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Introduccin

La marca de guitarras Martin tiene un halo de misticismo y respeto ciertamente enorme.


Es, sin lugar a dudas, una de las marcas ms mticas en la fabricacin de guitarras en
general y de guitarras acsticas en particular. Qu guitarrista no ha deseado alguna vez
tener una?
Este misticismo es alentado por la dificultad, fuera de Estados Unidos, de encontrar
proveedores que dispongan de un amplio catlogo de productos Martin que se puedan
probar y comparar. Especialmente en Espaa, el surtido que llega suele estar limitado a
gamas bajas de Martin, y, muy de vez en cuando, o en tiendas muy seleccionadas, algn
modelo de serie media. Para conseguir una buena guitarra se suele recurrir a
encargarla directamente, sin poder probarla antes.Claro que el precio de una serie media
de Martin es muy alto.
Este documento pretende ser una gua sobre las guitarras acsticas Martin, que en
general son bastante desconocidas por el guitarrista medio. No es exhaustiva, pero s
pretende ser un buen comienzo para conocer lo bsico sobre esta marca.
La gama de Martin, como todas las de las marcas de guitarra, tiene muchos modelos, en
apariencia prcticamente iguales, pero que tienen importantes diferencias. Esta gua est
dividida en apartados que intentan facilitar entender en qu se diferencian los modelos.
Tiene tambin informacin repetida a lo largo de sus apartados, para mejorar la consulta
rpida.

Elas, del foro Guitarramana, posando con una D-45 y una 000-28EC

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Historia de Martin
Martin es la empresa familiar ms antigua de Estados Unidos. En un mercado, el de la
fabricacin de guitarras de calidad, en el que las empresas han cambiado
frecuentemente de manos, traicionando en muchos casos los principios sobre los que
fueron fundados, este hecho es sorprendente. Nunca ha cambiado de manos, y la
tradicin se ha ido transmitiendo de padres a hijos.
Acercndose a los 200 aos desde su fundacin, la historia de Martin est llena de
altibajos, a pesar de lo cual, sus instrumentos muestran una lnea prcticamente
constante de altsima calidad.

La fundacin y el primer siglo


La historia de Martin empieza con la persona que le da nombre, Christian Fredrich
Martin. Nacido en 1796, en Neukirchen, en la zona de Sajonia. Su padre era un ebanista
que se dedicaba a hacer muebles y,
ocasionalmente, instrumentos musicales.
A la edad de 15 aos, su habilidad e inters en la
luthera le vali para conseguir un puesto de
aprendiz de Johann Stauffer, uno de los luthieres
de guitarras ms importantes de su poca,
establecido cerca de Viena. Stauffer incluso
construy una guitarra para Paganini, uno de los
pocos msicos prestigiosos que en esa poca
compusieron para guitarra. Stauffer era tamb in
un luthier innovador, que aport su toque a la
guitarra, como suspender el diapasn por encima
de la tapa, debido a que el mstil poda variar su
inclinacin (una especie de alma primitiva) o
clavijeros con las 6 clavijas en un lado,
adelantndose en siglo y medio a Leo Fender.
CF Martin Sr
CF Martin Sr pas 14 aos
aprendiendo junto a Stauffer, para despus pasar a trabajar con Kart
Khle, con cuya hija se casara. En 1825, poco despus de nacimiento
de su hijo Christian Fredrich Martin Jr, volveran a Keurkirchen, para
establecerse por su cuenta. Por desgracia, justo a la vez que estallaba el
conflicto entre el Gremio de Constructores de Violines y los
fabricantes de muebles. Los primeros estaban furiosos con los
segundos al considerar que les hacan la competencia haciendo
instrumentos deficientes y de mal gusto, y en 1826 hicieron una
peticin para prohibirles construir instrumentos, bajo la excusa de no
ser capaces de generar verdaderos instrumentos y de bajar la reputacin
de los constructores locales. En 1832, las autoridades fallaron a favor
del Gremio.
Un amigo de la familia, que haba emigrado a los Estados Unidos,
anim entonces a CF Martin a emprender la aventura americana. En
Guitarra 1833, estableci una pequea tienda en New York, donde venda todo
Mar tin tipo
tipo de instrumentos y material accesorio, adems de construir una
Stauffer de
de 1934 media de una guitarra a la semana en la trastienda. Las primeras
guitarras, provenientes de esos das, marcaban en la etiqueta (muy en el

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estilo tradicional que todava se sigue utilizando en las guitarras espaolas) Christian
Frederick Martin (que americaniz su segundo nombre) y la direccin de la tienda. La
familia Martin nunca estuvo a gusto en New York, que entonces era un lugar inhspito
y peligroso, acostumbrada a un pueblecito de Alemania donde las tradiciones eran muy
distintas. En 1836, partieron para establecerse en lo que es hasta hoy su hogar, Nazareth,
Pensilvania.
Nazareth fue fundada por protestantes, donde slo los miembros de su iglesia poda n
vivir, as que CF Martin compr un terreno en las afueras (Cherry Hill), fuera de los
lmites de la ciudad donde luego construy su casa. Estos protestantes eran moravios,
grandes amantes de la msica, aunque bastante desconfiados a los extraos. Lo
importante era que estaba relativamente cerca de Nueva York, se hablaba por igual
ingls y alemn, el paisaje era muy parecido al de Keurkirchen.y haba paz y
tranquilidad para dedicarse a construir instrumentos.
La guitarra fue ganando popularidad progresivamente,
especialmente entre las mujeres, que apreciaban muchos
modelos de Martin por ser pensados exclusivamente para
sus manos ms pequeas y ser de precio
considerablemente inferior a otros instrumentos, adems
de la facilidad de aprendizaje. Las guitarras Martin se
vendan bien en New York, donde seguan teniendo
contactos y distribucin.
En 1853, los Martin entraron a formar parte de la iglesia
moraviana (el primer ao que la iglesia admiti a
forasteros), y en 1859 compraron un terreno en plena
ciudad donde construyeron una casa y una pequea
fbrica en la que inicialmente trabajaban 11 personas.
Curiosamente, durante los aos de la Guerra de Secesin,
la economa de la compaa creci, debido en gran parte Guitarra 3 -24 de la dcada
de 1840
a que en Nazareth apenas se enteraron de lo que pasaba
en el resto del pas. Los moravianos eran pacifistas radicales, y pagaron fuertes sumas
de dinero para impedir ser alistados.
En 1867, CF Martin Sr tom como socios a su hijo y a su sobrino, CF Hartmann, para
fundar CF Martin & Co. Los otros hijos (dos hijas y un hijo) de Martin Sr no tomaron
parte en el negocio. Hartmann era otro inmigrante de Neurkitchen que haba trabajado
durante aos en la fbrica.
En 1873, a la edad de 77 aos, CF Martin Sr muri. Sin embargo, este hecho no afect a
la compaa, de la que se hizo cargo su hijo, Christian Frederick Junior, que haba
trabajado desde nio con su padre, haciendo guitarras y organizando la fbrica. El
control de la compaa terminaba en la puerta de la fbrica, ya que de la distribucin se
encargaba un asociado en New York.
La sociedad con Hartman terminara en la dcada de los 80, a pesar de que permaneci
en la empresa como un empleado bien pagado hasta la dcada siguiente, dejando a CF
Martin Jr como nico propietario de la empresa.
En estos aos, la empresa permaneci muy fiel y prcticamente sin cambios, excepto la
inclusin del modelo 00 en el catlogo. La revolucin industrial no pareci afectar
mucho, hacindose todo principalmente a mano, aunque algunas mquinas fueron
utilizadas de manera puntual, como sierras a vapor para cortar grandes bloques de
madera.
Cf Martin Jr muri tras slo 15 aos de dirigir la compaa, a la edad de 63 aos, en el
ao 1888, pasando el testigo a su hijo Frank Henry Martin y a su esposa.

6 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Frank Henry Martin slo tena 22 aos cuando muri su padre, pero a pesar de ello,
manej la empresa con una fuerte voluntad emprendedora. En el momento de morir su
padre, la empresa estaba estancada, anc lada en una relacin con CA Zoebisch & Sons,
que tenan la distribucin en New York que no terminaba de funcionar. Zoebisch era un
viejo amigo de familia, que se tomaba demasiadas libertades y muchas veces pagaba en
todo tipo de material extrao, como piezas para instrumentos. La empresa necesitaba
expandir su negocio, y comenz a fabricar mandolinas, que estaban ponindose de
moda entonces. Estas mandolinas se distribuyeron aparte de Zoersbuch, que tena la
exclusiva de las guitarras. El golpe de gracia a la relacin entre ambas empresas se puso
en 1893, cuando la crisis econmica caus que Zoersbuch no pudiese pagar. Martin se
estableci por su cuenta como vendedor, tanto en New York, donde haba una demanda
mucho mayor de la que se crea, como en la Costa Oeste. Los instrumentos de cuerda
se hicieron muy populares en el oeste, ya que eran relativamente baratos y
transportables.
Frank Henry puso nfasis en proporcionar
instrumentos a la Costa Oeste, y pronto tuvo
pedidos de sus modelos ms grandes y lujosos
desde ciudades como San Francisco, Portland
o Denver. Para una compaa que venda 260
instrumentos al ao, fue toda una revolucin
vender tanto.
A partir del ao 1898, los instrumentos eran
estampados sin el distribuidor anterior, en
New York, sino como CF Martin & Co.
Nazareth, PA, tal y como se sigue haciendo
actualmente. Ese mismo ao, se comenz a
utilizar un nmero de serie, empezando en el
8000, que fue la mejor estimacin que se pudo
hacer sobre el nmero de instrumentos
producidos desde la fundacin de la
compaa. Este nmero de serie ha seguido
mantenindose de la misma manera hasta hoy
en da.
Los competidores de Martin en aquellos das Mandolina estilo 3 de 1917
eran principalmente fabricantes que vendan
por catlogo, y utilizaban polticas de
marketing agresiva s. Frank Henry se neg a utilizarlas, y concentrarse en la calidad de
los instrumentos. Martin entraba en el siglo XX con fuerza, pero sin grandes alardes. El
nuevo siglo trajo inventos como el fongrafo, que hicieron aumentar la demanda de
msica y de instrumentos.
Martin haba logrado pasar por la crisis de finales del siglo XIX, pero tampoco haba
despegado completamente. En la primera dcada del siglo, la produccin increment
notablemente, pero principalmente en modelos baratos. En 1907 se vendieron 621
instrumentos entre guitarras y mandolinas.
La compaa intent mejorar aumentando el tamao de sus guitarras, y sac el cuerpo
000 en 1902, por entonces la Martin ms grande. An as, era pequea en comparacin
a las de la competencia. Entonces estaba preparada para cuerdas de tripa, y no poda
competir en volumen con un banjo o una mandolina. Otro movimiento fue entrar en el
campo de fabricacin de cuerdas de tripa, siendo el propio hijo de Frank Henry, Cf
Martin III el encargado de trabajar en la mquina bobinadora y haciendo los sobres en

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casa, pero tuvieron que abandonar el sector en 1918 al no poder competir con otras
empresas ms especializadas, que haban invertido fuertemente en maquinaria
especializada.
A finales de 1907, la empresa empez a fabricar ukeleles, mucho ms sencillos de
fabricar que las mandolinas. Se ha hecho la estimacin de que fabricar una mandolina
de los modelos ms elaborados, con los mismos medios, costara a da de hoy unos
30.000$ Los primeros ukeleles se fabricaron como pequeas guitarras, utilizando los
mismos materiales que en sus guitarras y con el mismo refuerzo en forma de X. Las
ventas no empezaron siendo muy buenas, ya que, en aquella poca, no eran
instrumentos muy demandados y los materiales y la fabricacin no eran los adecuados
para un ukelele.
La esttica de los modelos cambi, introduciendo ms incrustaciones de ncar, al estilo
de las mandolinas. El estilo 42, disponible slo a partir de encargos especiales, alcanz
el lmite de adornado, pero no ostentoso que defenda Frank Henry Martin. La
ornamentacin es la que ahora encontramos en el estilo
45, ya que fue renombrado as en 1904.
En 1906, tambin se introdujo una variacin que no fue
un xito inmediato, pero que abri muchas puertas en el
futuro: la utilizacin de la caoba en el fondo y laterales
en el estilo 17 en lugar del palorrosa ms caro que
siempre se haba utilizado. Entonces, la caoba slo se
utilizaba en los modelos ms baratos y, al final Martin
terminara utilizndolo en el exitoso estilo 18.
Durante los siguientes aos, la compaa sigui su lento
avance, pero un hecho resultara crucial. Al entrar Hawai
en los Estados Unidos, la msica que trajeron consigo
los hawaianos fue un absoluto bombazo, y el
instrumento adecuado para tocar esa msica era el
ukelele. Martin redise sus ukeleles y en 1916 lanz
000-45 de 1928
una nueva lnea de ukeleles, ya s bien diseados. Estos
instrumentos desbordaron completamente a la fbrica,
expandindose en 1917, de nuevo en 1924 y otra vez en 1925.
Tambin el estilo de tocar hawaiano, utilizando slide sobre las rodillas increment las
ventas de los modelos que utilizaban cuerdas de metal. Martin comenz a fabricar una
lnea de guitarras dispuestas a tocar al estilo hawaiano en 1917, aunque en 1914 tena ya
un modelo adaptado, la 00-21.Sin embargo, hasta 1922 no fabricara Martin una guitarra
adaptada a tocar al estilo espaol (que es como llaman los americanos a tocar de manera
tradicional, con la guitarra apoyada en el vientre, por oposicin al estilo hawaiano, con
la guitarra sobre las rodillas) que utilizase cuerdas de metal.
1916 fue el ao de la creacin del cuerpo Dreadnough, para la casa Ditson. A pesar de
no ser un xito en el momento, en la dcada de los 30,
al terminar la relacin con Ditson, Martin fabricara sus
propias Dreadnough con gran xito. Fue llamado as en
honor al HMS Dreadnough (literalmente Sin Miedo),
barco de guerra de la armada britnica revolucionario
que se hizo muy famoso por sus andanzas en la Primera
Guerra Mundial.
El Dreadnough original
Junto con un enorme aumento en el estilo 18, ahora con
caoba, Martin, a peticin de algunos clientes en la Costa
Oeste, comenz a fabricar guitarras con koa, madera originaria de Hawai, incluyendo

8 ACSTICAS MARTIN por Khelben


tapas de koa. En 1918, se incluy el modelo 0-18K. En 1920, Martin vendi 270
unidades, su mayor nmero anual.
La primera guitarra dispuesta para tocar al estilo espaol con cuerdas de metal, se
realiz en 1922, dos dcadas despus que Gibson, influida por nuevos estilos de msica,
que incluan fuertes golpes con pa a las cuerdas. Las cuerdas de tripa no aguantaban
mucho, y eran muy caras. El modelo barato 2-17 fue el primero en ofrecer esta
particularidad. El primer ao se vendieron 344 unidades, subiendo anualmente hasta un
mximo de 1300 unidades en 1926. Fue suficiente para convencer a Frank Henry
Martin de fabricar toda la lnea 18 para cuerdas de metal en 1924 y en 1926,
prcticamente toda la produccin estaba preparada con tapas ms gruesas y los
refuerzos necesarios para tocar con cuerdas de metal. En 1928, se abandon la
fabricacin para cuerdas de tripa, excepto encargo especial.
En 1928 tambin se fabric una de las guitarras ms famosas
que ha fabricado Martin, la 000-45 hecha por encargo para
Jimmie Rodgers, mxima estrella del momento y uno de los
grandes pioneros del country. Esta guitarra llevaba el nombre
de Rodgers en el diapasn, y en la parte trasera la inscripcin
THANKS, para que Rodgers diese la vuelta a la guitarra al
ser aplaudido.
En 1920 Martin hizo 1336 guitarras con nmero de serie,
adems de otras muchas para marcas que le encargaban series
para venderlas bajo su propia marca, como grandes almacenes
o compaas de venta por catlogo. La compaa hizo ese ao
430 mandolinas y 3000 ukeleles. Jimmie Rodgers y su
Ni que decir tiene que todo este incremento en la fabricacin famosa 000-45
cambi mucho la fbrica. Se compr material industrial alimentado con electricidad, en
lugar de vapor y gasolina, y se instaur un proceso de montaje en cadena de arriba
abajo, donde las guitarras se empezaban en el piso de arriba y se terminaban en el de
abajo. Lo ms curioso es que este sistema, que tena el almacenaje de maderas en la
planta superior, aprovechaba el calor resultante del trabajo que ascenda, para el secado
de las maderas.
En 1921, Frank Henry vendi la empresa, haciendo copropietarios a l, su mujer, y
sus dos hijos, CF Martin III (conocido como Frederick) y Herbert, que muri en 1927
de una peritonitis.

La poca dorada
En 1930 se entra en lo que es conocido como la poca dorada de Martin. Una
coincidencia tan extraa, como que el cambio a cuerdas de metal, teniendo un refuerzo
en X (inventado por CF Martin Sr para cuerdas de tripa), tuviese un sonido mucho
mejor que los de la competencia allan el camino para la poca en la que se fabricaron
las que para muchos son las Martins definitivas.
Una serie de innovaciones, y la popularizacin de la incipiente msica country, dio
como resultado unas guitarras realmente excepcionales. Y todo ello en una poca como
la Gran Depresin, en plena quiebra econmica del pas. Curiosamente, el fin de la
Guerra Mundial y la llegada de los buenos tiempos marcara n el fin de esta era. A pesar
de ello, la poca dorada de Martin no se refiere a bonanza econmica, sino a la calidad
de sus instrumentos. La compaa pas estrecheces durante la Gran Depresin.

En 1929 sali al mercado la nueva 000-28, que tena como innovacin el tener un mstil
que se una a la caja en el traste 14, en lugar de el 12, como era lo habitual (y sigue

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siendo en las guitarras clsicas) Este cambio achat la caja del modelo 000,
manteniendo la escala igual a la anterior. Esta guitarra fue la primera Martin
especficamente diseada para cuerdas de metal, en lugar de simplemente ser capaz de
aguantarlas. El refuerzo en X, fue retocado para un mejor efecto. El clavijero tambin se
cambi de un diseo abierto, igual que en las guitarras espaolas, a uno macizo, como
es la mayora de las guitarras actuales. En 1930, el nuevo modelo fue llamado OM (por
Orchestra Model, el modelo 000 era llamado Auditorium) El nuevo modelo fue todo un
xito, vendiendo 235 unidades en medio de la Gran Depresin, en 1930.
Poco despus, en 1934, el nuevo modelo OM pasara a volver a llamarse 000, y poco
despus cambiara su escala a la misma que los modelos 0 y 00, 24.9 pulgadas. Martin
continu usando la nomenclatura Orchestra Model para nombrar guitarras con unin en
el traste 12, que fueron perdiendo popularidad. Actualmente, la nomenclatura OM sirve
para describir una forma 000 con una longitud de escala ms larga y es muy popular.
El xito de este modelo influy en toda la gama, cambiando entre otros detalles los
clavijeros de todos los modelos a macizos, ms sencillos de fabricar. En esta poca
tambin se empez a estampar el nombre del modelo junto al nmero de serie, en el
bloque de unin del cuerpo y el mstil, a pesar de crear cierta confusin debido a los
cambios de nomenclatura generados por el modelo OM.
En 1931, Martin intent responder a la compaa Gibson creando su propia lnea de
guitarras de tapa arqueada. Las guitarras se vendieron bien para la poca, pero no han
sido muy apreciadas posteriormente.
Ese mismo ao, adems, Martin empez a a fabricar sus propias Dreadnough. No haba
mucha prisa en hacerlo, porque Martin pensaba que hacer guitarras tan grandes dara
como resultado un tono demasiado grave,
destrozando el balance que se mantena en
el resto de modelos. Sin embargo, en 1931,
la compaa sac los modelos D-1 y D-2,
que seran rpidamente renombrados a D-18
y D-28, siguiendo el resto de la lnea.
No fue el xito inmediato que fue el modelo
OM, se vendieron 8 el primer ao y 9 el
siguiente, pero empez a despuntar y en
1935 se vendieron 200 ejemplares y fueron
subiendo hasta los 782 en 1941, antes de
que la guerra limitase su produccin.
En 1933, Martin cumpla su primer siglo,
con una relativa estabilidad teniendo en
cuenta la crisis en la que se viva. Aun as,
la fbrica haba reducido plantilla hasta 30
empleados. En ese mismo ao, otro encargo
fue hecho por Martin. Gene Autry, famoso
cowboy cantante que haca muchas
pelculas, que ya era cliente habitual de Gene Autry con su flamante D-45.
Martin, encarg el modelo mayor y ms
ostentoso que se hubiese hecho, con su
nombre grabado en el diapasn. El resultado fue la primera D-45, elevando a este
modelo utilitario, que slo contaba con estilos 18 y 28, a la cumbre de la lnea de
Martin. La D-45 fue claramente un modelo insignia de Martin, a pesar de realizar muy
pocos ejemplares debido a su alto coste. Se construyeron 91 unidades, incluyendo el de
Autry, hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, haciendo que sea el modelo

10 ACSTICAS MARTIN por Khelben


ms raro y buscado en la actualidad. Al final de los 90, se vendan por unos 125.000$
Es imposible calcular cuanto llegara a costar la de Autry, tanto por ser la primera como
por la asociacin con Autry. Se encuentra presidiendo el Autrys Western Heritage
Museum en California.
A pesar de la publicidad que supuso para Martin que Autry posase con su guitarra,
sigui negndose a realizar contratos de promocin entre artistas, bajo la poltica de no
usar las palabras de los msicos en sus anuncios y cobrar a todo el que quisiese una
guitarra de su marca.
A pesar de los mltiples intentos que se hicieron en la dcada de los 30 por amplificar
las guitarras, como las resonadoras o las primeras guitarras elctricas, Martin segua
fabricando exclusivamente material acstico, a pesar de referir a sus clientes que
preguntaban por la amplificacin de sus Martin a pastillas de otros fabricantes.
Como muchas otras compaas, la recuperacin econmica
y la produccin fue interrumpida por la llegada de la
Segunda Guerra Mundial. Muchos materiales,
especialmente metales, fueron severamente restringidos y
concentrados en produccin militar. En modo que Martin se
concentr en modelos con poco metal, tales como las
acsticas de tapa plana y los ukeleles. Las mandolinas,
guitarras de tapa arqueada y triples simplemente dejaron de
producirse, y las almas hechas de metal, pasaron a ser
hechas de bano. Las acsticas con binding de ncar, entre
las que se inclua la D-45, dejaron de producirse tambin.
No volvera a ser producida hasta 1968.
Esta escasez de materiales, y el relevo en 1945 en la 000-28 sunburst de 1943
direccin de la empresa de Frank Henry a favor de su hijo
Frederick, terminaron con la poca dorada de Martin.

Consolidarse sin innovar

Durante la Segunda Guerra Mundial, y posteriormente, Martin redujo su catlogo de


instrumentos considerablemente, ofreciendo menos instrumentos que nunca desde 1915.
De hecho, permaneci sin hacer prcticamente ningn cambio durante dos dcadas.
Los msicos parecan satisfechos con la gama de productos de Martin, ya que servan
extraordinariamente bien para la msica que se estaba produciendo en ese momento.
Podra parecer que el nuevo dirigente de la compaa, Frederick, estaba siendo
excesivamente conservador, pero en lugar de eso logr anclar a la compaa en una
poca de increbles cambios y revoluciones, que hubiesen podido llevar a pique a la
empresa. En esos aos, Gibson produca guitarras acsticas de tapa plana, de tapa
arqueada, amplificadores, banjos e incluso steel guitars. Y Leo Fender estaba sacando
sus amplificadores y su Broadcaster.
Estos recortes de catlogo retiraron todas las guitarras de tapa arqueada, as como los
modelos de gama alta de guitarras, quedando el estilo 28 como el ms lujoso, y aun as,
perdi su ornamentacin de herringbone y sus marcadores en forma de diamante, que
pasaron a ser redondos. Tambin, debido al uso de cuerdas de alto calibre, Martin dej
de rebajar las costillas. Junto con los estilos 28 y 21, con fondo y laterales de palorrosa,
los nicos estilos existentes eran el 18, con fondo de caoba y los 15 y 17, hechos
enteramente de caoba. Estos estilos estaban disponibles slo en tamaos seleccionados.
La simplificacin de toda la gama intentaba mantener alta la demanda. La baja

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produccin de instrumentos durante la guerra, junto con la prosperidad relativa tras
ella, haba creado una gran demanda, que la compaa no poda cubrir. Las ventas
subieron tras la guerra hasta un mximo de 7.000 al ao en 1955, mientras que las
mximas ventas antes de la guerra haban sido 6.000, y la mayora eran de ukeleles. Las
ventas eran limitadas por la produccin, y a veces se encargaban guitarras con listas de
espera de dos aos.

La fbrica, adems, produca las guitarras de manera


muy artesanal, casi a la manera del siglo XIX. No era
extrao que una nica persona fabricase una guitarra
desde el principio al final, y los empleados conocan al
propietario, porque estaba todos los das junto a ellos,
haciendo notar su presencia. Frederick era tambin
muy frugal y trabajador, siendo un ejemplo para todos
sus empleados, a los que consideraba poco menos que
sus hijos. Muchos trabajadores eran tambin familia,
ya que el trabajo se pasaba de padres a hijos.
Tras finalizar la guerra, el auge de la radio, el
comienzo de la televisin e incluso la msica que
traan los soldados a su casa, oda algn compaero del
sur, expandieron considerablemente la msica country.
La figura de Hank Williams emergi en 1947 como el
padre de la msica country moderna. Por todos lados
surgan nuevas figuras de este estilo musical, y una
Hank Williams buena guitarra acstica era
parte imprescindible. El
propio Hank Williams usaba habitualmente guitarras Martin.
El Gran Ole Opry, un programa de radio de gran prestigio que
se emita desde Nashville, no permita batera en sus
programas, por lo que los msicos solan usar una guitarra de
acompaamiento con unos graves profundos y percusivos,
como una guitarra Dreadnough. La reputacin de Martin se
extendi rpidamente por el mtodo del boca a boca. Mientras
en muchas revistas se vean anuncios de Gibson y Gretsch, y
ninguno de Martin, muchos msicos salan con ellas en las
fotos, portadas de discos, etc. Especialmente entre los
guitarristas de bluegrass, era prcticamente obligado tener una
D-28 y prcticamente lo sigue siendo a da de hoy.
Al estallar la revolucin del rockn roll, tambin Elvis tena
una D-18, que us en la mtica primera sesin al tocar Thats
all righ mama, a la cual peg posteriormente unas letras
poniendo ELVIS en la tapa. La S se perdi en algn momento
La famosa guitarra
y es conocida como la guitarra ELVI. Desde 1974 se encuentra ELVI
en el Country Music Hall de Nashville.
En 1955, sali el primero modelo distinto desde el final de la Segunda Guerra Mundial,
la D-21, que era una ligera variante de la D-28. Para dar idea de su inmovilismo, Martin
us la misma portada para su catlogo desde 1940 hasta principios de los 60. Y desde
1946, tampoco haba prcticamente ningn cambio dentro.
El 1959, se ofreci el primero modelo de Martin elctrico, que consisti en coger
modelos existentes, hacerles unos agujeros en la tapa y colocar unas pastillas. Como es

12 ACSTICAS MARTIN por Khelben


obvio, esto estropeaba todo el tono de la Martin, y no fue acogida con mucho
entusiasmo. Curiosamente, Kurt Cobain tocara uno de estos modelos en su concierto
Unplugged para la MTV.
Martin hizo otra intentona de guitarra elctrica abriendo unos modelos de guitarras
elctricas de tapa arqueada, que fueron sacados al mercado en 1962 y rediseados en
1965, los cuales tampoco tuvieron xito. En general, fueron intentos de salirse de lo que
Martin saba hacer mejor.
En 1955, otra nueva generacin se puso a trabajar en la compaa, Frank Herbert
Martin, el hijo de Frederick, que haba nacido en 1933. Se uni a la compaa sin
demasiado entusiasmo, ya que su verdadera pasin eran los deportes. Siempre tuvo la
cabeza en otro sitio, como los coches de carreras. Mont un negocio de importacin de
coches deportivos europeos que fue un absoluto desastre. Su padre, como muchos otros
empresarios que haban pasado por la Depresin, no era muy amigo de tomas riesgos
financieros, especialmente si podan afectar a sus empleados. Desde un punto de vista
empresarial, estaba infrautilizando las oportunidades que le brindaba su compaa. En
ese momento, la produccin tena una lista de espera de dos aos en muchos modelos, y
de tres en las D-28, dando la razn a Frank, que defenda trasladar la fbrica y
ampliarla. Martin compr un solar en Nazareth, entre la fbrica actual y la primera en
Cherry Hill. Financiar la construccin de la nueva fbrica no fue nada fcil, pero se
abri en 1964, con unas instalaciones modernizadas.
En 1965, la produccin de Martin marcaba 10.000 unidades por primera vez en su
historia, y continuaba aumentando gracias a la nueva fbrica.
Las guitarras de 12 cuerdas se haban puesto de moda debido al boom del folk y a los
trabajos de los Birds y los Beatles. Martin haba hecho varios
modelos de 12 cuerdas en el pasado, y, aunque con cierto miedo,
sac el modelo D12-20 en 1964, que funcion bastante bien.
En 1965 comenz la preocupacin por encontrar palorrosa de Brasil
de tamao suficiente para fabricar los fondos, con lo que se lleg a la
idea de montar fondos de tres partes, en lugar de dos, dando lugar al
modelo D-35. Se le aadi una ornamentacin ligeramente mayor
que el estilo 28 y se le puso un precio ligeramente ms caro. La D-35
tena alguna caracterstica innovadora, hablando desde el punto de
Alma en T vista de Martin, como que no tena dardo. Al salir al mercado,
funcion bastante bien, y se aadi un modelo de doce cuerdas, el
D12-35. Fue funcionando cada vez mejor, e incluso entre 1974 y
1977, se vendi mejor que la D-28.
Un cambio invisible se produjo en 1967, cuando se sustituy el
alma de metal en forma de T, que se haba usado desde 1934, por
un tubo cuadrado de refuerzo. Todava no llegara el alma
ajustable, haciendo a Martin uno de los dos nicos fabricantes
importantes que no lo usaban. La otra compaa era Danelectro,
que produca modelos de bajo coste.
Finalmente, debido a la creciente demanda, la compaa Alma cuadrada
reintrodujo el modelo D-45 en 1968, el cual fue inmediatamente
comprado por muchos msicos y coleccionistas que lo haban estado esperando
ansiosamente.
En 1969, se aadi a la gama la D-41, buscando una guitarra con ncar, pero ms barata
que la D-45. Eliminando el reborde alrededor del diapasn sobre la tapa, y el binding
trasero, se logr reducir el coste a dos terceras partes de lo que costaba una D-45, con lo
que se vendi mucho.

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En toda esta poca, el Folk. sufri una increble expansin, con gente como Bob Dylan,
Joan Baez, Simon & Gartfunkel o Crosby, Stills, Nash and Young. Todos ellos
utilizaban habitualmente guitarras Martin, y a finales de los 60, la produccin de Martin
era ms alta que nunca.

Los aos oscuros

En el ao 1971, la fbrica de Martin, que haba producido 6.222 instrumentos en su


primer ao, haca siete aos, en la nueva fbrica produjo nada ms y nada menos que
22.637. Ahora la compaa produca ms en un ao que lo que haba hecho en el primer
cuarto de siglo, lo que no hubiese sido posib le sin las nuevas instalaciones.
En 1970, siendo vicepresidente, Frank Martin quera convertir a la empresa en un
imperio musical. Ese ao se empez la importacin de la lnea de bajo coste Sigma
desde Japn, y posteriormente Corea. Se compr la compaa Vega, que haca
principalmente banjos. Antes de que terminase el ao, Frank haba tambin cerrado la
adquisicin de Darco String Compaa, de la familia DAddario y la de Fiber Drums.
En 1971, Frank fue nombrado como presidente, mientras que su padre Frederick (CF
Martin III) se mantena en el puesto de CEO 1 .
A mediados de los 70, se compr a un fabricante de baquetas y la compaa sueca de
guitarras AB Herman Carlon Levin. Ese mismo ao se instal un aserradero con la
ltima tecnologa en la fbrica para convertir troncos enteros en delgadas capas de
maderas listas para utilizar.
Frank llev todas estas expansiones forzando la
mquina de las finanzas al mximo, convencido en las
posibilidades que brindaran. Tena plena confianza en
que seran exitosas, y no tena ninguna razn para creer
que no lo seran. La era de los cantautores estaba en su
apogeo, con Neil Young, James Taylor, Joni Mitchell,
Paul Simon, Jackson Browne o John Denver.
Sin embargo, un nuevo fenmeno apareci en el
mercado, que fue el de la copia de modelos. Mientras
que en los aos 60, cada marca tena sus propios
modelos, y procuraba que fuesen distintos de los
dems, al hacerse el pastel de las guitarras ms grande, Van Morrison, en la portada de
muchos otros competidores entraron en escena, con un disco
modelos virtualmente iguales a los ya existentes. De repente aparecieron cantidades
enormes de Dreadnoughs, no slo parecidas a los modelos de Martin, sino con los
mismos clavijeros, e incluso con letras doradas que, desde lejos, era fcilmente
confundibles. La invasin de productos japoneses fue tan grande, que aparecieron
rumores que decan que Martin haba sido comprada por empresas japonesas.
A la vez, una generacin de luthieres empezaron a producir sus propias y personalizadas
versiones de las guitarras Martin, todas ellas de gran calidad. Aparecieron constructores
como Santa Cruz o Taylor. El mercado de la gama alta y profesional, que haba estado
en manos muy pocas compaas, se hizo ms grande.
Otras compaas empezaron agresivas campaas de patrocinio de artistas, mientras que
Martin siempre haba rechazado, incluso admitir a msicos que se haban acercado a a

1
Chief Executive Officer: En ingls viene a ser el equivalente al director general de la empresa.

14 ACSTICAS MARTIN por Khelben


ofrecerse. Por ejemplo, Doc Watson, que siempre haba utilizado guitarras Martin,
empez a tocar y patrocinar Dreadnoughs Gallagher.
Y, para rizar el rizo, Martin luchaba contra su propio pasado. El mundo del mercado
vintage empezaba a tomar forma, y haba diferencias de las nuevas Martin a las pasadas,
como las costillas rebajadas, el binding de herringbone o el palorrosa de Brasil, que
haba sido recientemente abandonado por problemas de importacin en 1969. Todos
estos factores alimentaron que ya no eran como las de antes.
Todos estos factores afectaron a toda la industria de la guitarra, tanto acstica como
elctrica, y muchas compaas cambiaron de manos, como Fender y Gibson. Fueron
unos aos locos para la industria de guitarras. Para una compaa endeudada y tan
aferrada en la tradicin como Martin, las cosas fueron de mal en peor.
La compaa sac pocos modelos nuevos en la dcada de los 70. En 1976, Martin
comenz a fabricar la HD-28, que volva a tener el patrn de herringbone y las costillas
rebajadas. En 1978 se le uni la HD-35.
Despus de aos, Martin introdujo un nuevo tamao, con el mismo perfil que unas
guitarras de tapa arqueada, llamado M o 0000. La nueva M-38 sali en 1977 y le sigui
al ao siguiente con la M-35 (que cambi pronto su nombre a M-36) con fondo de tres
piezas. El tamao era ms grande que una Dreadnough, pero con menor profundidad.
A pesar de que las ventas iban decreciendo desde el 71, Martin todava venda un
enorme nmero de instrumentos. Esta produccin repercuti en la calidad, a la vez que
se tom la decisin de reforzar ms las guitarras. Martin tena una garanta de por vida,
y no se quera tener problemas en el futuro. Este cambio fue en detrimento de la calidad
del sonido. Incluso la compaa cambi por un tiempo esta garanta a cinco aos. La
divisin de cuerdas tuvo bastante xito, y sigue siendo parte integral de Martin todava
hoy, pero Fibes Drum fue vendido en el ao 79. La adquisicin de la fbrica de Levin
fue sencillamente un desastre hasta que se cerr definitivamente.
En 1979, se cre la Custom Shop de Martin, ofreciendo
a los msicos encargar instrumentos a medida. No era
una idea nueva, en el sentido de que Martin haba
hecho muchos encargos a msicos, pero s fue una
manera de ofrecer el servicio de manera mucho ms
ordenada y sencilla. Fue la primera compaa en
ofrecer esta posibilidad.
Frank era definitivamente un hombre de vida mucho
ms alegre que sus predecesores en la direccin de la
empresa. Se cas cuatro veces. Le gustaba el alcohol,
las mujeres, los coches deportivos y todo tipo de
deportes. Le gustaba patrocinar carreras y equipos de
bisbol y baloncesto. Tampoco tena especial devocin
por la marca que tena su nombre, y en 1977, cuando
anunci que la divisin de guitarras no haba dado Portada del catlogo de la
beneficios en tres aos, acus a los trabajadores de Custom Shop
ineficiencia. Frank contrat a un duro jefe de personal,
Frank Woodrow, que retir gran parte de los beneficios que tenan los trabajadores, y
prohibi a los trabajadores hablar directamente con Frank o Frederick, a lo que estaban
acostumbrados. Adems, no haca demasiado caso lo que les dijesen. El descontento
creci entre la fbrica, y el 13 de Septiembre de 1977, los 180 trabajadores fueron a la
huelga.
Mientras dur la huelga, el equipo directivo desesperadamente consigui mantener la
produccin activa, a pesar de no haber construido una guitarra en dcadas. Si no hubiese

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sido por la divisin de cuerdas y la lnea Sigma importada, la compaa hubiese
quebrado. Finalmente, en 1978, entre Mayo y Junio, todos los trabajadores volvieron a
la fbrica y continuaron la produccin.
Las ventas fueron decreciendo paulatinamente hasta llegar a 3.153 guitarras en 1982,
coincidiendo con el auge de la msica disco. Peor que en los aos de la Depresin. Se
pidi la dimisin de Frank como presidente, y l la acept sin discusin. Despus de un
infructuoso intento de abrir una clnica de salud en Nazareth, se retir a Florida, donde
muri en 1993.
El entonces vicepresidente Hugo Bloom, fue nombrado presidente de emergencia, y la
compaa estuvo a punto de ser declarada en bancarrota o vendida. Si no se hizo fue por
testarudez de Frederick, que se neg en rotundo.
Al morir Frederick, en 1986, Chris (CF Martin IV, hijo de Frank, nacido en 1955),
quien haba sido prcticamente educado por su abuelo, decidi dar el paso a la posicin
de CEO. En los cuatro aos siguiente, el negocio mejor algo, a pesar de ser precario.
Sin embargo, en los 90, la compaa despegara para superar las 22.000 unidades que
fueron un hito en el 71, y sigue creciendo cada ao.

El renacer

Christian Frederick Martin IV haba crecido con su


madre, en New Jersey. Cuando tena tres aos, sus
padres se separaron. Cada ao, pasaba dos semanas en
Nazareth con su familia paterna, junto con algn fin de
semana espordico. Era mucho ms afn a su abuelo
Frederick que a su padre. Frederick vi en l algo que
nunca encontr en su padre, y lo educ pensando en
que en un futuro podra guiar la compaa.
Al terminar el instituto, se licenci en administracin
de empresas en la universidad de Boston y se fue a
vivir con su abuelo en el ao 78.
Tras pasar por varios trabajos en la fbrica y aprender
de manos de su abuelo el negocio, fue finalmente
elegido como CEO en 1986. CF Martin IV volvi a
traer un estilo de trato cercano y familiar (como lo
haba sido el de su abuelo), poniendo nfasis en la
produccin de buenos instrumentos, pero
aventurndose a modernizar el concepto de Martin
como empresa.
El negocio, a partir del ao 90, literalmente despeg del CF Martin IV, actual CEO
suelo y se puso a volar. Mucha culpa de ello tuvo el de Martin
resurgimiento de la msica acstica, tanto en el country, que recuper muchos de los
sonidos ms puros, como en el mundo del rock y el pop, donde se hicieron lmuy
populares os conciertos MTV Unplugged. En el ao 1990 se produjo la guitarra con el
nmero de serie 500.000, y en el ao 2004 se produjo un modelo conmemorativo con
motivo del nmero de serie 1.000.000. Esto da idea del crecimiento de la empresa.
CF Martin IV trajo finalmente la modernizacin a la empresa, de mano de mquinas
para hacer ms eficientemente trabajos. Sin embargo, en todas estas mquinas se ha
puesto especial cuidado en que no reduzcan la calidad de los productos, siendo
diseadas muchas veces por o en conjuncin con luthieres. Martin ha sido una de las

16 ACSTICAS MARTIN por Khelben


primeras compaas de guitarras importantes en usar mquinas CNC para produccin.
Curiosamente, el pionero, y al que se le pidi asesoramiento, fue Bob Taylor, tambin
fabricante de guitarras acsticas de gama alta. A pesar del uso de este tipo de mquinas,
mucho trabajo sigue hacindose a mano, como las uniones de mstiles.
Martin tambin introdujo, por primera vez, almas ajustables a sus guitarras en 1985,
gradualmente. En ese ao tambin, se introdujo por vez primera el mstil tipo low
profile, que se adecua mejor a los guitarristas elctricos. Este contorno de mstil es
actualmente el ms usado. Incluso, en 1995 se tom la decisin de guardar la s guitarras
nuevas dos semanas ms, para reajustarlas, ya que debido a la tensin inicial de las
cuerdas, que se notaba al cabo de unos das, no tenan un ajuste tan fino como era
posible al llegar a manos de los guitarristas.
Otro gran xito fue la construccin de guitarras de gama ms baja, fabricadas en USA,
como la serie 1. Estas guitarras sustituyeron a las Shenandoah, que se fabricaban en
Japn y las piezas eran ensambladas en los USA. A pesar de no ser malas guitarras,
siempre tuvieron el lastre de no ser made in USA, lo cual vende mucho en el mundo
de las guitarras.
La serie 1 es la que se lleva la mayor parte de la produccin, a pesar de tener mucho
menos nombre que sus hermanas mayores. Le siguieron la Road series y la serie 15,
hecha completame nte de caoba y con madera maciza, a un precio muy competitivo.
Todas estas series dieron a muchsimos msicos amateur lo que buscaban, una guitarra
Martin, de calidad razonable, y a un precio ajustado.
En 1984 empez la produccin de la lnea Guitar of the Month, generando guitarras de
tirada limitada, como modelos especiales.
Empez como reediciones y variaciones de los
modelos ms representativos, pero
progresivamente fue derivando, muchas veces,
a modelos signature, a pesar de que Martin
siempre se haba negado a llevar contratos de
patrocinio. Esto formaba parte de su tradicin,
pero a pesar de ello tuvieron que ceder en el
mundo del marketing en el que nos
encontramos, Sin embargo, estos modelos
signature no se basan en un patrocinio claro, si
no ms bien en la asociacin de artistas
famosos con instrumentos Martin. Los artistas
no reciben dinero por estos instrumentos, sino
que es donado a la organizacin que ellos
Eric Clapton tocando su 000-28ECB
elijan. Las guitarras son siempre modelos de
gama alta, en cantidades bastante limitadas. El

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primer modelo signature fue una OM-28 Perry Berchtel, firmada por la viuda del
guitarrista/banjista de la dcada de los 20. El segundo fue una reedicin de la mtica D-
45 de Gene Autry. En 1995, se produjo la guitarra 000-42EC, basada en dos guitarras
que utiliz Eric Clapton en el famoso concierto para MTVs Unplugged. Se hicieron
461 unidades (por el disco 461 Ocean Boulevard) y se agotaron rpidamente, a pesar de
una guitarra cara (8.100$). Recaud 92.000$ para la The Eric Clapton Charitable Trust
for Children, y es de largo la edicin especial de Martin que mejor se ha vendido. De
hecho, la nica guitarra signature que produce Martin de serie, la 000-28EC, est
basada en esta guitarra, con la ornamentacin propia de la serie 28. De esta guitarra se
ha producido tambin otro modelo limitado, la 000-28ECB, con palorrosa de Brasil.
Por supuesto, en estos ms de 10 aos, Martin ha echado mano tambin de otros artistas
con quien no tena una relacin tan directa (como Steve Miller o Mark Knopfler)
El problema de la ecologa tambin ha sido una prioridad para Martin, que siempre ha
usado maderas costosas y, en casos, en vas de
extincin. En los ltimos 20 aos, el coste del palorrosa
de la India se ha triplicado, el del bano se ha
multiplicado por 5 y el del palorrosa de Brasil ha
pasado de 50$ a 1.000$ por la misma calidad. A pesar
de que los costes son muy pequeos en comparacin a
la mano de obra (con excepcin del palorrosa de
Brasil), Martin ha visto como estratgico el cuidar sus
fuentes y garantizar la supervivencia de las especies.
Ha dejado de comprar madera a Brasil, donde no crean
tener el control suficiente sobre el control de la tala. En
1992, se firm un tratado internacional prohibiendo la
importacin de palorrosa de este pas. Existen muy
pocas guitarra que se produzcan actualmente con
palorrosa de Brasil, siendo siempre ediciones especiales
de precios prohibitivos. El modelo D-28GE (Golden
Era), una reedicin idntica a las D-28 producidas en
1937, ha sido sustituido recientemente por la D-28
Marquis, exactamente igual excepto por usar palorrosa
de la India en lugar de palorrosa del Brasil.
Martin tambin hace pruebas con otras maderas,
muchas veces en las guitarras de tirada limitada.
La reputacin de Martin sigue siendo prcticamente
inalcanzable en trminos de guitarras acsticas. D-28GE, ya fuera de produccin.
Parece haber entrado con buen pie en el siglo XXI. Una de las ltimas guitarras
No slo produce ms que nunca, y est en Martin con palorrosa de Brasil?
expansin, sino que mucha gente opina que se estn
haciendo instrumentos a la altura de la poca dorada.

18 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Caractersticas de las guitarras Martin
Esta seccin pretende describir muchas caractersticas de de fabricacin de Martin para
conocer mejor las particularidades de sus guitarras, muy orientado a poder entender la
amplia gama de modelos que tiene actualmente Martin en el mercado.

Nomenclatura

Martin, al contrario que otros fabricantes, casi siempre ha mantenido una misma
nomenclatura clara y sigue utilizando bsicamente la misma que desde que comenz a
nombrar sus modelos, con pocas excepciones. Por supuesto, existen cambios en sus
modelos a lo largo de los aos que hay que tener en cuenta.
La nomenclatura clsica son dos dgitos separados por un guin, el primero el tipo de
cuerpo y el segundo, la serie, que coincida con el precio original de la guitarra. As, a
mayor nmero en la serie, la guitarra es ms cara.
El tipo de cuerpo inicialmente era un nmero del 1 al 5, siendo el 1 el cuerpo ms
grande y el 5 el ms pequeo. Ahora un tipo 1 nos resultara una guitarra muy pequea,
as que posteriormente se incluy el estilo 0 en la dcada de 1850, buscando mayor
volumen.
Con el tiempo, todava no era suficiente volumen, as que en 1873 aparece el cuerpo 00,
todava ms grande. Y despus, en 1902 el cuerpo 000. Este cuerpo, posteriormente
adaptado para 14 trastes, en lugar de los (entonces) tradicionales 12, se le llamara OM
(Orchestral Model) El cuerpo ms grande durante mucho tiempo es D (Dreadnough),
sin duda el ms famoso.
La serie es una forma de categorizar los modelos por materiales y ornamentacin. As,
una serie 18 era inicialmente una guitarra ms sobria y con maderas ms baratas que
una 28. Dentro de la serie 18, por ejemplo, hay guitarras de forma 00, 000, OM o D, que
tienen las mismas maderas y la misma ornamentacin.
Las series actuales son casi todas nmeros siguiendo el espritu inicial de, nmero
mayor, ms caro, habiendo series 1-15-16-17-18-
28-35-40-41-42-45 y las series X (una X en lugar
de un nmero) y Road series (con una M o una R).
Las series 50 y 100 existen como ediciones
especiales.
Por supuesto, hay excepciones a la regla del precio
de las series, y por ejemplo algunos modelos de
serie 18 pueden ser mucho ms caros que otros de
serie 28, por ejemplo, ya que las series, una vez
establecidas, no se cambian, pero s hay ediciones
especiales, modelos de gama alta, reediciones, etc.
cuya nomenclatura apenas cambia.
Actualmente, se aaden otros prefijos y sufijos,
para indicar caractersticas de modelos particulares.
Por ejemplo, el modelo HD-28 es un D-28 con El modelo se puede leer en la
herringbone y costillas rebajadas Tambin est el etiqueta en muchos modelos.
modelo D-28LS con el agujero ms grande (Large Soundhole), y un modelo D-28E
tiene pastilla piezoelctrica. Otro sufijo muy utilizado es V, que significa vintage y S,
sloted, indicando un clavijero abierto, como en las guitarras espaolas, y un mstil con

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unin en el cuerpo en el traste nmero 12. Todos ellos pueden combinarse, como en la
HD-28LSV (Herringbone, agujero grande y vintage).
Los modelos signature suelen tener las iniciales del artista, como en la HD-40MK
(Mark Knopfler) o 000-28EC (Eric Clapton)

20 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Herringbone
Esta extraa palabra, que en ingls significa espina de pescado, es un trmino comn
al hablar de las guitarras Martin. Se refiere, ni
ms ni menos, que a un diseo de marquetera
que se colocaba junto al binding, de
ornamentacin en la serie 28. Lo de espina de
pescado viene del hecho de que parece eso
mismo, ya que se trata de una serie de flechas
que recuerdan mucho a una espina. Tambin
poda haberse terminado llamando zipper
(cremallera)
Este detalle describe tambin a las guitarras con
costillas rebajadas, ya que durante la poca
dorada de Martin, las costillas eran rebajadas y este patrn se colocaba. La desaparicin
de ambos se produjo casi simultneamente durante la Segunda Guerra Mundial ya que,
por un lado fue decis in de Martin dejar de rebajar las costillas, y por otro, este
ornamento se importaba de Alemania, lo que termin al comenzar la guerra. En el ao
47 se agot la reserva, y al no poder disponer de ello por otros mtodos, Martin decidi
cambiar el binding del estilo 28.
En aos posteriores, la forma de localizar las preciadas D-28 prewar era mirar si tenan
el herringbone, y as se les llamaba en el argot de los msicos. De hecho, una D-28 de
46 (con herringbone) se vende actualmente ms cara que una del 47 (sin), a pesar de
ser iguales estructuralmente y tener ambas las costillas rebajadas.
Estos dos detalles estn tan asociados en la historia de Martin, que existen modelos
herringbone que son prcticamente iguales a los normales, excepto que aaden este
ornamento y tienen las costillas rebajadas.

Unin del mstil tipo cola de paloma

En ingls se le conoce como dovetail joint, Este concepto es


de uso muy comn en carpintera, ya que proporciona un
agarre extremadamente slido entre las maderas. En muchas
cajas, escritorios y cajones se ve esta unin, as como en
cajas de los amplificadores de guitarra. Consiste en unir la
madera con una unin en oblicuo, como una cua invertida.
De esta manera queda encajado slidamente. El nombre de
cola de paloma viene de la forma de esa cua invertida,
similar a la cola, estrecha que se va ensanchando, de una
paloma.
Las guitarras Martin, tradicionalmente utilizan este tipo de

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juntura en sus modelos, aunque actualmente no se realiza en toda la gama.
Este tipo de unin resulta tan fuerte, que los mstiles de Martin se pueden colocar sin
necesidad de pegamento, y pueden ser utilizados. Una vez pegado en su sitio, es uno de
las uniones ms fuertes que puede tener un mstil.
Mucha gente opina que este tipo de unin es la que produce mejor sonido, aunque no
parece haber unanimidad al respecto.
Por supuesto, este tipo de unin no es exclusiva de Martin, sino que es ampliamente
utilizada por muchos constructores de instrumentos de cuerda, no slo de guitarras.

Los dos componentes de la unin. La ranura del cuerpo est slo ligeramente
inclinado para formar la cua.
Sin embargo, no es el mtodo tradicional en la construccin de guitarras clsicas, en las
que el mstil se introduce en el cuerpo. Este diseo es extremadamente slido, ya que
no une dos piezas. El problema es si alguna vez se necesita quitar el mstil para realizar
alguna operacin, que slo se puede hacer cortndolo.

22 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Refuerzo en X

Probablemente, las invencin ms importante de Martin en el terreno de las acsticas


ha sido el refuerzo en X. Este sistema, creado por CF Martin Sr para guitarras de
cuerdas de tripa, es contemporneo al refuerzo en abanico, perfeccionado por Antonio
de Torres y establecido como estndar para guitarras clsicas y flamencas.
La fabricacin de la guitarra es un compromiso entre aumentar la vibracin de la tapa,
hacindola lo ms ligera posible, y reforzarla para que no ceda a la tensin de las
cuerdas. Este punto se busca esencialmente a largo plazo, por lo que muchos cambios
se han hecho sin que los modelos tericamente ms endebles hayan mostrado signos de
flaqueza en ms de 50 aos. Durante la poca dorada, los patrones se cambiaron
bastante (para los estndares de Martin, que siempre ha sido muy reacia a los cambios)
hasta quedar con el definitivo, que llega hasta nuestros das, pero muchos de los
modelos con menor refuerzo se siguen utilizando ahora despus de 70 aos sin
problemas de estabilidad.
Al principio, las primeras guitarras utilizaban refuerzos paralelos, colocados en
horizontal, pero posteriormente se fueron mejorando los sistemas, buscando nuevas
formas. El primer refuerzo utilizado por CF Martin Sr tena un listn que recorra la tapa
en diagonal, como las guitarras Stauffer.
Se han probado muchos tipos de refuerzos a lo largo de dos siglos, pero los utilizados
con abrumadora mayora son en abanico para guitarras clsicas y en X para acsticas de
cuerdas de metal.
El refuerzo en X no es simtrico, como le pasa al de abanico, de manera que las
guitarras diseadas para zurdos tienen el patrn invertido. No existe unanimidad sobre
si el invertir las cuerdas en una guitarra da como resultado una prdida de la
personalidad de la guitarra, o si no es apreciable.
El refuerzo en X, como su propio nombre indica, cruza dos listones de madera a lo largo
de la tapa, con el punto de unin arriba del puente y debajo del agujero. Adems, se
aaden otro listn para reforzar la zona del mstil, justo encima del agujero, y se aaden
otros listones pequeos por debajo para configurar el tono. Todos estos listones son
conocidos como costillas. En la siguiente foto vemos el principal diseo en X actual,
que fue instaurado en 1944 y no ha cambiado desde entonces.

El refuerzo en X no ha sido siempre igual. El refuerzo fue


cambiado al introducir las cuerdas de metal.
Anteriormente era ms ligero y ligeramente distinto. Los
primeros modelos con cuerdas de metal tenan el punto de
cruce ms cercano al agujero. A finales de la dcada de los
30, todo el refuerzo fue alejado del agujero, para mejorar
la estabilidad de la tapa.
El patrn antiguo, ms cercano al agujero, es utilizado
actualmente en algunas reediciones, ya que algunos
guitarristas opinan que suena mejor.

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En la actualidad, ciertas series de Martin, como la 1 o la 15, tienen otros diseos que no
son exactamente iguales al tradicional, con un nuevo refuerzo en forma de A

Este refuerzo es muy ligero, y produce muy buena


respuesta en los graves. En contrapartida, la falta de
costillas diagonales quita algo de complejidad al sonido,
especialmente en la zona aguda. El refuerzo superior en A
est buscado para reforzar la estabilidad en la zona del
mstil, y es ms resistente que el tradicional.

La serie 16 tiene un hbrido, con un refuerzo superior en A


y las costillas diagonales para mejorar el sonido. Este
modelo de refuerzo es ofrecido en la Custom Shop
demostrando que Martin tiene confianza en l. Dado que el
refuerzo en A es ms estable, es posible que se tienda a
este modelo hbrido en un futuro.

24 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Costillas rebajadas

El trmino costillas rebajadas o scalloped braces viene a ser como el Santo Grial para
muchos guitarristas. Es uno de los factores realmente marcados en grande en los
anuncios, como pueda ser Turbo Inyeccin para un coche.
Todo esto parte del hecho que las guitarras de la poca dorada de Martin sonaban mejor
que las hechas posteriormente. A finales de los 50 empez a darse la preocupacin por
las Martin de la poca dorada. Los guitarristas y luthieres miraban dentro de la guitarra
y la diferencia ms obvia que encontraban era que el refuerzo en forma de X estaba
rebajado en algunas partes.
En los siguientes diagramas se ven las diferencias

La de la derecha tiene una especie de picos o puentes en las costillas inferiores, ms


cercanas al puente, debajo de la interseccin de la X. Estos valles se rebajan despus
de instalar unas costillas normales, a mano. Como se puede apreciar, arriba de la
interseccin las costillas son iguales. No basta con mirar por el agujero, sino que hay
que usar un espejo de luthier para apreciar las diferencias en una guitarra.
Esta particularidad reduce la cantidad de material en la tapa, y permite una mejor
vibracin. En dos modelos iguales, uno con las costillas rebajadas y otro sin ellas, se
tiene una mayor respuesta de graves y ms volumen en las rebajadas.
No obstante, a da de hoy no es universalmente aceptado como mejor, sino
diferente. Hay guitarristas que no pueden vivir sin ellas, y otros que prefieren las
normales. Aun as, los modelos equipados con ellas conllevan ms trabajo y son ms
caros que sus homlogos sin. Hay modelos con las costillas rebajadas en gamas bajas
en algunas marcas, claramente inferiores a guitarras mejores con costillas normales, por
lo que este nico factor no indica la calidad de la guitarra. Martin claramente apuesta
por conservar el rebaje para guitarras de gama media-alta (dentro de la gama Martin)
para arriba.
Los inconvenientes de este sistema, y la razn por la cual Martin dej de producirlo en
1945, es que la tapa resulta menos resistente, y, dado que las cuerdas iban
popularizndose en calibres cada vez ms gruesos, estim conveniente evitar a la larga
problemas de rotura de tapas e inestabilidad. Incluso el tamao de las costillas se
increment, empeorando el sonido, para evitar posteriores reclamaciones, ya que Martin
siempre ha ofrecido garanta de por vida en sus guitarras. En los aos 70, muchas
guitarras, que venan de fbrica con costillas normales, fueron rebajadas por luthieres,
buscando mejorar el sonido. En 1977, se empezaron a volver a producir guitarras Martin
con las costillas rebajadas por demanda popular. Curiosamente, no parece haber habido
mucho problema con las tapas de las guitarras de la poca dorada.

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Muchas otras marcas de acsticas ofrecen tambin modelos con costillas rebajadas y
modelos sin ellas, cada una con sus particularidades, buscando un sonido propio.

La voluta dardo

Una caracterstica de las Martin, que se mantiene hoy en da por criterios histricos en
muchos de sus modelos, es la voluta en forma de dardo o diamante en la parte de atrs
de la unin del clavijero con el mstil. Este dardo tena la finalidad de hacer una
mejor unin, ya que antiguamente se hacan clavijero y mstil cada uno por un lado y se
terminaban uniendo y pegando. Al tener dos
superficies de contacto, la unin era mucho ms
resistente.
A partir de la Primera Guerra Mundial, los
mstiles se hicieron a partir de una nica pieza,
eliminando la superficie de contacto extra que
ofreca el dardo pero se mantuvo esta voluta en
el diseo. A pesar de ello, se puede apreciar que
est tallada en la misma madera, y no hay unin
pegada, como antes.
Los modelos ms nuevos, a partir de la D-35, ya
no lo llevan, aunque las series clsicas de Martin Detalle del clavijero, con la voluta
lo siguen conservando. Muchos modelos de otras dardo
compaas inspirados en estas series de Martin,
como las guitarras Santa Cruz, tambin presentan el dardo.
Esta voluta, no obstante, tambin ayuda a mejorar la
resistencia de la zona, que es
especialmente sensible a los
golpes. Muchos constructores de
instrumentos de cuerda han usado
volutas buscando reforzar este
delicado punto del mstil. Por
ejemplo, Gibson incluy una
Unin del clavijero con Parte final del mstil
voluta, de forma redondeada, a
el mstil
principios de los 70 en sus
modelos, aunque luego volvi a un diseo sin ella. El diseo de la voluta es importante,
ya que un mal diseo puede incluso agravar los problemas de rotura.

26 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Tipos de maderas utilizadas

Martin es muy tradicional en la utilizacin de maderas,


y no ha sido muy propenso a utilizar maderas
extraas. Excepto en pocas de necesidad, casi todas
las tapas han sido de picea, el diapasn de bano o
palorrosa, los mstiles de caoba y el fondo y aros de
palorrosa o caoba. El principal cambio de maderas se
produjo por la falta de disponibilidad de palorrosa de
Brasil en 1968, por lo que, excepto en ediciones
especiales (y realmente caras), acutalmente se utiliza
palorrosa de la India.
En la poca dorada, el tipo de picea utilizada era picea
roja o Adirondack, que actualmente escasea, y es
utilizada slo en los modelos ms caros. La picea ms
usual es de la variedad Sitka.
Sin embargo, actualmente s se utilizan maderas ms
exticas para ciertas series, bien sean en cierto modo
especiales o de bajo coste. Por ejemplo, la serie 15 tiene Adems de para guitarras, el
la tapa, fondo y aros de caoba, y existen versiones con palorrosa de Brasil se utiliza
Koa, como la D-42K. De todas formas, la slida base para fabricar perfumes de
de guitarras, los modelos clsicos se asientan todos lujo, como el Channel n5
en las maderas que se han dicho arriba.
De todo el catlogo de Martin, todas las guitarras tienen toda la madera maciza, con
excepcin de los modelos ms baratos de series X, Road y 1, estas dos ltimas con tapa
de madera maciza.

Serie 15, totalmente de


caoba

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 27


Tamaos para todos los gustos

Martin tiene una gran cantidad de tipos de cuerpos, que histricamente fueron surgiendo
de ms pequeo a ms grande, a medida de que haba demanda de guitarras mayores.
Vamos a llamar tamaos a lo que se podra denominar tambin forma, ya que estn
relacionados, y dos guitarras de la misma medida pueden tener alguna diferencia que
haga considerarse otro tamao.
Martin nombra sus tamaos con cdigo que empez siendo puramente un nmero. Los
primeros tamaos iban del 1 al 5, siendo el 1 el mayor. Los tamaos 4 a 1 ya no se
fabrican, as como tampoco el tamao 0, que fue introducido en la dcada de 1850.
Aunque los modelos tpicamente tienen la unin del mstil y cuerpo en el traste 14,
tambin existen modelos con unin en el traste 12. El cuerpo vara ligeramente de
forma.

El tamao 5, tambin llamado Terz es bastante pequeo, y


actualmente se producen un par de modelos con este tamao, que
podramos considerar ms pensado para nios. La longitud de tiro
es de 21,4 pulgadas 2 , lo que la hace apta para manos muy
pequeas.

El siguiente modelo en tamao es el 00, ya con un tamao


normal, aunque pequeo. Ha sido usado por muchas mujeres,
por tener una escala de 24,9 pulgadas 3 . Se comenz a fabricar en
1873. Aunque lo tradicional es una profundidad de 4 1 /8 pulgadas 4 ,
existen modelos de caja ms fina (3 1 /8 pulgadas) y ms gruesa (4
5
/8 pulgadas).

2
54,35 cm
3
63,25 cm
4
10,47 cm

28 ACSTICAS MARTIN por Khelben


El tamao 000 lleg despus, primero en 1902 con 12 trastes, para
luego ser el primer tamao adaptado a 14 trastes. Tiene una escala
de 24,9 pulgadas y una anchura de diapasn de 13 /4 pulgadas 5 . Es
tambin muy usado por mujeres, al tener la escala ms corta. Se
utiliza tradicionalmente para acompaar, si no se quiere un sonido
tan grave como en una Dreadnough, o para tocar blues, ayudando
a los bendings la escala corta, slo un poco ms larga que la
tradicional de Gibson (24,75 pulgadas 6 ). Tiene una profundidad de
41 /8 pulgadas, como la 00.

El tamao OM tiene la misma forma que el 000, pero tiene una


escala ms larga, de 25,4 pulgadas 7 y el mstil es ligeramente ms
ancho(1 11 /16 pulgadas8 ). El golpeador es tambin ms pequeo.
Adems, las costillas suelen estar rebajadas. Esta guitarra es muy
utilizada para fingerpickin, por su sonido lleno y equilibrado. Es
igual de profunda que una 000, con 4 1 /8 pulgadas.
La diferencia entre OM y 000, de todas formas, no es categrica,
as que hay modelos que combinan caractersticas de ambos
tamaos, como la 000-28EC (modelo Eric Clapton), que tiene el
ancho de diapasn de una OM.

El tamao Dreadnough (D) es el ms grande de la gama


tradicional de Martin, con sus caractersticos hombros cuadrados.
Estos hombros son tpicos de la versin de 14 trastes, ya que la
versin primera de 12 trastes los tiene ms redondeados.
Actualmente existen en produccin modelos de 12 trastes. Tiene
una escala de 25,4 pulgadas.
Es el tamao estrella de Martin, con gran variedad de modelos, y
todas las compaas que se dedican a la fabricacin de guitarras
acsticas tienen un tamao similar. Es la guitarra favorita para
acompaamiento en un grupo, por su volumen y su respuesta de
graves. La escala es de 25,4 pulgadas, y el mstil es igual de ancho
que el 000 (13 /4 pulgadas). Es ms profunda que los modelos ms
pequeos, con 17 /8 pulgadas 9

5
4,45 cm
6
62,85 cm
7
64,52 cm
8
4,29 cm
9
12,38 cm

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 29


Adems de estos tamaos, los ms representativos de Martin,
tambin hay otros tamaos, como Jumbo (J), ligeramente ms
grande que un Dreadnough, pero con una forma ms redonda
(basada en 000) y el mismo fondo o el Grand Auditrium (M o
0000), igual que el Jumbo, pero ms estrecho de caja, con una
profundidad igual que el tamao OM.

Adems, como detalle podemos poner los backpackers, unas


guitarras de viaje, que reducen la guitarra a la mnima expresin,
para a cualquier sitio, que han tenido mucha aceptacin en el
mercado, teniendo incluso el privilegio de ser llevada por la
tripulacin de la Lanzadera Espacial Columbia en una misin en
1994 y ser la primera guitarra en el espacio.
Existen actualmente backpackers de cuerdas de metal, de nylon e
incluso mandolina.

30 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Todo tipo de ornamentos

Una caracterstica tpica de las Martin es que se nombran con dos nmeros. El primero
es el tamao, como hemos visto antes, y el segundo la serie. Esta serie indica, a groso
modo, la ornamentacin y materiales de los que est hecho. Tambin una serie de
caractersticas comunes a la serie, como costillas rebajadas, tipo de puente, etc.
En este apartado se van a nombrar algunas de las series ms famosas de Martin tal y
como se producen en la actualidad, y nombrando algunas de sus caractersticas vintage
de las que suele haber alguna reedicin. Como tpicamente hay varias reediciones, no
todas tienen las mismas caractersticas que los modelos antiguos. Por norma general, de
los modelos ms famosos, hay una versin normal, con caractersticas modernas, una
reedicin, con caractersticas vintage (costillas rebajadas, clavijeros abiertos, tono
envejecido, refuerzo en X antiguo, etc) y un modelo Golden Era en los modelos ms
demandados, reproducidos al mnimo detalle en construccin y materiales, como
palorrosa de Brasil, selleta y cejuela de marfil fosilizado, etc.
Por supuesto, esta lista no es exhaustiva, y existen muchas ms series. En todas las
series que se van a tratar, la tapa siempre es de picea.

Serie 18
La serie 18 ha gozado siempre de mucha
fama, siendo la ms barata de las series
clsicas. Su principal caracterstica son los
materiales, ya que tiene los laterales y
fondo de caoba, mientras las series
superiores los suelen tener de palorrosa. El
diapasn y el puente son de palorrosa.
Tiene un aspecto absolutamente sobrio,
sin prcticamente ornamentacin, ni
binding en el diapasn. El cuerpo s tiene
un pequeo binding, pero nunca ha
llevado herringbone. El logotipo est
estampado en el clavijero, en las clsicas
letras doradas. Tiene el fondo compuesto
por dos trozos, pero sin ningn adorno
entre ellos.
Bsicamente, es una guitarra sobria,
utilizando maderas ms baratas que las
series ms altas. El modelo bsico por
excelencia de Martin. Debido a ello, ha
sido uno de los modelos ms vendido de la
marca desde hace muchsimos aos. Las
reediciones, basadas en las caractersticas
de la poca dorada, aaden al diseo
costillas rebajadas, diapasn y puente de
bano, selleta larga en lugar de la moderna compensada, perfil del mstil tipo vintage y
materiales antiguos donde se han sustituido por artificiales (por ejemplo, la cejuela)

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 31


Serie 28
Una de las series ms mticas, y que cuenta
con un mayor nmero de modelos y
reediciones. Tiene todos los materiales
encontrados en las guitarras de gama ms
alta, podramos decir que, a partir de la serie
28, los materiales genricos no van a
cambiar, salvo alguna excepcin.
Aun siendo una guitarra sobria, tiene algo de
ornamentacin, como un binding ms
elaborado que la serie 18 (con herringbone
en muchas versiones) y en la unin trasera
de las dos piezas del fondo. Los materiales
son palorrosa en los laterales y fondo, y
bano en el diapasn y puente. No suelen
tener binding en el diapasn, y el logotipo
est estampado en el clavijero. Un detalle
curioso, reminiscencia de viejos mtodos de
fabricacin es que mantiene undardo en la
unin trasera del mstil con el clavijero.
Es, para muchos guitarristas, la guitarra
Martin definitiva, ya que los modelos
mayores, salvo detalles, lo que realmente las
encarece es la ornamentacin. Es
probablemente la serie que ms modelos
tenga, con y sin reediciones y modelos signatura.
Una caracterstica encontrada en ciertos modelos de D-28 es un agujero ms grande que
el estndar. Este detalle fue inventado por Clarence White, msico de bluegrass y
componente de los Birds, quien modific una guitarra para hacer un agujero ms
grande. Las malas lenguas dicen que fue porque apagaba los cigarrillos en el agujero.
Este detalle da ms graves a la guitarra.

32 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Detalle de los modelos D-28 y D-28LSV. Adems del agujero ms grande (el diapasn
es igual, las dos fotos no estn en la misma escala), se puede apreciar el tono envejecido
y la selleta ms larga, tpicas de las reediciones. Curiosamente, aunque no es una
caracterstica normal de la serie 28, la D-28LSV lleva binding en el diapasn.
La reediciones incluyen detalles como las costillas rebajadas, el binding de herringbone,
el refuerzo en X estilo vintage, con el cruce ms cercano al agujero, marcadores del
diapasn en forma de diamante en lugar de redondos, utilizacin de palorrosa de Brasil,
perfil del mstil tipo vintage y materiales antiguos donde se han sustituido por
artificiales (por ejemplo, la cejuela)

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Serie 35
La serie 35 surgi en 1965, como alternativa al estilo 28, pero con la particularidad de
tener un fondo de tres piezas en lugar de dos. Por
aquella poca, el palorrosa de Brasil empez a
escasear, abandonndose en 1969. Adems, tiene
binding en el diapasn, no tiene el dardo en la
unin de mstil y clavijero, un binding ms
ornamentado en el cuerpo (con o sin herringbone
segn el modelo)
A pesar de no existir reediciones, dado que es una
serie moderna, existen versiones con
caractersticas similares, como el citado
herringbone y costillas rebajadas.

34 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Serie 42

La serie 42 tiene las mismas maderas que la


serie 28, pero mucho ms ornamentada. Se
dej de fabricar en 1943, aunque volvi a
producirse en la dcada de los 80.
No existen reediciones como tales, pero la
serie normal tiene muchas caractersticas como
si lo fuera, como las costillas rebajadas, el
patrn en X ms cerca del agujero, los
clavijeros estilo vintage o el tono envejecido.
Realmente, deberamos decir que los modelos
normales en realidad son reediciones. El
modelo D-42 actual es igual en fabricacin
que el modelo HD-28V, pero ms
ornamentado.
El binding delantero es de ncar, inclusive en
el clavijero y la parte de la tapa que rodea el
diapasn. La marca est engarzada en ncar en
el clavijero, ocupando mucho ms espacio que
el logotipo tradicional. Tiene dos copos en
ncar en el puente. La roseta tambin est
hecha en ncar.
Los marcadores tienen forma de copo de nieve
y de diamante.
Tiene el dardo en la unin de mstil y clavijero.

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 35


Estilo 45

El estilo 45 es la gama ms alta de Martin,


la mayor ornamentacin y tambin los
modelos ms caros, aunque, slo parece
haber una demanda estable de D-45s. La
D-45 es el tope de gama de Martin. En su
modelo normal cuesta ms que la
mayora de guitarras de series especiales
de cualquier otro fabricante, y es el sueo
inalcanzable de muchos guitarristas.
Adems del modelo normal, existe un
modelo reedicin y el modelo Golden
Era, con el precio de un coche, y todos los
detalles para revivir el modelo prewar en
todo su esplendor. Las D-45 vintage son la
joya de la corona del coleccionismo de
guitarras acsticas, y comprar una slo est
al alcanc e de los coleccionistas ms
exclusivos.
El estilo comenz llamndose estilo 42
especial, ya que comparte casi todos sus
ornamentos y se aade alguno ms. El
binding de ncar se aade tambin a la
parte de detrs. Los marcadores del
diapasn son hexagonales, de ncar.
Actualmente, todos los modelos llevan las
costillas rebajadas.
Conserva el estilo con las letras CF
Martin engarzadas en el clavijero, aunque
antes de 1934 tena un modelo de antorcha, en lugar de las letras. El prototipo, la
guitarra de Gene Autry, tena la antorcha. Este detalle no se muestra en ls reediciones
actuales, que muestran modelos del 37. Las reediciones, como es natural, muestran
determinadas caractersticas de los modelos vintage, como puede ser el uso de palorrosa
de Brasil, clavijeros tipo vintage, tono envejecido, materiales naturales en lugar de
sintticos, refuerzo en X ms cercano al agujero, etc.

Detalle de la ornamentacin. Ntese el


reborde de ncar alrededor del agujero
y cercando el diapasn.

36 ACSTICAS MARTIN por Khelben


La locura vintage

Es un hecho mayoritariamente aceptado de que una buena guitarra suena mejor


conforme van pasando los aos. La madera se seca, el cuerpo resuena, las pastillas
envejecen El mercado de las guitarras antiguas, de lo vintage10 no ha hecho ms que
aumentar con los aos. Actualmente es un autntico furor lo que se vive, con precios
absolutamente desorbitados. Y Martin es de las
marcas mejor colocadas.
Hay que decir que el furor por las Martin no es
nuevo. Empez en los aos 50, mucho antes que en
el resto de instrumentos. Los guitarristas se daban
cuenta de que las Martin prear sonaban mejor que
las actuales. A da de hoy, una Martin de 1956, por
ejemplo, se considera muy buena, pero los
guitarristas, siempre vidos de lo mejor,
compraban y buscaban las guitarras de los aos 30
y 40. Como haba pocos, el precio fue subiendo,
dando lugar a que un instrumento viejo era ms
caro que uno nuevo.
En 1964, una D-45 poda valer la friolera de 1500$,
una fortuna para la poca, y mucho ms caro que
las guitarras nuevas entonces. Claro que la D-45 no
se fabricaba entonces, y slo se haban hecho 91.
Hoy puede llegar a valer unos 150-175.000$
El marcado vintage despeg definitivamente, a
nivel general, en los 90. Las Martin han tenido un
ascenso relativamente constante, al contrario que
muchas elctricas, que pegaron el estirn en esa
poca. Sin embargo, las Martin son de las guitarras
ms codiciadas para cualquier coleccionista o
guitarrista amante del vintage. Son una inversin
muy rentable, suelen estar bien cuidadas, y el
efecto beneficioso del envejecimiento es mucho
ms apreciable.
Las guitarras ms buscadas son las anteriores a la
guerra, especialmente los modelos D-45 (la joya de
la corona) y D-28. Una D-28 puede alcanzar los 15- D-45 de 1940
20.000$ El resto de modelos de esta poca tambin
son muy buscados.
Los modelos posteriores son menos buscados, por sus costillas sin rebajar y otros
cambios hechos tras la guerra. Aun as, por una D-28 de los aos 50, se puede pagar
unos 7.000$
En 1969, se cambia el palorrosa de Brasil por palorrosa de la India. Baja la cotizacin
de estas guitarras, que se consideran ya no instrumentos vintage y coleccionables, sino
usados. Su precio baja hasta ser menor que un instrumento nuevo, salvo excepciones en
modelos limitados.
10
El trmino vintage es ampliamente utilizado en el mundo de las guitarras. Si no lo conoces,
sencillamente hace referencia a las guitarras antiguas (se suele tomar como referencia anteriores a los
aos 70 u 80) o caractersticas de las mismas.

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 37


Como datar una Martin?

Martin ha utilizado, desde 1898, un nmero de serie constante para todas sus guitarras,
de manera que datar una Martin, si conserva su nmero de serie, es de lo ms fcil que
existe. Para guitarras anteriores, s hara falta un experto para datar correctamente la
guitarra.
Esta lista de aos y el ltimo nmero de serie que sali ese ao es ampliamente
distribuida por Martin y se puede consultar en su pgina web. En esta se puede apreciar
perfectamente las vacas gordas y flacas de la compaa, por simple comparacin de
nmero de ventas.
En el primer ao, el ltimo nmero de serie fue el 8348, por lo que se empez la
numeracin teniendo en cuenta los ejemplares anteriores venidos antes de 1898, que se
estimaron 8000. La casa Martin siempre ha llevado un control muy preciso de sus
cuentas desde su fundacin.

Ao ltimo nmero Ao ltimo nmero Ao ltimo nmero Ao ltimo nmero


1898 8348 1924 22008 1952 128436 1978 407800
1899 8716 1925 24116 1953 134501 1979 419900
1900 9128 1926 28689 1954 141345 1980 430300
1901 9310 1927 34435 1955 147328 1981 436474
1902 9528 1928 37568 1956 152775 1982 439627
1903 9810 1929 40843 1957 159061 1983 446101
1904 9988 1930 45317 1958 165576 1984 453300
1905 10120 1931 49589 1959 171047 1985 460575
1906 10329 1932 52590 1960 175689 1986 468175
1907 10727 1933 55084 1961 181297 1987 476216
1908 10883 1934 58679 1962 187384 1988 483952
1909 11018 1935 61947 1963 193327 1989 493276
1910 11203 1936 65176 1964 199626 1990 503309
1911 11413 1937 68865 1965 207030 1991 512487
1912 11565 1938 71866 1966 217215 1992 522655
1913 11821 1939 74061 1967 230095 1993 535223
1914 12047 1940 76734 1968 241925 1994 551696
1915 12209 1941 80013 1969 256003 1995 570434
1916 12390 1942 83107 1970 271633 1996 592930
1917 12988 1943 86724 1971 294270 1997 624799
1918 13450 1944 90149 1972 313302 1998 668796
1919 14512 1945 93623 1973 333873 1999 724077
1920 15848 1948 108269 1974 353387 2000 780500
1921 16758 1949 112961 1975 371828 2001 845644
1922 17839 1950 117961 1976 388800 2002 916759
1923 19891 1951 122799 1977 399625 2003 978706

38 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Si vemos una grfica de la produccin anual, segn los nmeros de serie, se puede ver
claramente la evolucin de la marca. Para clarificarlo, se ha partido en dos, de 1898 a
1950 y de 1950 en adelante. Se pueden ver claramente los vaivenes, como el aumento
de produccin a partir del ao 1916, los principios de los 70, o la crisis de los 80 y cmo
ha crecido espectacularmente en los ltimos 15 aos.

Produccin anual (1899-1950)

7000
6000

5000
4000

3000
2000

1000
0
99

02

05

08

11

14

23

26

29

32

35

38

41

44

47
17

20

50
18

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19
19

19

19
Produccin anual (1950-2003)

80000
70000
60000
50000
40000
30000
20000
10000
0
50

53

56

59

62

65

74

77

80

83

86

89

92

95

98

01
68

71
19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

19

20
19

19

MONOGRFICO DE WWW .GUITARRAMANIA .COM 39


Adems, la cuenta de las guitarras ms representativas vendidas en la poca dorada de
Martin tambin se tiene muy en cuenta para el mercado vintage, y viene a ser indicativa
de los altos precios de algunos modelos, ya que existen muy pocos ejemplares.

D-28* D-28*
Ao 000-28* 000-42 000-45 OM-28 OM-45 (12 trastes) (14 trastes) D-45
1920 3
1921 5 5
1922 4 1 3
1923 3 2
1924 20 19
1925 8 4 3
1926 25 12
1927 44 20
1928 48 25
1929 82 20 11
1930 2 1 21 235 19
1931 57 1 166 1 1
1932 1 1 50 5 4 1
1933 25 6 12 1
1934 129 1 14 21# 52#
1935 52 24 2 8 2
1936 72 24 1 61 2
1937 113 18 148 3
1938 97 27 19 121 14
1939 48 31 123 19
1940 86 12 6 134 24
1941 36 24 12 185 19
1942 48 12 6 96
1943 96 6 192
1944 133 231
1945 147 183
1946 134 425
1947 24#
* Los totales de 000-28 y D-28 son slo para modelos herringbone. Martin empez a producir modelos sin
herringbone a principios de 1947.
En 1930 se realizaron tambin 14 OM-45 Deluxe y dos OM -42
# Estos nmeros son slo estimaciones
Estos nmeros reflejan 219 con el viejo refuerzo y 12 con el nuevo. Algunos 000-28 de finales de 1944 tienen
tambin el refuerzo nuevo.

Tecnologa obsoleta

Las guitarras vintage tienen muchos problemas. Incluso si se encuentra en estado mint,
que es prcticamente imposible, existen mejoras que se han producido a lo largo de los
aos que no tendr. En el caso de Martin, adems, las pocas ganas de cambiar sus
modelos lo ms mnimo hace que casi todas sus guitarras antiguas tengan defectos
vistos desde el punto de vista actual, fundamentalmente desde el punto de vista de la
ergonoma.
El defecto ms importante probablemente sea la falta de almas ajustables hasta 1985.
Este sistema deja poco a la puesta a punto de la guitarra, adems de impedir
correcciones en la progresiva curvatura del mstil. Bajar la accin de la guitarra
requerir limar la selleta del puente, y es un camino sin retorno, hasta que instale una
selleta nueva. En algunos casos, incluso se ha limado el punte, lo que no es nada
recomendable.

40 ACSTICAS MARTIN por Khelben


Si el mstil se curva ms de lo debido, y esto
es algo que le pasar antes o despus,
necesitar de una neck reset, consistente en
despegar el mstil del cuerpo, corregir el
ngulo de la unin, y volver a pegar todo el
conjunto. Esta operacin tiene sus riesgos, y
debe ser realizada por un buen luthier.
Adems, el instrumento perder parte de valor
por haber sido retocado, igual que si se le
han cambiado los trastes. Incluso si mejoran
el uso del instrumento!
Los contornos de los mstiles tambin pueden
ser un problema para guitarristas Para hacer un neck reset, primero hay
que separar las piezas
acostumbrados a mstiles modernos, con
mayor ergonoma. Y no existen Martins vintage con recorte para acceder a los trastes
ms agudos.
Para los instrumentos realmente vintage hay que recordar que las guitarras de antes de
1922 slo admiten cuerdas de tripa o nylon, y que hasta 1929 slo admitan cuerdas
de metal, no estaban diseadas para ellas.
Por supuesto, se aaden todos los inconvenientes tradicionales de los instrumentos
vintage derivados de ser instrumentos muy usados acerca de encontrar un instrumento
en buen estado, sin golpes o roturas graves, reacabados, con trastes gastados,
golpeadores aadidos o retirados, etc.
Sin embargo, el peor defecto que a da de hoy tienen las Martin vintage es su alta
cotizacin, lo que provoca, en primer lugar, una acumulacin de instrumentos en manos
de inversores que no sern tocados y sern meramente usados como motivo de
especulacin. Y por otro, la preocupacin constante del msico poseedor de estos
ejemplares en dos sentidos: cuidado extremo en no daar el instrumento, por su precio y
por su valor musical; y preocupacin tambin en cualquier cosa que pueda rebajar su
valor. Estos dos factores harn que la use menos de lo que debera.

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Enlaces

Enlaces de Internet para saber ms. Excepto donde se indique, se trata de pginas en
ingls.

www.mguitar.com: Web corporativa de Martin. De obligada visita, con todos


sus modelos y mucha otra informacin.
The Unoficial Martin Guitar Forum: Foro especializado en guitarras Martin.
Maurys Guitar: Pgina perteneciente a esta tienda con videos demostrativos de
numerosos modelos de Martin. .
Vintage Guitars Info: Pgina con muchsima informacin sobre todos los
detalles de las Martin vintage.
www.frets.com: Pgina de Frank Ford, un luthier de Palo Alto, CA. Numerosa
informacin sobre reparaciones y construccin de guitarras acsticas y otros
instrumentos.
www.pisotones.com. En esta pgina existen pruebas de sonido de diferentes
guitarras acsticas, entre las que se encuentran varias Martin. En espaol.
www.guitarramania.com. Por supuesto, el foro de referencia en habla hispana
sobre todo tipo de guitarras. En espaol.

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ndice
Introduccin.......................................................................................................................3
Historia de Martin..............................................................................................................5
La fundacin y el primer siglo.......................................................................................5
La poca dorada.............................................................................................................9
Consolidarse sin innovar .............................................................................................11
Los aos oscuros..........................................................................................................14
El renacer .....................................................................................................................16
Caractersticas de las guitarras Martin ............................................................................19
Nomenclatura ..............................................................................................................19
Herringbone .................................................................................................................21
Unin del mstil tipo cola de paloma ......................................................................21
Refuerzo en X..............................................................................................................23
Costillas rebajadas .......................................................................................................25
La voluta dardo ........................................................................................................26
Tipos de maderas utilizadas.........................................................................................27
Tamaos para todos los gustos....................................................................................28
Todo tipo de ornamentos .............................................................................................31
La locura vintage .............................................................................................................37
Como datar una Martin? ............................................................................................38
Tecnologa obsoleta .....................................................................................................40
Enlaces.............................................................................................................................43
ndice ...............................................................................................................................45

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