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Bioma antrtico

26 de marzo de 2012 Publicado por Pablo Guerrero


El bioma antrtico abarca todo el continente que conforma la Antrtida y es escasa la
informacin que se tiene de este continente, de su fauna y de su flora.
De acuerdo con lo dispuesto por el Tratado Antrtico (al cual se hace una referencia
aparte), ningn pas puede reclamar soberana sobe este continente debido a que se lo
utiliza como base de investigacin cientfica. Es as que varios pases establecen bases
cientficas en este continente, aunque sin reclamar posesin territorial.

El bioma antrtico se extiende alrededor del Polo Sur y se encuentra delimitado por tres
ocanos: el Atlntico, el Pacfico y el ndico. En gran parte, esta regin tiene posicin
geogrfica circumpolar, ya que se encuentra rodeada por el Crculo Polar Antrtico. Para
algunos oceangrafos y gegrafos, el lmite poltico es el paralelo de 60 de latitud sur,
mientras que para otros el lmite lo marca la Convergencia Antrtica, la zona en donde se
unen las aguas fras del Mar Antrtico con las aguas ms tibias de la zona subantrtica.
El nombre Antrtida proviene del griego Antarktikos, que se refiere a la constelacin que
en el hemisferio sur se contrapone a la constelacin de la Osa Polar.
La regin tiene un perfil prcticamente circular, excepto en la zona de la Pennsula
Antrtica, que est compuesta por una serie de cadenas de montaas que se internan a lo
largo de unos 970 kilmetros dentro del Ocano Antrtico, en direccin a las islas Orcadas
y Shetland del Sur.
La Antrtida es el cuarto continente de mayor tamao en la Tierra, con una superficie de
13900000 km2. Dentro de este continente se encuentran el Polo Sur Magntico, el Polo
Sur Geogrfico, el Polo Sur Geomagntico, el Polo de Inaccesibilidad y el Polo de Fro.
Tambin se lo llama continente blanco por concentrar la masa de cerca del 90% de los
hielos del planeta, factor que se hace visible en la cubierta de hielo que lo recubre, con una
altura de aproximadamente 2700 metros sobre el nivel del mar. Debido a la gran altura
general, tambin se le da el nombre de Meseta Polar.
Este continente se form como consecuencia de la unin de cuatro islas cubiertas por
capas de hielo. Si se tienen como referencia las caractersticas fsicas y geolgicas de este
continente, se puede dividir a la Antrtida en dos partes: la Antrtida Oriental y la Antrtida
Occidental, partiendo de los mares de Weddell y de Ross.
La parte ms amplia se encuentra en la Antrtida Oriental, cuyos orgenes corresponden a
una formacin tectnica estable con base de masas rocosas pertenecientes a antiguos
continentes. Esta zona se caracteriza por las depresiones rocosas cercanas a los 2499
metros por debajo del nivel del mar, en las que se hallan los Montes Transantrticos, cuya
altura supera los 4000 metros sobre el nivel del mar.
La Antrtida Occidental, ms pequea, incluye la Pennsula Antrtica, cuatro islas
actualmente unidas por una cubierta de hielo flotante y el Macizo Vinson, el punto ms
elevado del continente.
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