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STUART J.

FIEDEL

PREHISTORIA
DE
AMRICA
1

CRTICA
GRIJALBO MONDADOR!
BARCELONA
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~ LOS RECOLECTORES POSPLEISTOC~NICOS 107

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~ 4. EL ARCAICO: LOS RECOLECTORES
~
POSPLEISTOCNICOS

Cuando los cazadores paleoindios entraron en el Nuevo Mundo, la t1lti-


ma Era Glaciar estaba prxima a su fin. Las placas de hielo llegaron a su
mxima expansin alrededor del 16.000 a.C.; comenzaron a fundirse y retro-
ceder en el extremo norte 4.000 aos ms tarde. El retroceso glaciar fue in-
terrumpido por varios episodios de avances glaciares menores, pero ~
madamente en el 8000 a.C. las capas de hielo estaban restringidas al extremo
i;iorte, y prevalepan temperaturas interglaciares. La temperatura promedio
e
anual era 166 ms alta en las reas septentrionales que la que haba habi-
do durante el mximo glaciar. Despus del 11.000 a.C., se liber una gran
cantidad de agua por la licuacin de las placas de hielo, y el nivel del mar
,crecj en todo el mundo. El puente terrestre de Bering fue cubierto de agua
aproximadamente en 8000 a.c. y la lnea costera de Norteamrica se inund.
Los cambios posglaciares en la temperatura y en los regmenes pluviales t~-~ ,
;eron efectos mayores sobre la vegetacin. Algunos medios pleistocnicos _, LH lminas de hielo
desaparecieron, como la tundra esteparia rica en animales de caza. Otros , T tundra
medios se extendieron hacia nuevas reas, como los bosques caducifolios del VD vegetacin del desierto
sureste de Norteamrica. En Suramrica, el bosque tropical puede haber TE tundra esteparia
BC bosque caducifolio templado
reemplazado en gran medida a la tierra de pastos, previamente expandida BB bosque boreal
en la Amazonia. ~tos y otros cambios en la vegetacin afectaron a las po- BM bosque de tipo mediterrneo
blaciones de animales. Hemos examinado ya el posible rol de la predacin BE .bosque espinoso
BOC bosque occidental de confferas
humana en la_ extincin de la megafauna pleistocnica. Sin embargo, el BTH bosque tropical hmedo
impacto de los cazadores paleoindios sobre los grandes mameros proba- BMP bosque montaoso perennifolio
blemente no habra sido devastador si la poblacin animal no hubiera esta- FM P floresta de montaa perennifolia
ST floresta caducifolia subtropical y tropical
do ya afectada por un reajuste tenso a los cambios y a las desapariciones SST bosque o sabana caducifolia subtropical y tropical
de los hbitats. Algunas fechas anmalas de C14 presentan la posibilidad de BSV bosque perennifolio
que algunas especies de megafauna pleistocnica sobrevivieran en reas ais- P praderas
EA estepa arbustiva
ladas despus del 8000 a.C., pero la mayor parte ya estaba extinguida en este A vegetacin altoandina
tiempo. BS bosque subantrtico (especialmente de hayas)
~s paleoindios tuvieron gue alterar sus patrones de subsistencia y de-
P.~Il:~_er con mayor frecuencia de pequeos mamferos, pjaros, peces, mari~
~,- y plantas, cuando los mameros gue cazaban escasearon y (en algunos FIGURA 17. Zonas de vegetacin de Norteamrica c. 18.000 a.p. (basado en Canby,
1
casos} desaparecieron por completo. Con el continente colmacfo--decazado:- 1979).
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FIGURA 18. Vegetacin moderna de Norteamrica,.


1.000 km

res, l!!s migraciones hacia territorios adyacentes, no muy lejanos, parecJ~.s>!l


~-~_alida fcil para el exceso de pobla_ci~- La reduccin de los desplaza-
mientos y el surgimiento de barreras sociales (y quizs lingsticas) en la co-
municacin parecen estar reflejados en la gran diversidad regional de ls P/;>
estilos artefactuales arcaicos. Para poder mantener el equilibrio entre pobla-
cin y recursos silvestres en una regin determinada, se fren el crecimiento
de la poblacin con medidas culturales, como nacimientos espaciados, abor-
tos o infanticidios, o con nuevos recursos alimentarios disponibles local- FIGURA 19. Vegetacin moderna de Suramrica. Fechas paleoclimticas son inade-
cuadas para una reconstruccin detallada de medio ambientes pleistocnicos tardos.
mente, que fueron explotados con ms eficacia. ~s ba_~c!~_je' ~a~~~~E.C::-5..~
Sin embargo, la expansin de la selva tropical hmeda en el norte de Suramrica,
recolectores pospleistocnicos aprendieron a regular su_s de~p!~ll!J:!i~11tos reemplazando al bosque caducifolio y a la sabana, parece corresponder a un desa-
travs-de -sus terri-torfos para "fratar de -aprovechar 1' abundancia estacio- rrollo pospleistocnico.
i
nal de vari(l~Pl~-~tas 'a.~Tlill~. EncertSreas~ como' eLtICo 'y fa Gran
110 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 111

Cuenca, donde los recursos alimentarios estaban muy dispersos y eran inse- EL CONCEPTO DE ARCAICO
guros, fue necesario trasladarse con frecuencia a otros territorios; pero en
otros medio ambientes, c!oI1~.LQ.~. recursos eran ms pre~~c-~~~e~~undan~ El trmino Arcaico fue introducido en la arqueologa norteamericana
,tes,_ las I?-c;!C~ig,l!cie.s. el~. s.~!:>is.t~nci~_udieron ser cubiertas con_l'()_Co o nin- en 1932, por William Ritchie, el cual lo us para describir la fase Lamoka de
g_~n. desplazall!i.~pto_<!~.. S.~~!!gi_en to~ba~_e.J'!..e.Yi~a! CQ.I1!liC!()~ _peI!_u~- Nueva York central (ahora fechada en 2500 a.C.). El reconocimiento de se-
badores s_e. des_arr_Qfui!9}L!!leCJ!niS!!l.J?S. .!_ociales; ~s,_lg_e_a.s. _J?f!f.lllil_n.e._n_te.s mejanzas entre este material y el excavado en Alabama, Kentucky y Geor-
pudier9.ns.u.rgirJ:!s:~Ll!S:ntamientos. En la costa noroeste y en Califor- gia extendi la designacin Arcaico hasta incluir las culturas del sureste,
nia, en los tiempos del cntacto con los europeos, aldeas permanentes con particularmente las asociadas a los tmulos de concha de la costa. Existan
cientos de habitantes subsistan mediante la pesca, la recoleccin y la caza. an indicios de que sitios tan alejados como California podan estar de al-
Existe evidencia arqueolgica de estas aldeas arcaicas tempranas, basadas en gn modo conectados con estas culturas arcaicas del este. Al comienzo de
la recoleccin, en el este de Norteamrica y en la costa peruana. la dcada de 1950, este trmino todava era utilizado por algunos arquelo-
Cuando los patrones de movilidad se volvieron cclicos y programados, gos para referirse a. un perodo, pero Willey y Phillips (1958) sostuvieron que
en vez de nmadas aleatorios, y cuando los recolectores se familiarizaron debera ser aplicado a una etapa de desarrollo, que es como se usa general-
con el ciclo vital y los mecanismos de reproduccin de varias especies de mente en este libro. Sin embargo, debemos tener en cuenta, que ~Arcaico
plantas recolectadas, fue posble la manipulacin humana de las plantas. Las <W!! hace referencia a un perodo cronolgico en la prehistoria d& este_...ci~.
semillas y races cortadas pudieron plantarse en un claro y la banda pudo re- Norteamrica. Willey y Phillips definieron el Arcaico sucintamente como el
tornar meses despus para recoger la cosecha. Ciertas especies de plantas 'estadio de las culturas de cazadores y recolectores migratorios que vivan en
respondieron a esta preocupacin humana con cambios genticos, que pro- condiciones medioambientales parecidas a las actuales (1958: 107). Enume-
dujeron, varias generaciones ms tarde, caractersticas como semillas gran- raron como caractersticas de esta etapa:
des y la prdida de la dureza de las vainas, lo que aument el atractivo que
tenan para los recolectores humanos. I,:os cultivos requirieron invertir un l. dependencia de la fauna menor ms variada que sigui a la extin-
t!,~mpo y trabajo extra, y esta inversin tuvo lugar a expensas de otras ta~ cin de la megafauna pleistocnica;
eas de subsistencia_gue estaban comprendidas en el ciclo estacional. Cuan- 2. aumento de la recoleccin;
do se descubrieron las tcnicas de almacenamiento, la cosecha excedente 3. incremento de los instrumentos y utensilios de piedra usados para
pudo utilizarse durante perodos ms largos, lo que supuso un fuerte incen- preparar alimentos vegetales silvestres;
tivo para el establecimiento de aldeas permanentes cerca de los campos cul- 4. piedra pulimentada, instrumentos para trabajar madera, pesas de at-
tivados y los depsitos. En el valle de Tehuacn, en Mxico, y en la cueva latl, y ornamentos;
Guitarrero y el valle de Ayacucho, en Per, existe una clara evidencia ar- 5. aumento de la estabilidad de la ocupacin basada en la economa de
queolgica de que el cultivo de plantas precedi a la aparicin de asenta- subsistencia especializada (por ejemplo, pesca, recoleccin de semillas);
mientos basados en la agricultura permanente. 6. en la talla de piedra, una mayor variedad de puntas (pedunculadas,
En aos recientes han aumentado los arquelogos que creen que la re- con muescas basales y laterales), generalmente no tan bien hechas como las
coleccin pudo ser la base de sociedades altamente complejas, como lo puntas lticas (paleoindias); uso de una mayor variedad de materiales lticos;
ejemplifican las jefaturas en la costa noroeste de Norteamrica. Es probable perforadores;
que las culturas que levantaron los tmulos funerarios en el este de Estados 7. artefactos de hueso, asta, marfil, concha, cobre, asfalto, arcilla; algu-
Unidos no estuvieran basadas en la agricultura, sino en la caza y la recolec- nos de ellos usados en cestera, pesca y caza marina;
cin intensiva. No obstante, e.!.J!!.2 .I!!Yc::! Q.e._ ~Q!P.-.P!~!f~ci..soci_QE!!!!.!1-rnL qge_ 8. enterramientos.
llamamos Ci\fil!:za~i.!1_sJo ha_~icl<:> !~Ilz,!lcl9 pQr s,oc~ci-c.Il!s. !l~r.i~olas~ La
razn es obvia: la a~icultura puede s_oportar mayor dens.l.Qt;LY..PQhla.~iQil Como el concepto de una etapa arcaica proviene del estudio del este de
@m]!g_~s~9_!ii'~~=ii~2Ii~in:-'E1 desarrollo de la agricultura en las serranas Norteamrica, es conveniente que comencemos nuestro anlisis por las cul-
de Mxico y Per sent las bases para la posterior aparicin de las altas ci- turas arcaicas de esta regin.
vilizaciones en estas regiones, que ms adelante veremos con ms detalle, y
de la transicin desde la recoleccin hasta la agricultura. Pero de momento
veremos que esta transicin fue hecha por cazadores-recolectores cuya ma-
nera de vivir fue bsicamente igual a la de la gente del Arcaico en cualquie-
ra otra parte.
r.ru:..nJ.'.llVl'UJ-\. LJJ:. AM..J:.KlLA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 113

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CULTURAS ARCAICAS DE LOS BOSQUES ORIENTALES

En el este de los Estados Unidos, lo ms caracterstico de la evolucin


del medio ambiente pospleistocnico fue la expansin hacia el norte del bos- ..-~
que caducifolio, principalmente de alcornoque, que reemplaz al abeto y al
bosque de pinos del noreste. Los paleoindios del sureste, que encontraron SHIELD
este bosque caducifolio desde su llegada al rea, ya haban comenzado a
adaptarse a l, mientras que sus contemporneos septentrionales estaban vi-
viendo todava en la tundra esteparia y los bosques boreales. Por ello, ha-
ban quedado menos afectados por los drsticos cambios medioambientales
que siguieron a la retirada de los hielos. Cuando la vegetacin caduca y los
animales que se alimentaban de ella --ciervo, mapache, zarigeya, pavo y
otros- se extendieron al norte, probablemente tambin lo hicieron los re-
colectores del Arcaico que se haban vuelto dependientes de estos recursos
alimentarios. No est claro qu proporcin de inmigrantes procedentes del
sureste sustituyeron fsicamente a las antiguas poblaciones del noreste, y qu
proporcin de poblaciones locales adoptaron simplemente nuevas tecnolo-
1 Richmond Hlll
gas y estrategias de subsistencia. 2 Hardaway
En el sureste y en el sur del medio oeste, las puntas Clovis fueron reem- 3 Stanfield-Worley
-~" ...... :: ... . 4 Koster
plazadas despus de c. 8500 a.C. por las puntas Dalton (Goodyear, 1982). , 5 Neville
Aunque claramente derivadas de las primeras puntas acanaladas, las Dalton . :a ... .~.... 6 Eva
7 Dogan Point
suelen ser ms pequeas, notablemente afiladas en la punta, y sus bases cn- .,. 8 L'Anse Amour
cavas tienen un par de orejetas puntiagudas que a veces se proyectan hacia 9 Wapanucket 6 y Assowompsett 11 8
1O Lago Lamoka
fuera. De la misma edad, y estilsticamente relacionadas con las puntas Dal- 11 Riverton
ton, son las puntas Hardaway. De hoja triangular, puntas acanaladas, con 12 lndian Knoll
13 Isla Frontenac
muescas laterales y orejas sobresalientes, estn ms extendidas en Carolina 14 Cultura Cobre Antiguo
del Norte, pero tambin se han encontrado especmenes en Illinois, Alaba- 15 Vertedero de Boylston Street
ma y otros estados orientales. Son muy raras en Nueva Inglaterra, aunque 16 Port au Choix
o..-{i00 km___. 17 Isla Stallings
se han recuperado ejemplares en Richmond Hill, en la isla Staten, y en el si- 18 Poverty Point
tio de Harrisena, al este de Nueva York.
Alrededor de 7900 a.C., la popularidad del estilo Dalton-Hardaway fue FIGURA 20. Sitios y regiones del Arcaico oriental.
extinguindose y los cazadores del este comenzaron a hacer y usar puntas
con esquinas con muescas de los tipos Palmer y Charleston. Las puntas Kirk
y Saint Albans, de lados con muescas y esquinas cerca de la base con mues- Hasta hace poco, los arquelogos no haban encontrado huellas de la ocu-
cas, se siguieron fabricando durante varios cientos de aos despus del 7500 pacin de principios del Arcaico (8000-6000 a.C.) en el noreste. Aunque aho-
a.C. Otro cambio estilstico ocurri alrededor del 6800 a.C. con la aparicin ra el significado de las puntas bifurcadas se ha hecho evidente, todava se co-
de los tipos LeCroy y Kanawha; estas puntas tenan un rasgo caracterstico: nocen muy pocos artefactos o sitios del Arcaico temprano, en comparacin
las bases bifurcadas. Las fechas de C14 de sitios en Virginia occidental, Ten- con los hallazgos de perodos ms tardos. Algunos arquelogos han afirma-
nessee y Alabama sitan estas puntas entre 6800 y 6000 a.C. Sin embargo, do que esto se debe a un agudo descenso de la poblacin paleoindia durante
algunas fechas asociadas con puntas parecidas a Kirk, LeCroy y Kanawha el Arcaico temprano, porque despus del 8000-a.C. el bosque boreal, princi-
en el noreste sugieren que estos tipos pudieron haber permanecido en el palmente de pinos, soport muchos menos animales que la tundra esteparia
rea hasta c. 5500-5000 a.c. Adems de estos tipos meridionales relaciona- de finales del Pleistoceno. Sin embargo, recientes y detallados estudios de po-
dos, se han encontrado puntas en lugares lejanos como Massachusetts, que len muestran que haba reas en el noreste, particularmente en el sur de Nue-
indican contactos culturales ~on los cazadores Plano de bisontes de las lla- va Inglaterra, que fueron ms acogedoras despus del 8000 a.C. de lo que ge-
nuras occidentales. neralmente pensamos. Una explicacin alternativa es que los sitios del
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porcion puntas Dalton y Hardaway, cuchillos, raspadores y buriles; adems


de huesos fragmentdos de animales cazados, especialmente ciervos de cla
blanca, tortugas gigantes, pavos y ardillas. No haba instrumentos que ~die
ran haberse usado para preparar alimentos vegetales. Puntas bifurcadas del
tipo LeCroy se encontraron en el sitio de Rose Island en Tennessee, junto
con esquirlas de piedra tallada, cuchillos, raspadores, guijarros y percutores.
Asociados a este conjunto de artefactos haba fosos poco profundos que
contenan fragmentos quemados de bellotas y nueces americanas (Walthall,
1980).
En el sitio de Koster, en el sur de Illinois, se han expuesto 14 niveles de
ocupacin estraticada (horizontes) entre depsitos estriles de agua de llu-
via. Estos horizontes presentan una rara secuencia cultural, que se extiende
desde 7500 a.c. a 1200 d.C. (Struever y Holton, 1979). La presencia de una
punta Kirk con muescas laterales en el horizonte 13 indica ocupacin antes
del 7700 a.c. Sin embargo, el primer horizonte bien estudiado es el 11, fe-
chado con C14 en c. 6500 a.C. Las puntas encontradas en este nivel incluyen
ejemplares de los tipos Kirk, Dalton, LeCroy y St. Albans. El campamento
a b
de este perodo cubra cerca de 0,3 ha y probablemente fue ocupado repeti-
das veces, en determinadas estaciones, por una banda de ms o menos 25
personas. Como en el sitio de Stanfield-Worley, los huesos fragmentados

A
muestran que se cazaban ciervos y pequeos mamferos. La dieta Koster
tambin inclua pescado, mariscos de ro, pacanas y nueces americanas. El
predominio de pacanas podra indicar la ocupacin del sitio a finales de oto-
o, ya que hoy la mejor cosecha es en noviembre. Tambin existe evidencia
e
de la preparacin de semillas y otros alimentos vegetales. Cerca de algunos
e d
de los numerosos hogares se encontraron metates (lajas planas para moler)
FIGURA 21. Puntas del Arcaico temprano: (a) Hardaway (Carolina del Norte); (b)
y manos (manos de piedra). Dos azadas de piedra, talladas y pulidas, as
Kirk pedunculada (Kentucky); (e) Bifurcada (Alabama); (d) Bifurcada (oeste de Vir- como fragmentos de estos instrumentos, muestran que haba comenzado a
ginia); (e) Burcada (Nueva York). (a y b de Snow, 1980; e de Walthale, 1980; todas trabajarse la madera. Los punzones de hueso fueron usados probablemente
a tamao natural). para la manufactura de canastas, y las agujas de hueso, para coser cuero.
En el horizonte 11 se descubrieron siete enterramientos humanos -cua-
tro adultos y tres nios. Los muertos haban sido enterrados en fosas ovales
Arcaico temprano en los valles ribereos han sido cubiertos por deposiciones en posiciones muy flexionadas (las rodillas contra el pecho). Algunas de las
ms tardas de limo o sumergidos por el crecimiento del oceno. De hecho, el fosas haban sido cubiertas con maderos o lajas de piedra caliza. El esque-
problema que plantean estas hiptesis puede ser ilusorio, porque el nmero leto de un nio estaba cubierto con ocre rojo, una prctica que ya hemos vis-
de hallazgos del Arcaico temprano en el noreste es ahora algo mayor que el to en los enterramientos de nios paleoindios en Anzick. En el horizonte 11
nmero de hallazgos del Paleoindio (Snow, 1980). Como ambos perodos du- se encontraron tambin tres enterramientos de perros en fosas poco profun-
raron el mismo tiempo, la evidencia no indica una reduccin Jllayor de pobla- das en el lado oeste d.el sitio. Este tratamiento ceremonial indica con clari-
cin; pero la poblacin evidentemente creci de modo drstico en el perodo dad que los perros haban sido domesticados en el rea en 6500 a.C.
Arcaico, probablemente por la llegada de condiciones climticas ms suaves La gente del Arcaico temprano parece haber tenido menos acceso que
y el desarrollo de adaptaciones ms eficientes. sus predecesores paleoindios a fuentes lejanas de material ltico de grano
Han sido excavados muy pocos campamentos del Arcaico temprano fino. Algunas veces usaron piedras menos fciles de trabajar, pero localmen-
bien preservados, y no conocemos mucho acerca de las adaptaciones caza- te accesibles, como cuarzo y cuarcita. Esta revaloracin de los recursos lo-
doras-recolectoras y de los patrones de asentamiento desarrollados en este cales puede estar relacionada con la adopcin de patrones de movilidad me-
perodo. El nivel D del abrigo de Stanfield-Worley Bluff, en Alabama, pro- nos dispersos: bandas menos concentradas en la caza migratoria y ms
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interesadas en el aprovechamiento intensivo de animales y plantas accesi-
bles en su entorno inmediato. 1.:

EL ARCAICO MEDIO

Qfi!:_a~~~~l Arcaico medio, entre 60QQ.Y.~-9 :.~.:i exis.!an an f~ertes se-


. mjanzas entre las culturas ocupantes de los bosques del este, desde las Caro-
J(nas..ha..~t~-~ibr~-~!~.~TJi<ifte~Afu-fargo le.steg"i6n se hiciern puntas de
proyectil con los mismos estilos. En el sitio de Neville, cerca del ro Merri-
mack, en New Hampshire, las puntas Neville, caracterizadas por hojas trian-
gulares y pednculos afinados, estn fechadas en 6000-4500 a.C. (Dincauze,
1976). Alrededor del 5000 a.C. comenzaron a hacerse all puntas Stark con
hombros menos definidos, que persistieron hasta el 4000 a.C. Las puntas Ne- a b e d
ville y Stark se parecen bastante a los tipos Stanley y Morrow encontrados en
las Carolinas. Las puntas del tipo Morrow estaban tambin en los estratos IV FIGURA 22. Puntas del Arcaico medio: (a) Stanly (Carolina del Norte); (b) Stanly
y V de los niveles ms profundos del sitio de Eva, en el oeste de Tennessee. o punta estilo Neville (valle bajo del Hudson, Nueva York); (e) y (d) Morrow Moun-
tain (Carolina del Norte). (Todas a tamao natural.)
Estos niveles estn datados en c. 5200-3500 a.C.
En el sitio de Neville los altos niveles de mercurio en el suelo parecen in-
dicar que capturaron un gran nmero de peces. En otros sitios en la cuenca
del Merrimack, situados cerca de lagos y arroyos, las puntas Neville y Stark de mariscos estaban generalmente situados en riscos escarpados sobre la ori-
estaban asociadas a objetos de piedra que probablemente se usaban como pe- lla. Por esto los concheros del Arcaico quedaron en alto y secos, mientras
sas para las redes de pesca. Se encontraron tambin varios instrumentos para que sitios parecidos en la orilla quedaron sumergidos. Esto puede explicar
trabajar la madera, hechos de piedra tallada: hachas perforadas, hachas y gu- la fecha de 5000 100 a.C. para una concha de ostra de la base de un con-
bias. stas pueden haberse usado en la fabricacin de canoas para viajar por chero en Dogan Point (Brennan, 1974). Sin embargo, en otros concheros fe-
los ros. En estos sitios aparecieron adems cuchillos de pizarra tallada, pare- chados con C14 a lo largo del bajo Hudson, existe una aparente discrepan-
cidos a los ulu.s usados en tiempos ms recientes por los esquimales. cia de unos 2000 aos entre las edades de radiocarbono y las fechas ms
En el sitio de Neville, asociados a puntas Stark, se encontraron pesas de tardas que se esperaban por los tipos de puntas encontrados en asociacin
atlatl de piedra tallada y pulida. Estos objetos fueron llamados bannerstones con el material datado (Snow, 1980). Tal vez estas puntas se haban in-
(piedras estandarte) porque se crey que tenan un significado ceremonial o troducido casualmente en depsitos antiguos, o quiz existe un error siste-
jerrquico, pero ahora prevalece la teora de que eran arrqjados con pro- mtico en la datacin de C14 basada en conchas de esta rea. En Dogan
pulsores de madera flexible para acentuar el impulso con el que se lanzaba Point y Kettle Rock, otro conchero del bajo Hudson, los niveles que contie-
el proyectil. Estas pesas de atlatl del sitio de Neville estn entre los ejemplos nen ostras gigantes fueron fechados en c. 4000-3500 a.c. Algunas fechas adi-
ms antiguos excavados en los bosques orientales. cionales de C14 de conchas, obtenidas en las excavaciones reiniciadas hace
Ante la evidente pesca en lagos y ros, podramos esperar que hubiese poco en Dogan Point, tienden a confirmar las fechas tempranas de Brennan
una explotacin de recursos marinos en sitios costeros del Arcaico medio. (Classen, 1989). A alguna distancia ro arriba se han encontrado conchas de
De hecho esta evidencia es escasa, probablemente porque los sitios costeros ostras en un abrigo rocoso ribereo, en asociacin con una punta Neville y
de este perodo (como cualquiera de los sitios costeros del Arcaico temprano) una fecha de Cl4 de c. 5000 a.C. (Funk, 1989). As, aumenta la evidencia de
quedaron cubiertos al aumentar el nivel de los mares. El nivel del mar en el un origen Arcaico medio de la recoleccin de mariscos en el valle del bajo
6000 a.C., aunque fue mucho ms alto que en el Pleistoceno, era cerca de 9 m Hudson. Las conchas gigantes (20 cm) pueden reflejar que la temperatura y
ms bajo que el de hoy. Muchos de los concheros de almejas y ostras de la la salinidad ptimas influan en el crecimiento de las ostras, pero tambin
costa atlntica son posteriores al 3000 a.C. Los concheros localizados en el pueden sealar el comienzo de su recoleccin por grupos del Arcaico medio
valle del bajo Hudson son una excepcin a la regla. Las fluctuaciones del ni- o tardo. Una vez establecida esta prctica, las ostras podran haber sido re-
vel del mar causaron cambios en la salinidad del Hudson y tambin afecta- colectadas antes de que pudieran alcanzar su tamao mximo. Esto puede
ron a la altura del ro; pero los campamentos de los primeros recolectores explicar el tamao menor de los mariscos en los concheros tardos.

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118 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 119

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prendentes descubrimientos recientes en el sitio de Koster, en el sur de Illi-
nois (Struever y Holton, 1979). En el horizonte 8, fechado en 5600-5000 a.C.,
:J! se encontraron restos de estructuras. Postes de madera, de 20 a 25 cm de di-

8:.'jJ!!?fI,tD :m~.R~I~;'
metro, haban sido introducidos en zanjas para apuntalar las largas pa.redes
de las casas de 6-7 ,5 por 3,5-4,5 m. Los espacios de 2,4 a 3 m entre los pos-
tes probablemente se rellenaban con ramas cubiertas con arcilla, de lo cual
~.
se han recuperado fragmentos. El anlisis con ordenador del horizonte 8 in-
FIGURA 23. El tmulo funerario de L'Anse Amour (de Tuck y McGhee, 1976). dica que hubo cuatro ocupaciones sucesivas en este perodo; los restos de las
viviendas provienen de las ocupaciones ms antiguas, y datan probablemen-
te de 5500 a.C. Estas casas, posiblemente las ms antiguas conocidas en Nor-
.. . ::~~ teamrica, estn datadas en 1.500 aos antes de las construcciones de tierra
... ', Cualquiera que sea la fecha de los primeros recolectores de mariscos en encontradas en el valle de Surprise en el noreste de California (sin embar-
la costa de Nueva Inglaterra, tenemos pruebas sorprendentes de adaptacio- go, los restos de edificaciones en el sitio de Thunderbird, en Virginia, pue-
nes muy tempranas a la costa, hacia el norte, en Labrador. Los primeros si- den ser an ms antiguas).
tios de esta regin estaban situados sobre el nivel del mar debido al plega- La sensacin de permanencia dada por estas slidas viviendas se basa en
miento de la tierra que sigui al retroceso glaciar. En L' Anse Amour, el el anlisis de los restos de plantas y animales del horizonte 8. stos incluyen
enterramiento de un nio de 12 aos bajo un tmulo artificial se ha fecha- nueces americanas, semillas de saco de pantano, mejillones y pescado, lo
do en 5580 140 a.C. (Tuck, 1975). Esta fecha de Cl4, que ha sido seria- que sugiere que el sitio fue ocupado a lo largo del ao, excepto probable-
mente cuestionada, es sorprendente no slo por la asociacin de una tecno- mente en invierno. Una evidencia notable de la subsistencia es la presencia
loga de adaptacin marina especializada, sino porque este tmulo precede de cscaras de calabaza y de semillas en el horizonte 8C. Existe alguna duda
a otros tmulos funerarios de Norteamrica en ms de 4.000 aos. El cuer- acerca de las especies que representan estos fragmentos; puede tratarse de
po del nio haba sido dispuesto boca abajo, en una fosa de un metro de pro- una planta nativa silvestre, Cucurbita texanum, o la mesoamericana domes-
fundidad. Despus se cubri con tierra y piedras, formando un tmulo de 7,6 ticada, Cucurbita pepo. Si la ltima identificacin es correcta, la presencia
m de dimetro y alrededor de 50 cm de altura. Acompaando el cuerpo ha- de la calabaza en el sur de Illinois es responsabilidad mexicana (C. pepo es-
ba colmillos de morsa, dos grandes cuchillos de cuarcita y otro oval del mis- taba comenzando a crecer antes de 7000 a.C. en Oaxaca, y en el 5000 a.c.
mo material, guijarros de grafito, una mano de mortero de asta de carib, en el noreste de Mxico). La poblacin fue posiblemente mayor que aque-
un pendiente de hueso, un silbato de hueso en forma de pjaro, un arpn li- lla del campamento del antiguo horizonte 11, dado que el sitio ahora cubra
neal con el asidero de asta, una cabeza de asta para un arpn articulado, 0,7 hectreas.
puntas pedunculadas y enmangadas de hueso y seis puntas de piedra talla- En el sureste, el sitio de Eva en el oeste de Tennessee .ha proporciona-
da. Varios de los objetos tenan trazas de ocre rojo. Algunas de las puntas do evidencias de la importancia continuada de la caza, pero tambin existen
de piedra tallada se parecen a las puntas Neville de Nueva Inglaterra, lo que indicios de la importancia cada vez mayor de los alimentos acuticos y ve-
tiende a confirmar las fechas de C14 para el enterramiento. El arpn articu- getales. En los estratos IV y V, fechados en 5200-3500 a.C., cerca del 90 por
lado, un arma compleja encajada en un notable dardo con una cabeza dise- 100 de los huesos desechados provenan de ciervos. Tambin haba huesos
ada para guiarlo cuando la punta penetraba en la presa, se usaba para ca- de oso, mapache, zarigeya, pavo y peces. Las pesas de atlatl se usaban en
zar focas y otros mamferos marinos. Antes del hallazgo de L'Anse Amour la caza con proyectiles y los peces eran capturados con anzuelos de hueso,
se pensaba que esta era una invencin mucho ms tarda de los esquimales. Aunque no se han preservado restos de plantas, existe evidencia indirecta de
La cabeza del arpn de L' Anse Amour es una evidencia de la importancia que se recolectaban. Los yunques de piedra se usaban posiblemente para
de los recursos marinos para los pueblos costeros del Arcaico temprano. Por cascar nueces, y las piedras de moler, para triturar semillas. Al parecer, los
otro lado, el uso del asta como materia prima muestra que en el interior se numerosos punzones de hueso se utilizaban en cestera; las canastas podran
practicaba la caza del carib. Al igual que algunas bandas de esquimales ac- servir para almacenar y cocer alimentos vegetales.
tuales, es probable que los cazadores del Arcaico se desplazaran estacional- En Mulberry Creek, en el ro Tennessee en el noroeste de Alabama, se
mente entre la costa y el interior, de acuerdo con los ciclos de crianza y mi- hallaron pruebas de que hubo una guerra durante el Arcaico medio. Tres es-
,,:
gracin de las especies cazadas. queletos, enterrados en una tumba comn en la base de un conchero, tienen
Las adaptaciones y los patrones de asentamiento de los cazadores-reco- puntas tipo Montaa Morrow incrustadas en la columna vertebral o en las
lectores del Arcaico medio en el interior han sido mostrados por los sor- costillas (Walthall, 1980). Cerca estaban enterrados dos perros (haba 15 en-
120 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 121

terramientos de perros en el sitio contemporneo de Eva). La evidencia de cascanueces, manos y metates, que aparecen en contextos del Arcaico tem-
muerte violenta sugiere que las bandas del Arcaico medio podan haber lu- prano o medio, podran explicarse de manera semejante. Sin embargo, en
chado por el control de lugares con recursos altamente productivos como los vista de la temprana aparicin de estos agregados a la dieta y al equipo ins-
bancos ribereos. . trumental (peces, mejillones, nueces, piedras de moler e instrumentos para
Un enterramiento del Arcaico medio notablemente bien preservado fue trabajar la madera ya aparecan en el sitio de Koster en el 6500 a.C.), debe-
descubierto en una cinaga en Florida, ms o menos a 8 km de Cabo Caa- mos preguntarnos por qu el crecimiento de la poblacin aparentemente
veral. Los enterramientos Windover estn datados en c. 5000-6000 a.C., ba- abrupto y rpido tiene lugar tanto tiempo despus.
sados en fechas de radiocarbono sin calibrar. Los cuerpos flexionados fue- Los modelos de cambio cultural por simple presin demogrfica han
ron depositados poco despus de morir en una cama de madera del pantano sido criticados por los arquelogos (por ejemplo, Cowgill, 1975; Hassan,
(luego el pantano se transform en turba). Con el muerto fueron colocadas 1980), quienes ven el crecimiento de la poblacin dependiente de otros fac-
siete clases de lienzos de tejido complejo, incluyendo mantas, sacos y este- tores como el medio ambiente, la tecnologa y la estructura social. De acuer-
ras, cuya materia prima era probablemente fibra de palmito. Un muerto de do con este punto de vista, se podra esperar que un rpido crecimiento de
12 aos fue enterrado con mltiples ofrendas funerarias, que incluan bifa- poblacin slo ocurra cuando lo permitan ciertas circunstancias especiales.
ces de piedra, punzones de hueso, dientes de tiburn y puntas de hueso con En el caso del Arcaico tardo, el rpido crecimiento puede haber sido una
barbas. De una tumba se recuper una calabaza vinatera, el espcimen ms respuesta a cambios en el medio ambiente, la tecnologa, la estrategia de
antiguo de esta planta tropical en Norteamrica. Dentro de los crneos se subsistencia y los patrones de asentamiento.
encontraron preservados los cerebros de unos 80 individuos, y se pudo ex- Durante el 4000 a.c., las diferentes especies que componan el bosque
traer ADN de algunos de los tejidos. Esto permite realizar pruebas para caducifolio, expandido hacia el norte tras el paso de los glaciares, se haban
comparar el ADN con material gentico de poblaciones humanas vivas (Do- conformado en un sistema estable. Aproximadamente en esta poca, el cli-
ran y Dickel, 1988; Doran, Dickel y Newsom, 1990). ma de Norteamrica llego a su ptimo posglacial; ~as temperaturas medt.s
parecen haber sido ligeramente ms altas que las de hoy. Las inundaciones
d~a costa.atlnffca .por-eCaumenfo-de nivel deTasagas.ocenicas crearon
,g_L ARCAICO TARDO (4000-1700 A.C.) nuevos medios de marismas y estuarios, con abundancia de peces, mariscos
y avs migratorias. Cuando se explotaron con instrumentos y estrategias re-
~l gran nmero de sitios y hallazgos superficiales atribuidos al Arcaico colectoras apropiadas, los nuevos medios del interior y la costa pudieron so-
tardo atestigua un marcado crecimiento de la poblacin despus del 4000 portar grandes poblaciones humanas.
,j:C. Existen varias posibles explicaciones de este crecimiento. Algunos ar- ~l aumento del sedentarismo tambin pudo haber desempeado un pa-
quelogos (por ejemplo, Cohen, 1977a) sostienen que crecer hasta saturar la pel decisivo en el crecimiento de la poblacin. Como einos VsfO;los rsfos
capacidad del medio es una tendencia natural de las poblaciones humanas. de casas y comida del Arcaico medio en el sitio de Koster sugieren que los
Cuando la poblacin comenz a sentir los efectos de la presin demogrfi- habitantes permanecan all a lo largo de casi todo el ao. Quiz cuando se-
ca resultante, empez a experimentar con nuevos recursos alimentarios y pamos ms acerca del Arcaico medio, este asentamiento casi permanente
perfeccion su equipo tecnolgico para una mayor eficacia en la recoleccin sea: un ejemplo representativo de la amplia tendencia hacia el sedentarismo.
y el procesamiento de los alimentos. Los nuevos alimentos podan no ser tan En cualquier caso, varios sitios del Arcaico tardo han evidenciado una lar-
apetecibles como los tradicionales y requerir una preparacin ms laborio- ga ocupacin; con estructuras como en Wapanucket 6, lago Lamoka y Ri-
sa, pero su incorporacin a la dieta impidi una crisis y permiti el creci- verton, o grandes acumulaciones de desechos y numerosos enterramientos
miento de la poblacin que recuper su curso inexorable. como en Eva y en Indian Knoll.
Aplicando este modelo al Arcaico oriental podramos esperar encontrar Cunto pudo el sedentarismo alentar el crecimiento de la poblacin? Si
en el registro arqueolgico un aumento creciente del nmero y el tamao de los campamentos se trasladaban con menos frecuencia, las mujeres no te-
los sitios, desde el Arcaico temprano al medio y de ste al tardo, sealado nan que llevar a sus hijos con ellas, lo que hasta entonces haba evitado nue-
por apariciones ocasionales de nuevos productos alimentarios, y de nuevas vos nacimientos y adelantaba el destete de los nios. El nmero de naci-
y mejores armas e instrumentos. Podramos interpretar el aumento de la im- mientos pudo aumentar y el tiempo entre ellos disminuir. Contrariamente a
portancia del pescado, mariscos, nueces y semillas, conforme nos movemos lo que podamos esperar, la vida sedentaria no signific alargar la vida de
del Arcaico medio al tardo, como una respuesta a la presin demogrfica. las mujeres. Los anlisis de los esqueletos del sitio de Eva muestran que casi
Las diversas clases de pesas para los atlatl, redes con plomada, anzuelos de la mitad de las mujeres murieron antes de llegar a los 30 aos. Esto se de-
pesca, instrumentos para trabajar madera (quiz usados para hacer canoas), ba al parecer a las complicaciones del parto, que fue la principal causa de
)!

122 PREHISTORIA DE AMRICA 123


'l LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS

muerte en las mujeres jvenes. Los hombres, por el contrario, gozaron de ~" Mississippi, Ohio, Cumberland y Tennessee, y cerca de ellos. Las huellas de
una disminucin del ndice de mortalidad; el 18 por 100 de los hombres en- esta tradicin cultural son ya evidentes en las ocupaciones del ArcaiCo
terrados en Eva haban vivido ms de 60 aos (Jennings, 1974), Jo cual es un temprano y medio en Koster y Eva. Los pueblos arcaicos ribereos se bene-
grado de supervivencia considerablemente alto, comparado con el promedio fician de la amplia gama de recursos ofrecida por el bosque caducifolio y Jos
de expectativa de vida adulta del Paleoltico superior y de los modernos ca- numerosos ros y arroyos de la regin. Cazaban ciervos, pequeos mamfe-
zadores-recolectores (alrededor de 35 y 41 aos, respectivamente). Quiz el ros, pavos y aves acuticas; capturaban tortugas, peces y mejillones de los
cambio en el Arcaico hacia la caza menor, menos peligrosa, y con armas ros; y recolectaban toda clase de nueces y semillas.
efectivas a grandes distancias, contribuy a reducir la mortalidad masculina. La eficiencia de Ja adaptacin arcaica riberea est bien representada en
Pero una vida ms larga en los hombres pudo no tener mucho efecto en el el horizonte 6 del sitio de Koster, datado en 3900-2800 a.c. La aldea de este
crecimiento de la poblacin. Slo una prolongacin del perodo reproducti- perodo tiene una extensin de dos hectreas y fue ocupada por unas 150
vo de las mujeres originara un aumento demogrfico; y como Ja evidencia personas. Se han reconcido restos de 6 cabaas; el suelo haba sido excava-
actual no indica que las mujeres del Arcaico hayan vivido ms que antes, de- do aproximadamente 45 cm, y las paredes se hicieron con postes de made-
bemos concluir que si el sedentarismo influy en el ndice de crecimiento de ra, introducidos en zanjas. Estos postes pueden haber estado conectados con
la poblacin, fue reduciendo el tiempo entre Jos nacimientos. ramas trenzadas cubiertas de arcilla. El suelo de cada cabaa tena entre 12
Debemos tambin considerar los posibles efectos de las causas econmi- y 15 m2, un tamao apropiado para una familia nuclear.
cas y sociales sobre la poblacin. Cuando las bandas fijaron asentamientos Parece que este asentamiento duraba todo el ao, lo que era posible gra-
de larga duracin, su movilidad disminuy. Los artculos como slex, ocre cias a una recoleccin sistemtica de Jos recursos silvestres. En los remansos
rojo, o conchas, que antes recogan normalmente en el curso de sus reco- de los lagos se pescaba gran nmero de peces (lobina, pez bfalo, Amia cal-
rridos estacionales, ahora tenan que conseguirse con expediciones especia- va, pez gato y pez sol). Algunos de ellos evidentemente se ahumaban y guar-
les o comerciando con grupos que vivieran cerca de estos recursos. ~ daban para ser consumidos durante el invierno. Tambin haba mejillones en
tablecimiento de relaciones comerciales pudo alentar la recoleccin y el las aguas locales. El animal ms grande que se cazaba era el ciervo de cola
i;!macenamiento de alimentos sobrantes, que pudieron cambiarse por otros blanca; pero Jos aldeanos coman carne de mapache, marmota, castor, rata
valores. Dado este incentivo para la recoleccin intensiva de alimentos, se almizclera, conejo rabo de algodn, ardilla y perro domesticado. Las aves
requerira una mayor fuerza de trabajo, que se sostuvo gracias al alimen- proporcionaban carne adicional (patos, gansos, cisnes, chochas, pavos). La
to almacenado. Esta situacin producira un crecimiento de la poblacin. mayor fuente del alimento vegetal eran las nueces; tambin se recolectaban
Adems la jerarquizacin social podra haber comenzado a desarrollarse nueces negras, bellotas, pacanas y avellanas. Las semillas de plantas como el
en este m-arco.1a comid_a so.~2ptt:__almacenada pudo haber sido ocasional-. saco del pantano y el chual o pata de ganso eran recogidas y molidas en
,p_iwte distribu a o redistribuida. Esto, en casos descritos etn.Q&r_fici- _ metates, cuyas superficies haban sido talladas cncavas y acanaladas; pero las
~nte, su~leJ!_. acompaado de fiestas peridicas, a menudo organizadas semillas no parecen haber sido tan importantes como las nueces en la dieta.
P~!__!()~j~~es ~-grand~s hombres~ cuyo prest~io se basa, en parte, en su Ningn objelo de cestera o cuero se ha preservado en Koster, pero los
S?PC:ida~P~!_F!Q~~~~neI.:Q~as cantidades sacadas de sus_gropios_alma- punzones de hueso encontrados probablemente se usaban para producir es-
C;,I!~!' y_J__L<k_i;u_~Qll.ric;!_!l!_e y segui_d_Q!'~S. Como podemos ver, los restos tas manufacturas. Los alfileres para el pelo, de hueso tallado con diseos
funerarios del Arcaico tardo proporcionan evidencias de extensas redes geomtricos, se parecen a los alfileres encontrados en Indiana, Missouri y
comerciales e indican la emergencia de la jerarquizacin en algunas socie- Kentucky.
dades arcaicas (Bender, 1985). Un pequeo cementerio, que contena slo ocho esqueletos, fue locali-
zado en el extremo del horizonte 6 de la aldea. La mayor parte de estos en-
terramientos eran de hombres mayores de 40 aos. Sus esqueletos revelan
VARIANTES REGIONALES DEL ARCAICO TARDO que antes de morir estuvieron incapacitados debido a una lesin no curada
o a la artritis. Los cuerpos fueron colocados en las fosas boca arriba, con las
Durante el Arcaico tardo, las culturas al este del Mississippi desarrollaron piernas flexionadas y la cabeza vuelta hacia la derecha. Otros enterramien-
regionalmente distintas caractersticas, que reflejan su adaptacin a diferentes tos contienen Jos restos de adolescentes, menores de 13 aos, los cuales ha-
zonas medioambientales. Estas variantes regionales fueron: 1) Ja riberea cen- ban sido enterrados yaciendo sobre su. costado derecho. Acompaando a
tral, 2) Ja del bosque lacustre (Lake Forest), 3) la costera, piedemonte o bos- Jos jvenes y a los ancianos haba artefactos utilitarios: piedras de moler,
que bellotero, 4) la martima, 5) la zona protegida ( Shjeld) (Dragoo, 1976b ). puntas y perforadores de piedra, agujas y punzones de hueso. Los cuerpos
El Arcaico ribereo central est representado por sitios en los valles de haban sido cubiertos con ocre rojo. Obviamente, este cementerio slo con-
124 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCENICOS !L.)

tena una parte de la poblacin de la aldea. El excavador del sitio de Kos- bulas de animales que podan haber estado guardados en las bolsas de las
ter, Stuart Struever, sugiere que slo se enterraban all los que no desempe- medicinas sagradas. Los objetos encontrados sobre todo en enterramientos
aban un papel productivo en la sociedad por incapacidad o inmadurez masculinos, aunque ocasionalmente asociados a los femeninos, son puntas
(Struever y Holton, 1979). El equipo de Struever ha encontrado otro ce- de proyectil, partes de atlatl, cuchillos, raspadores, perforadores, punzones y 1.:: ;;
menterio arcaico contemporneo, bajo un tmulo funerario de un perodo agujas de hueso y alfileres de hueso para el pelo. Asociados exclusivamente
Woodland mucho ms reciente, al otro lado del ro Illinois desde Koster. Los con especmenes femeninos haba piedras para cascar nueces, centas de
enterramientos de este lugar eran de hombres y mujeres sanos, de 18 a 40 hueso y buriles de piedra. Tambin se hallaron manos de mortero con los
aos de edad, sin lesiones o dolencias que hubieran podido impedir su tra- esqueletos femeninos.
bajo. A juzgar por las ofrendas asociadas, parece que eran personas de un Los objetos que podan haberse utilizado en las ceremonias de curacin
nivel social ms elevado que los enterrados en Koster. Los restos excavados chamnica -huesos para las bolsas medicinales, sonajeros de concha de tor-
en ludian Knoll, en el oeste de Kentucky, han arrojado ms luz sobre las cos- tuga y flautas de hueso- estaban con mayor frecuencia asociados a espec-
tumbres funerarias y la organizacin social del Arcaico tardo ribereo menes femeninos que masculinos. Aqullos iban acompaados de objetos
(Webb, 1946). Este sitio, con fechas probables de 2500-2000 a.C., fue un funerarios tan a menudo como stos, y una gran proporcin de los esquele-
tmulo de 1,5 m de profundidad, formado por conchas de mejillones, tierra tos de ambos sexos estaban rociados con ocre rojo.
y otros restos, de casi 1 ha de extensin. En Indian Knoll fueron excavados Cerca de un tercio de los muertos de Indian Knoll estaba acompaa-
ms de 1.100 enterramientos, los cules comprendan a individuos de todas do por artefactos u ornamentos. Una pequea minora (cerca del 4 por 100
las edades, desde nios recin nacidos hasta ancianos. La expectativa de vida de la poblacin) era enterrada con objetos procedentes de lugares distan-
era muy baja, slo 18,6 aos. Veintitrs individuos haban sido probablemen- tes. Estos artculos exticos incluan ornamentos de cobre, presentes slo
te muertos con las puntas de proyectil encontradas en asociacin con ellos. en cinco enterramientos, y otros hechos de conchas --caracoles marinos,
En 503 enterramientos el sexo pudo determinarse con certeza: 283 (56 por Marginella y Olivella-, los cuales acompaaban a 42 esqueletos. El cobre
100) eran varones, 220 (44 por 100) eran mujeres. Esta desviacin de la pro- provena de la regin de los Grandes Lagos; las conchas marinas pueden
porcin esperada para el sexo, cerca de 50:50, podra ser el resultado de la haber sido importadas desde las playas del golfo de Mxico o del Atlnti-
identificacin equivocada tanto de mujeres como de varones. Sin embargo, co sur. Estos objetos importados -y por consiguiente altamente valora-
el hecho de que hubiera algunos individuos ostensiblemente femeninos, aso- dos- -Se han encontrado en asociacin con especmenes de ambos sexos,
ciados con objetos normalmente relacionados con varones -puntas de pro- jvenes y adultos. Los ornamentos de conchas exticas estaban algo ms
yectil, partes de propulsores-, hace que su identificacin sexual sea algo frecuentemente asociados con especmenes masculinos (14 de 283, o 4,9
dudosa. As, si hubo errores en la determinacin sexual de los esqueletos, es por 100) que con los femeninos (5 de 220 o 2,3 por 100). Otra seal del
posible que no fueran todos en la misma direccin. Si la desproporcin alto estatus de los hombres es que los objetos de concha ms grandes -
sexual no es una ilusin creada por el anlisis defectuoso de los esqueletos, gorgueras y copas- fueron encontrados en general asociados a ellos. Sin
puede apuntar a la prctica del infanticidio femenino selectivo como un modo embargo, la mayor cantidad de conchas -38 cuentas tubulares, una copa
de controlar la poblacin. Sin embargo, es posible que existiera un fuerte in- de caracol marino y un caracol marino entero- acompaaban a una mujer
centivo econmico para que los grupos del Arcaico ribereo mantuvieran joven.
estos infanticidios en el mnimo. El trabajo ms probable de las mujeres Es muy posible que los hombres y las mujeres adultos acumularan va-
corresponda a la recoleccin de nueces, semillas y marisco$, que eran com- liosos objetos importados como consecuencia de sus propias acciones. Es
ponentes importantes de la dieta de este perodo, y este rol econmico cru- mucho menos probable que los jvenes o los nios pudieran haber adquiri-
cial de las mujeres probablemente mejor su estatus social. Podemos inferir do tal riqueza en virtud de sus logros personales; pero en Indian Knoll y en
de la presencia frecuente de objetos de significado social o ceremonial en los los sitios descritos de la misma regin (Carlson Annis, Chiggerville, Barrett,
enterramientos femeninos que a algunas mujeres se les conceda un alto es- Ward y Read), el 40 por 100 de los ornamentos de caracol marino y el 50
tatus debido a sus logros personales o a su calidad de miembros de los gru- por 100 de los objetos de cobre fueron encontrados en las tumbas de jve-
pos de parentesco de alto rango. nes y nios (Winters, 1968). Aqu, los jvenes eran provistos con frecuencia
Los roles econmicos diferentes de los dos sexos estn reflejados en las de cuentas discoidales de concha, las cuales parecen hechas probablemente
ofrendas que acompaaban a los esqueletos masculinos y femeninos. Los de conchas importadas; de hecho, jvenes, nios y adolescentes tenan el 65
objetos encontrados slo en enterramientos masculinos incluyen hachas e por 100 de las 18.378 cuentas recuperadas en 143 enterramientos. Es posible
incisivos de marmota para trabajar la madera, anzuelos, astas retocadas, que estos jvenes fueran enterrados con valiosos bienes importados debido
punzones de hueso largos, tal vez para trabajar el cuero, y huesos y mand- a su relacin con adultos ricos de alto rango. Queda la duda de si se adqui-

j
126 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 127

rieron por herencia de los miembros de linajes de alto rango o si cada uno
obtuvo prestigio y riqueza a travs de una libre competencia entre los indi-
viduos de su propia generacin (Rothschild, 1979). b
Queda tambin la duda de exactamente cuntas conchas exticas vinie-
ron de las costas del sureste a Indian Knoll. Parece improbable que los po-
bladores, como grupo, atravesaran regularmente ms de 1.200 km desde La
Florida para recolectar conchas -el comercio resulta un mecanismo ms
lgico. Pero se trataba de un intercambio de bienes en lnea, pasando de ..:::::.;:.::.:.~ :'?:.~::-:::;.,
persona a persona a lo largo de una cadena de aldeas, o exista un centro l11
de distribucin organizado por grupos de comerciantes en algn lugar del
sureste? Puede el propio Indian Knoll haber sido este centro, donde el co-
;!
bre de los Grandes Lagos poda intercambiarse con conchas de las costas del 1

Golfo?
Evidentemente algunos sitios del Arcaico del Bosque Lacustre estaban d
comprendidos dentro de la inisma red de comercio, que llevaba conchas des-
de las costas del sur hasta el oeste de Kentucky. Doce pendientes hechos de e
caracol marino fueron encontrados en enterramientos en el sitio de Fronte-
nac Island, en Nueva York central. Estos ornamentos de concha slo se
hallaron en tumbas de mujeres y nios. Un nio de cinco aos llevaba pues- .
tos seis collares de caracoles marinos. Por otra parte, especmenes de adultos
masculinos estaban con mayor frecuencia acompaados con instrumentos y a
armas para pescar y cazar. Como en Indian Knoll, slo un pequeo porcen-
taje de los muertos iba acompaado de algn objeto; esto sugiere que po- FIGURA 24. Artefactos laurentianos de piedra pulida (Nueva York): (a) gubia (lon-
gitud 28 cm); (b) y (e) pesas de lanzaderas (bannerstones, longitud 11cmy10,5 cm);
dan conocer la diferenciacin de rango. Existe una clara evidencia de gue-
(d) cuchillo en forma de media luna parecido al ulu esquimal (longitud 12,5 cm). (De
rra en Frontenac Island durante el Arcaico tardo. En varios casos, las Willey, 1966.)
muertes de los adultos masculinos parecen haber sido causadas por puntas
de slex, las cuales se encontraron incrustadas en los crneos, costillas o en
la caja torcica (Ritchie, 1965).
La tradicin representada en Frontenac Island es la del Arcaico del Bos- Otros artefactos, asociados a Otter Creek y a tipos de puntas ms recientes
que Lacustre, que se desarroll en el norte, en los bosques de madera dura de conjuntos denominados laurentianos, parece que derivan de prototipos
<.:' y pinos que se extienden hacia el este de los Grandes Lagos, en los valles de de la tradicin Arcaica martima, de la regin costera del Atlntico norte.
Nueva York y San Lorenzo. Debido a la escasez en esta regin de nogales, Estos artefactos incluyen puntas de pizarra pulidas, cuchillos, ulus, y puntas
que eran la base de la alimentacin para los habitantes del rea riberea, la barbadas de hueso. Son tambin caractersticos del Laurentiano, las pesas
gente del Bosque Lacustre dependa ms de la caza y la pesca. Cazaban cier- de atlatl bannerstone, las gubias de piedra tallada, las azuelas para trabajar
vos, alces, castores, osos y una variedad de pequeos mamferos. Las uni- la madera, y pesas de piedra para pescar con cordel o red. Las variantes
dades sociales del Arcaico del Bosque Lacustre parecen haber sido ms estilsticas locales que se desarrollaron en las tradiciones laurentianas aca-
pequeas que las del Arcaico ribereo, y la poblacin era probablemente baron incluyendo los .complejos Vergennes, Frontenac, Brewerton y Vos-
menos densa, adaptada a los recursos menos abundantes de los bosques del burg.
norte (Snow, 1980). En la regin de los Grandes Lagos, las gentes del Arcaico tardo ex-
Las grandes puntas denticuladas de Otter Creek son los tipos ms anti- traan trozos de cobre nativo de las orillas del lago Superior. Lo batan y
guos de la secuencia del Arcaico tardo en esta regin, y estn fechadas calentaban para hacer puntas de lanza enmangadas y restaadas, cuchillos,
aproximadamente entre 4500 y 2600 a.C. Pueden relacionarse con los tipos arpones con barbas, cinceles, punzones y. ulus. En los complejos laurentia-
de puntas conocidas del medio oeste y el sur, como las puntas Big Sandy en- nos, estos instrumentos tenan equivalentes hechos de piedra pizarrosa. Los
contradas en el sitio Eva, en Tennessee. Sin embargo, las puntas Big Sandy artesanos de la llamada cultura del Cobre Antiguo trataban este mineral
son mucho ms antiguas en el sureste, pues estn fechadas en 7000 a.c. igual que la piedra, que algunas veces se calentaba antes de tallarla. No fun-
128 PREHISTORIA DE AMRICA

dieron ni vaciaron el cobre, por lo que sus tcnicas no pueden llamarse pro-
piamente metalrgicas. El verdadero trabajo del metal no se desarroll has-
ta muchos siglos despus en los centros de civilizacin de los Andes y M-
xico. ~ . e
Al sureste de la regin del Bosque Lacustre, a lo largo de la costa cen- _.;:;.
i/. .
tral atlntica, los conjuntos del Arcaico tardo se caracterizaron por puntas ~-~ ..
angostas, con muescas laterales, retocadas y pedunculadas. Los tipos recono-
cidos incluyen puntas Sylvan Lake, Taconic, Wading River, Bare Island,
i~. :
Squibnocket y Lamoka. Esta rea tradicional ha sido llamada el Arcaico
costero o piedemonte. El trmino Arcaico bosque bellotero ha sido acua-
do recientemente (Snow, 1980). Este trmino enfatiza las diferencias me-
f:
.;.,
~.

dioambientales entre esta regin y la zona del Bosque Lacustre del norte. El
bosque bellotero contena ms robles, y los conjuntos en esta zona incluyen ..
piedras de moler y manos de mortero que se usaban para hacer harina de .
bellota.
Los peces y mariscos constituan una parte significativa en la dieta de los
grupos costeros. Los concheros del Arcaico tardo, formados en su mayor v.: ..
parte por ostras y almejas, aparecen en el bajo Hudson, la playa norte de ..,
Long Island y Martha's Vineyard. Las trampas para peces, hechas de hileras
de cientos de estacas de madera, fueron construidas sobre flotadores en la
..
.
~.1
;.
desembocadura de los ros, donde los peces quedaban indefensos durante
la marea baja. Un ejemplo es la trampa preservada en los depsitos de se-
dimento en Boston's Back Bay, donde fue accidentalmente descubierta en a b d e
1913. Las trampas para peces de Boylston Street datan de c. 2500 a.c. La
capa de arcilla donde estaban colocadas las estacas est a unos 5 m debajo FIGURA 25. Artefactos de cobre de la regin de los Grandes Lagos: (a) punta de

del nivel actual del mar. Insistimos en recordar que estas reas costeras ac- lanza de cubo (b) punta de lanza espigada; (e) cuchillo en forma de media luna; (d)
gubia; (e) hacha de cubo. (Longitud de e 11 cm, los otros a la misma escala; de Wi-
tualmente bajo el agua podan haber soportado la densa poblacin del Ar- lley, 1966.)
caico en esta regin.
Los grupos arcaicos costeros probablemente pasaban el verano en la
playa y despus se trasladaban tierra adentro hacia sus campamentos de in-
vierno, donde los peces en los ros y arroyos eran capturados con redes o an-
zuelos de hueso. Las puntas angostas pedunculadas fueron' usadas para ca-
zar venados y otros mamferos.
En Wapanucket 6, en el sureste de Massachusetts, han sido excavados
restos de un asentamiento fechado en 2300 a.C. Los orificios de las vigas re-
velan el contorno de las 6 edificaciones circulares, con dimetros de 9 a 14 m.
Probablemente los postes se cubran con corteza. La sptima estructura te-
na 20 m de dimetro y es posible que cumpliera funciones ceremoniales. El
a b
tamao de las cabaas Wapanucket sugiere que cada una estuvo ocupada
por varias familias cercanas. FIGURA 26. Puntas del Arcaico tardo del abrigo rocoso Ossining, del valle bajo del
No lejos de esta aldea, en el sitio de Assowompsett 11 8, se han encontra- Hudson, Nueva York: (a) Punta pedunculada angosta (tipo Sylvan Lake o Taco-
do enterramientos del mismo perodo que consisten en incineraciones en fo- nic), tpica de las culturas de bosque bellotero (costeras) c. 2500-1500 a.C.; (b) Pun-
sas, algunas de ellas con ocre rojo. Las ofrendas funerarias incluan lajas de ta Vosburg, c. 2500 a.C. (ambas a tamao natural). Su aparicin en sitios estratifica-
piedra, gubias, piedras aguzadas, plomadas, equipo para prender fuego, pesos dos indica que la de tipo Vosburg con escotadura lateral basal es algo mas temprana
de atlatl, cuentas de hueso, punzones, choppers, puntas y raspadores. que las puntas pedunculadas. Esto puede representar una extensin hacia el sur de
las culturas adaptadas al Bosque Lacustre.
130 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEJSTOCNJCOS 131

Se han identificado suelos de estructuras marcados por los orificios de .... : .. \~


los postes en el sitio de Lamoka Lake, en Nueva York central. Las vivien-
das eran rectangulares y medan cerca de 4,9 por 4 m. A juzgar por la ex-
tensin de la parte ms ocupada del sitio -cerca de media hectrea-, all
podan haber cabido 27 estructuras normales al mismo tiempo; esto condu-
ce a una poblacin estimada de 150 a 200 personas. Sin embargo, el tamao a
real del grupo pudo ser ms pequeo; la extensin horizontal del sitio po-
dra ser el resultado de la superposicin sucesiva de varios campamentos
temporales pequeos.
Algunos enterramientos encontrados en el lago Lamoka prueban que
hubo una guerra (Ritchie, 1965). Dos varones adultos, cuyas cabezas y pies
haban sido cortados, fueron enterrados con puntas de flecha incrustadas en
sus columnas vertebrales. Otro hombre ms joven, tena una punta en su
caja torcica. Tambin existen evidencias de la prctica del canibalismo.. En- b
tre los desechos del asentamiento se hallaron esparcidos huesos humanos
desarticulados, rotos y partidos como los de los animales con los que esta-
ban mezclados. En vista de la abundante caza y pesca a la que tenan acce-
so la gente del lago Lamoka, es muy dudoso que llegaran al canibalismo por
~
c
hambre acuciante, y es ms probable que tuviera un aspecto ritual. Es nota-
ble que mucho ms tarde, despus del contacto con los europeos, hay escri- FIGURA 27. Artefactos del cementerio de Port au Choix: (a) punta de pizarra puli-
tos que se refieren a una guerra relacionada con prcticas canibalsticas en- da; (b) peine de hueso en forma de ave (merganser); (e) punta de arpn de hueso.
tre los iroqueses, que vivan en la parte central de Nueva York. Estos relatos
han sido obviados por algunos antroplogos por alarmantes, pero son ms
crebles a la luz de la evidencia de canibalismo entre los habitantes ms an- dos en la fabricacin de grandes canoas y piraguas para navegar por el oca-
tiguos de la misma regin. no. Los muertos tambin estaban provistos de puales hechos de marfil
Ms hacia el norte, a lo largo de la costa atlntica, desde Maine hasta de morsa, o de huesos y astas de carib; y de punzones, agujas, tubos, pei-
Labrador, gentes del Arcaico martimo seguan un modo de vida orientado nes, alfileres de pelo, silbatos y pendientes de hueso. Tenan cuentas de con-
hacia el mar que se haba desarrollado antes de 5000 a.C. durante el Arcai- cha, hechas de especies locales disponibles, que estaban cosidas a las vesti-
co medio. Los diferentes tipos de instrumentos de esta tradicin eran pun- mentas de piel. Las mandbulas de foca, picos de aves y otras partes de
tas parecidas a bayonetas e instrumentos para trabajar madera hechos de pi- animales pueden haber constituido amuletos para garantizar el resultado
zarra pulida. Los instrumentos de piedra pulida del Arcaico del Bosque de la caza. Las figurillas de un ave y dos ballenas muertas talladas en piedra
Lacustre probablemente derivaban, por difusin o por migracin, de los pro- insinan una identificacin totmica o comunicacin chamnica con ciertas
totipos del Arcaico martimo, cuyos artesanos tambin producan una varie- especies de animales. Los instrumentos y ornamentos acompaaban tanto a
dad de artefactos de hueso pulido. Estos instrumentos han desaparecido en los nios como a los adultos. Este tratamiento sugiere claramente la creen-
las arenas cidas de la mayor parte de los sitios costeros, pero se preserva- cia en una vida pstuma. Dado que las ofrendas funerarias aparentemente
ron extraordinariamente bien en un cementerio del Arcaico reciente descu- no se reservaron para una minora privilegiada entre los muertos en Port au
bierto en 1967 en Port au Choix, Terranova. Choix, parece que nos hallamos ante una sociedad igualitaria (Tuck, 1970,
El cementerio ha sido fechado con C14 en c. 2400 a.c. y en l fueron 1976a)
enterradas ms de 100 personas. Los hombres y las mujeres estaban igual- Ms lejos al oeste, en el interior del bosque boreal, alrededor de la ba-
mente representados y haba muchos recin nacidos y nios. Los cuerpos ha- ha de Hudson, las pequeas bandas cazaban en invierno caribs y alces, y
ban sido cubiertos con ocre rojo y estaban provistos de instrumentos y or- capturaban pequeos animales; en verano se alimentaban ms de la pesca.
namentos. Entre las ofrendas funerarias haba puntas de pizarra en forma de Las culturas de estas gentes del Arcaic.o shield no se conocen bien. Podan
bayoneta, usadas, parecidas a las puntas de Alaska para cazar ballenas. Se haber sido descendientes de los paleoindios que fueron hacia el norte al re-
hallaron arpones articulados de hueso, lanzas barbadas de hueso para pes- troceder la capa de hielo. Los habitantes ms antiguos de las reas deshela-
car e instrumentos de pizarra para trabajos pesados en madera, quiz usa- das, en c. 6000 a.C., hacan puntas de lanza del tipo Agate Basin, derivado
132 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCENICOS l.:l.:l

de la tradicin Plano de las llanuras del norte. Las gentes del Arcaico
shield podan haber sido los antepasados de los indios de habla algonqui- / f'l'(t/,": Ir (
na de la regin, cuyas formas de vida eran an muy parecidas cuando los
blancos arribaron al rea en el siglo xvn (vase Fiedel, 1987, 1990 y 1991
para una detallada informacin de la prehistoria lingstica de los algonqui-
nos). \'
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filf!!1_~~12!".!~.<i~~!~_aico en los bosques orientales est ~arcad.o _por
in1!9vacines teCI_J.()l_gic;_a~~-t?_C:On~cas y_ soc;!ale~ Sin embargo, no es fcil
"
ecidir dnde trazar una lnea arbitraria que separe el Arcaico del siguien-
te perodo Woodland; no est claro cul de estas innovaciones transform
realmente las sociedades arcaicas en una direccin significativa. Esta ambi-
gedad se manifiesta en la duracin que los arquelogos han sealado para
los ltimos siglos del perodo Arcaico (c. 1700-1000 a.C.). Algunos investi- a
gadores (Ritchie, 1965) creen que hay suficientes evidencias de innovacio-
nes para garantizar la denominacin de un perodo pleno llamado transi-
cionah>; otros hacen hincapi en la continuidad de la forma de vida, y
consideran este perodo la fase final del Arcaico (Snow, 1980).
La divisin tecnolgica entre el Arcaico y el siguiente perodo Wood-
land est marcada por la aparicin de la cermica. Cermica con temperan-
te de fibra vegetal, fechada entre 2500 y 1000 a.c., aparece en Stallings Is- b
land en el ro Savannah y en otros sitios del Arcaico reciente, la mayor parte
de Georgia y el norte de Florida, as como en Alabama y las Carolinas. La
forma de los cuencos abiertos y la tcnica de temperados con hierbas o rai-
cillas son reminiscencias de la cermica mucho ms antigua de Puerto Hor-
miga, en la costa colombiana, fechada en 3000 a.C. All, como en los sitios e
de Georgia y Florida, los fragmentos con temperante de fibra aparecen en- FIGURA 28. (a) Vasija de esteatita, con asideros salientes (Nueva Inglaterra), longi-
tre los desechos en tmulos de forma anular. Estas semejanzas dan la razn tud 27 cm; (b) cermica con temperante de fibra (Alabama); (e) cuenco Vinette I, con
a quienes sugieren que la cermica norteamericana fue introducida desde el base cnica (Nueva Inglaterra), altura 24 cm (a y e de Snow, 1980; b de Walthall, 1980).
norte de Suramrica, mediante difusin o migracin (Ford, 1969). Sin em-
bargo, la ausencia de sitios similares en el Caribe y en la costa del Golfo, la
presencia de cermica con temperante de fibra en sitios del fo.terior del su- varios materiales y tcnicas; entonces descubrieron que las fibras vegetales
reste, as como la aparicin de la cermica como elemento adicional en con- proporcionaban un temperante efectivo. Esta clase de estmulo por difu-
juntos que representan la continuacin de tradiciones culturales del Arcai- sin parece ms probable que una invencin completamente independien-
co del sureste, constituyen argumentos en contra de una explicacin te de la cermica en el sureste de los Estados Unidos.
migratoria (Peterson, 1980). Cabe asimismo citar la evidencia reciente de- Aproximadamente en la misma poca que la cermica con temperante
que la cermica con temperante de fibra podra haberse manufacturado muy de fibra comienza a elaborarse en el sureste, en algunas zonas de los bos-
lejos hacia el interior, en el noroeste de Missouri, en 1600 a.C. (Phillips y ques orientales se empiezan a tallar vasijas ms durables, de esteatita (lla-
Brown, 1983). Por otro lado, es difcil creer que sea pura coincidencia que mada tambin jaboncillo). Las ollas de esteatita se usaron en el norte de
la cermica comenzara a fabricarse en Mxico c. 2300 a.C. Las plantas cul- Alabama (fase Landerdale), Georgia y las Carolinas (fase Savannah River)
tivadas de origen mexicano haban llegado a Kentucky y Missouri c. 2000 antes de 2000 a.C. Tambin se han encontrado fragmentos de vasijas de pie-
a.C. (Chomko y Crawford, 1978), y es muy posible que la idea bsica de la dra en Wapanucket 6, Massachusetts, en contextos datados con C14 en 2300
manufactura cermica llegara al sureste al mismo tiempo y por la misma a.c. Sin embargo, parece que las vasijas de esteatita no alcanzaron una am- '.:::.
ruta de transmisin. Inspirados por el nuevo coqcepto, ceramistas innovado- plia distribucin en el Atlntico medio y noreste hasta 1700-1300 a.C.; esta
res del sureste (posiblemente mujeres) pudieron haber experimentado con difusin parece estar relacionada con la aparicin en estas regiones de va-
134 PREHISTORIA DE AMRICA

rias puntas de hoja ancha con pequeos pednculos, las cuales estn relacio-
nadas con tipos como Lehigh, Koens-Crispin, Perkiomen, Susquehanna y
Snook Kili (Snow, 1980). Estas puntas derivaban probablemente de las pun-
i LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 135

tas ligeramente ms tempranas de los tipos del sureste, como las Savannah
River del piedemonte de las Carolinas, fechadas c. 1900 a.C., y las Cotaco
Creek de Alabama (Coe, 1964; Walthall, 1980). Parece claro que en algunas
reas, como el norte de Nueva Inglaterra, fueron introducidas toscas puntas
de lanza por una poblacin intrusiva que reemplaz a los indgenas del Ar-
caico tardo. Los recin llegados tambin introdujeron la costumbre de la in-
cineracin de los muertos. En otras reas no est claro hasta qu punto la
dispersin de estas puntas toscas refleja la migracin y reemplazo de pobla-
cin, la adopcin de nueva tecnologa por los grupos indgenas, el estableci-
miento de una red interregional de intercambio, o alguna combinacin de
estos desarrollos.
Las ollas de esteatita redondeadas de fondo plano con asa parecen iJni-
tar las formas existentes de las vasijas de madera no tan grandes, las cuales
probablemente tenan mltiples usos. Sin embargo, la esteatita, a diferencia FIGURA 29. Punta gruesa susquehanna (Nueva York), tamao natural. (De Ritchie,
de la madera, poda calentarse a altas temperaturas y usarse para cocer ali- 1971.)
mentos; esta propiedad nica fue tambin descubierta por los indios de Ca-
lifornia, aunque en una fecha ms reciente, y por los esquiJnales, los cuales
continuaron utilizando las vasijas de esteatita incluso despus de abandonar ramistas del tipo Marcey Creek Plain copiaron las formas de las ollas de es-
el uso de la cermica. En los bosques orientales, sin embargo, hay escasas teatita que siempre fueron temperadas con esteatita triturada. Vemos aqu
canteras de esteatita. Cuando se considera que durante el Arcaico los pue- otro ejemplo de estmulo por difusin. La familiaridad con la cermica de
blos del este cocinaron mediante piedras hirvientes, y sirvieron y almacena- temperante de fibra (y despus temperante de arena) del sureste probable-
ron aliJnentos en recipientes de madera, corteza o cestera, durante varios mente estimul la elaboracin de la primera cermica con temperante de es-
cientos de aos, no queda claro por qu comenzaron a utilizar vasijas de es- teatita en la regin del Atlntico medio. As, grupos ms septentrionales co-
teatita, que no slo eran difciles de obtener, sino demasiado pesadas para menzaron a conocer esta nueva tecnologa y a experimentar con otros
transportar de un campamento a otro. Del uso de vasijas de piedra se po- materiales y tcnicas. El resultado fue el estilo cermico temprano de Nue-
dra deducir que los grupos del Arcaico final se habran vuelto ms seden- va York y Nueva Inglaterra, conocido como Vinette I, el cual data aproxi-
tarios que sus predecesores, cambiando de campamento con menos frecuen- madamente de 1000 a.C. Las ollas Vinette tenan fondos cnicos, y fueron
cia. Despus del 2000 a.c., el aumento del uso de ollas duraderas, primero temperadas con arenisca silcea, espatuladas por dentro y por fuera, con pa-
de piedra y ms tarde de arcilla cocida, quiz estuvo relacionado con algn letas de madera envueltas en cuerdas.
cambio en la dieta, como el consumo de mayor cantidad de semillas peque- La innovacin econmica que separa el Arcaico del siguiente perodo
as. Las consideraciones sociales tambin podran haber originado el uso de Woodland es el comienzo de la agricultura, o ms exactamente, la horticul-
vasijas de piedra, ya que ofreciendo los alllnentos en ellas aumentara el pro- tura. Sin embargo, la horticultura no parece haber tenido ningn efecto
pio prestigio. Ciertamente la inclusin de vasijas de esteatita en los enterra- drstico inmediato sobre la forma de vida del Arcaico tardo. Nuevos hallaz-
mientos del Arcaico final en Nueva Inglaterra (Snow, 1980), Long Island gos muestran que las calabazas, que fueron originalmente cultivadas en M-
(Ritchie, 1965) y Alabama (Walthall, 1980) sugiere que eran artculos al- xico, comenzaban a crecer en Missouri y Kentucky en 2500 a.C. Antes de este
tamente valorados. Para obtener esteatita los grupos del Arcaico final de- descubrimiento muchos arquelogos pensaban que el cultivo de varias plan-
bieron de crear o fortalecer relaciones de intercambio con bandas vecinas, y tas indgenas de Norteamrica haba ocurrido independientemente, sin in-
as formar una red que tambin habra facilitado la difusin de las puntas fluencia externa. Sin embargo, ahora parece que la recoleccin extensiva y la
toscas. bsqueda exhaustiva de estas plantas locales -girasoles, algas, pata de gan-
Cerca del 1300 a.C., las mujeres de la regin del Atlntico medio haban so o chual, poligonceas y hierba centlla- comenz despus de la introduc-
aprendido a hacer vasijas de arcilla cocida. Del mismo modo que las ollas cin de los cultgenos mexicanos, por lo que probablemente habra interveni-
de esteatita se tallaban iJnitando los prototipos de madera, los priJneros ce- do la difusin (Chomko y Crawford, 1978; Kay, King y Robinson, 1980).
136 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLEcroREs POSPLEISTOCNICOS 137

Muchas semillas de alga se encontraron en niveles del sitio de Koster fecha-


dos en 3800-2900 a.C., pero a juzgar por su tamao, parece que fueron re-
cogidas en zonas silvestres (Asch, Famsworth y Asch, 1979). El gran tama-
o de las semillas de alga encontradas en coprolitos de dos sitios en
Kentucky, Salt Cave y Newt Kash Hollow, indica que su cultivo haba co-
menzado c. 600 a.c., quiz ya en 1000 a.C. (Yamell, 1977). Una sola semilla
de girasol en el sitio de Riverton en Illinois, fechada c.. 1250 a.C., muestra
que esta planta haba comenzado a crecer pero an no haba cambiado de
forina a causa de la manipulacin humana (es decir, todava no haba sido
domesticada). Las semillas de girasol en el sitio de Higgs, Tennessee, fecha-
do c. 800 a.C., eran an ms pequeas, pero las que se encontraron en los
coprolitos de Salts Cave (c. 600-250 a.C.) son lo suficientemente grandes
como para indicar domesticacin. Se hallaron semillas de pata de ganso
(quenopodicea) y hierba centella en los coprolitos de Newt Kash Hollow
(600 a.C.), y junto con semillas de poligonceas se recogan en gran canti- 1 km
1 1
dad en el valle de Illinois despus del 150 a.C. Estas semillas no se diferen-
cian significativamente de las de las plantas silvestres, pero su presencia en FIGURA 30. Poverty Point, Luisiana: tmulos y t~rraplenes concntricos.
el exterior de los sitios sugieren trasplante y cultivo por parte de sus habi-
tantes. Fechas nuevas del acelerador y comparaciones morfolgicas sitan la
aparicin de pata de ganso domesticado antes de 1400 a.C. en Newt Kash temprano o medio probablemente cuidaba huertos en los que plantaba ta-
Hollow y otros abrigos al este de Kentucky (Smith y Cowan, 1987). Los an- baco, calabazas y semillas comestibles, pero slo como complemento de una
lisis recientes de los restos botnicos de Salts Cave muestran que las calaba- dieta consistente sobre todo en caza y recoleccin; las semillas podan cons-
zas, quenopodiceas, hierbas centella, girasoles y algas crecan en huertos tituir una fuente alimentaria relativamente segura en caso de que las plan-
cercanos c. 500 a.C. (Gardner, 1987). tas silvestres escasearan.
Otra planta que pudo haberse cultivado en una fecha temprana es el ta- El surgimiento de una organizacin social ms compleja en algunas zo-
baco. Se han encontrado pequeas semillas de tabaco, lo que dificulta su re- nas de los bosques orientales se refleja en la aparicin de los tmulos fune-
cuperacin arqueolgica, en contextos del Arcaico tardo o en el Woodland rarios y otros terraplenes. En el noreste, el primero de estos tmulos fue le-
temprano (Haberman, 1984). Sin embargo, c. 1500 a.C. comienzan a apare- vantado por la cultura Adena, c. 500 a.C. Sin embargo se construyeron otros
cer pipas para fumar, hechas de piedra, en sitios arcaicos de Illinois y llegan considerablemente ms antiguos, a gran escala, en el sureste, en Poverty
a ser tipos artefactuales comunes en los bosques orientales durante el 500 Point, en Luisiana (Webb, 1968; Gibson, 1974a; Muller, 1983). El complejo
a.C. Es posible que stas se usaran para fumar plantas nativas, pero es ms de terraplenes en este sitio incluye varios tmulos, el mayor de los cuales te-
probable que se fumara tabaco. El tabaco es nativo de Surainrica y debe na casi 21 m de altura y 183 m de ancho, as como 6 terraplenes concntri-
de haberse introducido en Norteamrica siguiendo el mismo camino que las cos. El promedio de las fechas radiocarbnicas coloca este sitio y los sitios
calabazas. relacionados en el rea c. 1200 a.C. Se ha estimado que se necesitaron casi
El maz, un cultgeno mexicano que puede haber servido como base de tres millones de horas-hombre para construir slo el terrapln de Poverty
la dieta, no fue adoptado rpidamente como las otras plantas tropicales. Point. Es evidente que esto implicaba una gran fuerza laboral, que deba de
ste creca en el valle de Ohio en 300 a.C. (Carlisle y Adovasio, 1982), y en ser movilizada y organizada por alguna autoridad centralizada. Poverty
el valle de Illinois en 200 a.C. (Struever y Vickery, 1973), pero en esta u otras Point puede haber sido el asentamiento central de la jefatura, quiz similar
reas no se cont excesivamente con l hasta 700 u 800 d.C. al de la jefatura de Natchez que los europeos encontraron en Luisiana 3.000
Es importante resaltar que ninguna de las plantas cultivadas nativas o aos ms tarde.
introducidas constituy la base principal de la dieta; de hecho, la evidencia Algunos arquelogos han sugerido que la actividad constructiva de la
disponible indica que en el Woodland medio (100 a.C.-400 d.C.) los cons- cultura de Poverty Point fue impulsada por el contacto con la civilizacin ol-
tructores de tmulos de Hopewell en Ohio e Illinois todava dependan mu- meca, que estaba surgiendo al mismo tiempo en la costa del golfo de Mxi-
cho ms de las nueces, en especial las del nogal americano, que de la reco- co. Sin embargo, no hay pruebas suficientes para sustentar esta idea. La ca-
leci:in o el cultivo de semillas (Ford, 1979). La poblacin del Woodland labaza, de origen mexicano, estaba presente en los sitios de la cultura de

l
138 PREHISTORIA DE AMRICA
\
\
22
Poverty Point, pero esto ocurri tambin en Kentucky unos mil aos antes;
por lo tanto su presencia en Poverty Point no implica que este cultivo estu-
.....
viera ms fuertemente influido por Mxico que los otros cultivos arcaicos .... ....
del sureste. La cermica con temperante de fibra y las vasijas de esteatita, ' ..~
que se encuentran en pequea cantidad en Poverty Point, son iguales que las
\
\'
,...
vasijas de los sitios ms antiguos del Arcaico del sureste; no provienen de ti- \,
pos mexicanos. Las figurillas de cermica cruda de Poverty Point que repre-
sentan osos no se parecen especficamente a piezas olmecas. En resumen, -\,'. ', ......... ------ ..._
aparte del enorme complejo de terraplenes, la cultura de Poverty Point es . ' ....
esencialmente semejante a las otras culturas del Arcaico tardo del sureste,
pero parece representar la culminacin de un nuevo nivel de complejidad
en la organizacin sociopoltica. Sin embargo, el florecimiento de estas cul- MESETA'
turas parece haber sido seguido por el declive de las culturas del sureste has- ., I 9 :: 'i '
ta un estricto nivel Arcaico de subsistencia, asentamiento y organizacin ,, .... -.J.., \'1 \
- f2 ..' . . \
social. Cuando se reanuda la construccin de tmulos en el sureste c. 1 d.C., -( : ., ~ .......................... .
se hace bajo la influencia de las culturas Hopewell del rea norte del medio I ,,.----,( -- ;1 28 '29
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oeste. / [1. LLANURft;~:f" ....
Existen problemas obvios acerca del uso de los tmulos, o de las formas -1
1 : ...__ -----;.,\
ms complejas de organizacin que stos al parecer representan, como cri- .. ~;k'.'...\- ........~ ...... ~ .............. ; \
27'' 14 : : ,.
terio de una nueva etapa cultural, sucesiva a la Arcaica. En el caso de Po-
verty Point la complejidad se mantuvo poco tiempo. En el caso de Adena y :\ 1
! 1 . L ... )':.-.....;.-:: ................. ,,
, 1 15 ! i: \
Hopewell, la construccin de tmulos no se arraig en muchos sitios, como 1 16 CutNCA 1: '
el este de Nueva York y Nueva Inglaterra. Sin embargo, la red comercial que . 1: \
se extenda desde los centros Hopewell de Ohio, llegando hasta Yellowsto- 18. !: \

r
,,,.1: \
. ::J.:::::::~~'._,
ne hacia el oeste y la costa del Golfo, hacia el sur, debera haber sido incor-
poraaa en alguna medida a las culturas perifricas del este. Esta relacin jus-
tifica que situemos estas sociedades comparativamente atrasadas en el
1
2
3
Cueva Fort Rock
Cueva Wilson Butte
Cueva Ventana
'1 \
"., t pv 13 \ :
mismo nivel que las contemporneas de los valles de Ohio y Mississippi, ms 4 Sitio de C.W. Harris .,,\ ~ . \~
desarrolladas. Usado en este sentido, el trmino Woodland parece tener 5 Complejo San Dieguito ', Is 1 SUROESTE \;
alguna validez cultural, adems de su conveniencia cronolgica. Sin duda,
6 Double Adobe , :! ! \~
7 Cueva Danger
estrictamente hablando, muchos grupos del noreste, particularmente los que
vivan en Canad, nunca adoptaron la agricultura, sino que continuaron vi-
8
9
Cueva Hogup
Marmes Rockshelter, Cueva

.i ... '. .... \f
1i
.3
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;
\.
; .._

Windust, fase Cascada


viendo en un nivel Arcaico hasta el contacto con los europeos. 1 O Lind Coulee
11 Milliken
12 The Dalles
13 Fases Jay y Bajada
EL ARCAICO OCCIDENTAL O DEL DESIERTO 14 Valle Surprise
15 Cueva Loveli:>ck
En el oeste de Norteamrica las adaptaciones de los cazadores recolec- 16 Abrigo de Gatecliff
17 Abrigo de O'Malley 23 Ozette
tores posteriores al Pleistoceno fueron paralelas a las de los bosques orien- 18 Abrigo de Sudden 24 Costa sur, Ca.
tales. Para reemplazar la ya extinta megafauna pleistocnica, los grupos del 19 Lochnore-Nesikep 25 Costa central, Ca.
Arcaico occidental se alimentaron de pequeos mamferos, pjaros y peces; 20 Namu 26 Valle interior, Ca.
tambin recolectaban una gran variedad de semillas, nueces y races. Crea- 21 .Desembocadura del ro Fraser 27 . Costa noroeste, Ca.
(Locarno Beach, Marpole) 28 Mummy Cave
ron una tecnologa apropiada para procesar los alimentos, sobresaliendo las 22 Prince Rupert Harbar 29 Medicine Lodge Creek
piedras de moler y las cestas. Las adaptaciones arcaicas occidentales varia-
ron de acuerdo con el medio ambiente. En la rida Gran Cuenca , los pe- FIGURA 31. Sitios y regiones del Arcaico occidental (1,1 cm = 200 km).
'
140 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 141

queos grupos se movan estacionalmente entre colinas y valles para apro- originarios, sino inmigrantes relativamente nuevos dentro de la Cuenca. La
vechar la abundancia de recursos temporales. Su cultura material fue relati- expansin de los shoshones se enfrent a un problema semejante al que
vamente simple, como requera su alto grado de movilidad. Al norte de la soportaron las culturas de las puntas toscas desarrolladas en el Arcaico fi-
Cuenca, en la regin de la meseta, la pesca riberea fue la principal fuente nal, en el noreste. Cul fue el rasgo diferencial en la adaptacin de los shos-
de subsistencia, complementada por la caza y la recoleccin. Migraron des- hones que les dio ventaja en su competencia con otros cazadores-recolecto-
!:: '::
de la meseta siguiendo los ros de la costa del Pacfico, donde podan res semejantes, y les permiti competir con xito incluso contra grupos de
capturar gran nmero de salmones migratorios y otros peces. En el momen- agricultores? Sea cual sea la respuesta, tendemos a sospechar que la adap-
to del contacto europeo, esta rica base de recursos soportaba una densa po- tacin ecolgica de los predecesores de los shoshones puede haber sido sig-
blacin, que viva en grandes aldeas con varios cientos de habitantes cada nificativamente diferente a la descrita por Steward.
una. Las sociedades costeras del noroeste estaban jerarquizadas segn el es- Sin embargo, en una prospeccin superficial en el valle del ro Reese, en
tatus heredado y producan una elaborada artesana con un estilo caracters- Nevada central, David Thomas concluye que la distribucin de varios tipos
tico. El apogeo del desarrollo de estas culturas se ha sealado c. 1000 d.C.; la funcionales de artefactos dentro de zonas microambientales ribereas, de
estratificacin social pudo haber comenzado ya hacia 500 a.c. (Ames, 1981). prados y de pinos pioneros, tiende a confirmar la aplicabilidad del modelo
En California los cazadores-recolectores comenzaron a depender de una shoshn de Steward para el modo de vida de los habitantes prehstricos,
mezcla de bellotas, pesca y caza. La contribucin relativa de cada elemento desde aproximadamente 2500 a.C. (Thomas, 1973). De acuerdo con los da-
a la dieta variaba de una tribu a otra segn su zona ecolgica, sea la costa, tos etnogrficos de Steward, las aldeas eran semipermanentes y se estable-
el valle central o las colinas. Como en la costa noroeste, la seguridad y la can durante el invierno, cerca de los bosques de pinos pioneros, en las la-
abundancia de recursos silvestres en California soport una densa poblacin deras de la montaa. Los piones eran la base diettica de las 15 o 20
que en algunas reas formaba grandes aldeas permanentes. familias que ocupaban la aldea en invierno. Como las familias vivan agru-
Las culturas arcaicas occidentales pueden describirse con ms detalle padas, cooperaban en la caza por acoso de la liebre americana y el antlope.
que las orientales; sobre todo por la extraordinaria preservacin de los ma- Durante el verano, cada familia haca su recorrido por separado, recolectan-
teriales, normalmente perecederos, en las cuevas de la Cuenca y el suroeste. do arroz indio, otras -semillas y races en las llanuras de artemisia. Steward
Adems de instrumentos de piedra y de hueso, objetos de madera, cuero, afirma que fue la escasez de los recursos de verano lo que oblig a los sho-
piel, cordelera y cestera, tambin se han preservado coprolitos. Otro factor shones a pasar la mayor parte del ao en familias nucleares dispersas. Sin
que ayuda a la interpretacin de los restos arqueolgicos es la disponibili- embargo, Elman Service (1975) ha sugerido que vivan en bandas multifa-
dad de datos etnogrficos relevantes. Por ejemplo, cuando los blancos entra- miliares, como las de la mayora de los otros cazadores-recolectores antes
ron en lf Gran Cuenca en el siglo XIX la encontraron ocupada por los indios del contacto con los europeos. Service argumenta que su dispersin en pe-
shoshones, que an vivan de la recoleccin y la caza. Cuando el antroplo- queas unidades fue una respuesta para evitar las. incursiones para conseguir
go Julian Steward lleg en 1920, esta forma de vida haba desaparecido, pero esclavos de los indios vecinos, que perseguan a caballo a los shoshones de
quedaban algunos shoshones que recordaban el antiguo modo de vida y se la Cuenca. Los hallazgos de Thomas tienden a sustentar la explicacin eco-
lo describieron. Los arquelogos han analizado los hallazgos de la cueva lgica de Steward al sugerir que el patrn adaptativo que l describe se ori-
Danger y otros sitios de la Cuenca referidos en las. anotaciones etnogrficas gin mucho antes del perodo del contacto.
de Steward (1938) para fundamentar su reconstruccin de la prehistoria de Sin embargo existe alguna evidencia de que la adaptacin ecolgica des-
la cultura del desierto. crita no fue caracterstica de los grupos de la Cuenca antes de 1000 a.c. Las
A pesar de la aparente continuidad en muchos aspec;:tos de esta cultura secuencias de polen muestran que los pinos pioneros comenzaron a exten-
desde 7000 a.C. hasta el perodo del contacto con los blancos, debemos ser derse desde la parte sur de la Cuenca hasta las zonas central y norte hace
cautos al proyectar de forma simple el modo de vida los shoshones a travs 8.000 aos. Los rboles se generalizaron claramente en 5000-6000 a.p., y al-
del tiempo. Las evidencias lingsticas indican que los shoshones migraron canzan un nmero mximo c. 1500-800 a.c. Aparte de algunas trazas de con-
hacia el norte desde el suroeste de la Gran Cuenca despus de 1000 d.C. sumo de piones quiz ya en 3000 a.C., la evidencia de un uso significativo
Esta conclusin esta sustentada por la evidencia arqueolgica de la expan- no aparece hasta despus de 1 d.C. (Madsen, 1986). Est claro que las al-
sin hacia el norte, de 1000 a 1300 d.C., de un tipo caracterstico de cermi- deas multifamiliares no podran haber subsistido a base de piones hasta
ca que fue posiblemente hecha por los shoshones. A medida que stos llega- una fecha relativamente tarda. En cambio, los antiguos grupos del Arcaico
ban a la Cuenca oriental, fueron sustituyendo a una cultura conocida como del desierto en la cuenca noreste tendan a reunirse en las orillas del Gran
Fremont, que basaba su subsistencia en la agricultura del maz y la caza del Lago Salado. El tamao del lago fluctuaba en respuesta a la variacin de las
bisonte. Por lo tanto, los shoshones no eran descendientes de los habitantes lluvias durante el Holoceno. As, conforme las aguas del lago retrocedan, se

l
142 PREHISTORIA DE AMRICA

formaban pantanos salinos en los cuales pudieron crecer camalotes y otras


plantas tiles. En dos de los sitios mejor conocidos del Arcaico del desierto,
l LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS

zando los remanentes de grandes mamferos como el bisonte, ciervo, antlope


y cabra monts, pero agreg a la dieta pequeos mamferos, pjaros y even-
143

Cueva Danger y Cueva Hogup, una gran parte del relleno de la ocupacin tualmente grandes cantidades de semillas, races y otros alimentos vegetales.
temprana estaba formado por paja cortada de vamole, cuyas semillas haban En el oeste se han encontrado tempranos agrupamientos post-Clovis en
sido cultivadas y comidas. Ambos sitios tenan huesos de los pjaros que ha- algunas cuevas estratificadas, y en sitios de superficie ms numerosos. En la
bitaban los pantanos. El aumento de las lluvias y la consecuente subida del cueva Ventana, en el centro-sur de Arizona, el nivel ms bajo, fechado con
nivel del lago c. 1500 a.C. pudo haber causado el declive de los recursos de C14 en 9300 1200 a.C., contena instrumentos de piedra asociados a hue-
las orillas, obligando a las poblaciones arcaicas a trasladarse a asentamien- sos de animales extinguidos como caballo, tapir y perezoso gigante, as como
tos ms altos. especies modernas. Uno de los artefactos era una punta lanceolada de for-
.:::
ma semejante a las del tipo Clovis, pero muy tosca y sin acanaladura. El con-
junto tambin inclua raspadores, machacadores y cuchillos, todos toscamen-
LAS CULTURAS DEL ARCAICO TEMPRANO, 8000-6000 A.C. te tallados y lascados, de basalto de grano grueso. Slo se encontr una
mano de mortero en forma de disco, lo que sugera que podan haberse mo-
Durante el Pleistoceno final e inicios del Holoceno, los lagos, las tierras lido algunas semillas. Sin embargo, las piedras de moler no aparecen en n-
de pastos y los bosques de la Gran Cuenca y del suroeste podan haber sido mero importante en la cueva Ventana hasta bastante despus de 5000 a.C.
deseables tanto para los animales como para los humanos. Se ha propuesto El conjurito de Ventana se parece a otros conjuntos lticos del sur de Ca-
una gran antigedad, del orden de 40.000 aos, para los toscos cantos, ras- lifornia, suroeste de Nevada y oeste de Arizona, y se les denomina colecti-
padores y artefactos similares a hachas de mano, encontrados en la superfi- vamente complejo San Dieguito. Los artefactos San Dieguito excavados en
cie cerca de los lechos secos del lago, en el sur de California. No obstante, el sitio estratificado de C. W. Harris, en San Diego, han sido fechados con
estos instrumentos han sido considerados como toscos prototipos o instru- C14 c. 7000 a.C. Los instrumentos tpicos son puntas bifaciales eri forma fo-
mentos burdamente elaborados pertenecientes a las industrias post-Clovis. licea, cuchillos en forma de media luna, varios raspadores toscos, machaca-
Se crey que dos sitios en Nevada, Cueva Gypsum y Tule Springs, tenan dores y percutores de piedra. Los artefactos de San Dieguito se han asigna-
ms de 2Q.000 aos, pero las fechas de Cl4 han demostrado ser errneas. Po- do a la Tradicin de los Lagos pluviales Occidentales (Western Pluvial
dan haber existido ocupaciones pre-Clovis en la cueva Fort Rock, en Ore- Lakes Tradition) (Moratto, 1984), por su recurrencia en las orillas de los la-
g6n, donde un pequeo conjunto que inclua puntas sin acanaladuras ha sido gos secos posglaciares. Como este es el mismo tipo de asentamiento en el
fechado en 11.200 a.c., y en Cueva Wilson Butte, Idaho, donde unos pocos que han aparecido la mayora de los hallazgos en superficie de puntas aca-
artefactos proceden de un nivel fechado en 12.500 a.c. Ninguna de estas fe- naladas, parece como si la poblacin San Dieguito estuviera siguiendo esen-
chas tempranas ha sido an establecida como vlida. cialmente el mismo patrn de subsistencia y asentamiento que los cazadores
Aunque las pretensiones de una ocupacin pre-proyectil en el oeste Clovis. La perduracin del inters por la caza se puede notar en la marcada
no est probada, la evidencia obtenida apunta a una presencia Clovis en esta ausencia de piedras de moler en los conjuntos San Dieguito. Se ha descu-
regin. Las puntas acanaladas han sido recogidas en la superficie de 11 si- bierto recientemente_en el sitio de Mostin, en California, un cementerio que
tios en California, 15 en Nevada, 7 en Oregn, 8 en Idaho y 3 en Utah (Ai- contena 25 esqueletos, fechado con C14 en 8500-5800 a.C. Este hallazgo,
kens, 1983). No existen fechas de C14 para estas puntas en un contexto con sus implicaciones de territorialidad, eleva la posibilidad de que la adap-
cerrado, pero presumiblemente datan c. 9500-9000 a.C., como las puntas tacin a las orillas del lago posglaciar permitiera un modo de vida ms se-
similares excavadas en las llanuras. A la luz de esta evidencia de cazadores dentario que el que tena anteriormente establecido la Tradicin de los La-
Clovis en el lejano oeste, no necesitamos grandes postulados, como los de gos Pluviales (Moratto, 1984).
algunos arquelogos en el pasado, para sostener una evolucin independien- Hasta hace poco pareca que las piedras de moler haban sido usadas
te, contempornea del Arcaico del desierto, desde las antiguas races pre- para procesar semillas por los grupos del Arcaico temprano no lejos del su-
proyectil. En cambio, el caso del Arcaico oriental puede verse como una reste de la cueva Ventana. Piedras de moler y otros artefactos de esta etapa
readaptacin del empleo de la punta Clovis por poblaciones abocadas a la Sulphur Springs de la tradicin cultural Cochise se han encontrado en el si-
caza mayor debido a un cambio rpido del medio ambiente pospleistcenic tio de Double Adobe, estratificados bajo una capa que contena huesos de
co. Dado que las lluvias decrecieron, los vastos lagos de la Gran Cuenca se mamut. El carbn de la zona de ocupacin cultural dio fechas de C14 de c.
redujeron y los bosques de conferas de la regin fueron reemplazados por 7300-6000 a.C. Estas fechas parecen indicar que la megafauna pleistocnica
la maleza del desierto. Al igual que en el este, tras desaparecer la megafau- haba sobrevivido en el suroeste varios cientos de aos despus del final de
na pleistocnica (c. 8000 a.C.), el pueblo del Arcaico temprano continu ca- la ltima glaciacin. No obstante, anlisis recientes de la estratigrafa del si-

/
!
144 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 145

se usaban atlatls para cazar ciervos, alces y antlope americano. Tambin co-
man conejos y castores, y complementaban la caza con la recoleccin de
mejillones en el ro. Los hallazgos de Marmes son muy semejantes a los de
la cueva Windust y han sido clasificados juntos como una fase llamada
como este ltimo sitio. El sitio Milliken, en la ladera occidental de la Mese-
FIGURA 32. Cuchillo en forma de media luna, complejo de San Dieguito, Califor-
ta, contena un conjunto ltico similar, fechado con C14 en 7500-6000 a.C.
nia (longitud c. 5 cm). (De Heizer y Elsasser, 1980.)
Est situado encima de los rpidos en el ro Fraser, los cuales en tiempos re-
cientes contaban con salmn durante la migracin de fines de verano. Aun-
que no se han encontrado espinas en este sitio, su ubicacin sugiere que la
to Double Adobe muestran alteraciones y redeposiciones probablemente pesca ya era un importante medio de subsistencia en el 7000 a.C. Existe evi-
debidas a la presencia aparente de restos tardos de megafauna. La datacin dencia ms definida de pesca temprana de salmn en los rpidos del ro Co-
radiocarbnica del carbn no proporciona una asociacin segura con la cul- lumbia, en la regin llamada Dalles, entre Washington y Oregn. En un ni-
tura Sulphur Springs, la cual tambin fue al parecer desplazada desde su lo- vel del sitio Roadcut, datado con C14 en 5800 a.C., se han encontrado miles
calizacin original (Berry y Berry, 1986). de vrtebras de salmn. Tambin haba huesos de varios mamferos peque-
Posiblemente los instrumentos ms antiguos de piedra pulida en el Ar- os y aves de presa (Aikens, 1983).
caico occidental sean una mano de mortero y un metate encontrados en la.
cueva Fort Rock, al norte de la Gran Cuenca; parece ser anterior a 8200 a.C.
En la Cuenca noreste se recuperaron piedras de moler en el nivel 11 de la 6000-3000 A.C.
cueva Danger, con fecha probable de 7700 a.C. Este nivel tambin dio res-
tos de canastas entrelazadas que se usaban para la recoleccin, almacenaje En la Gran Cuenca, los campamentos de pequeas bandas a los lados
y cocimiento de semillas. Tambin se encontraron fragmentos de lajas de del lago continuaron subsistiendo durante este perodo a base de recolec-
metate en el estrato I de la cueva Hogup, datadas con C14 c. 6400 a.C. Es- cin de semillas y de caza mayor y menor. Los niveles del IV al 11 de la cue-
tos metates seguramente se usaban para moler semillas de camalote. Restos va Hogup y los niveles III y IV de la cueva Danger datan de esta poca.
de esta planta aparecieron a lo largo de los depsitos de la cueva, y sus se- Adems de las puntas de proyectil usuales y otros instrumentos tallados y
millas y polen se encontraron en coprolitos preservados (Aikens, 1970). En pulidos, hay que sealar los artefactos hechos normalmente de materiales
conjunto estos hallazgos muestran que, mientras la gente de San Dieguito perecederos, los cuales se han conservado intactos en la aridez de las cue-
an dependa fuertemente de la caza, otros grupos. del suroeste y de la vas. stos comprenden cestas, a menudo hechas de nudos, as como entrela-
Cuenca hapan creado instrumentos para la recoleccin y el procesamiento zado; cuerdas y redes de camo, tiras de cuero, punzones, lascas, tubos y pi-
de semillas, que se haban convertido en la base de la alimentacin. pas de hueso; cuernos de cabra; mantos de piel de conejo. Entre los
Los artefactos de piedra pulida para el procesamiento de semillas cons- artefactos de madera se encuentran atlatl fragmentados, vstagos de flechas
tituyeron un factor importante en el desarrollo de la agricultura por los gru- y varillas, perforadores para preparar fuego, varas cavadoras, lanzaderas y
pos mexicanos, cuyo modo de vida recuerda mucho al del Arcaico del de- zumbadores para hacer ruido (semejantes a los usados por los aborgenes
sierto. Por consiguiente es interesante resaltar que las manos y los metates australianos) (Jennings, 1974).
aparecen primero en la secuencia cultural bien conocida del valle de Tehua- Como hemos visto, las semillas de camalote eran el alimento vegetal ms
cn (vase el cap. 5), durante la fase El Riego, c. 7600 a 4800 a.C. Las pri- importante en la cueva Hogup (Aikens, 1970); tambin coman pera espino-
meras culturas del Arcaico occidental parecen entonces, de acuerdo con la sa. Muchas otras plantas (33 especies, en los niveles del I al VII) se usaban
evidencia actual, haber sido tecnolgicamente ms avanzadas que sus con- para lea, para hacer cordeles, y combustible. La fuente alimentaria ms im-
temporneas mexicanas. portante era el bisonte, que constitua el 41 por 100 de la comida represen-
En la regin de la Meseta, el perodo de 8000-6000 a.C. est representa- tada en los restos seos. En orden descendente de importancia, otra fauna
do en los sitios del abrigo rocoso de Marmes, la cueva Windust; Lind Cou- presente en Hogup eran los conejos, ciervos, antlopes americanos, cabras,
lee y Milliken. Como en el complejo contemporneo de San Dieguito, los roedores y carnvoros. El nico perro domesticado est representado por
artefactos tpicos en estos sitios son puntas foliceas lanceoladas y peduncu- una mandbula en el nivel V de Hogup (c. 6100-5500 a.C.). Hay que resaltar
ladas, cuchillos, raspadores y cantos trabajados; las piedras de moler son ra- que los restos de perro ms antiguo en Norteamrica fueron encontrados en
ras. En Lind Coulee, en Washington, la caza del bisonte era una actividad un sitio del Arcaico del desierto, la cueva Jaguar, y estn fechados c. 7500
importante. Los habitantes del abrigo rocoso de Marmes, en el bajo Palou- a.c. Adems de mamferos, los habitantes de la cueva Hogup cazaban o cap-
,.
;l
r.,

146 PREHISTORIA DE AMRICA

turaban muchas especies de pjaros, que vivan en las orillas del lago y en
los pantanos ms abajo de la cueva. El sitio probablemente se ocupaba al fi-
nal del verano, cuando las semillas de camalote podan ser recolectadas.
T
!!'
LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS

despoblacin general del suroeste aparece en la secuencia cultural del Ar-


caico, delineada por Irwin-Williams (1967) para Nuevo Mxico norocciden-
147

tal. Existe una posible indicacin de un cambio climtico c. 6000 a.C., cuan-
do los Plano, cazadores de bisontes, fueron sustituidos por una cultura
arcaica cuyas races podran proceder del complejo San Dieguito. Sin embar-
EL ALTITERMAL go, el modo de vida fundamental de la gente de la fase Jay (5500-4800 a.C.)
no debe de haber sido muy diferente de la de sus predecesores paleoindios;
Aunque llamamos Holoceno a la poca climtica en que vivimos y la la abundancia de puntas pedunculadas largas, raspadores, cuchillos y la au-
consideramos pospleistocnica, con toda probabilidad estamos cerca del fi- sencia de piedras de moler sugiere que la caza era la principal actividad para
nal de un perodo interglaciar. Sin duda existe evidencia de que la tempera- la subsistencia. La fase Jay fue seguida de la fase Bajada; un aumento en el
tura mxima existente durante este interglaciar se alcanz hace aproximada- nmero de raspadores lascados y cantos trabajados indica una gran impor-
mente 7000 aos. Durante muchos siglos despus, el promedio de la tancia de los alimentos vegetales. El Altitermal parece que no tuvo efectos
temperatura anual en las latitudes medias del hemisferio norte era 1 C ms perjudiciales sobre los habitantes de esta rea, pues se produjo un ligero in-
alto que el de hoy, que es de 15 C. En este perodo, adems de temperatu- cremento de la poblacin durante la fase Bajada (4800-3200 a.C.).
ras ms altas hubo una disminucin de las lluvias. Expertos en el clima del En la regin de la Meseta, a lo largo del curso bajo del ro Snake, la fase
pasado no saben cundo comenz y acab este calentamiento, un perodo Windust se desarroll dentro de la fase Cascade (5500-3000 a.C.). Los tpicos
seco denominado Altitermal o Hipsotermal (corresponde al Atlntico de artefactos Cascade eran puntas en forma folicea bien acabadas, que se usaban
la secuencia climtica europea). Temperaturas tan altas como las modernas en la caza de ciervos, alces y antlopes americanos. Los recursos fluviales
prevalecieron hasta algn tiempo entre el 3000 y el 1500 a.C. El comienzo y -salmn, trucha y mejillones- tambin formaban parte de la dieta, as como
el final del Altitermal probablemente variaba de una regin a otra, debido las semillas procesadas con manos y metates. C. 4000 a. C. las bandas que vivan
a diferencias de latitud, altitud y circulacin atmosfrica. En los bosques a lo largo del curso bajo del ro Snake pasaban el invierno en aldeas con fon-
orientales, como hemos visto, el Altitermal puede haber desencadenado la dos de cabaa, donde probablemente coman salmn conservado, que haba
explosin demogrfica del Arcaico tardo. Por el contrario, los arquelogos sido recogido durante su recorrido para desovar en verano. En primavera y oto-
sospeOO.an que el calor, las condiciones secas del Altitermal, pueden haber o, los grupos se dispersaban por las colinas, donde subsistan a base de races
tenido un efecto desastroso sobre los habitantes de la Cuenca, el suroeste y y partidas de caza. Esta fue la subsistencia bsica en la Meseta y el patrn de
las llanuras, reas con lluvias escasas aun en tiempos modernos. Sin embar- asentamiento que dur desde este perodo hasta el contacto con los blancos.
go, la evidencia arqueolgica acumulada apunta claramente a que los efec- Aldeas de fond.os de cabaa de una poca similar, c. 4000 a 3000 a.c.,
tos reales del Altitermal variaban de una localidad a otra. En la cueva Ho- han sido excavadas en el valle Surprise, en el rea de la Meseta al noreste
gup, cueva Danger y en otros sitios en el noreste de la Cuenca apenas hubo de California (Aikens, 1978). Durante la fase Menlo, estos sitios eran posi-
cambios en las comunidades de plantas locales y de animales durante el Al- blemente aldeas permanentes, desde las cuales los grupos de recolectores se
titermal (Aikens, 1978, 1983). Para los habitantes de las orillas del lago en aventuraban oc.asionalmente hacia campamentos pequeos y temporales. La
la Gran Cuenca, el Altitermal pudo haber sido no el peor sino el mejor de dieta Menlo inclua carne de bisonte, ciervo, antlope americano y cabra
los tiempos. Cuando el lago Bonneville se sec y se redujo, dej a su paso monts con aportes menores provenientes de conejos y otros pequeos ma-
pantanos salados de donde se recogan plantas y pjaros acuticos. mferos. Los morteros y manos que se han encontrado probablemente se
Por el contrario, la aridez del Altitermal parece haber impedido una ma- usaban para procesar nueces.
yor ocupacin del suroeste. Aunque sigamos aceptando la realidad de la eta-
pa Sulphur Spring (convincentemente refutada por Berry y Berry, 1986)
como evidencia de continuidad habitacional en la regin despus de la po- CALIFORNIA
ca Paleoindia, esto crea un gran vaco entre 6000 y 3500 a.C., del cual no
existen sitios con fechas de Cl4. La repoblacin del suroeste-entre el 3500 y A lo largo de la costa sur de California, las diferentes culturas que siguie-
el 1500 a.C. est representada por la llamada etapa Chiricahua de la tradi- ron al complejo San Dieguito despus de 6000 a.C. han sido englobadas en
cin Cochise, la cual realmente parece ser ms una mezcla de varias cultu- una tradicin comn llamada Encinitas. Existen algunos sitios donde pudo
ras migrantes con diversos estilos lticos, que un etapa de desarrollo de la producirse un desarrollo local de esta tradicin fuera de San Dieguito, pero el
tradicin local. evidente aumento en la recoleccin de semillas puede haber estado estimula-
Una posible excepcin (aunque cuestionada por Berry y Berry) de la do por la migracin de recolectores desplazados desde el interior, quienes fue-
148 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 149

ron incapaces de hacer frente a la aridez del Altitennal. Los recolectores de el complejo de la cueva Lovelock, datada desde c. 2500 a.C. a 500 d.C. La
Encinitas procesaron alimentos vegetales usando manos, metates, cantos gran- cueva estaba situada cerca de un estanque poco profundo rodeado de pan-
des y toscos, y raspadores. Abundan los restos de moluscos en los sitios Enci- tanos. Los habitantes de la cueva recogan peces, moluscos, tubrculos comes-
nitas, pero los huesos de mamferos y peces son raros, y tambin las toscas pun- tibles, races, semillas, y juncos con los cuales fabricaban canastas. Los corde- ~::
tas de lanza en forma folicea que usaban en las caceras. Esta evidencia les de fibra vegetal se usaban para hacer trampas y redes con las que
sugiere un cambio de direccin, de la caza a una dependencia fundamental de capturaban conejos y pjaros. Hicieron mantos de plumas de aves o piel de
la recoleccin de semillas y moluscos. La tradicin Encinitas permaneci has- conejo, y para el vestido usaban corteza deshilachada. Los canastos para re-
ta 1000 d.C. cerca de San Diego, pero en la costa de Santa Brbara, c. 3000 coger semillas y las cestas en forma de jarras y bandejas se hacan con ani-
a.c. fue seguida por la tradicin Campbell. Un aumento en el nmero de pun- llado y entrelazado. Las conchas de Olive/la muestran que los habitantes de
tas, cuchillos y raspadores sugiere que la caza comenzaba a ser ms importan- Lovelock estaban conectados por una red de intercambio que alcanzaba in-
te, mientras que la aparicin de morteros de tolva, y morteros y manos de pie- cluso la costa pacfica de California. De hecho, la semejanza con las cultu-
dra, ndica cierta importancia de la bellota. ras de California, especialmente la cultura Wmdmiller, sugiere que la
Objetos de arcilla cocida han sido recientemente excavados en dos sitios poblacin de Lovelock pudo haber estado ms relacionada con los de habla
al sur de California. Estos fragmentos de vasijas y figurillas no tienen an penutia de California y Oregn, que con los antepasados de los paiutes del
fechas seguras; los anlisis de C14 de conchas asociadas dan c. 5000-4000 perodo del contacto en la regin. Los niveles ms tardos del sitio dieron
a.C.; pero las fechas obtenidas por termolumniscencia indican una edad de arcos y flechas, canastas en espiral; mocasines, sandalias; pipas tubulares;
c. 1600-1200 a.C. (Moratto, 1984). Aunque las fechas ms tardas fueran de pas de puerco espn trabajadas y trampas para patos. En sitios relaciona-
mayor exactitud, este material es importante porque representa uno de los dos en el rea se han encontrado figurillas de arcilla, madera y piedra, que
primeros desarrollos de la tecnologa cermica en Norteamrica. Curiosa- representan seres humanos, osos, peces, buhos, saltamontes y animales fan-
mente, la fabricacin de cermica nunca fue muy practicada por los indios tsticos. Restos de edificaciones que parecen wickiups paiute histricos se des-
tardos de California, quienes prefirieron como recipientes las canastas. cubrieron en el sitio Humboldt Lakebed. El modo de vida Lovelock se habra
Creemos que este es un raro ejemplo en el que los arquelogos tienen ante sustentado en un eficiente uso de los recursos de la orilla del lago, los cuales :::.:
s una tecnologa experimental que no tuvo una amplia difusin. Existe al permitan una existencia sedentaria que contrastaba con la imagen nmada
menos otro caso comparable en Amrica del abandono de la manufactura que se evoca con la etiqueta de cultura del desierto (Aikens, 1978).
cermica: la tarda cultura Thule de los esquimales prehistricos. En la Cuenca central los resultados de la prospeccin de Thomas en el
valle del ro Reese indican que el patrn de los movimientos estacionales en-
tre las colinas y las llanuras de artemisias, que Steward registr entre los
LA GRAN CUENCA, 3000 A.C.-1800 D.C. shoshones histricos del rea, ya poda haberse establecido en 2500 a.c.
Thomas tambin excav un sitio con una estratificacin profunda, Gatecliff
En el no11este de la Gran Cuenca, la adaptacin arcaica temprana a las Shelter, donde los niveles ms bajos datan c. 4000 a.C. En el abrigo O'Ma-
orillas del lago, ejemplificada en la cueva Hogup, continu hasta 1200 a.C. lley, otro sitio en el sur de Nevada que fue habitado hasta 4500 a.C., la ocu-
cuando el nivel del Gran Lago Salado subi hasta cubrir los bordes panta- pacin reaparece alrededor de 2600 a.C. y llega hasta 1000 a.C. El comple-
nosos. Esto provoc la disminucin del camalote y un drstico aumento de jo de este perodo inclua puntas de flecha de los tipos Elko, Pinto y
las aves acuticas. Despus parece que la cueva Hogup slo estuvo habita- Gypsum. Las puntas de estos mismos tipos aparecen tambin en la Cuenca
da brevemente por partidas de cazadores que desecharon alli huesos de an- oriental, por ejemplo en el abrigo de Sudden, donde fueron encontradas en
tlope americano y bisonte. Algunos arquelogos (Madsen y Berry, 1975), depsitos bien estratificados fechados en 5800-1300 a. C.
que amplan la secuencia de Hogup a toda la Cuenca noreste, sugieren que En el valle Surprise, California, en la esquina noroccidental de la Cuen-
la subida del lago agot los recursos del pantano y esto hizo que la gente ca, las casas semis'ubterrneas de la fase Menlo ya no se construyeron des-
que dependa de ellos abandonara el rea. Aunque otros especialistas dis- pus de 2500 a.C. Fueron reemplazadas por viviendas menos slidas -pe-
crepan (Aikens, 1978), existe consenso en que los recursos encontrados en queas viviendas wickiups con techo de cpula trenzada. Considerando que
las tierras altas adquirieron mayor importancia despus de 1500 a.C.; esto las casas ms antiguas pueden haber contenido de 12 a 15 personas cada
puede haber causado cambios en el patrn de los movimientos estacionales. una, las wickiups de la fase Bare Creek probablemente alojaban familias nu-
Como ya hemos dicho, es posible que los piones, base de la comida inver- cleares. Las gentes de Bare Creek cazaban menos bisontes, ciervos y cabras
nal de los shoshones histricos, no estuvieran disponibles hasta 1000 a.C. pues dependan ms de la carne de conejos y aves acuticas. Tambin hubo
En la Cuenca occidental, una cultura bastante rica est representada en cambios en la creacin de artefactos; se introdujeron las puntas de flecha

l
150 PREHISTORIA DE AMRICA
1 LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 151

FIGURA
d.C.) (tamao natural).
A
35. Punta del desierto de Nevada, con escotadura lateral (despus del 1300

FIGURA 33. Punta Elko con escotadura lateral basal (1500 a.C.-500 d.C.), Nevada En la Cuenca sur y en el sur del desierto de California, la fase San Die-
(tallllo natural). guito (c. 7000-5000 a.C.) fue seguida por la fase Pinto Basin, la cual estaba
caracterizada pm cazadores y recolectores nmadas. Esta fase pudo comen-
zar c. 5000 a.C. y finalizar c. 1900-1500 a.C. En el desierto de Mohave fue
seguida por la fase Amargosa, que dur hasta 1000 d.C. En el valle de
Owens, la fase Rose Spring, con puntas triangulares pedunculadas con mues-
ca y otros artefactos parecidos a Jos de Amargosa, est fechada entre 1500
a.C. y 500 d.C. Ambas, Amargosa y Rose Spring, eran bsicamente una
continuacin de formas de vida ms antiguas. En 1000 d.C. los individuos
de lengua numic estaban definitivamente asentados en este rea; adems de
puntas de proyectil Desert y Cottonwood triangulares con muesca, usaban
raspadores, manos y metates, morteros y cermica tosca de color marrn.
Ya hemos aludido brevemente al problema arqueolgico derivado de la
FIGURA 34. Punta Pinto, sur de California (longitud c. 3,5 cm). (De Heizer y Elsas- expansin numic. Cuando se produjo el contacto con los blancos, la poblacin
ser, 1980.) numic ocup el desierto al sur de California, la zona norte del suroeste, la to-
talidad de la Gran Cuenca y gran parte de las llanuras del noroeste. Los gru-
pos de lengua numic se dividan en tres ramas, y cada una de ellas compren-
tipo Pinto y manos de mortero y metates. Un clima ms clido y seco pudo da dos lenguas: mono y paiute formaban la rama occidental; panamiut y
haber obligado a Jos habitantes a trasladarse, a dispersarse ms, a patrones shoshon, la rama central; y kawaisee y ute, la rama sur. parece que los
de asentamiento menos sedentarios, para ajustarse a una reduccin de la individuos que hablaban estas lenguas se expandieron en direccin norte y
movilidad. Los cambios en las edificaciones, en los tipos de artefactos y en este desde su lugar comn originario en el sureste de California; los lingis-
las preferencias dietticas puede que no reflejen una readaptacin de la po- tas estiman que su expansin ocurri aproximadamente en 1000 d.C.
blacin de la fase Menlo, sino su sustitucin por los ancestrales paiutes de Recientemente se ha sugerido (Bettinger y Baumhoff, 1982) que las es-
habla numic, quienes estaban mejor adaptados al seco medio ambiente. La trategias de subsistencia de la poblacin numic difiere significativamente
evidencia lingstica, sin embargo, sugiere que la expansin de hablantes nu- de las de sus predecesores. Los grupos prenumic parecen haber sido los
mic aparece mucho despus, por lo que existe alguna duda sobre esta iden- nicos responsables del extenso y elaborado arte rupestre de la Gran
tificacin de la poblacin de Bare Creek. En cualquier caso, Ja fase Bare Cuenca, y eran desconocidos por los numic histricos. Estos petroglifos a
Creek llega hasta c. 1000 a.C.; las fases subsecuentes hasta el perodo hist- menudo representan cabras montesas y otros animales, y las armas emplea-
rico fueron esencialmente similares, difiriendo slo en algunos cambios de es- das en la caza indican que el arte rupestre se haca en un contexto de ri-
tilo y en la introduccin del arco y la flecha despus de 500 d.C. Los residen- tuales de caza. Algunas veces parece que los individuos numic hubieran es-
::: tes de Ja fase Menlo que partieron desde el valle de Surprise pueden haber tropeado intencionadamente el trabajo de sus predecesores. Ellos tambin
sido Jos ancestrales klamath, y pudieron haberse establecido en el rea del establecieron campamentos y molieron semillas en los lugares que antes es-
lago Klamath al sur de Oregn, donde existe evidencia de la continuidad de taban reservados para petroglifos y la caza. Mientras que los cazadores pre-
Ja cultura Klamath desde c. 400 a.C. hasta tiempos histricos (Aikens, 1978). numic organizaban pequeos campamentos de caza lejos de sus campamen-

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152 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 153

tos base, los cazadores numic slo operaron fuera de sus campamentos
base, los cuales estaban situados donde los alimentos vegetales podan ser
recolectados con mayor eficacia. Las poblaciones del Arcaico temprano
usaban hoces de asta para cosechar las semillas y cestas planas tejidas por
espiral para aventarlas y tostarlas. Por el contrario, los numic usaban cuer-
das trenzadas en forma de pala para golpear las semillas y cestas hondas
de forma triangular, tambin con entrelazado, para venteadas. No est
muy claro cmo este equipo diferente permiti a los numic cosechar pe-
queas semillas de modo ms eficaz. En cualquier caso, estas distintas evi-
dencias indican que stos enfatizaron la recoleccin de semillas a expensas
de la caza. Esta diferencia con sus predecesores en las estrategias de sub-
sistencia pudo tener cierta implicacin demogrfica. La proporcin de los
sexos en las sociedades prenumic podra haber estado desequilibrada en
favor de los varones, cuyo rol econmico como cazadores era de importan-
cia crucial; por otro lado, el rol de las mujeres como recolectoras de semi-
llas podra haber conseguido, en la poblacin numic, un mayor equilibrio
en l.a proporcin de hombres y mujeres. En situaciones donde estos gru-
pos competan por el mismo territorio, la ventaja numic en el nmero de
mujeres podra haberlos llevado a mantener un alto ndice de nacimientos,
por lo que superaran la poblacin de sus rivales. Otro factor que pudo ha-
FIGURA 36. Figura de cermica Fremont (ms o menos 112 del tamafio natural).
ber afectado el resultado de esta competencia fue el uso del arco y la fle-
cha por cazadores prenumic despus de 600 d.C.; esto pudo originar una
sobreexplotacin de la caza, haciendo que la estrategia de subsistencia pre-
numic fuera menos efectiva y ms susceptible de ser reemplazada por los nuevos tipos de puntas de flecha, como las puntas del Desierto de lados con
numic que estaban por llegar. Bettinger (1989) ha sugerido que el valle de escotadura y las Rose Spring de base indentada. La introduccin de estos
Owens, al este de California, puede haber sido el lugar originario de los nuevos tipos de artefactos coincide con la desaparicin de algunos artculos
numic. l ve pruebas de una creciente presin demogrfica, manifestada c. tradicionales de la cultura arcaica local, como las sandalias tejidas.
600 d.C., en varios aspectos del registro arqueolgico: aparicin de la ocu- Al este de la Gran Cuenca, la ruptura en la secuencia cultural local cau-
pacin permanente de las aldeas en las tierras bajas; comienzo de la reco- sada por la intrusin numic est particularmente clara. Aqu, la cultura Fre-
leccin de piones; cosecha intensiva de semillas; y una disminucin de la mont, cuya subsistencia estaba parcialmente basada en el cultivo del maz,
caza a larga distancia. Enfrentados a la caresta de los alimentos, una par- vino a establecerse c. 500 d.C. El estilo de las puntas Fremont, de lados y
te de los habitantes podra haber emigrado. bordes con muescas, y sus canastas en espiral (Adovasio, 1979), sugieren que
Sea vlido o no este modelo explicativo, la evidencia lingstica de una estos pueblos eran cazadores-recolectores locales que haban adoptado el
reciente y rpida expansin de los numic por la Gran Cuenca y sus regiones cultivo del maz de los mogolln o los anasazi. Tambin aprendieron de sus
adyacentes parece ser incontrovertible. Esto quiz constituya un problema vecinos del sur cmo hacer cermica gris y marrn. Gracias al almacena-
serio para los arquelogos, los cuales generalmente tienen asumido que exis- miento del maz, la gente Fremont poda vivir en poblados todo el ao. Sus
ti un desarrollo continuo desde el Arcaico del desierto hasta las culturas del poblados eran pequeos y consistan en casas-pozo y algunas estructuras en
perodo histrico; tendrn que reexaminar cuidadosamente las diversas se- superficie construidas de piedra o adobe. La arquitectura en superficie pa-
cuencias culturales locales en busca de discontinuidades estilsticas y adap- recida a la de los indios Pueblo y la cermica pintada slo eran caractersti-
tativas c.1000 d.C. Por ejemplo, Adovasio (1986) indica que las canastas cas del rea suroriental Fremont en la meseta de Colorado; esta rea per-
trenzadas caractersticas de la cultura Lovelock desaparecen en la Cuenca maneci cerrada a los anasazi y fue la ms influida por ellos. Los grupos ms
occidental c. 1000 d.C., mientras que las formas tejidas entrelazadas, prcti- occidentales y septentrionales eran menos parecidos a los anasazi, sin em-
camente idnticas a los especmenes etnogrficos, aparecen repentinamente bargo muestran semejanzas con las culturas de las llanuras occidentales. Los
en la Cuenca central c. 1000-1400 d.C. Al mismo tiempo, en la Cuenca sep- rasgos que estn presentes en los cinco grupos Fremont reconocidos incluyen
tentrional surgen nuevas variedades de cestera anillada, acompaadas por figurillas humanas de arcilla sin cocer, grandes pictogramas de antropomorfos

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154 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 155

con hombros anchos y un tipo diferente de mocasn de cuero (Aikens, 1983). los de comercio euroamericano y arreos de caballo. Esta fase indudabkmen-
El pueblo Fremont nunca lleg a confiar en la agricultura como los anasazi; te representa a los nez perc del perodo histrico. La lnea ancestral de los
cazaban el bisonte y otra caza mayor, y si haba pantanos accesibles, captura- nez perc probablemente retrocede en el tiempo al menos hasta la fase Har-
ban aves acuticas y recogan races de enea y otras plantas silvestres comes- der, o incluso antes (Willey, 1966; lrwin, 1975).
tibles (Madsen, 1979). Se ha encontrado cermica Fremont y otros artefac- Los nez perc eran de lengua sahaptiana, como los yakima, umatilla, te-
tos en los niveles superiores de sitios arcaicos como cueva Hogup; estos nino y otras tribus de la meseta meridional y occidental, hasta el ro Kla-
sitios fueron evidentemente visitados por partidas de cazadores Fremont. math al sur, cerca del lmite Oregn-California. Los hablantes de lenguas
Hacia 1300 d.C., la cultura Fremont desapareci y la Cuenca oriental fue chinookan, relacionadas con las lenguas penutia de California, ocupaban el
ocupada por los habitantes shoshones y utes de lengua numic. Adems del valle del ro Columbia y estaban presentes tambin en la costa del Pacfico.
desafo proveniente de estos intrusos nmadas, la cultura Fremont puede ha- Las tribus de la meseta septentrional eran de lengua salish: los kalispel, flat-
berse visto penosamente agredida por el mismo deterioro de las condiciones head y wenatchi, y los shuswap de la Columbia Britnica. El mismo grupo
climticas que origin la partida de los anasazi de la meseta del Colorado. de lenguas estaba representado en la costa por los salish del Golfo en la re-
La suerte que corrieron los Fremont despus de abandonar sus poblados es gin de Georgia, y los bella coola, que vivan ms al norte. Estas conexio-
un misterio. Parece que no se quedaron en Utah como cazadores-recolecto- nes lingsticas entre las tribus de la meseta y la costa noroeste se reflejan
res porque no existe continuidad estilstica que una a los Fremont con las en los registros arqueolgicos, que muestran interacciones continuas entre
tardas culturas prehistricas shoshones o ute. Alternativamente se ha suge- estas reas culturales en la prehistoria.
rido que migraron hacia el este, a las llanuras, o hacia el sur dentro de la re- El ro Dalles, rico en salmn, y el curso medio del Columbia quedan
gin Pueblo, pero ninguna de estas reas proporciona conjuntos Fremont en la zona de transicin entre la meseta seca y la costa noroeste hmeda
(Aikens, 1983; Lipe, 1983). y boscosa. La gente acamp en el Dalles hasta el 8000 a.C. El perodo tar-
do de esta rea comienza c. 4100 a.c. y termina en tiempos histricos. Las
puntas de piedra hechas durante este largo perodo incluyen puntas foli-
LAS CULTURAS RIBEREAS DE LA MESETA, 3000 A.C.-1800 D.C. ceas parecidas a las de Cascade, puntas triangulares con muesca basal se-
mejantes a las de la fase Harder y pequeas puntas finamente talladas con
A lo largo del curso bajo del ro Snake, al este de Washington, la fase muesca basal y barbadas que se parecen a las de la fase Piqunin. Alrede-
Cascade fue seguida c. 3000 a.C. por la fase Tucannon, que dur hasta 500 dor de 1000 a.C., varios artefactos de piedra pulida se aadieron al con-
a.C. Los complejos Tucannon incluyen puntas toscamente talladas con mues- junto, que incluye mazas, manos, pesas de atlatl, gorgueras de peces, pipas
cas y pednculo, as como algunos cuchillos tallados y guijarros de lados las- tubulares, dos fbulas de gorgueras y esculturas de animales. Las tcnicas
cados. Con piedra pulida hacan morteros de tolva, manos y plomadas para de piedra tallada y pulida probablemente fueron adoptadas de la costa no-
redes. Cazaban alces, ciervos y antlopes, y cogan salmones del ro. roeste, donde se usaron desde antes de 2500 a.c. Sin embargo, la presen-
La fase Harder sigui a la Tucannon c. 500 a.C. Se han encontrado po- cia de gorgueras en particular despierta la sospecha de que los habitantes
blados con casas-pozo de esta fase a lo largo del ro; probablemente existan del Columbia pudieron tener algn contacto con las culturas del Arcaico
aldeas ms antiguas, pero sus restos han desaparecido. Las casas-pozo eran tardo del noreste (Willey, 1966). Existe evidencia lingstica acerca de la
grandes, con un dimetro de 6 a 8 metros. Existe evidencia de pesca de sal- conexin noroeste-noreste: los yurok y los wiyot, que vivan en la costa no-
mn y caza; adems de las especies conocidas de los sitios Tucannon, los res- roeste de California, hablaban lenguas que estaban relativamente distantes
tos de fauna de la fase Harder tambin incluyen huesos de cabra monts. de las lenguas algonquin~s de los bosques orientales (Heizer, 1978). Quiz
Durante una etapa temprana de la fase Harder, los cazadores emplearon at- el comienzo de una nueva tecnologa de piedra pulida en la meseta estu-
latl; pero ms tarde, pequeas puntas con esquinas con muescas marcan la vo asociada con la llegada de grupos de habla algonquina. Sin embargo, la
adopcin del arco y la flecha. En los poblados haba perros domesticados. comparacin de un vocabulario bsico sugiere que la divergencia del yu-
La fase Harder termin c. 1300 d.C. y fue seguida de una fase llamada rok y wiyot de las lenguas algonquinas comenz mucho antes de 1000 a.C.
Piqunin. Los poblados Piqunin estaban formados por grandes casas-pozo Los hipotticos lenguajes ancestrales proto-algic pudieron haber existido c.
circulares de 5,5 metros de dimetro. Se usaban pequeas puntas de proyec- 5000 o 6000 a.C. Quiz la aparicin en la regin del escudo canadiense de
til para obtener venados y alces, y de los ros se cogan salmones. Los ali- los fabricantes de las puntas Agata Basin de las llanuras septentrionales re-
mentos vegetales eran procesados con morteros, manos y piedras para mo- presenta la expansin inicial hacia el este de los grupos de habla proto-al-
ler. La ltima fase arqueolgica del curso bajo del ro Snake, llamada gic (Fiedel, 1991).
Numipu, es protohistrica; los enterramientos de esta fase contenan artcu- La secuencia cultural que revelan las excavaciones en los sitios Lochno-
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re-Nesikep sobre el ro Fraser, en el extremo septentrional de la regin de habitantes cazaban wapitis, ciervos y focas, recolectaban mariscos y atrapa-
la meseta, muestra que hubo algn tipo de interaccin entre los primeros ha- ban salmones y otros peces.
bitantes de la meseta y los portadores de un conjunto instrumental deriva- Durante el 2500 a.c. no se fabricaron microlminas en la mayor parte
do del rtico. Entre el 5500 y el 4000 a.C. se hicieron puntas foliceas y de la costa entre Alaska y Vancouver. Los instrumentos de pizarra pulida y
grandes puntas con muescas laterales en estos sitios, donde han aparecido hueso comenzaban a aparecer; y los concheros y los huesos de mamferos i.:: ::
puntas con muescas basales y lados triangulares. La pesca del salmn co- marinos prueban una orientacin marina. La secuencia prehistrica de las
menz en 5100 a.c. y continu a travs de las fases culturales subsecuentes. culturas de la costa ha sido mejor investigada en los sitios cercanos a la de-
Durante el perodo medio, del 3000 a.C. al 1 d.C., las puntas con muescas sembocadura del ro Fraser, en la orilla este del estrecho de Georgia, que
estaban junto a un tipo pedunculado con base indentada. Cuas de asta, cin- separa la isla de Vancouver de tierra firme. En esta rea, la fase Eayam (o
celes hechos con incisivos de roedores, hachas y mazos de piedra pulida se Charles) dur desde aproximadamente 2500 hasta 1200 a.C. Los sitios de
usaban para trabajar madera. Los profundos fondos de cabaa comenzaron este perodo proporcionan puntas de piedra tallada con pednculo, puntas
a construirse en 1700-1500 a.C. Es evidente la migracin o la difusin cultu- de pizarra tallada y parcialmente pulida, y cuchillos. Estos instrumentos de
ral desde el rtico por el gran nmero de microlitos y microncleos que piedra pulida implican alguna forma de interaccin entre las gentes de la
contiene el conjunto del perodo medio; en el conjunto instrumental del pe- costa noroeste y los habitantes contemporneos de la isla Kodiak. La fase
rodo anterior tambin estn presentes, pero no son abundantes. Estos ins- Eayam fue seguida por la etapa Locarno Beach; los tpicos conjuntos Locar-
trumentos parecen representar una extensin meridional de la industria de no Beach tienen puntas talladas de basalto, cuchillos de pizarra tallada, mi-
microlminas del Paleortico, que tuvo sus races en el norte de Asia. Las crolminas, puntas y cuchillos de pizarra pulida, pequeas azadas de jade
microlminas dejaron de utilizarse gradualmente durante el perodo tardo pulido, adornos labiales, pendientes y diversos instrumentos de hueso y asta:
del 1 d.C. a los tiempos histricos (Dumond, 1983). puntas barbadas, cuas, varillas y arpones acodillados. Generalmente, los ar-
El modo de vida que se observ en el siglo XIX a. lo largo de los ros de tefactos de material perecedero se encontraron en buen estado de preserva-
la meseta haba comenzado a gestarse ya en 5000 a.C. Aunque hay muy po- cin en un sitio de la fase Locarno Beach saturado de agua cerca de la de-
cos restos de vida aldeana en poblados antes de este tiempo, la evidencia de sembocadura del ro Hoko, en el ngulo noroeste del estado de Washington.
pesca del salmn antes de 5000 a.C. y las casas de tierra en el curso bajo del Un instrumento de madera para tejer -un desmadejador- tena un man-
ro Snake datadas en 3000 a.C. indican un origen mucho ms antiguo del pa- go tallado en forma de dos pjaros con los picos juntos. Fechado antes de
trn de subsistencia y de asentamiento. Los habitantes de la meseta en el si- 800 a.C., es el ejemplo ms antiguo conocido de objeto de arte de madera
glo XIX pasaban el invierno en poblados con cinco a diez casas de tierra; es- tallada procedente de la costa noroeste. Tambin se encontraron anzuelos,
tas aldeas estaban situadas en los caones abrigados de los ros Columbia y sedales de pesca y flotadores; este equipo se usaba para atrapar peces de la
Fraser, donde la temperatura es 5 C ms clida de promedio. All los indios familia del lenguado, cuyos huesos dominan en el registro de la fauna. El si-
cazaban ciervos y coman salmn curado, que haban sacado con red o lan- tio Hoko fue probablemente un campamento de pesca temporal, ocupado
za durante el desove de verano. En primavera y otoo dejaban las aldeas y en los meses de primavera y verano. Se han encontrado microlminas de
se instalaban temporalmente en campamentos en los caone~ secundarios y cuarzo con mangos de cedro que eran usadas como cuchillos. Se hallaron
en las tierras altas, donde cazaban y recolectaban races y bayas. tambin restos de ropa, como capas y faldas hechas de fibra de cedro retor-
cidas por el revs. Llevaban dos tipos de sombreros, uno plano y otro con la
parte alta abultada. Este ltimo era usado nicamente por los nobles en las
LA COSTA NOROESTE sociedades histricas de la costa noroeste, as que su presencia sugiere que
ya exista una jerarquizacin antes de 500 a.C. (Croes, 1988).
Algunos hallazgos de puntas tipo Cascade en sitios de la costa boscosa El Locarno Beach fue seguido en 200 a.C. por la etapa Marpole, en la
del Pacfico en Oregn, Washington y Columbia Britnica muestran que los que continuaron las microlminas y puntas de piedra tallada, pero con un
primeros grupos de la meseta penetraron en esta rea c. 6000 a.C. Entraron incremento en el uso de la pizarra pulida para hacer puntas largas y ulus;
en contacto con los pueblos que tuvieron que migrar desde Alaska bajando utilizaban arpones barbados para cazar mamferos marinos; tambin coman
por la costa y que llevaban con ellos la tecnologa de las microlminas y mi- salmn y otros peces, mariscos, mamferos marinos y pjaros.
croncleos del Paleortico. La interaccin de los grupos procedentes del Las aldeas Marpole eran grandes, a veces se extendan sobre varias hec-
rtico y los de la meseta se demuestra por la aparicin de microlminas y treas, y probablemente consistan en casas hechas de madera de cedro
puntas de forma folicea en los mismos conjuntos c. 3500 a.C., por ejemplo semejantes a las que construan los salish costeros histricos en la misma re-
en Namu, en la costa sur-central de la Columbia Britnica. Estos antiguos gin. La construccin de canoas se ha inferido de la presencia de numero-
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FIGURA 37. Desmadejador del sitio de Hoko; fechado c. 800 a.Ces la obra de arte
de madera tallada preservada ms vieja de la costa noroeste (de Croes, 1988).
FIGURA 38. Cuenco de piedra zoomorfo, fase Marpole (altura 35 cm).

sos instrumentos para trabajar la madera -azadas, mazos y cuas. Los en- cultural fue continuada por Jos salish de la costa a principios del siglo XIX.
terramientos Marpole varan en la cantidad y la calidad de las ofrendas fu- En el sur, el clsico modo de vida de Ja costa noroeste parece que co-
nerarias que los acompaan, una probable indicacin de que el rango por menz a establecerse en Ja desembocadura del Columbia c. 1 d.C. Sin em-
estatus ya estaba desarrollado (Ames, 1981). La deformacin craneal, que bargo, la mayora de Jos sitios conocidos en esta rea datan de Jos tiempos
slo se observa en algunos enterramientos, tambin poda ser una seal de prehistricos finales o protohistricos. El ms notable es el sitio Ozette, don-
alto rango. Ms al norte, en el rea de Prince Rupert Harbor, aparece Ja mis- de parte de una aldea makah de grandes casas de madera de cedro desapa-
ma evidencia, Jo que sugiere la existencia de una jerarquizacin c. 500 a.C. reci bajo una capa de barro c. 1550 d.C. Esto dio como resultado Ja preser-
Los contenidos de las tumbas de este perodo varan en la cantidad de co- vacin de las mismas casas y tambin de muchos artefactos de madera y
bre, cuentas y collares de concha, y dientes de nutria marina. En algunos es- otros materiales orgnicos que ellas contenan. Entre estos artefactos haba
queletos se han observado lesiones que implican violencia y en varias tumbas cajas de madera, canastas llenas de instrumentos o comida, arpones, lanzas,
se colocaron calaveras como trofeo, lo cual apunta a un aumento de la fre- cuencos, instrumentos para trabajar madera y objetos cuidadosamente talla-
cuencia de Ja guerra. Durante la poca Marpole se guardaban como artculos dos. Uno de ellos, que representa una ballena con aletas engastada con con-
de valor las cuentas de concha dentalium, el cobre nativo y las puntas largas chas, se parece al que vio el capitn Cook en esta regin en 1778.
muy bien talladas, igual que en el perodo de contacto de las culturas de la La riqueza y complejidad de las sociedades de Ja costa noroeste que
costa noroeste y norte de California. Estos objetos de valor podran haber Cook y otros exploradores describieron ofrecen un notable contraste con
sido acumulados y despus distribuidos por los caciques en fiestas cere- la imagen generalizada de los cazadores-recolectores, basada en la obser-
moniales, parecidas a los potlatch histricos. Las esculturas de asta y estea- vacin de grupos que vivan en ambientes relativamente inhspitos. A di-
tita, que incluyen cuencos de piedra hechos en forma de personas o anima- ferencia de la mayora de Jos grupos cazadores-recolectores, Jos de la cos-
les sentados, indican que Ja elaboracin del arte del perodo de contacto de ta noroeste casi no se desplazaban; permanecan Ja mayor parte del ao en
las culturas de la costa noroeste fue tomando forma durante la etapa Mar- aldeas permanentes formadas por casas alargadas, hechas de tablones. En
pole. El material preferido por los artistas tardos fue, por supuesto, la algunos casos, cada casa cobijaba a un linaje entero. Algunas aldeas estaban
madera, Ja cual rara vez se ha preservado en los sitios prehistricos. La cul- ocupadas por varios cientos de personas. Una intensa labor por parte de los
tura de Ja etapa Marpole se desarroll, con pocos cambios, dentro de Ja tar- aldeanos en determinadas pocas, cuando el salmn y otros peces abunda-
da etapa prehistrica del golfo de Georgia, c. 500-1000 d.C. Esta tradicin ban, permita obtener suficiente comida para el resto del ao si la pesca era
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160 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 161

bien secada y almacenada. El aceite de foca y de ballena desempe un En el sur de California, la tradicin Encinitas, que se origin c. 5000 a.C.,
importante papel en la dieta, quiz para suplir la carencia de carbohidra- dur hasta 1000 d.C. en el rea de San Diego. En la costa, cerca de Santa
tos derivados de las plantas. La dependencia de las provisiones almacena- Brbara, la tradicin Campbell (o Hunting) sigui a Encinitas, c. 3000 a.c.
das de peces y de aceite era una buena razn para que la gente permane- Numerosas puntas, cuchillos, raspadores, as como huesos de ciervo, alce,
ciera en el mismo lugar la mayor parte del ao. Las sociedades de la costa osos y pequeos mamferos, indican que la caza fue una actividad importan-
noroeste no fueron igualitarias: hay notables diferencias individuales en el te. Los restos de focas, peces y mariscos muestran que la gente Campbell
estatus social heredado y la riqueza. El estatus era determinado por la cer- tambin hizo uso de los recursos costeros. Los hallazgos de morteros de tol-
cana o distancia de la lnea de descendencia con relacin al linaje real. va, canastas con fondos asegurados con brea, morteros cncavos de piedra
Este sistema jerrquico era generalmente ms rgido en los grupos ms y manos sugieren que la bellota, la planta comestible fundamental de los in-
septentrionales -los tlingit, haida, tsimshian y haisla. El sistema de linaje dios ms tardos de California, empezaba a procesarse y comerse. El apogeo
no exista y se haba perdido la jerarquizacin entre los grupos ms me- de la tradicin de la costa surea a finales de la prehistoria est representa-
ridionales, incluidos los salish. Las sociedades jerarquizadas estaban divi- do por la cultura Canalio que era la antecesora directa de la cultura Chu-
didas, a lo largo de una escala, en nobles y gente comn. Al final de la mash del perodo histrico. La cultura Canalio haba comenzado a adap-
escala social estaban los esclavos, que haban sido capturados en la guerra, tarse al mar, usando canoas de madera para travesas costeras, pesca y caza
a los que se sacrificaba aplastndolos bajo un poste cuando se construa de mamferos marinos. La recoleccin de la bellota era tambin una activi-
una nueva casa, o se les matab~ para usarlos como rodillos para la ca- dad muy importante para la subsistencia, y la carne adicional se obtena me-
noa de un jefe visitante. Adems de los esclavos, en las guerras de la cos- diante la caza de mamferos terrestres. En el tiempo del contacto, algunas
ta noroeste tambin se tomaban como trofeos los crneos y el cuero cabe- aldeas chumash terian casi 1.000 habitantes. Sus edificaciones consistan en
lludo. Sin embargo, el propsito principal de la guerra era obtener el casas circulares, abovedadas, hechas de estacas cubiertas con esteras de
control del territorio, ya fuera un lugar importante de pesca o un punto caa. El promedio del dimetro de las casas era de cuatro a siete metros.
estratgico a lo largo de su ruta de comercio. Entre las edificaciones, cada aldea generalmente inclua una casa-taller se-
Cada rango heredado comprenda una variedad de nombres, ttulos, to- misubterrnea, techada con pesados palos y tierra, un piso para bailar de tie-
cados, roles ceremoniales y derecho al uso de la tierra. La exhibicin de los rra apisonada y un recinto ceremonial circular, de piedra. Los canalio-chu-
smbolos del ran_go heredado era el propsito ms importante del arte de la mash tallaron cuencos de piedra arenosa y esteatita, y tambin hicieron
costa noroeste. Este consista principalmente en representaciones estilizadas esculturas de esteatita, representando animales y objetos como ballenas y
de criaturas sobrenaturales, las cuales aparecan siempre como antepasados canoas. En un cementerio chumash, en Medea Creek, el cual estaba asocia-
del linaje en forma de animales, monstruos o humanos, o tambin ellos mis- do a un pequeo poblado de 30 a 60 habitantes, las mayores cantidades de
mos trasformados en sus antepasados, y que son las criaturas plasmadas en cuentas de concha tienden a aparecer en las tumbas de los nios, que eran
los famosos ttems. Algunos postes eran monumentos funerarios de jefes enterrados en el sector oeste del cementerio. Esto ha sido adecuadamente
muertos, otros se levantaban frente a las casas. Evidentemente, el tallado de interpretado como la evidencia de una organizacin social jerarquizada, en
estas imponentes esculturas es anterior al contacto con los blancos, quienes la cual los nios que pertenecan a la jerarqua superior y a los linajes pode-
les proporcionaron instrumentos de hierro para facilitarles el trabajo sobre rosos eran enterrados con ricas ofrendas funerarias (King, 1969).
la madera. Los postes que observaron los primeros visitantes blancos a la En California central, alrededor de Sacramento, la secuencia cultural ha
costa noroeste, en el siglo XVIII, haban sido erigidos aos antes de su llega- sido definida ampliamente a partir de los enterramientos excavados. sta
da (Ducker, 1963). comprende la fase Wmdmiller (2300-500 a.C.), la fase Cosumnes o patrn
Berkeley (500 a.C.-600 d.C.), y la fase Hotchkiss o patrn Augustine (600 d.C.-
perodo histrico) (Elsasser, 1978; Moratto, 1984). El complejo Windmiller,
CALIFORNIA, 3000 A.C.-1700 D.C. conocido enteramente a partir de tumbas, incluye puntas de flecha largas y pe-
sadas para cazar, puntas de arpn de asta, y manos, metates y morteros para
California, al igual que la costa noroeste, fue una de las pocas regiones moler semillas. Las tumbas Wmdmiller tambin proporcionaron artculos no
donde abundantes recursos soportaron una densa poblacin de cazadores-re- utilitarios como cuentas de concha, paletas rectangulares de piedra, pipas tu-
colectores hasta el perodo histrico. Generalmente, los arquelogos han di- bulares y amuletos de piedra. Los amuletos, largos y finos, son objetos de pie-
vidido la prehistoria de California en tres regiones, que se corresponden con dra cuidadosamente pulida en forma flica o de aguja, y a menudo estn per-
las zonas ecolgicas y las reas culturales delineadas por los etnlogos. Estas forados para poderlos colgar. Las analogas etnogrficas sugieren que podran
son la costa sur, la costa central y el valle interior, y la costa noroeste. colgarse de las ramas sobre lugares preferentes en los arroyos, ya sea para pe-

\__:..:
162 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 163

..
FIGURA 39. Figura de una ballena en esteatita, cultura Canalio (longitud 18 cm).

FIGURA 40. Amuletos de piedra, de California central c. 2900-1000 a.C. (longitud


dir proteccin o para exorcizar una influencia mgica. Si asumimos que los 16,5 cm). (Figs. 39 y 40 de Heizer y Elsasser, 1980.)
muertos eran dispuestos mirando el sol, la orientacin de los esqueletos indi-
ca que el 80 por 100 fueron enterrados durante los meses de invierno, cuando .~
exista probablemente un poblado en la vecindad del cementerio. Varios es- rarias antes del enterramiento, y de diferencias en el tratamiento funerario,
queletos Windmiller contenan puntas de proyectil encajadas, lo que demues- lo que implica estratificacin social. Los abundantes morteros y manos
tra la existencia de la guerra. Algunos rasgos de la cultura Windmiller eran muestran la importancia de la bellota para el pueblo Hotchkiss. Las puntas
compartidos con los habitantes contemporneos del rea de la baha de San i pequeas de lados con muescas (y barbadas) eran probablemente de flecha;
Francisco, pero estas gentes costeras tenan un patrn diferente de subsisten- 1
las lanzas barbadas de hueso se usaban para atrapar peces. Los fragmentos
cia que enfatizaba la pesca, la recoleccin de mariscos y semillas, as como la de canastas carbonizadas y punzones de hueso atestiguan la fabricacin de
caza. Se advierten estrechas semejanzas entre las puntas, los instrumentos de canastas, que era una artesana altamente desarrollada en California en el
hueso y las puntas de piedra de la cultura Windmiller temprana y los artefac- momento del contacto. Es muy posible que los utensilios de arcilla cocida
tos de la cultura contempornea de Lovelock al norte de Nevada (Moratto, hubieran sustituido a las piedras calentadas al rojo para cocinar el pur de
1984; Aikens y Witherspoon, 1986). bellotas. Ornamentos y cuentas de concha Haliotis, mejillones, magnetita y
Los sitios Cosumnes, que aparecen tanto en la costa central como en el esteatita estaban presentes en los enterramientos Hotchkiss. Esta tradicin
valle central, han dado puntas de lanza barbadas para pescar y tambin ms prehistrica tarda fue la antecesora de los wintun, miwok y yokuts, que ocu-
morteros y manos que los que aparecen en asentamientos de la fase Wind- paban California central en el momento del contacto.
miller, lo que implica una gran dependencia de la bellota para la alimenta- La distribucin de lenguas nativas en California central en la poca del
cin. Los ornamentos funerarios incluan cuentas de conchas Olivella y Ha- contacto sugiere que una cua intrusiva de individuos de habla penutia ha-
liotis (abalones), dientes de coyote y mandbulas de oso. La jerarquizacin ba segmentado a los aborgenes de lengua hoka en cuatro reas aisladas.
se ha inferido a partir de la distribucin de bienes funerarios en un cemen- Las lenguas hoka se hablaron tambin en California del Sur; fueron separa-
terio en las colinas Tiburn, sobre el lado noroeste de la baha de San Fran- das de los miembros de su familia septentrional por poblaciones intrusivas uto
cisco (King, 1976). En este cementerio, cuya fecha es de c. 1 d.C., el rea aztecas, que quiz llegaron c. 3000 a.c. Los antecesores de los hablantes hoka
central contena enterramientos masculinos incinerados, de adultos y nios, se remontan hasta la Tradicin de los Lagos Pluviales. Los antecesores de
y femeninos acompaados de numerosas cuentas de Olive/la y Haliotis, pen- los hablantes yukia, del norte de California, fsica y lingsticamente diferen-
dientes y silbatos de hueso. Alrededor del recinto central se dispusieron los tes, pueden estar representados por los habitantes del sitio temprano de
enterramientos masculinos formando un anillo, sin ornamentos asociados, y Mostin. Aunque los grupos Windmiller se han considerado a menudo de len-
en el exterior del recinto, un grupo desordenado de adultos masculinos y fe- gua hoka, recientemente han sido sealados como probables penutia intru-
meninos, los cuales fueron enterrados con pocos artefactos. Algunos indi- sivos. Las semejanzas entre los artefactos Windmiller y los de la cultura Lo-
viduos Cosumnes sufrieron muertes violentas, como se deduce por las pun- velock de Nevada. sustentan la teora de una intrusin penutia en California
tas incrustadas en varios esqueletos. central desde la cuenca occidental c. 2300 a.C. La propagacin subsecuente
La incineracin se vuelve ms comn en los enterramientos de la si- de la fase Cosumnes, patrn Berkeley, desde la regin de la baha de San
guiente fase, llamada Hotchkiss (o patrn ;\ugustine ). Existe evidencia de Francisco, puede reflejar la expansin de individuos de habla uto protomi-
ceremonias mortuorias elaboradas, como Ja cremacin de las ofrendas fune- woks, que reemplazaron a la poblacin yuki local (Moratto, 1984).

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164 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 165
t.:
Las culturas prehistricas con vnculos en California central y la Gran figurillas de arcilla cocida y mazas de piedra con forma de animales. stas
Cuenca ocuparon las colinas de la Sierra Nevada. En las colinas septentrio- se conocen popularmente corno mata esclavos por su parecido a las ar-
nales la secuencia cultural comienza c. 1000 a.c., y en las colinas del sur c. mas que usaban para este fin en la costa noroeste. Es poco probable que las
300 a.C. (informes preliminares de recientes trabajos cie campo en la Sierra piezas de California fueran usadas de esa manera, pero se desconoce su fun-
Nevada adelantan la ocupacin inicial antes de los tiempos paleoindios; los cin real.
pisos de casas, asociados con puntas parecidas a las San Dieguito, datan an-
tes de 7000 a.C.). Los arcos y flechas parecen haber sido introducidos c. 600- ~'.: ';:
800 d.C.; despus de 1400 d.C. se observa un aumento en la frecuencia de LA ETAPA DEL ARCAICO EVOLUCIONADO
morteros y manos, lo que demuestra que la bellota se haba convertido en
la base de la alimentacin. En el depsito Buchanan, al sur de Yosemite, va- California, al igual que la costa noroeste, es ms interesante como ejem-
rios cementerios fechados c. 200-800 d.C. muestran en su seccin oeste un plo de los modos de vida sedentarios y la organizacin social compleja que
grupo de individuos adornados con cuentas de concha, y formado por hom- pueden desarrollarse entre los cazadores-recolectores. Los habitantes de es-
bres, mujeres y nios; los enterramientos en la seccin este contienen menos tas reas estaban familiarizados con los conceptos bsicos de la agricultura,
ornamentos. Este patrn sugiere que la sociedad estuvo dividida en dos cla- como se ve en el cultivo del tabaco por los yurok y por algunos grupos de
ses, segn la distribucin del estatus hereditario (King, 1976, 1978). En los la costa noroeste. El maz, el frijol y la calabaza slo fueron cultivados en el
siglos posteriores la poblacin de la regin parece haber declinado y la or- gulo sureste de California por los mohave y los grupos relacionados de ha-
ganizacin social perdi complejidad. bla yuma que vivan en el valle del bajo Colorado. Sus antecesores, repre-
En la vasta extensin de la costa norte, la fase Borax Lake (c. 5000 a.C.- sentados en el registro arqueolgico por la tradicin cultural llamada Haka-
500 d.C.), con conjuntos formados por puntas, buriles, manos y metates, fue taya, evidentemente tomaron prestadas la agricultura y la elaboracin de la
seguida c. 500 a.C. por la fase Houx, que persisti hasta el momento del con- cermica de los hohokam de Arizona, c. 500-900 d.C. Por qu la agricultu-
tacto y fue probablemente la antecesora de las culturas histricas Pomo y ra no prosper ms al norte? El clima de California puede haber causado
Yuki. El cambio ms significativo en el equipo instrumental fue la sustitu- alguna dificultad en el avance de la agricultura, ya que el maz no se adap-
cin de la mano y el metate por la mano y el mortero, lo que indica una ma- taba de forma natural a la pauta de verano seco-invierno hmedo. Adems,
yor importancia de la bellota. las ventajas de la agricultura pudieron no estar claras para los indios de Ca-
En la poca del contacto, la costa noroeste de California estaba habita- lifornia, quienes mantenan regularmente poblaciones densas -de 2,3 per-
da por los wiyot, yurok, karok, hupa y tolowa. Sus rasgos culturales, como sohas por km2 en algunas reas- mediante la recoleccin de bellotas y se-
las casas de madera, la dieta basada principalmente en el pescado y la millas, cazando y pescando.
importancia de la riqueza y el prestigio, muestran que estos grupos forma- Parece que la dieta basada fundamentalmente en la bellota fue, en toda
ban una extensin meridional marginal de la cultura del rea de la costa no- California, un desarrollo ms bien tardo, si est bien registrada la variacin
roeste (Heizer, 1978). Las evidencias lingsticas indican que slo los karok en la frecuencia de morteros y manos en los asentamientos arqueolgicos.
de lengua hoka eran antiguos residentes de la regin; los wiyot y yurok ha- En todas las reas de California, la dependencia de las bellotas parece ha-
blaban lenguas relacionadas con el algonquino; los tolowa y hupa eran de ber ido en aumento alguna vez entre 1000 a.C y 1000 d.C. Las bellotas de-
lengua atapasca, y podan haber venido originariamente del oeste de Cana- ban de ser molidas, coladas en agua y despus hervidas antes de comerlas.
d. La evidencia arqueolgica tambin indica que estos grupos se establecie- El aumento en el uso de este recurso, que requiere un trabajo intensivo, pue-
ron en el rea en una poca muy tarda, c. 900-1300 d.C. Restos de los anti- de haber sido una oportuna respuesta a la presin demogrfica. La eviden-
guos habitantes, fechados c. 300 a.C., fueron excavados en el sitio de Point cia de muerte violenta en los enterramientos de la fase Cosumnes (500 a.C.-
St. George, pero no hay evidencia de continuidad de esta cultura temprana, 600 d.C.) en los cementerios del depsito Buchanan, donde el 10 por 100 de
pobremente conocida, en las culturas tardas de la regin mejor atestigua- los esqueletos tienen puntas clavadas u otras indicaciones de violencia, su-
das. Entre los distintos rasgos de estas culturas tardas haba azadas de mano giere que otro resultado de la presin demogrfica fue una mayor frecuen-
para tallar piedra, cuentas de dentalium y largas lminas de obsidiana. En cia de la guerra. La introduccin del arco y la flecha, c. 500 d.C., origin el
tiempos histricos, los yurok emplearon la dentalia como una forma de mo- agotamiento de la caza, que a su vez provoc un mayor consumo de bello-
neda; las lminas largas eran objetos altamente valorados, as corno los tro- tas para compensar la prdida de carne en la dieta. La dependencia de este
feos de pjaros carpinteros escarlata y la piel de ciervo albino, de los que no fruto probablemente tuvo ciertas consecuencias sociales. Las bellotas slo
existen evidencias arqueolgicas. Los asentamientos prehistricos tardos podan recolectarse en bosquecillos de alcornoque, cuya situacin era per- ~:: : .

tambin incluyen artefactos que ya no se produjeron despus del contacto: manente, y mediante su almacenamiento en canastos o recipientes de made-
166 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 167

ra, este alimento poda estar disponible todo el ao. La situacin fija de este subsistencia en los grupos tempranos del Arcaico, pero tambin se advierte
recurso, y su almacenamiento, pudieron llevar al establecimiento de aldeas la emergencia de instituciones sociales y polticas ms complejas, en relacin
permanentes. Para asegurar el acceso a estos bosquecillos de alcornoque, y con las culturas de la costa noroeste y California, consideradas Arcaico
a los arroyos donde la pesca fuera ms abundante, los nativos californianos evolucionado. Como veremos, en los bosques orientales tambin se desa-
se volvieron territorialmente ms estables que otros cazadores-recolectores. rrollaron culturas complejas, basadas fundamentalmente en una eficaz reco-
Esta territorialidad puede explicar, en alguna medida, la creacin de cemen- leccin de los recursos silvestres.
terios formales en la California prehistrica. stos podan ser la expresin
simblica de una conexin ininterrumpida de un grupo con sus tierras a tra-
vs de sucesivas generaciones. La exclusiva territorialidad, por los movi- EL ARCAICO DE LAS LLANURAS
mientos limitados entre reas, pudo contribuir a la extraordinaria diversidad
lingstica de California, donde en el momento del contacto existan 60 len- El continuo desarrollo desde las tardas culturas cazadoras de finales del
guas diferentes, las cuales estaban divididas en dialectos locales. (Sin embar- Pleistoceno a las culturas del Holoceno inicial es ms evidente en las llanu-
go, cada vez est ms claro que la inmigracin de gentes de regiones adya- ras, donde ni el equipo instrumental ni la estrategia adaptativa cambiaron
centes es determinante en la complejidad lingstica tipo mosaico de mucho. La extincin del mamut, el caballo y el camello forz a los cazadores
California -vase Moratto [1984) para un interesante intento de correlacio- del post-Clovis a centrarse exclusivamente en el mamfero que sobrevivi
nar las evidencias lingsticas con las arqueolgicas.) Debido a que los in- ms tiempo en: las praderas, el bisonte. Partidas bien coordinadas de caza-
dios de California carecan de la movilidad y la fluidez social disfrutada por dores podan ahuyentar las manadas hacia acantilados o caones, barrancos
otros cazadores-recolectores, requirieron mecanismos alternativos para o canales, donde el bisonte era matado a voluntad. Al principio, los caza-
afrontar la localizacin fluctuante de los recursos. Esto puede explicar el de- dores que usaban las puntas Plainview y Folsom pudieron separar a una cier-
sarrollo de redes de intercambio en las cuales las cuentas de concha funcio- . ta distancia de la manada a pequeos grupos de animales y entonces perse-
naban como moneda (King, 1978). La presencia arqueolgica de conchas guirlos. El nmero de animales representados en cada uno de los mataderos
Olivella, Haliotis y dentalium sugiere que tales sistemas de intercambio ya es generalmente del orden de 5 a 25; por ejemplo, se han encontrado res-
podan haber aparecido en 2000 a.C. En la poca del contacto con los blan- tos de 23 bisontes en el sitio original de Folsom. Sin embargo, como el sitio
cos, los jefes eran responsables por herencia de mantener la unin con los Olsen-Chubbuck muestra claramente, manadas enteras estaban siendo efec-
grupos vecinos, mediante el establecimiento de alianzas, danzas ceremonia- tivamente matadas y descuartizadas c. 8000 a.C. La caza por acoso persisti
les, fiestas y reuniones comerciales (Bean y King, 1974; Heizer, 1978). La en las llanuras en el perodo histrico; la aparente continuidad de algunas
unidad poltica ms comn entre los nativos californianos fue la tribu (Kroe- tcnicas especficas es sorprendente (vase el anterior anlisis del sitio Jo-
ber, 1925); un poblado central donde resida el jefe estaba rodeado de co- nes-Miller).
munidades satlites. Las aldeas contaban con un promedio de 100 habitan- El artculo ms importante en el equipo instrumental de los primeros ca-
tes. Ciertos tipos de cuentas de conchas slo podan ser acumuladas e zadores del bisonte todava era la punta de lanza lanceolada finamente traba-
intercambiadas por los jefes; as, una distribucin concentrada de cuentas si- jada. Las puntas Folsom de c. 8800-8000 a.c. fueron afinadas para enmangar-
milares en los cementerios prehistricos, como Medea Creek, puede indicar las mediante la remocin de grandes lascas estriadas; se diferenciaban de las
las tumbas de los jefes y de sus parientes. tempranas puntas Clovis principalmente por su larga acanaladura. El acana-
El sedentarismo, la alta densidad poblacional y los rdenes de rango so- lamiento fue abandonado por los ltimos cazadores Plano, quienes afinaron
cial en California y la costa noroeste muestran un contraste tan agudo con sus puntas mediante un delicado lascado a presin en los bordes de sus hojas,
el modelo etnogrfico generalizado de movilidad, amplia dispersin, cazado- en vez de en la base. Puntas Plano de estilos ligeramente variables aparecen
res-recolectores igualitarios, que algunos arquelogos se preguntan si las cul- en relacin estratigrfica en el sitio Hell Gap, en el este de Wyoming. Esto se
': turas prehistricas tardas de aquellas reas pueden relegarse a la misma ca- ha tomado como base para delinear una secuencia de fases estilsticas para el
tegora de Arcaico que las de los cazadores-recolectores menos complejas. perodo de 9000 a.C. a 6350 a.C. Existe alguna duda acerca de la relacin cro-
La sociedades de California y la costa noroeste eran comparables en algu- nolgica de las dos primeras fases. La Plainview, la Folsom y las fases tardas
nos aspectos a las sociedades formativas de otras regiones basadas en la an no han sido datadas con precisin. Estas fases, que probablemente se su-
agricultura. Sin embargo, las evidencias reales indican que no fueron pro- perponen, son Midland (5500-8000), A.gata Basin (8000-7000), Hell Gap
ductoras de alimentos; la densidad de su poblacin pudo mantenerse, su cre- (7500), Alberta (6500) y Cody (7000-6000). Las puntas Eden y Scottsbluff,
cimiento estaba finalmente limitado por el acceso a los alimentos silvestres particularmente refinadas, pertenecen a la fase Cody, as como sus caracters-
de los cuales dependan. Podemos reconocer la continuidad de su modo de ticos cuchillos de ngulo asimtrico.
1015 PREHISTORIA DE AMERICA

Mientras la mayor parte del pueblo Plano mantuvo la tradicin de la


caza mayor en la llanura de pastos abiertos, otras bandas estaban desa-
rrollando un modo de vida diferente en las montaas, colinas y valles con
arroyos diseminados en la regin de las llanuras. Este modo de vida, que es
el ms cercano a las adaptaciones arcaicas de los bosques orientales y la
Gran Cuenca, est representado por restos de varios sitios en Wyoming. :::;:
Treinta y ocho niveles de ocupacin fueron reconocidos en Mummy Cave,
en el noreste de Wyoming. En los niveles ms profundos se encontraron
puntas Plano relativamente toscas, datadas antes de 7300 a.C. Las puntas
con muescas laterales y basales aparecen en el nivel 17, c. 5700 a.C., y en los
niveles tardos superiores. El material, bien preservado, era de c. 2400 a.C.,
e inclua pipas tubulares de hueso, canastas anilladas, cordeles y redes, cue- t
"O
ro trabajado y piedras de moler. En Medicine Lodge Creek, en un sitio es- e?
V
tratificado a 160 km al este de Mummy Cave, se hacan puntas de tipo Pla-
no en 8000-6500 a.C. Las puntas pedunculadas aparecen c. 6300 a.c. Los
'- ... ~ 1r5
restos de fauna -pequeos mamferos, peces, ciervo, cabra monts y bison-
te- indican una dieta de base ms amplia que la de los cazadores contempo- <;# ~ :
"'>.
rneos de caza mayor. Parece que hubo algn contacto entre estos recolecto- I
I
::; ~

res y los cazadores de bisonte, los cuales dejaron sus puntas Eden y Scottsbluff / z (l
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en el sitio de Honer Kili, a slo 64 km de distancia (Frison, 1978). 1
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...J g
Entre el 6000 y el 5000 a.C., el clima de las llanuras empez a secarse y
calentarse significativamente; este fue el aspecto regll:mal del episodio clim-
tico ms amplio del Altitermal. El perodo seco dur hasta aproximadamen-
j
.o
te 3000 o 2500 a.C. El pasto bajo del cual dependan las manadas probable- fil
>.
mente se marchit o muri cuando se produjeron las largas sequas. Los
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animales que no murieron de hambre migraron a reas donde an podan -~
encontrar suficiente comida. Al parecer muchos bisontes abandonaron la ,t;
llanura; algunos de ellos pudieron haberse refugiado en valles con riachue- ~

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los o en reas con colinas adyacentes donde la falta de agua era menos se- ~
vera. Los animales ms pequeos, que podan sobrevivir con menos comida, V
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pudieron tener una ventaja selectiva sobre los ms grandes. Esto explicara
,....
la reduccin observada en el tamao del bisonte, lo cual, basndonos en los
hallazgos de Wyoming, debi de ocurrir en el perodo entre 4500 y 2500 a.C. ""'
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La presin causada por el deterioro climtico podra haber tenido un efec-
to anlogo sobre las poblaciones humanas de las llanuras. El grueso del es-
~
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pectro recolector probablemente tuvo ms suerte que los Plano especializa- g' o
dos en el bisonte durante el Altitermal. Ya sea que los cazadores Plano
adoptaran las tcnicas de sus vecinos, ya sea que se mezclaran con ellos o
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lizados en los lados norte, este y oeste de las llanuras (Wedel, 1983). ai~g'ai::i1;Cl::i ~ C> ll.. "OIO -:2-
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Cuando la zona se volvi relativamente hmeda c. 2500 a.C., el bisonte OOocoOCMai.,~~;ot~~~.c 0.!!J::l~Q>_,
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reocup los pastos de las llanuras, y la poblacin humana tambin se expan-
di. Esto se constata por el gran nmero de sitios, que incluyen mataderos
de bisonte, campamentos de pesca y abrigos datados desde 2500 a.C. a 1 d.C.
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170 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 171

Aunque algunos tipos de punta de lanza usados en la caza del bisonte eran neralmente hostiles, y un hecho que lo refleja es el nombre es4uimal,
an de forma lanceolada, no estaban tan finamente talladas como las de los el cual se afirma que deriva del desprecio de los indios al referirse a sus ve-
antiguos Plano y aparecan asociadas con tipos pedunculados y con lados cinos como comedores de carne cruda. (En aos recientes se ha vuelto
con muescas. Si los individuos post-Altitermal eran descendientes directos ms comn referirse a los esquimales como inuit, como ellos mismos se
de las antiguas poblaciones Plano, lo cual est por demostrar, est claro que denominan. Aqu conservar el viejo trmino, slo porque es mucho ms
pudieron adoptar elementos de las culturas recolectoras perifricas. Los ca- familiar en la literatura existente.) La exclusin mutua de las culturas esqui-
zadores migratorios de bisonte continuaron habitando las llanuras del sur mal e india parece haber prevalecido tambin a lo largo de los tiempos pre-
hasta perodos histricos, pero hacia 250 a.C., en el mayor de los valles, co- histricos. En lugares como Labrador, donde esquimales e indios prehist-
menzaron a establecerse en aldeas pobladores recolectores y cultivadores ricos vivieron en estrecha proximidad durante ciertas pocas, es notable el
relacionados con las culturas de los bosques orientales. escaso intercambio cultural (Fitzhugh, 1976). Cuando el calentamiento del
clima caus la extensin de los bosques hacia el norte, las culturas que te-
nan conexiones con culturas arcaicas indias de ms al sur se extendieron
CAZADORES DEL RTICO Y DEL SUBRTICO tambin hacia el norte y slo retrocedieron cuando la tundra reemplaz al
bosque.
La parte norte ms alejada de Norteamrica an estaba habitada por ca- Fsicamente, los esquimales parecen los clsicos mongoloides del Asia
zadores cuando los europeos comenzaron a explorar la regin en el siglo oriental, ms cercanos a stos que otros nativos americanos (Laughlin,
XVI; algunos grupos rticos se vieron significativamente afectados por el con- 1976). Los atapascos parecen estar a medio camino entre los esquimales y
tacto con los blancos hasta comienzos del siglo xx. Esta vasta regin septen- los otros indios por varios rasgos genticos, dentales y anatmicos. Lo ms
trional comprende dos zonas medioambientales. La tundra rtica, que se ex- probable es que los primeros esquimales abandonaran Asia algn tiempo
tiende a lo largo de la costa norte desde Alaska hasta Groenlandia, no tiene despus de que partieran los antecesores de los indios; durante este tiempo,
rboles y es extremadamente fra; los inviernos duran de 8 a 9 meses y las el pliegue ocular, la cara extremadamente plana y la sangre de los tipos A y
temperaturas algunas veces bajan a -72 C. La tundra recibe escasa precipi- B probablemente se haban convertido en caractersticas de las poblaciones
tacin, pero el agua superficial no puede penetrar en la tierra perma-nente- asiticas. Estos rasgos, que tambin se han encontrado en los esquimales, po-
mente congelada, por lo que existen muchos lagos y riachuelos. Los pastos dran alternativamente ser el resultado de los continuos impulsos genticos
de la tundra soportan manadas de caribes. A lo largo de las incrustaciones de las poblaciones asiticas. Existe evidencia arqueolgica de la introduccin
de hielo de la orilla, se pueden cazar focas y morsas, y las ballenas frecuen- peridica de rasgos asiticos en las culturas de la Amrica rtica; esto po-
tan las aguas ms profundas lejos de las orillas. Los peces pueden capturar- dra sorprender si la difusin cultural no hubiera estado acompaada de al-
se en los lagos y riachuelos, pero como no proporcionan mucha grasa, un nu- gn flujo de genes. El estatus intermedio de los atapascos puede indicar que
triente vital para una correcta funcin corporal bajo condiciones rticas, no llegaron despus de los indios ms meridionales pero antes de los esquimales.
pueden constituir nunca la base diettica. Al sur de la tundra se extiende el Sin embargo, es ms probable que esto fuera el resultado de algn grado de
bosque boreal subrtico, formado por pequeos abetos, abedules y lamos. flujo gentico entre esquimales y atapascos a pesar de su mutua antipata.
El bosque recibe ms nieve que la tundra, y sus inviernos, aunque ms cor- Todos los esquimales que viven entre Alaska y Groenlandia hablan dia-
tos, son igualmente severos. Los veranos son casi el doble de largos que los lectos mutuamente inteligibles de la misma lengua inupiak, que constituye
de la tundra; existen en los bosques cerca de 100 das libres de hielo. Como una subfamilia diferente llamada yupik. Los habitantes de las islas Aleutia-
en la tundra, una capa de permafrost es la causa de la abundancia de agua nas que se extendieron hacia el oeste desde el suroeste de Alaska hablan
superficial. El carib y el alce se alimentaban de la vegetacin boscosa. El una lengua que est bastante alejada del inupiak y yupik. Los lingistas es-
lmite entre la zona de tundra y la zona de bosque no est bien definido; timan que aleut e inuit (la familia que incluye inupiak y yupik) se separan
existen reas de tundra dentro de la zona boscosa y en algunos lu- de una lengua ancestral comn c. 2500 a.C. y que yupik e inupiak divergen
gares los rboles se adentran en la tundra. Adems es importante sealar c. 900 d.C. La gran diversidad lingstica de Alaska obviamente sugiere que
que el frente de rboles vari hacia el norte y hacia el sur a lo largo de los este fue el hogar original de los esquimales que hoy habitan la parte ms
siglos en respuesta a los cambios climticos. oriental de las regiones rticas; la notable uniformidad de las lenguas inu-
Cuando llegaron los europeos, la tundra estaba habitada por los esqui- piak, por otro lado, indica que la migracin hacia el este de esquimales de
males y el bosque boreal por los indios. Los indios que vivan al oeste de la habla inupiak puede haber sido muy reciente. De hecho, los antecesores
baha de Hudson hablaban lenguas atapascas, y los que vivan al este, len- de los individuos de habla inupiak pueden ser claramente identificados en el
guas algonquinas. Las relaciones entre los esquimales y los indios fueron ge- registro arqueolgico como los portadores de la cultura Thule, la cual se ex-
172 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 173

ll ~
pandi con rapidez hacia el este desde la costa dl mar de Bering hasta Alas- ,!;,

HF
ka c. 1000 d.C. Las poblaciones Thule de algn modo reemplazaron a los
Dorset, descendientes de los esquimales que se haban desplazado hacia el
este 3.000 aos antes. Cmo se apropiaron exactamente los Thule del terri-
torio Dorset es un misterio, aunque los arquelogos sospechan que el cam-
bio climtico puede haber sido un factor importante. Una correlacin arqueo-
lgica para la separacin aleutiana-esquimal, c. 2500 a.C., no es fcilmente
FIGURA 42. Microlminas y ncleo del Paleortico (1/2 del tamao natural). (De
identificable. Dumond (1987) sugiere que un grupo ancestral esquimal-aleu-
Anderson, 1968.)
tiano puede estar representado por la aparicin de conjuntos de artefactos
que parecen tipos neolticos de Siberia. ~:' ;:
Como hemos visto (cap. 3), Alaska y el Yukn han proporcionado una
irritante escasez de datos sobre los antiguos paleoindios, los cuales debieron de la costa central de la Columbia Britnica, las microlminas estaban aso-
haber atravesado la regin en su ruta hacia las zonas ms meridionales de ciadas a puntas talladas y cuchillos que parecen derivar de culturas tempra-
Norteamrica. Antes se crea que los fsiles extraamente rotos de la cuen- nas de la meseta. La fusin de las tradiciones del rtico y las de la meseta
ca de Old Crow atestiguaban la presencia de humanos hace 27.000 aos o podra finalmente haber culminado, un milenio despus, en las elaboradas
incluso cientos de aos antes, pero ahora esta evidencia aparece invalidada culturas de la costa noroeste.
por nuevas fechas radiocarbnicas. Los restos de piedra tallada recientemen- Es posible, pero improbable, que la fuente originaria de ambas tradicio-
te descubiertos en la cueva Bluefish 1 muestran que el Yukn probablemen- nes culturales, esquimales y atapascas, fuera la tradicin paleortica. Sin em-
te estuvo habitado en 12.000 a.C., pero dicen muy poco acerca de la filiacin bargo, hoy existe un vaco en el registro arqueolgico de Alaska entre c.
cultural de la poblacin. En Alaska se han encontrado numerosas puntas 6000 y 4000 a.c. (Dumond, 1983). Alrededor del 4000 a.c., durante el pe-
acanaladas, pero no en .contextos con fechas seguras. "stas se han vuelto a rodo Altitermal, las clidas temperaturas pudieron ocasionr la expansin
ver en asociacin con microlminas y microncleos, as como con lminas hacia el norte de los bosques subrticos. La gente adaptada al bosque, pro-
largas, y en algunos sitios con ncleos discoidales de talla bifacial. Las mi- bablemente indios relacionados con los habitantes arcaicos de los bosques
crolminas estn notablemente ausentes de los asentamientos Clovis de meridionales y orientales ms templados, ocuparon el interior y la costa de
Norteamrica, y es comprensible que la mayora de los arquelogos duden Alaska desde el 4000 al 2000 a.C. Sus puntas de proyectil de lados o esqui-
en identificar a los fabricantes de microlminas de Alaska como los antepa- nas con muescas han sido encontradas en el complejo Palisades en el sitio
sados Cfovis. El recin examinado complejo Nenana, que aparentemente no estratificado de Onion Portage, en Tuktu, al norte de Alaska, en el comple-
tiene microlminas y data de c. 9300 a.C., puede representar una poblacin jo Thktu de Healy Lake, en Alaska oriental, y en otros sitios que no es-
ancestral de Clovis, o como mnimo estar relacionado con ellos. Las fechas tn bien fechados. En Onion Portage las puntas de lados con muescas esta-
radiocarbnicas colocan los sitios paleorticos de Alaska con.dominio de mi- ban asociadas a grandes cuchillos y raspadores terminales. Con el transcurso
crolminas entre 9000 y 6000 a.C. (Dumond, 1980). La tradicin paleortica del tiempo, las esquinas con muescas de las puntas se volvieron ms comu-
proceda claramente del noreste de Asia, donde haba microlminas seme- nes, y entonces en el complejo Portage, c. 2500 a.C., se hicieron las puntas
jantes, obtenidas de pequeos ncleos en forma de cua, en la cultura Dyuk- laminadas en forma de hoja. Los hallazgos de Tuktu incluyen puntas de pie-
tai de Siberia en el 14.000 a.C., y en el norte de Japn en 8000 a.C. En el si- dra lanceoladas con lados y esquinas con muescas, raspadores terminales,
tio de Onion Portage, en el noroeste de Alaska, el conjunto Akmak, que raspadores laterales y cuchillos, as como microlminas y microncleos
inclua microlminas, ha sido fechado c. 7700 a.C. (Anderson, 1968). Lama- (Campbell y Cordell, 1975). Estos pequeos instrumentos quiz muestran
yora de los grupos paleorticos parecen haber sido cazadores orientados que la gente del Arcaico del norte tena asimilados algunos rasgos cultura-
tierra adentro, pero en el sitio atpico de Anangula, en una isla oriental de les de las antiguas poblaciones paleorticas.
las Aleutianas, se encontraron grandes lminas y ncleos, lo que muestra Los pueblos del Arcaico del norte parece que retrocedieron hacia el sur,
que algunos grupos pudieron haber desarrollado una efectiva adaptacin a lo largo del bosque, cuando el clima se enfri, entre 2500 y 1500 a.c. stos
marina durante el 6000 a.C. En este tiempo, del cual data el sitio, slo se fueron sustituidos por una nueva poblacin, que aparece en el norte de
poda llegar a la isla con embarcaciones. Alaska con anterioridad a 2000 a.C. Estas gentes, que fueron casi con segu-
Se han encontrado conjuntos que contienen microlminas, datados en ridad esquimales ancestrales, hicieron los instrumentos de piedra pequeos
6000 a.C., o tal vez desde 8000 a.C. hasta 3000 a.C., a lo largo de la costa pa- y finamente lascados del complejo Denbigh Flint: delicadas lminas termi-
cfica, hasta el sur y el centro-sur de Washington. En los sitios situados al sur nales (p. ej. puntas) y lminas laterales, cuchillos, raspadores, microlminas
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174 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 175

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FIGURA 43. Punta del Arcaico septentrional (ms o menos 4/5 del tamao natural).
(De Anderson, 1968.)
FIGURA 44. Lmina terminal (punta) de Denbigh Flint, algo menor que el tamao
natural. (De G~ddings, 1954.)

y microncleos, buriles y buriles de retoque desbastado. Los sitios del com-


plejo Denbigh se han descubierto en Norton Sound en la costa oeste de Groenlandia y la isla Ellesmere y otros conjuntos pre-Dorset (Maxwell,
Alaska, en el lejano Brooks Range septentrional, e incluso en la vertiente 1976). Queda por determinar si Independence I, y posiblemente culturas
'\ rtica del extremo norte del Yukn. Unos pocos sitios se han encontrado tempranas relacionadas encontradas al norte de Labrador, son una variante
tambin en las laderas meridionales de Brooks Range, dentro de la zona del regional de pre-Dorset o, lo que ahora parece ms verosmil, representan
bosque boreal. La mayora de los sitios Denbigh estn cerca de la costa; eran una oleada migratoria ligeramente anterior. No obstante, la relacin de las
pequeos campamentos temporales que probablemente fueron ocupados culturas pre-Dorset con el complejo de Denbigh Flint necesita una mayor
durante el verano. El pueblo Denbigh se desplazaba de 50 a 250 km tierra clarificacin. El equipo instrumental pre-Dorset, que consiste en microlmi-
adentro para pasar el invierno en casas-pozo cuadradas. De modo caracte- nas, lminas terminales y laterales, cuchillos, raspadores y buriles, es obvia-
rstico los pisos de las casas se cavaban hasta una profundidad que oscilaba mente semejante al de Denbigh, tanto que los arquelogos lo han clasifi-
entre 50 cm y 1 m, y la construccin era completamente atravesada por un cado como miembro de una nica tradicin cultural, la tradicin de los pe-
tnel inclinado. Este patrn de asentamiento parece reflejar un sistema de queos tiles del rtico. Sin embargo, los tiles pre-Dorset no estn tan fi-
subsistencia basado en la caza del carib y la pesca, particularmente del sal- . namente tallados como los tiles Denbigh, por lo que es dudoso que proce-
mn. No existe evidencia en el complejo Denbigh de estos elementos tpi- dan de estos ltimos. Es ms probable que ambos, pre-Dorset y Denbigh, se
cos de la cultura esquimal tarda, como la caza de focas, trineos tirados por desarrollaran desde una cultura ancestral comn. Un candidato posible para
perros o canoas de piel. el papel de antepasado comn es la cultura representada por un conjunto
Al mismo tiempo que el complejo Denbigh, comenzaban a establecerse excavado en Kahroak, cerca de Point Barrow, Alaska, el cual parece ser ms
en el norte de Alaska grupos protoesquimales que, con un equipo instru- antiguo que el complejo Denbigh (Campell y Cordell, 1975). Se puede
mental parecido, formado por pequeas lminas, se trasladaban rpidamen- encontrar ms de un sitio para sustentar esta teora. Los pequeos tiles
te hacia la tundra costera del norte de Canad. Algunos de ellos haban al- del rtico traen inmediatamente a la mente las microlminas mucho ms
canzado el noreste de Groenlandia hacia el 2000-1700 a.C. (Existen dudas antiguas de la tradicin paleortica. Sin embargo, si se pretende un origen
acerca de estas y otras fechas para las culturas rticas, porque muchos an- paleortico de la tradicin de los pequeos tiles, hay que ignorar
lisis de C14 se hicieron con muestras de grasa preservada de mamfero ma- la existencia de un vaco cultural de cerca de 4.000 aos. Un camino pata
rino, la cual es probable que proporcione fechas errneas. Algunos arque- superar esta dificultad es sugerir que el desarrollo de la tradicin de los pe-
logos descartan por completo las fechas obtenidas con grasa; otros piensan queos tiles desde una base paleortica ocurri en el lado siberiano
que pueden admitirse si se aplica un factor de correccin (vase McGhee y del mar de Bering; e.sto implicara que los protoesquimales, quienes llevaron
Tuck, 1976; Arundale, 1981). Estos inmigrantes rticos orientales se denomi- los instrumentos con ellos hacia el este, eran inmigrantes recin venidos de
nan generalmente pre-Dorset, debido a una evidente relacin ancestral con Asia.
la cultura Dorset tarda de la misma regin. Sin embargo, existen algunas di- Aunque la dinmica de la expansin de la tradicin rtica de los peque-
ferencias entre los conjuntos de la cultura Independence I temprana de os instrumentos no est~ bien comprendida, es interesante comparar esta
176 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 177

migracin de cazadores del rtico a territorios antes deshabitados con la mi- y la flecha, que est bien documentado en los cazadores pre-Dorset, parece
gracin anloga ms antigua de paleoindios. Probablemente, los protoesqui- que fue abandonado por los cazadores Dorset (Maxwell, 1985). En general,
males no tardaron ms de dos o tres siglos en ocupar las tundras de la cos- los conjuntos Dorset incluyen ms instrumentos de pizarra pulida que los
ta desde Alaska hacia el este de Gtoenlandia -una expansin de ms de encontrados en el equipo instrumental ms antiguo. Las puntas de pizarra y
4.800 km. Suponiendo que los paleoindios que aparecieron al sur del frente los cuchillos tenan a menudo muescas laterales. Las lmparas de piedra son
glaciar, en el suroeste de Canad, haban avanzado hacia el sur por la ruta ms comunes, y aparecen nuevos artculos en los conjuntos Dorset, como
ms directa, tendran que haber atravesado aproximadamente unas tres ve- puntas de lanza de hueso y barbadas para pescar; cuchillos de hueso pareci-
ces esta distancia para llegar hasta Tierra del Fuego. La extrapolacin de la dos a los ms tardos ulus, o cuchillo de mujer, garfios para hielo de
migracin pre-Dorset sugiere que los paleoindios la podran haber llevado a hueso y marfil que se ataban a las suelas de las botas para no resbalar; pa-
cabo entre 600 a 900 aos. Esta figura ofrece una base para nuestros clcu- tines de hueso para trineos; y cuchillos de marfil para la nieve, que podan
los ms tempranos (cap. 3). usarse para construir igles. En los sitios Dorset tardos se han encontrado
Los artefactos no lticos se han preservado ms a menudo en sitios pre- muchas figuras talladas en hueso, marfil y madera, que representan seres hu-
Dorset que Denbigh. Estos hallazgos muestran que el pueblo pre-Dorset us manos, animales y espritus monstruosos. Algunas de estas pequeas escul-
arpones articulados de hueso para cazar focas y morsas, puntas de asta o de turas son realistas, mientras que otras son ms estilizadas.
lminas laterales, y el arco compuesto corto para cazar carib, buey almiz- La cultura Dorset alcanz su mxima extensin -desde la isla Banks en
clero y pequeos mamferos. Esta es la evidencia segura ms antigua (c. 1500 el oeste, hacia el este hasta Groenlandia y hacia el sur hasta Terranova-
a.C.) del arco y la flecha en Norteamrica, lo que implica la posibilidad de en el perodo entre 200 a.C. y 400 d.C. Los sitios excavados de la costa en
que su uso se extendiera por difusin desde Siberia hasta el Artico, y desde Terranova muestran que la poblacin Dorset caz focas all durante la pri-
all hasta los indios ms meridionales. El pueblo pre-Dorset utiliz agujas de mavera y el verano. Sus campamentos de la estacin clida consistan en ca-
hueso y marfil para confeccionarse la ropa imprescindible para sobrevivir en sas semisubterrneas redondas o rectangulares, cuyo techo se haca de ma-
el rtico. Criaban perros, quiz como ayuda en la caza o como reserva de deros o troncos de abeto cubiertos con cuero y turba (Harp, 1983; Maxwell,
recurso alimentario, pero aparentemente no para tirar del trineo. Los cam- 1980).
pamentos pre-Dorset solan estar en la costa, lo que tal vez indica la gran No est claro qu suceda en Alaska mientras los Dorset estaban desa-
importancia de la caza de mamferos marinos. Las viviendas de verano po- rrollndose desde los pre-Dorset en el rtico oriental. Algunos estudiosos
dan haber sido tiendas sostenidas por piedras que se colocaban alrededor creen que hubo una ruptura cultural c. 1500 a.c., mientras que otros ven evi-
de sus mrgenes. Los restos de las casas de invierno tienen forma ovalada, dencias de un desarrollo continuo desde Denbigh hasta varias culturas que
con lmites poco definidos, lo que sugiere que las casas pudierQn construir- aparecen entre 1000 a.C. y 1 d.C. Entre estas culturas est el complejo Wa-
se con bloques de hielo, como los familiares igles de los esquimales ms re- lakpa, encontrado cerca de Point Barrow, el complejo Choris, en la pennsu-
cientes. El calor y la luz se conseguan con lmparas de esteatita cuyo la del mismo nombre en el noroeste de Alaska, el complejo Avingak, desde
combustible era la grasa de foca (Harp, 1983). Anaktuvuk Pass, en el lado sur de los Brooks Range, y la cultura Norton.
El aumento del fro, c. 2000-1000 a.C., que forz al lmite del bosque y El complejo Walakpa incluye, adems de los pequeos instrumentos que
a los indios arcaicos del norte dependientes de l a ir hacia 'el sur, propor- parecen Denbigh, algunos artefactos de piedra pulida y puntas de base cua-
cion ms tierra de tundra para la explotacin por el pueblo pre-Dorset. As drada y hombros redondeados parecidas a las del complejo Choris. La cer-
stos se expandieron hacia el sur y el oeste hacia 1500 a.C. En el proceso mica fue otro rasgo que los complejos Walakpa y Choris compartieron.
desplazaron a los indios del norte o Arcaico shield desde el distrito de Estas similitudes, junto con la relacin estratificada de los complejos, sugie-
Mackenzie y los Keewatin Barren Grounds hasta la baha de Hudson al sur. re que Choris se desarroll a partir de Walakpa c. 700 a.C.
La tradicin arcaica de los pequeos instrumentos persisti en esta zona has- La cermica Choris estaba temperada con fibra y tena lneas de puntos
ta 200 a.C. Algunos siglos ms tarde, los indios que probablemente eran los estampados en su superficie. La artesana de la cermica posiblemente se
ancestrales atapascos volvieron a los Barren Grounds. No obstante se produjo haba difundido desde Siberia hacia Alaska. La manufactura de cermica en
otra penetracin esquimal antes de 1700 a.C., originando la ocupacin del estas culturas arcaicas tempranas podra demostrar que su presencia no es
rea por los esquimales carib en tiempos histricos (Maxwell, 1980). indicativa ni de agricultura ni de vida sedentaria; este es un punto a tener
La cultura pre-Dorset desemboc en la cultura Dorset c. 800-500 a.C. La en cuenta cuando consideramos desarrollos culturales en los bosques orien-
continuidad es evidente en el equipo ins~rumental Dorset, que consista en tales. Adems de la cermica, los conjuntos Choris comprenden puntas de
microlminas terminales y laterales, raspadores y buriles. A diferencia de los piedra pedunculadas, flechas o puntas de asta, arpones, azadas y lmparas
buriles pre-Dorset, los Dorset estaban pulidos. Curiosamente el uso del arco de aceite. Algunos instrumentos estaban hechos de pizarra. Tambin se usa-
178 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 179

FIGURA 45. Mscara en miniatura de marfil, cultura Dorset (3,3 cm de alto.)


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ban los pequeos instrumentos tpicos del rtico, excepto microncleos y
microlminas. Los habitantes de este sitio tipo en la pennsula de Choris vi-
van en grandes casas ovaladas de invierno.
Los conjuntos contemporneos Avingak, encontrados dentro y alrede- ,.n.. I
1
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dor de varias grandes casas rectangulares de invierno, consistan en peque-
os instrumentos rticos, incluyendo microlminas y microncleos. Curiosa-
mente no se encontraron buriles ni cermica ni ningn instrumento de
f1.
pizarra pulida.
b
La cultura Norton floreci en el noroeste de Alaska desde aproximada-
mente 500 a.C. a 500 d.C. En 200 a.C., los sitios Norton estaban presentes a
lo largo de toda la costa de Alaska, desde la pennsula de Alaska en el su- FIGURA 46. Marfil tallado de Ipiutak: (a) mscara compuesta (altura 16 cm); (b)
roeste hasta el ro Firth en el noreste. En el promontorio de Walakpa, un objeto giratorio (longitud 25 cm). (De Willey, 1966.)
conjunto Norton estaba estratificado sobre restos Walakpa y Choris. La cul-
tura Norton proceda de estos complejos ms antiguos a juzgar por semejan-
zas en los raspadores terminales, laterales y discoidales. Las puntas de pie- la costa oeste de Alaska. Estas culturas -Ipiutak, Okvik, Old Bering Sea y
dra tallada son algo ms toscas que las de la tradicin de pequeos tiles del Punuk- proceden en algunos casos de las tradiciones Norton y la rtica de
rtico. La piedra fue tambin modelada por abrasamiento para hacer tem- los pequeos instrumentos, ms antigua, pero tambin contenan rasgos de-
bets, afiladores, ulus y cuchillos para despellejar, hojas de azada, tiles rivados de Asia.
grabados, lmparas y discos. El asta se usaba para adornar cabezas de arpo- La cultura Ipiutak data aproximadamente de 1 a 500 d.C. Sus instrumen-
nes, cabezas de flechas y picas para el hielo, y los dientes de las puntas para tos de piedra tallada eran casi idnticos a los de Norton, pero los sitios Ipiu-
pescar. No haba en el complejo buriles de lascas de piedra, microlminas ni tak no tenan cermica ni instrumentos de pizarra pulida, y las lmparas de
microncleos. La cermica era abundante; su apariencia era diferente de la aceite no aparecen en tanta cantidad como en los sitios Norton. En el sitio
cermica Choris, pues la Norton tena ms a menudo estampado en bloque tipo de Ipiutak, en Point Hope, se encontraron las ruinas de ms de 600 ca-
que estampado lineal. A diferencia de los de la tradicin de los pequeos baas rectangulares. Estas construcciones estaban agrupadas en cuatro gran-
tiles, que vivan tierra adentro durante el invierno, el pueblo Norton pare- des promontorios a lo largo de la playa. Aunque fueran ocupadas simult-
ce que pasaba los inviernos en la costa cazando focas en los hielos. Estas ca- neamente las casas de slo un promontorio, Ipiutak podra haber sido en su
sas invernales eran semejantes a las de la tradicin rtica de los pequeos totalidad un gran poblado con cientos de habitantes. Un extenso cemente-
tiles, pero cuadradas, semisubterrneas y con pasadizos inclinados para en- rio fue localizado al sureste de la a1dea. La mayora de los muertos haban
trar. sido colocados en atades de madera y enterrados en fosas de medio metro
Mientras se desarrollaba el paso de las fases media a tarda de la tradi- de profundidad; otros parecen haber sido dejados sobre la superficie y cu-
cin Norton, aparecieron varias culturas esquimales diferentes a lo largo de biertos con armazones de.madera o pilas de troncos. El rango especial de es-
' 180 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 181

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FIGURA 48. Objeto alado (pesa del vstago del arpn), cultura Old Bering Sea (Ion- ' .
gitud c. 21 cm). (De Wtlley, 1966.) r :

FIGURA 47. Cabeza de arpn de hueso tallado, cultura Old Bering Sea (longitud
11,5 cm.) ferentes segn se usaran para la caza de ballenas, morsas o focas. Las casas
eran rectangulares; la entrada consista en un tnel cavado bajo el suelo de
la casa, para protegerse del aire fro. Rplicas de kayak y umiak de juguete
muestran que se utilizaban estas embarcaciones de cuero, familiares entre
tas personas se adverta en las elaboradas piezas de marfil que los acompa- las culturas esquimales recientes.
aban, y han sido identificados como posibles chamanes. Entre los marfiles Alrededor de 500 d.C., la cultura Punuk se desarroll en la isla de San
tallados asociados haba cadenas y eslabones, con toda probabilidad inspira- Lorenzo. La poblacin Punuk podra haber cazado morsas y ballenas ms a
dos en las cadenas y eslabones de hierro que tradicionalmente usaban los menudo que sus antepasados Okvik, como se deduce de la gran frecuencia
chamanes en Siberia. Otras piezas de marfil tallado incluyen animales rea- de las cabezas de arpones grandes. Eran tambin ms sedentarios; vivan en ,'.
listas y fantsticos, cabezas humanas y crneos, anteojos para la nieve y gro- aldeas que algunas veces contenan varios cientos de personas. La introduc- .. ,:
tescas mscaras, que probablemente se sujetaban a un soporte de madera. cin de placas de asta como petos, dagas de hueso y marfil, el trineo tirado
Adems de los collares de marfil, la presencia de algunos instrumentos de por perros y !m; instrumentos de hierro para grabar muestra que los Punuk
hierro en los conjuntos de Ipiutak indica contacto con las culturas de Sibe- haban sido influidos por culturas asiticas a travs de la ruta de Siberia. Las
ria. La talla de Ipiutak no se restringa a las ofrendas funerarias, tambin se cabezas de los arpones Punuk eran menos elaboradas que las de la cultura
aplicaba a otfjetos de uso cotidiano. Los terminales de los arpones y los man- Old Bering Sea; estos y otros instrumentos se volvieron todava ms comu-
gos de los cuchillos se tallaban simulando cabezas de animales. Las cabezas nes a finales de la prehistoria y en las modernas culturas esquimales de la
de los arpones de marfil, que son muy parecidas a las de la cultura Old Be- regin del mar de Bering.
ring Sea contempornea, estaban grabadas con diseos curvilneos, y su La cultura Bimirk estaba situada en la costa noroeste de Alaska desde
aguijn basal imitaba el plumaje recogido de las aves. Esta elaborada deco- Cape Nome a Point Barrow y data aproximadamente desde 500 d.C. a 1000
racin indica que los antiguos cazadores, como algunos esquimales yupik ac- d.C. Fue contempornea de Punuk y antecesora de la cultura Thule que se
tuales, crean que los mamferos marinos se disgustaran si se usaban armas expandi rpidamente hacia el este y hacia el sur c. 1000 d.C. Los Birnirk se
feas. establecieron en un rea que haba sido previamente habitada por el pueblo
Las culturas Okvik y Old Bering Sea, encontradas en la costa de Sibe- Ipiutak. Las cabezas de los arpones y otros artefactos muestran derivaciones
ria y en la isla San Lorenzo, as como otros sitios del estrecho de Bering, da- de las tradiciones Okvik-Old Bering Sea y tambin indican influencia
tan aproximadamente de 200 a.C. a 500 d.C. Esto no est claro respecto a la Birnirk en la cultura Punuk. Los pequeos instrumentos de slex tallado de
cultura Old Bering Sea, que tiene un estilo artstic diferente del de Okvik, Bimirk sugieren que las races ms profundas de esta cultura descansan en
desarrollado ms tarde o contemporneo. Estas culturas estn tipificadas la tradicin artica de los pequeos tiles. Los conjuntos Birnirk tambin
por numerosos instrumentos de pizarra pulida, cermica con temperante de comprenden nuevas clases de artefactos que son semejantes al ingenioso
fibra, arpones de marfil ornamentados con incisiones y pesos para dardos equipo instrumental de los modernos esquimales. ste incluye varias armas
(estos ltimos tambin se conocen como objetos alados porque a veces y artefactos usados en la caza de focas, ballenas, caribes y pjaros, en la
parecen semillas con alas). Los arpones articulados tienen tres tamaos di- pesca, en los viajes por nieve o agua (trineos, kayaks y umiak), en la prepa-

~;~.
) '

182 PREHISTORIA DE AMRICA

racin de la comida, en la fabricacin de ropa de piel y en la construccin


1
)
LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS

tenido varios encuentros hostiles, eran ms probablemente indios de lengua


183

de casas. algonquina que esquimales. La conclusin, basada en la evidencia arqueol-


La cultura Thule se desarroll desde Birnirk en el noroeste de Alaska gica, es difcil de concordar con las referencias escandinavas de los botes de
poco antes del 1000 d.C., y rpidamente se expandi hacia el este hasta cuero skraeling; slo los esquimales usaban kayaks. Sin embargo, las sagas
Groenlandia, reemplazando a la cultura Dorset en todas partes en 1400 d.C. tambin cuentan un incidente donde los vikingos sorprenden y matan a va-
.,-: La cermica Thule, que presenta impresiones curvilneas paleteadas idnti- rios skraelings cuando estaban durmiendo bajo sus botes. Esto no hubiera
cas a las que decoran la cermica Birnik, ha sido recientemente encontrada sido posible con un kayak, pero pudo suceder si eran canoas algonquinas de
en sitios de la isla Ellesmere, justo al oeste de Groenlandia. Tras persistir du- corteza de abedul. Quiz los vikingos, a distancia, confundieron la corteza
rante un tiempo en la fabricacin de cermica de baja calidad, los de Thule de abedul con el cuero. Ms al norte, en Groenlandia, el contacto esquimal-
orientales abandonaron totalmente la manufactura de cermica e hicieron escandinavo ocurri realmente. Los colonos escandinavos evidentemente no
sus vasijas para cocinar de esteatita. Las gentes de Thule tambin utilizaban pudieron adaptarse a las condiciones tan fras que llegaron con la Pequea
:;\ menos instrumentos de piedra tallada para trabajar el hueso y el marfil, y en Era Glaciar iniciada en el siglo xrn; algunos murieron de inanicin, otros por
su lugar fabricaron instrumentos de hierro meterico. ataques esquimales y quiz el resto naveg de nuevo hacia Islandia o Escan-
La expansin Thule puede haber ocurrido como respuesta al inicio de dinavia dejandp abandonadas las aldeas de Groenlandia en 1500.
un calentamiento climtico, que habra causado una reduccin de la pobla- El clima fro que existi durante el siglo XIII puede haber sido responsa-
cin de focas o cambios en la distribucin y en las rutas de migracin de las ble de la migracin de algunos Thule orientales hacia reas ms septentrio-
ballenas. El crecimiento de la poblacin esquimal de Alaska, aumentada por nales. La poblacin del Thule tardo en el rtico oriental ya no inverna-
la migracin desde Siberia, tambin puede haber provocado la migracin ba en grandes casas semisubterrneas, sino que construan casas de nieve
Thule. La introduccin de petos planos y dagas desde Siberia (Maxwell, sobre el hielo firme, donde cazaban focas como los modernos esquimales,
1980), no mucho antes de que comenzara la migracin, sugiere que la gue- esperando con paciencia a que asomaran por los agujeros de respiracin. En
rra se haba vuelto ms frecuente, lo que quiz refleje un desequilibrio el transcurso de varios siglos antes de la era histrica, grupos de descendien-
entre la poblacin humana y los recursos alimentarios en las costas de Alaska. tes Thule se aaaptaron de modo algo diferente a las regiones que haban
Los inmigrantes Thule y el pueblo Dorset parece que coexistieron en algu- ocupado. Algunos se dedicaron a la caza de focas marinas, como los esqui-
nas reas, como en el norte de Labrador, antes de que la cultura Dorset de- males Copper; otros dependieron fuertemente de la caza del carib, como
sapareciera; sin embargo, la cultura Thule adquiri muy poco de la cultura los nunamiut y los kobukmiut histricos; y la pesca de ballens fue una ac-
Dorset. Hasta que no se produjo la fusin cultural, podemos sospechar que tividad importante para los esquimales de Point Barrow.
las relaciones Thule-Dorset eran por lo general poco cordiales; pero no se
ha encontrado evidencia clara de violencia infligida a los Thule en los sitios
Dorset tardos. Quiz la poblacin Dorset evitaba el conflicto abierto tras- LA ISLA KODIAK Y LAS ALEUTIANAS
ladndose a reas menos favorecidas, donde sucumban por inanicin -una
amenaza siempre presente en el rtico. El proceso de reemplazo cultural La cultura aleutiana temprana representada en Anangula, c. 6000 a.C.,
debe clarificarse con futuras investigaciones. difiere de las culturas contemporneas rticas de pequeos instrumentos de
Las casas Thule de la isla Ellesmere contenan trozos de eslabones de la Alaska de tierra firme en el uso de las grandes lminas. La siguiente fase
malla, ropa de lana, e incluso remaches de hierro para las botas, lo que prue- cultural encontrada en las Aleutianas data de c. 4000-3000 a.C.; llamada la
ba que los esquimales tuvieron algn contacto con los vikingos que se esta- tradicin Ocean Bay, es el sitio mejor conocido en la isla Kodiak y la pe-
blecieron en Groenlandia en 986 d.C. (McGhee, 1984). Segn parece, explo- nnsula de Alaska. Esta tradicin se caracteriza por grandes puntas de pie-
radores escandinavos viajaron por la orilla occidental de Groenlandia hasta dra de forma folicea o cuchillos, as como raspadores y algunas azadas. Los
alcanzar la isla Ellesmere en 1200 o 1300 d.C. Asimismo sabemos que otros arpones Ocean Bay llevan cabezas barbadas, en vez de las cabezas articu-
marinos vikingos que se dirigan hacia el oeste desde Groenlandia llegaron ladas usadas por la mayora de los esquimales. Ms tarde, los aleutianos
a las costas de Labrador. Hacia 1000 d.C., un grupo, quiz el de Leif Eric- persistieron en el uso de estos arpones para cazar mamferos marinos. Tam-
son, pas el invierno en L' Anse aux Meadows, en el extremo norte de Te- bin continuaron usando puntas talladas de piedra y cuchillos; slo despus
rranova. All se han excavado los cimientos de sus grandes casas de turba y de 1000-1500 d.C. agregaron ulus y otros instrumentos de pizarra pulida a
restos de sus trabajos en marfil. Terranova fue probablemente el Vinland su equipo. Este cambio estuvo probablemente relacionado con la expan-
de las sagas escandinavas, a pesar de que all no crecan las uvas silvestres. sin hacia el sur de la cultura Thule que ocurri durante esta poca. Al
Los nativos skraelings de la regin, con los cuales los escandinavos haban contrario, los descendientes de los Ocean Bay de la isla Kodiak ya comen-
184 PREHISTORIA DE AMRICA

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zaron a fabricar puntas de pizarra pulida en 2500 a.C. Se hace evidente un
aumento en el uso de instrumentos de pizarra pulida, incluyendo ulus, en los
asentamientos de Kodiak fechados entre 1500 a.C. y 1000 d.C. Los arpones
barbados semejantes a los de los aleutianos y otros implementos se fabrica-
~ ~~ =: ,
ban de hueso. Despus de 1000 d.C., la influencia Thule se refleja en la in-
troduccin de la cermica y en la convergencia de algunos tipos locales de
artefactos con tipos Thule. El resultado final de esta convergencia fue la cul-
tura histrica Koniag (Dumond, 1983).

LAS CULTURAS PROTOATAPASCAS DEL INTERIOR

Como ya hemos visto, los portadores de la tradicin arcaica del norte re-
trocedieron hacia el sur despus de 2000 a.C., probablemente en respuesta
a la llegada de un clima fro. Despus de un largo perodo del que existe
poca evidencia, sus presuntos descendientes estn representados en el inte-
rior de Alaska por los asentamientos de Klo-kut, Kavik y Chimi (Campbell
y Cordell, 1975). Klo-kut estaba situado en un paso de caribes en el ro Por-
cupine al norte de Yukn. Una secuencia estratificada completa va desde
c. 500 d.C. hasta el pasado reciente, cuando el sitio estaba ocupado por los ata-
pascos kutchin. Klo-kut dio puntas de piedra aserradas y pedunculadas, ras-
padores de piedra, cabezas de proyectil de hueso y asta, arpones con pas,
y pesas de asta. El sitio Kavik est a 480 km al oeste de Klo-kut, en un paso
de caribes en el ro Anaktuvuk. El conjunto, que puede tener c. 500 aos,
incluye puntas pedunculadas toscas en forma romboide, cuchillos, raspado- V
res y artefactos de asta: arpones, una pesa y un peine decorado. En Chimi,
en el bosque boreal al sur del Yukn, se hallaron arpones de 700 aos de
antigedad, semejantes a los de Kavik y Klo-kut. Las culturas protoatapas-
cas estaban regionalmente diversificadas, tanto en sus conjuntos de artefac-
tos como en su diferente nfasis en el uso de los recursos boscosos loca-
les. Donde el cobre estaba disponible al equipo instrumenta~ se agregaron
1.000 km
puntas martilladas, cuchillos y punzones. En los sitios protoatapascos, a lo
largo del curso bajo del Yukn, se han encontrado artefactos tpicamente
esquimales, como arpones articulados y ulus. Los contactos comerciales 1 Cueva Guitarrero
en este rea entre esquimales e indios dieron como resultado la adopcin 2 Cueva Chobshi
3 Ayacucho
tarda de artefactos y costumbres esquimales, tambin referida por los et- 4 El Abra
ngrafos. 11;>
5 Quereo
6 Quebrada Las Conchas
7 Cerro Mangote
8 Quiani
ADAPTACIN ARCAICA EN AMRICA CENTRAL Y DEL SUR 9 Islas Englefield
1O Sambaquis (concheros brasileos)
:n_~uraE,lrica, como en Norteamrica, los descendientes de los paleoin- 11 Banwari Trace
12 Cueva Fell
dios se adaptaron al cambio de los ambientes pospleistocnicos. Al igual que
con el mastodonte, el caballo y el perezoso extinguidos, los cazadores del
Arcaico temprano se centraron en el ciervo y el guanaco. Tambin cazaron FIGURA 49. Sitios arcaicos de Suramrica.

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1 '

,
186 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 187

y capturaron pequeos mamferos corno conejos y conejillos de Indias. Co-


menzaron a pescar, mariscar y recolectar ms plantas alimenticias. IiP arn.;
plio (!~Pl:!c:!!().~(!J~E~!~~s llev en ltima instancia, en Mesoarnrica y fer.,
~ g~s_ar~EJ.2-~-~ !<l28!_i~_':!.~!ura; examinaremos con detalle este proceso en el
t-1cm -i
captulo 5. Aqu veremos brevemente otras adaptaciones de Surarnrica pa-
ralelas a las asumidas en las culturas arcaicas de Norteamrica.
Los paleoindios de Surarnrica tuvieron siernere ciervou.~~II_l_liclc:>s
j~lamegarauna que se extmgui rpidamente, as que la. tra~i-~i_<)p
hacia la caza de las especies supervivientes no fue drstica. Las trampas para
pequeos animales como pjaros y la recoleccin de 'ieces, bayas y races
tambin comenzaron c. 9000 a.C., pero estas actividades adquieren proba-
blemente mayor importancia despus de la extincin de la megafauna. En
los Andes hay pruebas de una amplia gama de adaptaciones, durante el Ar-
caico, en varios sitios entre 9000 y 7000 a.C.: la cueva Guitarrero, Chobshi,
Cueva Inca 4 (Argentina), y varios sitios cercanos a Ayacucho. Las puntas
ayampitinenses, en forma 'de hojas de sauce, y las puntas pedunculadas de
Paijn reemplazaron a las puntas de cola de pescado en el equipo instru-
mental de los cazadores de la sierra y la costa peruanas. Por otra parte, las
puntas bien acabadas eran raras o no existan. En Colombia, los habitantes
de los abrigos rocosos de Sueva (c. 8900 a.C.) y de El Abra (7100-5300 a.C.) a b e
slo usaban simples instrumentos lascados. Estos artefactos estaban asocia- FIGURA 50. Puntas arcaicas del oeste de Suramrica: (a) lanceolada; (b) Ayampi-
dos a restos de ciervo, conejillos de Indias y otros pequeos animales. Una tn; (e) Paijn (longitud. 10 cm). (a y b de Lynch, 1980; e de Willey, 1971.)
base de subsistencia diversificada, que inclua mamferos, pjaros, mejillones,
pescado, huevos, caracoles de tierra y nueces de palma, tambin est presen-
te en varios sitios arcaicos tempranos en las tierras altas del oriente brasile-
o con fechas entre 9000 y 4000 a.C. Los instrumentos de piedra en estos si- tes, que comenzaron a aparecer varios cientos de aos despus en la costa
tios brasileos eran generalmente simples; al parecer no fabricaban puntas peruana.
(Lynch, 1983; vase Schmitz [1987] para un detallado anlisis del Arcaico El nivel medio alcanzado por el nivel del mar disminuy c. 5000-4000
brasileo, que muestra una considerable variacin regional). a.C., lo que origin una estabilizacin del litoral. El hundimiento anterior de
Algunos sitios localizados cerca de la costa pacfica han proporcionado la costa haba creado lagunas, estuarios y pantanos, que fueron ocupados por
evidencias del gran uso de los recursos marinos. En un campamento de la moluscos y peces. Aunque est claro que los primeros recolectores hicieron
cultura paijanense de Per consuman pescado y mariscos, as como caraco- uso de los recursos costeros, parece que la abundancia de recursos de este
les terrestres y lagartijas. En este sitio, Pampa de los Fsiles 13 {PV 22-13), nuevo medio ambiente despus de 5000 a.C. atrajo a muchos ms grupos.
tambin se encontraron dos esqueletos humanos, fechados con C14 c. 8250 Los sitios costeros del perodo entre 5000 y 3000 a.C. incluyen Cerro Man-
a.C. En el sitio chileno de Quereo se excavaron restos de ballena, len ma- gote, al oeste de Panam (4850 a.C.); el tmulo de Quiani del Chile ms sep-
rino y mariscos en un depsito anterior a 7400 a.C. Huesos asociados de tentrional (4220 a.C.); el conchero de Englefield en Tierra del Fuego (fecha
mastodonte, caballo y camlido muestran que los habitantes del sitio tam- probable c. 4000 a.C.); los concheros o sambaqui de la costa de Brasil, algu-
bin confiaban en la caza terrestre. Otro sitio en Chile, Quebrada Las Con- nos de los cuales datan de 4000 a.C.; y Banwari Trace en la isla de Trinidad
chas, cuya antigedad podra llegar a 7700 o 7500 a.C., contena conchas (5000 a.C.). Este campamento temprano en Trinidad sugiere que la gen-
de moluscos y espinas de pescado, huesos de mamferos marinos y tambin te que se adapt al mar se alejaba con embarcaciones de la costa de Vene-
restos de carnlidos {Llagostera, 1979). Ms al norte de los sitios chilenos, zuela en 5000 a.C.; hacia 3000 a.C. haban ocupado probablemente las is-
en la costa de Ecuador, el nivel ms profundo del conchero de Las Vegas ha las de Cuba y La Espaola. Estas islas. ya haban sido pobladas 2.000 aos
sido fechado en 8200 a.C. {Stothert, 1985). Estos sitios arcaicos tempranos antes; los primeros colonizadores pudieron haber venido desde Yuca-
parece que representan paradas estacionales en la costa de los recorridos tn, donde se han encontrado artefactos que se parecen a sus hojas de
cclicos de las bandas de recolectores, ms que asentamientos permanen- pedernal.
. 188 PREHISTORIA DE AMRICA LOS RECOLECTORES POSPLEISTOCNICOS 189

Los antecesores prehistricos directos de los ona estn representados


por la cultura de Magallanes V de Patagonia, que se caracteriza por peque-
as puntas de proyectil pedunculadas con esquinas con muescas. Puntas se-
mejantes pero ligeramente ms grandes eran caractersticas de la anterior
:-~;..

fase Magallanes IV, donde estaban acompaadas por raspadores terminales

~
y boldoras. La fase Magallanes IV pudo iniciarse c. 3000 a.c. La secuen- !:
cia arqueolgica en el sur de Patagonia comienza con Magallanes I, los pa-
leoindios de las puntas de cola de pescado, que se encuentran en la cue-
va Fell en 9000 a.C. Magallanes II, que se caracteriza por puntas de hueso y
puntas largas de piedra parecidas a las puntas en forma de hoja de las cul-
turas arcaicas andinas, no tiene fechas radiocarbnicas, pero probablemente
datan c. 8000 a.C. Los conjuntos de Magallanes III contienen puntas en for-
ma de hoja de sauce, similares a las puntas Ayampitn de Per; esta fase pro-

& ,,(

FIGURA 51. Ttpos de puntas de la secuencia de Magallanes, Patagonia: abajo, Ma-


bablemente data de 4000 a.C. o antes. Algunas puntas pedunculadas han
aparecido tambin en Magallanes III, lo que sugiere que se produjo una gra-
dual transicin local hacia las culturas cazadoras adaptadas al llano, repre-
sentadas en Magallanes IV. As, el registro arqueolgico indica que los ona
gallanes III, c. 5000 a.C. (c. 3,5 cm, 7,5 cm); en medio, Magallanes IV, c. 3000 a.C. (c. del perodo histrico heredaron una tradicin cultural que, excepto peque-
3,5 cm); arriba, Magallanes V, c. de 500 d.C. al contacto (c. 2 cm, 1,2 cm). os cambios en el estilo de los artefactos y en los mtodos de caza (p. ej., la
adopcin del arco y la flecha), ha permanecido casi inalterable por lo menos
durante 5.000 aOs; sin duda algunos rasgos del paleoindio Magallanes 1
~!!_mucE.~~~~!!~~-~~--~.':!~am~~~~- lo~~azadores-recolectores o adopta- pueden haber persistido entre los ona.
ron la agricultura o fueron desplazados por gruposde-agiiillores despus Al suroeste de los ona, los alacalufes, chono y yaganes vivan de la re-
_ReI 2000 a.C.; smembargo;algasreas- estaban a.ociipafas por recolec- coleccin de mariscos y cazando mamferos marinos a lo largo de la costa
tores cuando llegaron los europeos. Los ciboney del lejano occidente de boscosa, fra y hmeda, de Tierra del Fuego, y en las islas vecinas. Bandas
Cuba eran recolectores costeros que no haban adoptado la agricultura ni la familiares poco extensas cambiaban de campamentos con frecuencia y a me-
cermica; sus artefactos estaban hechos de conchas de mariscos y piedra pu- nudo se trasladaban con canoas. La adaptacin marina haba comenzado a
lida. Algunas tribus en Venezuela y Guyana estaban viviendo de la caza y la desarrollarse c. 4000 a.C. Los concheros de esta poca en el sitio Englefield
pesca en la poca del contacto; pero estas gentes en un principio podan ha- representan el perodo de transicin, en el que los cazadores terrestres que
ber sido agricultores y despus adoptar la recoleccin como modo de vida. usaban puntas andinas en forma de hoja de laurel y boleadoras se fueron
De modo similar, se sospecha que las tribus amaznicas como los sirion, adaptando al ambiente marino (Willey, 1971).
que vivan de la caza, recoleccin y de algo de agricultura; tuvieron que Es interesante resaltar que la evidencia lingstica corrobora la implica-
abandonar la agricultura tras ser expulsados de las zonas ribereas por gru- cin de las semejanzas entre los estilos de las puntas de proyectil andinas,
pos ms fuertes. Algunas de las tribus de lengua macro-ge que vivan en la las de los paleoindios fueguino-patagnicos y las culturas arcaicas. Las len-
parte alta de la meseta en el oriente brasileo eran cazadores-recolectores; guas fueguinas tienen un antecesor comn en las principales lengrn:sarun:
otros producan algn tipo de cultivo, principalmente camote (boniato) o aS,"quechuayaymara; sin embargo, rruentras los pueblos ms meridionales
maz. En el oeste, es probable que los habitantes de las llanuras ridas del Fi:~~~~on _com~cazado_re~_l'._!~Iectr~.. ~1.1.J~_ C'.Q~ta;-.i.ls . prfo-ntes
Gran Chaco vivieran exclusiva o principalmente de la recoleccin hasta el septentrionaeS desarrollaron la agricultura y el pastoreo y crearon una civi-
momento del contacto. Las tribus de las pampas argentinas practicaban al- liaciOii-corpfja:-Ergra-contraste entre estiSt'rayectorias-ciifoiTes pue-
gn tipo de agricultura, pero hacia el sur, los puelches y tehuelches de la Pa- creatriburrse-pnnCpaunetaa oiierentecapCiCaaCie.fcisrespect1vos-me-
tagonia, as como los ona del noreste de Tierra del Fuego, eran simplemen- cE:?~~-~~e:~~~i!.~-~~.P~~~~~~~ grii_~. po~:Tn-_lili~~!!:
te cazadores. stos usaban boleadoras y arcos y flechas provistas de puntas
de piedra o hueso para cazar guanacos, ciervos y andes. Pequeas bandas
restringidas a un territorio vivan en aldeas semisedentarias formadas por
tiendas de cuero para cortar el viento o de palos y esteras (Willey, 1971).