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REOLOGIA

La reologa (palabra introducida por Eugene Bingham en 1929) es la


rama de la fsica de medios continuos que se dedica al estudio de
la deformacin y el fluir de la materia.
Concepto

Una definicin ms moderna expresa que la reologa es la parte de


la fsica que estudia la relacin entre el esfuerzo y la deformacin en los
materiales que son capaces de fluir.

La reologa es una parte de la mecnica de medios continuos.

Una de las metas ms importantes en reologa es encontrar ecuaciones


constitutivas para modelar el comportamiento de los materiales.

Dichas ecuaciones son en general de carcter tensorial.


Las propiedades mecnicas estudiadas por la reologa se pueden medir
mediante remetros, aparatos que permiten someter al material a
diferentes tipos de deformaciones controladas y medir los esfuerzos o
viceversa.
Algunas de la propiedades reolgicas ms importantes son:

Viscosidad aparente (relacin entre esfuerzo de corte y velocidad de


corte)
Coeficientes de esfuerzos normales
Viscosidad compleja (respuesta ante esfuerzos de corte oscilatorio)
Mdulo de almacenamiento y mdulo de perdidas (comportamiento
viscoelstico lineal)
Funciones complejas de viscoelasticidad no lineal
Los estudios tericos en reologa en ocasiones emplean modelos
microscpicos para explicar el comportamiento de un material. Por
ejemplo en el estudio de polmeros, stos se pueden representar como
cadenas de esferas conectadas mediante enlaces rgidos o elsticos.

Si nos fijamos en el sentido etimolgico de la palabra reologa,


podramos definirlo como la ciencia del flujo. La reologa describe la
deformacin de un cuerpo bajo la influencia de esfuerzos, pero la reologa
no est limitada a los polmeros, se puede aplicar a todo tipo de material,
slido, lquido o gas.
Un slido ideal se deforma elsticamente y la energa requerida para la
deformacin se recupera totalmente cuando se retira el esfuerzo aplicado.

Mientras que, los fluidos ideales se deforman irreversiblemente, fluyen, y la


energa requerida para la deformacin se disipa en el interior del fluido en
forma de calor y no se puede recuperar al retirar el esfuerzo.

Pero slo unos pocos lquidos se comportan como lquidos ideales, la


inmensa mayora de los lquidos muestra un comportamiento reolgico que
se clasifica en una regin intermedia entre los lquidos y los slidos: son a la
vez elsticos y viscosos, por lo que se los denomina viscoelsticos. Por
otra parte, los slidos reales pueden deformarse irreversiblemente bajo la
influencia de fuerzas de suficiente magnitud; en definitiva, pueden fluir.
En esta clasificacin de los comportamientos reolgicos de los materiales
con relacin a su respuesta a los esfuerzos aplicados se ha de introducir un
nuevo parmetro que es la escala de tiempo en la cual se aplica la
deformacin.

Para ello, se define una nueva magnitud que tenga en cuenta el tiempo de
observacin; se trata del nmero de Deborah:De=/t

Donde es el tiempo de relajacin y t es el tiempo de observacin.


En este sentido podemos decir que los slidos tienen un tiempo de
relajacin infinito, mientras que en el caso de los lquidos este valor se
aproxima a cero, por ejemplo, el tiempo de relajacin del agua es de 10-
12 s. Por otra parte, si consideramos procesos de deformacin
caractersticos asociados a los tpicos tiempos de observacin, podemos
decir que un nmero de Deborah grande define un comportamiento tipo
slido y un nmero de Deborah pequeo define un comportamiento tipo
lquido.
El siguiente ejemplo puede ayudar a entender lo explicado hasta ahora:
las vidrieras de la catedral de Chartres en Francia han fluido desde que fueron
producidas hace 600 aos.
En la poca medieval estas vidrieras tenan un espesor uniforme a lo largo de
toda su longitud, pero hoy en da las molculas de vidrio han fluido por efecto
de la gravedad, de manera que el espesor en la parte inferior es ms del
doble del espesor en la parte superior.
El tiempo de observacin tan grande hace que el nmero de Deborah sea
pequeo, por lo que slidos como el vidrio se pueden clasificar como lquidos.
Como conclusin se puede decir que sustancias como el agua o el vidrio no
se pueden clasificar como lquidos o slidos, sino que como mucho podemos
decir que tienen un comportamiento de lquido o slido bajo unas
determinadas condiciones de esfuerzo, deformacin o tiempo.