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M dul 3.

El paradigma cgnitivista
Tema 9. Representacin y procesamiento mental

Desde los aos sesentas, el cognitivismo ha sido la perspectiva predominante para la


investigacin del aprendizaje y a partir de entonces, se han planteado diferentes teoras.
Las races de esta teora se pueden encontrar con los psiclogos de la Gestalt que
enfatizaban la importancia de los procesos en la percepcin, el aprendizaje y la solucin
de problemas; ellos proponan que las personas tienen una predisposicin a organizar la
informacin de cierta manera.

Jean Piaget describi una gran variedad de actividades cognitivas que surgen en
diferentes etapas del desarrollo. A mediados del siglo pasado, los tericos
del aprendizaje verbal, basados en la teora del alemn Hermann Ebbinghaus (1850-
1909) hicieron grandes contribuciones a la teora cognitivista.

Ebbinghaus consideraba al aprendizaje como el fortalecimiento gradual de asociaciones


entre estmulos verbales. Este investigador demostr cules eran los factores que
influyen en la rapidez o facilidad con que se aprenden una lista de trminos:
Tres tareas experimentales son medulares en el aprendizaje verbal:

El aprendizaje seriado es el aprendizaje de una secuencia de estmulos en un orden


determinado como la memorizacin de los nmeros del 1 al 100. El aprendizaje de pares
asociados se da cuando los estudiantes deben aprender pares de estmulo-
respuesta de modo que puedan dar el reactivo de respuesta cuando se le d el reactivo
de estmulo. El aprendizaje del recuerdo libre es cuando las listas se pueden recordar en
cualquier orden.

Algunos de los principios generales del aprendizaje que resultaron de la investigacin


del aprendizaje verbal son los siguientes:
1. El aprendizaje seriado se caracteriza por un patrn particular y los resultados de
las investigaciones han demostrado que existe una curva de posicin serial que
muestra que las personas aprenden las primeras y las ltimas palabras de una
lista ms rpido que las palabras que estn en medio de la lista.

2. Las asociaciones que se aprenden nunca se olvidan o lo que se conoce mejor


como la teora de la interferencia del olvido.

3. Las caractersticas de las listas afectan la rapidez con la que aprenden las
personas.

a. Las listas que se aprendieron ms rpidamente son aquellas que tienen


algn significado para el aprendiz.

b. Las listas se aprenden ms rpido si se pueden pronunciar.

c. Las listas de objetos concretos se aprenden ms fcil que las listas de


objetos abstractos.

d. Las imgenes que se pueden visualizar se aprenden con mayor facilidad


que aquellas que no se visualizan.

4. Las personas dan significado a las palabras cuando aprenden nueva informacin.

5. Las personas organizan lo que aprenden en categoras.

6. Los individuos codifican el material que aprenden para aprenderlo ms


fcilmente.

7. Las personas aprenden mejor ideas generales que palabras.

Despus de haber visto la importancia que tuvieron las investigaciones sobre el


aprendizaje verbal para dejar atrs las ideas del conductismo, veamos ahora cules son
los supuestos generales de las teoras cognoscitivas.

1. Algunos procesos de aprendizaje son caractersticos exclusivamente del ser


humano debido a que ste tiene habilidades nicas, como por ejemplo el
lenguaje. Por lo tanto, casi todas las investigaciones realizadas bajo la
perspectiva cognoscitiva se realizan con seres humanos y no con animales.

2. Los procesos cognoscitivos son en punto focal de las investigaciones; debido a


que los individuos procesan la misma situacin en forma diferente, aprendern
cosas diferentes de la misma situacin.

3. La investigacin se debe basar en observaciones objetivas y sistemticas de la


conducta humana, pero se pueden hacer inferencias acerca de los procesos
mentales que no se pueden observar directamente.
4. Los individuos estn activamente implicados en su propio aprendizaje y no son
vctimas pasivas del ambiente.

5. El aprendizaje se da a travs de la formacin de asociaciones mentales que no


necesariamente se ven reflejadas en cambios de conducta.

6. El conocimiento est organizado y no est aislado.

7. El aprendizaje es el proceso de relacionar informacin nueva con informacin


aprendida anteriormente.

Muchas teoras cognoscitivas se enfocan en la forma en que las personas procesan la


informacin que reciben, cmo perciben los estmulos, cmo memorizan lo que
percibieron y cmo encuentran lo que han aprendido. Estas teoras se conocen con el
nombre de teoras del procesamiento de la informacin que describen el aprendizaje
como una serie de transformaciones a travs las diversas estructuras internas del
cerebro; los tericos comparan a este proceso con la manera en que las computadoras
procesan informacin. A la fecha, estas estructuras son meramente hipotticas, no se ha
encontrado la ubicacin exacta de estructuras especficas ni los tericos del
procesamiento de informacin las consideran existentes.

Modelo de procesamiento de la informacin

Veamos este modelo en forma general y en el siguiente tema hablaremos de cada uno
de los supuestos en forma especfica.

Recibimos la informacin de nuestro ambiente a travs de los receptores sensoriales,


conocidos como los sentidos. A travs de mensajes electroqumicos, se envan al cerebro
en donde se almacenan por un poco tiempo (menos de un segundo) en el registro
sensorial, donde ocurre una percepcin selectiva basada en actitudes, intereses o en los
valores. Si esta percepcin selectiva no existiera, estaramos invadidos de estmulos. Es
como prestar atencin a algo que te interesa en un ambiente lleno de estmulos.

La informacin a la que prestamos atencin se va a su vez a la memoria a corto plazo.


El proceso ms importante para el aprendizaje en todo el proceso de informacin es el
momento en que se transfiere informacin a la memoria a largo plazo. El generador
de respuestas, es el que determina la forma, la organizacin y la secuencia de la
respuesta. Esta informacin se enva a los efectores que a su vez responden. Estos
efectores pueden son los msculos, los nervios y las glndulas.

Tres supuestos son importantes en el sistema de procesamiento de la informacin:

1. El procesamiento de la informacin se da en etapas al recibir un estmulo y emitir


una respuesta.

2. El procesamiento de la informacin es anlogo al de las computadoras.

3. El procesamiento de la informacin participa en todas las actividades


cognoscitivas del individuo.

Ejemplo

Un ejemplo de aprendizaje seriado es la memorizacin del abecedario, los das de la


semana, los nueve planetas del sistema solar. Un ejemplo de pares asociados es cuando
se estudian los pases y sus capitales.

Glosario

Aprendizaje de pares asociados: es el aprendizaje de pares de estmulo-respuesta de


modo que puedan dar el reactivo de respuesta cuando se le d el reactivo de estmulo.

Aprendizaje de recuerdo libre: es el aprendizaje que se da cuando las listas se pueden


recordar en cualquier orden.

Aprendizaje seriado: es el aprendizaje de una secuencia de estmulos verbales en


cierto orden.

Aprendizaje verbal: es el aprendizaje que se produce cuando el contenido adquirido por


el sujeto consiste en palabras, slabas sin sentido o conceptos.

Teora del procesamiento de informacin: corrientes tericas que describen el


aprendizaje como una serie de transformaciones a travs las diversas estructuras
internas del cerebro; los tericos comparan a este proceso con la manera en que las
computadoras procesan informacin.

Tema 10. Modelo del procesamiento humano de la informacin

A finales del siglo XIX, William James un reconocido psiclogo de la Universidad de


Harvard, propuso que la memoria humana tiene tres componentes:

En 1968, Atkinson y Shiffrin propusieron un modelo similar al de James, que sent las
bases para lo que actualmente se conoce como el modelo de dos almacenes o memoria
dual. Al igual que James, Atkinson y Shiffrin sugirieron que la memoria tiene tres
componentes:

1. Registro sensorial, conocido tambin como memoria sensorial.

2. Registro de la memoria a corto plazo.

3. La memoria a largo plazo.

En el tema anterior, vimos el modelo de procesamiento de la informacin del aprendizaje


en forma general, ahora trataremos de forma ms especfica cada uno de los
componentes de este modelo.

El procesamiento de la informacin inicia cuando se recibe la informacin del ambiente a


travs de los sentidos, llamados receptores sensoriales. A travs de diferentes
mensajes electroqumicos se enva al cerebro, en donde se guarda por muy poco tiempo,
una fraccin de segundo en el registro sensorial. En este momento es cuando
la percepcin tiene lugar; esta percepcin es selectiva, es decir, se basa en actitudes,
intereses o valores. La percepcin depende de las caractersticas objetivas y de las
experiencias previas al igual que las expectativas de la gente.

Si se quiere enviar informacin del registro sensorial a la memoria a corto plazo o


memoria de trabajo, es necesario que se preste atencin. La capacidad que tiene esta
memoria, es limitada y la informacin guardada dura muy poco tiempo en esta memoria.
Veamos ahora los factores que influyen en la atencin:

Como puedes ver en el modelo, la informacin se transfiere continuamente entre


la memoria a largo plazo y la memoria a corto plazo. No toda la informacin que entra
a la memoria a corto plazo, se transfiere a la memoria a largo plazo. La informacin que
se pasa de la memoria a largo plazo a la memoria a corto plazo es para que la nueva
informacin tenga sentido.

El proceso ms importante para el aprendizaje, en todo el proceso de informacin, es el


momento en que se transfiere informacin a la memoria a largo plazo. Para que la
informacin se guarde en la memoria a largo plazo debe ser significativa, es muy difcil
guardar informacin no significativa en la memoria.

Para que la informacin sea significativa, se debe asociar con algn conocimiento previo.
En ocasiones, se puede guardar informacin sin sentido en la memoria a largo plazo
asocindola con algo ya conocido. Entre ms esfuerzo haga el aprendiz, es ms
probable que se recuerde la informacin. La organizacin de la informacin tambin es
muy importante para la memoria a largo plazo. Entre ms conexiones y relaciones se
pueda hacer con la nueva informacin, ms disponible estar para recordarse.

Adems de conexiones entre la informacin, se presume la idea de que existen ciertas


estructuras de informacin llamadas esquemas, guardadas en la memoria que
almacenan informacin relacionada con situaciones especficas. Otra clase de
representacin en la memoria es lo que se conoce como modelos mentales.

Los modelos mentales son similares a los esquemas, pero adems de guardar conceptos
y la relacin entre ellos, tambin almacenan informacin de la manera de solucionar un
problema. Otra caracterstica de la memoria a largo plazo es su capacidad y
permanencia ilimitadas. La informacin guardada en la memoria a largo plazo, puede
almacenarse durante toda la vida y se puede recuperar cuando haya un estmulo externo
o algn elemento que haga necesaria la recuperacin de la informacin. Existen tambin
procesos de control ejecutivo y expectativas. stas son parte de la motivacin que
prepara al sujeto para codificar o decodificar la informacin. La forma en que ser
codificada la informacin y su proceso de recuperacin depende del control ejecutivo.

Como ya se describi antes, la informacin guardada en la memoria a largo plazo se


puede llevar a la memoria a corto plazo para entender la nueva informacin. En otras
ocasiones, la informacin slo se graba y se guarda en la memoria a largo plazo.
Tambin la informacin que entra a esta memoria puede servir para que el aprendiz haga
algo con esta informacin, ya sea escribir una respuesta, dar cierta informacin,
manipular objetos o cualquier otra clase de respuesta. El generador de respuestas, es
el que determina la forma, la organizacin y la secuencia de la respuesta. Esta
informacin se enva a los efectores que a su vez responden. Estos efectores son los
msculos, los nervios y las glndulas.

Ya que analizamos el modelo del procesamiento a detalle, ahora veamos cmo se


almacena, se recupera y se pierde la informacin en la memoria a largo plazo.

1. Almacenamiento: De acuerdo a Anderson, las unidades bsicas de conocimiento


y significado en la memoria a largo plazo son las proposiciones, que se pueden
considerar como el significado de las oraciones. Las proposiciones forman
redes que estn formadas de nodos y estas proposiciones se forman siguiendo
un conjunto de reglas.
Cada proposicin se forma combinando dos nodos:

Nexo sujeto predicado: Julin es pobre.

Nexo relacin argumento: Alfredo come pastel.

Algunos investigadores sugieren que las proposiciones estn organizadas en estructuras


jerrquicas, pero otras investigaciones demuestran que no siempre se da este caso. Las
proposiciones representan un modelo de la manera en que se almacena la informacin
en la memoria a largo plazo. La informacin no verbal se guarda en la memoria de
manera semntica.

El almacenamiento en la memoria a largo plazo se logra a travs


de por lo menos seis procesos:

Seleccin: es el proceso para determinar qu


informacin se debe procesar ms y cul es
irrelevante para las necesidades del sujeto.

Repaso: es la repeticin una y otra vez de los


conceptos.

Aprendizaje significativo: es la conexin del material nuevo con ideas


similares guardadas en la memoria.

Organizacin interna: la integracin de la informacin desarticulada en un


todo.

Elaboracin: atribuir las propias creencias y el conocimiento adquirido con


anterioridad a la nueva informacin.

Imagen visual: codificar la informacin en imgenes mentales.

2. Recuperacin: La recuperacin de la informacin de la memoria a largo plazo


algunas veces es muy sencilla, otras veces extenuante y algunas veces ms es
imposible. La informacin que se puede recuperar sin ningn esfuerzo es la que
se utiliza con ms frecuencia, por ejemplo la direccin de la casa, el telfono de
los amigos. La recuperacin depende de la forma en que se ha codificado la
informacin ya que ste determina con qu claves se recuperar la informacin.
La recuperacin es ms sencilla cuando la informacin se ha almacenado de una
manera significativa, organizada y cuando existen claves de recuperacin. La
repeticin de los conceptos hace que la recuperacin de los mismos sea ms
sencilla. Los conocimientos y las habilidades necesitan repetirse para que se
pueda alcanzar la automaticidad.

3. Olvido: El olvido es la prdida de informacin en la memoria o la inhabilidad de


alcanzar esa informacin. Existen dos teoras importantes que intentan explicar el
olvido:

o Teora de la interferencia: Se podra describir claramente como la teora


de la confusin. Una persona aprende numerosas respuestas y se le
revuelven. Esta teora se refiere al bloqueo de la difusin de las redes de
la memoria.

o Teora del decaimiento: La informacin se deteriora con el paso del


tiempo.

Hablemos ahora de la importancia de la imaginera en el estudio de la memoria a largo


plazo. Las imgenes son las representaciones mentales de la informacin que incluye
las propiedades fsicas de los objetos o los acontecimientos representados. Las
imgenes son representaciones anlogas de los objetos, son parecidas pero no
idnticas. Muchos psiclogos establecen que la informacin se almacena en forma de
imgenes en diversas modalidades incluyendo imgenes visuales, imgenes auditivas,
imgenes olfativas. La teora del doble cdigo de Paivio establece que existen dos
medios de representar el conocimiento: el sistema de imgenes almacena
acontecimientos y objetos concretos y que el sistema verbal guarda informacin ms
abstracta en forma lingstica.

Ejemplo

Relacionados con la atencin.

Tamao: Veamos el siguiente ejemplo: Probablemente viste


primero la letra U que el resto de las letras, debido a su tamao.

Glosario

Atencin: acto de elegir determinada informacin del ambiente para su procesamiento.

Codificar: el proceso de colocar la nueva informacin en el sistema de procesamiento.

Imagen: representacin mental de los objetos.

Memoria a corto plazo o de trabajo: etapa del procesamiento de informacin que


corresponde al estado de alerta, a lo que el individuo est consciente en cierto momento.

Memoria a largo plazo: etapa del procesamiento de la informacin que corresponde al


almacenamiento permanente de los conocimientos.
Percepcin: el proceso de conceder significado al estmulo.

Proposiciones: la mnima unidad de informacin de la que puede decirse que sea cierta
o falsa.

Receptores sensoriales: los cinco sentidos.

Red: grupos de proposiciones relacionadas.

Tema 11. Aprendizaje y procesos cognoscitivos complejos

Jerome Bruner, un psiclogo estadounidense, fue uno de los


precursores de la teora cognoscitiva; se le considera el padre
de la psicologa cognitiva. Su teora est basada en el
aprendizaje por descubrimiento, y el espritu de ella es la de
propiciar la participacin activa del alumno durante el proceso
de enseanza-aprendizaje, a partir de la consideracin de que
el aprendizaje efectivo depende, bsicamente, de que un
problema real se presente como un reto para la inteligencia del
alumno, motivndolo a enfrentar su solucin, y a ir ms all,
hasta el fin primordial del aprendizaje que consiste en su
transferencia.

De acuerdo a Bruner, hay tres formas de representar el conocimiento y estas formas


aparecen en una secuencia del desarrollo:

Representacin en acto que consiste en realizar la representacin de sucesos


pasados, por medio de la respuesta motora.

Representacin icnica que es la de imgenes mentales estticas. Se puede


pensar acerca de objetos aunque no estn presentes. Esta representacin
permite que los objetos se puedan reconocer aunque hayan sufrido cambios.

Representacin simblica se da a travs del uso de sistemas de smbolos para


codificar la informacin. Esta representacin es la ltima en desarrollarse.

La teora de Bruner tiene implicaciones importantes dentro del saln de clase. Los
maestros deben reconocer que las actividades que presentan a sus alumnos deben estar
de acuerdo con la etapa de desarrollo de sus estudiantes. Este autor defiende la
posibilidad de la enseanza de cualquier cosa a un alumno, bajo la condicin de que la
enseanza se realice en el lenguaje del propio alumno.

Veamos algunas de las implicaciones de la teora de Bruner en el aula:

1. Programas en espiral: iniciar la enseanza de conceptos de manera sencilla e ir


incrementando la complejidad al crecer los nios.

2. Aprender por medio del descubrimiento: que el propio alumno obtenga sus
conocimientos. Est relacionado con probar hiptesis antes de escuchar la
explicacin del maestro. Este aprendizaje se da a travs del razonamiento
inductivo ya que se parte del ejemplo para formular reglas, conceptos o
principios.

Bruner tambin reconoce que existen cuatro grandes ventajas en la manera presentar el
material de enseanza a travs del aprendizaje por descubrimiento:

La potencia intelectual. El descubrir y resolver problemas por parte del alumno,


desarrolla su capacidad de construccin y organizacin de los elementos de un
problema.

La motivacin intrnseca. El alumno se recompensa con los efectos de sus


propios descubrimientos.

El aprendizaje. Slo se aprende realmente a travs de la solucin de problemas,


el inters y el esfuerzo por descubrir.

La memoria. El alumno retiene con mayor facilidad lo aprendido si l mismo


organiza sus materiales y procesos.

A final de los aos sesenta, David Ausubel, desarroll una teora


acerca del aprendizaje significativo por recepcin. El aprendizaje
significativo consiste en la adquisicin de ideas, conceptos y
principios al relacionar la nueva informacin con los conocimientos
en la memoria (Schuck, p. 196). Ausbel le da gran importancia al
uso de la enseanza expositiva mSin embargo Ausubel
enfatiza que la enseanza expositiva no siempre es tan eficiente
como debera ser si no se toma en cuenta la manera de que
aprende el alumno y si no se presenta la informacin de manera
organizada y significativa.

Al contrario de la teora de Bruner, Ausubel propone que la enseanza sea de


manera deductiva que se den primero los contenidos generales para despus pasar a
los contenidos ms especficos. En trminos de procesamiento de la informacin,
podemos decir que el modelo de enseanza de Ausubel intenta ampliar las redes
proposicionales de la memoria para agregar conocimientos y establecer relaciones.

Ausubel ha determinado que debe haber ciertas condiciones en la enseanza expositiva


para que ocurra el aprendizaje significativo:

Los alumnos deben tener conocimiento previo para poderlo relacionar con el
material nuevo.

Los alumnos deben estar conscientes de la relacin que existe entre el nuevo
material y el conocimiento que ya tienen.

Los alumnos deben tener una actitud de aprendizaje significativa.

El maestro debe solicitar respuestas continuamente a los alumnos.

Las lecciones deben estar bien organizadas.

Los conceptos deben presentarse con ejemplos variados y relacionarlos con el


conocimiento previo.

Veamos ahora algunos mecanismos que ayudan a promover el aprendizaje durante la


enseanza expositiva:

1. Organizadores temticos o avanzados: es una introduccin general al material


nuevo que tiene dos funciones:

1. Dar una visin general o un esquema del material describiendo los temas
generales que se van a introducir y su relacin entre ellos.

2. Mostrar cmo el material se relaciona con las experiencias previas de los


alumnos.

Estos organizadores dirigen la atencin de los estudiantes a los conceptos importantes al


inicio de la clase, enfatizan las relaciones entre las ideas presentadas y relacionan el
material nuevo con la experiencia previa. Las investigaciones muestran que usar estos
organizadores promueve el aprendizaje y facilitan la transferencia.

2. Activacin del conocimiento previo: se busca alentar a los alumnos a recordar


el conocimiento relevante, relacionado con el tema, de la memoria de trabajo. Si
los alumnos no tienen conocimiento previo sobre el tema, entonces es importante
el uso de analogas para que los alumnos aprendan de manera significativa y
para que se pueda recuperar ms fcilmente.

3. Mapas conceptuales: un diagrama de los principales conceptos o ideas


principales de una unidad, identificadas por medio de crculos y las relaciones
entre ellas por medio de lneas y por medio de palabras o frases que relacionan
dos conceptos.

4. Seales: los maestros deben dar seales acerca de qu informacin es


importante para facilitar el aprendizaje de los alumnos.

5. Apoyos visuales: los apoyos visuales como mapas, diagramas, objetos,


modelos, etc. ayudan a complementar el material verbal. Los apoyos visuales
deben ser simples y concisos y sobre todo relevantes al material que se est
exponiendo.

6. Resmenes: Los resmenes al final de la clase, a manera de cierre, ayudan a


repasar el material, sealan cules fueron las ideas ms importantes y se le da
coherencia al contenido.

Ahora veremos cmo los sistemas de produccin y los modelos conexionistas ayudan a
analizar la operacin de los complejos procesos de aprendizaje. Los sistemas de
produccin son redes de secuencias de condicin y accin; formas de conocimiento
procedimental que puede llevar condiciones (si quieres detenerte, entonces coloca el pie
en el freno). De acuerdo a estos sistemas, las producciones ayudan a resolver los
problemas que presenta el alumno y se aplican a la adquisicin de habilidades. En un
inicio, el conocimiento se expresa de manera declarativa, pero poco a poco las ideas se
integran en una secuencia continua.

Los modelos conexionistas, que no


deben confundirse con el conexionismo de
Thorndike. La tesis bsica del
conexionismo es que la teora psicolgica
debe ser moldeada a imitacin del cerebro
humano y no de una computadora
inhumana. Los conexionistas han utilizado
una clase de computadoras inspiradas en
la fisiologa del cerebro humano. A estas
computadoras se les conoce como redes
neurales. Una de las misiones en una red
neural consiste en simular las propiedades observadas en los sistemas neuronales
biolgicos a travs de modelos matemticos recreados mediante mecanismos artificiales
(como un circuito integrado, una computadora o un conjunto de vlvulas). Una red neural
est compuesta por unidades llamadas neuronas. El objetivo de elaborar una red neural
es conseguir que las mquinas den respuestas similares a las que es capaz de dar el
cerebro. Es un sistema de interconexin de neuronas en red que producen un estmulo
de salida. Un programador de una red neural moldea un problema y despus formula una
solucin mediante un algoritmo codificado que tenga una serie de propiedades que
permitan resolver dicho problema.

Otro proceso cognoscitivo complejo es lo que se conoce como metacognicin que es el


conocimiento que tiene una persona acerca de su propio aprendizaje y la regulacin de
los procesos que estimulan el aprendizaje y la memoria. Podemos pensar en la
metacognicin como el coach del aprendizaje de una persona: gua el procesamiento de
la informacin y monitorea la efectividad de las diferentes estrategias que se aplican a
una tarea de aprendizaje. El conocimiento acerca de la metacognicin y la aplicacin de
la misma estn ntimamente relacionados con el logro acadmico de los estudiantes. Los
alumnos exitosos son alumnos que regulan su aprendizaje, estn motivados y desean
aprender, establecen metas, planean como utilizar el tiempo, mantienen la atencin en
las tareas, utilizan estrategias de aprendizaje, monitorean su progreso y evalan sus
resultados. Es importante que el maestro ensee al alumno cmo y cundo utilizar las
actividades metacognoscitivas.

Ejemplo

Representacin en el acto: patinar, ponerse los zapatos, peinarse.

Representacin icnica: pensar en el mar aunque no est vindolo; puede pensar en mar
azul, verde, revuelto, con o sin barcos.

Representacin simblica, el lenguaje, los signos matemticos.

Glosario

Enseanza expositiva: tcnica docente deductiva que presenta el material en forma


organizada y significativa con las ideas generales seguidas de los puntos especficos.

Metacognicin: control consciente y deliberado de las acciones cognoscitivas.

Modelo conexionista: simulacin en computadora de los procesos de aprendizaje que


relaciona el aprendizaje con el sistema de procesamiento neurolgico, en el que los
impulsos cruzan las sinapsis para formar conexiones.

Organizador temtico: dispositivo que relaciona el material nuevo con el aprendizaje


anterior, que por lo general se acompaa de un enunciado general que se introduce al
inicio de la leccin.

Sistemas de produccin: red en la memoria de secuencias de condicin y accin


(reglas) en las que la condicin es el conjunto de las circunstancias que activan el
sistema y la accin el conjunto de actividades que ocurren.
Tema 12. Funcionamiento mental de alto nivel

El trmino constructivismo forma parte del


lenguaje educativo y desde hace tiempo es
una palabra muy utilizada tanto para
explicar el enfoque de los planes y
programas oficiales de educacin bsica
como por aquellos maestros que quieren
ubicar su forma de ensear dentro de la
vanguardia pedaggica. La mayora de los
tericos de la corriente cognoscitiva
conciben el aprendizaje cada vez ms,
como la construccin del conocimiento de
la informacin que se recibe ms que el
slo hecho de recibir informacin.

Esta perspectiva de construccin del conocimiento se conoce como


constructivismo, una perspectiva segn la cual el aprendizaje ocurre en un contexto y
el alumno construye lo que aprende. Este enfoque mantiene que el individuo no es
solamente un producto del ambiente, no un simple resultado de sus disposiciones
internas, sino una construccin propia que se va produciendo da a da como resultado
de la interaccin de esos dos factores.

Puede hablarse de varios tipos de constructivismo: constructivismo


individual y constructivismo social.

El constructivismo individual se base en los siguientes conceptos:

El conocimiento se construye a travs de la experiencia.

El aprendizaje es una interpretacin personal del conocimiento.

El aprendizaje es un proceso activo en que el significado se desarrolla basndose


en la experiencia.

El conocimiento se construye de manera activa y a travs del esfuerzo de los


aprendices por un proceso de acomodacin y asimilacin. Los constructivistas
piensan que el conocimiento se construye combinando el conocimiento nuevo con
el conocimiento previo que tenga el alumno. En este conocimiento previo, estn
catalogados los valores, las creencias y las experiencias por las que haya pasado
el alumno.

Los seguidores del constructivismo individual muy radicales, piensan que no se


pueden trazar objetivos para un grupo, puesto que cada individuo tiene
necesidades de aprendizaje muy particulares, por lo que es imposible hacer un
diseo instruccional que cubra cada una de las necesidades de los aprendices del
grupo.

El constructivismo social se basa en el siguiente supuesto:

El aprendizaje es un proceso colaborativo y el significado se obtiene desde


perspectivas mltiples.

Para algunos seguidores del constructivismo social, todo el aprendizaje se


debera dar a travs de grupos de colaboracin y en equipo.

El constructivismo no es caracterstico de un solo investigador sino que es una posicin


compartida por varias tendencias. Los seguidores del constructivismo afirman que el
conocimiento no es una copia de la realidad sino una construccin del ser humano. La
persona realiza la construccin con los esquemas que ya tiene, es decir con lo que ya
construy en su relacin con el medio que lo rodea. Veamos ahora algunos de los
supuestos del constructivismo:

Los individuos son participantes activos y deben construir el conocimiento y


redescubrir los principios bsicos.

Enfatiza la importancia de los programas integrados en que los alumnos estudian


un tema desde varias perspectivas. Por ejemplo al estudiar a los griegos,
analizarn la historia de Grecia, interpretarn obras griegas, elaborarn folletos
acerca de Grecia, dibujarn objetos de arte griegos, leern mitos griegos, etc.

Los maestros no imparten la clase frente a los alumnos sino que utilizan
materiales que los alumnos manipulan.

Algunas de las actividades estn basadas en la observacin, recoleccin de


informacin, pruebas e hiptesis y trabajo en equipo.

Los maestros hacen gran cantidad de trabajo colegiado, planeando juntos,


elaborando actividades, etc.

Los alumnos aprenden la autorregulacin, a plantearse metas, asumen un papel


activo en su aprendizaje y evalan sus propios conocimientos y logros.

Algunos principios del constructivismo son los siguientes:

La realidad se filtra a travs del sistema de creencias del alumno, del


conocimiento previo, de su experiencia y de su cultura.

La elaboracin de preguntas por parte del alumno es una etapa muy importante
del aprendizaje ya que a travs de ellas, muestra sus intereses.

El plan de estudios debe estar formado por trabajos primigenios y material para
manipular.
El contenido se debe aprender por medio de diferentes experiencias.

El maestro ayuda al alumno a que analice las estrategias que utiliz para
aprender y solucionar problemas (metacognicin).

La auto-evaluacin es un elemento muy importante para aprender del error.

Algunos supuestos del aprendizaje que usa el constructivismo son los siguientes:

El aprendizaje es un proceso social y cultural.

El aprendizaje es emocional.

El aprendizaje es natural.

Para aprender se necesita tener delimitada una tarea.

La memorizacin no es significativa para el alumno, por lo tanto se debe eliminar.

Existen tres perspectivas acerca del constructivismo:

1. Constructivismo exgeno: El sujeto reconstruye su realidad elaborando redes


conceptuales a travs de representaciones precisas. Se construyen estructuras
mentales exactas que reflejan la realidad desde el contexto del sujeto. Algunos
conceptos que se manejan en esta doctrina son los esquemas, producciones y la
formacin de redes de memoria.

2. Constructivismo endgeno: Se moldea el mundo externo a travs del


conocimiento que se construye en las estructuras cognoscitivas, las cuales se
vuelven tiles para el desarrollo cognoscitivo del sujeto. Esta doctrina afirma que
las estructuras mentales provienen de otras previas y no directamente de la
informacin del ambiente. Un ejemplo de esta doctrina es la teora cognoscitiva
de Piaget.

3. Constructivismo dialctico: Admite que el conocimiento se construye como


resultado de las relaciones entre factores de carcter interno y externo,
ambientales y sociales. Las bases de su desarrollo se deben a Vigotsky.

Uno de los principales representantes del constructivismo es el


psiclogo ruso Lev Vygotsky quien insista en la importancia de las
actividades con significado social en la conciencia. Este terico,
afirmaba que el medio social es muy importante para el
aprendizaje ya que influye en la cognicin por medio de sus
objetos culturales, lenguaje e instituciones sociales. El cambio
cognoscitivo es el resultado de utilizar instrumentos culturales en
las interacciones sociales y de internalizarlas y transformarlas
mentalmente (Schunk, 2008).
Para Vygotsky todas las funciones mentales superiores tienen su origen en el medio
social. Vygotsky insiste en que el aprendizaje se debe de mantener en la zona de
desarrollo proximal (ZDP) que se define como la distancia entre el nivel real de
desarrollo y el nivel de desarrollo posible. La ZDP es la cantidad de aprendizaje que es
posible que tenga un estudiante dadas las condiciones educativas apropiadas. Esta zona
incluye el aprendizaje y las habilidades para la solucin de problemas que se estn
desarrollando dentro del alumno. La ZDP cambia conforme el alumno madura.
En las ltimas dos dcadas, los tericos han utilizado muchsimo los conceptos de
Vygotsky. Los mtodos que se utilizan en el saln de clase incluyen, cada vez ms
actividades colaborativas. Finalmente los educadores han utilizado el trmino andamiaje
que se refiere a la estructura que permite a los estudiantes a involucrarse en actividades
y hacer tareas que estn en su zona de desarrollo prximo.

Veamos ahora qu dicen los tericos acerca del aprendizaje de conceptos.


Los conceptos son objetos, smbolos o acontecimientos que comparten una o ms
similitudes. Existen dos clases de conceptos:

Conceptos concretos: que se pueden identificar fcilmente por su apariencia


fsica, como vaca, rojo, redondo, etc.

Conceptos abstractos: que son difciles de conceptualizar en trminos de


caractersticas especficas y observables, como inteligencia, carisma, trabajo.
Estos conceptos se pueden describir utilizando su definicin.

Adicionalmente, existen dos posiciones diferentes acerca de la naturaleza de los


conceptos:

Teora clsica: afirma que los conceptos exigen la formacin de reglas que
definen las caractersticas crticas o sus atributos intrnsecos. Gracias a las
experiencias que se han tenido experiencias con cada concepto, se formula una
regla que satisface las condiciones y se retiene si sigue funcionando.

Teora del prototipo: esta teora afirma que al observar una instancia se
recupera el prototipo de la memoria a largo plazo y se comparan entre s para
ver si coinciden. En la psicologa tambin se le conocen como esquemas o
formas organizadas del conocimiento que tenemos de cada concepto. Por
ejemplo, el prototipo de mesa probablemente es el siguiente: superficie
rectangular plana detenida por cuatro patas, cada una en una esquina. Una
identificacin positiva no requiere que cumpla con todas las instancias de un
concepto en particular, slo se necesita que sean suficientemente similares. Por
ejemplo si una mesa slo tiene tres patas, se puede
reconocer como mesa.

Gagn present una investigacin acerca del aprendizaje y a


enseanza relacionada con el aprendizaje de conceptos.

Condiciones del estudiante: debe tener las habilidades


bsicas para discriminar los estmulos relevantes y los
irrelevantes.
Condiciones situacionales: el estudiante identifica las instancias y las no
instancias.

Caracterstica del estmulo: se convierte en el concepto modificndose y se


presenta con no instancias.

Refuerzo: a lo largo de todo el proceso con las respuestas correctas.

Contigidad: a lo largo del proceso presentndose varias instancias del concepto


en asociacin estrecha.

Klausmeier y Tennyson elaboraron un modelo de enseanza de conceptos que consta


de cuatro pasos:

Determinar la estructura del concepto.

Definir el concepto en trminos de sus caractersticas relevantes e irrelevantes y


ofrecer ejemplos y no ejemplos que tengan esas caractersticas.

Agrupar los ejemplos segn sus caractersticas.

Ordenar y presentar los grupos en trminos de divergencia y de dificultad.

Hablemos ahora de la transferencia del conocimiento y las habilidades aprendidas con


anterioridad para aplicarlas a la solucin de problemas. La solucin de problemas es
muy importante para la resolucin de procesos cognoscitivos complejos. El mundo
presenta al estudiante una variedad muy grande de problemas. Algunos son muy
sencillos y la respuesta es simplemente correcto o incorrecto; para solucionar otros
problemas es necesario investigar y buscar informacin adicional, estos problemas
pueden tener ms de una respuesta; adems hay otros problemas tan complicados que
despus de hacer una ardua investigacin y buscar alternativas creativas, no se
encuentra la solucin. Por lo tanto, diferentes problemas, requieren procedimientos
diferentes y soluciones diferentes.

Histricamente, los problemas se han tratado de solucionar utilizando


diferentes mtodos:

1. Ensayo y error hasta lograr la solucin del problema.

2. Solucin sbita de conciencia (insight), utilizando un modelo de cuatro pasos:


preparacin, incubacin, iluminacin y verificacin.

3. La heurstica (mtodo para resolver problemas que llevan ciertas reglas) el


mtodo IDEAL: Identificacin del problema, Definir y representar un problema,
Explorar las estrategias viables, Avanzar con las estrategias, Lograr la solucin y
volver para evaluar los efectos de las actividades.

4. Mtodo de procesamiento de la informacin. Estado inicial, estado final y vas de


solucin que avanzan por submetas y requieren la aplicacin de operaciones,
todo esto inicindose con una representacin mental.

Los problemas se pueden resolver utilizando estrategias generales o estrategias


especficas. Las generales se aplican a problemas de diferentes reas y las especficas
slo en reas particulares.

Veamos algunas estrategias generales para resolver problemas:

Estrategia de generar y probar, esta estrategia se puede utilizar cuando hay


pocas soluciones y se pueden probar todas ellas para ver si se alcanza la meta.

Anlisis de medios y fines, se compara la situacin con la meta y se identifican


las diferencias, se realizan operaciones para alcanzar cada submeta. Es como el
mtodo de procesamiento de la informacin.

Razonamiento analgico, establecer una analoga entre la situacin problema y


una situacin familiar.

Lluvia de ideas, se define el problema, se generan tantas soluciones como sea


posible, se deciden los criterios para estimar las soluciones y se utilizan esos
criterios para elegir la mejor solucin.

Algunas sugerencias para facilitar la solucin de problemas descritas por Andr en 1986
son las siguientes:

Dar a los estudiantes representaciones metafricas.

Hacer que los estudiantes verbalicen durante la solucin de problemas.

Dar ejemplos a los estudiantes.

Coordinar ideas mostrando la relacin entre las producciones y los conocimientos

Utilizar el aprendizaje por descubrimiento.

Dar a los alumnos descripciones verbales.

Ensear estrategias de aprendizaje eficaces.

Tener grupos pequeos.

Mantener un clima psicolgico positivo.

La relacin que existe entre el aprendizaje y la solucin de problemas indica que es muy
importante ensear a los alumnos estrategias para la solucin de problemas. Ests,
adems de ser un plan orientado a un desempeo exitoso, tambin son tcnicas para
crear y mantener un clima de aprendizaje positivo en el saln de clases. Existen ciertos
pasos para formular e implantar una estrategia de aprendizaje:

1. Analizar: identificando la meta de aprendizaje, los aspectos importantes de la


tarea y las tcnicas de aprendizaje que pueden ser tiles.

2. Planear: formulando un plan.

3. Implantar: utilizar las tcticas para mejorar el aprendizaje.

4. Supervisar: evaluar el progreso para ver que las tcticas funcionan.

5. Modificar: continuar utilizando las estrategias o modificarlas.

6. Conocimientos metacognitivos: guiar la operacin de los pasos.

Algunas estrategias tiles en el aula son las siguientes:

Repetir la informacin

Subrayar

Resumir

Utilizar imaginera

Mnemotcnica

Preguntar

Tomar notas

Agrupar

Bosquejar

Hacer diagramas

Hacerse preguntas

Releer

Verificar coherencia

Parafrasear

Enfrentar la ansiedad
Sostener creencias positivas

Crear un medio positivo

Administrar el tiempo

Ejemplo

Un ejemplo de andamiaje es que el maestro simplifique una


actividad para los alumnos, les de pistas acerca de cmo
realizar una actividad, d retroalimentacin constante acerca del
progreso o haga demostraciones relacionadas con la actividad
que es difcil que los alumnos recuerden, y poco a poco, cuando
los alumnos se familiaricen ms con la actividad, el andamiaje
se va disminuyendo, de esta manera, los alumnos podrn
realizar la actividad por s mismos sin necesidad del apoyo del
maestro.

Glosario

Andamiaje: control de los elementos de la tarea que superan las capacidades del
aprendizaje, de modo que ste se concentre y domine las caractersticas que puede
asimilar con rapidez.

Conceptos: idea que comprende un conjunto de objetos, smbolos o acontecimientos


que comparten caractersticas fundamentales.

Constructivismo: postura psicolgica y filosfica segn la cual el aprendizaje ocurre en


un contexto y el aprendiz construye parte de lo que aprende y comprende en funcin de
sus experiencias.

Constructivismo dialctico: doctrina constructivista que asegura que el conocimiento


procede de la interaccin del individuo y su ambiente.

Constructivismo endgeno: doctrina constructivista segn la cual la gente construye


estructuras mentales a partir de las anteriores o no directamente de la informacin del
ambiente.

Constructivismo exgeno: doctrina constructivista que afirma que la adquisicin del


conocimiento representa la reconstruccin de la estructuras del mundo externo.

Constructivismo social: postura constructivista que destaca la importancia de las


interacciones sociales del individuo en la adquisicin de habilidades y conocimientos.

Estrategias: planes cognoscitivos orientados a un desempeo exitoso.

Prototipo: imagen generalizada del concepto que consta slo de algunos atributos que
lo definen. Tambin se le conocen como esquemas.

Solucin de problemas: esfuerzos del individuo por lograr una meta par la que no tiene
una solucin automtica.

Zona de desarrollo proximal: aprendizaje que puede realizar el estudiante dadas las
condiciones educativas adecuadas.