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La historia que no fue

Bolivianos y peruanos unidos: con fe


de razn?
Edicin de n 2008
Discutiendo qu habra ocurrido si la Confederacin Per-Boliviana hubiera subsistido por un
lapso mayor, e incluso, hasta nuestros das

Por Valeria Gatti*

*Analista de Per Econmico

Pocos imaginan que Machu Picchu pudo haber sido otra de las atracciones
tursticas promocionadas como patrimonio nacional en las agencias tursticas en La
Paz, o que la saya hubiera podido ser un ritmo tpico en las peas tursticas limeas.
Esa ucrona pudo haber sido posible gracias a un proyecto que cumple ms de 170
aos de antigedad: la Confederacin Per- Boliviana.

Bolvar so con la Confederacin de los Andes que unira Per, Bolivia, Ecuador,
Venezuela, Panam y Colombia. Santa Cruz so con la Confederacin Per-
Boliviana. No por ms pequeo el proyecto era menos ambicioso. Bajo la idea de la
Confederacin el extenso territorio que casi alcanzaba la extensin del
Tahuantinsuyo, conformara una sola unidad que a su vez estara divida en tres
estados: el Nor-Peruano, el Sur-Peruanoy el de Bolivia (Alto Per).

El proyecto sali adelante y cont con la confluencia de distintos factores que


permitieron su relativo xito. Entre ellos, un ejrcito bien organizado, una estratgica
alianza con los montoneros y el respaldo de la elite del sur peruano. Sin embargo,
no faltaron detractores, los cuales vean sus intereses afectados por esta unin. El
principal enemigo de la Confederacin fue el general cusqueo Agustn Gamarra,
quien pensaba tambin en la creacin de una gran nacin andina pero mediante la
anexin de Bolivia al territorio peruano. Despus de todo, Bolivia haba pertenecido
al Per y deba volver a l, como sola decir el caudillo.

La guerra internacional y civil que se desat en contra de la Confederacin fue


determinante para su fin. Los chilenos tuvieron un papel decisivo en esta disputa,
dado que vean el proyecto de Santa Cruz como una amenaza para su
independencia y su hegemona en el Pacfico Sur. La batalla de Yungay trajo el fin
del proyecto y la muerte de Santa Cruz a manos de tropas chilenas.
Anecdticamente, su fin fue causado no slo por los chilenos, sino tambin por
peruanos y bolivianos, quienes luchando conjuntamente como si pertenecieran a un
mismo territorio acabaron con el sueo de la Confederacin.
Boli-r? Peru-via?

Mucho se ha dicho sobre el imaginario colectivo compartido por peruanos y


bolivianos en la poca. Sin embargo, era viable pensar que la posible existencia
de ste hubiera permitido la unin de ambos territorios? Cristbal Aljovn de Losada,
investigador y docente de la Pontificia Universidad Catlica del Per, seala que era
fcil pensar en un imaginario de este tipo, dado que nos unan muchsimas cosas.
Mucho ms difcil es crear un imaginario Puerto Rico-Estados Unidos, y sin
embargo, ellos lograron hacerlo. Unir Per y Bolivia era algo prcticamente natural.

Esta idea es compartida por la historiadora boliviana y docente de la Universidad


Mayor de San Andrs de La Paz Mara Luisa Soux, quien seala que existan
vnculos de diverso tipo, algunos de los cuales se mantienen vivos en la actualidad:
La cultura aymara est a los dos lados del Titicaca. Existan distintos contactos en
la regin de La Paz y el sur peruano en la forma de vnculos culturales y econmicos.
Algunos estudios que he realizado demuestran cmo se vinculaban Bolivia y los
departamentos de Arequipa, Moquegua y el mismo puerto de Arica durante el siglo
XIX.

Para el historiador cusqueo Jos Tamayo Herrera, las similitudes entre ambos
territorios eran muchas y se muestran en el plano geogrfico, tnico, econmico y
cultural, pero antiguos conflictos dividan a ambos pueblos. Muchos cusqueos no
simpatizaban con los bolivianos. Ello se deba a motivos de competencia comercial,
la explotacin de Potos (anteriormente en territorio peruano) adems de la venta
de chocolate y de coca, la cual los haban enfrentado en muchas ocasiones, detalla.

Frente a estas afirmaciones, resulta controversial la versin que brinda uno de los
principales investigadores chilenos contemporneos y docente de la Universidad
Catlica de Chile, Sergio Villalobos. En su opinin, el Per, Bolivia y Chile ya
contaban con un grado de autonoma que es demostrado por el fracaso del proyecto
de Bolvar: Pensar en una unidad peruano-boliviana era prcticamente imposible y
las ideas de homogeneidad entre ambos territorios eran tan romnticas e
idealizadas que en la realidad no podan darse por la divisin que exista entre
ambos territorios. Villalobos tambin anota dificultades polticas: Santa Cruz no
era apoyado por muchos peruanos, y a la vez en Bolivia tampoco estaban seguros
de la viabilidad de este proyecto.

Santa Cruz y el TLC

Fuera de lo que muchos pensaron en la poca, el modelo econmico que se


propuso para asegurar la sostenibilidad de la Confederacin Per-Boliviana fue el
del libre comercio. Un dato curioso, dado que Santa Cruz en sus siete aos como
presidente de Bolivia haba abogado por el proteccionismo econmico -como
ocurra con la mayora de los gobiernos de la poca en la regin-. No se tiene
certeza de si l crea en eso o era una forma de ganarse alianzas con los ingleses
y las potencias europeas, seala Aljovn.
En resumidas cuentas, este experimento confederal pudo haber sido el primer
intento de implantar muy tempranamente un proyecto liberal de comercio de
insercin con el Atlntico Norte. Por ello, Juan Luis Orrego, especialista en el tema
e historiador de la Universidad Catlica del Per, afirma que si ahora Bolivia est
en contra del libre comercio, del TLC, diramos que un Santa Cruz resucitado en
nuestros das habra sido un ferviente defensor de ellos.

Guerra del Pacfico: Chile versus la Confederacin?

Lo que los investigadores peruanos, bolivianos y chilenos no dudan es que


este Estado confederado habra tenido un peso poltico y econmico equivalente o
incluso mayor al de Brasil en la actualidad. Dada la fortaleza de este Estado, puede
pensarse que este peso poltico-econmico pudo haber evitado la guerra del
Pacfico?

Es posible que este pas unido hubiera sido tan fuerte que los chilenos no se
habran atrevido a atacar, indica Tamayo. Orrego seala que quiz el Estado
peruano de la Confederacin habra controlado mejor los recursos del sur, por
ejemplo el salitre. La presencia mayor del Estado en el litoral boliviano en el Pacfico,
habra hecho que la presencia de los empresarios chilenos fuera ms marginal, y
las ambiciones de Chile en ese caso habran sido casi nulas.

En contraposicin a estos argumentos, el historiador chileno Villalobos mantiene su


posicin de que este proyecto no hubiera cambiado el curso de la historia. Los
factores que produjeron la guerra fueron varios. Yo no creo que la existencia de la
Confederacin la hubiera evitado.

Tres capitales confederales

Hay quienes piensan que esta Confederacin habra tenido que tener una capital
simblica, probablemente en la sierra. Soux opina que habra sido sumamente difcil
definir cul habra sido el centro poltico. Esta definicin habra generado disputas
entre el poder de Lima y el de Chuquisaca (hoy Sucre), dice la historiadora
boliviana.

Otros sostienen que, bajo la base de un modelo confederal, lo ms probable es que


hubieran existido tres capitales. En el estado Nor-peruano, considero que Lima no
tena competencia. En el estado Sur-peruano la competencia habra sido entre
Arequipa y Cusco, pero por el peso de Arequipa y la ubicacin, creo que habra
terminado siendo la capital. En Bolivia habra subsistido el conflicto entre La Paz y
Sucre; quiz se habra decantado en La Paz, explica Orrego.
Confederacin hoy?

Qu habra tenido que suceder para que el proyecto hubiera sido sostenible en el
tiempo? Hay quienes opinan que el modelo de la Confederacin slo era viable bajo
la figura paternalista de Santa Cruz. As, a su muerte, el proyecto habra llegado a
su fin. Los ms optimistas afirman que Santa Cruz hubiera tenido que formar un
partido de base que trazara la continuidad de este proyecto. Orrego sostiene que
de haber triunfado Santa Cruz en la batalla de Yungay habra tomado mayor
contacto con la costumbre que llega hacia fines de la dcada de 1840: la de formar
partidos o clubes polticos. Es probable que ello hubiera trado como consecuencia
la aparicin de otros partidos polticos tambin garantes de la unin, pero
necesariamente formados bajo la base de un estado distinto: uno conformado por
la unidad entre Bolivia y el Per.

Por otro lado, hay quienes afirman que un proyecto que quiz haya sentado sus
bases sobre una mayor solidez poltica s habra sido viable hasta nuestros das. Y
para ello basta toparnos con ejemplos confederales exitosos conocidos en la
actualidad. Cuando pienso en confederacin, pienso en algn modelo
confederativo como Suiza. Santa Cruz conoca la Confederacin Helvtica y podra
haberse inspirado en ella. Si buscamos resurgirla, sera importante que bajo este
modelo confederativo cada Estado mantenga sus propios cdigos, sus propias
leyes, su propio sistema fiscal; y que a la vez contara con elementos comunes como
la poltica exterior, un solo ejrcito y una misma moneda, afirma Orrego.

Juntos y revueltos

Pero si se quisiera abogar por el resurgimiento de la Confederacin, quiz un


requisito importante sera reconocer si an es viable que dos pueblos que han tenido
ms de una centuria de autonoma mantienen todava una homogeneidad suficiente
para permitir un proyecto de este tipo. Evo Morales, por ejemplo, ha mencionado
ms de una vez la igualdad existente entre Bolivia y el Per para tratar de dar
respaldo a iniciativas conjuntas entre ambos pases.

Frente a ello, Tamayo opina que aunque son parecidos, se han distanciado y ahora
son menos parecidos de lo que fueron en 1836. El Per cuenta con un elemento
importante en torno al cual se ha desarrollado: la presencia del mar. A ello debe
agregarse que su capital se ubica en la costa y que la regin ms poblada es sta.
El mar ha sido clave en el desarrollo del Per y es un elemento que nos diferencia
considerablemente de Bolivia, dice el historiador.

Para Aljovn una cosa es que existan vnculos culturales y otra que busquemos una
unidad administrativa. Las propuestas hoy deben ser de otra ndole. Ya la
integracin tiene que ser tipo Mercosur o a travs de un pacto andino ms moderno.
Quiz podramos pensar en un modelo de integracin ms abarcativo como el de
la Unin Europea.
El empresario peruano Ronald Campbell, quien ha trabajado muchos aos en
Bolivia como gerente general de Palmas del Espino (firma del Grupo Romero), opina
que no existen muchas diferencias en la cultura de negocios entre los
empresariados peruano y boliviano: As como en el Per, en Bolivia hay diferentes
perfiles y diferentes grados de preparacin entre los empresarios. Mi experiencia es
que un buen empresario peruano puede desempearse con xito en cualquier
empresa boliviana y, de igual manera, un buen empresario boliviano en el Per.
Sin embargo, Campbell refiere que un proyecto como el de la Confederacin es
completamente inviable en nuestros das, dadas las distintas circunstancias
polticas que atraviesan ambos pases.

Hoy no vitorearemos un gol de la Confederacin Per-Boliviana frente a algn


adversario en las Eliminatorias Sudamericanas, ni cantaremos el Somos libres,
semoslo, confederados!. Sin embargo, queda en la memoria colectiva el recuerdo
y la incgnita sobre un proyecto que estuvo a punto de cambiar radicalmente el
curso de la historia de la nacin.