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Guía de actuac s
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para progenito

Edita: Gobierno de Aragón
Departamento de Servicios Sociales y Familia
Dirección General de Familia

Coordina: Servicio de Prestaciones y Orientación Familiar

Diseño y maquetación: DOGO creatividad estratégica

Depósito Legal: Z-2224-10

PROGRAMA DE ORIENTACIÓN Y MEDIACIÓN FAMILIAR

Lidia Rodríguez Benito. Psicóloga. Mediadora familiar.

Sofía Espada Giner. Abogada. Mediadora familiar.

Laura Calvo Estaún. Trabajadora Social. Mediadora familiar.

Presentación

La familia constituye el núcleo social básico de conviven- En estas páginas encontramos unas pautas sobre como
cia. Su estructura y las relaciones que dentro se producen abordar una separación y la forma de planteársela a nuestros
son fundamentales para el desarrollo del individuo y a la hijos. El cambio que se produce en la vida de todos requiere
vez, configuran la sociedad. Una familia es algo vivo, cam- un periodo de adaptación y nuevas normas de convivencia.
bia y evoluciona, y le afectan las decisiones que dentro de
ella se toman, ya sean individuales o de todo el grupo. Esta guía práctica surge de la experiencia cotidiana de
sus autoras desde el Servicio de Orientación y Mediación
Una separación forma parte del recorrido de muchas fami- Familiar del Departamento de Servicios Sociales y Familia.
lias y, cada vez más, está considerada como algo cotidiano. Este Servicio orienta y ayuda precisamente a aquellas pa-
Sin embargo se convierte, en la mayoría de los casos, en rejas que han decidido separarse, para que lleven a cabo su
una experiencia dolorosa con consecuencias afectivas y proceso de la forma menos conflictiva posible y llegando a
materiales. Y al revés, en ocasiones la perspectiva de pasar acuerdos con la ayuda del mediador en cuestiones funda-
por un proceso de separación complicado y sin recursos mentales, como es el bienestar de los hijos.
personales para superar los momentos difíciles, obliga a
muchos a mantener una situación familiar sin desearlo. Con esta guía pretendemos ofrecer un apoyo a los padres
que desean que, a pesar de las dificultades, sus hijos con-
Los hijos son, además de una parte fundamental de la fa- tinúen con su desarrollo personal y emocional. A través
milia, una de las principales preocupaciones que surgen de estas páginas encontrarán pistas y aclaraciones que les
a la hora de afrontar una separación. La ruptura puede ayudarán a superar momentos y conflictos. Esta guía es
producirles un fuerte impacto emocional porque, lo que también para los hijos, para todos los niños y niñas que en
consideraban un lugar cálido y seguro en el que crecer, esta Comunidad, viven una situación similar.
se convierte para ellos en un lugar solitario en el que no
saben ubicarse. Esto, sin duda, dependerá de la forma en ROSA PONS SERENA
que los padres expliquen la ruptura. Directora General de Familia

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2. Cómo puede afectar a los hijos la separación de sus progenitores 15 I nd i c e 3. De los 5 a los 7 años.2. Los niños y la relación con la familia extensa 33 7. Cómo informar a los hijos de la separación de los padres 25 5. 2. 4.3. Parentalidad compartida 39 10.6. 3. De los 8 a los 12 años. De los 18 años en adelante. 3. Los niños y el colegio 35 8. Menores de 3 años.1.5.4. 3. 3. 3. Factores que facilitan la adaptación de los hijos a la separación de sus padres 29 6. 3. Introducción 7 2. De los 3 a los 5 años. Cómo afecta la ruptura de pareja en los padres y madres y sus reacciones ante los hijos 9 2. Ayudar a los progenitores en mediación 43 11. De los 13 a los 18 años. Epílogo 45 12.1. Bibliografía 47 . Reacciones del padre o la madre con quien los niños permanecen periódicamente pero con quien no viven habitualmente. Reacciones del padre o madre con quien los niños viven. Las nuevas parejas de los padres y madres 37 9. 1.

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y con demasiada frecuencia. Residir en una casa donde los hijos viven la separación de sus progenitores casi con las discusiones son frecuentes. en los niños y también en los adultos parece que está rales y reconciliaciones entre los padres también puede ser más relacionado con el estilo o con la forma de llevarlo a muy perjudicial. satisfactoria. con la con- a toda la familia derivados de una relación de pareja in. consecuencias negativas para tar mucho más difícil cuando se tienen hijos. puede tener. La separación de los padres no siempre es algo negativo En algunas situaciones en que la tensión familiar y la in- para los hijos. sus padres dejan de convivir. En ten una actitud de resentimiento hacia ellos al considerar muchos casos viene a solucionar conflictos que afectan que son el motivo de que no puedan separarse. 7 . sea legal o de he- ruptura. Una situación con muchas separaciones tempo- cho. aunque sea de manera inconsciente. igualmente. puede ser peor que vivir alivio. tia permanente de que su familia puede romperse de un momento a otro o con la esperanza de que reanuden su relación. sin embargo. los efectos de la separación. donde reina un clima lleno de hostilidad y rencor. 1 Introducción Por lo general la separación o el divorcio es una experiencia Mantener la convivencia familiar por el bien de los hijos frustrante para todas las parejas afectadas y puede resul. ellos porque puede ocurrir que el padre o la madre adop- es una realidad que forma parte de nuestra sociedad. Los menores son En definitiva. que con el hecho de separarse en sí mismo. pero se corre el riesgo de que tenga conse- cuencias muy negativas para los hijos. las victimas inocentes separación o divorcio. y errores cometidos a lo largo del proceso de su separación. sino en la posible acumulación de del comportamiento inadecuado de éstos. o relacionarse con los progenitores por separado tras la Por tanto. siguiente insatisfacción personal del progenitor. puesto que los niños viven con la angus- cabo. ya que en muchos casos estarán mejor si tensidad del conflicto son insostenibles e insoportables. lo que realmente perjudica y resulta traumá- los espectadores pasivos de la ruptura de la relación de sus tico para los hijos no se centra en la nueva situación de padres. así como de los situaciones en las que falta el cariño y el respeto mutuo.

y Mediación Familiar de la Dirección General de Familia les consecuencias para el niño. durante. car soluciones a los problemas que se plantean en relación con ellos. de estas características y poder abordarlo de una manera adecuada y satisfactoria. y le conduce a la confusión del Gobierno de Aragón. micilios diferentes siguen siendo sus padres. se incluye la información básica que consideramos deben organizar sus relaciones familiares y a realizar los ajustes tener los padres y madres que atraviesan por un proceso necesarios para una correcta adaptación. Y las preguntas y cues- tiones que estos mismos usuarios nos han planteado en Cuando un padre y una madre rompen su relación. los padres y madres usuarios del Servicio de Orientación certidumbre que ello supone. Por tanto. en el que las autoras prestamos y al miedo. El objetivo de esta guía que se presenta es ofrecer una sus hijos a adaptarse a la nueva situación de la forma más serie de pautas o consejos prácticos sobre como abordar y adecuada posible y a comprender que aunque vivan en do- mitigar los efectos de esta circunstancia en los hijos. el servicio desde hace varios años. bus. o después de un de ser pareja. son las que hemos to- unas características diferentes a las que tenían antes de mado como referencia para elaborar esta guía en la que la separación. Esta circunstancia les obliga a todos a re. aunque con proceso de separación o divorcio. y resolver todas las dudas que la nueva situación La elaboración de esta guía es fruto de las demandas de les puede generar. a través de las recomendaciones que contiene esta guía se pretende que los padres y madres ayuden a 8 . dejan relación con sus hijos antes. pero siguen siendo una familia. es una de las más perjudicia. ya que la falta de información y la in.

porque se trata de una situación que tiene como objetivo aportar una solu- ción cuando otras alternativas son inviables. Es necesario que los padres y madres realicen un esfuerzo importante. que tenga como objetivo alejar el conflicto conyugal de la continuidad de las funciones como padres y evitar que sus hijos se vean implicados y arrastrados en sus propias luchas. Al principio. a un estado diferente que afecta a todos los aspectos de su vida. que frecuentemente nor- maliza el estado de discordia existente en la pareja y supone una liberación del clima crispado que la disputa ha origina- do.2 Cómo afecta la ruptura de pareja en los padres y madres y sus reacciones ante los hijos La separación o el divorcio es un acontecimiento crucial y decisivo para hombres y mujeres. la separación de la pareja supone. dando paso a un cambio de vida. un estado de incertidumbre. No se puede negar que la ruptura genera dolor en todos los miembros de la familia y especialmente en los hijos. pero con el paso del tiempo no debería seguir siéndolo. pero sus consecuencias no deben considerarse únicamente como nocivas o perjudiciales. numerosos cambios en sus actitudes y compor- tamientos que a menudo tienen su raíz en un trasfondo 9 . No es difícil observar en aquellos que se separan o di- vorcian. tanto para los niños como para los adultos.

No sólo existen cambios emocionales después de una ruptura de pareja. con la tarea de abrirse a otras perspectivas y que a veces les empuja a una búsqueda precipitada. sión en una palabra. suele aparecer en este periodo y que tiene que ver con la inse- guridad de empezar una nueva vida y el miedo a la soledad. presentándoles una de la familia y especial. visión optimista y feliz si se quedan a vivir a su lado. La mayoría de padres o madres expresan senti- mientos de enojo y odio hacia sus exparejas. barrio o incluso a distinta ciudad. sumergiéndose en una intensa ac- tividad social y de nuevas relaciones sentimentales. Unos sufren únicamente pequeños cambios en la rutina diaria y otros soportan cambios mayores trasladándose de vecindario. tienen menos dificultades 10 . Numerosos estudios han demostrado que los niños cuyos progenitores perciben su separación como la mejor solu- ción a sus problemas familiares. deben cambiar de vivienda y sacar a sus hijos del centro escolar donde hasta el momento cursaba sus estudios. así como insistir en advertirles de los peligros que representa para ellos. Es fácil entender que todos estos cambios afecten a los niños y habitualmente les generen altos niveles de ansiedad. La ma- yoría de las mujeres que no desarrollaban una actividad laboral durante la convivencia familiar tienen que hacerlo posteriormente. Por otra parte. o a veces los dos. la pena. la depre- deben considerarse úni. uno de los progenitores. emocional. y las que trabajaban a media jornada tie- nen que pasar a realizar una jornada completa. mente en los hijos. pero Otro cambio emocional característico que puede sufrir al- sus consecuencias no guno de los progenitores es la tristeza. concentrando sus esfuerzos en convencer a sus hijos de que el otro pro- La ruptura genera dolor genitor es incapaz de comportarse como un buen padre en todos los miembros o una buena madre. ya que los presupuestos familiares se resienten y el cambio económico suele ser brusco. camente como nocivas o Pero sobre todo hay que destacar una reacción emocional que perjudiciales.

sin embargo los que no están de acuerdo con esta decisión perciben en sus hijos un mayor sufrimiento. el pago del colegio. y mantener al margen a sus padres y evitar que sus hijos de estas cuestiones recurriendo a los profesionales en busca de orientación. padres y madres realicen No se dan cuenta los adultos de que ésta es una de las for- un esfuerzo importante mas de originar en el niño problemas de lealtad. al que se les somete cuando regresan de estar con el otro progenitor.psicológicas y se ajustan mejor a la crisis. como adultos que son. y de que que tenga como objetivo llegue a pensar que sus padres no se preocupan de verdad por él. sintiéndose inseguro y abandonado. que no benefician en absoluto a los menores. Por tanto. yugal de la continuidad Los arreglos de tipo económico deben resolverse entre los de las funciones como padres. tiene que ver con propias luchas. y que tie- 11 . sino que le utilizan como medio de comunicación. va a ser determinante para el grado de estrés que padezca el niño. siendo habitual que el conteni- Es necesario que los do de estos mensajes sea hostil y a veces agresivo.. Se les adjudica por tanto un papel de “mensajero” cuando la comunicación directa ha quedado cortada. evitar expresar abiertamente el odio hacia el otro progenitor delante de sus hijos. colocándoles entre dos bandos opuestos. los atrasos de las mensualidades. ya que especialmente aquellos que tienen entre ocho y nueve años mantienen sus trastornos psicológicos de forma pa- ralela al odio que se manifiesta al otro progenitor. alejar el conflicto con. en general. hijos se vean implica- dos y arrastrados en sus Otra de las reacciones frecuentes de los adultos. En los casos de separación es frecuente utilizar a los hijos como intermediarios entre sus padres. Es conveniente. El niño en esta circunstancia es el encargado de reclamar la manutención. el interrogatorio. a veces casi policial. etc. es muy importante que los progenitores tengan presente que el nivel de enfado que manifiesten.

Miedo ante la escasez de tiempo. y así confirmar el mal estado en que se encuentra el menor cuando acude con éste último. a sus problemas fami. El progenitor con el que vi- ven habitualmente debe respetar ese tiempo y ese espacio que no le pertenece. y acceden a todos sus Numerosos estudios han deseos como una forma de conseguir que estén a su lado demostrado que los ni. y aunque el niño se niegue. REACCIONES DEL PADRE O MADRE CON QUIEN LOS NIÑOS VIVEN. que no están de acuer- do con esta decisión Es habitual que entre los progenitores que viven con sus hijos se den las siguientes reacciones: perciben en sus hijos un mayor sufrimiento. A continuación pasamos a describir las reacciones más comu- liares. 12 . y se sientan felices cuando permanecen juntos. o la búsqueda de hábitos o pautas que se consideran nega- tivas.1. pero sin llegar a ser un pretexto para evitar encontrarse con su padre o con su madre. y que a veces manifiestan incluso con reacciones corporales. dificultades psicológicas y se ajustan mejor a la crisis. algunos padres o madres intentan ganarse a sus hijos colmándoles de regalos. puede ser escuchado. sin embargo los 2. Comprar ños cuyos progenitores el afecto no ayuda a fomentar una buena relación ma- terno o paterno filial. Es muy importante que ante la angustia de los niños cuan- do tienen que acudir con el progenitor con el que no con- viven. pudiendo llegar a asociarse cariño perciben la separación con materialismo o consumismo y conseguir que el niño como la mejor solución se convierta exigente y manipulador. ne como único objetivo obtener información acerca de su estilo de vida y de sus posibles relaciones sentimentales. Finalmente. • Pueden sentirse abrumados por el reto de la responsa- bilidad de ser un padre o madre solos. no se les sobreproteja en exceso e incluso se les impida realizar la visita. tienen menos nes de los progenitores ante sus hijos y según la circunstancia en la que se encuentre cada uno de ellos tras la separación.

• Preocupación por cualquier problema que pueda tener su hijo y suponer que están abandonados. a los progenitores tengan la vez que deben mantener la disciplina. la casa y se dedicaban a las tareas domésticas. Miedo a tener que buscar ayuda ex- terna para poder atender a sus hijos (abuelos. ahora tie. presente que el nivel de • Si es una de esas madres o padres que se quedaban en enfado que manifiesten. • Puede ser que vean al otro padre o madre libres de res- ponsabilidades y que tengan resentimiento sobre él o ella por tener tiempo para desarrollar amistades nuevas y establecer una nueva vida. limitados y sin tiempo libre para sí mismos. Miedo a organizar una nueva vida.• Pueden sentirse abrumados porque sienten que tienen que hacerlo “todo ahora” en vez de dividir el peso de las responsabilidades. • Sentimiento de culpa por quedarse su hijo a vivir con él o ella sin el otro progenitor. que padezca el niño. en con él o ella. • Puede ser que se sientan agobiados. delante de sus hijos. • Puede ser que pierdan calidad en la relación con sus hijos (tienen menos tiempo para estar con ellos). Es muy importante que • Tienen que ser las personas que crían y en las que des- cansa el mayor peso de las obligaciones y decisiones. abiertamente el odio • Miedo a convertirse en la figura del “policía”. Miedo a posibles traumas en los hijos. 13 . Angustia por no hacerlo bien. canguros). Miedo a no hacia el otro progenitor poder rehacer su vida. Miedo a no controlar lo que se hace con el menor cuando no están Es conveniente. evitar expresar malcríe. Miedo a que el otro no lo eduque bien o lo general. Angustia por carecer de dinero. va a ser determinante nen que mantener un trabajo fuera de casa para poder para el grado de estrés hacer lo necesario para sobrevivir.

“Los niños quizás estén mejor sin mí”. en los abuelos de alguno de los progenitores. de los hijos y haga de padre o madre. y sienten que les faltan responsabilidades para cuidar de ellos. “Quizás no me echen de menos. “Es muy tarde”. acerca de su educación • Puede ser que se estén sintiendo culpables porque tienen más o su salud. normalmente de aquellos con los que menos tiempo pasa. contra mía” “Les va a educar a su manera”. Pérdida de contacto con de padre o madre. Creer que “cuando vengan conmigo se para tomar decisiones van a sentir de visita”. Puede que tengan cuanto a ser informados que discutir de los temas concernientes a los hijos con perso- o a tener dificultades nas ajenas (con los abogados). • Pueden estar preocupados por no tener mucha influencia so- bre los niños debido al poco tiempo que pasan con ellos. de 14 todas maneras”. formados o a tener dificultades para tomar decisiones acerca de su educación o su salud. • Puede ser que tengan momentos en que se sientan con ganas de rendirse. • Puede ser que se sientan tristes porque extrañan a los niños. Pien- san que le van a querer menos y en consecuencia se vuelcan en exceso con ellos. no se lo pueden dedicar a sus hijos. REACCIONES DEL PADRE O LA MADRE CON QUIEN LOS NIÑOS PERMANECEN PERIÓDICAMENTE PERO CON QUIEN Pueden sentirse abru. Que la persona que permanece con ellos más tiempo dificulte la comunicación de tan como un extraño los niños con el otro. responsabilidad de ser las reacciones más frecuentes son las siguientes: un padre o madre solos. • Puede ser que se sientan como un extraño con su propio hijo. • Puede que se sientan engañados y deprimidos por vivir en so- ledad. . tiempo libre. Miedo ante la escasez Miedo a perder el papel de padre o madre. 2. sustituyéndole. NO VIVEN HABITUALMENTE. Miedo a la soledad. Miedo a perder el papel • Puede haber desarraigo de la familia. “¿Qué les va a contar el otro de mí?” “Tal vez le ponga en Puede ser que se sien. mados por el reto de la Entre los progenitores que no viven habitualmente con sus hijos. ya que la comunicación entre los adultos se ha roto. en cuanto a ser in- de tiempo. Quizá otra pareja se instale en el domicilio con su propio hijo.2. “no es su casa”.

edad cronológica. es importante que los profesionales que po con cada uno de ellos. Sorprendente. demasiado pequeños para comprender lo que está pasan- do y les ocultan la situación. o tienen proble- mas para dormir. esto supone para situación sin suficiente ellos un alivio que les permite normalizar lo que sienten y no considerarse así unos “bichos raros”. comparado con el tiempo que trabajan con padres conozcan las etapas de la evolución compartían antes. 3 Cómo puede afectar a los hijos la separación de sus progenitores Muchos niños nos cuentan que se sienten más tranquilos do protegerse a sí mismos. los adultos subestiman la capacidad de sus hijos para entender la dinámica de las relaciones y los sen. su rendimiento escolar baja y extrañan a sus padres continuamente. cuentan también que pueden pasar más tiem. así mismo es fundamental que intenten tranquilidad. Pero conforme va pasando el tiempo los sentimientos negativos se van disipando hasta que desaparecen. Aunque no desde que sus padres ya no viven juntos. historia y circunstancias familiares. apoyo. Una ayuda importante en este sentido la Cuando los hijos están protagonizan otros compañeros del colegio o amigos que tratando de superar la están pasando por la misma situación. deseando que se reconcilien y vuelvan a vivir todos juntos. a veces dejan de comer. siempre las reacciones de los hijos se corresponden con su mente. través de su conducta y timientos involucrados. Otros comentan que están mas tristes desde que sus pa- dres se separaron. entender la personalidad de cada niño y la cultura. antes que al niño. y que pueden estar con más alegría y infantil y juvenil. Con frecuencia piensan que son no de las palabras. realmente están intentan- 15 . muchas veces muestran su angustia a Generalmente.

Los padres suelen creer que los niños menores de tres años no se dan cuenta de lo que está ocurriendo entre ellos porque son demasiado pequeños para comprenderlo. Durante este periodo Los bebés no sienten su propia angustia. porque cada progenitor suele interpretar diferentemente su comportamiento y culpar al otro de ser la causa de los problemas. igualmente. todo dependerá de cómo afronta cada progenitor la separación. por su su primer apego dependerá su sentimiento de seguridad. Wallerstein y Kelly. que suele ser la madre. y de cómo ambos la manejan en lo que a sus hijos se refiere. Debe subra- yarse que no todos los niños manifiestan estas reacciones y. puede ex- perimentar las secuelas de la separación de sus padres. 3. como ya hemos mencionado. siente pánico ante la idea de que le 16 . por su comportamiento. Sin embar- go. Cuando los hijos están tratando de superar la situación sin suficiente apoyo. La manera en que exteriorizan sus sentimientos puede causar dificul- tades añadidas. muchas veces muestran su angustia a través de su conducta y no de las palabras. No podemos olvidar que de la consistencia y calidad de dos. La ruptura de pareja plantea en esta etapa dos serios pro- blemas. igualmente. durante este periodo de rápido desarrollo es cuando más dependen de sus padres y por tanto se ven afectados. sino la del proge- de rápido desarrollo es nitor con quien viven y con quien permanecen más tiempo cuando más dependen o es su cuidador principal. Uno de ellos ocurre cuando el cuidador principal.1. MENORES DE 3 AÑOS. independientemente de su edad. vo. Cualquier niño. A continuación se enumeran y describen las reacciones infantiles más comunes halladas por unas importantes in- vestigadoras californianas. comportamiento. si este progenitor está tenso y de sus padres y por distraído no podrá proporcionarle la cantidad de atención y estímulo necesarios para su desarrollo cognitivo y emoti- tanto se ven afecta.

a veces de manera enfermiza. Es una forma de que su cuerpo exprese lo que les ocurre cuando no pueden hacerlo con las palabras. le encanta también ver al otro y jugar con des para expresar emociones o pensamientos. puede sentir que su padre o su madre le han abandonado. no siempre es una señal de preocupación. sino EFECTOS DE SU SEPARACIÓN un lenguaje que debe descifrarse y que aporta información. que le lance al aire. de cabeza. sobre todo en va de su lado y siente su pérdida sin comprenderla. excesiva. y que estos periodos de tiempo estén sujetos a una rutina que permita establecer un hábito. DE LOS 3 A LOS 5 AÑOS. pueda compartir frecuentes periodos de tiempo para garantizar el apego con los dos. ya que ante su falta de comprensión y su incapacidad para tolerar la frustración. Pero también es muy importante que con aquel progenitor con quien no vaya a convivir. fiebre o dolores en las rodillas. las reacciones psico- RES PARA EVITAR O MODIFICAR LOS somáticas. y suelen él y oír su voz.1. le tenga en brazos. tener dolores de barriga. como cuando acude con el pro- genitor con el que no convive habitualmente. pero a veces no se interpreta de manera correcta y la madre Es importante no perder de vista que a estas edades los bebés necesitan la presencia activa de am- bos progenitores para conseguir un desarrollo armónico.arrebaten a su hijo y se aferra a él respondiendo de manera 3. Este tipo de comunicación no verbal. 3. y de ahí la im- portancia de que. se haga cargo de él. 17 .1. al menos uno de ellos. El segundo riesgo ocurre cuando además de formarse un apego con la perso. que le reaccionar ante la situación de ruptura de la relación de cuente un cuento cuando se va a dormir y de repente éste se sus padres con respuestas psicosomáticas. Las bases de la personalidad del niño y de su organización mental están prácticamente establecidas al final del tercer año. Tanto los pe- diatras como los psicólogos siempre recomienden horarios regulares de comida y sueño.2. La ausencia del cuidador principal para un bebé tiene una trascendencia enorme. etc. SUGERENCIAS A LOS PROGENITO. ocasiones determinadas. Con frecuencia los niños pequeños tienen más dificulta- na que le cuida. ¿Qué quiere decir esto?: que puede vomitar.

porque con frecuencia los propios padres no puede resultarle muy difícil tener una buena relación con saben muy bien como explicar a niños de esta edad lo su padre. • Confusión. avanzada. se aferran a la hijos y atenderles a cualquier edad y en cualquier aspecto. se niegan a ir a la guardería y se resisten a dejar la y comienzan a ocuparse de los niños en una edad más casa. que el otro progenitor esté tan preocupado por su situación personal que ofrezca menos atención al niño. si a esto le añadimos que los adultos no les explican nada de lo que pasa. puestas psicosomáticas. Esto no significa que no se les quiera o no se llegando hasta el pánico por no querer desprenderse de interese por ellos sino que se han repartido los roles entre los seres queridos. transmi. Son pro- ducto de su limitada capacidad para entender los con- fusos acontecimientos que le están sucediendo y de su temor ante la observación de las riñas familiares. y suelen reac. in- de ruptura de la relación cluso. Es posible. fantil proviene de sentimientos de pérdida y rechazo. Las rabietas. una vez que la conviven- cia ha terminado. familiar. Si un niño vive con su madre. esperanza de que sus padres volverán otra vez a estar lo que requerirá un tiempo de adaptación. los progenitores de esta manera. puede hacerle reaccionar con agresividad hacia los hermanos. a esto le denominamos “ansiedad de separación”. sino a la peculiaridad de la situación. sensación de pérdida del padre o de la madre cuando. cionar ante la situación los padres y los compañeros de escuela. tades en diferenciar la fantasía de la realidad y esto les tiéndole que es peligroso o que no se ha ocupado nunca hace especialmente vulnerables. el padre deberá aprender a cuidar de sus • Fuertes fantasías de reconciliación. Hay padres que durante la convivencia familiar han y trastornos del sueño son alteraciones propias de estos dejado en manos de las madres los cuidados de los bebés niños. de sus padres con res. juntos e inventan fantasías que los consuelen. tes de los niños de esta etapa ante la separación de sus nientemente. a mientos. La sar emociones o pensa. Además a estas edades tienen dificul- vivir la relación con él le inquieta e incomoda. • Sentimientos de culpa: muchas veces los niños ima- ginan que son culpables de que sus padres no sigan 18 . A continuación se describen las reacciones más frecuen- do acude a casa del otro debido a que no le cuida conve. Esta forma de reaccionar no siempre es atribuible a las personas en concreto. es normal que no acierte a comprender Con frecuencia los niños el presente y mucho menos el futuro. menudo inexplicablemente desaparece de su vida. pequeños tienen más • Aumento de la agresividad: muchas veces el enojo in- dificultades para expre. debido a que la manera en que su madre le hace que está pasando. aumentando así su sensación de pérdida y rechazo. o el padre pueden creer que el niño se pone enfermo cuan. tozudeces de él. ansiedad y miedo: están muy descon- certados e inseguros frente a los cambios en su vida Vamos a poner un ejemplo. o que simplemente rechaza el encuentro con padres: él.

como el control de de presentar conflictos de lealtades reaccionando defen- sus esfínteres. cómo y cuándo lo hará. e inseguridad mediante retrocesos en el aprendizaje de pero quizá lo más característico en esta etapa es el riesgo conductas que ya tenían adquiridas.1. Los padres. 2. concreta y clara. por ejemplo. SUGERENCIAS A LOS PROGENITO- RES PARA EVITAR O MODIFICAR LOS EFECTOS DE LA SEPARACIÓN: 1. muchos difíciles de entender y tolerar. Decirle que sus padres conti- nuarán ocupándose de él y le seguirán queriendo. Reiterarle que él no es responsable de la ruptura. • Incremento de los miedos o aparición de problemas alimentarios. DE LOS 5 A LOS 7 AÑOS. pudiendo negarse a mantener la relación con conductas excesivamente dependientes.3. suponiendo. 4. Decirle que uno de sus padres saldrá del domicilio familiar. Mostrarle el sitio donde vivirá el otro progenitor y decirle de qué modo seguirá viéndole. son estos niños los que mantienen más fantasías de reconciliación. 19 . sometidos ya a una gran ten. nados a causa de su propia desobediencia. 3. puede decorar su habitación con la ayuda del progenitor que vaya a vivir allí. niños están intensamente tristes incluso cuando su pa- dre o su madre no lo están. • Tristeza y sufrimientos profundos: Suelen estar rela- sión. juntos. uno de ellos. pueden encontrar estos comportamientos muy cionados con el nivel de confusión en la casa. o mostrando sivamente. Explicarle la situación de una manera sencilla.2. 3. Si va a vivir tempora- das en esa nueva casa. A veces. Asegurar al niño que no va a ser aban- donado. que han sido abando. 3. volviendo a mojar la cama. A estas edades los niños son más conscientes de los moti- • Regresión: en algunos casos demuestran su ansiedad vos y razones que tienen sus progenitores para separarse.

a mantener la relación con uno de ellos. • Sentimientos de abandono y miedo: a menudo existe mente. sin embargo y a pesar de todo siguen leales a los dos. y muchos progenitores se muestran preocupados por ello. • Añoranza del progenitor ausente: similar al duelo por la muerte. de reconciliación. Muchos niños se hallan bajo una fuerte presión por parte del padre o madre con quien habitualmente viven. a menudo a costa de un gasto emocio- nal inmenso. creyendo que ha echado al otro mantienen más fantasías fuera de casa. creen firmemente que su padre y su madre volverán a unirse. • Fantasías de reconciliación. Este estado de tristeza es consecuencia de la elaboración de El riesgo de presentar un “proceso de duelo” y precisan de un tiempo para re- conflictos de lealtades solver adecuadamente la etapa de “luto emocional”. pero con mayores sentimientos de rechazo. • Enojo: con frecuencia dirigen su rabia contra aquel a quién creen responsable de la ruptura y normalmente a son estos niños los que aquel con quién residen. Son continuas a estas eda- des. reaccionando defensiva. A veces. especialmente ante la desorganiza- ción familiar. • Conflictos de lealtad: se encuentran en medio de dos personas que son las que más quieren y que hasta ahora les han ofrecido seguridad y estabilidad. con el objetivo de que dejen y olviden al otro. algunos niños lo creen con tenacidad. • Preocupación por la incapacidad de los padres: cuan- to más conscientes son de los problemas de los adultos para enfrentarse a la separación. pudiendo negarse el temor de ser olvidados y de perder también al otro progenitor. 20 . pero no sa- ben cómo ser fieles a ambos. más aumenta el temor de que el progenitor en el que confiaban no sea ya capaz de cuidar de ellos.

En esta etapa son más conscientes de las causas y consecuencias de la separación de sus progenitores. de estómago. Síntomas que a esta edad es mayor la exigencia de expresan un alto nivel de ansiedad. Recordarles que se les quiere igual • Alianza con un progenitor. conducta exigente. y pueden mostrar comportamientos delictivos. impo- tencia y soledad. sobre todo varones. Tomarse tiempo para responder. Identifican un progenitor como el bueno y al otro como el malo. porque beza. En este sentido pueden tratar de culpabilizar a uno de sus pro- genitores. • Mala conducta de algunos niños. Se suelen constituir fuertes alianzas con el que no conviven. • Sentimientos profundos de pérdida. mostrándose enfadados con su padre o con su madre si no actúa como consideran que debe hacerlo. • Emisión de juicios. 21 . rechazando a éste último. no necesariamente con que antes de la separación. 3. • Sentimientos de vergüenza. 4. Multiplicar las muestras de afecto y amor. 3. • Pérdida de la autoestima. SUGERENCIAS A LOS PROGENITO- RES PARA EVITAR O MODIFICAR LOS miento frente al comportamiento de sus progenitores. indignación moral y resenti- 3. rabietas de mal genio. PADRES EN ESTA ETAPA: • Aumento de dolencias psicosomáticas: dolores de ca- 1. quien se sienten más unidos. Comprender al niño y permitirle expre- sar sus miedos. EFECTOS DE LA SEPARACIÓN DE LOS • Miedos.4. fobias y rechazo. explicaciones y les inquieta saber cómo les afectará personalmente la separación. Este es un periodo de rápido crecimiento y los niños a esta edad adquieren nuevas capacidades para comprender la realidad. DE LOS 8 A LOS 12 AÑOS. 2. ira extrema. trastornos del sueño. Puede tener dificultad de con- centrarse en la escuela y obtener un bajo rendimiento. Expresarle repetidamente que su padre y su madre le seguirán queriendo. rechazo. pero también es más probable que tomen partido en los conflic- tos parentales porque tienen un sentido más estricto del bien y del mal. • Suele aflorar el sentimiento de enfado.3. considerando al otro como inocente o víctima.1.

• Mayor conciencia y turbación frente a la conducta sexual de sus padres y a la vinculación de éstos con nuevos compañeros. • Pérdida de la infancia: los hijos mayores pueden ad- quirir nuevas responsabilidades frente a sus hermanos menores o frente a las pretensiones de un progenitor emocionalmente dependiente. 1. fa- cientes de las causas tiga crónica. emocionalmente (discusiones) su contrariedad ante la separación de sus progenitores. pero también tos de pérdida. no tomando partido por ninguno de los dos. DE LOS 13 A LOS 18 AÑOS. nos encontramos en este periodo con las siguientes tomen partido en los reacciones emocionales y conductuales más significativas: conflictos parentales. fancia y de la seguridad que ello suponía. presiones sobre los padres para que compensen la situación que están viviendo con una 4.5. A estos sentimien- genitores. En esta etapa es destacable un sentimiento de pérdida que Los niños son más cons. se manifiesta como rebeldía. Son reacciones y sentimientos habituales en los adolescentes. Explicarle que su padre y su madre con sus amigos y compañeros. SUGERENCIAS A LOS PROGENITORES visitas al otro progenitor o sobre la elección del proge- PARA EVITAR O MODIFICAR ESTOS nitor con el que quieren vivir. 3. • Presión para tomar decisiones: algunos padres espe- ran que los hijos tomen sus propias decisiones sobre las 3. En ocasiones se enfadan no vivirán juntos pero que seguirán o se encierran en sí mismos y reaccionan descargando ocupándose de él.1. Animar al niño a que exprese sus sen- • Conflicto entre los deseos de ver al progenitor con el timientos. y que significa la pérdida de la in- separación de sus pro. propia de la etapa de la adolescencia. Permitirle tener frecuentes contactos con el adulto con el que no conviven • Preocupación por el dinero: resentimiento por recibir habitualmente.4. Por es más probable que tanto. regular. hay que añadir el de la ruptura de la relación de sus padres. Ayudarle a mantener hábitos de vida mayor generosidad material. etc. menos que sus amigos. que no conviven y de continuar realizando actividades 2. 3. Otras veces se comportan EFECTOS: de manera “adulta” y responsable y “entienden” la sepa- ración. no sólo en aquellos que sus y consecuencias de la padres se han separado. dificultad de concentrarse. 22 . pesadillas.

A estos sentimientos • Depresión: introversión. hay que añadir el de la ruptura de la relación de sus padres. negativa a comunicarse. robo. cia.• Celos de la nueva pareja de un progenitor. consumo de drogas. de pérdida. • Miedo de establecer relaciones sentimentales a largo plazo y de confiar en las personas. propia de la etapa de la adolescen- • Delincuencia: hurto. 23 .

24 .5. Escucharle y saber estar disponible.1. y si los hijos son sensibles y responsables les puede resultar muy difícil librarse de esta presión y seguir ade- lante con sus propias vidas. A veces se invierten los papeles en la rela- ción parento-filial y el joven acepta conscientemente la responsabilidad de cuidar de un padre “enfermo” o inca- paz de cumplir sus funciones debidamente. preocupan muchísimo por sus padres y algunos están muy involucrados emocionalmente en los problemas de éstos. 4. Además. a causa muchas veces de que son económicamente 1. Los 2. una casa a la que regresar y generalmente dependen de 3. buscando en ellos un soporte emocional y una ayuda activa. por ejemplo. Algunos progenitores dependen en alto grado de sus hijos mayores. muchos jóvenes se necesidades. DE LOS 18 AÑOS EN ADELANTE. Discutir abiertamente la ruptura con el independientes y de que los padres consideran que resultan adolescente. 3. SUGERENCIAS PARA LOS PROGENITO- 3. Cuidar de un progenitor emocionalmente dependiente supone una gran carga.6. todavía necesitan temas que le conciernen. Estas suposiciones pueden estar equivocadas. menos afectados por su separación que los niños más pe- queños. Tener en cuenta su opinión en los estudiantes universitarios. RES CON EL OBJETIVO DE EVITAR O En muchas ocasiones los jóvenes quedan fuera de las dis- REDUCIR ESTOS EFECTOS: cusiones manteniéndoles al margen de la problemática fa- miliar. Ayudarle a determinar sus propias la ayuda económica parental.

4 Cómo informar a los hijos de la separación de los padres 25 .

y quien les llevará caminan. hablar- de manera que el impacto que produzca en ellos sea lo les de que verán a papá o a mamá fines de semana alternos menos doloroso posible. Es importante explicarles las circunstancias de tal Posteriormente. reconociendo si es preciso. conforme se van haciendo mayores. Tampoco conviene presentar la separación como algo trivial y que se supera rápidamente. conviene decirles a los niños que es una decisión del padre y de la madre. es que nunca antes habían oído. para darles tiempo sus pensamientos y sus sentimientos. presar su malestar y no negar que pueden tener emocio. Igualmente y teniendo en cómo comunicarles a sus hijos la decisión que han tomado cuenta la vaga idea que tienen del concepto tiempo. miedo o ira. de lo que se decide. así como suavizar el sentimiento de abandono que pueda nes negativas como rabia. aunque se trate de niños que aún no hablan o nuarán haciendo con cada uno de ellos. donde acudirá frecuentemente y permanecerá tan no poder vivir juntos y continuar siendo felices en esa todo el tiempo que decidan. situación. debido a la gran preocupación que les genera. personales. o cada tres días o mitad de vacaciones puede desorientarles. ble con los niños acerca de la separación. Cuando los niños se encuentran en la etapa preescolar con- viene evitar conceptos desconcertantes como “pensión de Una de las preguntas más frecuentes que los padres suelen alimentos” o “visitas” para no confundirles con cuestiones hacernos. al menos una o Es necesario animarles a que pregunten y manifiesten dos semanas antes de que se produzca. casa donde va a vivir el otro progenitor será su casa también mente a sus hijos con el fin de que no crean que uno de y tendrá una habitación para él. con sus juguetes y sus cosas ellos sea culpable. procurando aclarar que ante la nueva situación a todos les costará adaptarse pero también es importante explicarles las posibles ventajas con las que se van a encontrar en la reorganización familiar. El niño debe oír las palabras exactas sobre las al colegio y les irá a recoger. 26 . muy pensada y medi- Lo esencial es que los tada para que todos salgan beneficiados y sobre todo que niños estén al corriente es una decisión firme y que no va a haber reconciliación. o quién les contará el cuento al decisiones tomadas por sus padres. etc. ali- forma que los niños puedan comprenderlas independiente- viarles el dolor que sienten cuando sus padres no van a mente de la edad que tengan. que lamen. ya que mostraremos una visión muy poco realista de la situación. y es conveniente aplicar el se puede adaptar en función de su desarrollo cognitivo y sentido común. Hay que asegurarles que la Les aconsejamos en primer lugar que informen conjunta. a adaptarse e ir disminuyendo el golpe que ello supone. es mucho más tranquilizador disipar esas inquietudes di- Lo esencial es que los niños estén al corriente de lo que ciéndoles con ejemplos concretos qué actividades conti- se decide.. acostarse. ayudarles a ex. Aunque la decisión de la separación la suele tomar uno de los progenitores. producir. Por ello los expertos sugieren que se ha- utilizar un lenguaje apropiado a su etapa evolutiva. ya que la información siempre vivir más juntos no es fácil. “como siempre”.

al menos una o dos Y sobre todo hay que dejarles muy claro que ellos han sido semanas antes de que muy importantes en la vida de sus padres y que su naci. De igual modo. aun. los padres no muy importantes en la deben escatimar explicaciones a sus hijos acerca de la vida de sus padres y que decisión que van a tomar. es importante que se vaya más allá de la simple explicación de “ya no nos queremos”. pregunta a los niños sobre lo que podría haberles ayudado dres es fundamental. ciones puede combinarse con la tendencia de los niños a esconder sus sentimientos. tiempo a adaptarse. especial- mente con el que se irá de casa. tengan la edad que tengan los niños en el claro que ellos han sido momento de la separación o el divorcio. cumpleaños. su nacimiento es lo me- La incapacidad o reticencia de los padres a dar explica- jor que les ha ocurrido. la sinceridad de los pa.Las razones de la ruptura deben ser expuestas en térmi- nos que puedan entenderlas para no culpar a uno de sus progenitores o a sí mismo. cisado de más información. De esta forma. porque a esta edad son capaces de en tal situación. construyendo un muro de si- lencio en torno a aquel que ha dejado la casa. casi siempre contestan que habrían pre- comprender que a lo largo de la vida hay dificultades y pro. y que es de una gran tras- cendencia en sus vidas. explicación y seguridad de la blemas en las relaciones. Cuanto más 27 . se produzca. bautizos o comuniones es Es comprensible que muchos padres se sientan incapaces aconsejable que los padres estén presentes de manera de hablar de la separación con sus hijos a causa del propio conjunta. fiestas escolares. Hay que dejarles muy En general. Cuando se En la etapa de la adolescencia. dolor y de la preocupación que les embarga. para darles miento es lo mejor que les ha ocurrido. es decir los defectos de los progenitores deben ser compensados también con cualidades positivas. pueden llegar a considerar esta nueva situación como una solución a un problema que no puede ser resuelto de otra forma. más difícil será derribarlo. sus progenitores han decidido separarse ya que algunas de esas razones las están experimentando en sus propias vidas o probablemente las vivirán. en todos aquellos acontecimientos importantes para ellos como tiempo se mantenga este muro. Hablar con los niños que procurando no entrar en detalles que puedan dañar la acerca de la separación. Si tienen edad suficiente pueden preguntar por las activi- dades y costumbres que les gustaría mantener. imagen del otro. aceptando las razones por las que que realmente recibieron.

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especialmente sobre temas relacionados con la custodia. evitar e impedir anteriores capítulos. porque esa persona es su padre o su madre. No hablar mal a su hijo de su excónyuge. esa persona es el padre • No hablar mal a su hijo de su expareja. que no pueden entender que alguien descali- niño ya que lo que más le ayuda en la adaptación a fique o destruya la imagen de quienes son sus modelos la nueva situación va a ser la ausencia de conflictos personales. Ante todo los hijos necesitan. régimen de visitas y manu- tención de los hijos. deben an- teponerse los intereses como padre y madre a los intereses personales y evitar discusiones. y al mismo que ningún adulto (abuelos. hermanos o amigos) tiempo servirán de pautas a seguir para los padres: hable negativamente del padre o de la madre. Para ello. Es responsabilidad suya también. sean cua- o la madre de su hijo. Es importante para el desarrollo personal de entre dos personas a las que quiere. porque continuidad del amor y del cuidado para con ellos. les sean sus sentimientos personales hacia él o ella. con explicaciones apropiadas a su edad y a su timientos personales capacidad de comprensión y. pero conviene recordarlos. por otro. por un lado entender los que está su- cuales sean sus sen- cediendo. sean • Informarles sobre lo que está ocurriendo. El diálogo es el mejor camino para resolver cualquier conflicto de una manera adecuada. ya que estos comentarios son los que más daño ocasionan a • Evitar las discusiones entre los padres en presencia del los hijos. seguridad sobre la hacia él o ella. tíos. 5 Factores que facilitan la adaptación de los hijos a la separación de sus padres Algunos de los factores que contribuyen a una correcta genitores y éstos tienen la obligación de proporcionár- adaptación familiar se han ido comentando a lo largo de los sela. Los hijos tienen derecho a tener una buena imagen de sus pro- 29 .

A menos que existan contraindicaciones por riesgos o daños reales al niño. Cuando se produce una ruptura. sobre todo en • Mantener la comunicación. deben tener contacto regular y frecuente con el progenitor que deja la casa. tura. sus progenitores. • Los niños deben mantener sus lazos y relaciones con ambos progenitores y con otras personas importantes en sus vidas. sumándose a la confusión y tensión que pueden vivir por la separación de los padres y aumenta la sensación de pérdida que experimentan. adecuada a las necesidades de los mismos. Muchas investigacio- nes han mostrado la importancia que tiene para los hijos poder continuar contando con dos progenitores que les cuiden y que sean capaces de cooperar entre sí en lo que les afecta. En algunos casos es inevitable y los niños se adaptan a los nuevos cambios. incluyendo pernoctas y vacaciones. para responder de una manera a los hijos. sea lo más posi- tiva posible y no se vea “ensuciada” precisamente por el Mantener la comuni. consintiendo comporta- mientos o actitudes que no habrían sido tolerados 30 . otro progenitor o su entorno. los niños que la imagen que tienen de las personas más relevantes en su vida. tanto en la escuela como en casa. como ocurría anteriormente. para respon. la familia por tan- cuada a las necesidades to no desaparece sino que de alguna forma se reestruc- de los mismos. Finaliza el rol de pareja pero no el de progenitores y como tal deben continuar comunicándose y acordando lo mejor para sus hijos. necesitan permanecer en un ambiente que les resul- te familiar. • Mantener hasta donde sea posible su propia rutina diaria. pero no se separa de los hijos. Si es posi- ble. sobre todo en cuestiones cuestiones que afectan que afectan a los hijos. cación. es la pareja la que rompe su relación der de una manera ade. pero requiere un mayor esfuerzo para ellos cualquier reorganización sobre cam- bios de casa y de colegio. como tal. • Evitar las conductas sobreprotectoras o demasiado permisivas hacia los hijos.

Por el contrario. aún cuando ya no vivan juntos. introduce una nota de discordancia en el grupo familiar 31 . Deben escucharles pero no utilizarles como correo ni como espía para intentar saber lo que hace o no hace su expareja. La pareja separada está muy preocupada por proteger a sus hijos y demostrarles cuán- to les quieren y todo lo que hacen les parece insuficien- te. ya que el favoritismo la situación con mayor éxito. Una protección desmedida puede ser dañina para el Los niños deben mante- desarrollo normal de un niño. cidad para afrontar la nueva situación. Los padres y madres no deben intentar ganarse estando unidos pueden apoyarse mutuamente y superar a uno de sus hijos especialmente. antes de la separación. Los hijos necesitan saber que cada progenitor tiene capa- portantes en sus vidas. • El tiempo que permanezcan con sus hijos. nes con ambos padres y con otras personas im- • Asegurarles que sus necesidades van a estar cubiertas. • Los hermanos deben estar juntos el mayor tiempo que les va a hacer sufrir. Los niños excesivamente ner sus lazos y relacio- protegidos suelen comportarse de una forma caprichosa y exigente. los adultos deben dedicarse a disfrutar de su compañía. lo hermanos posible.

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Es fundamental evitar que parientes. pareja. que deben actuar a la hora de decidir cortar las relaciones mente en esta circunstancia tan difícil cuando los abuelos. tíos u otros nietos como para los abuelos. desempeñan un importante papel. la segu. transmitiendo experiencias a sus nietos. generalmente los paternos o los de aquél que no vive habitualmente con ellos. Los abuelos. y es frecuente que a los niños se les impida esa relación. con otros parientes. advertir a los progenitores separados de la cautela con la ridad y estabilidad de un niño se tambalean y es precisa. con el sufrimiento que supone tanto para los los abuelos. piezas clave en la vida familiar. desempeñan una de las familias desaparezca de su vida. un importante papel. Es importante 33 . inculcándoles va. Cuando los adultos lores tradicionales e incluso ayudando al niño a asumir el rompen su relación de hecho de que sus progenitores estén separados. porque aunque parezca que no deja tíos u otros parientes. 6 Los niños y la relación con la familia extensa Cuando los adultos rompen su relación de pareja. la seguridad y También es sabido que tras la separación a veces los niños estabilidad de un niño pierden dos abuelos. son por tanto. Para la madre se tambalean y es preci- o el padre que vive con los niños la separación le lleva a samente en esta circuns- cortar la relación con sus suegros como forma de romper tancia tan difícil cuando el vínculo. Algunos niños que viven cerca de sus abuelos pueden be- neficiarse de ello y pueden aliviar su soledad. Hay casos en que el padre o la madre corta con su pro- pia familia de origen porque ésta no ha comprendido su separación y se han puesto en su contra.

lo cual supone una inversión en los dad para ejercer un rol que no les corresponde anulando el roles que estaban desempeñando. Por tanto. y ellos adopten el en la edad adulta. bien sean abuelos o tíos. no es así. tan negativo es que un niño se relacione con unos abuelos que Algunos adultos cuando se separan regresan con su fami. Y ante esta circunstan. 34 . secuelas emocionales en los niños. además Una cosa es que los abuelos presten un servicio momen- en un momento dado convertirse en familias sustitutas táneo a su hija o a su hijo. con el sufrimiento que supone tanto para los nietos como para los abuelos. como aquellos abuelos que aprovechan la oportuni- niños para sus padres. Los parientes. papel de padres ante sus nietos. críticas y otra. puede ocurrir que los abuelos consideren a sus hijos Es frecuente que a los niños se les impida re- lacionarse con los abue- los. muy perjudicial. de su padre o el de su madre. repercutiendo poco aptos para el cuidado de los niños. cia. que los abuelos se con- fiados a ellos por su padre o su madre. viertan en los padres que quieren educarles. ayudándoles en situaciones pasando los niños temporadas en sus casas y siendo con. critican delante de él a sus progenitores por haberse sepa- lia de origen y puede ocurrir que se conviertan otra vez en rado. pueden.

se aprecia un claro descenso de la capacidad del niño para concentrarse. En los más pequeños es evidente la tristeza que muestran jun- to con los problemas de concentración o de ensoñación y todo ello puede provocar una disminución del rendimiento escolar. ya que actuará ofre. y fre- escolar donde se expresa lo que sucede en casa. y frecuentemente es en el centro con la familia. por otro lado si el niño está preocupado y volcado en conseguir que su padre y su madre se reconci- lien. otra consecuencia importante que suelen detectar La escuela es la encar- los profesores o tutores es el deterioro en la relación con los compañeros. sus fantasías y falsas esperanzas serán prioritarias e interferirán en sus actividades escolares. expresa lo que sucede Cuando los progenitores se separan y el que queda al cui. gada de colaborar en la La escuela es la encargada de colaborar en la educación de educación de los niños los niños con la familia. 7 Los niños y el colegio A muchos niños la ansiedad y la preocupación por la se- paración de su padre y de su madre les produce problemas de concentración. centro escolar donde se ciendo su apoyo y se mostrará comprensivo. a veces los profesores coinciden en decir que “parece que están en la luna o en las nubes”. 35 . Muchos cuentemente es en el problemas podrían evitarse si se tuviera al corriente al pro- fesor o tutor de la nueva situación. en casa. dado del niño se encuentra deprimido y desorganizado.

contramos con los que tienen entre 13 y 16 años. lo cual es un error ya que ante la detección de cambios en el niño y el desconocimiento de su origen. nitor alterado y una gran desorganización en el hogar. Esta tenga informados a los franja de edad pertenece a los que están más enfadados con la ruptura de sus padres y que tienen serios compor- profesores o tutores de la tamientos disruptivos en clase y con los compañeros. Entre los niños que funcionan peor a nivel escolar nos en- Es importante que se man. y aquellos que presentan fracaso escolar como consecuencia de la sepa- niente a los niños y que la ración. Su capacidad y experiencia les permite observar si la concentración o la motivación decaen y comparan la conducta del niño con la que tenía antes de la ruptura o con la del resto de la clase. que se mantenga informados a los profesores o tutores de la decisión que los adultos van a tomar para que se pueda ayudar de forma conveniente a los niños y que la crisis que esté atravesando en su vida no repercuta en su comportamiento y rendimiento escolar. 36 . es decir de aquellos su comportamiento y rendi. por tanto. mal en los estudios antes de la separación. también habría que mencionar a los que iban algo crisis que esté atravesando “justos” y empeoran a consecuencia de esta circunstancia. Los profesores acostumbran a saber lo que les pasa a los alumnos que atraviesan este proceso de separación. alumnos que empiezan a fracasar tras el divorcio. a tomar para que se pueda Sin embargo hay que diferenciar a los alumnos que ya iban ayudar de forma conve. en su vida no repercuta en Entre las causas del deterioro escolar. así decisión que los adultos van como faltas injustificadas. Una gran parte de los progenitores cree que es una intro- misión en la intimidad de sus vidas el confiar esta infor- mación a los profesores. Es importante. lo de- tectan incluso antes de que sus progenitores tomen alguna decisión. la más frecuente es la de la convivencia del menor con un proge- miento escolar. el profesor o tutor no podrá aportarle la ayuda que necesita.

sentimental con otra rando que no va a sustituir a su madre o a su padre. en principio. La transición no es fácil ni para los niños ni para su padre o su madre. 8 Las nuevas parejas de los padres y madres La mayoría de los niños experimentan cambios importantes rápidamente los límites y se cambian los hábitos de cuidado en su vida cuando uno o ambos adultos vuelven a casarse o a parental del progenitor ausente. o bien porque no se involucra a la nueva pareja lo suficiente- mente con los hijos. pareja. se o a compartir su vida sentar a la nueva pareja cuando se considere que es estable y siempre preguntando qué sienten por esta persona y asegu. por lo general y con el tiempo. A veces los adultos experimentan cambios tienen prisa e intentan crear una nueva familia por medio de importantes en su vida una integración instantánea y esto es un grave error. Lo primero que se ha de tener en cuenta es que una “integración La mayoría de los niños armoniosa” supone el reordenamiento de la estructura familiar y. Los problemas de una integración armoniosa suelen surgir. la mayoría no se arrepiente del paso que han dado. aún así. Estos cambios tos respeten y valoren las actividades rutinarias que unen a son más notables si el que vuelve a iniciar una nueva relación padres y a hijos ya que éstas suponen la estabilidad de la re- es aquél con el que conviven y además la nueva pareja aporta lación filial. cuando uno o ambos Conviene establecer una relación. De esta manera conviene que el cónyuge recién otros hijos de su anterior relación. Y pre. Es importante que los adul- compartir su vida sentimental con otra pareja. o bien porque se traspasan demasiado 37 . con los hijos padres vuelven a casar- tras la separación sin imponer la presencia de terceros. como en todo proceso esto lleva tiempo.

es fundamental que el menor tenga identificado a su progenitor y que no le suponga confusión. como por ejemplo leer determinados cuen- tos o realizar actividades de juego. los problemas vienen originados por los celos del pro- genitor que vive con el niño de manera habitual cuando el otro ha se apresure a usurpar iniciado una nueva relación. Ante esta situación se les debe responder que no mantienen esa relación para molestarles o fastidiarles sino porque quieren a esa persona y que aunque sea muy lamentable que no les guste. etc. o cuando aquél con el que no convive funciones que realizaba tiene otro hijo con su nueva pareja. 38 . cuando esto sucede. pero si lo hace un niño pequeño de forma espontánea puede ser señal de buena integración. los niños tie- nen necesidad de que varios adultos de sexos diferentes se ocupen su padre o su madre de él y les alegra la presencia de varias figuras cuidadoras. No obstante. Cuando un niño o niña llama “papá” al amigo de su madre. en cualquier caso. Conviene que el cón- yuge recién llegado no Otras veces. creando un sentimiento de culpabilidad en el menor y de resentimien- to e insatisfacción en el progenitor. llegado no se apresure a usurpar funciones que realizaba su padre o su madre. tienen derecho a rehacer su vida. no tengo papá”. variará dependiendo de cada niño y según el compañero o compañera. ¿Qué puede haber de malo en ello? Como dice Françoise Dolto. De todas maneras. a veces la madre o el padre le reprocha a su hijo que en el pasado tuvo que sacrificarse por él. Lo verdaderamente penoso es que. La situación. Los niños que responden de esta manera suelen seguir siendo inmaduros durante mucho tiempo porque sus padres a veces les obedecen y se sienten culpables por reanudar su vida sen- timental con otra persona. Tampoco hay que obligar a llamar “papá” o “mamá” al pa- drastro o a la madrastra a un niño mayor. El niño lo que necesita es que ese adulto no le impida mantener una intimidad total con su progenitor. Algunos niños muestran contrariedad cuando su padre o su madre reanudan una relación de pareja. Con el tiempo se acostumbrarán. es preferible que un niño diga “tengo tres pa- pás” y no “mi mamá vive sola.

9 Parentalidad compartida 39 .

en una primera etapa tenga que modificarse posteriormente mo tiempo con el padre cuando los hijos son adolescentes. 40 . según este arreglo los hijos reparten su tiempo crificarán sus propias necesidades con tal de ser fieles a am- de residencia en las casas de cada padre. crianza y que esta igualdad se traduzca en un ir y venir continuo de educación en forma proporcional a sus recursos. incluso la cantidad de tiem- implicación de los dos progenitores en la crianza de los hijos po que pasan con cada uno. y con la madre sino que La guarda y custodia compartida requiere respeto mutuo. Los niños tienen un profundo sentido de la igualdad y quie- Hay que diferenciarlo. a los del sus hijos que les impida asentarse en algún lugar. de los que según diversos estudios de- los del otro progenitor y a pende el éxito: las necesidades del niño. 1997. alternan una semana o parte de la semana con el padre y con la madre. bos y ellos mismos solicitarán residir el mismo tiempo con cuenta por ciento de su tiempo en cada una de ellas. Moverse frecuentemente entre la casa de los padres puede Custodia compartida no ser beneficioso en cuanto permite continuar en estrecho contacto con ambos. a veces los padres se turnan para vivir en el Custodia compartida no quiere decir que los hijos pasen domicilio familiar con sus hijos. pero existe el riesgo de sino que ambos contribuyen a su mantenimiento. para que ambos contribuyen a su puedan resolver las cuestiones relacionadas con los hijos sin mantenimiento. Se basa fundamen. sin por ello rechazar al otro. otro progenitor y a las necesidades del niño. La equidad y el equilibrio exactamente el mismo tiempo con el padre y con la madre entre los padres parece razonable. a la hora de adoptar con las educación en forma pro. Algunos pro- otras a la localización física. Por ello. 1999). La custodia compartida es un término confuso que en algu. sin quiere decir que los hijos embargo. es decir. Algunos niños quieren pasar más tiempo con un progenitor en una fase particular de su desarrollo. pero temen herir a uno de ellos si lo plantean. o a ambas. es preciso tener en cuenta una serie de presupuestos básicos porcional a sus recursos. máximas garantías un sistema de estas características. por tanto. cada uno de ellos. del término custodia física ren ser justos con sus padres. Como resultado. algunos niños (Heterington y Stanley-Hagan. crianza y demasiados conflictos. igual idéntica en todos sus aspectos. a menudo un cin. armonía y colaboración entre los excónyuges. por ello en algunos casos sa- compartida. es posible que un acuerdo que resultaba operativo pasen exactamente el mis. especialmente durante la infancia. Que los niños puedan tener dos casas y dividir por mitad su nas ocasiones se refiere a la responsabilidad conjunta y en tiempo entre ambos padres es controvertido. a de tipo psicosocial. genitores insisten en que la relación con los hijos debe ser talmente en el concepto de coparentalidad.

Y que cada uno de ellos perciba los excónyuges. so. No obstante. para al otro como alguien competente e importante para los que puedan resolver las menores. adquiriendo una visión más amplia y constructiva de sita ajustes. un estilo de crianza paralelo entre los padres. vida. cuando el nivel de conflicto es bajo. Buena disposición de ambos a ser flexible. con la sobrecarga de tener que vivir en dos domicilios. respeto mutuo. puede en- . Dada su complicación. llevar sus pertenencias de un lado para otro. con los hijos sin dema- Es decir. . Debe proceder de un efectivo pacto entre los progenito- res. teniendo la oportunidad de adaptarse a dos formas de ver la . siados conflictos. además de la importancia de residir cerca el uno del otro o como mínimo en la misma pobla- ción para evitar el desapego en los más pequeños. bre todo cuando los hijos son adolescentes. y claridad sobre quien es responsable en compartida requiere cada momento de cada actividad. su personalidad. Proximidad geográfica para reducir el tiempo de viaje y el cansancio del niño. este sistema no puede impo- nerse contra la voluntad de uno de ellos. Que los progenitores tengan buena predisposición para y colaboración entre entenderse respecto de los problemas y responsabilidades suscitados por los hijos. cuestiones relacionadas . Respeto por las amistades y actividades del niño: cada vez riquecer el mundo social. La guarda y custodia . Solucionar los aspectos prácticos: tener algunas cosas confusión y la ansiedad que les produce la anticipación de por duplicado en cada casa evita que el niño tenga que los cambios. Liberar al niño de preocupaciones sobre ser equitativo Por otra parte los inconvenientes observados tienen que ver con ambos.. Un alto nivel de cooperación y comunicación entre el pa- dre y la madre. 41 . afectivo y familiar de los menores adquieren más importancia a medida que crece. Escuchar al niño y poder percibir cuándo el acuerdo nece. . especialmente en los niños muy pequeños. dentro de una estructura clara y consistencia en las pautas educativas. la . armonía .

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por tanto quien miento de unas relaciones mejor puede alcanzar acuerdos que tengan que ver con el bienestar de sus hijos. consideramos que la Mediación Familiar es hasta el momento una de las opciones más adecuadas La Mediación Familiar para que la pareja pueda organizar su vida en el futuro tras la separación. nadie mejor que ella conoce las nece. con la ayuda de profesionales especializados. de los hijos en la pareja separada. sin él carecería de sentido cualquier imposición judicial. promueve el manteni- sidades de sus hijos y sus peculiaridades. Tampoco todas las parejas están capacitadas para los problemas familiares y la toma de decisiones. o el divorcio. pudiendo asumir tal tarea sin un previo y completo proceso informativo. primordiales entre el padre y la madre. de cooperación. llegar a acuerdos sobre todas aquellas cuestiones que tienen que ver con sus responsabilidades parentales. para facilitar un madre. respectivos roles y una La Mediación Familiar es una forma de abordar la separación implicación directa. Facilita la superación de ponsabilidad. también en parejas que no han contraído ma- trimonio legal. 43 . primor- diales entre el padre y la La Mediación Familiar promueve el mantenimiento de unas relaciones de cooperación. para facilitar un correcto ejercicio de sus respectivos correcto ejercicio de sus roles y una implicación directa. Es importante que exista un acuerdo mutuo sobre esta deci- sión. En este sentido. 10 Ayudar a los progenitores en mediación La guarda y custodia compartida no supone la panacea ni la Permite afrontar responsablemente una nueva situación fa- solución para todos los problemas que se suscitan entre las miliar con la preocupación esencial de garantizar el futuro parejas separadas o divorciadas que tienen hijos bajo su res.

quien lo hará. Los procesos judiciales contenciosos enfren- tan a las partes y provocan una mayor con- flictividad. 3. Las parejas que se separan pueden encontrar por sí mismas las bases de un acuerdo que ha de regir sus relaciones posteriores. sin contra. y a plantearse por an- ner para los hijos la pérdida de alguno de sus ticipado como responderían ante ellas. aprendiendo a comunicarse y a manejar los con- flictos. tos básicos que podríamos resumir de la siguiente manera: decirse ni denigrarse mutuamente frente a los niños y que tenga como objetivo tranquilizarles con explicaciones tales como la continuidad del amor y del cuidado por parte de ambos aún cuando ya no vivan juntos. como nera que puedan apoyarse mutuamente y evitar las peleas lo que deben decir a los niños. En Mediación Familiar. que no favorece el entendimiento y la comunicación entre los padres separados o di- vorciados respecto de sus hijos. La familia en cri- sis se reestructura de forma que pueda avanzar. en lugar de ceder a terceros el poder sobre la toma de decisiones. ayuda a construir relaciones en lugar de destruirlas. La Mediación Familiar descansa sobre una serie de presupues- que pueden dar por separado o conjuntamente. mantienen el control sobre las consecuencias de sus actuaciones. es decir. con la Mediación se consigue un menor coste desde el punto de vista de la salud mental: tanto los adul- tos como los niños asumen mejor la separación. La separación o el divorcio no han de supo- reacciones de un niño en particular. cuándo y cómo. 2. Los mediadores pueden ayudarles a prevenir las posibles 1. Por tanto. Quienes se han pre- progenitores. se puede facilitar que los capacidad de enfrentarse a sus propios sentimientos de ma- adultos debatan sobre temas que les resultan difíciles. ante los niños. 44 . además. Es decir. debiendo conservarse intactos los parado mejor estas cuestiones con sus hijos tienen mayor vínculos entre aquellos y éstos. Los mediadores pueden ayudar a los progenitores a preparar una explicación consensuada apropiada a la edad del niño.

Según Wallerstein una pareja y necesitan ayuda adecuada adaptación de los niños a la separación compren- para llevarla a cabo. cuando los hijos van crecien. el rencor y la decepción. tan Las familias necesitan habituales en las relaciones entre hombres y mujeres. se a los cambios reales que provoca esta situación. ya que deben hacer frente a problemas psicológicos que no deben afrontar los de romper su relación de que no están en esa circunstancia. apoyo en el instante en Crecer es inevitablemente una tarea más dura para aquellos que toman la decisión niños que sus padres deciden separarse. necesitamos aprender mucho más acerca de la separación o divorcio. Hemos visto cómo los niños más pequeños experi- decisión de romper su relación de pareja y necesitan ayuda mentan fantasías y miedos a perder a sus progenitores y para llevarla a cabo. comprender a los niños de forma realista qué significa la separación para la familia y cuáles serán sus consecuen- 45 . do y sus circunstancias familiares también evolucionan. estos temores pueden desvanecerse si ayudados por los ción de sus vidas en el futuro. 11 Epílogo Las familias necesitan apoyo en el instante en que toman la cias. porque tiene que ver con la organiza. Como dice Judith Wallerstein (1983). También necesitarán ayuda adultos comienzan a comprender la realidad y a adaptar- para adaptarse a los cambios. necesitamos aprender cómo y por qué las cosas a veces fallan y sus resul- tados no han sido los que esperábamos y necesitamos saber cómo disminuir el sufrimiento. por- de complejas tareas psicológicas: que tiene que ver con la a) Comprender la ruptura de la relación de pareja: Es la más importante de todas las tareas y consiste en hacer organización de sus vidas.

Superar ese enfado y reconocer que son seres deben continuar sus vidas aunque sientan pena y compa- humanos. los niños y experimentan una gran necesidad de negar la se perdonan a sí mismos. que pueden cometer errores y respetarlos por sión por ellos. ya que no pueden hacerlo de manera repentina. apostar por el amor. Esta negación inicial pue- de ser el primer paso de la aceptación del proceso y les c) Apostar por el amor: Los hijos tras la separación deben puede ayudar a afrontar la realidad de la separación poco aceptar que existen posibilidades de éxito y de fracaso y a poco. b) Afrontar el enojo: por haberse enfadado y por sentirse d) Elaborar la culpa: Necesitan librarse de la culpa que les culpables al no haber podido salvar la relación de sus pro. Cuando los hijos perdonan a su padre y a su madre. 46 . ata demasiado al padre o madre apenado y deprimido. sus esfuerzos. Deben aferrarse a la idea positiva de que pueden amar y ser amados. y genitores. separación de sus progenitores. fantasía de la reconciliación se instala profundamente en milia. La disminución de la rabia y la ira está aso- ciada a la madurez emocional del hijo y a su capacidad e) Aceptar el carácter permanente de la separación: La para apreciar las necesidades de los miembros de su fa.

Bird Francke. Lidia: “La Mediación Familiar: Implan- ciones según la edad”. Buenos Aires. - Espada Giner. Judith S. - Vallejo Nájera. ¿qué?” Editorial Granica. Edita Gobierno de Aragón. Editorial Planeta. Barcelona. 2006. Editorial - Wallerstein. Editorial Diana. México. y Blakeslee. Barcelona. (Zaragoza) 2000. después del divorcio”. - Parkinson. Colección Fin de Siglo. Sandra: “Padres e hijos Paidos. - Dolto. - Castells Cuixart. Aequalitas. Sofía: “La Mediación Familiar”. Sandra: “Y los niños… jeres y hombres. ciones Temas de Hoy. 1989. Edi- 1993. Revista jurídica de igualdad de oportunidades entre mu. Bar- celona. Alejandra: “Hijos de padres separados”. 1999. Editorial Gedisa. Linda: “Los hijos frente al divorcio: Sus reac.12 Bibliografía . y Blakeslee. tación del Servicio en el Instituto Aragonés de la Mujer”. Editor Javier Vergara. Francoise: “Cuando los padres se separan”. Lisa: “Mediación Familiar: Teoría y Práctica: Principios y Estrategias operativas”. 1990. Barcelona. Judith S. Paulino: “Separación y divorcio: Efectos psicológicos en los hijos”. 41-8. - Wallerstein. 47 . número 5. 1990. 2005. - Rodríguez Benito.

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Nos hemos separado… ij@s? ¿y nuestros h ión Guía de actuac s re para progenito .

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