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Tecnologa

El desarrollo tecnolgico alcanzado permiti a la humanidad abandonar por primera vez la superficie terrestre en la dcada de
1960, con lo que inici la exploracin del espacio exterior.

La tecnologa es el conjunto de conocimientos tcnicos, cientficamente ordenados, que permiten disear y crear
bienes, servicios que facilitan la adaptacin al medio ambiente y la satisfaccin de las necesidades esenciales y los
deseos de la humanidad. Es una palabra de origen griego, , formada por tchn (, arte, tcnica u
oficio, que puede ser traducido como destreza) y loga (, el estudio de algo).
Aunque hay muchas tecnologas muy diferentes entre s, es frecuente usar el trmino tecnologa en singular para
referirse al conjunto de todas, o tambin a una de ellas. La palabra tecnologa tambin se puede referir a la
disciplina terica que estudia los saberes comunes a todas las tecnologas, y en algunos contextos, a la educacin
tecnolgica, la disciplina escolar abocada a la familiarizacin con las tecnologas ms importantes.
La actividad tecnolgica influye en el progreso social y econmico, pero si su aplicacin es meramente comercial,
puede orientarse a satisfacer los deseos de los ms prsperos (consumismo) y no a resolver las necesidades
esenciales de los ms necesitados. Este enfoque puede incentivar un uso no sostenible del medio ambiente.
Ciertas tecnologas humanas, por su uso intensivo, directo o indirecto, de la biosfera, son causa principal del
creciente agotamiento y degradacin de los recursos naturales del planeta.
Sin embargo, la tecnologa tambin puede ser usada para proteger el medio ambiente, buscando soluciones
innovadoras y eficientes para resolver de forma sostenible las crecientes necesidades de la sociedad, sin provocar
un agotamiento o degradacin de los recursos materiales y energticos del planeta o aumentar las desigualdades
sociales. Ciertas tecnologas humanas han llevado a un avance descomunal en los estndares y calidad de vida de
billones de personas en el planeta, logrando simultneamente una mejor conservacin del medio ambiente.
La tecnologa engloba a todo conjunto de acciones sistemticas cuyo destino es la transformacin de las cosas, es
decir, su finalidad es saber hacer y saber por qu se hace.1
Actualmente hay una era tecnolgica, etapa histrica dominada por la produccin de bienes y por
su comercializacin, en la que el factor energa tiene un papel primordial.1 Toda la actividad cientfico-tcnica
gravita permanentemente sobre el bienestar humano, sobre el progreso social y econmico de los pueblos y sobre
el medio ambiente donde se manifiesta la actividad industrial.1

ndice
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1Funciones de la tecnologa
o 1.1Importancia de la tecnologa en nuestros tiempos
o 1.2Funciones no tcnicas de los productos tecnolgicos
1.2.1Funcin esttica de los objetos tecnolgicos
1.2.2Funcin simblica de los objetos tecnolgicos
2Mtodos de las tecnologas
o 2.1Herramientas e instrumentos
o 2.2Invencin de artefactos
3Tipos de tecnologas
o 3.1Tecnologas duras y blandas
o 3.2Tecnologas apropiadas
3.2.1Ejemplos de tecnologas apropiadas
o 3.3Nuevas tecnologas
4Economa y tecnologas
o 4.1Teora econmica
o 4.2Industria
o 4.3Servicios
o 4.4Comercio
o 4.5Recursos naturales
o 4.6Trabajo
4.6.1Taylorismo
4.6.2Fordismo
4.6.3Toyotismo
4.6.4La desaparicin y creacin de puestos de trabajo
o 4.7Publicidad
5Impactos de la tecnologa
6Cultura y tecnologas
7Medio ambiente y tecnologas
8tica y tecnologas
9Tecnologa y discapacidad visual
10Crtica a la tecnologa
11Tecnologa y gnero
12Vase tambin
13Referencias
14Bibliografa
15Enlaces externos

Funciones de la tecnologa
Artculo principal: Funciones de la tecnologa

En la prehistoria, las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales (alimentacin,
vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del mundo natural y social), y en la historia
tambin para obtener placeres corporales y estticos (deportes, msica, hedonismo en todas sus formas) y como
medios para satisfacer deseos (simbolizacin de estatus, fabricacin de armas y toda la gama de medios artificiales
usados para persuadir y dominar a las personas).
Importancia de la tecnologa en nuestros tiempos
La tecnologa aporta grandes beneficios a la humanidad, su papel principal es crear mejores herramientas tiles
para simplificar el ahorro de tiempo y esfuerzo de trabajo, la tecnologa juega un papel principal en nuestro entorno
social ya que gracias a ella podemos comunicarnos de forma inmediata gracias a la telefona celular.
Funciones no tcnicas de los productos tecnolgicos
Despus de un tiempo, las caractersticas novedosas de los productos tecnolgicos son copiadas por
otras marcas y dejan de ser un buen argumento de venta. Toman entonces gran importancia las creencias del
consumidor sobre otras caractersticas independientes de su funcin principal, como las estticas y simblicas.
Funcin esttica de los objetos tecnolgicos
Ms all de la indispensable adecuacin entre forma y funcin tcnica, se busca la belleza a travs de las formas,
colores y texturas. Entre dos productos de iguales prestaciones tcnicas y precios, cualquier usuario elegir
seguramente al que encuentre ms bello. A veces, caso de las prendas de vestir, la belleza puede primar sobre las
consideraciones prcticas. Frecuentemente compramos ropa bonita aunque sepamos que sus ocultos detalles de
confeccin no son ptimos, o que su duracin ser breve debido a los materiales usados. Las ropas son
el rubro tecnolgico de mxima venta en el planeta porque son la cara que mostramos a las dems personas y
condicionan la manera en que nos relacionamos con ellas.
Funcin simblica de los objetos tecnolgicos
Cuando la funcin principal de los objetos tecnolgicos es la simblica, no satisfacen las necesidades bsicas de
las personas y se convierten en medios para establecer estatus social y relaciones de poder.2
Las joyas hechas de metales y piedras preciosas no impactan tanto por su belleza (muchas veces comparable al
de una imitacin barata) como por ser claros indicadores de la riqueza de sus dueos. Las ropas costosas
de primera marca han sido tradicionalmente indicadores del estatus social de sus portadores. En la Amrica
colonial, por ejemplo, se castigaba con azotes al esclavo o liberto africano que usaba ropas espaolas
por pretender ser lo que no es.
El caso ms destacado y frecuente de objetos tecnolgicos fabricados por su funcin simblica es el de los grandes
edificios: catedrales, palacios, rascacielos gigantes. Estn diseados para empequeecer a los que estn en su
interior (caso de los amplios atrios y altsimos techos de las catedrales), deslumbrar con exhibiciones de lujo (caso
de los palacios), infundir asombro y humildad (caso de los grandes rascacielos). No es casual que los terroristas
del 11 de septiembre de 2001 eligieran como blanco principal de sus ataques a las Torres Gemelas de Nueva York,
sede de la Organizacin Mundial del Comercio y smbolo del principal centro del podero econmico
estadounidense.
El Programa Apolo fue lanzado por el Presidente John F. Kennedy en el clmax de la Guerra Fra, cuando Estados
Unidos estaba aparentemente perdiendo la carrera espacialfrente a los rusos, para demostrar al mundo la
inteligencia, riqueza, podero y capacidad tecnolgica de los Estados Unidos. Con las pirmides de Egipto, es el
ms costoso ejemplo del uso simblico de las tecnologas.

Mtodos de las tecnologas


Las tecnologas usan, en general, mtodos diferentes del cientfico, aunque la experimentacin es tambin usado
por las ciencias. Los mtodos difieren segn se trate de tecnologas de produccin artesanal o industrial de
artefactos, de prestacin de servicios, de realizacin u organizacin de tareas de cualquier tipo.
Un mtodo comn a todas las tecnologas de fabricacin es el uso de herramientas e instrumentos para la
construccin de artefactos. Las tecnologas de prestacin de servicios, como el sistema de suministro
elctrico hacen uso de instalaciones complejas a cargo de personal especializado.
Herramientas e instrumentos
Los principales medios para la fabricacin de artefactos son la energa y la informacin. La energa permite dar a
los materiales la forma, ubicacin y composicin que estn descritas por la informacin. Las primeras herramientas,
como los martillos de piedra y las agujas de hueso, slo facilitaban y dirigan la aplicacin de la fuerza, por parte de
las personas, usando los principios de las mquinas simples.3 El uso del fuego, que modifica la composicin de los
alimentos hacindolos ms fcilmente digeribles, proporciona iluminacin haciendo posible la sociabilidad ms all
de los horarios diurnos, brinda calefaccin y mantiene a raya a alimaas y animales feroces, modific tanto la
apariencia como los hbitos humanos.
Las herramientas ms elaboradas incorporan informacin en su funcionamiento, como las pinzas pelacables que
permiten cortar la vaina a la profundidad apropiada para arrancarla con facilidad sin daar el alma metlica. El
trmino instrumento, en cambio, est ms directamente asociado a las tareas de precisin, como en instrumental
quirrgico, y de recoleccin de informacin, como en instrumentacin electrnica y en instrumentos de medicin, de
navegacin nutica y de navegacin area.
Las mquinas herramientas son combinaciones complejas de varias herramientas gobernadas (actualmente,
muchas mediante computadoras) por informacin obtenida desde instrumentos, tambin incorporados en ellas.
Invencin de artefactos
Aunque con grandes variantes de detalle segn el objeto, su principio de funcionamiento y los materiales usados en
su construccin, las siguientes son las etapas comunes en la invencin de un artefacto novedoso:

Identificacin del problema prctico a resolver: Durante esta, deben quedar bien acotados tanto las
caractersticas intrnsecas del problema, como los factores externos que lo determinan o condicionan. El
resultado debe expresarse como una funcin cuya expresin mnima es la transicin, llevada a cabo por el
artefacto, de un estado inicial a un estado final. Por ejemplo, en la tecnologa de desalinizacin del agua, el
estado inicial es agua salada, en su estado natural, el final es esa misma agua pero ya potabilizada, y el
artefacto es un desalinizador. Una de las caractersticas crticas es la concentracin de sal del agua, muy
diferente, por ejemplo, en el agua ocenica de mares abiertos que en mares interiores como el mar Muerto. Los
factores externos son, por ejemplo, las temperaturas mxima y mnima del agua en las diferentes estaciones y
las fuentes de energadisponibles para la operacin del desalinizador.
Especificacin de los requisitos que debe cumplir el artefacto: Materiales admisibles; cantidad y calidad
de mano de obra necesaria y su disponibilidad; costos mximos de fabricacin, operacin y mantenimiento;
duracin mnima requerida del artefacto (tiempo til), etc.
Principio de funcionamiento: Frecuentemente hay varias maneras diferentes de resolver un mismo problema,
ms o menos apropiados al entorno natural o social. En el caso de la desalinizacin, el procedimiento de
congelacin es especialmente apto para las regiones rticas, mientras que el de smosis inversa lo es para
ciudades de regiones tropicales con amplia disponibilidad de energa elctrica. La invencin de un nuevo
principio de funcionamiento es una de las caractersticas cruciales de la innovacin tecnolgica. La eleccin del
principio de funcionamiento, sea ya conocido o especficamente inventado, es el requisito indispensable para la
siguiente etapa, el diseo, que precede a la construccin.
Diseo del artefacto: Mientras que en la fabricacin artesanal lo usual es omitir esta etapa y pasar directamente
a la etapa siguiente de construccin de un prototipo (mtodo de ensayo y error), pero el diseo es una fase
obligatoria en todos los procesos de fabricacin industrial. El diseo se efecta tpicamente usando saberes
formalizados como los de alguna rama de la ingeniera, efectuando clculos matemticos, trazando planos de
diversos tipos, utilizando diagramacin, eligiendo materiales de propiedades apropiadas o
haciendo ensayos cuando se las desconoce, compatibilizando la forma de los materiales con la funcin a
cumplir, descomponiendo el artefacto en partes que faciliten tanto el cumplimiento de la funcin como la
fabricacin y ensamblado, etc.
Simulacin o construccin de un prototipo: Si el costo de fabricacin de un prototipo no es excesivamente alto
(donde el tope sea probablemente el caso de un nuevo modelo de automvil), su fabricacin permite detectar y
resolver problemas no previstos en la etapa de diseo. Cuando el costo es prohibitivo, caso ejemplo, el
desarrollo de un nuevo tipo de avin, se usan complejos programas de simulacin y modelado
numrico por computadora o modelizacin matemtica, donde un caso simple es la determinacin de las
caractersticas aerodinmicas usando un modelo a escala en un tnel de viento.
Segn el divulgador cientfico Asimov:4
Inventar exiga trabajar duro y pensar firme. Edison sacaba inventos por encargo y ense a la gente que no eran cuestin de
fortuna ni de concilibulo de cerebros. Porque aunque es cierto que hoy disfrutamos del fongrafo, del cine, de la luz elctrica,
del telfono y de mil cosas ms que l hizo posibles o a las que dio un valor prctico hay que admitir que, de no haberlas
inventado l, otro lo hubiera hecho tarde o temprano: eran cosas que flotaban en el aire. Quizs no sean los inventos en s lo
que hay que destacar entre los aportes de Edison a nuestras vidas. La gente crea antes que los inventos eran golpes de
suerte. El genio, deca Edison, es un uno por ciento de inspiracin y un noventa y nueve por ciento de transpiracin. No, Edison
hizo algo ms que inventar, y fue dar al proceso de invencin un carcter de produccin en masa.

Guilford, destacado estudioso de la psicologa de la inteligencia,5 identifica como las principales destrezas de un
inventor las incluidas en lo que denomina aptitudes de produccin divergente. La creatividad, facultad intelectual
asociada a todas las producciones originales, ha sido discutida por de Bono, quien la denomina pensamiento
lateral.6 Aunque ms orientado a las producciones intelectuales, el ms profundo estudio sobre la resolucin de
problemas cognitivos es hecho por Newell y Simon, en el celebrrimo libro Human problem solving.7
Vase tambin: Creatividad

Tipos de tecnologas
Tecnologas duras y blandas
Muchas veces la palabra tecnologa se aplica a la informtica, la micro-elctrica, el lser o a las actividades
especiales, que son duras. Sin embargo, la mayora de las definiciones que hemos visto tambin permiten e
incluyen a otras, a las que se suele denominar blandas.
Las tecnologas blandas en las que su producto no es un objeto tangible pretenden mejorar el funcionamiento de
las instituciones u organizaciones para el cumplimiento de sus objetivos. Dichas organizaciones pueden ser
empresas industriales, comerciales o de servicio institucional, como o sin fines de lucro, etc. Entre las ramas de la
tecnologa llamadas blandas se destacan la educacin (en lo que respecta al proceso de enseanza), la
organizacin, la administracin, la contabilidad y las operaciones, la logstica de produccin, el marketing y la
estadstica, la psicologa de las relaciones humanas y del trabajo, y el desarrollo de software.
Se suele llamar duras aquellas tecnologas que se basan en conocimiento de las ciencias duras, como la fsica o la
qumica. Mientras que las otras se fundamentan en ciencias blandas, como la sociologa, la economa, o la
administracin.
Tecnologas apropiadas
Artculo principal: Tecnologa adecuada

Se considera que una tecnologa es apropiada cuando tiene efectos beneficiosos sobre las personas y el medio
ambiente. Aunque el tema es hoy (y probablemente seguir sindolo por mucho tiempo) objeto de intenso debate,
hay acuerdo bastante amplio sobre las principales caractersticas que una tecnologa debe tener para ser social y
ambientalmente apropiada:8

No causar dao previsible a las personas ni dao innecesario a las restantes formas de vida (animales y
plantas).
No comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras generaciones.
Mejorar las condiciones bsicas de vida de todas las personas, independientemente de su poder adquisitivo.
No ser coercitiva y respetar los derechos y posibilidades de eleccin de sus usuarios voluntarios y de sus
sujetos involuntarios.
No tener efectos generalizados irreversibles, aunque estos parezcan a primera vista ser beneficiosos o neutros.
La inversin de los gobiernos en tecnologas apropiadas debe priorizar de modo absoluto la satisfaccin de las
necesidades humanas bsicas de alimentacin, vestimenta, vivienda, salud, educacin, seguridad personal,
participacin social, trabajo y transporte.
Los conceptos tecnologas apropiadas y tecnologas de punta son completamente diferentes. Las tecnologas
de punta, trmino publicitario que enfatiza la innovacin, son usualmente tecnologas complejas que hacen uso de
muchas otras tecnologas ms simples. Las tecnologas apropiadas frecuentemente, aunque no siempre, usan
saberes propios de la cultura (generalmente artesanales) y materias primas fcilmente obtenibles en el ambiente
natural donde se aplican.9 Algunos autores acuaron el trmino tecnologas intermedias para designar a las
tecnologas que comparten caractersticas de las apropiadas y de las industriales.
Ejemplos de tecnologas apropiadas

La bioconstruccin o construccin de viviendas con materiales locales, como el adobe, con diseos sencillos
pero que garanticen la estabilidad de la construccin, la higiene de las instalaciones, la proteccin contra las
variaciones normales del clima y un bajo costo de mantenimiento, actividad tecnolgica frecuentemente
descuidada.10
La letrina abonera seca es una manera higinica de disponer de los excrementos humanos y transformarlos en
abono sin uso de agua. Es una tecnologa apropiada para ambientes donde el agua es escasa o no se puede
depurar su carga orgnica con facilidad y seguridad.11
Nuevas tecnologas
Las nuevas tecnologas son nuevas porque, en lo sustancial, han aparecido y, sobre todo, se han perfeccionado,
difundido y asimilado despus de la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces su desarrollo se ha caracterizado
por una fuerte aceleracin; sus consecuencias son de una magnitud y trascendencia que no tenan antecedentes.
Si recorremos listas de nuevas tecnologas (NT) preparadas en Singapur, Mxico, Tokio, Boston o Buenos
Aires,[cita requerida] podemos sorprendernos de que algunas no tengan ms de tres lneas, mientras que otras cubren
varias pginas. Pero, si estudiamos estos listados, veremos que ms all del detalle o de sus diferentes objetivos
la mayora coincide en destacar tres NT: las biotecnologas (BT), las de los nuevos materiales (NM) y
las tecnologas de la informacin (TI).
Esta sntesis deja de lado otras NT como algunas ambientales, las energticas o las espaciales pero agrupa a
las de mayor difusin y en las que se manifiestan con mayor claridad los efectos que ms nos importan.[cita requerida]
Las NT se alimenta de produccin cientfica ms avanzada, a la que se suele definir como la que constituye la
frontera del conocimiento. Por eso tambin se habla de tecnologas de punta o, en ingls, hot
technologies (tecnologas calientes).[cita requerida]
En algunos pases se destaca la importancia estratgica de estas tecnologas: se sostiene que si no se las domina
ser imposible, en el medio y largo plazo, dominar las manufacturas de producto que se aseguren una posicin
relevante en la competencia econmica y comercial internacional.[cita requerida] Por eso, se las suele denominar
tecnologas estratgicas.
Economa y tecnologas
Las tecnologas, aunque no son objetos especficos de estudio de la Economa, han sido a lo largo de toda la
historia, y lo son an actualmente, parte imprescindible de los procesos econmicos, es decir, de la produccin e
intercambio de cualquier tipo de bienes y servicios.
Desde el punto de vista de los productores de bienes y de los prestadores de servicios, las tecnologas son un
medio indispensable para obtener renta.
Desde el punto de vista de los consumidores, las tecnologas les permiten obtener mejores bienes y servicios,
usualmente (pero no siempre) ms baratos que los equivalentes del pasado. Desde el punto de vista de los
trabajadores, las tecnologas han disminuido los puestos de trabajo al reemplazar crecientemente a los operarios
por mquinas.
Teora econmica
Artculo principal: Microeconoma

La mayora de las teoras econmicas da por sentada la disponibilidad de las tecnologas. Schumpeter es uno de
los pocos economistas que asign a las tecnologas un rol central en los fenmenos econmicos. En sus obras
seala que los modelos clsicos de la economa no pueden explicar los ciclos peridicos de expansin y depresin,
como los de Kondrtiev, que son la regla ms que la excepcin. El origen de estos ciclos, segn Schumpeter, es la
aparicin de innovaciones tecnolgicas significativas (como la introduccin de la iluminacin elctrica domiciliaria
por Edison o la del automvil econmico por Ford) que generan una fase de expansin econmica. La posterior
saturacin del mercado y la aparicin de empresarios competidores cuando desaparece el monopolio temporario
que da la innovacin, conducen a la siguiente fase de depresin. El trmino empresario schumpeteriano es hoy
corrientemente usado para designar a los empresarios innovadores que hacen crecer su industria gracias a su
creatividad, capacidad organizativa y mejoras en la eficiencia.12
Industria
Artculo principal: Industria

Brazo robot soldador.

La produccin de bienes requiere la recoleccin, fabricacin o generacin de todos sus insumos. La obtencin de
la materia primainorgnica requiere las tecnologas mineras. La materia prima orgnica (alimentos, fibras textiles...)
requiere de tecnologas agrcolas y ganaderas. Para obtener los productos finales, la materia prima debe ser
procesada en instalaciones industriales de muy variado tamao y tipo, donde se ponen en juego toda clase de
tecnologas, incluida la imprescindible generacin de energa.
Vanse tambin: Industria agroalimentaria e Industria automotriz.

Servicios
Artculo principal: Servicio

Hasta los servicios personales requieren de las tecnologas para su buena prestacin. Las ropas de trabajo,
los tiles, los edificios donde se trabaja, los medios de comunicacin y registro de informacin son productos
tecnolgicos. Servicios esenciales como la provisin de agua potable, tecnologas
sanitarias, electricidad, eliminacin de residuos, barrido y limpieza de calles, mantenimiento
de carreteras, telfonos, gas natural, radio, televisin, etc. no podran brindarse sin el uso intensivo y extensivo de
mltiples tecnologas.
Las tecnologas de las telecomunicaciones, en particular, han experimentado enormes progresos a partir del
desarrollo y puesta en rbita de los primeros satlites de comunicaciones; del aumento de velocidad y memoria, y
la disminucin de tamao y coste de las computadoras; de la miniaturizacin de circuitos electrnicos (circuito
integrados); de la invencin de los telfonos celulares; etc. Todo ello permite comunicaciones casi instantneas
entre dos puntos cualesquiera del planeta, aunque la mayor parte de la poblacin todava no tiene acceso a ellas.
Comercio
Artculo principal: Comercio

El comercio moderno, medio principal de intercambio de mercancas (productos tecnolgicos), no podra llevarse a
cabo sin las tecnologas del transporte fluvial, martimo, terrestrey areo. Estas tecnologas incluyen tanto los
medios de transporte (barcos, automotores, aviones, trenes, etc.), como tambin las vas de transporte y todas las
instalaciones y servicios necesarios para su eficaz realizacin y eficiente uso: puertos, gras de carga y
descarga, carreteras, puentes, aerdromos, radares, combustibles, etc. El valor de los fletes, consecuencia directa
de la eficiencia de las tecnologas de transporte usadas, ha sido desde tiempos remotos y sigue siendo hoy uno de
los principales condicionantes del comercio.
Recursos naturales
Artculo principal: Recurso natural

Un pas con grandes recursos naturales ser pobre si no tiene las tecnologas necesarias para su ventajosa
explotacin, lo que requiere una enorme gama de tecnologas de infraestructura y servicios esenciales. Asimismo,
un pas con grandes recursos naturales bien explotados tendr una poblacin pobre si la distribucin de
ingresos no permite a sta un acceso adecuado a las tecnologas imprescindibles para la satisfaccin de
sus necesidades bsicas. En la actual economa capitalista, el nico bien de cambio que tiene la mayora de las
personas para la adquisicin de los productos y servicios necesarios para su supervivencia es su trabajo. La
disponibilidad de trabajo, condicionada por las tecnologas, es hoy una necesidad humana esencial.
Trabajo
Si bien las tcnicas y tecnologas tambin son parte esencial del trabajo artesanal, el trabajo fabril introdujo
variantes tanto desde el punto de vista del tipo y propiedad de los medios de produccin, como de la organizacin y
realizacin del trabajo de produccin. El alto costo de las mquinas usadas en los procesos de fabricacin masiva,
origen del capitalismo, tuvo como consecuencia que el trabajador perdiera la propiedad, y por ende el control, de
los medios de produccin de los productos que fabricaba.13 Perdi tambin el control de su modo de trabajar, de lo
que es mximo exponente el taylorismo.
Taylorismo
Artculo principal: Taylorismo
Segn Frederick W. Taylor, la organizacin del trabajo fabril deba eliminar tanto los movimientos intiles de los
trabajadores por ser consumo innecesario de energa y de tiempo como los tiempos muertos aquellos en
que el obrero estaba ocioso. Esta "organizacin cientfica del trabajo", como se la llam en su poca, disminua la
incidencia de la mano de obra en el costo de las manufacturas industriales, aumentando su productividad. Aunque
la idea pareca razonable, no tena en cuenta las necesidades de los obreros y fue llevada a lmites extremos por
los empresarios industriales. La reduccin de las tareas a movimientos lo ms sencillos posibles se us para
disminuir las destrezas necesarias para el trabajo, transferidas a mquinas, reduciendo en consecuencia los
salarios y aumentando la inversin de capital y lo que Karl Marx denomin la plusvala. Este exceso de
especializacin hizo que el obrero perdiera la satisfaccin de su trabajo, ya que la mayora de ellos nunca vea el
producto terminado. Asimismo, llevada al extremo, la repeticin montona de movimientos generaba distraccin,
accidentes, mayor ausentismo laboral y prdida de calidad del trabajo.14 Las tendencias contemporneas, una de
cuyas expresiones es el toyotismo, son de favorecer la iniciativa personal y la participacin en etapas variadas del
proceso productivo (flexibilizacin laboral), con el consiguiente aumento de satisfaccin, rendimiento y compromiso
personal en la tarea.
Fordismo
Artculo principal: Fordismo

Henry Ford, el primer fabricante de automviles que puso sus precios al alcance de un obrero calificado, logr
reducir sus costos de produccin gracias a una rigurosa organizacin del trabajo industrial. Su herramienta principal
fue la cadena de montaje que reemplaz el desplazamiento del obrero en busca de las piezas al desplazamiento de
stas hasta el puesto fijo del obrero. La disminucin del costo del producto se hizo a costa de la transformacin del
trabajo industrial en una sencilla tarea repetitiva, que resultaba agotadora por su ritmo indeclinable y su monotona.
La metodologa fue satirizada por el actor y director ingls Charles Chaplin en su clsico film Tiempos modernos y
hoy estas tareas son realizadas por robots industriales.
La tcnica de produccin en serie de grandes cantidades de productos idnticos para disminuir su precio, est
perdiendo gradualmente validez a medida que las maquinarias industriales son crecientemente controladas
por computadoras, ellas permiten variar con bajo costo las caractersticas de los productos en la cadena de
produccin. ste es, por ejemplo, el caso del corte de prendas de vestir, aunque siguen siendo mayoritariamente
cosidas por costureras con la ayuda de mquinas de coser individuales, en puestos fijos de trabajo.14
Toyotismo
Artculo principal: Toyotismo

El toyotismo, cuyo nombre proviene de la fbrica de automviles Toyota, su creadora, modifica las caractersticas
negativas del fordismo. Se basa en la flexibilidad laboral, el fomento del trabajo en equipo y la participacin del
obrero en las decisiones productivas. Desde el punto de vista de los insumos, disminuye el costo de mantenimiento
de inventarios ociosos mediante el sistema just in time, donde los componentes son provistos en el momento en
que se necesitan para la fabricacin. Aunque mantiene la produccin en cadena, reemplaza las tareas repetitivas
ms agobiantes, como la soldadura de chasis, con robots industriales.15
La desaparicin y creacin de puestos de trabajo
Uno de los instrumentos de que dispone la Economa para la deteccin de los puestos de trabajos eliminados o
generados por las innovaciones tecnolgicas es la matriz insumo-producto (en ingls, input-output matrix)
desarrollada por el economista Wassily Leontief, cuyo uso por los gobiernos recin empieza a difundirse.16 La
tendencia histrica es la disminucin de los puestos de trabajo en los sectores
econmicos primarios ( agricultura, ganadera, pesca, silvicultura) y secundarios (minera, industria, sector
energtico y construccin) y su aumento en
los terciarios (transporte, comunicaciones, servicios, comercio, turismo, educacin, finanzas, administracin, sanida
d). Esto plantea la necesidad de medidas rpidas de los gobiernos en reubicacin de mano de obra, con la previa e
indispensable capacitacin laboral.
Publicidad
Artculo principal: Publicidad

La mayora de los productos tecnolgicos se hacen con fines de lucro y su publicidad es crucial para su exitosa
comercializacin. La publicidad que usa recursos tecnolgicos como la imprenta, la radio y la televisin es el
principal medio por el que los fabricantes de bienes y los proveedores de servicios dan a conocer sus productos a
los consumidores potenciales.
Idealmente la funcin tcnica de la publicidad es la descripcin de las propiedades del producto, para que los
interesados puedan conocer cuan bien satisfar sus necesidades prcticas y si su costo est o no a su alcance.
Esta funcin prctica se pone claramente de manifiesto slo en la publicidad de productos innovadores cuyas
caractersticas es imprescindible dar a conocer para poder venderlos. Sin embargo, usualmente no se informa al
usuario de la duracin estimada de los artefactos o el tiempo de mantenimiento y los costos secundarios del uso de
los servicios, factores cruciales para una eleccin racional entre alternativas similares. No cumplen su funcin
tcnica, en particular, las publicidades de sustancias que proporcionan alguna forma de placer, como
los cigarrillos y el vino cuyo consumo prolongado o excesivo acarrea riesgos variados. En varios pases, como
Estados Unidos y Uruguay, el alto costo que causan en tecnologas mdicas hizo que se obligara a advertir en sus
envases los riesgos que acarrea el consumo del producto. Sin embargo, aunque lleven la advertencia en letra
chica, estos productos nunca mencionan su funcin tcnica de cambiar la percepcin de la realidad, centrando sus
mensajes en asociar el consumo slo con el placer, el xito y el prestigio.

Impactos de la tecnologa
Somos lo que producimos? (leo de Giuseppe Arcimboldo, circa 1563).

La eleccin, desarrollo y uso de tecnologas puede tener impactos muy variados en todos los rdenes del quehacer
humano y sobre la naturaleza. Uno de los primeros investigadores del tema fue McLuhan, quien plante las
siguientes cuatro preguntas a contestar sobre cada tecnologa particular:17

Qu genera, crea o posibilita?


Qu preserva o aumenta?
Qu recupera o revaloriza?
Qu reemplaza o deja obsoleto?
Este cuestionario puede ampliarse para ayudar a identificar mejor los impactos, positivos o negativos, de cada
actividad tecnolgica tanto sobre las personas como sobre su cultura, su sociedad y el medio ambiente:18

Impacto prctico: Para qu sirve? Qu permite hacer que sin ella sera imposible? Qu facilita?
Impacto simblico: Qu simboliza o representa? Qu connota?
Impacto tecnolgico: Qu objetos o saberes tcnicos preexistentes lo hacen posible? Qu reemplaza o
deja obsoleto? Qu disminuye o hace menos probable? Qu recupera o revaloriza? Qu obstculos al
desarrollo de otras tecnologas elimina?
Impacto ambiental: El uso de qu recursos aumenta, disminuye o reemplaza? Qu residuos o
emanaciones produce? Qu efectos tiene sobre la vida animal y vegetal?
Impacto tico: Qu necesidad humana bsica permite satisfacer mejor? Qu deseos genera o potencia?
Qu daos reversibles o irreversibles causa? Qu alternativas ms beneficiosas existen?
Impacto epistemolgico: Qu conocimientos previos cuestiona? Qu nuevos campos de conocimiento
abre o potencia?

Cultura y tecnologas

Preguntas de McLuhan sobre el impacto cultural de una tecnologa.

Cada cultura distribuye de modo diferente la realizacin de las funciones y el usufructo de sus beneficios. Como la
introduccin de nuevas tecnologas modifica y reemplaza funciones humanas, cuando los cambios son
suficientemente generalizados puede modificar tambin las relaciones humanas, generando un nuevo orden social.
Las tecnologas no son independientes de la cultura, integran con ella un sistema socio-tcnico inseparable. Las
tecnologas disponibles en una cultura condicionan su forma de organizacin, as como la cosmovisin de una
cultura condiciona las tecnologas que est dispuesta a usar.
En su libro Los orgenes de la civilizacin el historiado Vere Gordon Childe ha desarrollado detalladamente la
estrecha vinculacin entre la evolucin tecnolgica y la social de las culturas occidentales, desde sus orgenes
prehistricos. Marshall McLuhan ha hecho lo propio para la poca contempornea en el campo ms restringido de
las tecnologas de las telecomunicaciones.19

Medio ambiente y tecnologas


Desde tiempos prehistricos, el hombre ha utilizado sus conocimientos para fabricar herramientas y mquinas para
servir a sus propsitos, desde la rueda al ordenador. Algunos ahora alaban la tecnologa como el fundamento de
toda prosperidad, y creen que debieran imponerse pocas restricciones a su desarrollo. Otros la condenan como la
causa de masivo dao al medio ambiente, y hacen un llamado a la imposicin de controles estrictos. Pero la verdad
es que es ambas cosas, y ninguna de las dos. La tecnologa ha ayudado a traer riqueza a gran parte del mundo,
mas tambin ha sido el instrumento de mucho del dao ocasionado al planeta y a la vida sobre l. Pero en s
misma es neutral: por bien o por mal, sus efectos dependen del uso que nosotros hacemos de ella.20
Adems del creciente reemplazo de los ambientes naturales (cuya preservacin en casos particularmente
deseables ha obligado a la creacin de parques y reservas naturales), la extraccin de ellos de materiales o su
contaminacin por el uso humano, est generando problemas de difcil reversin. Cuando esta extraccin o
contaminacin excede la capacidad natural de reposicin o regeneracin, las consecuencias pueden ser muy
graves. Son ejemplos:

La deforestacin.
La contaminacin de los suelos, las aguas y la atmsfera.
El calentamiento global.
La reduccin de la capa de ozono.
Las lluvias cidas.
La extincin de especies animales y vegetales.
La desertificacin por el uso de malas prcticas agrcolas y ganaderas.
Se pueden mitigar los efectos que las tecnologas producen sobre el medio ambiente estudiando los impactos
ambientales que tendr una obra antes de su ejecucin, sea sta la construccin de un caminito en la ladera de
una montaa o la instalacin de una gran fbrica de papel a la vera de un ro. En muchos pases estos estudios son
obligatorios y deben tomarse recaudos para minimizar los impactos negativos (rara vez pueden eliminarse por
completo) sobre el ambiente natural y maximizar (si existen) los impactos positivos (caso de obras para la
prevencin de aludes o inundaciones).
Para eliminar completamente los impactos ambientales negativos no debe tomarse de la naturaleza o incorporar a
ella ms de los que es capaz de reponer, o eliminar por s misma. Por ejemplo, si se tala un rbol se debe plantar al
menos uno; si se arrojan residuos orgnicos a un ro, la cantidad no debe exceder su capacidad natural de
degradacin. Esto implica un costo adicional que debe ser provisto por la sociedad, transformando los que
actualmente son costos externos de las actividades humanas (es decir, costos que no paga el causante, por
ejemplo los industriales, sino otras personas) en costos internos de las actividades responsables del impacto
negativo. De lo contrario se generan problemas que debern ser resueltos por nuestros descendientes, con el
grave riesgo de que en el transcurso del tiempo se transformen en problemas insolubles.
El concepto de desarrollo sustentable o sostenible tiene metas ms modestas que el probablemente inalcanzable
impacto ambiental nulo. Su expectativa es permitir satisfacer las necesidades bsicas, no suntuarias, de las
generaciones presentes sin afectar de manera irreversible la capacidad de las generaciones futuras de hacer lo
propio. Adems del uso moderado y racional de los recursos naturales, esto requiere el uso de tecnologas
especficamente diseadas para la conservacin y proteccin del medio ambiente.

tica y tecnologas
A pesar de lo que afirmaban los luditas, y como el propio Marx sealara refirindose especficamente a las
maquinarias industriales,21 las tecnologas no son ni buenas ni malas. Los juicios ticos no son aplicables a la
tecnologa, sino al uso que se hace de ella: la tecnologa puede utilizarse para fabricar un cohete y bombardear un
pas, o para enviar comida a una zona marcada por la hambruna. Cuando la tecnologa est bajo el dominio del
lucro, se utiliza principalmente para el beneficio monetario, lo cual puede generar prejuicios subjetivos hacia la
tecnologa en s misma y su funcin.
Cuando el lucro es la finalidad principal de las actividades tecnolgicas, caso ampliamente mayoritario, el resultado
inevitable es considerar a las personas como mercanca e impedir que la prioridad sea el beneficio humano y
medioambiental, dando lugar a una alta ineficiencia y negligencia medioambiental.
Cuando hay seres vivos involucrados (animales de laboratorio y personas), caso de las tecnologas mdicas, la
experimentacin tecnolgica tiene restricciones ticas inexistentes para la materia inanimada.
Las consideraciones morales rara vez entran en juego para las tecnologas militares, y aunque existen acuerdos
internacionales limitadores de las acciones admisibles para la guerra, como la Convencin de Ginebra, estos
acuerdos son frecuentemente violados por los pases con argumentos de supervivencia y hasta de mera seguridad.