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Bloqueo naval a Venezuela de 1902-1903

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El Bloqueo a las costas venezolanas fue un incidente


diplomtico entre fines de 1902 y principios de 1903 en que Bloqueo naval a Venezuela de
las marinas de guerra del Imperio Britnico, el Imperio 1902-1903
alemn y el Reino de Italia1 franquearon las costas y
puertos de Venezuela exigiendo el pago inmediato de las
deudas contradas por el gobierno a las compaas de sus
connacionales. El bloqueo naval tuvo su fin con el
Protocolo de Washington el cual fue firmado en esa ciudad
el 13 de febrero de 1903 ya que Estados Unidos actu como
mediador al ser un partido neutral en la situacin. En este
protocolo se acord que Venezuela pagara a plazos sus
deudas con el 30% de sus ingresos de aduana.

Desde la muerte de Joaqun Crespo en la Mata Carmelera


en 1898 Venezuela se haba visto privada repentinamente de
quien hasta ese momento haba sido el regidor de la vida Grabado del alemn Willy Stwer representando el
poltica nacional, dejando con su muerte, un vaco de poder bloqueo de los puertos venezolanos en 1902. A la
que produjo una nueva lucha entre caudillos regionales derecha el crucero protegido SMS Vineta, en el centro el
sobre la sucesin presidencial. Los primeros en alzarse
crucero ligero SMS Falke, a la izquierda el caonero
fueron los generales Jos Manuel Hernndez, conocido
SMS Panther.
como el "Mocho" Hernndez, y Ramn Guerra, pero ambos
son derrotados y es un caudillo de los Andes, Cipriano
Fecha 22 de diciembre de 1902 - 13 de febrero
Castro quien derroca al presidente Ignacio Andrade al
triunfar su Revolucin Liberal Restauradora. Al poco de 1903.
tiempo de iniciar su gobierno Castro se encuentra en pugna Lugar Venezuela
con los viejos caudillos que aspiraban derrocar a Andrade y Casus Anuncio de suspensin temporal del
ahora buscan hacer lo mismo al presidente tachirense, pero belli servicio de la deuda externa del gobierno
tambin se enemista con las grandes compaas de Venezuela.
transnacionales por sus drsticas medidas econmicas. Una
Conflicto Bloqueo naval de los puertos de La
de esas compaas, la New York & Bermdez Company ,
Guaira, Guanta, Puerto Cabello y
financia la rebelin de los caudillos que haban sido vejados
y apartados de la vida poltica por Castro. Esta rebelin, Maracaibo.
llamada por sus organizadores la Revolucin Libertadora se Resultado Protocolos de Washington
convirti en la guerra civil ms sangrienta habida en el pas Beligerantes
desde la Guerra Federal.
Imperio britnico Estados Unidos de
En el mbito econmico se destaca la deuda contrada por Imperio alemn Venezuela
el gobierno por la construccin de la red ferroviaria en Reino de Italia Con apoyo de
especial la del Gran Ferrocarril de Venezuela o Ferrocarril Con apoyo de Argentina
Alemn, por orden y concesin del presidente Antonio Espaa Estados Unidos
Guzmn Blanco a Friedrich Alfred Krupp en 1887.2 Por Mxico
otra parte el mercado internacional del caf estaba sometido Blgica
a fuertes fluctuaciones, pero era el aromtico venezolano Holanda
(Coffea arabica) uno de los productos bandera de la
Figuras polticas
economa local que catapult al pas al segundo lugar entre
los pases exportadores detrs del Brasil. Eduardo VII Cipriano Castro
Arthur James Balfour Julio Argentino Roca
Mientras Venezuela se hallaba sumergida en conflictos Lord Lansdowne Luis Mara Drago
internos, los Estados Unidos de Amrica haban aumentado Guillermo II Theodore Roosevelt
notablemente su poder despus de haber derrotado a Espaa Bernhard von Blow John Milton Hay
en 1898, acabando de forma definitiva con su Imperio en el
continente americano. Adicionalmente adquirieron Cuba y Vctor Manuel III Herbert Wolcott
Puerto Rico, ambas islas de un gran valor econmico y Giuseppe Zanardelli Bowen
estratgico fundamentales para el control del mar Caribe.
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ndice
1 Inicio del bloqueo
1.1 Bloqueo o una guerra?
2 Fin del bloqueo
3 Consecuencias
4 Vase tambin
Batalla de las Colinas de San Juan,
5 Referencias
Guerra Hispano-Estadounidense
5.1 Bibliografa
6 Historiografa
7 Enlaces externos

Inicio del bloqueo


Mientras continuaba la persecucin de los caudillos dispersos de la
Revolucin Libertadora, Inglaterra, Alemania, Italia y otras potencias
extranjeras reclamaron la inmediata cancelacin de los daos sufridos
por sus sbditos en Venezuela durante los ltimos aos de guerra civil. Caricatura de Cipriano Castro, por
Tambin reclamaban el cumplimiento por parte del gobierno del pago W.A. Rogers, publicada en el New
de las deudas de gobiernos anteriores al de Castro. El cobro de estas York Herald, enero, 1903. Castro
deudas hace crisis en 1902, ao en que se llev a cabo el conocido aparece como un ganso delgado que
bloqueo a las costas venezolanas como un clsico ejemplo de la es desplumado por el Reino Unido y
diplomacia de caonero aplicada por las grandes potencias de la poca. Alemania, mientras son observados
por el To Sam.
Bloqueo o una guerra?
Esta agresin fue llevada a cabo por Inglaterra, Alemania e Italia contra Venezuela para dirimir con Estados
Unidos de Norteamrica reas de influencia en territorios americanos, se escudaba en el cobro compulsivo de
deudas morosas y el reconocimiento de reclamaciones pendientes, a pesar de que sobre estas ltimas el
gobierno venezolano mantena objeciones doctrinarias sustentadas en principios de derecho internacional.

thumb|Capitn Teniente Titus Trk del crucero SMS Gazelle(1902)

El 9 de diciembre de 1902, 15
unidades de la armada inglesa y
alemana actuando en operacin
conjunta atacaron el puerto de
La Guaira. Desembarcaron
tropas en los muelles, de los Cipriano Castro y su gabinete
cuales se apoderaron; a las 12 de ministerial.
Restaurador en Curaao la noche fuerzas alemanas
atravesaron la ciudad para
conducir sus representantes diplomticos a bordo de la flota y as ponerlos a salvo de una eventual represalia
del gobierno venezolano. A las 5:00 a.m. del da 10 los ingleses haran lo mismo, trasladando adems a varios
connacionales que exigan proteccin.
La pequea marina de guerra venezolana no opuso ninguna resistencia
al no estar a la altura de las circunstancias. Estaba compuesta por
buques en su mayora de procedencia civil, armados con caones y
lanzatorpedos para uso militar. En total eran diez caoneros en
servicio: Bolvar, Miranda, Monagas, Federacin, Augusto, Ossum,
Totumo, General Crespo, Margarita y Restaurador. A esta pequea
flota se le sumaban el transporte Zamora y el remolcador Zumbador.
Los caoneros Totumo y General Crespo fueron remolcados a mar
abierto por los alemanes y hundidos el 10 de diciembre. Marinos
armados del acorazado ingls HMS Retribution abordan el Ossum y el
Restaurado, Olaf Rahardt
Margarita, destruyndoles las mquinas. El Capitn del crucero SMS
Gazelle, Tito Trk, aborda la vieja caonera Restaurador en el puerto de
Guanta el 11 de diciembre de 1902. Arresta a la tripulacin y convierte el buque en el SMS Restaurador al
servicio de la Marina Imperial Alemana (Kaiserliche marine). Sin flota para enfrentar a los agresores, el
presidente Castro se defiende con retumbante proclama: "La planta insolente del Extranjero ha profanado el
sagrado suelo de la Patria!" Su eco se refleja en la Doctrina Drago, suscrita por el Ministro de Relaciones
Exteriores argentino de la poca, Luis Mara Drago, mediante la cual argumenta la ilegalidad del cobro violento
de las deudas por parte de las potencias ms importantes de la tierra en detrimento de la soberana, estabilidad y
dignidad de los Estados dbiles.

Ante esta situacin, Castro ordena la preparacin general del ejrcito para responder a la desigual confrontacin
y aumenta su plataforma poltica mediante un oportuno acercamiento a su principal opositor el "Mocho"
Hernndez y a su Partido Liberal Nacionalista. En las principales ciudades del pas se producen ruidosas
manifestaciones de apoyo al restaurador, en lo que se considera como una importante evidencia de
nacionalismo antiimperialista. Incluso pacifistas como el Doctor Jos Gregorio Hernndez se enrolan como
voluntarios. Aunque transitorio, el movimiento popular fortalece al Gobierno e influye en el sesgo que, en
breve, toman los acontecimientos. La opinin poltica y el presidente se aproximan al Gobierno norteamericano
invocando la Doctrina Monroe, cuando aumentan los rumores en relacin con el inters britnico y alemn de
asentar fuerzas permanentes en territorio venezolano. Sin embargo el presidente Theodore Roosevelt solo se
ofrece como mediador en el conflicto.

Entre los das 12, 13 y siguientes, el crucero protegido ingls de


clase Astrea HMS Charybdis y el crucero alemn SMS Vineta
bombardearon con extrema precisin el castillo Libertador y el
fortn Solano de Puerto Cabello destruyendo sus caones. Pocos
das despus, a la escuadra anglo-germana se unieron tres buques
de la armada italiana para servir a la expedicin en tareas de
acompaamiento logstico. El crucero italiano Elba fue el primero
en llegar en frente de la costa de La Guaira el 16 de Diciembre y el
dia siguiente llegaron el crucero armado Giovanni Bausan y el
crucero acorazado Carlo Alberto.3 Italia fue encargada del
bloqueo del puerto de Vela de Coro (Estado de Falcn).

Crucero italiano "Carlo Alberto" en 1902 Tambin se unieron al bloqueo buques de Holanda, Blgica,
Espaa y Mxico.

El 22 de diciembre de 1902 el vicealmirante ingls Archibald Lucas Douglas, comandante de la armada


conjunta, en esta ocasin a nombre del imperio britnico, hizo publicar en el diario El Heraldo de La Guaira la
siguiente disposicin: "Por la presente se notifica que un bloqueo ha sido declarado para los puertos de La
Guaira, Carenero, Guanta, Cuman, Carpano y las bocas del Orinoco, y se har efectivo desde y despus del
20 de diciembre....Solo se refera a La Guaira y a las costas situadas al este de dicho puerto, porque las
occidentales quedaron a cargo de los alemanes.
El comandante de stos se dirigi al castillo de San Carlos de la Barra en los siguientes trminos: "Segn
ordenanzas de Su Majestad el Emperador de Alemania declaro por la presente el bloqueo de los puertos
venezolanos de Puerto Cabello y Maracaibo.

El bloqueo para Puerto Cabello empez el 22 de diciembre y el de Maracaibo el 24 de diciembre.En ambas


ciudades se asentaba una importante colonia alemana.

Durante el bloqueo y en los


meses siguientes, un
movimiento popular de respaldo
a Cipriano Castro se hace sentir
en Latinoamrica, pero solo un
Gobierno protesta de manera
expresa ante lo acontecido: la
Repblica Argentina, por
El caonero SMS Panther, de la intermedio de su canciller, Luis Crucero SMS Vineta en 1904
marina imperial alemana, que fue Mara Drago, expide el 29 de
repelido por las bateras del castillo diciembre de 1902 un
San Carlos durante el bloqueo. documento doctrinal sobre la ilegalidad del cobro violento de una
deuda, ejercido por grandes potencias en detrimento de Estados
pequeos.

El sbado 17 de enero de 1903, el caonero SMS Panther apoyado por el crucero ligero SMS Falke, ambos de
la marina imperial alemana (Kaiserliche marine), persiguen a una goleta mercante que haba burlado el bloqueo
e intentan pasar por la barra del Lago de Maracaibo desprovista de balizaje ya que los venezolanos haban
retirado las boyas del canal de navegacin. El capitn del Panther al no conocer la batimetra de aguas someras
del sitio, encall el buque cerca del castillo de San Carlos de la Barra, quedando a tiro de los caones de la
fortaleza zuliana. De inmediato empez un duelo de artillera entre las bateras del castillo y los buques
invasores denominado popularmente como "la Caonera". Los artilleros venezolanos Manuel Quevedo y
Carlos Jos Crdenas con un can Krupp de 80 mm, (que por coincidencia era de fabricacin alemana)
lograron hacer varios impactos en el Panther, averindolo de consideracin.[cita requerida] En esta accin
resultaron seis heridos en el castillo San Carlos.

El martes, 20 de enero de 1903, llega procedente de Puerto Cabello, el crucero protegido SMS Vineta en auxilio
del Panther, para realizar al da siguiente un bombardeo de ocho horas de duracin al indefenso pueblo de San
Carlos ocasionando cerca de 25 muertos. Poco despus, el Panther logra salir del rea.

Todos estos actos de violencia se produjeron sin una previa declaracin de guerra emitida por alguna de las
partes y sin que mediaran ofensas venezolanas a los agresores, que supusieran la necesidad de una respuesta tan
drstica como la que constituyeron los actos mencionados.

Sobre estos acontecimientos se han manejado muchos comentarios, pero todos conducen a dos proposiciones
bsicas.

La primera, muy debatida y puesta en duda desde los primeros das del bloqueo en el parlamento britnico por
los miembros de la oposicin, as como posteriormente en foros, prensa y anlisis historiogrficos, fue expuesta
por el primer ministro David Balfour ante la Cmara de los Comunes; ella tendra su origen en la renuencia del
gobierno venezolano a reconocer reclamaciones pendientes por daos y perjuicios causados a las personas y
propiedades de sbditos de las potencias atacantes, as como el cobro de la deuda pblica externa que el pas
mantena en crnico estado de mora con Inglaterra y Alemania. Efectivamente, al 31 de diciembre de 1902
Venezuela era deudora de estas potencias por 119 300 000 Bolivares (Bs), saldo al que se haban acumulado
46 000 000 Bs por intereses. El gobierno venezolano haba suspendido el pago de esta deuda debido a la crisis
econmica que atravesaba el pas. Desde 1900, el ingreso fiscal apenas promediaba Bs 30 000 000 y los gastos
de guerra a que obligaban los continuos alzamientos internos de la poca solo empeoraban la situacin e
impedan que se atendiera a las exigencias de los acreedores. Al monto de la deuda se agregaba el de las
reclamaciones, tramitadas a travs de canales diplomticos por los supuestos agraviados y que se situaba en
186 500 000 Bs. El gobierno venezolano no se mostraba dispuesto a
reconocer estas reclamaciones porque estimaba -y luego qued
demostrada la certeza de su posicin- que exageraban en mucho el
clculo de dichos daos. Venezuela era un pas internacionalmente
insolvente, sin ninguna capacidad de pago al momento del bloqueo.
Pero, como lo expres la oposicin britnica en la Cmara de los
Comunes, otro debi ser el procedimiento para exigir el pago.

La segunda tesis acerca de los motivos profundos que condujeron al


bloqueo resulta mucho ms compleja y de difcil demostracin, como
no sea por los indicios circunstanciales de un cuadro geopoltico de gran
amplitud, a travs de cuyo anlisis se facilita la comprensin del
problema. Desde los mismos das del bloqueo se ha sostenido que, en el
fondo de su ejecucin, estaba en juego el equilibrio mundial del poder;
que las potencias europeas lo utilizaron como medio para someter a Luis Mara Drago.
prueba la poltica de podero extranacional mantenida por Estados
Unidos. El 1 de junio de 1903 el escritor venezolano Csar Zumeta
public un artculo en el nmero 4 de la revista Nmesis, editada en Nueva York, donde se expresaba as:
"...Alemania ha resuelto obtener de Estados Unidos, de grado o por la fuerza, una revisin de la doctrina
Monroe, que le abra la puerta a ella y a las dems potencias que lo deseen, esferas de influencia al sur del
Canal de Panam [...] se prejuzga que sea en el Caribe donde se libren las batallas que han de decidir los
destinos de la Amrica espaola..." Lo cierto es que el conflicto tom un curso que deriv en el sentido
expuesto, al intervenir Estados Unidos ante Inglaterra y Alemania para que levantaran el bloqueo; aun cuando,
previamente, el presidente Roosevelt haba aceptado una accin punitiva de estas dos potencias contra
Venezuela. Esta posicin fue planteada ante el Departamento de Estado a manera de presin destinada a forzar
el pago de las deudas y la aceptacin de las reclamaciones pendientes. Sobre esta actitud estadounidense, se ha
escrito que fue una hbil jugada poltica para provocar el conflicto y sobre esa base dirimir reas de influencia
ante el podero europeo.

Fin del bloqueo


El bloqueo fue levantado en virtud de los protocolos firmados en Washington el 13 de febrero de 1903 con los
agresores y otras naciones, para cuyas discusiones Venezuela nombr como representante diplomtico al
ministro estadounidense acreditado en el pas, Herbert Wolcott Bowen ya que Estados Unidos estuvo como
mediador al ser un partido neutral en la situacin.

Por medio de aquellos instrumentos se formaliz el levantamiento del bloqueo naval y el compromiso de
reiniciar el pago de la deuda externa que fue reducida de 352 000 000 Bs de capital e intereses ms
indemnizaciones de guerra; a 150 900 000 Bs, menos de la mitad que las demandas iniciales de los
reclamantes. En este Protocolo se acord que Venezuela pagara con el 30 % de sus ingresos de aduana.

Consecuencias
Las consecuencias del bloqueo naval se manifestaron en un incremento de la influencia norteamericana en la
Amrica Latina mediante la promulgacin del Corolario Roosevelt de 1904, una sustancial enmienda a la
Doctrina Monroe por parte del presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt. En su estado alterado, la
Doctrina de Monroe ahora considerara a Amrica Latina como territorio para expandir los intereses
comerciales de los Estados Unidos en la regin, adicional a su propsito original, de mantener a la hegemona
europea fuera del hemisferio.

En esta enmienda el presidente Roosevelt afirm que si un pas latino-americano y del Caribe situado bajo la
influencia de los EE.UU. amenazaba o pona en peligro los derechos o propiedades de ciudadanos o empresas
estadounidenses, el gobierno de EE.UU. estaba obligado a intervenir en los asuntos internos del pas
"desquiciado" para reordenarlo, restableciendo los derechos y el patrimonio de su ciudadana y sus empresas.
Este corolario supuso, en realidad, una carta blanca para la intervencin
de Estados Unidos en Amrica Latina y el Caribe y establece de facto
derechos "quasi o neocoloniales" de Estados Unidos sobre pases de la
regin, derechos similares a los que tanto Inglaterra como Francia se
otorgaban a s mismos sobre los pases de sus reas de influencia de
acuerdo a los tratados de la Entente cordiale.

En 1908 tras la ascensin al poder de Juan Vicente Gmez, las


relaciones internacionales rpidamente mejoraron, en especial con los
Estados Unidos que enviaron a las costas venezolanas, a peticin del
mismsimo Gmez, los acorazados USS Maine, USS Des Moines y al
crucero acorazado USS North Carolina y el crucero USS Dolphin, para
someter cualquier revuelta interna; oportunidad que aprovecharon los
estadounidenses para disuadir una nueva incursin naval europea en
Venezuela y reafirmar su Doctrina Monroe.
Retrato de Theodore Roosevelt junto
Vase tambin a un globo terrqueo (1903).

Doctrina Monroe
Diplomacia de caonero
Doctrina Drago
Revolucin Libertadora (Venezuela)

Referencias
1. Italia y el Bloqueo de Venezuela (http://www.culturalatinoamericanaplaneta.it/es/component/attachments/download/106)
2. Diario Notitarde - El ferrocarril alemn (http://web.archive.org/web/http://www.notitarde.com/historico/2006/12/24/tang
ente/tangente8.html)
3. Bloqueo naval italiano de 1902(http://www.difesaonline.it/news-forze-armate/storia/16-dicembre-1902-blocco-internazi
one-al-venezuela-i-debiti-non-pagati)

Bibliografa
Historia Estructural Contempornea de Venezuela. Erasmo Gmez.
Bloqueo a Costas Venezolanas. Manual Rodrguez Campos.
Conways all "the Worlds Fighting Ship 1860-1905".
Erminio Fonzo, Italia y el Bloqueo de Venezuela (1902-1903) en "Cultura Latinoamericana. Revista de
estudios interculturales". Volumen 21, nmero 1, enero-junio 2015 [1]
Besson, Juan (1945). Historia del Estado Zulia. Tomo II. Maracaibo, Venezuela: Editorial Hermanos
Belloso Rossel. pp. 678 p.
Vargas, Francisco Alejandro (1994). Comandancia General de la Armada, ed. Historia Naval de
Venezuela, 5 tomos (Segunda edicin edicin). Caracas, Venezuela. ISBN 980-224-027-3.

Historiografa
Kontreadmiral z. D. Scheder-Bieschin: Die Blockade von Venezuela 1902/03. Ein Gedenkblatt nach 25
Jahren, en: Marine-Rundschau, Tomo 32, 1927, p. 542-558.
Ragnild Fiebig-von Hase: Lateinamerika als Konfliktherd der deutsch-amerikanischen Beziehungen
1890-1903. Vom Beginn der Panamerikapolitik bis zur Venezuelakrise von 1902/03, 2 Tomos, Gttingen
1986.

Enlaces externos
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Proclama de Cipriano Castro ante el bloqueo extranjero
Historia del caonero Restaurador en la Wikipedia en alemn
http://findarticles.com/p/articles/mi_m0JIW/is_2_55/ai_88174230/
http://www.fundacionempresaspolar.org/nosotros/educacional/instituc/castgobi.html
http://www.mtholyoke.edu/acad/intrel/dugdale/venezuela.htm

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