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LA CULTURA ISLMICA

Origen .- La pennsula Arbiga, habitada en los primeros siglos de la era cristiana por
beduinos nmades o semisedentarios, fue el contexto geogrfico y humano del que
brotaron la cultura y la civilizacin islmicas
Se dice que en La Meca, centro de peregrinacin, ciudad de caravanas y ncleo
mercantil del mundo medieval naci Mahoma. All la verdad le fue revelada y comenz
su prdica del Islam hasta que en el 622 -inicio de la Hgira-, fue a refugiarse bajo
peligro de muerte a la ciudad de Medina, en la cual encontr proteccin y cre los
fundamentos espirituales e institucionales de la comunidad musulmana. Los diez aos
de su vida en Medina y los treinta que siguieron a la muerte de Mahoma, en que
gobernaron los cuatro califas ortodoxos que le acompaaron en vida (632-661), son
reputados por el sentimiento musulmn como "la edad de oro" del Islam.
Sostenida por la ntima conviccin de su mensaje y por la fuerza arrolladora de los
ejrcitos rabes, la expansin islmica derrot a los imperios sasnida y bizantino as
como al Occidente del desmembrado imperio romano e hizo del mundo musulmn un
imperio que encabez el comercio mundial y edific una red de grandes ciudades.
Ciudad islmica e instituciones religiosas
La ciudad islmica es la comunidad de personas que profesan el Islam. Constituye la
umma o nacin, en la cual cada musulmn se reconoce, independientemente de que
viva solo o en grupo y sea ciudadano o campesino, nmade o sedentario. Una
interpretacin ms acotada la define como Dar al-Islam, "morada del Islam" y la limita a
los pases o grupos urbanos en que rige la ley cannica islmica y se practican sus
formas tradicionales de vida.
El Islam, que significa "sumisin a Dios", comprende tres instituciones religiosas
fundamentales: el Corn, la Tradicin del Profeta (sunna) y las enseanzas escritas y
orales de los juristas. A travs del doble testimonio de la fe -"No hay ms Dios que el
Uno y nico" (Allah); "Mahoma es el mensajero de Dios"-, cuya declaracin confiere la
condicin de musulmn a todo hombre de buena voluntad, el Corn proclama su
mensaje esencial, al-tawhid o "Unidad Divina", la cual declara los derechos del Creador
por encima de todas las relatividades de nuestra existencia terrena y se realiza en la
existencia individual de todo aquel que aproxime lo ms posible a Dios sus
pensamientos y acciones. Con ese fin se incita a la lectura del Corn, a la invocacin de
los nombres de Dios y a las prcticas obligatorias de la oracin, el ayuno, la limosna y
la peregrinacin a La Meca, al menos una vez en la vida.
Sociedad, comunidad e individuo
Lo esencial de la ciudad islmica es la "combinacin perdurable del esfuerzo
desplegado por cada hombre para someterse a la voluntad del legislador divino y del
marco comunal que le sirve de ayuda y soporte en ese esfuerzo" (J. L. Michon, 1976).
El vnculo entre el individuo y el todo social en el Islam es tan fuerte que la tarea de la
redencin individual "engloba ipso facto la sacralizacin de lo social" dentro de sus
marcos. La salvacin de cada cual depende de los que le rodean tanto como de que las
circunstancias le sean ms o menos propicias.
La tradicin supone que el propio Mahoma formul el principio de la iyma o consenso
de los creyentes, el cual se concreta en la ley musulmana bajo la forma de un estatuto
colectivo llamado "deber de suficiencia". Por l se exima a un musulmn de cualquier
deber legal obligatorio si un nmero suficiente de fieles acuerda suprimrselo. El
individuo, sin embargo, no se disuelve en la comunidad. La ley del Islam supone que
con su conducta un hombre slo se compromete a s mismo y que, en su da, slo l
comparecer ante el Juez Supremo para responder por sus acciones. No obstante, la
ndole de hombres iguales ante Dios e idnticamente dependientes y sometidos a las
obligaciones que su ley engendra, ha dado lugar a la definicin de la comunidad
musulmana como una "teocracia igualitaria" (L. Gardet, 1961).
El fuerte sentido de cohesin social que acompa el alto grado de integracin de las
sociedades musulmanas tradicionales se debe en mucho a los valores socio-religiosos
que orientaron la vida de sus individuos y de sus comunidades.
Gobierno y poltica: la comunidad islmica
La comunidad establecida en Medina en el siglo I de la Hgira (s.VII n.e.), fue el prototipo
de organizacin institucional -derivada de fines religiosos- que rigi en todas las
sociedades tradicionales musulmanas. Llamada inicialmente Yatrib, su nuevo nombre,
al-Madina ("la ciudad por excelencia"), designa su condicin de centro de la umma y
sede de la autoridad y la justicia.
El califa o imn, sucesor del Profeta, una en su persona la autoridad espiritual y secular
y era el jefe supremo de la ciudad. Encargado de crear las condiciones para la aplicacin
de la ley cornica, de encabezar la Guerra Santa (yihad), organizar el ejrcito y
garantizar la administracin y la seguridad de los pases bajo su dominio, el califa
designaba tambin, en cada ciudad, a los ministros o visires, a los gobernadores, los
comandantes en jefe, los recaudadores de impuestos y hasta al cuerpo de polica (surta)
que velaba por el orden y protega la ciudad de sus enemigos.
La justicia en la sociedad islmica tradicional se derivaba del mandato divino. Hay
referencia a un pacto original por medio del cual Dios design vicarios suyos a los que
ejercen la autoridad. A stos les cabe el deber de proteger a los fieles como a los ltimos
el deber de obedecer la autoridad. Son afines el ideal de justicia platnico y el del Islam:
el orden decretado por Dios slo prevalecer all donde dirijan hombres virtuosos, que
unan a su profundo conocimiento de la divinidad una elevada cualidad moral y en cuyas
manos est "hacer que los hombres, en esta vida y en este medio disfruten al mximo
la felicidad y las delicias de la vida futura por medio de instituciones comunitarias
fundadas en la justicia y la confraternidad" (Al-Farabi, s.IV de la Hgira).Pese a que el
ordenamiento jurdico de las ciudades islmicas tradicionales careci de la autonoma
local y municipal de que gozaron las ciudades europeas medievales, sus instituciones,
orientadas por valores que rechazaban la discriminacin por motivos de raza, religin o
condicin social, propiciaron el elevado grado de integracin que fue comn en todas
las ciudades del mundo musulmn, desde Al-Andalus hasta la India.
Muestra la flexibilidad y la propensin democrtica de la jurisprudencia islmica el hecho
de que sus juristas aceptaron como fuente de legislacin, durante siglos, los hbitos
locales de las diversas ciudades.
La economa en la sociedad medieval
La economa en las ciudades tradicionales musulmanas se rega por un sistema
corporativo que integraba a los hombres dedicados a la produccin, la distribucin y los
servicios, ya se desempeasen como propietarios u obreros, trabajadores a domicilio,
por cuenta propia o empleados del gobierno, ya fueran "gentes de alta o baja condicin,
musulmanes, cristianos y judos, nativos o extranjeros naturalizados, todos pertenecan
al sistema corporativo" (Yusuf Ibish, 1976). En las corporaciones se agrupaba la
poblacin urbana segn sus oficios, as que las haba de artesanos, de mercaderes, de
subastadores, prestamistas, msicos, cantantes, narradores transportistas y marineros.
Los miembros de cada corporacin se consideraban a la vez como miembros de la
comunidad de creyentes a cuyo servicio se acreditaba especialmente la eficiencia en la
profesin u oficio, que se adquira por medio de un arduo trabajo supervisado por un
maestro (sayj) conectado a su vez a la cadena de maestros de la corporacin, que se
enlazaba sucesivamente a las de otras, a los Santos Patronos y an hasta al Profeta.
Las corporaciones se estructuraban segn un sistema conceptual y ritual trasmitido
oralmente de generacin en generacin y estrechamente vinculado a las rdenes sufes
(logias islmicas). A la aceptacin de un joven como aprendiz de un taller segua la
recitacin de la primera azora (captulo) del Corn ante los maestros de la corporacin
y un perodo de aos de trabajo cuya nula o baja remuneracin se compensaba con la
idea de que era ese el medio de aprender y de integrarse socialmente a la comunidad.
Una ramita de albahaca entregada por orden del maestro al joven aprendiz indicaba
llegada la hora de su iniciacin. La ceremonia, celebrada en casa de un maestro o en
algn jardn de la ciudad, contaba con una nutrida y noble concurrencia que ejecutaba
ritos religiosos y ceremoniales a cuyo trmino se converta al joven en miembro de la
hermandad, bajo las notas de una exclamacin ritual de alegra en la que convergan
diversas tradiciones: "Lluevan las bendiciones sobre Jess, Moiss y los que se
embellecen los ojos con antimonio (*), pues quin nos podr perjudicar!" (Yusuf Ibish,
p.152). La iniciacin terminaba con un comida sencilla denominada tamliha (ensalada)
que recordaba el doble valor de la sal, nexo entre los que la comparten y smbolo de
artesanos (conocidos como "la sal de los bazares" por su condicin de ncleo principal
entre los que se ganan la vida con sudor y paciencia).
El iniciado se integraba a su corporacin y, por medio de ella, a la umma. Con los aos,
la elaboracin de una obra maestra como muestra refinada de su arte poda elevar al
artesano al cargo de maestro. Mencionemos de paso que en el islamismo suf la
artesana era sinnimo de arte y a la vez, un medio de realizacin espiritual que
modelaba "una imagen del trabajo que un hombre que aspira a la contemplacin de las
realidades divinas debe realizar consigo mismo y sobre su alma, que entonces
representa el papel de un tosco material, desordenado y amorfo, pero potencialmente
noble". (T. Burckhardt, 1976).
Educacin e instruccin religiosa
La educacin musulmana, iniciada en los tiempos del Profeta en La Meca, fue irradiada
en lo fundamental desde la institucin de la mezquita y tuvo como contenido la sari'a o
ley islmica, cuyo aprendizaje era un "deber de suficiencia" para la comunidad islmica.
La ms alta distincin en el Islam era alcanzar el "saber" -al-'ilm- o conocimiento de la
ley revelada. La memoria era una cualidad tan ponderada en esta enseanza que su
ideal, el ttulo de hafiz, se conceda a quien aprendiese el Corn de memoria.
La instruccin religiosa fue uno de los elementos que garantizaron la supervivencia de
la civilizacin islmica. Un ciudadano de cultura media poda ejercer una funcin
consultiva en el interior de la comunidad, dirigir las oraciones y practicar el mandato
cornico. Con el tiempo, la instruccin religiosa se fue diferenciando de la educacin
propiamente dicha.
El primer siglo de la Hgira, dedicado a la conquista militar y al establecimiento de la
autoridad poltica del Islam, no produjo un desarrollo significativo de la educacin
islmica. Pero a partir del siglo II -en que se extendi la mezquita como institucin de
enseanza en los territorios ocupados- y sobre todo del III -en que una generacin de
juristas, telogos y lingistas se afanaban por preservar la lengua y las tradiciones de
una civilizacin que se haba extendido por muy diversos espacios culturales-, la
educacin pas a primer plano.
El Islam ha defendido la libertad de pensamiento, y reconocido los lmites de la razn.
Ella no puede cuestionar ni la unidad divina ni la veracidad del mensaje de Mahoma.
Desde su punto de vista la razn puede ser innata -cuando es un don divino- y adquirida
-cuando es resultado del esfuerzo individual y la experiencia-. De lo ms valioso en el
Islam es su reconocimiento de la naturaleza prctica del pensamiento y la educacin,
evidenciada en una tradicin atribuida al Profeta: "Adquirid toda la sabidura que podis!
Pero Dios no os compensar (todo lo que hayis aprendido) hasta que traduzcis
vuestro saber en obras!".
Moral y familia en la cultura islmica
La moral que regulaba la conducta de la comunidad islmica tradicional se derivaba de
la eticidad contenida en el Corn y en la tradicin del Profeta. Segn stas, ordenar el
bien y prohibir el mal son un mandato divino. Todo musulmn tiene, en consecuencia,
la obligacin de denunciar los actos contrarios al mismo. La tradicin estableca las
normas de cortesa, los gestos y palabras del saludo, las felicitaciones para los buenos
momentos y los consuelos para las pruebas de la vida. Estableca tambin los preceptos
de todo comportamiento, entre ellos, el uso de atuendos tradicionales y del turbante
como smbolo de la dignidad del creyente y de su alianza con el cielo.
El cumplimiento de la moral musulmana fue una funcin jurdicamente establecida en la
comunidad islmica, y conferida en la jerarqua ciudadana al almotacen o zabazoque,
responsable de la aplicacin de los valores ticos a la prctica de la vida cotidiana.
Inspeccionaba los pesos y medidas del mercado, la equidad en las transacciones
comerciales, la calificacin de las profesiones y era rbitro de las disputas habidas entre
patronos y empleados.
La comunidad islmica tradicional estableci por derecho divino la naturaleza patriarcal
de la familia musulmana. Significa la autoridad del padre o del abuelo sobre el colectivo
familiar y la del marido sobre la esposa, que se deriva de la ley cornica segn la cual
"los hombres tienen autoridad sobre las mujeres en virtud de la preferencia que Dios ha
dado a unos ms que a otros y de los bienes que gastan".
El status atribuido por la tradicin islmica a las mujeres de su comunidad ha afectado
su posicin frente al matrimonio, al divorcio, al derecho de herencia y al de prestacin
de testimonio, aunque se ha afirmado que ese status se deriva menos de la ley cornica
propiamente dicha que de sus interpretaciones.
San Francisco de Ass
Giovanni di Pietro Bernardone, Francesco dAssisi Mstico italiano y predicador, fundador de los
franciscanos .Naci el 5 de julio de 1182 en Assisi, en el seno de una acaudalada familia.

Hijo de Donna Pica Bourlemont y de Pedro de Bernardone. Durante su juventud llev una vida
mundana. Tras una batalla entre Ass y Perugia estuvo encarcelado un ao en esta ciudad.
Siendo prisionero padeci una grave enfermedad durante la cual decidi cambiar su forma de
vida.

En 1205 ejerci la caridad entre los leprosos y comenz a trabajar en la restauracin de ruinas
de iglesias debido a una visin en la que el crucifijo de la iglesia en ruinas de San Damin en Ass
le orden que reparara su casa. Los gastos en obras de caridad enfurecieron a su padre, que
lleg a desheredarlo.

Renunci a su lujosa ropa por una capa y dedic los tres aos siguientes al cuidado de los
leprosos y los proscritos en los bosques del monte Subastio. Restaur la ruinosa capilla de Santa
Mara de los ngeles.

En 1208, durante una misa, escuch una llamada dicindole que saliera al mundo y, siguiendo
el texto de Mateo 10, 5-14, "no poseyera nada pero hiciera el bien en todas partes". Cuando
regres a Ass ese mismo ao, empez a predicar, provocando la renovacin de la espiritualidad
cristiana del siglo XIII.

Reuni a los 12 discpulos que se convertiran en los hermanos originales de su orden, ms tarde
llamada la Primera Orden y lo eligieron superior. En 1212 recibi a una monja de Ass llamada
Clara, en la comunidad franciscana; a travs de ella se estableci la orden de las damas pobres
(las clarisas, ms tarde Segunda Orden franciscana).

En 1212 emprende camino a Tierra Santa, pero una tempestad le oblig a regresar. Otras
dificultades le impidieron cumplir gran parte de la labor misionera cuando lleg a Espaa a
evangelizar a los musulmanes. En 1219 se encontraba en Egipto, donde pudo predicar aunque
no consigui convertir al sultn. Viaj despus a Tierra Santa permaneciendo all hasta el ao
1220. Quera ser martirizado y se alegr al saber que cinco monjes franciscanos haban muerto
en Marruecos mientras cumplan sus obligaciones. A su regreso encontr oposicin entre los
frailes y renunci como superior, dedicando los aos siguientes a planear lo que sera la Tercera
Orden franciscana, los terciarios.

En septiembre de 1224, tras cuarenta das de ayuno, rezando en el monte Alverno sinti un
dolor mezclado con placer, y las marcas de la crucifixin de Cristo, los estigmas, aparecieron en
su cuerpo. Fue llevado a Ass, donde pas los aos que le quedaban marcado por el dolor fsico
y por una ceguera casi total.

Francisco de Ass falleci el 3 de octubre de1226 cerca de la capilla de la Porcincula y fue


sepultado en San Giorgio. Fue canonizado el 16 de julio de 1228 por el papa Gregorio IX. Sus
restos se encuentran en la Baslica de San Francisco en Ass.

En 1980 el papa Juan Pablo II le proclam patrn de los ecologistas. Sus emblemas son el lobo,
el cordero, los peces, los pjaros y los estigmas. Su festividad se celebra el 4 de octubre.