peligro alguno elocuencia, respondi: La pronunciacin; y el segundo, la pronunciacin;
de que el hombre se rebaje excesivamente, con tal que entienda que en y el tercero, tambin la pronunciacin; e igualmente si me preguntarais
Dios ha de recobrar todo lo que le falta. Al contrario, no puede atribuirse cual de los preceptos de la religin cristiana es el primero, cul el segundo,
ni un adarme ms de lo que se le debe, sin que se arruine con una vana y cul el tercero, os respondera siempre: La humildad" 3. Pero advirtase
confianza y se haga culpable de un grave sacrilegio, al atribuirse a s que l por humildad no entiende que el hombre, reconociendo en s alguna

1 Libro de la Predestinacin de los santos, cap. IJI, 7. 1 La edicin de Valera de 1597 dice: "en las que se pintan a lo vivo las fuerzas del
2 Agustn, Sobre el Gnesis, lib. 8, cap. IV. Euquerio, Comentario al Gnesis, lib. 1. hombre". En la presente edicin seguimos el original latino de 1559.
3 Homila 1 sobre Adviento. Esta Homila aparece en la edicin que Erasmo hizo de 2 Homila sobre la Perfeccin Evanglica.
las obras de Crisstomo, pero no en posteriores ediciones. 3 Epstola 56. A Discoro.
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virtud, no obstante no se ensoberbece por ello, sino que el hombre de tal Corrupcin de los dones naturales. Adems de esto, se le quit tambin
manera se conozca que no encuentre ms refugio que humillarse ante Dios, al hombre la integridad del entendimiento y la rectitud del corazn. Y
como lo expone en otro lugar, diciendo: "Nadie se adule ni se lisonjee; esto es lo que llamamos corrupcin de los dones naturales. Porque, aun-
cada uno por si mismo es un demonio; el bien que el hombre tiene, de que es verdad que nos ha quedado algo de entendimiento y de juicio,
Dios solamente 10 tiene. Porque qu tienes de ti sino pecado? Si quieres como tambin de voluntad, sin embargo no podemos decir que nuestro
gloriarte de 10 que es tuyo, glodate del pecado; porque la justicia es de entendimiento est sano y perfecto, cuando es tan dbil y est tan en-
Dios"l. Y: "A qu presumimos tanto del poder de nuestra naturaleza? vuelto en tinieblas. En cuanto a la voluntad, bien sabemos cuanta maldad
Est llagada, herida, atormentada y destruida. Tiene necesidad de ver- hay en ella. Como la razn, con la cual el hombre distingue entre el bien
dadera confesin, no de falsa defensa"2. Y: "Cuando uno reconoce que y el mal, y juzga y entiende, es un don natural, no pudo perderse del
no es nada en si mismo y que ninguna ayuda puede esperar de s, sus armas todo; pero ha sido en parte debilitada, y en parte daada, de tal manera
se le rompen y cesa la guerra. Y es necesario que todas las armas de la que lo que se ve de ella no es ms que una ruina desfigurada.
impiedad sean destruidas, rotas y. quemadas y te encuentres tan desar- En este sentido dice san Juan que la luz luce en las tinieblas, mas que
mado, que no halles en ti ayuda alguna. Cuanto ms dbil eres por ti no es comprendida por ellas (Jn.1,5). Con las cuales palabras se ven
mismo, tanto mejor te recibir' Dios"3. Por esta razn l mismo, a claramente ambas cosas; que en la naturaleza humana, por ms perver-
propsito del Salmo 70, prohbe que recordemos nuestra justicia, a fin tida y degenerada que est, brillan ciertos destellos que demuestran que
de que conozcamos la justicia de Dios, y muestra que Dios nos ensalza el hombre participa de la razn y se diferencia de las fieras brutas puesto
su gracia de manera que sepamos que no somos nada, que slo por la que tiene entendimiento; pero, a su vez, que esta luz est tan sofocada
misericordia de Dios nos mantenemos firmes, pues por nosotros mismos por una oscuridad tan densa de ignorancia, que no puede mostrar su
somos malos. eficacia. Igualmente la voluntad, como es del todo inseparable de la
As pues, no disputemos con Dios sobre nuestro derecho, como si naturaleza humana, no se perdi totalmente; pero se encuentra de tal
perdisemos en nuestro provecho cuanto a l le atribuimos. Porque como manera cogida y presa de sus propios apetitos, que no puede apetecer
nuestra humildad es su encumbramiento, as el confesar nuestra bajeza ninguna cosa buena.
lleva siempre consigo su misericordia por remedio. Y no pretendo que Es sta una definicin perfecta, pero hay que explicarla ms detallada-
el hombre ceda sin estar convencido; y que si tiene alguna virtud no la mente.
tenga en cuenta, para lograr la verdadera humildad; lo que pido es que,
dejando a un lado el amor de s mismo, de su elevacin y ambicin - sen- A. CORRUPCIN DE LA INTELIGENCIA
timientos que le ciegan y le llevan a sentir de s mismo ms de lo conve-
niente - se cont~mple como debe en el verdadero espejo de la Escritura. A fin de que la disquisicin presente se desarrolle ordenadamente de
acuerdo con la distincin que antes establecimos en el alma del hombre,
12. Abolicin de los dones sobrenaturales de entendimiento y voluntad, es necesario que primeramente examinemos
Me agrada mucho aquella sentencia de san Agustn, que comn- las fuerzas del entendimiento.
mente se cita: "Los dones naturales estn corrompidos en el hombre por Decir que el entendimiento est tan ciego, que carece en absoluto de
el pecado, y los sobrenaturales los ha perdido del todo." Por lo segundo inteligencia respecto a todas las cosas del mundo, repugnada, no slo
entienden la luz de la fe y la justicia, las cuales bastan para alcanzar la a la Palabra de Dios, sino tambin a la experiencia de cada da. Pues
vida eterna y la felicidad celestial. Asi que el hombre, al abandonar el vemos que en la naturaleza humana existe un cierto deseo de investigar
reino de Dios, fue tambin privado de los dones espirituales con los que la verdad, hacia la cual no sentida tanta inclinacin si antes no tuviese
habia sido adornado para alcanzar la vida eterna. De donde se sigue gusto por ella. Es, pues, ya un cierto destello de luz en el espritu del
que est de tal manera desterrado del reino de Dios, que todas las cosas hombre este natural amor a la verdad; cuyo menosprecio en los animales
concernientes a la vida bienaventurada del alma estn en. l muertas, brutos prueba que son estpidos y carecen de entendimiento y de razn.
hasta que por la gracia de la regeneracin las vuelva a recobrar; a saber: Aunque este deseo, aun antes de comenzar a obrar, ya decae, pues luego
la fe, el amor de Dios, la caridad con el prjimo, el deseo de vivir santa da consigo en la vanidad. Porque el entendimiento humano, a causa de
y justamente. Y como quiera que todas estas cosas nos son restituidas su rudeza, es incapaz de ir derecho en busca de la verdad, y anda vagando
por Cristo, no se deben reputar propias de nuestra naturaleza, sino de un error a otro, como quien va a tientas en la oscuridad y a cada paso
procedentes de otra parte. Por consiguiente, concluimos que fueron tropieza, hasta que desaparece aqulla; asi, l, al investigar la verdad
abolidas. deja ver cunta es su ineptitud para lograrlo.
Tiene adems otro defecto bien notable, y consiste en que muchas
1 Sobre el Evangelio de San Juan, 49. veces no sabe determinar a qu deba aplicarse. Y asi con desenfrenada
2 Sobre la Naturaleza y la Gracia 53, 62. curiosidad se pone a buscar las cosas superfluas y sin valor alguno; y
3 Sobre el Salmo 46. en cambio, las importantes no las ve, o pasa por ellas despreciativa-
184 LIBRO II - CAPTULO Il LIBRO II - CAPTULO 11 185

mente l. En verdad, raramente sucede que se aplique a conciencia. Y, la. evidencia de la razn; y 10 que aprueban en su entendimiento, eso
aunque todos los escritores paganos se quejan de este defecto, casi todos mIsmo 10 reprueban en su corazn, en el cual reina la maldad. En cuanto
han cado en l. Por eso Salomn en su Eclesiasts, despus de citar las a lo.s segundo~, s1:1 ?posicin no se enfrenta en absoluto al concepto de
cosas en que se ejercitan los hombres creyndose muy sabios, concluye eqUl~a.~ y~e JustIcIa de que antes hablbamos. Porque consistiendo su
finalmente que todos ellos son frvolos y vanos. Op_oslclon sImplemente en determinar qu leyes sern mejores, ello es
senal de que aceptan 3:1~n modo de justicia. En lo cual aparece tambin
13. La inteligencia de las cosas terrenas y de las cosas del cielo la .flaqueza del entendll~llent? humano, que incluso cuando cree ir bien,
Sin embargo, cuando el entendimiento del hombre se esfuerza en COjea y va dando t~aspls. S10 embargo, permanece cierto que en todos
conseguir algo, su esfuerzo no es tan en vano que no logre nada, especial- los hombres hay CIerto ~ermen ~e orden politico; 10 cual es un gran
mente cuando se trata de cosas inferiores. Igualmente, no es tan estpido argumento de que no eXIste nadIe que no est dotado de la luz de la
y tonto que no sepa gustar algo de las cosas celestiales, aunque es muy razn en cuanto al gobierno de esta vida.
negligente en investigarlas. Pero no tiene la misma facilidad para las unas
que para las otras. Porque, cuando se quiere elevar sobre las cosas de 14. b. Las artes mecnicas y liberales
este mundo, entonces sobre todo aparece su flaqueza. Por ello, a fin de En cuant~ a las ~es, asi mecnicas como liberales, puesto que en
comprender mejor hasta dnde puede llegar en cada cosa, ser necesario nosotros ~ar cIerta aptItud para aprenderlas, se ve tambin por ellas que
hacer una distincin, a saber: que la inteligencia de las cosas terrenas el entendImiento humano posee alguna virtud. Y aunque no todos sean
es distinta de la inteligencia de las cosas celestiales. c~p~ces de aprenderlas, sin embargo, es prueba suficiente de que el enten-
Llamo cosas terrenas a las que no se refieren a Dios, ni a su reino, ni a dlffilento humano no est privado de tal virtud, el ver que apenas existe
la verdadera justicia y bienaventuranza de la vida eterna, sino que hombre alguno que carezca de cierta facilidad en alguna de las artes.
estn ligadas a la vida presente y en cierto modo quedan dentro de sus Ad~m~s no slo tiene ~rtud y facilidad para aprenderlas, sino que vemos
lmites. Por cosas celestiales entiendo el puro conocimiento de Dios, la a dlano que cada cual10venta algo nuevo, o perfecciona 10 que los otros
regla de la verdadera justicia y los misterios del reino celestial. le ensea~on. En lo cu~l, aunque Platn se enga pensando que esta
comprensIn no era mas que acordarse de lo que el alma sabia ya antes
]0. Bajo la primera clase se comprenden el gobierno del Estado, la direc- de entrar en.el cuer1?o,.si.n embargo la razn nos fuerza a confesar que
cin de la propia familia, las artes mecnicas y liberales. A la segunda hay como cIerto pnnClplO de estas cosas esculpido en el entendimiento
hay que referir el conocimiento de Dios y de su divina voluntad, y la humano.
regla de conformar nuestra vida con ella. .Estosejemplos claramente demuestran que existe cierto conoci-
a. El orden social. En cuanto a la primera especie hay que confesar mIento general del entendimiento y de la razn, naturalmente impreso
que como el hombre es por su misma naturaleza sociable, siente una en t?dos los hombres; conocimiento tan universal, que cada uno en
inclinacin natural a establecer y conservar la compaa de sus seme- partIcular debe reconocerlo como una gracia peculiar de Dios. A este
jantes. Por esto vemos que existen ideas generales de honestidad y de reconocimiento nos incita suficientemente el mismo autor de la natura-
orden en el entendimiento de todos los hombres. Y de aqu que no haya leza .creando se,res locos y t?ntos, en los cuales representa, como en un
ninguno que no comprenda que las agrupaciones de hombres han de espeJo, cul sena la excelenCIa del alma del hombre, si no estuviera ilumi-
regirse por leyes, y no tenga algn principio de las mismas en su entendi- nada por Su luz; la. cual, si b~en es. natural a todos, sin embargo no deja
miento. De aqu procede el perpetuo consentimiento, tanto de los pueblos de ser un don gratUIto de su hberahdad para con cada uno en particular.
como de los individuos, en aceptar las leyes, porque naturalmente existe _ Adems, la invencin misma de las artes, el modo y el orden de ense-
en cada uno cierta semilla de ellas, sin necesidad de maestro que se las narlas, el penetrarlas y entenderlas de verdad - 10 cual consiguen muy
ensee. pocos - no son prueba suficiente para conocer el grado de ingenio que
A esto no se oponen las disensiones y revueltas que luego nacen, por naturalmente poseen los hombres; sin embargo, como quiera que son
querer unos que se arrinconen todas las leyes, y no se las tenga en cuenta, comunes a buenos y a malos, con todo derecho hay que contarlos entre
y que cada uno no tenga ms ley que su antojo y sus desordenados ape- los dones naturales.
titos, como los ladrones y salteadores; o que otros - como comnmente
sucede - piensen que es injusto 10 que sus adversarios han ordenado como 15. Cuanto produce la inteligencia proviene de las gracias recibidas por
bueno y justo, y, al contrario, apoyen 10 que ellos han condenado. Por- la naturaleza humana
que los primeros, no aborrecen las leyes por ignorar que son buenas y Por !o tanto, cuando al leer los escritores paganos veamos en ellos
santas, sino que, llevados de sus desordenados apetitos, luchan contra esta admIrable luz de la verdad que resplandece en sus escritos ello nos
debe servir como testimonio de que el entendimiento humano,' por ms
1 Valera 1597: "o pasa por ellas como gato sobre ascuas". Seguimos la edicin que h~ya cado y degenerado de su integridad y perfeccin, sin embargo
latina de 1559. no deja de estar an adornado y enriquecido con excelentes dones de
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Dios. Si reconocemos al Espritu de Dios por nica fuente y manantial la subsiguiente inteligencia de las cosas, son algo futil y vano ante Dios
de la verdad, no desecharemos ni menospreciaremos la verdad donde cuando no est fundado sobre el firme fundamento de la verdad. Pue~
quiera que la hallremos; a no ser que queramos hacer una injuria al es muy .cierta la citada sentencia de san Agustn, que el Maestro de las
Espritu de Dios, porque los dones del Espritu no pueden ser menospre- SentencIas ylos escolsticos se vieron forzados a admitir, segn la cual,
ciados sin que l mismo sea menospreciado y rebajado. al hombre le fueron quitados los dones gratuitos despus de su caida;
Cmo podremos negar que los antiguos juristas tenan una mente y los na.turales,que le quedaban, fueron corrompidos. No que se puedan
esclarecida por la luz de la verdad, cuando constituyeron con tanta equi- contannnarpQr .proceder de Dios, sino que dejaron de estar puros en
dad un orden tan recto y una poltica tan justa? Diremos que estaban el hombre, cuando l mismo dej de serlo, de tal manera que no se
ciegos los filsofos, tanto al considerar con gran diligencia los secretos puede atribui!' as mismo ninguna alabanza.
de la naturaleza, como al redactarlos con tal arte? Vamos a decir que
los que inventaron el arte de discutir y nos ensearon a hablar juiciosa- 17. La gracia general de Dios limita la corrupcin de la naturaleza
mente, estuvieron privados de juicio? Que los que inventaron la medi- ~oneluyendo: En toda la especie humana se ve que la razn es
cina fueron unos insensatos? Y de las restantes artes, pensaremos que propIa de nuestra naturaleza, la cual nos distingue de los animales brutos
no son ms que desvaros? Por el contrario, es imposible leer los libros como ellos se. diferencian por los sentidos de las cosas inanimadas:
que sobre estas materias escribieron los antiguos, sin sentimos mara- Porque el que algunos nazcan locos o estpidos no suprime la gracia
villados y llenos de admiracin. Y nos llenaremos de admiracin, porque universal de Dios;.antes bien, tal espectculo debe incitamos a atribuir
nos veremos forzados a reconocer la sabidura que en ellos se contiene. lo que t~nemos;de ms a una gran liberalidad de Dios. Porque si l no
Ahora bien, creeremos que existe cosa alguna excelente y digna de ala- nos hubIera preservado, la cada de Adn hubiera destruido todo cuanto
banza, que no proceda de Dios? Sintamos vergenza de cometer tamaa nos haba sido dado.
ingratitud, en la cual ni los poetas paganos incurrieron; pues ellos afir- . .E.n cuanto a que. unos tienen el entendimiento ms vivo, otros mejor
maron que la filosofa, las leyes y todas las artes fueron inventadas por JUICIO, o mayor rapIdez para aprender algn arte, con esta variedad Dios
los dioses. Si, pues, estos hombres, que no tenan ms ayuda que la luz nos da a ~nocer su gracia, para que ninguno se atribuya nada como
de la naturaleza, han sido tan ingeniosos en la inteligencia de las cosas cosa propIa, pues todo proviene de la mera liberalidad de Dios. Pues
de este mundo, tales ejemplos deben enseamos cuntos son los dones por qu uno es ms excelente que otro, sino para que la gracia especial
y gracias que el Seor ha dejado a la naturaleza humana, aun despus de Dios tenga preeminencia en la naturaleza comn, dando a entender
de ser despojada del verdadero y sumo bien. que al dejar a algunos atrs, no est obligada a ninguno? Ms an Dios
inspira actividades particulares a cada uno, conforme a su vocacin. De
16. Aunque corrompidas, esas gracias de naturaleza son dones del Espiritu esto vemos numerosos ejemplos en el libro de los Jueces, en el cual se
Santo dice que el Seor revisti de su Espritu a los que l llamaba para regir
Sin embargo, no hay que olvidar que todas estas cosas son dones . ~ su pueblo (~, 34). En resumen, en todas las cosas importantes hay algn
excelentes del Espritu Santo, que dispensa a quien quiere, para el bien II?puls? partIcular, Por esta causa muchos hombres valientes, cuyo cora-
del gnero humano. Porque si fue necesario que el Espritu de Dios zon DIOS haba: tocado, siguieron a Sal. y cuando le comunican que
inspirase a Bezaleel y Aholiab la inteligencia y arte requeridos para Dios quiere ungirlo rey, Samuelle dice: "El Espritu de Jehov vendr
fabricar el tabernculo (x. 31,2; 35,30-34), no hay que maravillarse si sobre ti con po~er ... y sers mudado en otro hombre" (1 Sm. 10,6). Esto
decimos que el conocimiento de las cosas ms importantes de la vida se extiende a todo el tiempo de su reinado, como se dice luego de David
nos es comunicado por el Espritu de Dios. que "desde aquel da en adelante (el de su uncin) el Espritu de Jehov
Si alguno objeta: qu tiene que ver el Espritu de Dios con los impos, vino sobre David" (1 Sm.16, 13).
tan alejados de Dios?, respondo que, al decir que el Espritu de Dios reside Ylo mismo se ve en otro lugar respecto a estos impulsos particulares.
nicamente en los fieles, ha de entenderse del Espritu de santificacin, Incluso Homero dice que los hombre tienen ingenio, no solamente segn
por el cual somos consagrados a Dios como templos suyos: Pero entre !le lo di Jpiter a cada uno, sino tambin segn como le gua cada da l.
tanto, Dios no cesa de llenar, vivificar y mover con la virtud de ese mismo y la experiencia nos ensea, cuando los ms ingeniosos se hallan mu-
Espritu a todas sus criaturas; y ello conforme a la naturaleza que a cada chas veces perplejos, que los entendimientos humanos estn en manos
una de ellas le dio al crearlas. Si, pues, Dios ha querido que los infieles nos de Dios, el cual los rige en cada momento. Por esto se dice que Dios
sirviesen para entender la fsica, la dialctica, las matemticas y otras cien- quita el entendimiento a los prudentes, para hacerlos andar descaminados
cias, sirvmonos de ellos en esto, temiendo que nuestra negligencia sea por lugares desiertos (Sal. 107,40). Sin embargo, no dejamos de ver en
castigada si despreciamos los dones de Dios doquiera nos fueren ofrecidos. esta diversidad las huellas que an quedan de la imagen de Dios, las
Mas, para que ninguno piense que el hombre es muy dichoso porque cuales diferencian al gnero humano de todas las dems criaturas.
le concedemos esta gran virtud de comprender las cosas de este mundo,
hay que advertir tambin que toda la facultad que posee de entender, y 1 Odisea, 18, 137.
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18. 20 Las cosas celestiales. Por nosotros mismos no podemos conocer al varn, sino de Dios" (Jn.1, 13). Como si dijese que la carne no es capaz
verdadero 1>ios de tan alta sabidura como es comprender a Dios y lo que a Dios
Queda ahora por aclarar qu es lo que puede la razn humana por pertenece, sin ser iluminada por el Espritu de Dios. Como el mismo
lo que respecta al reino de Dios, y la capacidad que posee para compren- Jesucristo atestigu a san Pedro que se deba a una revelacin especial
der la sabidura celestial, que consiste en tres cosas: (1) en conocer a del Padre, que l le hubiese conocido (Mt.16, 17).
Dios; (2) su voluntad paternal, y su favor por nosotros, en el cual se
apoya nuestra salvacin; (3) cmo debemos regular nuestra vida con- 20. Sin regeneracin e iluminacin no podemos reconocer a 1>ios
forme a las disposiciones de su ley. Si estuvisemos persuadidos sin lugar a dudas de que todo lo que el
Padre celestial concede a sus elegidos por el Espritu de regeneracin le
a. No podemos por nosotros mismos conocer al verdadero 1>ios. Respecto falta a nuestra naturaleza, no tendramos respecto a esta materia motivo
a los dos primeros puntos y especialmente al segundo, los hombres alguno de vacilacin. Pues as habla el pueblo fiel por boca del Profeta:
ms inteligentes son tan ciegos como topos. No niego que muchas veces "Porque contigo est el manantial de la vida; en tu luz veremos la luz"
se encuentran en los libros de los filsofos sentencias admirables y muy (Sal. 36,9). Lo mismo atestigua el Apstol cuando dice que "nadie puede
atinadas respecto a Dios, pero siempre se ven en ellas confusas imagina- llamar a Jess Seor, sino por el Espritu Santo" (1 Cor.12, 3). y san
ciones. Ciertamente Dios les ha dado como arriba dijimos un cierto gusto Juan Bautista, viendo la rudeza de sus discpulos, exclama que nadie
de Su divinidad, a fin de que no pretendiesen ignorancia para excusar su puede recibir nada, si no le fuere dado del cielo (Jn. 3, 27). Y que l por
impiedad, y a veces les ha forzado a decir sentencias tales, que pudieran "don" entiende una revelacin especial, y no una inteligencia comn de
convencerles; pero las vieron de tal manera, que no pudieron encami- naturaleza, se ve claramente cuando se queja de que sus discpulos no
narse a la verdad, jy cunto menos alcanzarla! haban sacado provecho alguno de. tanto como les haba hablado de
Podemos aclarar esto con ejemplos. Cuando hay tormenta, si un Cristo. Bien veo, dice, que mis palabras no sirven de nada para ins-
hombre se encuentra de noche en medio del campo, con el relmpago truir a los hombres en las cosas celestiales, si Dios no lo hace con su
ver un buen trecho de espacio a su alrededor, pero no ser ms que por Espritu. Igualmente Moiss, echando en cara al pueblo su negligencia,
un momento y tan de repente, que, antes de que pueda moverse, ya est advierte al mismo tiempo que no pueden entender nada de los misterios
otra vez rodeado por la oscuridad de la noche, de modo que aquella divinos si el mismo Dios no les concede esa gracia. "Vosotros", dice,
repentina claridad no le sirve para atinar con el recto camino. "habis visto ... las grandes pruebas que vieron vuestros ojos, las seales
Adems, aquellas gotitas de verdad que los filsofos vertieron en sus y las grandes maravillas; pero hasta hoy Jehov no os ha dado corazn
libros con cuntas horribles mentiras no estn mezcladas! Y finalmente, para entender, ni ojos para ver, ni odos para oir" (Dt. 29, 2-4). Qu ms
la certidumbre de la buena voluntad de Dios hacia nosotros - sin la cual podra decir, si les llamara "leos" para comprender las obras de Dios?
por necesidad el entendimiento del hombre se llena de confusin - ni Por eso el Seor por su profeta promete como un singular beneficio de
siquiera les pas por el pensamiento. Y as, nunca pudieron acercarse su gracia que dara a los israelitas entendimiento para que le conociesen
a esta verdad ni encaminarse a ella, ni tomarla por blanco, para poder (Jer. 24, 7), dando con ello a entender evidentemente, que el entendimiento
conocer quin es el verdadero Dios y qu es lo que pide de nosotros. humano en las cosas espirituales no puede entender ms que en cuanto es
iluminado por Dios. Esto mismo lo confirm Cristo con sus palabras,
19. Testimonio de la Escritura cuando dijo que nadie puede ir a l sino aquel a quien el Padre lo
Pero como, embriagados por una falsa presuncin, se nos hace muy hubiere concedido (Jn. 6,44). No es l la viva imagen del Padre en la
difcil creer que nuestra razn sea tan ciega e ignorante para entender las cual se nos representa todo el resplandor de su gloria?
cosas divinas, me parece mejor probar esto con el testimonio de la Por ello no poda mostrar mejor cul es nuestra capacidad de conocer
Escritura, que con argumentos. a Dios, que diciendo que no tenemos ojos para contemplar su imagen,
Admirablemente lo expone san Juan cuando dice que desde el princi- que con tanta evidencia se nos manifiesta. No descendi l a la tierra
pio la vida estuvo en Dios, y aquella vida era la luz de los hombres, y para manifestar a los hombres la voluntad del Padre? No cumpli fiel-
que la luz resplandece en las tinieblas, y las tinieblas no la comprendieron mente su misin? Sin embargo, su predicacin de nada poda aprovechar
(Jn.1,4-5). Con estas palabras nos da a entender que el alma del hombre sin que el maestro interior, el Espritu, abriera el corazn de los hombres.
tiene en cierta manera algo de luz divina, de suerte que jams est sin No va, pues, nadie a l, si no ha odo al Padre y es instruido por l.
algn destello de ella; pero que con eso no puede comprender a Dios. y en qu consiste este oir y aprender? En que el Espritu Santo, con
Por qu esto? Porque toda su penetracin del conocimiento de Dios su admirable y singular potencia, hace que los odos oigan y el entendi-
no es ms que pura oscuridad. Pues al llamar el Espritu Santo a los miento entienda. Y para que no nos suene a novedad, cita el pasaje de
hombres "tinieblas", los despoja por completo de la facultad del conoci- Isaas, en el cual Dios, despus de haber prometido la restauracin de su
miento espiritual. Por esto afirma que los fieles que reciben a Cristo "no Iglesia, dice que los fieles que l reunir de nuevo sern discpulos de
son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de Dios (Is. 54, 13). Si Dios habla aqu de una gracia especial que da a los
190 LIBRO 11 - CAPTULO 11 LIBRO 11 - CAPTULO 11 191
suyos, se ve claramente que la instruccin que promete darles es distinta trinados ms que de sobra por el mejor de los maestros, sin embargo les
de la que l mismo concede indistintamente a los buenos y a los malos. promete el Espritu de verdad, para que los instruya en la doctrina que
Por tanto, hay que comprender que ninguno ha entrado en el reino de antes haban odo (Jn.14,26). Si al pedir ~na cosa a Dios confesamos
los cielos, sino aqul cuyo entendimiento ha sido iluminado por el por lo mismo que carecemos de ella, y si El al prometrnosla, deja ver
Espritu Santo. que estamos faltos de ella, hay que confesar sin lugar a dudas, que la
Pero san Pablo, ms que nadie, se ha expresado claramente. Tratando facultad que poseemos para entender los misterios divinos, es la que su
a propsito de 'esta materia, despus de condenar toda la sabidurla majestad nos concede iluminndonos con su gracia. Y el que presume de
humana como loca y vana, despus de haberla echado por tierra, con- ms inteligencia, ese tal est tanto ms ciego, cuanto menos comprende
cluye con estas palabras: "El hombre natural no percibe las cosas que su ceguera.
son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede
entender, porque se han de discernir espiritualmente" (1 Cor.2, 14). A 22. b. Podemos por nosotros mismos regular bien nuestra vida?
quin llama "hombre natural"? Al que se apoya en la luz de la naturaleza. Queda por tratar el tercer aspecto, o sea, el conocimiento de la regla
Este, en verdad, no entiende cosa alguna de los misterios espirituales. conforme a la cual hemos de ordenar nuestra vida, lo cual justamente
Acaso porque por negligencia no les presta atencin? Aunque con todas llamamos la justicia de las obras.
sus fuerzas lo intentara, nada conseguiria, porque hay que juzgar de ellos Respecto a esto parece que el entendimiento del hombre tiene mayor
espiritualmente. Es decir, que las cosas recnditas solamente por la revela- penetracin que en las cosas antes tratadas. Porque el Apstol testifica
cin del Espritu le son manifestadas al entendimiento humano, de tal que los gentiles, que no tienen Ley, son ley para s mismos; y demuestran
manera que son tenidas por locura cuando el Espritu de Dios no le que las obras de la Ley estn escritas en sus corazones, en que su con-
ilumina. Y antes, el mismo apstol haba colocado por encima de la ciencia les da testimonio, y sus pensamientos les acusan o defienden ante
capacidad de los ojos, de los odos y del entendimiento humano, las cosas el juicio de Dios (Rom. 2, 11-15). Si los gentiles tienen naturalmente
que Dios tiene preparadas para los que le aman, y hasta haba declara- grabada en su alma la justicia de la Ley, no podemos decir en verdad
do que la sabiduria humana es como un velo que nos impide contemplar que son del todo ciegos respecto a cmo han de vivir. Y es cosa corriente
bien a Dios. Qu ms? El mismo san Pablo dice que "Dios ha enloque- decir que el hombre tiene suficiente conocimiento para bien vivir con-
cido la sabiduria del mundo" (l Cor.l,20). Vamos nosotros a atribuirle forme a esta ley natural, de la que. aqu habla el Apstol. Consideremos,
tal agudeza, que pueda penetrar hasta Dios y los secretos de su reino sin embargo, con qu fin se ha dado a los hombres este conocimiento
celestial? No caigamos en tal locura! natural de la Ley; entonces comprenderemos hasta dnde nos puede
guiar para dar en el blanco de la razn y la verdad.
21. Toda nuestra facultad viene de Dios
Por esta causa, lo que aqu quita al hombre lo atribuye en otro lugar Definicin de la ley natural. sta hace al hombre inexcusable. Tambin
a Dios, rogndole por los efesios de esta manera: "El Dios de nuestro las palabras de san Pablo nos harn comprender esto, si entendemos
Seor Jesucristo, el Padre de gloria, os d espritu de sabidura y de debidamente el texto citado. Poco antes haba dicho que los que pecaron
revelacin" (Ef.l, 17). Vemos por ello que toda la sabidura y revela- bajo la Ley, por la Ley sern juzgados, y que los que sin Ley pecaron,
cin es don de Dios. Qu sigue a continuacin? Que ilumine los ojos de sin Ley perecern. Como lo ltimo podra parecer injusto, que sin juicio
su entendimiento. Si tienen necesidad de una nueva revelacin, es que alguno anterior fuesen condenados los gentiles, aade en seguida que
por s mismos son ciegos. Y aade: para que sepis cul es la esperanza su conciencia les serva de ley, y, por tanto, bastaba para condenarlos
de nuestra vocacin. Con estas palabras el Apstol demuestra que el justamente. Por consiguiente, el fin de la ley natural es hacer al hombre
entendimiento humano es incapaz de comprender su vocacin. Y no hay inexcusable. Y podramos definirla adecuadamente diciendo que es un
razn alguna pra que los pelagianos digan que Dios socorre a esta tor- sentimiento de la conciencia mediante el cual discierne entre el bien y
peza e ignorancia, cuando guia el entendimiento del hombre con su el mal lo suficiente para que los hombres no pretexten ignorancia,
Palabra a donde l sin gua no podra en manera alguna llegar. Porque siendo convencidos por su propio testimonio. Hay en el hombre tal
David tena la Ley, en la que estaba comprendida toda la sabidura que se inclinacin a adularse, que siempre, en cuanto le es posible, aparta su
poda desear; y, sin embargo, no contento con ello, peda a Dios que entendimiento del conocimiento de sus culpas. Esto parece que movi a
abriera sus ojos, para considerar los 'misterios de su Ley (Sal. 119, 18). Con Platn a decir que nadie peca, si no es por ignorancia l. Seria verdad, si
lo cual declar que la Palabra de Dios, cuando ilumina a los hombres, la hipocresa de los hombres no tuviese tanta fuerza para encubrir sus
es como el sol cuando alumbra la tierra; pero no consiguen gran pro- vicios, que la conciencia no sienta escrpulo alguno en presencia de
vecho de ello hasta que Dios les da, o les abre los ojos para que vean. Dios. Mas como el pecador, que se empea en evitar el discernimiento
y por esta causa es llamado "Padre de las luces" (Sant. 1,17), porquc natural del bien y del mal, se ve muchas veces como forzado, y no puede
doquiera que l no alumbra con su Espritu, no puede haber ms que
tinieblas. Que esto es as, claramente se ve por los apstoles, que adoc 1 Protgoras, 357.
192 LIBRO 11 - CAPTULO 11 LIBRO 11 - CAPTULO 11 193

cerrar los ojos, de tal manera que, quiera o no, tiene que abrirlos algunas !oda nuestra confianza en Dios, darle la alabanza de la virtud y la justicia,
veces a la fuerza, es falso decir que peca solamente por ignorancia. Invocar su santo nombre y guardar el verdadero sbado que es el descanso
espiritual. Qu ent~n?imiento humano ha olfateado y rastreado jams,
23. El filsofo Temistio se acerc ms a la verdad, diciendo que el por su natural sentImIento, que el verdadero culto a Dios consiste en
entendimiento se engaa muy pocas veces respecto a los principios estas cosas y otras semejantes? Porque cuando los paganos quieren honrar
generales, pero que con frecuencia cae en el error cuando juzga de las a Dios, aunque los apartis mil veces de sus locas fantasas vuelven
cosas en particular l. Por ejemplo: Si se pregunta si el homicidio en ge- siempre a recaer en ellas. Ciertamente confesarn que los sacrificios no
neral es malo, no hay hombre que lo niegue; pero el que conspira agradan a Dios si no les acompaa la pureza del corazn. Con ello
contra su enemigo, piensa en ello como si fuese una cosa buena. El atestiguan que tienen algn sentimiento del culto espiritual que se debe
adltero condenar el adulterio en general, sin embargo, alabar el suyo a Dios, el cual falsifican luego de hecho con sus falsas ilusiones. Porque
en particular. As pues, en esto estriba la ignorancia: en que el hombre, nunca se podran convencer de que lo que la Ley prescribe sobre el culto
despus de juzgar rectamente sobre los principios generales,cuando se es la verdad. Ser razonable que alabemos de vivo y agudo a un enten-
trata de s mismo en particular se olvida de 10 que haba establecido dimiento que por s mismo no es capaz de entender, ni quiere escuchar
independientemente de s mismo. De esto trata magistralmente san a quien le aconseja bien?
~gustn en la exposicin del versculo primero del Salmo cincuenta y . E~ cua':ltoa los mandamientos de la segunda Tabla, tiene algo ms de
siete. InteligencIa, porque se refiere ms al orden de la vida humana; aunque
Sin embargo, la afirmacin de Temistio no es del todo verdad. aun en esto .cae en deficiencias. Pues al ms excelente ingenio le parece
Algunas veces la fealdad del pecado de tal manera atormenta la con- absurdo aguantar un poder duro y excesivamente riguroso, cuando de
ciencia del pecador, que al pecar no sufre engao alguno respecto a a~guna manera puede librarse de l. La razn humana no puede concebir
lo que ha de hacer, sino que a sabiendas y voluntariamente se deja SInO que es de corazones serviles soportar pacientemente tal dominio;
arrastrar por el mal. Esta conviccin inspir aquella sentencia: "Veo y, al contrario, que es de espritus animosos y esforzados hacerle frente.
lo mejor y lo apruebo, pero sigo lo peor" 2. Los mismos filsofos no reputan un vicio vengarse de las injurias. Sin
Para suprimir toda duda en esta materia, me parece que Aristteles embargo, el Seor. condena esta excesiva altivez del corazn y manda
ha establecido una buena distincin entre incontinencia e intemperancia. que los suyos tengan esa paciencia que los hombres condenan y vitupe-
Dice l, que dondequiera que reina la incontinencia pierde el hombre, ran. Asimismo nuestro entendimiento es tan ciego respecto a la obser-
por su desordenada concupiscencia, el sentimiento particular de su culpa, vancia de la Ley, que es incapaz de conocer el mal de su concupiscencia.
que condena en los dems; pero que pasada la perturbacin de la misma, Pues el hombre sensual no puede ser convencido de que reconozca el
luego se arrepiente; en cambio, la intemperancia es una enfermedad ms mal de su concupiscencia; antes de llegar a la entrada del abismo se
grave, y consiste en que el hombre ve el mal que hace, y, sin embargo, apaga su luz natural. Porque, cuando los filsofos designan como vicios
no desiste, sino que persevera obstinadamente en su propsito.. los impulsos excesivos del corazn, se refieren a los que aparecen y se
ven claramente por signos visibles. Pero los malos deseos que solicitan
24. Insuficiencia de la ley natural, que no conoce la Ley de Dios el corazn ms ocultamente, no los tienen en cuenta.
Ahora bien, cuando omos que hay en el hombre un juicio universal
para discernir el bien y el mal, no hemos de pensar que tal juicio est por 25. A pesar de las buenas intenciones, somos incapaces por nosotros mismos
completo sano e ntegro. Porque si el entendimiento de los hombres de concebir el bien
tuviese la facl;1ltad de discernir entre el bien y el mal solamente para que Por tanto, as como justamente hemos rechazado antes la opinin
no pretexten Ignorancia, no sera necesario que conociesen la verdad en de Platn, de que todos los pecados proceden de ignorancia, tambin
cada cosa ~articular; bastara conocerla lo suficiente para que no se hay que condenar la de los que piensan que en todo pecado hay malicia
excusasen SIn poder ser convencidos por el testimonio de su con- deliberada, pues demasiado sabemos por experiencia que muchas veces
ciencia, y que desde ese punto comenzasen a sentir temor del tribunal caemos con toda la buena intencin. Nuestra razn est presa por tanto
de Dios. . desvaro, y sujeta a tantos errores; encuentra tantos obstculos y se ve en
Si de hecho confrontamos nuestro entendimiento con la Ley de Dios, tanta perplejidad muchas veces, que est muy lejos de encontrarse capa-
que es la norma perfecta de justicia, veremos cunta es su ceguera. Cierta- citada para guiarnos por el debido camino. Sin lugar a dudas el apstol
mente no comprende lo principal de la primera Tabla a, que es poner san Pablo muestra cun sin fuerzas se encuentra la razn para conducir-
nos por la vida, cuando dice que nosotros, de nosotros mismos, no somos
1 Parfrasis al libro fU; Del Alma. aptos para pensar algo como de nosotros mismos (2 Coro 3,5). No habla
Medea, en Metamorfosis, de Ovidio, VII, 20. de la voluntad ni de los afectos, pero nos prohibe suponer que est en
Los diez mandamientos son divididos aqu en dos partes: la Tabla primera contiene nuestra mano ni siquiera pensar el bien que debemos hacer. Cmo?, dir
lo~ c~a!J"0 primeros mandamientos relativos al amor de Dios; la segunda Tabla los alguno. Tan depravada est toda nuestra habilidad, sabidura, inteli-
seiS ultlmos referentes al amor del prjimo (Institucin Il, VIII, 11).
194 LIBRO II - CAPTULO II LIBRO 11 - CAPTULO II 195

gencia y solicitud, que no puede concebir ni pensar cosa alguna aceptable B. CORRUPCIN DE LA VOLUNTAD
a Dios? Confieso que esto nos parece excesivamente duro, pues no con-
sentimos fcilmente que quieran privarnos de la agudeza de nuestro en- 26. El deseo natural del bien no prueba la libertad de la voluntad
tendimiento, que consideramos el ms valioso don que poseemos. Pero Tenemos que examinar ahora la voluntad, en la cual principalmente
el Espritu Santo, que sabe que todos los pensamientos de los sabios del reside la libertad de nuestro albedro, pues ya hemos visto que a ella le
mundo son vanos y que claramente afirma que todo cuanto el corazn corresponde propiamente elegir, y no al entendimiento.
del hombre maquina e inventa no es ms que maldad (Sal. 94, 11 ; En primer lugar, a fin de que no parezca que lo que dijeron los filsofos,
Gn. 6, 3), juzga que ello es as. Si todo cuant-o nuestro entendimiento y fue opinin general (a saber, que todas las cosas naturalmente apetecen
concibe, ordena e intenta es siempre malo cmo puede pensar algo grato lo bueno), es argumento convincente para probar que existe cierta rectitud
a Dios, a quien nicamente puede agradar la justicia y la santidad? Y en la voluntad, hemos de advertir que la facultad del libre albedro no
por ello se puede ver que, doquiera se vuelva nuestro entendimiento, est debe considerarse en un deseo que procede de una inclinacin natural, .
sujeto a la vanidad. Esto es lo que echaba muy en falta David en s y no de una cierta deliberacin. Porque los mismos telogos escolsticos
mismo cuando peda entendimiento para conocer bien los mandatos de confiesan que no hay accin alguna del libre albedro, ms que donde la
Dios (Sal. 119,34), dando a entender con tales palabras que no le bastaba razn sopesa los pros y los contra. Con esto quieren decir que el objeto
su entendimiento, y que por ello necesitaba uno nuevo. Y esto no lo pide del deseo ha de estar sometido a eleccin, y que le debe preceder la deli-
una sola vez, sino hasta casi diez veces reitera tal peticin en un mismo beracin que abra el camino hacia aqulla.
salmo, denotando as cunto necesitaba conseguir esto de Dios. Y lo que Si de hecho consideramos cul es este deseo natural del bien en el
David pide para s, san Pablo lo suele pedir en general para todas las hombre, veremos que es el mismo que tienen las bestias. Tambin ellas
iglesias: "No cesamos de orar por vosotros, y de pedir que seis llenos buscan su provecho, y cuando hay alguna apariencia de bien perceptible
del conocimiento de su voluntad en toda sabidura e inteligencia espiri- a sus sentidos, se van tras l. En cuanto al hombre, no escoge lo que
tual, para que andis como es digno del Seor ..." (Col. 1, 9-10; Flp.l,4). verdaderamente es bueno para l, segn la excelencia de su naturaleza
Advirtase que al decir que ello es un beneficio de Dios equivale a pro- inmortal y el dictado de su corazn, para ir en su seguimiento, sino que
clamar que no estriba en la facultad del hombre. contra toda razn y consejo sigue, como una bestia, la inclinacin natural.
San Agustn ha experimentado hasta tal punto esta deficiencia de Por tanto, no pertenece en modo alguno al libre albedro, el que el hom-
nuestro entendimiento en orden a entender las cosas divinas, que confiesa bre se sienta incitado por un sentimiento natural a apetecer lo bueno;
que no es menos necesaria 'la gracia del Espritu Santo para iluminar sino que es necesario que juzgue lo bueno con rectitud de juicio; que, des-
nuestro entendimiento, que lo es la claridad del sol para nuestros ojos!. pus de conocerlo, lo elija; y que persiga lo que ha elegido.
y no satisfecho con esto, como si no hubiera dicho bastante, se corrige A fin de orillar toda dificultad hemos de advertir que hay dos puntos
al punto, diciendo que nosotros abrimos los ojos del cuerpo para ver la en que podemos engaarnos en esta materia. Porque en esta manera de
claridad del sol, pero que los ojos de nuestro entendimiento siempre expresarse el nombre de "deseo" no significa el movimiento propio de la
estarn cerrados, si el Seor no los abre. voluntad 'sino una inclinacin natural. Y lo segundo es que "bien",
no quier~ decir aqu la justicia o la virtud, sino lo que cada criatura
En cada momento nuestro espritu depende de Dios. Adems, la Bscri- natural apetece conforme a su estado para su bienestar. Y aunq1!e el
tura no dice que nuestro entendimiento es iluminado de una vez para hombre apetezca el bien con todas sus fuerzas, nunca empero lo SIgue.
siempre, de suerte que en adelante pueda ver ya por s mismo. Porque Como tampoco hay nadie que no desee la bienaventuranza, y, sin em-
la cita de san Pablo poco antes mencionada, se refiere a una ininterrum- bargo, nadie aspira a ella si no le ayuda el Espritu Santo.
pida continuidad y progreso de los fieles. Y claramente lo da a entender Resulta, entonces, que este deseo natural no sirve en modo alguno
David con estas palabras: "Con todo mi corazn te he buscado; no me para probar que el hombre tiene libre albedro, del mismo modo que la
dejes desviarme de tus mandamientos" (Sal. 119, 10). Pues, aunque fue inclinacin natural de todas las criaturas a conseguir su perfeccin natu-
regenerado y haba aventajado a los dems en el temor de Dios, sin ral, nada prueba respecto a que tengan libertad. Convi~ne, pues, con-
embargo, confiesa que necesita a cada momento ser enderezado por el siderar en las otras cosas, si la voluntad del hombre esta de tal manera
buen camino, a fin de no apartarse de la doctrina en que ha sido instruido. corrompida y viciada, que no puede concebir sino el mal; o si queda
Por eso en otro lugar pide que le sea renovado el espritu de rectitud, que en ella parte alguna en su perfeccin e integridad de la cual procedan
por su culpa haba perdido (Sal. 51, 10), porque a Dios pertenece devolver- los buenos deseos.
nos lo que por algn tiempo nos haba quitado, igual que drnoslo al
principio. 27. El testimonio de Romanos 7, 14-25 contradice a los telogos escolsticos
Los que atribuyen a la primera gracia de Dios el que nosotros poda-
mos querer eficazmente, parecen dar a entender con sus palabras, igual-
1 De la pena y remisin de los pecados, lib. 11, cap. 5. mente, que existe en el alma una cierta facultad de apetecer volunta-
196 LIBRO Il - CAPTULO Il LIBRO Il - CAPTULO Il, III 197

riamente el bien, pero tan dbil que no logra cuajar en un firme anhelo, ni hace David en muchos lugares, sin embargo hay que notar que ese mismo
hacer que el hombre realice el esfuerzo necesario. No hay duda de que deseo proviene de Dios. Lo cual se puede deducir de sus mismas pala-
sta ha sido opinin comn entre los escolsticos, y que la tomaron de bras; pues al desear que se cree en l un corazn limpio, evidentemente
Orgenes y algunos otros escritores antiguos; pues, cuando consideran no se atribuye a si mismo tal creacin. Por lo cual admitimos lo que dice
al hombre en su pura naturaleza, lo describen segn las palabras de san san Agustn: "Dios te ha prevenido en todas las cosas; prevn t alguna
Pablo: "No hago lo que quiero, sino lo que aborrezco, eso hago". "El vez su ira. De qu manera? Confiesa que todas estas cosas las tienes de
querer el bien est en m, pero no el hacerlo" (Rom. 7, 15.18). Pero per- Dios, que todo cuanto de bueno tienes viene de l, y todo el mal viene
vierten toda la disputa de que trata en aquel lugar el Apstol. l se de ti." Y concluye l: "Nosotros no tenemos otra cosa sino el pecado"!.
refiere a la lucha cristiana, de la que tambin trata ms brevemente en
la epistola a los Glatas, que los fieles experimentan perpetuamente en-
tre la carne y el espiritu; pero el espritu no lo poseen naturalmente, sino CAPTULO III
por la regeneracin. Y que el Apstol habla de los regenerados se ve (

porque, despus de decir que en l no habita bien alguno, explica luego TODO CUANTO PRODUCE LA NATURALEZA CORROMPIDA
que l entiende esto de su carne; y, por tanto, niega que sea l quien hace DEL HOMBRE MERECE CONDENACIN
el mal, sino que es el pecado que habita en l. Qu quiere decir esta
correccin: "En m, o sea, en mi carne"? Evidentemente es como si dijera: 1. Segn la Escritura, el hombre natural es corrompido y carnal
"No habita en m bien alguno mo, pues no es posible hallar ninguno en Pero ninguna manera mejor de conocer al hombre respecto a ambas
mi carne". Y de ah se sigue aquella excusa: "No soy yo quien hace el facultades, que atribuirle los ttulos con que le pinta la Escritura. Si todo
mal, sino el pecado que habita en m", excusa aplicable solamente a los hombre queda descrito con estas palabras de Cristo: "Lo que es nacido
fieles, que se esfuerzan en tender al bien por lo que hace a la parte prin- de la carne, carne es" (Jn. 3,6), bien se ve que es una criatura harto mise-
cipal de su alma. Adems, la conclusin que sigye claramente explica rable. Porque como dice el Apstol, todo afecto de la carne es muerte,
esto mismo: "Segn el hombre interior" dice el Apstol "me deleito en puesto que es enemistad contra Dios; y por eso no se sujeta a la Ley de
la Ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros, que se rebela contra la Dios, ni se puede sujetar (Rom. 8, 6-7). Es tanta la perversidad de la
ley de mi mente" (Rom. 7,22-23). Quin puede llevar en s mismo carne que osa disputar con Dios, que no puede someterse a la justicia
tal lucha, sino el que, regenerado por el Espritu de Dios, lleva siempre de Su Ley, y que, finalmente, no es capaz de producir por s misma ms
. en s restos de su carne? Y por eso san Agustn, habiendo aplicado algn que la muerte? Supongamos .que no hay en la naturaleza del hombre
tiempo este texto de la Escritura a la naturaleza del hombre, ha retractado ms que carne: decidme si podris sacar de alli algo bueno.
luego su exposicin como falsa e inconveniente!. Y verdaderamente, si Pero alguno puede que diga que este trmino "carne" tiene relacin
admitimos que el hombre tiene la ms insignificante tendencia al bien nicamente con la parte sensual, y no con la superior del alma. Res-
sin la gracia de Dios, qu responderemos al Apstol, que niega que pondo que eso se puede refutar fcilmente por las palabras de Cristo y
seamos capaces incluso de concebir el bien (2 Coro 3, 5)?Qu respon- del Apstol. El argumento del Seor es que es necesario que el hombre
deremos al Seor, el cual dice por Moiss, que todo cuanto forja el vuelva a nacer otra vez, porque es carne (Jn. 3, 6). No dice que vuelva
corazn del hombre no es ms que maldad (Gn.8,21)? a nacer segn el cuerpo. Y en cuanto al alma, no se dice que renace si
slo es renovada en cuanto a alguna facltad, y no completamente. Y
Estamos completamente bajo la servidunbre del pecado. Por tanto, ha- se confirma por la comparacin que tanto Cristo como san Pablo esta-
bindose equivocado en la exposicin de este pasaje, no hay por qu blecen; pues el espiritu se compara con la carne de tal manera, que no
hacer caso de sus fantasas. Ms bien, aceptemos lo que dice Cristo: queda nada en lo que convengan entre s. Luego, cuanto hay en el hom-
"Todo aquel que hace pecado, esclavo es del pecado" (Jn. 8,34). Todos bre, si no es espiritual, por el mismo hecho tiene que ser carnal. Ahora
somos por nuestra naturaleza pecadores; luego se sigue que estamos bajo bien, no tenemos nada espiritual que no proceda de la regeneracin; por
el yugo del pecado. Y si todo hombre est sometido a pecado, por nece- tanto, todo cuanto tenemos en virtud de nuestra naturaleza no es sino
sidad su voluntad, sede principal del pecado, tiene que estar estrecha- carne. y si alguna duda nos queda sobre este punto, nos la quita el
mente ligada. Pues no podra ser verdad en otro caso 10 que dice san Apstol, cuando, despus de describir y pintar al viejo hombre, del
Pablo, que Dios es quien produce en nosotros el querer (Flp.2, 13), si que dice que est viciado por sus desatinadas concupiscencias, manda que
algo en nuestra voluntad precediese a la gracia del Espiritu Santo. nos renovemos en el espritu de nuestra mente (Ef.4, 23). No pone los
Por tanto, dejemos a un lado cuantos desatinos se han proferido deseos ilcitos y malvados solamente en la parte sensual, sino tambin
respecto a la preparacin al bien; pues, aunque muchas veces los fieles en el mismo entendimiento; y por eso manda que sea renovado. Y poco
piden a Dios que disponga su corazn para obedecer a la Ley, como lo antes hace una descripcin de la naturaleza humana, que demuestra que

1 Retractaciones, lib. 1, 23. 1 Sermn 176.


198 LIBRO 11 - CAPTULO 111 LIBRO 11 - CAPTULO 111 199

estamos corrompidos y pervertidos en todas nuestras facultades. Pues el Apstol que nuestra nica salvacin est en la misericordia de Dios;
cuando dice que los gentiles "andan en la vanidad de su mente teniendo pues todo hombre est por si mismo sin esperanza y perdido. No me
el entendimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por l~ ignoran- detengo aqui a aplicar estos testimonios a la intencin de san Pablo, pues
cia que en ellos hay, por la dureza de su corazn" (EfA, 17-18), no hay los acepto ahora como si el Apstol hubiera sido el primero en proponer-
duda de que se refiere a todos aquellos que Dios no ha reformado an los, sin tomarlos de los Profetas.
conforme a la rectitud de su sabiduria y justicia. Y ms claramente se En primer lugar, despoja al hombre de la justicia, es decir, de la inte-
puede ver por la comparacin que luego pone, en la cual recuerda a los gridad y pureza. Luego le priva de inteligencia dando como prueba el
fieles que no han aprendido asi a Cristo. Porque de estils palabras pode- haberse apartado el hombre de Dios, que es el primer grado de la sabi':'
mos concluir que la gracia de Jesucristo es el nico remedio para libr~tn()s duria. A continuacin afirma que todos. se han extraviado, y estn como
de tal ceguera y de los males subsiguientes. ' podridos, de suerte que no hacen bien alguno. Cuenta luego las abomi-
Lo mismo afirma Isaias, que habia profetizado acerca del reino de naciones con que han contaminado su cuerpo los que se han entregado
Cristo ~iciendo: :'He aqui ~ue las tinieblas cubrirn la tierra, y oscuridad a. la maldad. Finalmente, declara que todos estn privados del temor de
las ~acIOnes; mas sobre ti amanecer Jehov, y sobre tI ser vista su Dios, el cual debiera ser la regla a la que conformramos toda nuestra vida.
glona" (Is. 60, 2). . . Si tales son las riquezas que los hombres reciben en herencia, en vano se
. No citar todos los textos que hablan de la vanidad delho:n\bre, espe- busca en nuestra naturaleza cosa alguna que sea bena. Convengo en que
c~alment~ los de David y los profetas. Pero viene muy a propsito lo qu no aparecen en cada hombre todas estas abominaciones; pero nadie podr
dIce DavId, que pesando al hombre y a la vanidad, se verla que l es ms negar que todos llevamos en nuestro pecho esta semilla del mal. Porque
vano que ella misma (Sal. 62, 9). Es ste un buen golpe a su entendi~ igual que un cuerpo cuando tiene en s la causa de su enfermedad no se dice
miento, pues todos los pensamientos que de l proceden son tenidos por ya que est sano, aunque an no haya hecho su aparicin la enfennedad ni
locos, frivolos, desatinados y perversos. experimente dolor alguno, del mismo modo el alma no podr ser tenida
por sana encerrando en si misma tanta inmundicia. Y aun esta semejanza
2. El corazn del hombre es vicioso y esta vaco de todo bien no tiene plena aplicacin; porque en el cuerpo, por muy enfermo que est,
y no es menos grave la condenacin proferida contra su corazn siempre queda alguna fuerza vital; pero el alma, hundida en este cieno mor-
cuando se dice que todo l es engaoso y perverso ms que todas la~ tal, no solamente esta cargada de vicios, sino adems vaca de todo bien.
cosas (Jer.17,9). Mas, como quiero ser breve me contentar con una
sola cita, que sea como un espejo muy claro ;n el cual podremos con- 3. Los paganos no tienen virtud alguna si no es por la gracia de Dios
templar la imagen total de nuestra naturaleza. Surge aqu de nuevo la misma disputa de que antes hemos tratado.
Queriendo el Apstol abatir la arrogancia de los hombres afirma: Porque siempre ha habido algunos que, tomando la naturaleza por
"No. hay justo, ni aun uno; no hay quien entienda, no hay quie~ busque gua, han procurado durante toda su vida seguir el sendero de la virtud.
a DIOS. Todos se desviaron, a una se hicieron intiles; no hay quien y no considero el que se puedan hallar muchas faltas en sus costumbres;
haga lo bueno, no hay ni siquiera uno. Sepulcro abierto es su garganta; pues lo cierto es que con su honestidad demostraron que en su naturaleza
con su lengua engaan; veneno de spides hay debajo de sus labios. Su hubo ciertos grados de pureza. Aunque luego explicaremos ms amplia-
boca est llena de maldicin y de amargura; sus pies se apresuran para mente en qu estima son tenidas estas virtudes delante de Dios, al tratar
d.erramar s~ngre; quebranto y desventura hay en sus caminos; y no cono- del valor de las obras, es necesario decir ahora lo que hace al propsito
cIeron cammo de paz. No hay temor de Dios delante de sus ojos" (Roin. que tenemos entre manos.
3, 1~18; Sal. 14, 1-3). El Apstol fulmina con estas graves palabras, no Estos ejemplos parece que nos invitan a pensar que la naturaleza
a cIerta clase de personas, sino a todos los descendientes de Adn. Nd humana no es del todo viciosa, pues vemos que algunos por inclinacin
reprende las malas costumbres de ste o del otro siglo, sino que acusa natural, no solamente hicieron obras heroicas, sino que se condujeron
a la perpetua corrupcin de nuestra naturaleza. Pues su intencin en este honestisimamente toda su vida. Pero hemos de advertir, que en la corrup-
l';lgar no e_s simplemente reprender a los hombres para que se enmienden, cin universal de que aqu hablamos an queda lugar para la gracia de
sm~ e~senarles a todos, desde el primero al ltimo, que se encuentran Dios; no para enmendar la perversin natural, sino para reprimirla y
opnmldos por tal calamidad, que jams podrn librarse de ella si 'la contenerla dentro. Porque si el Seor permitiera a cada uno seguir sus
misericordia de Dios no lo hace. Y como no se podia probar esto sin apetitos a rienda suelta, no habra nadie que no demostrase con su per-
poner de manifiesto que nuestra naturaleza se halla hundida en' esta sonal experiencia que todos los vicios con que san Pablo condena a la
miseria y perdicin, alega estos testimonios con los que claramente se naturaleza humana estaban en l. Pues, quin podr eximirse de no ser
ve q.ue nuestra naturaleza est ms que perdida. Queda pues bien esta- del nmero de aqullos cuyos pies son ligeros para derramar sangre,
bleCIdo qu~ los hombres son como el Apstol los ha descrito, nosimp:le- cuyas manos estn manchadas por hurtos y homicidios; sus gargantas
mente en VIrtud de alguna mala costumbre, sino por perversin natural. semejantes a sepulcros abiertos, sus lenguas engaosas, sus labios empon-
Pues de otra manera el argumento que usa no servira para nada. Muestra zoados, sus obras intiles, malas, podridas y mortales; cuyo corazn
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est sin Dios, sus entraas llenas de malicia, sus ojos al acecho para que estas virtudes no son comunes a la naturaleza, sino gracias particu-
causar mal, su nimo engreido para mofarse; en fin, todas sus facultades lares del Seor, que las distribuye incluso a los infieles del modo y en la
prestas para ~a~r mal (Rom. 3, lO)? Si toda alma est sujeta a estos medida que lo tiene por conveniente. Por eso en nuestro modo corriente
monstruosos VICIOS, co~o muy abiertamente lo atestigua el Apstol, bien de hablar no dudamos en decir que uno es bien nacido, y el otro no; que
se ve lo que sucederia 81 el Seor soltase las riendas a la concupiscencia ste es de buen natural, y el otro de malo. Sin embargo, no por ello
del.hombre, para que hic~ese cuanto se le antojase. No hay fiera tan enfu- excluimos a ninguno de la universal condicin de la corrupcin humana,
recIda, que a tanto desatmo llegara; no hay ro, por enfurecido y violento sino que damos a entender la gracia particular que Dios ha concedido
que sea, capaz de desbordarse con tal impetu.
a uno, y de la que ha privado al otro. Queriendo Dios hacer rey a Sal
El Se.or cura estas enfermedades en sus escogidos del modo que lo form como a un hombre nuevo (1 Sm.lO,6). Por esto Platn, siguien-
luego duemos, y a los rprobos solamente los reprime tirndoles del do la fbula de Homero, dice que los hijos de los reyes son formados de
freno para que no se desmanden, segn lo que Dios sabe que con- una masa preciosa, para diferenciarlos del vulgo, porque Dios, queriendo
vien~ para la conservacin del mundo. De aqui procede el que unos por mirar por el linaje humano, dota de virtudes singulares a los que consti-
verguenza, y otros por temor de las leyes, se sientan frenados para tuye en dignidad; y ciertamente que de este taller han salido los excelentes
n? .cometer m?chos ~';leros de torpezas, aunque en parte no pueden gobernantes de los que las historias nos hablan. Y lo mismo se ha de
dISImular su mmundlcIa y sus perversas inclinaciones. Otros pen- decir de los que no desempean oficios pblicos.
sando que el vivir honestamente les resulta muy provechoso, prcuran Mas, como quiera que cada uno, cuanto mayor era su excelencia,
como pueden llevar este gnero de vida. Otros no contentos con esto ms se la dejado llevar de la ambicin, todas sus virtudes, quedaron
quieren ir ms all, esforzndose con cierta maje~tad en tener a los dem~ mancilladas y perdieron su valor ante Dios, y todo cuanto pareca digno
en sujecin l. De esta manera Dios, con su providencia refrena la per- de alabanza en los hombres profanos ha de ser tenido en nada. Adems,
versidad de nuestra naturaleza para que no se desmande pero no la cuando no hay deseo alguno de que Dios sea glorificado, falta lo prin-
purifica por dentro. '
. cipal de la rectitud. Es evidente que cuantos no han sido regenerados
estn vacios y bien lejos de poseer este bien. No en vano se dice en
4. Sin el deseo de glorificar a Dios, todas sus gracias son mancilladas !saas, que el espritu de temor de Dios reposar sobre Cristo. (Is.
Quiz diga alguno que la cuestin no est an resuelta. Porque o 11,2). Con lo cual se quiere dar a entender, que cuantos son ajenos
hacemo~ a Camil~ 2 semejante a Catilina, o tendremos que ver por fue;za a Cristo estn tambin privados de este temor, que es principio de
en Camtlo, que SI la naturaleza se encamina bien no est totalmente sabidura.
vaca de bondad. ' En cuanto a las virtudes que nos engaan con su vana apariencia, sern
Confieso que las excelentes virtudes de Camilo fueron dones de Dios muy ensalzadas ante la sociedad y entre los hombres en general, pero
y que con toda justicia, consideradas en s mismas, son dignas de ala~ ante el juicio de Dios no valdrn lo ms mnimo para obtener con ellas
banza. Pero de qu manera prueban que l tena una bondad natural? justicia.
Para dem~stra.r esto hay que volver a reflexionar sobre el corazn y argu-
mentar aSI: ~I. un hombre natural fue dotado de tal integridad en su 5. El hombre natural est despojado de toda sana voluntad
manera de VIVIr, nuestra naturaleza evidentemente no carece de cierta As que la voluntad estando ligada y cautiva del pecado, no puede
facultad para apetecer el bien. Pero, qu suceder si el corazn fuere en modo alguno moverse al bien, cunto menos aplicarse al mismo!;
perverso y malo, que nada desea menos que seguir el bien? Ahora bien pues semejante movimiento es el principio de la conversin a Dios, lo
si conce~emos que l fue un hombre natural, no hay duda alguna de qu~ cual la Escritura lo atribuye totalmente a la gracia de Dios. Y as Jere-
su corazon fue as. Entonces, qu facultad respecto al bien pondremos en mas pide al Seor que le convierta, si quiere que sea convertido (Jer.
la naturaleza humana, si en la mayor manifestacin de integridad que 31, 18). Y por esta razn en el mismo captulo, el profeta dice, descri-
conocemos resulta que siempre tiende a la corrupcin? En consecuencia biendo la redencin espiritual de los fieles, que son rescatados de la mano
as oomo no debemos alabar a un hombre de virtuoso si sus vicios estrt de otro ms fuerte; dando a entender con tales palabras, cun fuertes
encubiertos bajo capa de virtud, igualmente no hem~s de atribuir a la son los lazos que aprisionan al pecador mientras, alejado de Dios, vive
voluntad del hombre la facultad de apetecer lo bueno, mientras perma- bajo la tirana del Diablo. Sin embargo, el hombre cuenta siempre con
nezca estancada en su maldad. su voluntad, la cual por su misma aficin est muy inclinada a pecar, y
Por lo dems, la solucin ms fcil y evidente de esta cuestin es decir busca cuantas ocasiones puede para ello. Porque cuando el hombre se
vio envuelto en esta necesidad, no por ello fue despojado de su voluntad,
1 Edicin Valera, 1597: "procurando con un cierto gnero de majestad que aun los sino de su sana voluntad. Por esto no se expresa mal san Bernardo, al
dems hagan su deber". decir que en todos los hombres existe el querer; mas querer el bien es
I <tmilo era ~n personaje muy a menudo citado por los poetas romanos como bendicin, y querer lo malo, es prdida. As que al hombre le queda
ejemplo de vrrtud. Cfr. Horacio, Carmen 1, 12,42.
simplemente el querer; el querer el mal viene de nuestra naturaleza
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corrompida, y querer el bien, de la gracia 1 Y en cuanto a lo que digo, necesidad en cierta manera es voluntaria". y aade luego que estamos opri-
que la voluntad se halla despojada de su libertad y necesariamente atrada midos por un yugo que no es otro que el de la sUjecin voluntaria; y que
hacia el mal, es de maravillar que haya quien tenga por dura tal manera por razn de tal servidumbre somos misera~les, y.por raz~n de la volun-
de hablar, pues ningn absurdo encierra en s misma, y ha sido usada tad somos inexcusables; pues la voluntad siendo hbre se hizo esclava del
por los doctores antiguos. pecado. Finalmente concluye: "El alma, pu~s, queda et;lca?~nada como
sierva de esta necesidad voluntaria y de una hbertad perJudicial; Y queda
Distincin entre necesidad y violencia. Puede que se ofendan los que libre de modo extrao y harto nocivo; sierva por necesidad, y libre por
no saben distinguir entre necesidad y violencia 2 Pero si alguien les pre- voluntad. Y lo que es an ms sorprendente y doloroso: es culpable, por
guntare a estos tales si Dios es necesariamente bueno y el Diablo es malo. ser libre; y es esclava, porque es culpable; y de esta manera es esclava
por necesidad, qu respondern? Evidentemente la bondad de Dios est precisamente en cuanto es libre".l.. . . .
de tal manera unida a su divinidad, que tan necesario es que sea bueno, Claramente se ve por estos testImomos que no estoy yo dlclen?o nada
como que sea Dios. Y el Diablo por su cada de tal manera est alejado nuevo, sino que me limito a repetir lo ~ue san Agustn ha. dl~ho Xa ,
del bien, que no puede hacer cosa alguna, sino el mal. Y si alguno afirma con el comn consentimiento de los antIguos, y lo que casI mIl anos
con blasfemia que Dios no merece que se le alabe grandemente por su despus se ha conservado en lo~ monast~ri()s ?e. los. monjes. Per~ el
bondad, pues la tiene por necesidad, quin no tendr en seguida a mano Maestro de las Sentencias, no habiendo sabido dlstmguIr entre necesidad
la respuesta, que a su inmensa bondad se debe el que no pueda obrar Y violencia ha abierto la puerta a un error muy pernicioso, diciendo que
mal, y no por violencia y a la fuerza? Luego, si no impide que la voluntad el hombre'podria evitar el pecado, puesto que peca libremente 2.
de Dios sea libre para obrar bien el que por necesidad haga elbien; y
si el Diablo, que no es capaz de hacer ms que el mal, sin embargo peca 6. El nico remedio es que Dios regenere nuestros corazones y nuestro
voluntariamente, quin osar decir que el hombre no peca voluntaria- espritu . , '
mente porque se ve forzado a pecar? Es menester considerar, por el contrarIO, cual es el remedl~ que nos
San Agustn ensea de continuo esta necesidad; y, aun cuando Celestio aporta la gracia de Dios, por la cual nuestra natural perversin queda
le acusaba calurntliosamente de hacer odiosa esta doctrina, no por eso corregida y subsanada. Pues, como el Seor, al darnos su ayuda, nos
dej de insistir en ella, diciendo que por la libertad del hombre ha acon- concede lo que nos falta, cuando entendamos qu es lo que obra en
tecido que pecase; pero ahora, la corrupcin que ha seguido al castigo nosotros veremos en seguida por contraposicin cul es nuestra pobreza.
del pecado ha trocado la libertad en necesidad 3. Y siempre que toca Cuando el Apstol dice a los filipenses que ,l confa e~ que quien .co-
este punto habla abiertamente de la necesaria servidumbre de pecar en menz la buena obra en ellos, la perfeccionara hasta el dla de J~ucnsto
que estamos. As que debemos tener en cuenta esta distincin: que el (Flp. 1,6), no hay duda de que por principio de buen~ obra entIende el
hombre, despus de su corrupcin por su cada, peca voluntariamente, origen mismo y el principio de la converSin, lo cual tIene lugar cuando
no forzado ni violentado; en virtud de una inclinacin muy acentuada Dios convierte la voluntad. As que Dios comienza su obra en nosotros
a pecar, y no por fuerza; por un movimiento de su misma concupiscencia, inspirando en nuestro corazn el amor yel deseo de la justicia; o, para
no porque otro le impulse a ello; y, sin embargo, que su naturaleza es hablar con mayor propiedad, inclinando, formando y enderezando nues-
tan perversa que no puede ser inducido ni encaminado ms que al mal 4 tro corazn hacia la justicia; pero perfecciona y acaba su obra. con~r
Si esto es verdad, evidentemente est sometido a la necesidad de pecar. mndonos, para que perseveremos. As pues, para que nadie se Imagme
San Bernardo, teniendo presente la doctrina de san Agustn, habla que Dios comienza el bien en nosotros ~uando nu~~tra voluntad, que
de esta manera: "Slo el hombre entre todos los animales es libre; y, por s sola es dbil, recibe ayuda de DIos, el ~spmtu ,~anto e~, o~ro
sin embargo, despus del pecado, padece una cierta violencia; .pero de lugar expone de qu vale nuestra voluntad por SI sola. Os dare dice
la voluntad, no de naturaleza, de suerte que ni aun as queda privado de Dios "corazn nuevo, y pondr espritu nuevo dentro de vosotros; y
su libertad natural" 5, porque lo que es voluntario es tambin libre. Y POCQ
despus aade: "La voluntad cambiada hacia el mal por el pecado, por no
t
quit;r de vuestra carne el cor~zn ~~ piedra, os dar ,l;lri cora~n de
carne. y pondr en vosotros mi espmtu, y hare que andels en mis. ~sta
s qu extraa y nunca vista manera, se impone una necesidad tal, que ni tutos" (Ez. 36, 26-27). Quin dir ahora que simpleme?te la deblhdad
la necesidad, siendo voluntaria, puede excusar la voluntad, ni la voluntad de nuestra voluntad es fortalecida para que pueda aspIrar eficazmente
de continuo solicitada, puede desentenderse de la necesidad; porque esta a escoger el bien, puesto que vemos que es totalmente reformada y reno-