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Revista de materialismo filosfico

Nmero 39, 2008


Artculos

Fundador igo Ongay de Felipe


Gustavo Bueno
Entre el hbito y el instinto.
Director
Gustavo Bueno Snchez Cuestiones ontolgicas y gnoseolgicas
Secretara de Redaccin concernientes a las ideas
Sharon Caldern Gordo
de conducta y de evolucin /3
Todos los artculos publicados en
esta revista han sido informados por
miembros del Consejo de Redaccin.
Javier Prez Jara
Suscripciones Europa y Cristianismo:
Amparo Martnez Naves
anlisis del surgimiento del fenmeno cultural cristiano
Fundacin Gustavo Bueno
Avenida de Galicia, 31 y su desarrollo histrico / 37
33009 Oviedo (Espaa)
http://www.fgbueno.es/bas
basilisco@fgbueno.es Carlos M. Madrid Casado
ISSN: 0210-0088
Filosofa de la Fsica
Diseo: Pirides C&S
Composicin:Permeso S. L. El cierre de la Mecnica Cuntica / 67
Imprime: Baraza, Oviedo
Depsito Legal: O-343-78

El Basilisco, revista de materialismo filosfico


Hace treinta aos, en marzo de 1978, apareci el primer nmero de El Basilisco, para facilitar la publicacin regu-
lar de trabajos cuyo comn denominador fuera el estar concebidos desde una perspectiva filosfico-crtica (materialista).
En una primera etapa, entre 1978 y 1984, se editaron los nmeros 1 al 16; y en 1989 se inici una segunda etapa, que
reinici su numeracin, publicndose hasta 2006 los nmeros 1 al 38. El subttulo de El Basilisco durante estos primeros
treinta aos de su existencia fue Revista de filosofa, ciencias humanas, teora de la ciencia y de la cultura, aos en los
que la revista se mantuvo fiel a otro de los propsitos expresados en su presentacin inicial: reservaremos siempre un
espacio para todos aquellos que, an desde posiciones o modos opuestos a los nuestros, quieran utilizar nuestras pginas
para hacer or su voz.
Durante estas tres dcadas El Basilisco ha sido herramienta esencial en el proceso de consolidacin del materialismo
filosfico como un sistema de pensamiento original, construido en espaol, que se ha ido enriqueciendo a medida que su
instrumental terico se enfrentaba a los ms diversos anlisis de nuestra realidad presente.
En 1998, hace diez aos, El Basilisco qued incorporado a la Fundacin Gustavo Bueno, en unos momentos en los
que el panorama de la comunicacin y la edicin comenzaban a conocer la revolucin desencadenada por la irrupcin de
internet. Del entorno de El Basilisco surgi en 2002 otra revista, El Catoblepas, revista crtica del presente, que mes a mes,
y sirvindose slo de internet, permite una agilidad y difusin impensables hace muy poco tiempo. Algunas de las polmicas
filosficas mantenidas en El Catoblepas con el materialismo filosfico como trasfondo, resueltas ahora en unos pocos meses,
antes se hubieran demorado aos, y adems de manera menos participativa y con menor audiencia.
Del tronco originario del materialismo filosfico han ido brotando ramas no previstas y vigorosos renuevos que ofre-
cen un material suficiente para ocupar la revista que, en sus pocas anteriores, y sin perder la perspectiva del materialismo,
acoga tambin cualquier otra contribucin an cuando no tuviese conexin directa con este sistema. Subrayamos la circun-
stancia de que los autores de los tres extensos artculos que conforman este nmero de El Basilisco han nacido despus de la
aparicin del primer nmero de la primera poca. Con este nmero 39 se abre una tercera etapa para El Basilisco, que pasa
ahora a subtitularse Revista de materialismo filosfico.
Artculos

Filosofa de la Fsica
El cierre de la Mecnica Cuntica
Carlos Madrid Casado
Madrid

En cierto modo cabra decir que filosofar no es pensar en qued ms marcada por la presencia en la fbrica en donde
Kant, sino en Newton a travs de Kant o de Einstein. se hace ciencia que por la lectura del legado del Crculo de
(Gustavo Bueno) Viena. stas y otras constataciones de raigambre materialista
orientaron su filosofa de la ciencia hacia direcciones muy
distintas a las de los filsofos e historiadores de la ciencia
I. A manera de introduccin de moda, entonces y hoy. Bastantes aos antes de que los
etnometodlogos Bruno Latour y Steve Woolgar pisaran un
laboratorio, Gustavo Bueno ya haba llegado a una concepcin

A
mediados de los aos 60, Gustavo Bueno se
constructivista de la ciencia. Pero, a diferencia del de estos
interes por la vida en el laboratorio. Quera
socilogos, se trataba de un constructivismo materialista, que
estudiar la ciencia de cerca y se col dentro
conjuraba cualquier asomo del espectro relativista.
de algunos laboratorios fsico-qumicos, como
el de Antonio Cols, para hacerse una idea de
La teora de la ciencia de Gustavo Bueno se conoce como
qu es la ciencia y qu hacen los cientficos. Cual antroplogo
teora del cierre categorial y consiste, en esencia, como va
que investigara otra cultura, los cientficos que manipulaban
dicho, en un constructivismo de signo materialista. La teora
complejos de enzimas se convirtieron en los nativos sometidos
del cierre categorial surgi hace casi cuarenta aos y, desde
a estudio. Nosotros y ellos. Enseguida se dio cuenta de que aquel tiempo, ha venido siendo aplicada con xito por diversos
la ciencia comprenda un saber hacer, sin el cual no habra especialistas a varias ciencias (Lgica, Matemticas, Qumica,
observacin, medicin, experimentacin o clculo. Los Biologa, Geologa, Psicologa, Etologa...). Nuestra meta en
cientficos no slo formulaban teoras o hiptesis de que este opsculo no es otra que ensayar una filosofa materialista
deducir predicciones. Dedicaban la mayor parte del tiempo a de la Fsica y, especialmente, aplicar la teora del cierre
experimentar, construir y revisar modelos, manejar aparatos, categorial a la Mecnica Cuntica. Es posible que en algunos
disear artefactos y accionar mquinas. Los cientficos eran, momentos simplifiquemos en exceso un pensamiento que se
para Bueno, sujetos operatorios que hacan cosas con cosas nos muestra rico y complejo, pero no resulta fcil reexponer y
(incluso plantear leyes consista en una prctica escrita). La aplicar concisamente una doctrina que, por usar la distincin
ciencia proceda por operaciones quirrgicas (manuales), escolstica, ocupa representada cerca de cinco mil pginas y
antes que por operaciones intelectuales (mentales). La ejercitada otros varios miles. Ante todo, intentaremos que las
ciencia, comprob Bueno, reificaba el conocimiento, porque pginas que siguen no se tornen un Roland Garros filosfico,
los cientficos precisaban de materiales referenciales por cuanto pasan de la filosofa general de la ciencia a la
fisicalistas con que operar. En el laboratorio, que es el filosofa especial de la fsica, para volver de nuevo a la filosofa
lugar de la investigacin cientfica, los cientficos buscaban de la ciencia (esperamos que esto no produzca tortcolis en el
ms intervenir que representar la realidad. Eran ms prcticos cuello del lector).
que tericos. La ciencia experimental exiga, como dijera el
Canciller Bacon, la tortura de la naturaleza manejando Pero, como preguntaramos al conocer la identidad del
mltiples instrumentos. Las ciencias no provenan de la asesino en una novela, cul es el mvil? Por qu tomamos
filosofa sino de las tcnicas. La intrincacin entre ciencias y partido por esta concreta teora de la ciencia y no por otras
tecnologas era, desde luego, insoslayable. como pudieran ser las de Patrick Suppes, Joseph Sneed,
Wolfang Stegmller o Ulises Moulines? Porque la mayor o
La Idea de Ciencia de Gustavo Bueno debe mucho a ese menor potencia de una teora de la ciencia no se mide por el
trabajo de campo dentro del laboratorio. Su teora de la ciencia nmero de adhesiones que suscita, sino por la capacidad para

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2008 EL BASILISCO, 2 poca, n 39, pgs. 67-112, (Apartado 360 -33080 Oviedo - Espaa) ( 2010 Coleccin Revista El Basilisco Separata ISBN 978-84-92993-12-3 D.L. AS-02146-2010)
analizar una ciencia dada. Y el problema es que, cuando uno lee de hechos empricos observables. Ni ms ni menos.
a la gran mayora de filsofos de la ciencia actuales, sobre todo Vivian Darkbloom: Pero, Adam, acaso ha abandonado la ciencia la aspi-
racin a la verdad, a conocer las cosas tal como son?
a los de la corriente analtica, tiene la sensacin de que muchas Adam Krug: S. A la ciencia le es suficiente con constatar el xito emp-
veces hablan de una especie de ciencia-ficcin, que poco o rico. Imponer la bsqueda de la verdad es condenarla a correr en pos de
nada se asemeja a la ciencia real. O por decirlo castizamente una meta inalcanzable.
con Don Juan Valera, la ciencia de estos epistemlogos es una Clare Quilty: Adam, coincido contigo en criticar el romanticismo de Vi-
vian. El xito no es garanta de verdad. Pero no comparto tu empirismo.
ciencia que ni Newton, con ser su padre, la reconocera. La Hablas de los hechos como si existieran independientemente de las teo-
teora del cierre categorial considera insuficiente cualquier ras. Tengo que recordarte que toda observacin est cargada de teora.
enfoque externo, y reclama un enfoque interno a la ciencia. La Lo observable no puede separarse y distinguirse claramente de lo terico.
teora del cierre no se pregunta por la posibilidad de la ciencia, En fsica, las teoras pesan ms que los hechos. La fsica progresa en la
medida en que persigue teoras que salven los fenmenos que son acce-
sino que parte de las propias ciencias en marcha, es decir, sibles desde esas teoras.
armada con todo el saber de su siglo. Bueno est tan lejos de Gustaff Goodman: Muy bien, amigos, antes de que desplacis por com-
los Carnap y los Popper como de los Kuhn y los Feyerabend. pleto la discusin, yo querra hacer un comentario sobre vuestras inter-
ste es su encanto. venciones. No hablis ms que de teoras, representaciones, descripcio-
nes, cargas tericas... Como si la ciencia se hubiera replegado al terreno
del conocimiento logoteortico! La ciencia conlleva actividad. Es una
La maldita y predominante filosofa alemana, que tambin praxis.
influy en la filosofa inglesa, encaden la gnoseologa al Clare Quilty: Pero, Gustaff, la prctica cientfica precisa de teoras...
idealismo y, pese a los admirables intentos del positivismo y Gustaff Goodman: Desde luego, pero las teoras cientficas son bastan-
te ms que conjuntos de frmulas, porque presuponen las entidades, los
del neopositivismo por liberarla de tal compaero, slo con el aparatos y los procesos causales vlidos dentro de su dominio experimen-
materialismo filosfico ha podido constituirse una gnoseologa tal. Las teoras, para que tengan sentido, estn cargadas de prcticas. Los
eminentemente antimetafsica. Las ciencias no cambian nuestra fsicos no se conforman con teoras que salven los fenmenos, quieren
imagen del mundo, cambian el propio mundo. Hacen el mundo. teoras que hagan mltiples predicciones sobre el mundo y, sobre todo,
que permitan manipularlo de diversas maneras. No podis desconectar la
La ciencia no est en los libros sino en los laboratorios, como fsica terica de la fsica experimental. Olvidar que la experiencia es la
la fsica no est en las frmulas sino en los aparatos... madre de la ciencia nos conduce a una metafsica intratable...

No sera justo pasar por alto a Joaqun Jimnez Gil, quien


me descubri a Gustavo Bueno y prendi, con sus prstamos III. Experimento mental: fsica y metafsica
literarios, una llama que an sigue muy viva. Tampoco debera
marcianas
dejar de mencionar al propio Gustavo Bueno, cuya dedicatoria
acerca de la suerte de ser matemtico y filsofo en uno de
sus libros modific mi rumbo. Eduardo Martn pas (pgina) y Estamos en el siglo XXXIII. Ao 3210. Por fin, los
ech un vistazo a lo que sigue, corrigiendo todo lo humanamente hombres han logrado establecer contacto con una civilizacin
corregible. Y, por descontado, infinitas gracias a la familia y a extraterrestre. Tras los parabienes polticos, la comunicacin ha
los amigos y las amigas de Madrid y Salamanca, que no quieren ido derivando hacia tema cientficos. Nuestros descendientes
leer el opsculo pero me han aguantado mientras lo escriba. buscan comparar nuestra fsica con la fsica extraterrestre.
Muy pronto, los fsicos humanos caen en la cuenta de que su
fsica y la fsica de estos animales no-linneanos inteligentes
presentan notables divergencias. Por ejemplo, dentro del
II. Crnica de un debate inconcluso campo astrofsico, aunque ambas fsicas consideran los mismos
fenmenos, la fsica terrestre y la fsica marciana se diferencian
En una sesin del XIII Congreso Internacional de Teora y en la geometra que adscriben al Universo. Adems, la fsica de
Metodologa de las Ciencias celebrado en Lisboa en diciembre los marcianos no habla para nada de agujeros negros, pese a
de 2000, se reunieron cuatro prominentes filsofos de reconocido que es consistente con los fenmenos que se desarrollan en el
prestigio: Vivian Darkbloom (autor de Ciencia y realidad: la entorno de estas singularidades. Inmediatamente, los filsofos
fsica como representacin del mundo), Adam Krug (autor de linneanos y los no-linneanos de la ciencia se preguntan: qu
Descripcin de datos empricos en leyes fsicas), Clare Quilty fsica es la verdadera? La terrestre? La extraterrestre? Las
(autor de Salvando los fenmenos. Una historia de la teora dos? Ninguna? De otra manera: quin tiene razn? Newton
fsica) y Gustaff Goodman (autor de Materialismo y ciencia). y Einstein, o los marcianos X, Y y Z?
El autor de estas lneas ha tenido acceso a una cinta de audio en
que qued grabada su discusin. A continuacin transcribimos 1. De vuelta al Planeta Tierra
un fragmento del debate de campanillas:
Esta historia de ciencia-ficcin que acabamos de contar
Vivian Darkbloom: Creo que la funcin de la ciencia es conocer el mun-
do. La fsica, como toda ciencia, busca la verdad. Con esto quiero decir podra parecer que no guarda inters para la filosofa actual de
que la fsica busca adecuarse a la realidad. Las teoras fsicas pretenden la fsica. Nos equivocaramos. Volvamos a la Tierra y, en vez de
representar el mundo con la mayor verosimilitud posible. viajar al futuro, regresemos en el tiempo. Viajemos al pasado.
Adam Krug: Perdona, Vivian, pero no entiendo qu quieres decir con Al Renacimiento. El ngel de la astronoma copernicana y el
adecuarse. Qu y con qu? La teora con la realidad? No s qu pue-
de significar eso. Afirmar que las leyes fsicas representan el mundo ca- demonio de la astronoma ptolemaica compiten por el alma de
rece de sentido. Las ecuaciones de la fsica no son ms que descripciones cada cientfico. Y, segn los nuevos filsofos de la ciencia de

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inspiracin kuhniana, cada astrnomo, segn sea copernicano ramos considerar verdaderas ni siquiera sus teoras ms reveladoras.
o ptolemaico, faena en un mundo distinto, justo como si uno
viviera sobre la faz de la Tierra y otro en algn lejano planeta Podemos, adems, complementar el antirrealismo con la
cerca de las estrellas: siguiente tesis genuinamente instrumentalista:

El historiador de la ciencia puede sentirse tentado a proclamar que Quizs de lo que se trata es de resolver problemas, y las diversas teo-
cuando cambian los paradigmas, el mundo mismo cambia con ellos ras abstractas son como otros tantos instrumentos de los que echamos
[...] los cambios de paradigma hacen que los cientficos vean el mundo mano con gran libertad, en funcin del problema que se nos presente.
de investigacin, que les es propio, de manera diferente [...] aunque el En este sentido, la introduccin de una nueva teora sera comparable
mundo no cambia con un cambio de paradigma, el cientfico despus con la introduccin de una nueva mquina en el mercado, que no elimi-
trabaja en un mundo diferente. (Kuhn: 1975, 176 y 191). na los modelos anteriores, pero quizs los sustituye en algunas tareas
e incluso a la larga puede llegar a arrinconarlos (Jess Mostern en Ri-
vadulla (1986, 16)).
Salvar los fenmenos, como diran los antiguos, en dos
paradigmas inconmensurables, como diran los modernos, Seguramente, ambas definiciones adolecen de cierta
es como vivir en dos mundos diferentes, segn Kuhn y sus vaguedad, pero nos valen para empezar a trabajar. En primer
epgonos. Seguro? No est tan claro. Toda esta serie de lugar, observamos que el instrumentalismo parece venir dado
cuestiones e interrogantes a propsito de la astronoma y la por la omisin de ciertas tesis realistas ya sea porque se
astrofsica nos devuelven a una disputa bimilenaria escondida ponen en entredicho o porque, directamente, se descartan. Y,
tras ellas. Nos referimos a la disputa realismo-instrumentalismo. en segundo lugar, notamos que en el realismo se conjugan una
Esta polmica remonta su origen al problema de los planetas serie de tesis de diversa estirpe ontolgica y gnoseolgica. Sin
de Platn (qu movimientos hay que asumir para salvar el perjuicio de su indisociabilidad, la ontologa alude a la realidad
movimiento aparente de los planetas?), que marc los inicios y la gnoseologa remite a la verdad. As, unas tesis realistas
de la ciencia astronmica y escindi, desde entonces, a los son ontolgicas (por ejemplo, la tesis de que los trminos,
astrnomos gemetras en realistas (Aristteles, Coprnico, las funciones y las relaciones descritos por teoras cientficas
Kepler, Galileo, Newton...) e instrumentalistas (Platn, Hiparco, realmente existen) y otras son gnoseolgicas (por ejemplo,
Ptolomeo, Osiander, Bellarmino...). Con el advenimiento de la la tesis de que la ciencia es el medio ptimo para conocer
fsica moderna y, en especial, la cuntica esta polmica se verdaderamente el mundo). Se hace necesaria una clasificacin
ha recrudecido. El debate realismo-instrumentalismo no es ms por separado de las mismas. Teniendo en cuenta la distincin
que la traslacin del archiconocido debate realismo-idealismo hecha, clasificaremos las tesis realistas (por oposicin a las
al campo de la filosofa de la ciencia. En efecto, hace ya ms de instrumentalistas) en dos grandes grupos. Por un lado, las de
veinticinco siglos, el sofista Gorgias repar en el abismo sobre el rango ontolgico. Por otro lado, las de rango gnoseolgico.
que flotan los pies del hombre, al sealar la inconmensurabilidad Las tablas cuyas matrices clasificadoras estn inspiradas en
entre las cosas, el conocimiento de las cosas y las manifestaciones Diguez (1998, cap. 3) y Hellman (1983) que ofrecemos a
lingsticas del conocimiento de las cosas. Nada existe, y si continuacin pretenden acogerse a estos criterios:
existiera no podra ser conocido, y aunque pudiera ser conocido
sera incomunicable. Realidad, Verdad, Lenguaje... y Ciencia. TESIS ONTOLGICAS
Realismo de entidades (Re) Instrumentalismo de entidades (Ie)
2. Disputa realismo versus instrumentalismo La mayora de las entidades (tericas y Las entidades cientficas (en especial,
observacionales) de la mayora de las las tericas) slo son ficciones eficaces
ciencias existen. de existencia bastante dudosa.
A comienzos del siglo XXI, el debate actual en filosofa
de la fsica se plantea en trminos del conflicto entre realismo Realismo de teoras (Rt) Instrumentalismo de teoras (It)
Los procesos, descritos por teoras Los procesos que describen las teoras
e instrumentalismo. Tanto el realismo cientfico como el cientficas, que acontecen a tales cientficas slo son instrumentos para
instrumentalismo cientfico se nos presentan, en principio, entidades son, con excepciones, reales. la prediccin de fenmenos.
como dos familias de concepciones de la ciencia bien perfiladas Realismo progresivo (Rp) Instrumentalismo progresivo (Ip)
pero antagnicas. Como es natural, son posibles muy distintos El progreso cientfico es un hecho, con El progreso cientfico, entendido como
la evolucin de la ciencia se incorporan acumulacin de procesos y/o entidades
acercamientos al estado de la cuestin. En lo que sigue, vamos procesos y/o entidades reales. reales, no es un hecho.
a apostar por una aproximacin sinttica al debate realismo-
instrumentalismo. TESIS GNOSEOLGICAS
Instrumentalismo pragmatista:
Comencemos echando un vistazo a las definiciones de Realismo adecuacionista: Las teoras no son verdaderas o falsas
realismo y de antirrealismo que propone Hacking (1996, 39): Las teoras cientficas son verdaderas sino exitosas o no exitosas.
o falsas en funcin de su adecuacin Instrumentalismo coherentista:
El realismo cientfico dice que las entidades, los estados y los procesos (correspondencia, isomorfismo, simi- Las teoras no son verdaderas o falsas
litud, analoga...) con la realidad. sino coherentes o incoherentes entre s.
descritos por teoras correctas realmente existen. [...] Aun cuando nues-
tras ciencias no puedan considerarse totalmente correctas, el realista Realismo no adecuacionista: Instrumentalismo relativista:
sostiene que nos aproximamos a la verdad. Nuestro objetivo es el des- Las teoras cientficas son verdaderas o Elegimos entre teoras cientficas
cubrimiento de la constitucin interna de las cosas y el conocimiento de falsas en funcin de otros criterios de alternativas condicionados por nuestro
lo que habita los ms distantes confines del universo. verdad (verdad como construccin de contexto sociocultural y no en razn de
identidad sinttica...). su verdad, xito o coherencia.
El antirrealismo nos dice lo opuesto: [...] Las teoras son adecuadas o
tiles o admisibles o aplicables, pero no importa qu tanto admiremos los
triunfos especulativos y tecnolgicos de las ciencias naturales, no debe- Tablas 1 y 2

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Vemos, por un lado, que los compromisos ontolgicos del cada filsofo, historiador y fsico en el plano de la teora
realismo cientfico se obtienen mediante la traduccin de las de la ciencia. Por ejemplo, retomando el ficticio debate que
tesis ontolgicas que negara Gorgias: a) en primer lugar, la hemos imaginado al comienzo del opsculo, podramos asumir
tesis del realismo ontolgico, segn la cual existe un mundo que Vivian Darkbloom es un furibundo realista cientfico,
externo; esta tesis se corresponde en la clasificacin anterior que defiende los realismos de entidades, teoras y progreso,
al realismo de entidades; b) en segundo lugar, la tesis del as como un realismo adecuacionista de libro. Por su parte,
realismo epistemolgico, que afirma que ese mundo externo Adam Krug y Clare Quilty comparten los instrumentalismos
es cognoscible, y que se corresponde en la clasificacin al de entidades, teoras y progreso, adems de una suerte de
realismo de teoras; y c) en tercer lugar, la tesis del realismo instrumentalismo pragmatista. Y nuestro cuarto personaje
semntico, segn la cual el mundo externo es cognoscible protagonista, Gustaff Goodman, parece mantener un realismo
y tal conocimiento es comunicable mediante el lenguaje; se cientfico no adecuacionista; pero de qu clase? A dilucidarlo
corresponde al realismo progresivo. Podra decirse que si estn dedicadas las pginas que siguen.
Gorgias viviera hoy y estudiara fsica matemtica, hara suyos
el instrumentalismo de entidades, de teoras y progresivo. 3. Filosofa general y especial de la Fsica
Por otro lado, vemos tambin que entre las tesis ontolgicas
realistas e instrumentalistas median relaciones de oposicin La estructura del opsculo es circular. Partimos de las
muy claras, es decir, si es una tesis ontolgica realista propias ciencias fsicas en marcha y, dndolas por presupues-
entonces es una tesis ontolgica instrumentalista, a saber: tas, regresamos a la filosofa de la fsica, buscando qu ideas
Re Ie ; Rt It ; Rp Ip . Mientras que, por contra, este filosficas se desprenden de los problemas, mtodos, descu-
ntido antagonismo parece diluirse entre las tesis gnoseolgicas brimientos e inventos fsicos. Esto ocupa la primera parte del
realistas y las tesis gnoseolgicas instrumentalistas; en efecto: libro, titulada Del estrato cientfico al estrato filosfico. Des-
el realismo adecuacionista no slo puede ser impugnado pus, cuando tengamos forjado un armazn de ideas filosficas
desde posiciones instrumentalistas (sean pragmatistas, acerca de la fsica, esto es, una filosofa general de la fsica,
coherentistas o relativistas) sino, incluso, desde un realismo progresaremos desde la filosofa a la ciencia, buscando con-
no adecuacionista. Por ltimo, es interesante comprobar cmo frontar tal filosofa de la fsica con la fsica misma. A esto se
entre las diferentes tesis ontolgicas realistas median ciertas dedicar la segunda parte del libro, denominada Del estrato
relaciones de consecuencia lgica: filosfico al estrato cientfico. En esta vuelta a las ciencias fsi-
cas (Mecnica Clsica, Mecnica Relativista, Mecnica Cun-
Rp Rt (1) tica, Termodinmica...), elaboraremos una filosofa especial de
Rt Re (2) la fsica, tomando la Mecnica Cuntica como parmetro de
Para justificar (1) basta darse cuenta de que si se asume que nuestro anlisis. Y cerraremos la obra recogiendo las principa-
el progreso cientfico es una realidad (realismo progresivo), les conclusiones.
entonces hay que aceptar que ya a da de hoy nuestras teoras
cientficas describen correctamente algunos procesos del mundo
(realismo de teoras). Y para justificar (2) basta tener en cuenta IV. Del estrato cientfico al estrato filosfico:
que si nuestras teoras cientficas describen correctamente Filosofa(s) de la Fsica
ciertos procesos que acaecen en el mundo (realismo de teoras),
entonces gran parte de las entidades que involucran no pueden No hay filosofa sino filosofas de la fsica. Es un hecho.
carecer de referente (realismo de entidades). Finalmente, por No es algo opinable. Y cada una de ellas con una concepcin
transitividad en (1) y (2), deducimos trivialmente que: muy diferente de la naturaleza y la funcin de las ciencias
fsicas. Har falta sumergirse en la sopa filosfica y sealar
Rp Re (3)
las mltiples e irreconciliables diferencias entre positivismo,
y, por oposicin en (1), (2) y (3), obtenemos que: falsacionismo e historicismo (entre Carnap, Popper y Kuhn)?
Unos son realistas, otros son instrumentalistas. En consecuencia,
Rp Rt Rt Rp It Ip (4) como no hay una nica filosofa de la fsica sino varias, se hace
Rt Re Re Rt Ie It (5) preciso clasificarlas antes de enjuiciarlas y tomar partido. Se
Rp Re Re Rp Ie Ip (6) trata, pues, de elaborar una clasificacin, de acuerdo a uno o
ms criterios filosficos, que cubra todas las posibles variantes
En aras de la concisin, omitimos el complementar que se han dado en la historia de la filosofa de la fsica o, por
la justificacin lgico formal de (4), (5) y (6) con su extensin, de la ciencia. Si repasamos esta historia encontramos
correspondiente justificacin lgico material, es decir, en que es posible reexponerla como los sucesivos giros que ha
lenguaje coloquial. presentado con respecto a los ejes sintctico, semntico y,
despus, pragmtico. Pero, visto as, es posible determinar
Esta presentacin de la disputa realismo versus qu bando toma cada familia de teoras de la ciencia dentro
instrumentalismo puede parecer un tanto escolstica, pero nos de la polmica realismo-intrumentalismo? Es todo realismo
va a resultar muy til en cuanto fija un sistema de referencia cientfico un realismo metafsico? Y todo instrumentalismo
desde el que poder analizar las coordenadas de partida de un instrumentalismo relativista? Cules son las ltimas

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noticias de la filosofa de la ciencia? Las exigencias que debe concediendo un papel subsidiario a las teoras; (3) teoreticismo,
cumplir nuestra taxonoma se acumulan. En principio, cabe caracterizado por el par (0,1) (es decir, la forma pesa ms que la
proyectar tres clases muy generales de clasificacin: a) una materia), que engloba aquellas concepciones que consideran la
ontolgica, focalizada en el mundo y en la distincin material fsica como un proceso de construccin de teoras, con relativa
/ inmaterial; b) otra gnoseolgica, centrada en la verdad y en la independencia de los hechos; y (4) circularismo, caracterizado
distincin materia / forma; y c) otra epistemolgica, que estudia por el par (0,0) (materia y forma pesan, relativamente, menos de
el conocimiento y la distincin sujeto / objeto. Optamos aqu lo que parece), que designa aquellas concepciones que relajan
por una clasificacin gnoseolgica de las distintas filosofas de la propia distincin tajante entre materia y forma, y mantienen
la fsica. que la relacin entre lo prctico y lo terico es circular (no
de reduccin, como en el descripcionismo slo importa la
1. Hacia una clasificacin de filosofas de la fsica materia y el teoreticismo slo importa la forma, ni de
yuxtaposicin, como en el adecuacionismo). La tabla que
1. Si tomamos como punto de partida el factum de que ofrecemos se hace eco de stos y otros rasgos que explicaremos
las ciencias positivas estn dadas en el presente, la pregunta a continuacin:
gnoseolgica fundamental (Qu es la Fsica?) no puede
CORRIENTE
entenderse como la bsqueda de la esencia eterna de ciencia sino FAMILIA
FILOSOFA FSICA
IMAGEN DEL
CIENTFICO
PARTIDO
FILOSFICO
FILOSFICA
ACTUAL
como la bsqueda de por qu una determinada ciencia (Fsica
Clsica, Fsica Cuntica...) logra un cuerpo cientfico propio ADECUACIONISMO PINTOR REALISMO Ronald Giere

que la diferencia del resto de ciencias o disciplinas. En otras


palabras, supuesta la materia de cada ciencia fsica, qu papel DESCRIPCIONISMO RECOLECTOR INSTRUMENTALISMO Bas van Fraassen

desempea la forma de cada ciencia fsica en la constitucin


TEORETICISMO PESCADOR INSTRUMENTALISMO Larry Laudan
de su unidad (interna) y de su independencia (externa), con
relacin a las dems ciencias fsicas y no fsicas (matemticas, Ian Hacking &
CIRCULARISMO ARQUITECTO REALISMO
biolgicas...). Al instante mismo de hacernos esta pregunta Gustavo Bueno

surge la pregunta siamesa que interroga por el significado de Tabla 3


la verdad cientfica en relacin con el nexo de unin entre
la materia y la forma cientficas, ya sea para atribuirle un 2. Realismo Adecuacionista: pintores y monos
valor positivo (la ciencia es el conjunto de proposiciones
verdaderas sobre el mundo) o negativo (la fsica es una mera 1. Las filosofas adecuacionistas de la fsica constituyen
herramienta para manejarnos con el mundo prediciendo hechos el bagaje tradicional de teoras de la ciencia. El filsofo
nuevos). As pues, materia y forma forjarn el entramado de adecuacionista de la fsica reivindica la antigua alegora del
nuestra clasificacin gnoseolgica de filosofas de la fsica. No cientfico como pintor. Esta imagen pervive desde los tiempos
en vano, apuntaba Michael Friedman (1991, 26), la tarea de la de Galileo o Sydenham: si para Galileo el cientfico natural
filosofa del siglo XX es desarrollar una versin de la distincin haba de representar los tringulos o crculos inscritos en el
entre forma y contenido, que sea adecuadamente sensible a los Libro de la Naturaleza, para Sydenham el mdico deba a la
desarrollos de la fsica y las matemticas modernas. manera del botnico que pintaba las especies vegetales pintar
las especies morbosas mediante la observacin clnica. El
2. Para disear esta espinosa clasificacin nos serviremos adecuacionismo comprende la fsica como representacin del
de un artificio lgico bastante expresivo: consideraremos mundo y, en consecuencia, concibe la verdad cientfica como
Materia (M) y Forma (F) como dos variables independientes a una suerte de adecuacin (correspondencia, isomorfismo,
las que puede drseles un cierto peso relativo entre 0 ningn similitud, analoga, &c.) entre las proposiciones o los modelos de
peso y 1 todo el peso segn el valor que se adjudique a la fsica y los fenmenos de la realidad. Desde esta concepcin,
la materia (observaciones, mediciones, experimentos, efectos...) la funcin del fsico es conocer el mundo, representndolo o
y a la forma (hiptesis, leyes, modelos, teoras...) en la Fsica. pintndolo, cual mono de imitacin.
Siguiendo esta estrategia, se nos dibujan cuatro alternativas
lmite: (M,F) = (1,1), (1,0), (0,1) (0,0). Hay, por tanto, cuatro 2. En su versin realista, numerosos fsicos han abrazado
familias bsicas de respuestas a la pregunta qu es la fsica?. esta filosofa de la fsica. El ms famoso es, sin duda, Galileo.
Estas cuatro familias bsicas de filosofas de la fsica quedan A nosotros, el adecuacionismo galileano nos suena muy natural,
expuestas a travs de esta clasificacin cuyo motor es la toma en acostumbrados como estamos a escucharlo repetido en boca de
consideracin de las relaciones entre la materia (lo emprico) y muchos cientficos cuando filosofan espontneamente sobre su
la forma (lo terico): (1) adecuacionismo, caracterizado por el labor cientfica. A Galileo, empero, no podra parecerle as. La
par (1,1) (es decir, materia y forma pesan lo mismo), que recoge explicacin que ofreci para dar razn del pronto xito que obtuvo
aquellas concepciones de la fsica que hacen descansar la verdad la nueva ciencia consisti en concebir la naturaleza como un
cientfica en la adecuacin o ajuste entre datos y teoras; (2) universo matemtico, cuya materia matematizable necesariamente
descripcionismo, caracterizado por el par (1,0) (es decir, la materia se adecuaba a la forma matematizada empleada por el cientfico
pesa ms que la forma), que rene aquellas concepciones que natural. A este respecto, es francamente iluminador el clebre
consideran la fsica como descripcin de los hechos del mundo, pasaje que escribe en El Ensayador, de 1623:

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2008 EL BASILISCO, 2 poca, n 39, pgs. 67-112, (Apartado 360 -33080 Oviedo - Espaa) ( 2010 Coleccin Revista El Basilisco Separata ISBN 978-84-92993-12-3 D.L. AS-02146-2010)
La filosofa est escrita en ese grandsimo libro que continuamente est de ver, constituye el mayor milagro del mundo, ya que nos
abierto ante nuestros ojos, quiero decir el Universo, pero no se puede capacita para comprenderlo. No en vano, Einstein respondi a
entender si antes no se aprende a comprender su lengua y a conocer los
caracteres en que est escrito. Est escrito en lengua matemtica y los un rabino de una sinagoga neoyorquina que l slo crea en el
caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin cuya dios de Espinosa, que le revelaba una armona entre todos los
ayuda es humanamente imposible entender nada, sin stas es como gi- seres y cosas del Universo. E incluso lleg a dejar por escrito
rar vanamente por un oscuro laberinto. pensamientos idnticos refirindose a la verdad cientfica:

De igual manera a como los pitagricos haban explicado Detrs de todo trabajo cientfico de elevado nivel, subyace una con-
viccin cercana al sentimiento religioso de la racionalidad o inte-
la dependencia entre la tesitura del sonido y la longitud de la ligibilidad del mundo [...] Una creencia que est unida a un profundo
cuerda vibrante pellizcada, Galileo pensaba que el lenguaje sentimiento de la existencia de una mente superior que se revela en el
matemtico de la fsica representaba los secretos de la mundo de la experiencia [...] En el lenguaje corriente esto podra defi-
naturaleza. Recordando a Galileo y los pitagricos, James Jeans nirse como pantesmo (Spinoza). (1981, 234)
afirmaba que las representaciones matemticas se adecuaban
a la realidad porque Dios era matemtico. Lord Kelvin, por Estas afirmaciones archiconocidas, como apunta Rioja
su parte, confesaba que slo entenda un fenmeno fsico si (1989, 89), son consecuencia, no de su credo epistemolgico,
lograba hacerse con una imagen o un modelo representativo del sino de su credo metafsico-religioso, estando este ltimo
mismo. Fsicos de todos los tiempos no han dejado de expresar en abierta contradiccin con el anterior. En efecto,
su asombro ante la adecuacin o ajuste entre la materia fsica y cmo compaginar el intuicionismo epistemolgico con el
las formas matemticas. matematicismo religioso? Cmo conjugar la libre eleccin
de conceptos con su postulada universalidad legal? La
Por las reflexiones que hil acerca de la milagrosa efectividad inconsistencia de Einstein en sus planteamientos explicara
de las matemticas en fsica, Albert Einstein constituye un obligado las contradictorias exgesis a que ha dado lugar. Por ejemplo,
caso de estudio. La evolucin del pensamiento de Einstein se por un lado, segn Fine (1996), Einstein rechazara cualquier
articula en dos grandes etapas. Primero, una etapa fenomenista, clase de compromiso ontolgico vinculante entre el aparato
de marcado sesgo machiano, que alberga al Einstein ocupado en conceptual de las teoras y el mundo. Por otro, segn Howard
la elaboracin de la Teora de la Relatividad. Segundo, una etapa
falsacionista, podramos decir prepopperiana, que atraviesa al
Einstein preocupado por los fundamentos de la Teora Cuntica. Y
en esta ltima etapa hemos de detenernos, porque el teoreticismo
einsteiniano oculta un singular adecuacionismo realista de la
cuerda de Galileo.

Las ideas del Einstein maduro precipitan en dos amplios


grupos. Por una parte, el credo epistemolgico. Einstein es
un kantiano descafeinado, por cuanto tiene de apriorista que
renuncia a toda trascendentalidad. Einstein se rebel contra el
positivismo de raigambre machiana. La razn no slo recopila
hechos, sino que los ordena, pues el cientfico es agente
constructor de nuevos conceptos y teoras. Sin embargo, este
rasgo kantiano se ve contrarrestado por la crtica humeana en
el pensamiento de Einstein. El sujeto crea conceptos, mediante
libre invencin, a partir de la experiencia. De estos conceptos
se entresacan axiomas que permiten deducir proposiciones
falsables por experimentos cientficos. Con otras palabras, el
mtodo de la fsica es el mtodo hipottico-deductivo, puesto
que no existe camino lgico que nos gue de manera segura
desde la experiencia hasta los conceptos.

No existe un mtodo inductivo que nos conduzca a los conceptos fun-


damentales de la fsica [...] la situacin ms satisfactoria, es evidente,
se hallar en los casos en que las nuevas hiptesis fundamentales sean
sugeridas por el propio mundo de la experiencia. (1981, 276-277).

Segn Einstein, la intuicin sustituye a la induccin en el


quehacer del fsico.

Por otra parte, el credo metafsico-religioso. Por Einstein


discurre ese torrente pitagrico que hace concebir la realidad
como estructura matemtica. Una caracterstica que, a su modo

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(1985), Einstein defendera una ontologa asociada a las teoras La filosofa de la ciencia de Niiniluoto se asienta en la
fsicas. Desde nuestro anlisis, ambos, Howard con el pesado creencia de que la ciencia progresa en la medida en que consigue
realismo metafsico que otorga a Einstein y Fine con el leve encontrar informacin crecientemente verosmil acerca de la
realismo motivacional que le confiere, tienen razn, porque realidad. Esto es, la ciencia avanza cuando el retrato que el
Einstein se pronunciaba unas veces de modo muy metafsico y fsico pinta gana en realidad.
otras de modo diametralmente opuesto, antimetafsicamente.
Y, sin embargo, bajo todas las consideraciones einsteinianas, 5. En los ltimos aos, a tenor de la cantidad de
siempre lati el indeleble realismo adecuacionista. publicaciones, la concepcin de la ciencia y, en especial, de la
fsica como representacin del mundo est muy en boga en el
3. Este extendido punto de vista tambin ha sido defendido crculo de la filosofa anglosajona de la ciencia. La perspectiva
por mltiples filsofos de la ciencia. Por ejemplo, Mario representacional viene de la mano de la concepcin semntica
Bunge, Ilkka Niiniluoto y muchos otros filsofos ligados al de las teoras cientficas, que surgi a finales de los aos 60 y se
programa estructural y a la concepcin semntica de las teoras caracteriza por sostener frente a la concepcin sintctica
cientficas (Brent Mundy, Steven French, Ronald Giere, &c.), que las teoras cientficas no son conjuntos de enunciados sino
cuyas obras revelan su visin de la fsica y de la ciencia como conjuntos de modelos que aspiran a representar el mundo.
representacin del mundo. Recapitulando: ha llegado a proponerse que la relacin entre
los modelos tericos y los fenmenos fsicos es de isomorfismo
La concepcin representacionista del conocimiento (Max Black, Steven French), de homomorfismo (Brent Mundy)
cientfico es de tradicin aristotlica, ya que sta consideraba al o, de modo algo ms dbil, de similitud, semejanza o analoga
ojo, por su humor acuoso, como un diminuto lago que, al igual (Mary Hesse, Ronald Giere).
que el ojo del alma, reflejaba o reproduca, con mayor o menor
fidelidad, el mundo. De aqu beben las ideas de verdad como A da de hoy, Ron Giere es el filsofo realista adecuacionista
homoiosis (Aristteles) o como adaequatio (Toms de Aquino), ms llamativo. Desde su realismo constructivo, las teoras
que contemplan la verdad como una relacin sui generis de cientficas constan de una familia de modelos (proyectiles,
adecuacin entre la cosa y el entendimiento especulativo, que pndulos, cuerdas de violn...) y de un conjunto de hiptesis
a modo de espejo la reflejara. Y, como ironiza Bueno (1992, (la Tierra y la Luna conforman, aproximadamente, un sistema
1227), la verdad queda as definida por medio de una metfora gravitacional newtoniano de dos partculas). La familia de
que, aunque tomada de la luz, es sumamente oscura en s modelos que contiene una teora cientfica viene dada mediante
misma. Con el paso del tiempo, esta relacin de adecuacin definiciones tericas, y sus modelos suelen ser semejantes entre
(correspondencia, acoplamiento, ajuste, ensamblaje, acuerdo, s. El conjunto de hiptesis tericas enlaza esos modelos con
concordancia, armona, mimesis) ha terminado solapndose sistemas del mundo real. Dichas hiptesis pueden ser verdaderas
con las de isomorfismo y similaridad en el mbito de la filosofa o falsas, pero la relacin esencial en ciencia, segn Giere, no
de la ciencia. es la de verdad sino la de similaridad. En Explaining Science,
Giere abog por abandonar la concepcin de la representacin
4. Mario Bunge denomina su propia teora de la ciencia como isomorfismo por la de similaridad:
con la misma etiqueta que en su da eligiera Karl Popper. Nos
referimos al realismo crtico. A juicio de Bunge (1978, 282), There is surely no logical reason why a real system might not actually
be isomorphic to some model. Yet for none of the examples cited in
tanto el inductivismo carnapiano como el refutacionismo standard mechanic texts, for example, is there any claim of isomor-
popperiano resultan errneos, porque la teora y la experiencia phism. Indeed, the texts often explicitly note respects in which the
nunca chocan de frente, ni para bien (induccin de una model fails to be isomorphic to the real system. In other words, the texts
often explicitly rule out claims of isomorphism. If we are to do justice
hiptesis) ni para mal (refutacin de otra hiptesis). La teora
to the scientists own presentations of theory, we must find a weaker
y la experiencia no chocan, sino que se ajustan entre s. El interpretation of the relationship between model and real system. The
anlisis de la metodologa de la ciencia permite, en opinin appropiate relationship, I suggest, is similarity. Hypotheses, then, claim
de Bunge (1978, 19), extraer la siguiente tesis, caracterstica a similarity between models and real systems (Giere: 1988, 80-81).
de su filosofa realista de la ciencia: el conocimiento de una
cosa en s se alcanza conjuntamente mediante la teora y el Para Giere, los agentes cientficos trabajan con modelos que,
experimento (subrayado nuestro). El adecuacionismo que al no ser entidades lingsticas, no son susceptibles de verdad,
sino slo de guardar similitud, en mayor o menor grado respecto
se adivina en Bunge tiene puntos de contacto con el realismo
de ciertos aspectos, con los sistemas reales: una teora de la
cientfico crtico defendido por la Escuela de Helsinki (Raimo
verdad no es un requisito previo para una teora adecuada de la
Tuomela, Ilkka Niiniluoto, &c.), que recupera intuiciones de
ciencia (1988, 81). Pero Giere sigue movindose en la estela
Popper apelando a ideas de Bunge. En efecto, para Niiniluoto:
de la idea de verdad como adecuacin: una cosa es que haya
Mientras los instrumentalistas intentan analizar el desarrollo de la renunciado a su modulacin lingstica como correspondencia
ciencia en trminos de xito pragmtico sin genuino progreso cog- y otra cosa, muy diferente, que haya abandonado la imagen
nitivo es decir, sin decir nada acerca del contenido de las teoras de las teoras cientficas como representaciones adecuadas al
cientficas a nivel ontolgico los realistas pueden afirmar que la
mejor explicacin de la existencia de xito pragmtico en la ciencia
mundo. Concordamos, pues, con Diguez (1998, 242) cuando
es la asuncin de que la ciencia ha hecho progreso en sentido realista. escribe: la nocin de similitud, tal como Giere la emplea,
(Rivadulla: 1986, 280). expresa una correspondencia entre un modelo terico y el

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mundo anloga en todo a la que la nocin de verdad expresa antiguos sobre la oscuridad y la confusin que siempre han
entre un enunciado y el mundo. El realismo constructivo rodeado a la idea de representacin. Cuando abandonamos este
es constructivo porque concibe los modelos tericos como contexto mundano y accedemos al contexto filosfico-cientfico,
constructos humanos, y es realista porque acepta tanto el la representacin hereda esta oscuridad y confusin.
realismo de teoras como el realismo de entidades:
Frecuentemente, se piensa que los modelos fsicos
Cuando una teora cientfica es aceptada, se considera que la mayor representan, simulan o imitan la realidad. Pero las imgenes
parte de los elementos de la misma representan (en algn respecto y en
algn grado) aspectos del mundo [...] No puede haber ninguna duda de pictricas de la realidad fsica son ilusorias. Ni los tomos ni el
que los fsicos nucleares que yo he observado son realistas en el sentido espacio-tiempo pueden traducirse en imgenes o representarse
de que creen que algo est dando vueltas en el ciclotrn, atravesando visualmente. Haramos bien en abandonar definitivamente
sus conductos y golpeando los objetivos (Giere: 1988, 7 y 124). la comparacin del proceso de desarrollo del conocimiento
cientfico con la pintura de un retrato en la que uno puede irse
Adems, Giere sostiene que puede hablarse de progreso acercando cada vez ms a una representacin exacta de la persona
cientfico en la dimensin que atae a la ganancia en detallismo real retratada. La razn es que la historia de la fsica muestra que
de nuestros modelos tericos (realismo progresivo). es perfectamente posible tener modelos tericos muy distintos,
incluso opuestos, para el mismo dominio de fenmenos. La
6. Histricamente, nuestro siguiente protagonista, el Fsica Cuntica nos proporciona el mejor contraejemplo de la
descripcionismo de raigambre positivista, tuvo el honor de concepcin adecuacionista de la ciencia como representacin.
abrir fuego contra el adecuacionismo de sesgo realista que La Mecnica Matricial de Heisenberg y la Mecnica Ondulatoria
dominaba la filosofa de la fsica. Ya Moritz Schlick (2002, de Schrdinger son como tendremos ocasin de estudiar
17, 25 y 27) observ que el conocimiento de la naturaleza, en dos modelos matemtica y empricamente equivalentes pero,
cuanto alcanza niveles macro y microcsmicos, ha de renunciar al mismo tiempo, ontolgicamente incompatibles (el primero,
a asentarse sobre modelos de representacin. A la fsica le es discontinuo y corpuscular; el segundo, continuo y ondulatorio).
suficiente con describir los fenmenos dados. Rudolf Carnap An ms, el modelo nuclear de capas y el de gota lquida son
(1966, 174-176) comparta este dictamen: empricamente equivalentes pero lgicamente incompatibles.
For many years it was pleasant and satisfying to have Niels Borhs mo- Y si uno presupone que los modelos tericos representan
del of the atom; a kind of planetary system with a nucleus in the centre metafsicamente la realidad, ha de deducir que el mundo
and the electrons moving around it in orbits. But it proved to be an over- est loco, pero como aduce Rivadulla (2004, 182) la
simplification. The nuclear physicist today does not even try to make a
total model. If he uses a model at all, he is always aware that it pictu-
Naturaleza no puede ser esquizofrnica. Adems, el enfoque
res only a certain aspects of the situation and leaves out other aspects. representacional slo tiene sentido suponiendo que la realidad
[...] [A model] is a simplified description of any structure physical, posee una previa estructura isomrfica, homomrfica o similar
economic, sociological, or other in which abstract concepts can be a nuestros modelos cientficos; pero cmo podemos conocer
related in a mathematical way. [...] The purpose in making is not to
visualize but to formalize. The model is purely hypothetical.
tal estructura de la realidad al margen de los propios modelos
cientficos? En palabras de Bueno (1995, 33):
Sin embargo, numerosos filsofos espontneos de la fsica
Podra decirse que el adecuacionismo, al conceder un peso equivalente a
siguen sosteniendo que los modelos representan el mundo, sin la forma de las ciencias y a su materia, rene las ventajas del descripcio-
precisar bien qu se entiende por representacin. nismo y del teoreticismo y, por tanto, ofrece la apariencia del reconoci-
miento ms pleno y equilibrado posible de los componentes de los cuer-
En su Libro IV, cuenta Herodoto la siguiente historia sobre pos cientficos. Sin embargo, tal reconocimiento es slo un espejismo. El
cierto presente que los escitas enviaron a los persas cuando adecuacionismo slo tiene sentido en el supuesto de que la materia tenga
una estructura previa isomrfica a la supuesta estructura que las formas
stos ocuparon sus tierras: han de tener tambin por s mismas. Pero, cmo podramos conocer
cientficamente tal estructura de la materia al margen de las propias for-
Los reyes de los escitas determinaron enviar un heraldo que les regalase de
mas cientficas? Lo que llamamos materia isomorfa, acaso no es la
su parte un pjaro, un ratn, una rana y cinco saetas. Los persas no hacan
misma forma hipostasiada y proyectada sobre el campo de referencia?
sino preguntar al portador les explicase qu significaba aquel presente, pero
El adecuacionismo se constituye, por tanto, como una conjuncin de la
l les respondi que no tena ms orden que la de regresar con toda pronti-
hipstasis de la forma (como la que practica el teoreticismo) y de la hi-
tud una vez entregados los dones, y que bien sabran los persas, si eran tan
pstasis de la materia (como la que practica el descripcionismo). [...] Se
sabios como presuman, descifrar lo que significaban los regalos.
comprende, por tanto, cuando nos situamos en este punto de vista, que
slo desde el descripcionismo, o desde el teoreticismo, habra sido posi-
Daro interpret que lo que el regalo representaba era que ble abrir brecha en la compacta apariencia del adecuacionismo.
los escitas se rendan a su soberana entregndole el aire (el
pjaro), la tierra (el ratn), el agua (la rana) y, adems, deponan Cuando el nudo gordiano de la concepcin de la ciencia
las armas (al entregarle las saetas). Por contra, Gobrias, uno de como representacin fue cortado, otras filosofas de la fsica
los que acabaran arrebatando el trono y la vida a Daro, pens saltaron a la palestra.
que el regalo representaba algo completamente distinto: Si
vosotros, persas, no os vais de aqu volando como pjaros, o no 3. Instrumentalismo Descripcionista: recolectores y hormigas
os metis bajo tierra hechos unos ratones, o de un salto no os
echis a las aguas como ranas, todos quedaris traspasados por 1. El filsofo descripcionista de la fsica retoma la vieja
estas saetas. Estamos aqu ante uno de los testimonios ms imagen de inspiracin positivista del cientfico como recolector

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de hechos que, a lo sumo, tras registrarlos, procede a clasificar concibe al fsico como agrimensor de fenmenos, porque
y archivar. La pista de esta imagen, tomada de una poca el fsico echa mano de tal o cual teora cientfica en funcin
ingenua y genial en que no escasearon los cientficos geniales de su necesidad, de igual manera a como el agrimensor traza
e ingenuos, puede rastrearse en mltiples obras de Comte o tal o cual lnea en funcin de lo que desea medir. Las leyes
Magendie (maestro de Claude Bernard). El noble oficio de de la naturaleza no son ms que reglamentaciones del mtodo
recolector guarda afinidad con la hormiga, especie emblemtica matemtico que utilizan los fsicos para describir e interpretar
del bestiario que utilizara el Canciller Bacon en su clebre fenmenos. En lo que atae al debate realismo-antirrealismo,
analoga del empirismo. El descripcionismo comprende la Toulmin (1964, 164) atina a distinguir implcitamente las
fsica como descripcin del mundo. Las teoras, los modelos y las tesis del realismo de teoras y de entidades, puesto que no
proposiciones fsicas no son ms que herramientas destinadas a se deben confundir dos cuestiones distintas: la cuestin de
describir hechos empricos. Al borrar toda influencia de la forma la aceptabilidad de las teoras y la cuestin de la realidad de
en fsica, esta posicin sita como lugar especfico de la verdad a las entidades tericas. Fiel al descripcionismo heredado, que
la materia de cada ciencia fsica. La verdad cientfica ser verdad valora la materia ms que la forma, su postura consiste en
con respecto a lo observable. Desde esta concepcin, la funcin defender un realismo de entidades al tiempo que rechaza un
del fsico es describir el mundo, tal vez con fines tecnolgicos: realismo de teoras. Hechos, y no teoras.
si el cientfico es una hormiga, el laboratorio ser una suerte de
hormiguero o termitero. 3. Actualmente, la filosofa descripcionista de la fsica
ms potente es el empirismo constructivo propugnado por
2. Los filsofos y cientficos del Crculo de Viena (Moritz Bas van Fraassen. La posicin filosfica de van Fraassen se
Schlick, Rudolf Carnap, Otto Neurath, Hans Reichenbach, Carl opone a toda variedad de realismo cientfico y se caracteriza
Gustav Hempel...), constituido en 1929, adoptaron esta teora por un antirrealismo de raigambre empirista, que Hacking
descripcionista de la fsica, influidos por Comte, Hume, Mach (1996, 61) resea como un positivismo contemporneo y
y Russell. Los positivistas lgicos del XX rompieron, de este Cartwright (1983, 56), por su parte, como un instrumentalismo
modo, con el adecuacionismo que todava anidaba en el seno del sofisticado. En sus propias palabras:
positivismo del XIX. En general, todos los neopositivistas son,
La ciencia se propone ofrecernos teoras que son empricamente ade-
hasta el da de hoy, descripcionistas, como lo es por ejemplo cuadas; y la aceptacin de una teora involucra como creencia solamen-
Bastian van Fraassen. te que ella es empricamente adecuada. (van Fraassen: 1996, 28)

Desde el punto de vista positivista, la forma de la fsica no Las teoras cientficas consisten en conjuntos de modelos
es ms que un conjunto de mtodos e instrumentos destinados a cuyas subestructuras empricas aspiran a describir las
recoger, sin demasiada distorsin, la materia, es decir, los hechos apariencias, es decir, a ser empricamente adecuadas, a ser
mismos. La asuncin de que existe una base observacional comn, verdad con respecto a lo observable. (Van Fraassen es ms
neutra desde el punto de vista terico y describible empleando descripcionista que teoreticista porque, como los antiguos
un lenguaje fisicalista universal, garantizaba segn los positivistas, sigue hablando de verdad, aunque slo en relacin
positivistas la unificacin de las ciencias. En la Enciclopedia con lo fctico.) El empirismo de van Fraassen se traduce en
de la Ciencia Unificada, las proposiciones protocolares, que se que las teoras fsicas buscan describir literalmente la empiria.
atenan a lo dado, permitan la induccin de leyes fsicas, que Dnde aparece su construccionismo? En que la actividad
luego eran verificadas experimentalmente. Para Schlick, cabeza cientfica no posee como meta el descubrimiento de la verdad
visible del Crculo, hasta que fuera asesinado por un estudiante como adecuacin que afectara tanto a lo observable como
filonazi en la escalinata de acceso a la Universidad de Viena, a lo inobservable sino la construccin de modelos correctos
el primer paso para la comprensin de la naturaleza depende con respecto a lo fenomnico.
de su descripcin, que es equivalente al establecimiento de los
hechos (2002, 28). El segundo paso comporta la explicacin Para van Fraassen (1996, 189-190), de las dos funciones
de la naturaleza, esto es, la descripcin por medio de leyes, tradicionalmente asociadas con la ciencia (describir y
cuyo cometido es d-escribir y no pr-escribir enuncian explicar), slo la primera constituye una virtud genuina.
lo que ocurre actualmente y no lo que tiene que ocurrir Lo importante es que nuestras teoras describan, que sean
(2002, 31). Las teoras fsicas son, por consiguiente, clculos adecuadas empricamente. Las teoras slo gozan de una
axiomticos, es decir, sistemas de proposiciones que formulan capacidad organizativa evaluable pragmticamente. Este horror
leyes o funciones que describen y reproducen los datos de las positivista por lo terico lo manifiesta van Fraassen (1996,
tablas de observacin. En palabras de Schlick (1965, 219): El 261-262) al preguntarse: Qu electrn observ Millikan: el
fin no puede ser otro que el de la ciencia misma, a saber, dar una de Lorentz, el de Rutherford, el de Bohr o el de Schrdinger?.
descripcin verdadera de los hechos. Van Fraassen desconfa de las teoras por cuanto, guindose
por ellas, van Leeuwenhoek crey ver al microscopio unos
Hasta Stephen Toulmin, cuyo principal mrito reside homunculi en su semen. Lo mejor del caso es que los amigos
en haber sido uno de los primeros crticos de la Concepcin de van Leeuwenhoek tambin creyeron ver esos diminutos
Heredada del Crculo a partir de los aos 50, estaba anclado hombrecillos en el semen de su amigo. Quedmonos, pues,
en posturas descripcionistas de la fsica. Toulmin (1964, 129) con los hechos observables, concluye van Fraassen. Pero,

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cules son esos fenmenos observables que debemos salvar? fsica terica (Teora de la Relatividad, Teora Cuntica), que
Pues aquellos que es posible registrar considerando nuestro era donde el descripcionismo positivista mostraba ms a las
propio cuerpo biolgico como aparato de medicin. Por claras sus limitaciones (esas teoras estaban infradeterminadas
ejemplo, un satlite de Jpiter es observable puesto que empricamente).
podemos acercarnos en una nave espacial y verlo a simple
vista mientras que un electrn resulta inobservable puesto 2. Excelentes ejemplos de teoreticismos son los
que no podemos empequeecernos cual Alicia en el Pas de convencionalismos de Pierre Duhem y Henri Poincar,
las Maravillas para visualizarlo. El electrn no es ni ms ni enfrentados al positivismo decimonnico. Frente al positivismo
menos que un recurso destinado a que nuestras teoras fsicas (Comte, Mill, Herschell...) que imper durante la mayor parte del
resulten adecuadas empricamente. Sin embargo, esta curiosa siglo XIX, y cuyo nfasis en empirismo e induccin heredara el
propuesta conlleva la aceptacin de que, pongamos por caso, neopositivismo del XX, destac el criticismo convencionalista
los dinosaurios no son observables puesto que no podemos de Poincar o de Duhem, que al igual que Whewell
viajar en el tiempo para verlos y, por tanto, no tenemos por llamaron la atencin sobre los componentes anticipativos de
qu creer en ellos ni tomarlos demasiado en serio. Van Fraassen cualquier conocimiento cientfico. Caricaturizando la filosofa
clausura la ontologa cientfica en aquello que podemos ver y decimonnica de la ciencia, podramos decir que, movindose
tocar, como Santo Toms ante el Resucitado. entre el positivismo y el escepticismo, Poincar y Duhem
mantuvieron que los conceptos cientficos son, en efecto,
4. Histricamente, el teoreticismo fue el primero en convenciones; pero convenciones no arbitrarias, pues dependen
abrir brecha en el descripcionismo. El teoreticismo pag de la experiencia, que muestra si son exitosas o no, aunque en
al descripcionismo con la misma moneda con que ste ningn caso si son verdaderas o falsas. El arsenal conceptual
haba pagado al adecuacionismo. Filsofos de orientacin de la ciencia slo comprende herramientas, instrumentos
teoreticista como Popper o Kuhn pulverizaron la concepcin susceptibles de resultar ms o menos tiles. As, para Duhem,
de la ciencia como mera hechologa desligada de cualquier una teora fsica no es ms que un sistema de proposiciones
clase de teora. No hay hechos brutos. Es imposible describir matemticas, deducidas de principios, que aspiran a recoger
la realidad de un modo neutral. Todo conocimiento dir leyes experimentales del modo ms simple, completo y exacto.
Hanson est impregnado de teora. Con sus crticas, Quine Por su parte, Poincar asevera que los conceptos cientficos
y Putnam hicieron saltar el cerrojo positivista que cobijaba presentan cierto carcter de libre convencin, pero no por ello
las distinciones analtico/sinttico, terico/observacional, son arbitrarios:
descubrimiento/justificacin, &c. Recordemos el famoso
Si fuera as la ciencia sera impotente. Ahora bien, la vemos diariamen-
acertijo de Eddington acerca de cunto influye la estructura de te obrar ante nuestros ojos. [...] La ley de aceleracin, la regla de la
nuestras teoras fsicas a la hora de informarnos de los hechos composicin de fuerzas, no son, pues, sino convenciones arbitrarias?
mundanos: si un ictilogo fondea los mares pertrechado con Convenciones, s, arbitrarias, no; lo seran si se perdieran de vista las
una red de dos pulgadas de amplitud, todos los peces con menos experiencias que han conducido a los fundadores de la ciencia a adop-
tarlas y que, por imperfectas que sean, bastan para justificarlas (Poin-
de dos pulgadas de tamao se le escaparn, y podra concluir car: 2002, 53 y 154).
errneamente que no existen peces de menor tamao... El
positivismo subestim las funciones gnoseolgicas de la teora 3. Otro ejemplo muy significativo de filosofa de la ciencia
en la fsica. teoreticista es, desde luego, el falsacionismo de Sir Karl Popper,
enfrentado al neopositivismo. A juicio de este autor toda
4. Instrumentalismo Teoreticista: pescadores y araas observacin est cargada de teora. Popper defiende el primado
de lo terico sobre lo prctico. Las teoras no proceden de los
1. El filsofo teoreticista asume que el oficio de cientfico hechos por induccin, sino que surgen a partir de otras teoras
es equiparable al de pescador. Segn esta comparacin, el anteriores convenientemente modificadas. La teora slo respira
cientfico arroja sus redes tericas al mar de los fenmenos en teora. En consecuencia, como escribi en La lgica de la
la esperanza de atrapar dentro de sus mallas algn preciado investigacin cientfica (1934 y 1959), las ciencias empricas
o novedoso hecho. Esta metfora se encuentra en Popper son sistemas de teoras y la lgica del conocimiento cientfico
(1962, 57) y guarda un notable parecido con aquella otra del puede, por tanto, describirse como una teora de teoras (1962,
cientfico como araa, dedicada a tejer y destejer las telaraas 57). Desde este teoreticismo (calificativo que difcilmente puede
(las teoras) que segrega a fin de utilizarlas como redes para ser ms preciso), la dinmica de la ciencia exige, en un primer
apresar los insectos (los hechos) que se cruzan con sus telas. momento, la proliferacin de teoras y, en un segundo momento,
El teoreticismo localiza el centro de gravedad de la fsica en la la posibilidad de falsacin de esas teoras. Efectivamente,
construccin de teoras cientficas, subrayando los componentes como explic en Conjeturas y refutaciones (1963), las teoras
no empricos de las ciencias fsicas. La fsica ser, entonces, cientficas han de poder ser sometidas a falsacin, de modo
un proceso de contruccin de teoras fundado en el mtodo que nos quedemos provisionalmente con aqullas que resistan
hipottico-deductivo-predictivo. Planteamos hiptesis tericas la contrastacin con los hechos y abandonemos las falsadas por
de las que deducimos predicciones empricas que la experiencia la experiencia. Las teoras que no son potencialmente falsables
se encargar de confirmar o refutar. La filosofa teoreticista no son cientficas, sino metafsicas. La irrefutabilidad no es,
de la fsica se pliega a los avances recientes de la llamada segn Popper, una virtud sino un vicio.

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Ahora bien, las crticas de Popper al inductivismo, al la cuestin, nos daremos cuenta de que el enunciado somos
verificacionismo y al fundacionalismo ltimo del mtodo cerebros en una cubeta es traducible a somos cerebros en
cientfico no pueden confundirse con la asimilacin de una una cubeta-virtual, es decir, cuando mencionamos la palabra
postura convencionalista. Deductivismo, falsacionismo y cubeta no nos estamos refiriendo a las cubetas-reales en
falibilismo metodolgico aparecen combinados en la obra que flotan nuestros cerebros sino a las cubetas-virtuales
popperiana con una defensa, a capa y espada, de la idea que todos conocemos. Y como basta una mirada en derredor
reguladora de aproximacin a la verdad por parte de la ciencia para hacernos conscientes de que no somos cerebros en una
(realismo progresivo), que se acentuara con la evolucin de su cubeta-virtual, resulta que el enunciado somos cerebros en
pensamiento y es notoria en Conocimiento Objetivo de 1972. una cubeta es falso. En conclusin, la hiptesis de que somos
cerebros en una cubeta se autorrefuta: el mero hecho de pensarla
Una afirmacin fundamental de esta concepcin es la de que la cien- ya la desmiente. Y con ella, segn Putnam, se hacen aicos
cia aspira a elaborar teoras verdaderas, aunque nunca podamos estar
seguros de si una teora particular es o no verdadera, y la de que la
las ideas del Gods-Eye View y del ready-made world. (Para
ciencia puede progresar (y sabe que progresa) inventando teoras que, Devitt (1984, cap. 11), una cosa es que no podamos pensar que
comparadas con las anteriores, pueden ser consideradas como mejores somos cerebros en una cubeta y otra cosa, bien distinta, que no
aproximaciones a lo verdadero. (1983, 217) podamos serlo.)
Popper habl de realismo crtico, pero ste se resuelve, El realismo interno se define principalmente por el siguiente
como l mismo viene a reconocer, en un realismo conjetural lema: La mente y el mundo construyen conjuntamente la mente
que, si es consecuente con su propio teoreticismo, ha de y el mundo (Putnam: 1981, XI). De otro modo, las cosas no
acabar desembocando en un instrumentalismo ms o menos las pone nuestra mente (rechazo del idealismo metafsico) pero,
antirrealista. Si se desconecta la ciencia de la materia al mismo tiempo, tampoco son independientes por completo de
emprica, quedndose con la forma terica, resulta imposible ella debido a los medios que la mente usa para acercarse a las
recuperarla. cosas (rechazo del realismo metafsico). Nos encontramos, para
decirlo con Hacking (1996, 132), ante un realismo emprico
4. De otra manera: si se desliga la verdad cientfica de la y un nominalismo trascendental. Estas ideas de raigambre
materia, conformndose con la forma, slo cabe hablar de verdad kantiana se complementan con la matizacin, llevada a cabo
como coherencia. Es la postura de Hilary Putnam, un ejemplo por Putnam (1987, 77), de que el realismo interno no conserva
de crtico con el descripcionismo que termina abrazando el la dicotoma fenmeno/nomeno:
teoreticismo. Todo neokantiano acaba siendo idealista. Putnam
es un filsofo de la ciencia que ha atravesado varias etapas en su nos vemos forzados a reconocer con William James que la pregunta
desarrollo como pensador, a veces no muy bien diferenciadas. acerca de qu parte de nuestra red de creencias refleja el mundo en s
mismo y qu parte es nuestra contribucin conceptual no tiene ms
Distinguimos dos navegaciones, a saber: (1) realismo metafsico; sentido que la pregunta: Camina un hombre ms esencialmente con su
y (2) realismo interno (ms tarde, pragmtico). pierna izquierda o con su pierna derecha?

Para Putnam (1981, 49), el realismo metafsico consista El realismo interno propone, entonces, la aceptabilidad
bsicamente en las tres premisas siguientes: a) existe un mundo racional como imagen de verdad: una teora cientfica es
prefabricado (ready-made world), esto es, un mundo de objetos verdadera si y slo si, en condiciones epistmicas ideales,
independiente del sujeto; b) existe un Punto de Vista del Ojo es predictivamente-retropredictivamente exitosa, coherente,
de Dios (Gods-Eye View), esto es, una y slo una descripcin comprehensiva y simple; equivalentemente, nos encontramos
verdadera del mundo en s mismo; c) la verdad es la adecuacin con una objetividad con o minscula, con una objetividad
(correspondencia) entre nuestros enunciados cientficos y las para nosotros. La verdad internalista es, pues, cierta coherencia
cosas del mundo real. Putnam va a dirigir un ataque en toda regla ideal entre nuestro sistema de creencias y nuestras experiencias
contra la tercera premisa, es decir, contra el oscuro modo en en tanto aparecen representadas dentro de tal sistema. Justo
que, supuestamente, ideas y hechos se adecan: es el argumento como anunciamos. Pero, como apunta Rivadulla (2004b, 145),
de la teora de modelos. Recurre para ello a un ejemplo que redefinir verdad como aceptabilidad racional en condiciones
ha hecho fortuna. El realista metafsico puede perfectamente epistmicas ideales aplaza, pero no evita, la decisin de
pensar que todos los seres humanos no somos sino cerebros en prescindir del realismo una vez asumida la imposibilidad
una cubeta conectados a un superordenador (como Matrix) que de aceptar las teoras como descripciones del mundo.
nos proporciona virtualmente las sensaciones que conforman Teoreticismo y antirrealismo van de la mano.
nuestro mundo habitual. As, hasta la mejor teora cientfica
que elaborsemos sera falsa, porque no describira el mundo 5. Y cuando esto se asume sin complejos, aparecen los
tal como en realidad es. Ahora bien, Putnam afirma que la teoreticismos radicales, que niegan cualquier papel a la materia,
mejor teora cientfica imaginable no puede no ser verdadera. a los hechos, en la construccin de las verdades cientficas.
Supongamos que, efectivamente, somos cerebros en una cubeta A partir de los aos 60 y 70 del pasado siglo, aprovechando la
y pensamos: somos cerebros en una cubeta. A primera vista cada de la Concepcin Heredada (as bautizada por Putnam),
diramos, con el realista metafsico que tambin as lo piensa, los derroteros en filosofa de la fsica vinieron marcados por
que este enunciado es verdadero. Pero determinar la referencia la irrupcin de los nuevos estudios histricos de la ciencia
de las palabras no es fcil. Si echamos una segunda ojeada a propiciados por Thomas S. Kuhn y Paul K. Feyerabend.

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El giro historicista kuhniano, impreso con la publicacin 5. Sin embargo, a fecha de hoy, lo ms normal es que el
de La estructura de las revoluciones cientficas en 1962, supuso filsofo de la fsica teoreticista adopte un instrumentalismo, con
un revulsivo para las concepciones ahistricas de la ciencia, cierta dosis historicista, sin llegar al irracionalismo. Eludir a
en un momento en que el popperismo estaba en pleno auge. La un tiempo la imagen de la fsica como espejo de la naturaleza,
discrepancia entre Kuhn y Popper qued escenificada, como propia del adecuacionismo realista, y el teoreticismo relativista.
sabemos gracias a Lakatos, en el Coloquio Internacional sobre Asumir la tesis del instrumentalismo de teoras (las teoras no
Filosofa de la Ciencia celebrado en Londres en 1965. Segn describen ni representan nada, tan slo sirven como instrumentos
Kuhn, no hay ningn motivo para creer en el crecimiento para hacer predicciones), que no es incompatible con un
acumulativo del saber cientfico, como quera Popper. Este prudente y temperado realismo de entidades. Larry Laudan es
pesimismo se sustenta en su rechazo de la induccin optimista un buen ejemplo. La principal leccin que, segn Laudan (1993,
(del xito se infiere la verdad) y, sobre todo, en su eximia 34), podemos extraer de la historia de la fsica es: Tpicamente,
tesis de inconmensurabilidad entre paradigmas cientficos: las teoras posteriores no implican a sus antecedentes, ni las
Las diferencias entre paradigmas sucesivos son necesarias e captan como casos lmite, ni mantienen en forma global e
irreconciliables (1971, 165). Los cientficos que trabajan en dos indiscriminada todas las consecuencias empricas conocidas. La
paradigmas contiguos separados por una revolucin emplean sucesin histrica de tradiciones o programas de investigacin
conceptos tericos referentes a entidades, estados o procesos aporta evidencia suficiente para concluir que el cambio cientfico
de significado distinto, intraducible, aunque sean homnimos. El no respeta ni su contenido lgico ni su contenido emprico:
ejemplo estrella lo ofrecen segn Kuhn los conceptos de
masa newtoniana y einsteiniana, constante la primera y variable Pero ni en la ciencia ni en ningn otro mbito necesitamos hacer que
el progreso dependa de cierto tipo de acumulacin global. [...] Decir a
la segunda1. Adems, desde la ptica de Kuhn, el cambio entre los cientficos que deben buscar teoras verdaderas, cuando aceptas que
paradigmas mediante una revolucin cientfica es una sustitucin no hay manera segura de considerar como verdadera a ninguna teora,
traumtica que no tiene por qu ver con causas estrictamente o ni siquiera como ms verdadera que otra, es incitarles para que se
cientficas (pongamos por caso, un experimentum crucis): sumen a una tarea imposible y absurda (Laudan: 1993, 35 y 71).

Las revoluciones cientficas se inician con un sentimiento creciente, a En opinin de Laudan debemos sustituir la verdad por la
menudo restringido a una estrecha subdivisin de la comunidad cien-
tfica, de que un paradigma existente ha dejado de funcionar adecua-
efectividad a la hora de resolver problemas como meta de la
damente en la exploracin de un aspecto de la naturaleza. (1971, 149; ciencia:
cursivas nuestras).
La ciencia en su totalidad, desde mi punto de vista, consiste en una acti-
Curiosamente, este psicologismo, que se disuelve como el vidad dedicada a resolver problemas. [...] Si una teora no consigue re-
solver problemas que juzgamos especialmente urgentes e importantes,
azcar en agua, se ha convertido en devocionario de mltiples debemos tratar de localizar otra teora que resuelva esos problemas. [...]
filsofos y socilogos de la fsica. Pero el que una teora bien comprobada falle en resolver determinados
problemas que queremos resolver, no es razn para rechazar la teora. Si
En 1970, aparece Contra el mtodo de Feyerabend. Al grito una teora es la mejor contrastada entre todas las rivales, es decir, entre
todas las contrarias a ella que conozcamos, esa debe ser la teora elegida
de todo vale!, este provocativo anarquista metodolgico se entre todas las rivales. [...] Pero enfrentados ante una falsa eleccin, del
lanz a luchar contra ese maestro de escuela (sic) llamado tipo lo tomas o lo dejas, entre una teora mal contrastada que resuelve
Karl Popper. Con el tiempo, luchando por el bando relativista, el problema que nos interesa y una teora bien contrastada, pero que no
Richard Rorty hara acto de presencia. Para Rorty no hay manera resuelve ese problema, la teora de la inferencia deja muy claro cmo
debemos proceder en nuestra eleccin (Laudan: 1993, 46-47).
de llegar a saber si nuestras teoras representan la realidad,
porque no podemos salir de nuestra propia piel para comprobar,
cual putnamiano Ojo Divino, si tal engarce es el caso: Con su nfasis en la resolucin de problemas, Laudan
recuerda a un vendedor de grandes almacenes, que nos oferta
No es ms verdadero el que los tomos son lo que son porque usa- sta o aquella aspiradora dependiendo de si queremos pasar
mos tomo como lo hacemos que el que usamos tomo como lo
hacemos porque los tomos son lo que son. [...] Ambas son pseudo-
una alfombra o una moqueta. Pero el xito cientfico no
explicaciones (Rorty: 1991, Introd.). equivale a la resolucin de problemas cientficos, como el xito
de las mecnicas newtoniana y einsteiniana no resuelve el
Rorty llega a similar conclusin que Feyerabend: carece problema de la gravedad. Al menos, este neoinstrumentalismo
de sentido preguntar si el discurso astrofsico es ms correcto pragmatista no se desplaza en la rbita relativista:
que el discurso astrolgico. Inclinarnos por el primero frente
al segundo slo muestra nuestro compromiso etnocntrico con Si esas creencias o teoras flotaran enteramente libres [...] y no refleja-
sen nada de nada sobre el mundo mismo, entonces sera impensable que
ciertos patrones culturales tpicamente occidentales. nos permitieran manipular el mundo tan efectivamente como de hecho
lo hacemos. (1993, 190)

(1) Kuhn, Feyerabend y otros filsofos de su cuerda se escudan en la polisemia


del trmino masa para negar que los fsicos relativistas construyeran su teora de 7. A comienzos del siglo XXI la filosofa teoreticista de
modo que la teora clsica perviviera como caso lmite, a fin de heredar su xito; la fsica goza, paradjicamente, de una mala salud de hierro.
pero Field (1973) y Rivadulla (2004) ponen en jaque su caso estrella al mostrar que Pese a que como vamos a ver pormenorizadamente en el
la popular distincin masa en reposo o constante / masa relativista o variable carece
de justificacin terica, como tambin han sealado fsicos de la talla y el prestigio prximo pargrafo diversas filosofas circularistas de la
de H. Goldstein, C. Adler, L. Okun, E. Taylor o J. A. Wheeler. fsica han criticado contundentemente la substanciacin de

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las formas tericas que encierra, el teoreticismo sigue muy en teoras desconectadas de la verdad, as como el postulado
vigente. Por su componente idealista, los teoreticistas ofrecen adecuacionista que establece que las teoras fsicas y los
una visin del quehacer de los fsicos que lo asemeja al de los hechos fsicos estn en correspondencia (por virtud de Mara
botnicos dirigidos por Espeusipo, escolarca de la Academia de Santsima) son extrapolaciones o hipstasis del papel que la
Platn, que segn cuenta Aristoxeno estaban teorizando materia o la forma juegan en la fsica. Si retiramos esta tajante
sesudamente acerca de cmo clasificar plantas en gneros y distincin, tal y como fue esgrimida por el adecuacionismo y
especies, cuando de repente, tras arduas discusiones, lograron el descripcionismo, entonces hay que rechazar la divisin de la
encontrar el lugar de la calabaza. Aparte de construir teoras realidad cientfica en partes tericas y partes prcticas, como
y modelos, la fsica manipula realidades. Aparte de cerebro y saba el teoreticismo. Toda observacin, segn esta corriente,
laringe, los fsicos tienen manos. est cargada de teora; pero la tesis recproca tesis que el
teoreticismo ahog al sumergirse en el ocano terico tambin
5. Realismo Circularista: arquitectos y abejas es cierta: toda teora cientfica est necesariamente cargada de
observacin, medicin y experimentacin. Toda prctica est
1. La crtica a las tres primeras familias de filosofas de cargada de teora y, recprocamente, toda teora est cargada de
la fsica reitera la imposibilidad de mantener la distincin prctica. La teora sin prctica es vaca; la prctica sin teora es
dicotmica entre materia y forma, entre hechos y ciega. No hay hechos puros, como no hay teoras puras. Entre
teoras, que permite referirse a unos hechos desvelables al teoras y hechos se da una frtil circularidad. El circularismo
margen de todo supuesto terico (descripcionismo) o a unas es, pues, la nica opcin que queda cuando se han transitado
teoras construidas al margen de toda experiencia emprica los callejones sin salida a que conducen las otras posiciones
(teoreticismo), as como a una serie de hechos y teoras en gnoseolgicas.
postulada correspondencia (adecuacionismo). Tanto la tesis
descripcionista de que la fsica est levantada sobre la slida 2. La mayora de las discusiones postkuhnianas adoptan
base de unos enunciados que expresan cmo es realmente una concepcin de la ciencia casi exclusivamente logoterica,
el mundo, como la tesis teoreticista de que la fsica consiste que ignora en gran medida su carcter tcnico-operativo. No se
produce ciencia intercambiando teoras sino actuando sobre la
realidad. Para conocer cientficamente hay que transformar el
mundo en una probeta o en un ciclotrn. Lo que los cientficos
manejan o manipulan, equipados con las teoras y los modelos,
no son otras teoras u otros modelos, sino la realidad misma por
medio de los aparatos. Es la realidad la que confirma o no una
prediccin y la que se deja o no manipular de una determinada
manera. El cientfico es ms activo que contemplativo. Est
actuando antes que especulando sobre el mundo.

Por de pronto, los filsofos circularistas de la fsica


van a huir de las manidas comparaciones del cientfico con el
pintor, el recolector o el pescador. Estos filsofos imaginan al
cientfico como msico o, mejor, como arquitecto cuya meta
es componer o construir el mundo antes que representarlo,
describirlo o conocerlo. El arquitecto dedica su vida a construir
formas nuevas empleando materiales ya dados. El edificio
cientfico es real. No es reducible a los planos mentales del
arquitecto (a los constructos tericos del teoreticista), porque
estn los propios sillares, vigas y columnas trabados entre
s (teoras y hechos bien mezclados). A la manera como la
arquitectura consiste por as decir en mover grandes
piedras empleando la geometra y las gras, la fsica consiste
en manejar o manipular diversas entidades empleando la teora
y los aparatos. La fsica es, cum grano salis, como la msica.
La msica, para ser msica, ha de sonar y los que la reducen
a partituras o imaginaciones intracraneales confunden la parte
con el todo. Mutatis mutandis, la fsica, para ser fsica, ha de
comprender activamente la manipulacin de cosas.

Por otro lado, los filsofos circularistas de la fsica


enseguida presentaremos a dos de ellos: Gustavo Bueno
e Ian Hacking van a sostener que la mejor alegora del

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cientfico es aquella que lo identifica con la abeja baconiana 6. Entre Ian Hacking y Gustavo Bueno: construccin e in-
del Novum Organum, la abeja que guarda el punto medio tervencin frente a representacin
entre la hormiga y la araa, pues recoge sus materiales en las
flores de las huertas y los jardines, pero luego los transforma 1. En la trinchera circularista nos encontramos, como
y destila empleando sus propios medios (I, 95). Para Bueno va dicho, al filsofo canadiense Ian Hacking y al filsofo
(1996, 30), la ciencia es como una suerte de panal construido espaol Gustavo Bueno. Sus filosofas de la ciencia el
por abejas que no se limitan a sacar de su vientre, como las nuevo experimentalismo y la teora del cierre categorial
araas [teoreticistas], los materiales de su construccin, sino han suscitado la evocadora imagen del fsico como abeja
que digieren y organizan el polen extrado del medio exterior, que hemos dibujado y que reclama la atencin de las lneas
como las hormigas (descripcionistas). Para Hacking (1996, que siguen. Ambas teoras de la ciencia comparten bastantes
289), la ciencia, como escribi Bacon, debe ser como la ideas, y esta convergencia entre Hacking y Bueno resulta ms
abeja, con los talentos de la hormiga y de la araa, pero capaz sorprendente an si atendemos al hecho de que provienen de
de algo ms, de digerir y de interpretar el experimento y la escuelas filosficas muy diferentes: aqul del pragmatismo y la
especulacin. El circularismo hereda el constructivismo del filosofa analtica, y ste del marxismo y la filosofa escolstica
teoreticismo, pero no lo confina al plano terico. Dejndose (cuya sutilidad y calidad en vano tratar de enmascararse).
llevar por la atraccin de la materia que gui al descripcionista,
el circularista extiende ese constructivismo al plano prctico. 2. Desde el momento en que consideramos los pesos, los
El cientfico no slo compone teoras sino que tambin cambia muelles, las balanzas, los metros, los relojes, los dinammetros, los
la realidad con los instrumentos y artefactos que construye. barmetros, las bombas de vaco, los imanes, los electroscopios,
Ni la mano sola ni el espritu abandonado a s mismo deca los ampermetros, los telescopios, los microscopios, los
Francis Bacon tienen gran potencia; para realizar la obra se aceleradores de partculas y las modernas computadoras como
requieren instrumentos que tan necesarios son a la inteligencia materiales de las ciencias fsicas, al igual que los modelos y las
como a la mano (I, 2). Ortega y Gasset pensaba, con razn, teoras, los libros y las revistas, la filosofa de la fsica experimenta
que el hombre era el animal maquinista por excelencia. La un giro de ciento ochenta grados. Estos contenidos, producto
mayora de filsofos de la ciencia han contado con pero no han de la industria humana, son parte del cuerpo de la fsica, y slo
reparado en la intrincacin realmente existente entre ciencias, como dice Bueno (1992, 101) la continuada presin de la
tcnicas y tecnologas. antigua concepcin metafsica (que sustancializa los smbolos y
los pensamientos, y que sigue viva hasta en el positivismo y la
Por ltimo, antes de pasar a explicar las filosofas de filosofa analtica) puede hacer creer que la ciencia-conocimiento
la fsica de Bueno y Hacking, hay que decir que, aunque se ha replegado al lenguaje (a los libros, a las teoras, incluso
suene truculento, el enemigo mortal del circularismo es el a la mente) y concluir que la ciencia-conocimiento subsistira
adecuacionismo. El adecuacionismo adscribe a la ciencia la hasta si el mundo real desapareciera, en una suerte de idlico
funcin de conocer la realidad tal como es en s misma; por el y celestial Mundo de las Ideas. Precisamente, con motivo del
contrario, el circularismo sustenta que la funcin de la ciencia 80 cumpleaos de Popper, Hacking quiso tratar de bajar ese
es crear: hacer el mundo. Las teoras de la ciencia circularistas Tercer Mundo a la Tierra. Dentro de su intento de arrumbar la
constituyen versiones lmite del principio del verum ipsum tradicional jerarqua de la teora sobre la prctica, la filosofa
factum de Giambattista Vico. El circularismo es, empero, la popperiana representaba una instancia estrella de la filosofa
anttesis ms acabada del adecuacionismo. Ya lo saba Ortega dominada por la teora contra la que Hacking despotricaba. Para
Popper, si tras una catstrofe universal la humanidad conservaba
(1979, 34), para quien no puede haber nada ms contrario
las bibliotecas, aunque perdiera las mquinas, los hombres
a lo que es conocer la Realidad, que hacer la Realidad.
se sobrepondran y seran capaces de reconstruirlas leyendo
Adems,
libros. Hacking dio la vuelta al argumento: si tras una catstrofe
Si la concepcin del adecuacionismo aristotlico quedaba bien repre- universal la humanidad conserva las mquinas, aunque carezca
sentada por la imagen del discurso (el flujo descendente del curso de un de libros, los hombres tendrn mucho ms fcil salir adelante.
ro), la concepcin circularista de la ciencia queda bien representada por La leccin es como dice Hacking (1996, 303): hay que
la imagen de un torbellino, del vrtice que se forma en un mar a partir
pensar en la prctica, no en la teora.
de sus mismas molculas y cuya forma configura en virtud del mismo
movimiento del remolino. Abundando en estas imgenes: cada remo-
lino (cada unidad cientfica) aparecer en puntos distintos (prximos 3. Tirando de este hilo comn, vamos a exponer y explicar
o lejanos), del mar representativo de los fenmenos. Algunos vrtices los presupuestos filosficos que unen a Gustavo Bueno e Ian
se mantendrn en mutuo aislamiento, otros intersectarn, dando lugar a Hacking en materia de teora de la ciencia. Vamos a contrastar
un torbellino ms amplio. En ningn caso tiene sentido aqu hablar de las respuestas que dan a esta serie de preguntas: a) Qu es la
una ciencia nica, unitaria. Si abandonamos el terreno de la metfora y
volvemos a mirar a los campos de fenmenos, la concepcin circula- ciencia y, en concreto, la fsica? b) Qu papel desempea el
rista se nos muestra internamente asociada a los instrumentos (apa- mtodo hipottico-deductivo en ella? c) Qu consecuencias
ratos) con los cuales estos fenmenos comienzan a girar en torbellino; se derivan para la disputa acerca del realismo cientfico? d)
la concepcin circularista del movimiento de la materia fenomnica es Qu papel juega la verdad en la actividad cientfica? e)
solidaria de los motores de ese movimiento, las ciencias proceden de las
tecnologas, y esta tesis nos invitar, junto con otras, a llevar adelante
Cmo se produce el cambio cientfico? Comencemos, pues,
un cambio decisivo en la interpretacin del significado gnoseolgico de por la primera pregunta: qu es la ciencia y, especialmente,
los aparatos cientficos (Bueno: 1992, 94-95). la fsica?

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La ciencia es, segn Bueno, construccin. Ahora bien, la carga o con electrones para disminuirla. Y esta respuesta fue
construccin... de qu, con qu y por quin o quines? La toda una revelacin para Hacking (1996, 41): Hasta donde a
respuesta de la teora del cierre categorial es que las ciencias m concierne, si se puede rociar algo con ellos, entonces son
son construcciones de realidades, con las cosas mismas y reales. Hacking tambin concibe la fsica como edificada sobre
materializadas mediante las operaciones de los cientficos la manipulacin de positrones, electrones y otras partculas. Toda
empleando mltiples aparatos e instrumentos que buscan su obra realza este valor intrnseco de la prctica experimental,
manipular o intervenir esas realidades antes que interpretarlas independiente de la especulacin terica. El lema por excelencia
o representarlas. Este construccionismo es de signo materialista, de su nuevo experimentalismo es que los experimentos tienen
porque no se limita al terreno de las construcciones conceptuales vida propia, es decir, stos no suelen ser programados para
y defiende que las operaciones cientficas son quirrgicas verificar o falsar teoras sino para adquirir autntico conocimiento
(manuales) antes que meramente mentales. Esto permite y dominio fenomnico de la realidad. De hecho, recientemente,
explicar por qu las ciencias precisan de referenciales, de Peter Galison (1987) ha llegado a adoptar esta mxima an
entidades reales: las ciencias arguye Bueno (1995, 50) son ms sugerente: los instrumentos tienen vida propia. Como
construcciones operatorias y las operaciones slo son posibles escribi Gaston Bachelard en Les intuitions atomistiques, para
con objetos corpreos. Pero la teora del cierre categorial nuestros dos filsofos: un instrumento en la ciencia moderna es
afirma mucho ms: son esos propios objetos materiales aquellos realmente un teorema.
que constituyen el cuerpo de la ciencia: son los electrones, los
protones y los neutrones (y no sus smbolos, o sus funciones de 4. Por su nfasis en la prctica frente a la teora, Gustavo
onda) en tanto, es cierto, estn controlados por los fsicos en Bueno e Ian Hacking se muestran crticos con la cientificidad
aparatos diversos (tubos de vaco, ciclotrones, &c.) los que que cabe atribuir a la Astrofsica y la Cosmologa. Desde la
forman parte de la fsica nuclear (1995, 42). En consecuencia, perspectiva de Bueno, cuando miramos la realidad bajo el farol de
la Ley de Accin de Fuerzas de la fsica clsica no ser vista, la ciencia, ms que penetrar en el fondo de ella (como si estuviera
por ejemplo, como una Ley de la Naturaleza sino como el modo escrita en caracteres matemticos), estamos aprehendiendo el
fsico-clsico de manejarse (verbigracia, predictivamente) funcionamiento real de las cosas bajo nuestras construcciones. En
con ciertos objetos (planos inclinados, pndulos, resortes...) consecuencia, como a da de hoy no manejamos construcciones
cuando les imponemos funcionar bajo ciertas construcciones que nos permitan interaccionar con singularidades csmicas,
controladas (por ejemplo, manualmente) por nosotros (dejamos Bueno (1992, 1195) defiende que la teora del big-bang, o la de
deslizarse una bola de plomo por el plano inclinado, soltamos los agujeros negros, no tiene referenciales materiales, ni aun puede
el pndulo desde diferentes posiciones iniciales, variamos la tenerlos, a la manera que los tiene la astronoma clsica. Desde la
pesa que mueve el resorte...). Y es que, para Bueno (1982, 169), perspectiva de Hacking (1989, 578), la ciencia interviene el mundo
la realidad que se nos da a travs de las leyes fsicas es una a fin de comprenderlo; de este modo, we believe in the reality
realidad que est desde luego a escala de las manipulaciones de of many entities postulated by theory because we can construct
los fsicos, porque las llamadas Leyes de la Fsica no son leyes devices that use those entities in order to interfere in other aspects
que la Naturaleza guarda ocultas y se revelan a la mente del of nature, and to investigate the inner constitution of matter [...]
fsico, sino relaciones entre cosas relaciones objetivas que but we cannot do that with the objects of astrophysics. Aunque
los fsicos construyen manejando diversos artefactos (Bueno: no sostiene que la realidad se reduzca a la capacidad humana de
1992, 548 y ss.). manipulacin, Hacking (1996, 304) concluye que las entidades
tericas que no terminan siendo manipuladas terminan, por lo
El punto de arranque del realismo experimental de Hacking general, siendo tremendos errores; y aade: debo confesar
coincide con el del realismo materialista de Bueno. Ambos cierto escepticismo acerca de los agujeros negros. Dudley
insisten en la prctica frente a la teora, en la intervencin o Shapere (1993) protesta ante esta afirmacin sealando que la
construccin frente a la representacin. En efecto, Hacking posibilidad de agujeros negros o, en general, de singularidades, se
asevera: sostengo que comnmente los cientficos crean desprende de la Teora de la Relatividad General, que a da de hoy
los fenmenos que posteriormente se convierten en las es nuestra mejor teora sobre el espacio-tiempo y la gravitacin.
piezas centrales de la teora (1996, 249). Hacking cuenta Mientras aceptemos esta teora indica Shapere (1993, 142 n.
que se convirti al realismo cientfico cuando un fsico de p.), son legtimos. Otra gota de teoreticismo. Y, sin embargo,
la Universidad de Stanford le describi cierto experimento galactic experimentation is science fiction, while extra-galactic
encaminado a detectar la existencia de cargas elctricas de valor experimentation is a bad joke (Hacking: 1989, 559).2
igual a una fraccin de la carga del electrn (quarks): se tomaron
Bueno y Hacking luchan contra la tirana del mtodo
dos bolas diminutas de niobio cargadas elctricamente y se
hipottico-deductivo-predictivo en fsica, por cuanto deforma el
trat de observar cmo variaba la carga de esas bolas cuando
significado gnoseolgico de muchas teoras fsicas, en especial
interaccionaban levemente entre s (si se meda algn trasvase
en Cosmologa. En efecto, basta constatar cmo Hacking (1996,
de carga entre ambas con valor fraccionario, el experimento
resultara satisfactorio). Entonces, Hacking pregunt cmo se
las haban arreglado en el laboratorio para hacer que las bolitas (2) Dentro de este contexto, la penetrante crtica de Dudley Shapere (1993,
147) a Hacking acerca de que la nocin de manipulacin es tremendamente
de niobio tuviesen cargas distintas a fin de que interactuasen, y ambigua resulta extensible a Bueno y, de hecho, Bueno (1982, 167-170) ya la tuvo
el fsico contest que las rociaban con positrones para aumentar en cuenta.

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187-189) y Bueno (1992, 249-251) realizan idntica crtica a pasamos de la representacin a la intervencin, a rociar bolas
propsito del episodio de la radiacin de fondo. Ambos filsofos de niobio con positrones, el antirrealismo tiene menos fuerza.
indican que, cuando los radioastrnomos Penzias y Wilson Experimental physics apunta Hacking (1983b, 71)
estudiaron con su radiotelescopio el zumbido proveniente del provides the strongest evidence for scientific realism. Y es que,
centro de la Va Lctea, se decidieron a interpretar la radiacin para este autor (1996, 49), gran parte del debate contemporneo
de fondo los 3K de temperatura uniforme como la energa acerca del realismo cientfico est infectado de una metafsica
residual de la explosin primigenia porque, precisamente por intratable, a causa del uso indiscriminado de trminos tales
esa fecha, un grupo de tericos de Princeton haba hecho como teora o representacin. Segn Hacking (1996, 303), si
circular un manuscrito que sugera que el Universo se haba slo contemplamos la ciencia como representacin del mundo,
originado en una gran explosin (big-bang). En palabras de jams escaparemos de las representaciones: Cada prueba
Bueno (1992, 250): de una representacin no es ms que otra representacin. Y
lo que es ms grave: nunca lograremos conectarnos con el
No puede decirse, por ejemplo, que la teora haya predicho la radiacin mundo; pues, despus de todo, la realidad tiene que ver con
de fondo y que Penzias y Wilson hubieran verificado en 1964 tal predic- nuestras habilidades para modificarla, para intervenir en ella:
cin [...] Penzias y Wilson observaron una radiacin uniforme que fue
interpretada en el contexto de la teora del big-bang, cuando sta estaba, La prueba directa de los electrones y similares es nuestra
a la sazn, en ascenso; pero que poda haber sido interpretada tambin habilidad para manipularlos utilizando propiedades causales
en el contexto de otras teoras. (1996, 303). Equivalentemente, empleando trminos de Nancy
Cartwright (1983, 6 y 91): causal reasoning provides good
A su vez, Hacking (1996, 188), tras mostrar con ejemplos grounds for our beliefs in theoretical entities [...] an explanation
entresacados de libros de texto de fsica cmo se distorsiona el of an effect by a cause has an existential component, not just
episodio de la radiacin de fondo, apunta: No quiero implicar an optional extra ingredient. Y concluye Hacking (1996, 16):
que un historiador competente de la ciencia pueda llegar a No es pensar acerca del mundo, sino cambiarlo, lo que al final
deformar a tal grado la historia, sino ms bien hacer ver el empuje tiene que hacernos realistas cientficos. A fin de cuentas, como
constante de la historia popular y el folklore. Ciertamente, este sentencia Allan Franklin (2003), no hay antirrealistas dentro de
diagnstico que Hacking y Bueno proyectan de la enaltecida un laboratorio.
Cosmologa puede chirriar en odos de educacin popperiana:
la Cosmologa se torna como un cuerpo afectado de cncer y, 6. Tanto el materialismo de Bueno como el experimentalismo
movindose entre los que optan por no ver la enfermedad y los de Hacking coinciden, siendo como son circularistas, en
que optan por aplicar radicales medidas eutansicas, los dos subrayar la intrincacin dialctica entre teora y prctica que se
filsofos que nos ocupan proponen la cuidadosa extirpacin da dentro de la actividad cientfica, aunque el modo de describir
de los tejidos cancerosos, que ms que pertenecer a su ncleo los mecanismos de funcionamiento de la ciencia resulta por
donde yacen la Teora de la Relatividad y leyes como la completo diferente (y esto, como ampliaremos, nos inclinar
de Hubble pertenecen a su hipostasiada corteza muchas por la teora del cierre en vez de por el nuevo experimentalismo,
especulaciones cosmolgicas, sobre el origen del big bang o cuyas limitaciones sacaremos a la luz). Bueno describe cmo
el interior de los agujeros negros, no son ms que metafsica transcurre la elaboracin de cada teorema cientfico mediante
disfrazada de matemtica, refluencias que podran parangonarse el proceso que denomina cierre categorial. Cierre categorial
a las discusiones sobre si el espacio newtoniano era el sensorio designa al conjunto de operaciones con objetos y proposiciones
divino. que conducen a la construccin de una verdad cientfica, y que
vienen por as decir a cerrar las acciones realizadas por
5. El audaz paso adelante que ambos filsofos dan, los propios cientficos dentro de la categora de estudio. Desde
poniendo de relieve la experimentacin, se funda en el caso de la ptica de Hacking, el hacer cientfico se canaliza a travs
Bueno (1995, 42) en que slo as la filosofa de la ciencia podr de la trada especulacin-clculo-experimentacin y posee dos
liberarse de la concepcin de la ciencia como re-presentacin funciones: la representacin y la intervencin. De la primera,
especulativa de la realidad y de la concepcin de la verdad, en se ocupa la teora. De la segunda, el experimento. Pero ambas
el mejor caso, como adecuacin, isomrfica o no isomrfica, de aparecen imbricadas circularmente: representamos para
la ciencia a la realidad. A juicio de Bueno (1992, 1293), resulta intervenir, e intervenimos a la luz de representaciones (1996,
imprescindible dar otra vuelta de tuerca al debate realismo- 49). En resumidas cuentas, Bueno y Hacking buscan volver
antirrealismo: a poner la ciencia sobre sus pies experimentales, evitando las
concepciones de la ciencia extremadamente teorticas.
Para retirar la idea adecuacionista de la ciencia manteniendo una visin
realista (pero materialista) de la misma, es preciso algo ms que una En lo tocante al problema de la verdad en ciencia, Bueno
crtica localizada (a la ciencia astronmica, a la fsica cuntica...); es (1982, 125) sostiene que las verdades cientficas son los
preciso regresar ms atrs de la idea misma de conocimiento y alcan-
zar una visin no representacionista (adecuacionista) del conocimiento eslabones o nudos que atan a los hilos en su tejido: sin las
cientfico. verdades, la trama de la ciencia se aflojara hasta terminar
por deshacerse. Su teora materialista de la verdad, que
Por su parte, de modo anlogo, Hacking (1996, 50) explicaremos ms adelante, est pensada contra la metafsica
sostiene que la disputa entre realistas e instrumentalistas teora de la verdad como adecuacin (correspondencia,
queda inconclusa en el nivel de la representacin: Cuando isomorfismo, similitud, analoga...). Si Lenin escribi que la

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praxis demuestra la verdad de la fsica, Bueno va a radicalizar procesos bien estudiados. El quid de la cuestin es, como
este aserto y sostener en un sentido cercano bajo cierto observa Bueno, argumentar ad hominem: escribiendo contra el
prisma a la teora de la verdad del pragmatismo3 que la realismo cientfico y relativizando las verdades cientficas, nadie
praxis es la verdad de la fsica: verum est factum. Para decirlo ha conseguido que se venga abajo la red elctrica que ilumina
radicalmente, la verdad de la ecuacin de Einstein E=mc2 su mesa de trabajo y a la que est conectada su ordenador. La
descansara en las explosiones atmicas llevadas a cabo por capacidad para transformar los micro, meso y macrocosmos
fsicos en atolones del Pacfico. La ciencia moderna afirma determina la fuerza de las verdades que construyen las ciencias.
Bueno (1992, 39) nos ensea qu significa poseer la verdad Es lo que Niiniluoto (1999, 40) denomina Argument from
de la conexin entre cosas (verum est factum) y qu significa Successful Action.
no poseerla, andar a ciegas o por tanteo.
7. Con respecto al tema del cambio cientfico, Hacking se
Aunque Hacking diga desentenderse del problema de la muestra como un realista progresivo en relacin a la prctica
verdad en ciencia, tambin aparece latente en su obra este (con el paso del tiempo se acumulan hechos cientficos) a la vez
sentido de la verdad de signo materialista4: El rbitro final que como un antirrealista progresivo con respecto a la teora
en filosofa no es lo que pensamos, sino lo que hacemos (con el paso del tiempo no necesariamente se da un crecimiento
(1996, 50). En efecto, su llamada de atencin sobre el decisivo teortico). Para Bueno, la expresin progreso cientfico global
realismo de entidades frente al realismo de teoras tiene mucho carece de sentido al postular un punto de llegada definitivo,
que ver con la reformulacin materialista de la verdad. No en manteniendo en cambio la existencia de un progreso cientfico
vano, para Hacking (1996, 173) la realidad tiene que ver con relativo, en cuanto mejora del dominio de una cierta zona de
la causalidad, y nuestras nociones de la realidad se forman a realidad o del rendimiento de los aparatos cientficos (1982,
travs de nuestras habilidades para cambiar el mundo. Un 170). Ambos coinciden a la hora de defender que el conocimiento
buen nmero de pasajes de la obra de Hacking refleja esta prctico contina acumulndose histricamente, incluso si se
concepcin materialista de la verdad cientfica; en cierto producen cambios notables en la esfera terica. A veces, los
modo, podra decirse que para Hacking la verdad del electrn supuestos y los artefactos centrales de una ciencia cambian,
reside en su exitoso manejo: Cuando se logra usar el electrn pero lo hacen de un modo evolutivo y gradual. Ni fijismo ni
para manipular otras partes de la naturaleza de una manera catastrofismo. La continuidad, aun con vueltas del revs, es la
sistemtica, el electrn ha dejado de ser un ente hipottico o tnica. Las revoluciones cientficas afectan ms a la corteza que
inferido [...] Ha dejado de ser terico y se torna experimental al ncleo de las ciencias, son ms metodolgicas que bsicas.
(1996, 291). Es decir, mediante el trabajo experimental, el
electrn deja de ser una hiptesis para transformarse en una 8. Una de las grandes ventajas del acercamiento circularista
herramienta manipulable a fin de producir nuevos fenmenos, a la ciencia reside en que aporta nuevas armas al realismo
esto es, se convierte en un instrumento para hacer y no para cientfico. Resulta interesante comprobar cmo Ian Hacking y
pensar; por tanto, en un instrumento real, verdadero. Gustavo Bueno comparan su crtica al antirrealismo cientfico
con la crtica socialista. En efecto, Hacking se compara con
Bueno y Hacking rebaten la idea de que el mundo conocido Marx. Y Bueno, a su vez, con Engels. As se expresa Hacking
slo sea una construccin proyectada al imponer nuestras teoras (1996, 303): mi ataque contra el antirrealismo cientfico es
cientficas. La prctica experimental nunca es redundante, anlogo al ataque de Marx contra el idealismo de su tiempo;
porque es real. Por ejemplo, como observa Hacking, desde y deja flotando la referencia a la segunda tesis de Marx sobre
el descubrimiento del efecto fotoelctrico se han sucedido Feuerbach: El problema de si al pensamiento humano se le
mltiples y a menudo contradictorias explicaciones, como la puede atribuir una verdad objetiva, no es un problema terico,
einsteiniana del fotn, pero, pase lo que pase con esta ltima, sino un problema prctico. Es en la prctica donde el hombre
que es la que hoy aceptamos, las puertas de los supermercados tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y la fuerza,
(que dependen del efecto fotoelctrico para su funcionamiento) la terrenalidad de su pensamiento. Y Bueno (1995, 37) hace
continuarn funcionando (1984, 118-119). Anlogamente, referencia a un pargrafo de Engels en Del socialismo utpico
afirmamos la existencia de los electrones entidades sobre las al socialismo cientfico: Desde el momento en que conocemos
que disponemos de diversas teoras conceptual y empricamente todas las propiedades de una cosa, conocemos tambin la cosa
incompletas porque gracias a ellos podemos causar diversos misma; slo queda en pie el hecho de que esta cosa existe fuera
de nosotros, y en cuanto nuestros sentidos nos suministraron
(3) No se olvide que el trmino pragmatismo deriva de la palabra griega pragma, este hecho, hemos aprehendido hasta el ltimo residuo de la
que quiere decir accin, y que tanto Peirce como James acentuaron la conexin entre cosa en s, la famosa e incognoscible Ding an sich de Kant...
prctica y verdad, concibiendo sta como un proceso, como el proceso de su veri-
ficacin o valid-acin. Las Leyes de Newton, segn la concepcin de la verdad del Desde el momento en que podemos producir una cosa, no hay
pragmatismo, no eran verdad antes de que fuesen formuladas, como tampoco eran razn ninguna para considerarla incognoscible. Para la qumica
falsas, sino que su verdad aconteci cuando fueron corroboradas. Bueno comparte de la primera mitad de nuestro siglo, las sustancias orgnicas
con los pragmatistas este nfasis en la verdad a escala del hombre, pero se diferencia
de ellos en que evita ciertos derroteros subjetivos: la verdad pragmatista se predica eran cosas misteriosas. Hoy, aprendemos ya a fabricarlas una
de ideas y creencias, pero desde la perspectiva materialista la verdad queda tras otra, a base de los elementos qumicos y sin ayuda de
encarnada como relacin entre cosas. procesos orgnicos. Tanto Hacking y Bueno, como Marx y
(4) No se pierda de vista lo que Hacking (1996, 83) reconoce: Mi propia
opinin, a saber, que el realismo es un asunto de intervenir en el mundo, ms que de Engels, afirman que lo importante no es entender el mundo
representarlo en palabras y pensamiento, ciertamente le debe mucho a Dewey. sino cambiarlo: la refutacin ms concluyente del antirrealismo

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es como de toda extravagancia filosfica la prctica, o de la causalidad y de la lgica en Mecnica Cuntica...). Hbner
sea, el experimento y la industria (por decirlo parafraseando (1981, 81) enfrenta sus tesis a las lakatosianas:
un fragmento del panfleto Ludwig Feuerbach y el fin de la
filosofa clsica alemana). A resultas de esto, la posicin de Supongamos que Lakatos hubiera sido un gran inquisidor en la poca
de Kepler y hubiera tenido que velar por el progreso cientfico siguien-
Bueno y Hacking puede condensarse en el siguiente eslogan de do su propia regla. Supongamos que Kepler hubiera sido sometido a
resonancia marxista: los filsofos de la ciencia se han limitado proceso e imaginemos el siguiente dilogo:
a pensar la ciencia como representacin; de lo que se trata es Lakatos: Puedes t mostrarnos un contenido emprico que supere al de
de pensarla como transformacin. las teoras de tus predecesores?
Kepler: Puedo mostrar algo de ello, pero Ptolomeo y Aristteles me
superan en mucho en este aspecto.
7. El caso Kurt Hbner Lakatos: Puedes t predecir algunos hechos nuevos?
Kepler: S, si t compartes mis razones para estos presupuestos y, ade-
1. Antes de tomar partido por alguna de las filosofas ms, reconoces los presupuestos que tienen que hacerse para la corro-
boracin de estos hechos.
circularistas de la fsica que hemos desarrollado, nos resta tratar Lakatos: Qu presupuestos has hecho?
un fleco. En Teora del cierre categorial, Gustavo Bueno se Kepler: Muy dudosos, al menos por lo que respecta a los exclusivamen-
formulaba las siguientes preguntas: Hasta qu punto puede te astronmicos.
afirmarse, sin embargo, que el circularismo y la teora del Lakatos: Anatema.
Kepler: Permteme, por favor, una ltima palabra. He hecho dos presu-
cierre categorial se identifican? No sern posibles versiones puestos que considero decisivos y en los que creo de todo corazn: el
del circularismo gnoseolgico no materialistas? No sern primero es que Coprnico tiene que tener razn porque su descripcin
posibles versiones del circularismo distintas de la versin del del mundo es esencialmente mucho ms sencilla que todas las dems
y, por consecuencia, es ms adecuada al espritu humano y a la justicia
cierre categorial? (1992, 1362). Nosotros hemos propuesto
divina. La segunda es que es contradictorio considerar a la Tierra como
Representar e intervenir de Ian Hacking como instancia de el centro del universo y, al mismo tiempo, como el lugar del pecado. Por
circularismo (indeterminado). Pero, antes que nosotros, Hidalgo esta razn yo creo que el Sol es la estrella alrededor de la cual se mue-
(1990) intent rastrear otros candidatos que dieran al traste con ven todas las dems. Y al suponer esto, todo lo dems, por ms dudoso
que pueda ser, adquiere un sentido racional.
un supuesto monopolio circularista. A juicio de Hidalgo (1990, Lakatos: Todo esto no tiene ningn valor cientfico. Por lo tanto, una
42), sern circularistas aquellas estrategias que, oponindose vez ms: anatema.
frontalmente al adecuacionismo, asignan valor de verdad a la As pues, el pobre Kepler hubiera tenido que rechazar su propia teora
negacin conjunta de materia y forma; de otra manera, sern si hubiese seguido la regla de Lakatos.
condiciones necesarias y suficientes? del circularismo las
siguientes, a saber: (1) negacin de la hipstasis de la materia Para nuestro autor, el cambio cientfico es esencialmente
(datos, fenmenos, experimentos...) y de la forma (hiptesis, bsqueda de armonizacin de las discrepancias pertenecientes
leyes, teoras...) en ciencia; (2) asuncin de que existe una materia a diversos sistemas cientficos coetneos. Cambio que, a veces,
tcnicamente trabajada o elaborada de antemano a la ciencia; se trasluce en dos tipos distintos de progreso cientfico: el
(3) la actividad cientfica procede mediante re-construccin de progreso I ligado a periodos de explicacin comparable a la
esos materiales; y (4) concepcin de la verdad en sentido del ciencia normal kuhniana y el progreso II ligado a periodos de
pragmatismo histrico de Vico (Verum Factum). Supuesto lo mutacin comparable a la ciencia revolucionaria kuhniana
anterior, Hidalgo (1990) encontraba indicios circularistas en la de un sistema cientfico. Sin embargo, el distanciamiento con
teora de la ciencia del filsofo alemn Kurt Hbner. Algo de Kuhn sobreviene cuando Hbner sostiene que su perspectiva
lo que Bueno acab hacindose eco diplomticamente. Pero historicista no puede equipararse con la relativista, porque el
realmente es circularista la teora de la ciencia de Hbner? automovimiento de las ciencias no es arbitrario sino consecuente
con diversas estipulaciones (judicativas y normativas) que, a
2. La teora de la ciencia de Kurt Hbner est contenida en su vez, tambin pueden evolucionar a lo largo del tiempo:
su obra de 1978 titulada, con buscada resonancia kantiana, Kritik
Quizs un ejemplo pueda contribuir a aclarar an ms este estado de co-
der Wissenschaftlichen Vernunft (Crtica de la razn cientfica), sas. Supongamos que unas personas juegan a las cartas. En virtud de sus
y consiste en una teora historicista, bien temperada, de la fsica reglas, se determina qu es lo que en este juego es verdadero, falso, bueno
que fundamenta las condiciones de posibilidad de sus hechos, o malo. Es, por ejemplo, verdadero que uno habr de perder un juego en
enunciados, leyes y axiomas en su propia historia. As, para el que un determinado color es triunfo si uno no tiene ninguna carta de
ese tipo. Que es una buena tctica actuar con cautela y no ser demasiado
Hbner, las categoras cientficas son estipulaciones justificadas arriesgado, etc. Supongamos, adems, que los jugadores comprueban que
a posteriori; en concreto, distingue cinco clases: instrumentales estas reglas presentan ciertas discordancias recprocas. Habrn entonces
(que ataen a las mediciones), funcionales (que conciernen a la de modificarlas; consecuentemente se modificar tambin lo que es ver-
interpretacin de los datos de medicin obtenidos), axiomticas dadero, falso, bueno o malo en este juego. Despus de un cierto tiempo,
puede suceder que las nuevas reglas parezcan tambin insatisfactorias;
(por ejemplo, las Leyes de Newton), judicativas (p. ej. los los jugadores habrn entonces de cambiarlas nuevamente con las conse-
principios de falsacin) y normativas (p. ej. los principios de cuencias consiguientes ya mencionadas, etc. Podemos ahora imaginarnos
causalidad). Adems, Hbner subraya que su importancia que finalmente llegan a jugar un juego que ya muy poco tiene que ver
relativa vara histricamente. Tesis que Hbner extrae tras con aqul que jugaron al comienzo (a pesar de que pueda hasta tener el
mismo nombre). No sera un disparate presentar este ejemplo si uno
revisar diversas estampas de la historia de la fsica (verbigracia: quisiera mostrar qu es relativismo? Aqu no slo se da, si se me permite
la publicacin de Astronomia Nova por Kepler, la transformacin la expresin, una especie de lgica de la situacin, sino que, adems, el
de las leyes del impulso desde Descartes a Huygens, el problema cambio de las situaciones mismas surge de una cierta lgica. Jugamos al

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juego de la experiencia pero con consecuencias ms o menos obligatorias (como ejemplificaban los casos del electrn y la red elctrica
y con un reiterado y tambin fundamentado cambio de las condiciones o del fotn y la puerta del supermercado). A diferencia de sus
(Hbner: 1981, 140).
colegas, estos filsofos no piensan la fsica como representacin
Pero sin olvidar, y esto resulta francamente sorprendente, sino como transformacin, construccin o intervencin. La
que Hbner no renuncia a la verdad en ciencia. Tras criticar la teora no tiene por qu atenazar la prctica cientfica. El fsico
nocin popperiana de verdad absoluta a la que la ciencia vaya compone teoras y construye realidades.
acercndose progresivamente, Hbner propone una nocin
relacional, que no relativista, de verdad: verdad como verdad con Disponemos, por tanto, de dos filosofas circularistas de
respecto a un conjunto de estipulaciones. El determinar hasta qu la fsica: la teora del cierre categorial de Bueno y el nuevo
punto esta concepcin es verdadera cae fuera de nuestro campo experimentalismo de Hacking... por cul tomar partido? Nos
de atencin, mas s conviene resaltar las siguientes iluminadoras decantamos por la teora del cierre, porque el experimentalismo
palabras de Hbner (1991, 191): No podemos esperar que la presenta ciertas limitaciones importantes. La concepcin de la
luz bajo la que vemos las cosas sea la luz de las cosas mismas; ciencia que acu Hacking fue bautizada con el nombre de new
pero s podemos esperar que la naturaleza se nos presente bajo experimentalism por Robert Ackermann en 1989. Esta tendencia
esta luz, que se nos haga visible bajo esta luz y que nos muestre ha tenido una gran difusin dentro del mbito de la filosofa
cmo realmente se presenta bajo esta luz. anglosajona de la ciencia, y entre sus familiares y allegados se
cuentan filsofos e historiadores de la ciencia de la talla de Peter
3. Hasta aqu las similitudes; a partir de ahora las Galison, Allan Franklin, Deborah Mayo, Nancy Cartwright,
diferencias, que a nuestro entender alejan por completo a &c. El problema es que no todos los que se encuentran en sus
Hbner de la rbita circularista. Efectivamente, Hbner (1991, filas asumen el bagaje ontolgico y gnoseolgico de su lder,
129) mantiene que la ciencia no proporciona necesariamente Ian Hacking. En otros trminos, como denuncia Lino Camprub
una imagen permanentemente mejorada y ampliada de los (2005), no hay uno sino muchos nuevos experimentalismos. No
mismos objetos y del mismo contenido emprico. De hecho, existe unicidad. En efecto, unos como Galison o Franklin,
asimila la manida tesis de inconmensurabilidad entre entidades que son la mayora, emplean la doctrina experimentalista
homnimas de diferentes sistemas cientficos: tanto en la como mera metodologa o heurstica para hacer historia o
fsica actual como en la antigua encontramos expresiones tales sociologa de la ciencia, mientras que otros como Hacking y
como masa, impulso, velocidad, tiempo, espacio; sin embargo, Cartwright la utilizan como toma de posicin con respecto a las
a menudo, significan cosas totalmente distintas segn el controversias filosficas tradicionales (verdad cientfica, realismo
contexto terico en el que las utilicemos: dentro del marco de la cientfico...). Es decir, se puede ser nuevo experimentalista y,
fsica cartesiana, de la newtoniana o de la einsteniana (1991, simultneamente, teoreticista o adecuacionista, toda vez que
128). En consecuencia, si como va dicho por Hbner la se sealen los contextos tecnolgicos de las ciencias pero no
masa relativista apenas ha de ver con la masa clsica, el lmite se diga nada acerca de su constitucin especfica. El enfoque
clsico de la Mecnica Relativista que permite recuperar la experimentalista puede ser solidario del teoreticismo o del
Mecnica Clsica es como defendan Kuhn y Feyerabend adecuacionismo si, pese a subrayar la participacin de la tcnica
una pseudo-demostracin, puesto que masa significa cosas en ciencia, no se es consciente del grado de objetividad que
incompatibles a ambos lados de la expresin matemtica alcanzan las construcciones cientficas al margen de su gnesis
de lmite. Sendas mecnicas seran irreconciliables. Esta operatoria. Aparte del caso de Galison que analiza Camprub
concepcin hbneriana del corpus cientfico como discontinuo (2005), otro caso patolgico nos lo suministra Nancy Cartwright,
en el tiempo lo separa ineludiblemente del circularismo y lo una nueva experimentalista teoreticista. Esta filsofa de la
acerca por momentos al teoreticismo. La ciencia se desarrolla, ciencia insiste en el aspecto prctico experimental de la ciencia
desde el enfoque circularista, de un modo continuo (lo cual partiendo de postulados instrumentalistas. Cartwright (1983,
no quiere decir uniformemente continuo). En definitiva, si 2) acepta lo fenomenolgico pero rechaza lo terico. Y es que
se acepta nuestra argumentacin, debe concluirse que nos nuestra filsofa mantiene que las leyes de la fsica mienten,
quedamos sin una supuesta modalidad circularista alternativa, puesto que son leyes ceteris paribus, esto es, si las interpretamos
por cuanto la teora catastrofista del cambio cientfico de Kurt literalmente como descripciones, resultan claramente falsas. No
Hbner difcilmente casa con la teora evolucionista del cambio obstante, esto no es bice para que crea en la existencia de las
cientfico del circularismo gnoseolgico. entidades que involucran esas leyes, consolidando su creencia
sobre la inferencia de la causa ms probable: si los materialistas
8. Nuevo rumbo en filosofa de la fsica aceptan aquellas entidades que sirven para construir o intervenir,
los causalistas como Cartwright aceptan las que sirven para
1. La respuesta del circularismo al adecuacionismo, al causar o interferir. La filosofa de Cartwright presenta, empero,
descripcionismo y al teoreticismo ha consistido en postular similitudes con la de Hacking, aunque ella no parte como l de
una nueva idea realista de ciencia. El realismo materialista de la prctica real sino, una vez ms, de la teora.
Gustavo Bueno y el realismo experimentalista de Ian Hacking
saben que las armas para atacar al antirrealismo cientfico son 2. As pues, tomamos partido por la gnoseologa
anlogas a las que Carlos Marx empleara contra el idealismo transformacionista de Gustavo Bueno (sic Navarro Crego
filosfico de su poca: la refutacin acontece en la praxis (2006)), cuyos presupuestos filosficos implicarn una

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Bunge, Giere), tan influyentes en este siglo como en los otros,
de que la fsica consiste en una serie de teoras que representan
la naturaleza en s misma. Esta caracterizacin de la ciencia
lastraba mil y un problemas. Los descripcionistas (Schlick,
Carnap, van Fraassen) mantuvieron, por el contrario, que la
fsica es especial porque se deriva de hechos. Sin embargo,
esta concepcin enseguida se desmoron, porque los hechos
dependen de las teoras. Los teoreticistas (Popper, Kuhn,
Laudan) han centrado toda su atencin en el armazn terico
de la fsica, pero enredados en la madeja teoricista se han
quedado sin recursos para elucidar su contacto con la realidad.
En cambio, los circularistas (Hacking, Bueno) intentar evitar
estas trampas alejndose de estas visiones extremas de la fsica
que no encajan con uno de sus componentes distintivos, como
es el de la prctica experimental. Se imponen, pues, los grises
que median entre el blanco del realismo ms metafsico y el
negro del instrumentalismo ms relativista; se impone, en suma,
navegar entre Escila y Caribdis. Nosotros nos comprometemos
con la filosofa de la ciencia de Gustavo Bueno, que es la teora
del cierre categorial.

Ahora toca recorrer el camino inverso. Desde esa filosofa


de la fsica progresaremos hacia la fsica, y en esta vuelta a
las ciencias fsicas (Fsica Clsica, Fsica Relativista, Fsica
Cuntica, &c.) vamos a aplicar la teora del cierre categorial
a la ms exitosa de todas ellas predictiva, confirmativa,
explicativa y tecnolgicamente. Una ciencia cuya eficacia
supera todo lo imaginable hace tan slo cien aos, y que es
capaz de determinar con exactitud el momento magntico del
electrn hasta el noveno decimal: nos referimos, claro est, a
la Mecnica Cuntica.

1. Lneas generales del materialismo gnoseolgico


ontologa caracterstica que explicitaremos ms adelante. La
potencia de la teora del cierre categorial en cuanto filosofa de 1. El materialismo gnoseolgico es la respuesta circularista
la fsica se medir a la hora de analizar una ciencia dada como al enigma de la estructura general de la ciencia de la teora
es la fsica cuntica. Adems, la teora del cierre facilitar del cierre categorial, es decir, de la filosofa de la ciencia de
una relectura no relativista de algunas tesis mantenidas Gustavo Bueno. A su vez, el materialismo gnoseolgico est
por socilogos de la ciencia. Por ejemplo, la tesis sobre el muy ligado al materialismo filosfico, es decir, al sistema
predominio del idioma performativo en ciencia de Andy ontolgico creado por Bueno a finales de los 60 y principios de
Pickering o la tesis de la metfora de la fbrica de Karin Knorr- los 70. Previas a la explicacin del materialismo gnoseolgico
Cetina. La transformacin de la realidad que produce la ciencia en su aplicacin a la fsica cuntica, necesitamos conocer dos
constituye el mximo exponente de su veracidad y objetividad. distinciones del materialismo filosfico que vienen de antiguo:
Por suerte, la filosofa de la ciencia de Gustavo Bueno proyecta la distincin Ciencia / Filosofa (Conceptos / Ideas) y la
una imagen de la ciencia en que la prctica ya no est cautiva distincin entre los gneros de materialidad de la realidad.
de la teora y en que invirtindose las tornas la teora es la
que ahora aparece cargada, cargada experimentalmente.
Filosofar es geometrizar las Ideas, es decir, racionalizarlas.
Pero no unas Ideas celestiales, sino terrenales, que
aparecen en los intersticios del mundo, entrelazadas con los
conceptos con que operan las ciencias. Cundo y cmo nacen
V. Del estrato filosfico al estrato cientfico. Teo-
las Ideas filosficas de los conceptos cientficos? Hay conceptos
ra del Cierre Categorial aplicado a la Mecnica que, por pertenecer simultneamente a varios contextos
Cuntica cientficos, rebasan esos crculos y precisan de un tratamiento
filosfico como Ideas. Por ejemplo, la Idea de Espacio, que
En la Parte I, a partir de la fsica hemos regresado a las desborda los conceptos geomtricos (espacio topolgico,
filosofas de la fsica. Comenzamos repasando la idea, adoptada vectorial...), fsicos (espacio newtoniano, einsteiniano...) y
por los filsofos y cientficos adecuacionistas (Galileo, Einstein, biolgicos (espacio ecolgico). Las Ideas son lechuzas que

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ven a travs de los conceptos desde los que se despliegan. 2. La construccin hiperrealista del mundo cuntico
Los conceptos son, en cambio, guilas que agarran trozos
de la realidad circundante. La filosofa se ocupa de Ideas, las 1. Desde este constructivismo materialista, las
ciencias trabajan con conceptos. Esta distincin implica que la ciencias fsicas son construcciones con las cosas mismas.
Filosofa no es la madre de la Ciencia: si las Ideas filosficas Construcciones, pues, objetivas, y que son materializadas gracias
brotan de los conceptos cientficos, la Filosofa es posterior a a las operaciones de los fsicos empleando mltiples aparatos.
la Ciencia. La Filosofa presupone las Ciencias. Precisamente, Las ciencias recuerda Bueno (1992, 182) son ms que
como analizaremos en el ltimo captulo, la Filosofa nace en teoras; comportan arsenales de trminos, de operadores, de
Grecia a partir de la Geometra. Nadie entre aqu rezaba el aparatos, de hechos, y fenmenos semiorganizados, comportan
frontn de la Academia de Platn sin saber Geometra. Las mtodos, oscuridades y errores. La teora del cierre categorial
Ciencias nacen, por su parte, de las tcnicas. As, la Geometra acepta que hay una cantidad abrumadora de construcciones
se origin a partir de las prcticas de los agrimensores y no de artificiosas dentro de la fsica, porque tiene muy presente la
los pensamientos de los ociosos sacerdotes egipcios. crtica al realismo cientfico que hizo el instrumentalismo
convencionalista de Duhem y Poincar, por cuanto considera
La segunda distincin implcita es de carcter ontolgico. a este ltimo como la primera concepcin verdaderamente
Desde el materialismo filosfico, la materia (ontolgico- crtica que se elev en el horizonte de la filosofa moderna de
general) se despliega en tres gneros de materialidad la ciencia (Bueno: 1992, 1200). Sin embargo, la teora del
(ontolgico-especial). El primer gnero de materialidad refiere cierre categorial no es instrumentalista, por cuanto reconoce la
a todas las realidades exteriores, que caen en el mbito del objetividad de las ciencias (Bueno: 1992, 1148). Ahora bien,
espacio (cuerpos, coches, rboles...). El segundo gnero remite reconocer la objetividad de las leyes fsicas no quiere decir que
a las realidades interiores, dadas en el tiempo (vivencias, sean fijas, eternas e inmutables. Las leyes de la fsica son leyes
percepciones...). Y el tercer gnero designa las realidades que relativas a los aparatos y las operaciones del fsico. Las leyes
no son exteriores ni interiores (objetos abstractos...). No son de la fsica no son las Leyes de la Naturaleza, sino las leyes
tres mundos, como quera Sir Karl R. Popper, sino un nico del laboratorio que envuelve a los fsicos y, por extensin, del
mundo con tres dimensiones materiales genricas. Pero, cmo mundo que envuelve al resto de sujetos operatorios (Bueno:
se coordina esto en fsica? Consideremos como hace Bueno 1992, 1204). Estas leyes no estn depositadas en el cielo
(1992, 1424-1425) una masa newtoniana con movimiento o en el pensamiento, sino en las construcciones materiales
rectilneo uniforme. Proyectada sobre un plano, su trayectoria (dispositivos experimentales). El construccionismo de la teora
determina una recta de trazo continuo. En un momento dado, del cierre constituye, por tanto, una versin lmite del principio
por influjo de una fuerza constante, se desva, tomando la forma del verum factum, un lmite que no ha sido alcanzado ni de
de una lnea parablica. Trazamos con lnea punteada la lejos por el construccionismo teoreticista, puesto que ste se
trayectoria inercial de la cual se ha desviado nuestro cuerpo de mantiene en el terreno de las construcciones tericas (Bueno:
referencia. La trayectoria parablica es primogenrica, porque 1995, 37). El fsico no slo compone teoras, porque tambin
es emprica; pero cmo interpretar la lnea punteada? Esta construye modelos y disea experimentos e instrumentos.5
trayectoria no es primogenrica ni segundogenrica, porque no Nuestro construccionismo es ms prctico que terico, antes
es fsica ni mental. Es, por tanto, terciogenrica. Es abstracta, llevado a cabo por operaciones manuales que mentales.6
pero objetiva y real. La fsica est atravesada de tcnicas y tecnologas.

2. A resultas de esto, la fsica cuntica deja de ser una


2. El materialismo gnoseolgico comienza por distinguir
ciencia lejana, casi metafsica, que slo se ocupa de formalismos
cuatro modulaciones de ciencia: (i) ciencia como saber
e interpretaciones altamente especulativos, para convertirse en
hacer, cuyo escenario sera el taller (estamos hablando de la
la ciencia fsica de las radiaciones, las bombas atmicas, las
ciencia del herrero o del carpintero); (ii) ciencia como sistema
superbombas H, los aceleradores de partculas, los ciclotrones,
ordenado de proposiciones derivadas de principios, cuyo
los lseres, los superconductores... Al volver a poner los pies
escenario sera la academia o escuela (hablamos tanto de la
en la tierra, nos encontramos con un potente argumento ad rem
Geometra eucldea como de la Fsica aristotlica o la Teologa
(aunque tambin ad hominem) a favor del realismo (materialista)
escolstica); (iii) ciencia como ciencia positiva, cuyo escenario
en cuntica: lo aceptaremos cuando dispongamos en nuestras
es el laboratorio (Mecnica, Termodinmica, Biologa...); y
casas de un ordenador cuntico que aproveche la superposicin
(iv) ciencia como extensin de la ciencia positiva a la ciencia
humana (Antropologa, Lingstica...). A da de hoy, hay que
(5) Adems, la funcin de construccin sea terica y/o prctica posibilita
tomar como referencia obligada la tercera acepcin, que cubre
recuperar las funciones clsicas de prediccin/retrodiccin (= construir relaciones
todas las ciencias fsicas, incluyendo la fsica cuntica. temporales entre diversos contenidos) y de explicacin (= construir relaciones
estructurales que incorporen un dato al sistema de datos en que est flotando)
asociadas a la ciencia.
3. El materialismo gnoseolgico consiste, en esencia, (6) Empleando una comparacin televisiva, podramos decir que la ciencia-
en un constructivismo materialista. La cuestin es, a saber: real, no la ciencia-ficcin, est aos luz ms cerca de la serie CSI en donde los
cmo hacer compatibles materialismo y constructivismo? Es personajes callan y manipulan, desgarran tejidos orgnicos y practican autopsias en
laboratorios de medicina legal, con a lo sumo la voz de Roger Daltrey de The Who
posible compatibilizar las ideas de verdad y de construccin de fondo que del programa Cuarto Milenio en donde los invitados slo hablan
de la realidad? y hablan, y para ms inri de ciencia de odas.

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de estados o, mejor, cuando nos estalle una bomba atmica en cunticos, posibilita aparte de las clulas fotoelctricas de
las narices... en ese instante, nuestro escepticismo saltar por las puertas de los hipermercados y de mil dispositivos ms la
los aires (y nunca mejor dicho). reproduccin de sonido en el cine, es decir, la banda sonora. Sin
la investigacin del efecto fotoelctrico, seguiramos anclados
Si no se puede conocer sin transformar, la ciencia no en el cine mudo. De la misma manera, sin la investigacin de
describe ni representa adecuadamente la realidad sino que los haces de electrones en esos aceleradores de bajas energas
construye la realidad: hace el mundo, ampla el mundo. Y si que son los tubos de rayos catdicos, no habra televisores ni
la empresa cientfica es el propio mundo hacindose, la fsica monitores de ordenador. Por no hablar de las investigaciones en
cuntica es el propio mundo cuntico hacindose. La fsica aceleradores de altas energas, sin las cuales no habra centrales
cuntica va conformando o constituyendo, segn progresa, nucleares ni resonancias magnticas nucleares (NMR).
una especie de hiperrealidad, una suerte de ampliacin de
la realidad, que en su caso afecta a partes de la realidad que no 3. Esto es hiperrealismo. Y este hiperrealismo garantiza la
estn dadas a escala corporal pero que estn conectadas con ellas compatibilidad entre constructivismo y materialismo: la fsica
(por ejemplo, las estructuras atmicas o las series radiactivas). cuntica construye mltiples cosas que no estn dadas en la
Es inopinable que, a da de hoy, los fenmenos atmicos, naturaleza, pero que son materiales y, por ende, reales.
nucleares o cunticos interesantes son creados en mquinas
aceleradoras, determinando un mundo fabricado por los fsicos 3. Razones, gotas de aceite y cigarros puros
en el laboratorio. De hecho, se piensa a menudo que no existen
1. La fsica cuntica no es cosa de libros (de saber), sino de
las partculas fundamentales, porque su determinacin no tiene
laboratorios (de hacer). Es un saber hacer, cuyo fundamento
ms lmite que el que viene impuesto por la tecnologa en la
est en su propio proceso de funcionamiento. La teora del
construccin de aceleradores.
cierre considera la fsica cuntica como construccin material
con los objetos cunticos en vez de como representacin ideal
A nuestro entender, el ejemplo estrella de la construccin
de esos objetos, y contempla su verdad como un ejercicio
de la hiperrealidad o de la ampliacin de la realidad llevada
encarnado en la realidad antes que como una representacin
a cabo por la fsica cuntica nos viene dado por la aplicacin
de esa realidad (verum est factum: radiaciones atmicas,
de la Mecnica Cuntica al diseo y montaje de microscopios.
reacciones nucleares, lseres, semiconductores, &c.).
Como es bien sabido, los microscopios usuales son los
microscopios pticos, inventados a principios del siglo XVII, Pero, entonces, qu clase de racionalidad se plasma en
pero la instalacin de sucesivas lentes amplificadoras no el hacerse de la fsica cuntica? Se han aportado dos tipos de
mejora su poder de resolucin ms all de cierto lmite que muy propuestas: las de naturaleza subjetualista o mentalista y las
pronto se alcanza. En 1936, Ernst Ruska construy el primer de naturaleza objetualista o materialista. En el primer tipo
microscopio electrnico, siguiendo la idea del prncipe Louis se encuadran todas aqullas que identifican la racionalidad
de Broglie, que precipitara en la mecnica cuntica ondulatoria cientfica con el logos. La razn cientfica es, entonces, una
de Schrdinger, de que los electrones en movimiento se facultad intelectual que se refleja especialmente en el lenguaje
comportan como ondas de longitud muy corta que es posible cientfico. Queda as instituida una idea de racionalidad
enfocar para observar lo ms pequeo. El microcopio cientfica muy prxima a la racionalidad metafsica que
electrnico ampli la realidad ya ampliada por el microscopio se atribuye a las sociedades anglicas. Pero, como apunta
ptico, al permitirnos trabajar con aquellas partes de la realidad Bueno (1995, 39), la racionalidad efectiva es la racionalidad
que la luz visible no iluminaba (sta tiene una longitud de onda humana, propia de los sujetos corpreos, dotados no slo de
muy grande que hace indetectables los objetos que se ocultan laringe o de odo, sino de manos, de conducta operatoria,
bajo su cresta). Desgraciadamente, ni siquiera estos potentes una conducta que implica la intervencin de los msculos
microscopios eran capaces de permitirnos detectar tomos. estriados.7 Irrevocablemente, esto nos conduce al segundo
Pero, recientemente, en torno a 1986, Gerd Binnig y Heinz tipo de propuestas, que amplan el mbito de la racionalidad
Rohrer, del Laboratorio de IBM de Zurich, construyeron el cientfica a las acciones materializadas por los cientficos como
microscopio electrnico de barrido de efecto tnel (STM), sujetos operatorios. Es la racionalidad operatoria. Veamos,
basndose en algunas de las predicciones ms novedosas de como diran los escolsticos, un ejemplo tumbante.
la Mecnica Cuntica, que as recibieron contrapartida real:
algunos electrones son capaces de atravesar espacios vacos 2. En la imagen de la fsica cuntica (atmica, nuclear...)
tneles aunque su energa sea inferior a la tericamente de la filosofa tradicional de la ciencia (adecuacionista,
necesaria (como consecuencia prctica del Principio de descripcionista, teoreticista), todo est subordinado a la teora.
Heisenberg), y este efecto puede aprovecharse para analizar La actividad cientfica por excelencia es la especulacin terica,
superficies a escala nanomtrica y manipular tomos de uno en y los experimentos slo se disean para verificar o falsar teoras.
uno (de nuevo, verum factum).
(7) Ms an: si me encuentro delante de un individuo en el mismo momento en
Otro ejemplo de que la verdad est en el hacerse de la el que se dispone a asestar una pualada a un tercero, lo racional no ser dirigirle una
interpelacin filosfica sobre la naturaleza del homicidio, sobre su tica o su esttica,
realidad cuntica es de sobra conocido: la aplicacin del efecto sino dar un empujn violento al agresor a fin de desviar su pual de la trayectoria
fotoelctrico, cuya explicacin dio Albert Einstein en trminos iniciada y que suponemos fatal de no ser interrumpida (Bueno: 1995, 40).

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Pero, as como la teora es un factor en el diseo experimental, y de una corteza (amplia, en que orbitaban los diminutos
la prctica experimental interviene en la construccin de electrones). Adems, con esta prctica experimental, que usa
teoras. No slo para contrastarlas, sino tambin para, tomando la partcula alfa como sonda con la que obtener informacin, la
prestada una metfora debida a van Fraassen (1996, 99), llenar teora atmica de Vaihinger (que dice que, a pesar de no haber
los espacios en blanco de las teoras. Muchas veces las teoras tomos ni cosas por el estilo, el mundo observable se comporta
se escriben por medio de los aparatos experimentales. Basta justo como si los hubiera) queda en ridculo.
recordar el experimento de la gota de aceite de Millikan para
medir la carga del electrn que Hacking (1996, 266) trae a 3. Desde nuestra ptica, las labores cientficas de Millikan
colacin. Hacia 1909, Robert Millikan construy un aparato que y Rutherford son sntomas de la frtil dialctica entre teora y
constaba de un atomizador que soltaba una lluvia de diminutas experimentacin. Ambas aparecen conjugadas y tanto puede
gotas de aceite que, tras ser ionizadas, se dejaban suspendidas decirse que la experimentacin es la continuacin de la teora por
en el aire de una cmara al compensar la fuerza gravitatoria otros medios como, recprocamente, que la teora es la continuacin
que las atraa hacia abajo con una fuerza elctrica que tiraba de la experimentacin por otros medios. Hay circularidad.
de ellas hacia arriba. Jugando con el peso de las gotitas y las 4. Los aparatos cunticos como cajas de esencias
bateras elctricas, Millikan lograba dejar flotando, es decir,
igualar ambas fuerzas, para muchsimas gotitas. Esto es, 1. Los notables avances de Millikan y Rutherford ponen de
simplificando mucho: mg = qE (donde m es la masa de cada relieve la importancia de los aparatos en la fsica cuntica. Es
gotita, g la gravedad, q la carga de cada gotita y E el campo ms, las frmulas mismas para que tengan sentido, para que
elctrico); en donde la nica incgnita es la carga de la gotita mediante ellas puedan planearse experimentos, suponen segn
q, que se supone mltiplo de la carga elctrica fundamental. arguye Bueno (1982, 373) los aparatos y, por consiguiente,
Repitiendo muchas veces el experimento, Millikan concluy estos aparatos llevan unas operaciones del medidor, del que
que todas las gotas de aceite tenan una carga elctrica mltiplo mide. Por poner un ejemplo: el estudio de la corriente elctrica
de un nmero muy pequeo: la carga del electrn. que circula por un cable no debe quedarse en la imagen de unos
electrones imperceptibles movindose a lo largo del cable,
Pero, desde luego, la mejor ilustracin de que la fsica porque no puede desconectarse del hecho de que, si los extremos
cuntica (atmica y nuclear) es una construccin con las cosas del cable estn conectados a un ampermetro, la aguja cambia
mismas, dotada de racionalidad operatoria, nos la suministra de posicin, o, si los sumergimos en una solucin electroltica,
la labor cientfica de Ernest Rutherford. En torno a 1910, se producen fenmenos electrolticos y medimos cmo la
este fsico neozelands, Premio Nobel de Qumica, dispona temperatura se eleva. El estudio terico de los electrones es
de un magnfico laboratorio en Manchester, que recordaba al indisociable de su investigacin prctica, sustentada cmo
taller de un electricista y que siempre estaba envuelto en el no! en los aparatos. Creemos en la existencia de los electrones
espeso humo de los grandes puros que fumaba (Rutherford, porque, empleando diversos aparatos, hemos determinado su
como recoge Lozano Leyva (2007, 202), invent el detector de masa, carga, espn... detectndolos como realidades. As lo
humos). Junto a dos aventajados aprendices, Geiger y Marsden, expresaba Robert Millikan en 1924:
el Premio Nobel estaba dedicado a bombardear finas lminas
Science walks forward on two feet, namely theory and experiment.
de oro o platino con un haz de partculas alfa. La eleccin [...] Sometimes it is one foot which is put forward first, sometimes the
de metales tan caros no era casualidad: Rutherford, como other, but continuous progress is only made by the use of both by
los artesanos orfebres, saba que slo estos metales pueden theorizing and then testing, or by finding new relations in the process
cortarse delgadsimamente. La gran mayora de partculas of experimenting and then bringing the theoretical foot up and pushing
it on beyond, and so on in unending alternations. [...] A prominent
alfa (que son tomos de helio doblemente ionizados, muy literary writer recently spoke of the electron only the latest scientific
masivos y rpidos) atravesaban la lmina y salan dispersadas hypothesis which will in its turn give way to the abra-ca-da-bra of to-
con un pequeo ngulo de inclinacin. Pero una cantidad no morrow. [...] The most direct and unambiguous proof of the existence
despreciable de ellas (en promedio, una de cada ocho mil) of the electron will probably be generally admitted to be found in an
experiment which for convenience I will call the oil-drop experiment.
rebotaban frontalmente y salan despedidas hacia atrs. Segn [...] The success of the experiments first performed in 1909, was wholly
sus propias palabras, era como si se disparara un obs naval due to the design of the apparatus, i.e. to the relation of the parts.
de buen calibre sobre una hoja de papel y saliera rebotado.
Enseguida, Rutherford concluy que este fenmeno tena que 2. El problema radica en la interpretacin del papel que
ser consecuencia de la colisin de la partcula alfa (de carga los aparatos juegan en la fsica cuntica y, en general, en la
positiva) con algo tambin muy masivo y cargado positivamente fsica. De nuevo, se nos abren dos posibles interpretaciones.
(para que hubiera repulsin). Esto certific la existencia de Por un lado, la interpretacin subjetual. Desde esta ptica,
un ncleo atmico y llev a Rutherford a la construccin de los aparatos son rganos extrasomticos, prolongaciones de
su modelo de tomo. El modelo de chirimoya de Thomson los sentidos. Con coordenadas subjetualistas, un microscopio
(el tomo como una esfera con cargas elctricas positivas y ser interpretado como una prolongacin del ojo humano
negativas uniformemente repartidas) qued superado por (esto es, si llamamos M al microscopio y S al fsico, se tendra
el modelo atmico planetario de Rutherford. El tomo de la reduccin MS). Por otro lado, la interpretacin objetual.
Rutherford constaba de un ncleo (concentrado, cargado Los aparatos no son prolongaciones de los sentidos del
positivamente y en que estaban confinados los protones) sujeto para ver u or ms all. Los aparatos de la fsicos son

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trminos (una pesa de un kilogramo), operadores (telescopio) 3. La teora del cierre categorial apuesta decididamente por
o relatores (balanza). Un microscopio no es un tercer ojo, sino incorporar los aparatos fsicos al dominio de cada ciencia fsica:
un operador objetivo que transforma unas configuraciones acaso la Fsica no cuenta como contenidos internos suyos a las
en otras configuraciones (esto es, si llamamos Micro y balanzas de Cavendish, a los planos inclinados, a las cmaras de
Macro al conjunto de configuraciones microscpicas y Wilson o a los pirmetros pticos? (Bueno: 1995, 42). Y esta
macroscpicas respectivamente, podemos describir el decisin implica volver a repensar toda la praxis fsica: son los
operador microscopio de este modo m: MicroMacro, electrones, los protones y los neutrones (y no sus smbolos, o
C1m(C1)=C2 donde la reduccin correcta es C2S pero sus funciones de onda) en tanto, es cierto, estn controlados
jams mS). Los aparatos no son meros auxiliares de los por los fsicos en aparatos diversos (tubos de vaco, ciclotrones,
ojos o los odos del fsico. &c.) los que forman parte de la Fsica nuclear (Bueno: 1995,
41). De hecho, como veremos cuando iniciemos el anlisis
Resulta curioso constatar cmo Gustavo Bueno e Ian sistemtico de la Mecnica Cuntica, la teora del cierre reserva
Hacking se distancian en este punto cuando analizan si realmente un lugar muy especial para los aparatos: los aparatos cunticos
vemos a travs del habitual, en los laboratorios de fsica, van a ser cajas de esencias, es decir, armaduras determinantes
microscopio tnel, herramienta que permite al fsico obtener de verdades. Los dispositivos experimentales sern los lugares de
imgenes de una superficie a escala nanomtrica y manejar las verdades; es decir, los encargados de soportar los resultados
tomos de uno en uno. Hacking abraza una interpretacin que arroje la Mecnica Cuntica.
subjetual, considerndolo como una prolongacin auxiliar
del ojo humano: una manera de extender los sentidos Generalizando: sin aparatos no hay verdades, y sin verdades
es con el uso de telescopios y microscopios cada vez ms no hay ciencia. Una ciencia sin aparatos o verdades es como
imaginativos (Hacking: 1996, 210). El principal argumento un jardn sin flores. Es el criterio demarcativo de los aparatos:
que aduce para demostrar que realmente vemos a travs de un No cabe hablar, desde luego, de una ciencia sin aparatos, salvo
microscopio es que microscopios que usan las propiedades de que se mantenga una concepcin mentalista o lingstica de
la luz de modo muy distinto producen la misma imagen. Por la ciencia (Bueno: 1992, 683). A causa de esto, por ejemplo,
su parte, Bueno (1980, 62) avanz y anticip una intuicin la franja de verdad de la teora del big-bang o de la teora de
semejante a la archiconocida de van Fraassen (1980, 32) sobre cuerdas es ms estrecha de lo que a priori se antoja. Al carecer de
lo observable y lo inobservable (un electrn es inobservable aparatos adecuados que permitan las construcciones por medio de
porque no podemos verlo a simple vista, pero un satlite las cuales los fsicos conocen (a da de hoy, es imposible liberar
de Jpiter es observable porque podemos viajar hasta l y la energa que sera necesaria para dar soporte experimental
mirarlo), ya que para Bueno tampoco vemos a travs de un significativo a las cuerdas o las membranas, as como interferir
microscopio al faltarnos la propiedad de enfrentabilidad. con el origen del universo), estas teoras matemticas son
Mientras que la estatua de Csar es imagen de Csar porque como dice Roger Penrose tentativas. La fsica precisa
podra confrontarse con el propio Csar, a la manera que de aparatos y, adems, de aparatos que ella misma construya,
pueden ponerse dos cuerpos uno frente a otro, porque un instrumento que actuase como caja negra estricta
sera un instrumento mgico, no podra ser jams un instrumento
una microfotografa (ptica o electrnica) no es una imagen, pese a la cientfico (Bueno: 1992, 119). Pero no se crea que el criterio
afinidad que ella tiene tcnicamente con una fotografa ordinaria, por- de los aparatos es algo nuevo, sacado de la manga, porque el
que mientras la fotografa I puede enfrentarse isomrficamente con
el objeto O, que coexiste con ella segregadamente (puede percibir-
Padre Balmes ya lo ejercit como posible criterio para distinguir
se independientemente) ante los sujetos que establecen el morfismo, entre ciencias y pseudociencias en De la imposibilidad fsica o
la microfotografa I no puede enfrentarse con el objeto O puesto natural de su Curso de Filosofa Elemental (Libro II, Cap. II,
que ste, por hiptesis, no puede ser percibido segregadamente de I. Secc. II, 2/345, 1899):
(1980, 62).
Asistimos a un espectculo en que un hombre transforma varios objetos:
Para Bueno, como para van Fraassen (1996, 34), las no hay ningn aparato; los medios que se emplean son palabras miste-
limitaciones a las que el able de observable se refiere son riosas y maniobras extravagantes. Atendidas todas las circunstancias de
la persona, del lugar y del tiempo, no hay causas que puedan producir
las del sujeto operatorio. Si seguimos la estela de vapor que fenmenos tan sorprendentes; qu juicio debemos formar? Que no hay
queda en el cielo cuando pasa un avin a reaccin, terminamos all la accin de leyes secretas de la naturaleza, sino la habilidad de un
por encontrar y ver el avin. Pero no podemos hacer lo mismo diestro jugador de manos, que ofrece como asombrosas realidades un
mirando la estela de vapor que deja una partcula cuntica conjunto de vanas apariencias. Para descifrar el enigma, toda nuestra
atencin debe dirigirse, no a la eficacia de las leyes de la naturaleza,
al atravesar una cmara de vapor. Un avin es observable, sino a las manos del jugador, a los instrumentos de que se sirve, o a las
pero un electrn no. Curiosamente, la concepcin de Bueno seas y acciones de algunos taimados que estn a sus alrededores. Por
(1982) acerca de los aparatos y, en especial, del microscopio el contrario si los fenmenos sorprendentes se verifican en una ctedra
mereci el calificativo de positivista por parte de Mario de fsica experimental, donde vemos los diferentes aparatos para poner
en movimiento y combinacin los agentes de la naturaleza, debemos
Bunge. No obstante, a diferencia del positivista van Fraassen, guardarnos de afirmar que lo que vemos es imposible naturalmente, por
Bueno es materialista y no clausura la ontologa cientfica en ms extraordinario que nos parezca.
aquello que podemos ver y tocar, como Santo Toms ante el
Resucitado (los electrones son reales porque pueden ejercer Adems, como contraprueba del criterio de los aparatos,
efectos sobre los cuerpos que son prima facie reales). podemos aducir que es capaz de explicar por qu la Alemania

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Nazi no logr fabricar la Bomba Atmica. No es que faltaran establecerse en la materia de estudio de ese eje segn se analice
cabezas, es que faltaban aparatos. En sus diarios, Albert Speer, a travs de signos , objetos O, o sujetos S. De este modo, dentro
Ministro de Armamento del III Reich, cuenta que el gran del eje sintctico nos aparecen tres figuras de acuerdo a las tres
Werner Heisenberg le dijo en una conversacin privada que iba combinaciones posibles: (, O) = trminos (cuando los signos
a ser muy difcil fabricar la bomba porque la industria alemana los ponemos en conexin con los objetos, nos encontramos con
estaba muy menguada. En efecto, como recoge Snchez Ron los trminos); (, S) = operaciones (cuando los signos entran en
(2007, 681), en 1938, justo antes del comienzo de la contienda, conexin con los sujetos, hay operaciones); (, ) = relaciones
Estados Unidos ya dispona de 8 aceleradores de partculas y (cuando conectamos signos y signos, estamos ante relaciones).
proyectaba otros tantos, Inglaterra dispona de 2 y, sin embargo, Dentro del eje semntico: (O, O) = referenciales (cuando
Alemania an pugnaba por construir el primero. estudiamos objetos entre ms objetos, marcamos referenciales);
(O, S) = fenmenos (cuando los objetos se aparecen a los sujetos,
5. Gnoseologa analtica de la Mecnica Cuntica se muestran como fenmenos); (O, ) = esencias (cuando los
objetos se estructuran mediante signos, construimos esencias).
1. La teora del cierre categorial no contiene una Idea Y en el eje pragmtico: (S, O) = dialogismos (las relaciones
sustancial sino funcional de Ciencia. Es decir, una idea vlida entre sujetos mediante objetos dan lugar a los dialogismos); (S,
para cada ciencia, al tiempo que reconoce la diversidad de la S) = autologismos (las relaciones del sujeto con el sujeto nos
repblica de las ciencias. Esta idea est entreverada con la idea ponen en el horizonte de los autologismos); (S, ) = normas
de verdad cientfica, que a su vez est ensortijada en la de cierre (las relaciones entre sujetos mediante signos estn fuertemente
categorial. Contra el escepticismo pero sin fundamentalismo, la reglamentadas, son las normas). Ofrecemos una tabla que
teora del cierre visualiza cada ciencia como una multiplicidad de recoge este sistema de coordenadas:
objetos que, mediante operaciones realizadas por los cientficos
usando aparatos, se componen unos con otros hasta configurar
FIGURAS
relaciones. Cuando estas relaciones entre objetos (contingentes) GNOSEOLGICAS
Objetos (O) Sujetos (S) Signos ()
se hacen internas y necesarias, los cientficos determinan un
Eje sintctico Trminos Operaciones Relaciones
teorema. Los teoremas son las clulas de la verdad en ciencia,
(signos, ) (, O) (, S) (, )
porque aprehenden el funcionamiento real de las cosas bajo las
construcciones cientficas. Con el tiempo, las concatenaciones de Eje semntico Referenciales Fenmenos Esencias
trminos y proposiciones organizan el campo de cada ciencia de (objetos, O) (O, O) (O, S) (O, )
un modo inmanente que lo diferencia de los campos de las dems Eje pragmtico Dialogismos Autologismos Normas
ciencias o disciplinas. Ocurre, entonces, el cierre categorial. El
(sujetos, S) (S, O) (S, S) (S, )
bloqueo del crculo de esa ciencia propicia la conversin de su
campo en una categora y la delimitacin de esa ciencia como Tabla 4
ciencia entre las otras ciencias.
A continuacin, describimos cada figura gnoseolgica por
Tras esta meterica presentacin de la teora del cierre, separado en pocas pinceladas, comenzando por las sintcticas,
comenzamos a levantar la cartografa de la Mecnica Cuntica siguiendo por las semnticas y terminando por las pragmticas,
(no relativista). Siguiendo a lvarez Muoz (2004, 169), de cara a obtener una fotografa de cuerpo entero de la Mecnica
ensayaremos, en primer lugar, una gnoseologa analtica; Cuntica:
con otras palabras, estudiaremos anatmicamente el
cuerpo de la fsica cuntica, como si estuviera esttico. A MECNICA
continuacin, imprimiremos movimiento a esta foto fija. Esto CUNTICA
es, practicaremos una gnoseologa sinttica, mediante la que EJE SINTCTICO
electrones, fotones, partculas , funciones
estudiaremos fisiolgicamente el cuerpo de la fsica cuntica, Trminos
de onda
analizando su funcionamiento dinmico. Lleg la hora de ver Operaciones
observaciones, mediciones,
la teora del cierre categorial en accin. operadores de onda
ecuacin de Schrdinger,
Relaciones
relaciones de Heisenberg
2. La Mecnica Cuntica posee, como toda ciencia, EJE SEMNTICO
un espacio gnoseolgico propio. Este espacio tiene tantas aceleradores de partculas, cmaras de niebla,
Referenciales
espectrmetros
dimensiones como el lenguaje, que es el hilo conductor de
Fenmenos rayos y radiaciones, rayas espectrales
nuestro anlisis de la ciencia. Hay, por tanto, tres dimensiones:
modelos atmicos y nucleares, espectros
sintctica, semntica y pragmtica. En consecuencia, este Esencias
atmicos
espacio tridimensional queda vertebrado por tres ejes: un eje EJE PRAGMTICO
sintctico (centrado en el estudio de los signos empleados en Normas reglas de las cantidades cunticas
Mecnica Cuntica), un eje semntico (centrado en el estudio
heurstica de la observabilidad
de los objetos O de la fsica cuntica) y, por ltimo, un eje Autologismos
y de la intuitividad
pragmtico (encargado de estudiar los sujetos cientficos S). Dialogismos
colaboracin Heisenberg-Born-
Jordan, labor de Schrdinger
A su vez, cada eje queda configurado en una terna de figuras
gnoseolgicas que recogen las posibles conexiones que pueden Tabla 5

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Trminos: electrones, fotones, partculas , funciones de referenciales, fenmenos y esencias. Los fsicos cunticos,
onda... como los fsicos clsicos, precisan de referenciales
fisicalistas que poder agarrar para operar. La necesidad de
Los trminos de la fsica cuntica son los ladrillos con referenciales fisicalistas para el desarrollo de la fsica cuntica
que los fsicos cunticos trabajan. Por ejemplo: los electrones, no la derivamos tanto de postulados ontolgicos cuanto de
los fotones, las partculas , los protones, los neutrones, &c. Las principios estrictamente gnoseolgicos: la fsica cuntica es
funciones de onda son la contrapartida sintctica de estas partculas una construccin operatoria y las operaciones slo son posibles
cunticas. En Mecnica Cuntica, a cada sistema cuntico se le con objetos que pueden ser agarrados. Ahora bien, si hay que
asocia una funcin de onda encargada de describir el estado del agarrarlos, los referenciales cunticos tienen que venir dados
sistema. Ahora bien, no conviene desconectar semnticamente a escala corporal, lo que descarta a las partculas cunticas de
la funcin de onda, porque los trminos son antes objetuales que nuestra lista de candidatos. A nuestro entender, la funcin de
proposicionales. De lo contrario, no habremos avanzado nada referenciales de la Mecnica Cuntica la cumplen holgadamente
y seguiremos presos del mentalismo. La Mecnica Cuntica no los aparatos de los fsicos cunticos, a saber: aceleradores de
trata de funciones de onda sino de partculas atmicas (cuyas partculas, ciclotrones, cmaras de niebla, cmaras de burbujas,
expresiones, dentro del formalismo cuntico, son esas funciones). cmaras de chispas, espectrmetros, espectrgrafos, contadores
En consonancia con esto, la Mecnica Cuntica no tiene un objeto Geiger-Mller, dosmetros, escintiladores, generadores de Van
nico sino un campo de objetos poblado de mltiples trminos.
de Graaf, carretes de Ruhmkorff, mecheros Bunsen, preparados
Operaciones: observaciones, mediciones, operadores de radiactivos, placas y emulsiones fotogrficas...
onda...
Fenmenos: rayos y radiaciones, rayas espectrales...
Las operaciones realizadas por los fsicos cunticos dentro
del laboratorio, encaminadas a observar cierta radiacin o a Los fenmenos cunticos son esas colecciones de hechos
medir la posicin o el momento de cierta partcula, reciben una observables que precisan ser explicados. Por ejemplo: los rayos
contrapartida sintctica muy concreta: son los operadores de onda. (catdicos, andicos, X), las radiaciones (radiacin del cuerpo
A cada observable (por ejemplo, la velocidad de un electrn) se le negro) y las rayas espectrales de cada elemento atmico. La
asocia un operador, que a su vez lleva aparejado unas operaciones teora del cierre habla de fenmenos en su acepcin helnica,
manuales del fsico para medirlo. no en su acepcin alemana. Los fenmenos son configuraciones
observables por varios sujetos, no slo por uno (acudan
Relaciones: ecuacin de Schrdinger, relaciones de a ver el prodigioso fenmeno de la licuacin de la sangre
Heisenberg... de San Genaro!). Adems, desde la teora del cierre, no se
trata de salvar los fenmenos, como quera Duhem, sino de
Los trminos cunticos, mediante las operaciones de
resolverlos, como deca Hume. Es decir, hay que incorporarlos
los fsicos en el laboratorio, se engarzan unos con otros hasta
dentro de alguna estructura esencial. Tras los fenmenos no
determinar relaciones, como puedan ser la Ecuacin de Ondas de
hay nomenos escondidos, sino esencias o estructuras.
Schrdinger o las Relaciones de Imprecisin de Heisenberg.8 La
ecuacin de Schrdinger establece cmo evoluciona, mientras
Esencias: modelos atmicos y nucleares, espectros...
no sea perturbada, la funcin de onda de cada sistema cuntico.
Por su parte, las relaciones de Heisenberg establecen que toda
La fsica cuntica construye estructuras esenciales a
doble medicin est sometida a ciertas condiciones: es imposible
partir de los fenmenos. Por ejemplo, los modelos atmicos y
medir simultneamente y con cuanta exactitud queramos la
nucleares a partir de los experimentos con colisiones atmicas.
posicin y la velocidad (esto es, las coordenadas y el impulso)
Otro ejemplo son las reconstrucciones de espectros, esto es, las
de una partcula cuntica, incluso si se poseen instrumentos de
explicaciones de las tablas de datos recogidas en la investigacin
medida suficientemente delicados. Por ejemplo, si localizamos
experimental de las rayas espectrales. Ahora bien, tambin
un electrn, que posee un tamao del orden de 10-15 m, en una caja
los tomos y las partculas cunticas constituyen esencias, en
unidimensional (intervalo) de 510-12 m, entonces la imprecisin
cuanto son estructuras determinadas a partir de los fenmenos.
que afecta a la velocidad de tal electrn es del orden de 10+7
Sin embargo, esto no quiere decir que no sean tan reales
m/s, verdaderamente extraordinaria si tenemos en cuenta que la
como los propios cuerpos referenciales. No hay paradoja. Son
velocidad de la luz en el vaco es de 3108 m/s.
hiperrealidades, independientes de los sujetos, pero resultado
Referenciales: aceleradores de partculas, cmaras de de la ampliacin del mundo por parte de los fsicos cunticos
niebla, espectrmetros... (descubrimiento del electrn, del positrn...).9

Si dentro del eje sintctico hay trminos, relaciones (9) Nos encontramos aqu, sin embargo, con la cuestin de la materialidad de
y operaciones, dentro del eje semntico nos encontramos los objetos cunticos, que no es balad: en cuanto no son referenciales sino esencias,
la materialidad de las partculas cunticas ha de ser terciaria y no primaria; pero es
cierto tambin que esto resulta cuanto menos sorprendente. Una posible solucin
(8) Preferimos imprecisin a incertidumbre (que resulta demasiado es, se nos ocurre, recordar que los gneros de materialidad no pueden hipostasiarse,
subjetivo) o a indeterminacin (que olvida dando la vuelta a Espinosa que porque todos estn en sinexin con todos, es decir, las esencias terciogenricas estn
omnis negatio determinatio est, es decir, que los lmites que marca el Principio ensortijadas o entreveradas con los cuerpos primogenricos, y esto nos autorizara
de Heisenberg ya estn determinando virtualmente a las partculas al encauzar sus a concebir las hiperrealidades cunticas con la misma dureza ontolgica que las
valores de posicin y momento). realidades corporales.

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Normas: reglas de las cantidades cunticas... categorial se refiere a los principios de las ciencias lo hace
en un sentido ms cercano a la Qumica que a la Lgica.
En el eje pragmtico hay normas, autologismos y Los principios no son slo las leyes que condicionan las
dialogismos. Estas normas van desde las leyes de la lgica operaciones fsicas, sino tambin los factores que estn al
(principio de no-contradiccin) y las reglas matemticas principio de esas operaciones, en calidad de materiales. Son
elementales (por poner un ejemplo, no equivocarse en los principios activos de la fsica cuntica las propias partculas
clculos) a los preceptos morales (la mal llamada tica y radiaciones que manipulan los fsicos en el laboratorio. Y
del cientfico), pasando por lo que llamamos reglas de las en un orden ms pragmtico que sintctico, son principios los
cantidades cunticas. Es decir, las normas de manipulacin preceptos metodolgicos.
heredadas de la teora cuntica antigua. Un ejemplo: la fsica
clsica debe presentarse como caso lmite intuitivo de la 3. Por su parte, desde el eje semntico se ponen de relieve
nueva microfsica fundamentalmente no intuitiva, esto es, la los contextos determinantes involucrados en las operaciones
Mecnica Clsica como caso lmite de la Mecnica Cuntica de los fsicos cunticos. La teora del cierre categorial llama
(principio de correspondencia de Bohr). contextos determinantes a las armaduras materiales que
posibilitan las construcciones cientficas y, en general, los
Autologismos: heurstica de la observabilidad y de la cierres categoriales de las ciencias. En fsica cuntica la funcin
intuitividad... de contextos determinantes la cumplen sobradamente los
aparatos cunticos. Estos aparatos constituyen las armaduras
Autologismos son aquellas figuras gnoseolgicas experimentales a travs de las cuales la teora cuntica se
que nos hablan de la relacin de cada fsico con su rea de convierte en mecnica o en fsica, se hace realidad. Son cajas
investigacin. Los autologismos representan la insercin de la de esencias, de estructuras esenciales (hiperrealidades). Es
actividad psicolgica en el proceso de construccin cientfica. dentro de los aparatos donde, por ejemplo, los fsicos cunticos
Tambin son autologismos los propios recuerdos de la labor manipulan el electrn, hacindolo realidad: la verdad es la cosa
cientfica. La heurstica de la observabilidad fue la filosofa misma, la realidad (verum est id quod est).
que, personalmente, implement Heisenberg en su mecnica
de matrices. Hasta 1925, las reglas formales empleadas Cualquier listado de aparatos que ejercen como contextos
para calcular digamos, por ejemplo, la energa del tomo determinantes de las verdades fsico-cunticas debera incluir
de hidrgeno implicaban relaciones entre cantidades no los siguientes (Galison, 1997; Garzn, 1982). En primer lugar,
observables (posicin o periodo de revolucin del electrn). los famosos aceleradores lineales y circulares, construidos
En 1925, Heisenberg pretendi establecer una mecnica que respectivamente por John Douglas Cockcroft y Ernest Walton
nicamente envolviese relaciones entre cantidades observables. en 1930 (Premios Nobel en 1951) y por Ernest Lawrence en
Por su parte, la heurstica de la intuitividad fue plasmada por 1932 (Premio Nobel en 1939), consistentes en conductos o
Schrdinger en su mecnica de ondas de 1926, buscado dotar anillos, de varios kilmetros de longitud, donde las partculas
de contenido intuitivo la teora cuntica. se aceleran, bajo la accin de campos electromagnticos,
hasta velocidades cercanas a la de la luz, para luego hacerlas
Dialogismos: colaboracin Heisenberg-Born-Jordan, golpear diversos blancos, como placas de plomo u otras
labor de Schrdinger... partculas (por ejemplo, un chorro de electrones contra un
chorro de positrones). A partir de los aos 50, el sistema
Dialogismos son aquellas figuras gnoseolgicas consistentes acelerador-blanco-detector se vio notablemente mejorado al
en las relaciones instituidas entre fsicos. Los dialogismos quedar capacitado para producir altsimas energas. Son los
representan la interaccin entre distintos sujetos gnoseolgicos. cosmotrones y sincrotones, como el del CERN en Ginebra. En
Dos ejemplos: el trabajo en colaboracin de Heisenberg, Born y segundo lugar, las cmaras de niebla, inventadas por Charles
Jordan en la fundacin de la mecnica de matrices, as como la Thomson Rees Wilson en 1911 (Premio Nobel en 1927), y
acogida que tuvo la mecnica de Schrdinger en la comunidad que no son sino un recipiente con gas saturado de humedad
internacional de fsicos. que, al ponerse en contacto con una sustancia radioactiva que
emite partculas, permite determinar sus trayectorias siguiendo
6. Gnoseologa sinttica de la Mecnica Cuntica la estela de diminutas gotitas de agua condensadas que dejan
al pasar (el vapor condensa alrededor de la partcula viajera).
1. Imprimamos ahora movimiento al espacio gnoseolgico, El estudio de la forma, la longitud, la anchura y la curvatura
pasando de una imagen esttica un fotograma a ante campos de las trazas permite extraer mucha informacin
una sucesin dinmica de imgenes una pelcula, (por ejemplo, los electrones determinan lneas tenues por su
descongelando la imagen... Los mecanismos que desencadenan poca masa pero largas por su gran velocidad, mientras que los
las operaciones del fsico ponen al descubierto distintas rastros que dejan los protones son ms gruesos y cortos). Hacia
anomalas o particularidades propias del campo cuntico. Son 1953, Donald Arthur Glaser (Premio Nobel en 1960) mejor
los principios y los contextos determinantes. la cmara de Wilson construyendo la cmara de burbujas (que,
en lugar de aire cargado de humedad, contiene hidrgeno
2. Desde los ejes sintctico y pragmtico, aparecen los lquido a punto de entrar en ebullicin, lo que deja un rastro de
principios de la fsica cuntica. Cuando la teora del cierre burbujas en vez de gotas). Tambin hay cmaras de ionizacin

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o de chispas que contienen gases cuyos tomos se ionizan eliminaba las excepciones del cobalto y el nquel), tal y como
al paso de las partculas. En tercer lugar, los espectrmetros lo reconstruyeron Henry Moseley en 1914, Bohr en 1921 y
surgidos, a finales del XIX, de la composicin de tubos de Pauli en 1923 (tabla peridica cuntica), sin olvidar los frtiles
descarga, prismas y placas fotogrficas que registran los trabajos de Linus Pauling (que pasa por ser el Einstein de la
espectros atmicos. En cuarto lugar, los espectrgrafos de qumica... cuntica).
masas, debidos a Francis Aston en 1919 (Premio Nobel en
1922), y que son cmaras selladas en que se introducen tomos 7. La verdad de la Mecnica Cuntica
que, tras ionizarlos y someterlos a un campo magntico que
los obliga a desplazarse en trayectorias curvas, se separan a 1. Los teoremas son las clulas de todo cuerpo cientfico.
consecuencia de la distinta inercia, que depende de sus masas Pero, qu clase de verdad encierran los teoremas de la fsica
diferentes, lo que permite separar los istopos de un elemento cuntica y, en general, de la fsica? Para responder, la teora
(esto es, los tomos cuyo nmero de neutrones no coincide con del cierre categorial recurre a la teora materialista de la verdad
su nmero atmico). En quinto lugar, los contadores Geiger- cientfica como identidad sinttica. Esta teora de la verdad se
Mller, fabricados por Hans Geiger y Walter Mller en 1928, encuentra en los antpodas de la teora metafsica de la verdad
mejorando el precedente del detector diseado en torno a 1900 como adecuacin. Al igual que Putnam, Gustavo Bueno (1995,
por Rutherford y el propio Geiger para contar partculas de 33) denuncia el misterioso modo en que sus partidarios dicen
una en una (son tubos dotados de un intenso campo elctrico que se adecan las teoras y los hechos: el adecuacionismo
de manera que cada partcula que penetra da lugar a un impulso slo tiene sentido en el supuesto de que la materia tenga una
que queda registrado). Y, para no seguir, en sexto y ltimo estructura previa isomrfica, pero cmo podramos conocer
lugar, los dosmetros, que son electroscopios adaptados para cientficamente tal estructura de la materia al margen de las
medir radiactividad. Estos aparatos son, empero, las cajas de propias formas cientficas?. No existen hechos en bruto,
las esencias cunticas, pues es dentro de ellos donde el fsico porque todo hecho se colorea de teora al ser observado; as
cuntico resuelve los fenmenos y construye las estructuras como recprocamente: toda teora se colorea de hechos al ser
esenciales. formulada, porque las frmulas presuponen los aparatos y
las operaciones de los fsicos. Como ejemplo basta recordar
4. Tras recolectarlos del espacio gnoseolgico, ya tenemos el experimento de Michelson-Morley, que fue interpretado
identificados los principios (electrones, partculas ...) y los de tres maneras completamente diferentes por Michelson,
contextos determinantes (ciclotrones, espectrgrafos...) de la Lorentz y Einstein, pese a tratarse supuestamente de un nico
Mecnica Cuntica, pero: qu quiere construir nuestro fsico hecho registrado sobre un interfermetro. Bueno opone la idea
cuntico con ellos? Verdades, es decir, teoremas. Los teoremas de identidad a la idea de adecuacin; porque la primera
cientficos son las relaciones entre los principios, determinadas remite a una identificacin entre entidades de una misma clase
en los contextos determinantes, que permanecen invariantes (entre los materiales de una ciencia), mientras que la segunda
por las operaciones de los sujetos cientficos dentro de su remite a una correspondencia otros dirn isomorfismo,
campo. En nuestro caso, los teoremas fsico-cunticos van a similitud o analoga entre entidades pertenecientes a clases
ser las relaciones estables entre las partculas, determinadas no slo diferentes sino tambin disyuntas (entre las teoras
por los fsicos cunticos empleando el equipo de aparatos cientficas y los hechos). Mas an, al igual que Quine, Gustavo
del laboratorio. Obviamente, los procesos operatorios siguen Bueno (1992, 1428) adopta una posicin radical ante el dogma
diversos caminos hacia la construccin de las configuraciones empirista de la distincin analtico/sinttico: todo juicio es
objetivas que son los teoremas. Son los cuatro modos de sinttico y los juicios analticos slo existen intencionalmente
las ciencias: definiciones, demostraciones, modelos y como lmite de una sucesin de juicios sintticos. Bueno, como
clasificaciones. Un ejemplo de teorema de la fsica cuntica Kant, emplea el calificativo sinttico en un sentido ms
bajo el modo cientfico de la definicin son los descubrimientos prximo a la Qumica que a la Lgica: toda identidad, por el
de las partculas cunticas: electrn (Thomson, 1897), protn mero hecho de serlo, es sinttica, material.
(Rutherford, 1918), neutrn (Chadwick, 1932), positrn
(Anderson, 1932)... Un teorema cuntico bajo el modo de Por consiguiente, si la ciencia es construccin con
demostracin es la deduccin del espectro energtico del tomo determinados materiales, la verdad cientfica ha de consistir
de hidrgeno desde la mecnica cuntica de matrices (Pauli, por contraste con la verdad como adecuacin en una
1925) o desde la mecnica cuntica de ondas (Schrdinger, determinacin inmanente a esa construccin, pero no en
1926). Ejemplos de modelos son los modelos atmicos de cuanto esa construccin es terica sino prctica, material:
Thomson (1904), de Rutherford (1911), de Bohr (1913), a la manera aduce Bueno (1992, 146) como la verdad
de Bohr-Sommerfeld (1918) y el de la teora orbital (1927). de una mquina podramos decir: la caracterstica de una
Por ltimo, un ejemplo de teorema cuntico bajo el modo mquina verdadera, frente a una mquina fingida, pintada o
de la clasificacin es el sistema peridico de los elementos de ficcin, consiste en que ella funcione. Las verdades que
(Mendeleiev, 1871) reordenado empleando el nmero atmico construyen las ciencias nos ensean qu es tener control de
(nmero de electrones del tomo) y la distribucin electrnica regiones de la realidad y qu es no tenerlo (por ejemplo, en el
(disposicin de los electrones en orbitales ya no rbitas de momento de explotar una bomba atmica, dirigir una astronave
menor a mayor energa respetando el principio de exclusin de a Marte o curarnos de una enfermedad): La ciencia moderna
Pauli y la regla de Hund) en vez de la masa atmica (lo que razona Bueno (1992, 39) nos ensea qu significa poseer

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la verdad de la conexin entre cosas (verum est factum) y qu gota de aceite. En efecto, hacia 1911, Millikan calcul que la
significa no poseerla, andar a ciegas o por tanteo. No en vano, carga del electrn era de 1,610-19 culombios y su valor actual
Lenin defini alguna vez su revolucin como electricidad es de 1,6021773310-19 culombios. En resumidas cuentas,
ms soviets. Las ciencias no nos desvelan cmo es el Mundo, como dice Bueno (1992, 182), el lugar de la verdad cientfica
sino que lo hacen, pues las ciencias no son despliegues de es la armadura o contexto determinante en que se constituye.
proposiciones sino de objetos, y las verdades cientficas no son En nuestro caso, el lugar de las verdades cunticas son los
sino el resultado final de esa serie de actividades constructivas: aparatos, como los aceleradores de partculas, que funcionan
identidades sintticas. como cajas o frascos de las esencias.

2. Las verdades o las identidades sintticas de la fsica Sin embargo, conviene recalcar que la tesis de que la
cuntica no son, pues, extrnsecas al campo de esa ciencia; verdad cientfica compromete, inmediatamente, a los aparatos
porque, aunque estn formuladas mediante proposiciones, se y no al mundo o al sujeto (salvo de un modo mediato) no es
construyen y resultan de las operaciones de los fsicos cunticos inocua. Efectivamente, conlleva aparejada la aceptacin de
con los materiales partculas, ncleos, tomos, aparatos que cada ciencia trabaja una parcela de realidad acotada por
caractersticos de esa ciencia. Estas verdades e identidades el alcance y la capacidad de sus aparatos, y que es dentro
sintticas proceden inexorablemente como ponen de de ese dominio donde son vlidos los teoremas construidos
manifiesto los experimentos de Millikan y Rutherford por por los cientficos. No hay que confundir la objetividad con
operaciones quirrgicas (manuales). Desde el punto de vista del la validez universal. De hecho, la teora del cierre subraya
antroplogo, el fsico est como el msico manipulando que cada grupo de leyes fsicas siempre va referido a un
cosas, al tiempo que emite palabras o consulta libros y revistas, dominio de validez, que queda determinado por la clase de
dentro del laboratorio. fenmenos reproducibles con los aparatos accesibles y por
el poder resolutivo de nuestros instrumentos de medida (que
Si presuponemos la concepcin constructivista del marcan lmites relativos, digamos, a la masa y la velocidad
conocimiento cientfico de la teora del cierre categorial, segn de los sistemas). En consecuencia, desde las coordenadas de
la cual la actividad cognoscitiva del fsico es constitutiva de la teora del cierre hacemos nuestras las palabras de Dalla
los objetos cunticos, las verdades fsico-cunticas aparecern Chiara & Toraldo di Francia (2001, 99):
cuando dos o ms cursos operatorios independientes
intersecten segn una relacin de identidad. Esta identidad Decir que Einstein demostr que la teora de Newton era falsa (o slo
ser, naturalmente, sinttica, por cuanto es, por construccin, aproximadamente cierta) es una gran tontera. Si al planear un auto-
mvil, un tren o un avin alguien quisiera aplicar la relatividad gene-
material y se origina a partir de series de operaciones ral, le consideraramos un necio. Se sabe muy bien que, en el mbito
independientes entre s. Los teoremas de la fsica cuntica que l est usando la teora, la mecnica de Newton es perfectamente
son, por tanto, relaciones de identidad sinttica, entre trminos vlida. Si en cambio nuestro ingeniero pensase en un vehculo es-
fsicos, construidas mediante las operaciones de los fsicos. pacial capaz de alcanzar una buena fraccin de la velocidad de la
luz, debera atenerse a la relatividad especial. Si luego ese vehculo
La verdad fsica es antes un ejercicio (actu exercito) que una quisiera observar un qusar, cuya luz pasara cerca de un enorme c-
representacin (actu signato), consistente en la confluencia de mulo de galaxias, tambin tendra que tener en cuenta la relatividad
diversos cursos operatorios que cierran bien. Bueno (1972, general. Del mismo modo tampoco la llegada de la mecnica cuntica
429) lo expresaba claramente: La Verdad queda as desplazada fals la teora de Newton. Slo precis los lmites de aplicabilidad
en la direccin de las masas pequeas. Ms adecuadamente, ya que
a relaciones entre objetos, a travs de signos sin duda, pero no en el caso del lser, de los semiconductores y similares no se trata de
a relaciones entre signos, o a relaciones de signos con objetos masas pequeas, diremos que precis mejor la clase de fenmenos a
o recprocamente. la que se aplica.

Adems, la concordancia exigida en las ciencias Es decir, slo de forma harto caprichosa puede negarse
experimentales entre la prediccin y el hecho puede reducirse que la Fsica Clsica sigue siendo verdad para sistemas
cmodamente al esquema de la identidad sinttica: la experimentales cuya velocidad no se aproxime a la de la
verificacin es la interseccin, segn una identidad (sinttica), luz o cuya masa no sea excesivamente pequea. Las Fsicas
entre la serie de operaciones encaminadas a formular la Relativista y Cuntica aclararon ciertos lmites de la Fsica
prediccin y la serie de operaciones dirigidas a constatar el Clsica, pero no la refutaron o falsaron, como suele decirse
hecho puestas en prctica por uno o ms cientficos. desde el ms puro teoreticismo. nicamente la reemplazaron
dentro de la parcela de realidad que contiene aparatos como
3. Desde la teora del cierre categorial, toda verdad como interfermetros, espectrmetros o aceleradores de partculas.
identidad sinttica admite franjas de verdad, ya que ella est As pues, en concreto, el referente de las verdades cunticas
inserta en una compleja armadura de contextos determinantes no es el mundo o la naturaleza como un todo, sino un dominio
que pueden estar ejercitndose con mayor o menor precisin. compuesto de mltiples materiales; y aqullas no representan
En el caso que nos ocupa, las franjas de verdad de los teoremas una realidad cuya morfologa sea independiente, sino que
cunticos respondern a la fiabilidad de los aparatos cunticos. ofrecen el funcionamiento que las construcciones cientficas
Un ejemplo: la franja de verdad del teorema que establece la imponen sobre las cosas. Es en este sentido en el que la teora
carga del electrn se fue ensanchando segn se fueron refinando del cierre categorial habla de verdades racionales, apodcticas
y sofisticando los aparatos que posibilitan el experimento de la y necesarias dentro de sus propios contextos.

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4. Con el paso del tiempo, las ciencias positivas van ligando radiactivo y espectroscpico). Y en segundo lugar, la serie de
los objetos de su campo, unos con otros, y construyendo cursos de la Mecnica Cuntica Moderna (1925-1932), marcada
verdades. Cuando el polvo de la batalla se asienta, el cmulo por las nuevas mecnicas de Heisenberg y Schrdinger, a saber:
de identidades sintticas configuradas cristaliza en un cierre los cursos matricial y ondulatorio. El diagrama que ofrecemos
categorial, es decir, en una organizacin inmanente del crculo a continuacin resume la primera de esta serie de cursos:
de esa disciplina que propicia la reconversin de su campo en
una nueva categora y la constitucin de esa disciplina como CURSO ATMICO CURSO RADIACTIVO CURSO ESPECTROSCPICO
Y NUCLEAR (radiaciones) (espectros)
una nueva ciencia. A la manera como las operaciones de suma (tubos de descarga)
de trminos del conjunto de los nmeros enteros determinan
al ser cerradas (la suma de dos nmeros enteros es otro
nmero entero) las relaciones del grupo de los enteros con TOMO DE RUTHERFORD PLANCK: CUANTO DE ACCIN
EINSTEIN: CUANTO DE RADIACIN
la suma, transformando los nmeros enteros de mero conjunto
Z en grupo (Z,+), la teora del cierre categorial sugiere que
TOMO DE BOHR
las operaciones de los cientficos con los trminos (objetuales,
proposicionales) de su campo determinan si cierran
MECNICA CUNTICA ANTIGUA
relaciones (teoremas, verdades) que transforman ese campo
Diagrama 1: el cierre de la Mecnica Cuntica Antigua
en una categora cientfica. Cada ciencia es, pues, una
multiplicidad de objetos que, mediante operaciones por parte Cursos de la Mecnica Cuntica Antigua: materia y
de los cientficos, se componen unos con otros hasta configurar radiacin
relaciones, verdades, que al irse anudando cierran el campo y
certifican que esa disciplina es de facto una ciencia. 2. Los cursos decimonnicos que confluyen en el
nacimiento de la fsica cuntica, ya entrado el siglo XX,
Hay que advertir que las disciplinas o las ciencias metidas son varios y estn ntimamente conectados, como indica
en procesos de cierre categorial, para dar a luz nuevas ciencias, Snchez Ron (2007, cap. 6), con los tres problemas que se le
estn en tensin, como ejemplificar el anlisis del cierre resistan a la fsica clsica: la explicacin de los espectros de
categorial y de las verdades como identidades sintticas de la los elementos, de la radiacin del cuerpo negro y del efecto
Mecnica Cuntica que realizaremos en el siguiente punto. Los fotoelctrico. La belleza y claridad de la fsica clsica slo
nuevos conceptos o artilugios son, muchas veces, precarios, estaban oscurecidas por estos tres nubarrones (cuatro, si
incapaces de degollar la subjetividad que arrastran. Pero una contamos el problema del ter, que abrira las puertas a la
cosa es segura: el cierre categorial determinar a esa disciplina fsica relativista). La fsica clsica era adecuada dentro del
como nueva ciencia entre las otras ciencias; porque no hay dominio de la experiencia comn, pero fallaba al enfrentarse
Ciencia sino ciencias, como no hay Categora sino categoras. con altas velocidades (relatividad especial), escalas csmicas
Volteando a Aristteles y dndole la razn a Comte y los (relatividad general) y escalas atmicas... El intento de
positivistas, Gustavo Bueno sostiene que hay tantas categoras comprender y manejar la materia y la radiacin en escalas
como ciencias y no al revs. Tesis que viene impuesta por muy pequeas llevara al nacimiento y la exploracin de la
la propia realidad de las ciencias en marcha. Las categoras fsica cuntica.
poseen un fundamento in re. A priori no puede afirmarse que
haya tres, doce o cuarenta categoras fsicas. El nmero de 3. Por un lado, los cursos operatorios asociados con
ellas queda fijado a posteriori por el nmero de ciencias fsicas el estudio de la estructura de la materia. Con el avance del
constituidas en cada momento histrico. En consecuencia, siglo XIX, los atomistas acabaron por ganarle la partida a los
la unidad entre las ciencias fsicas es histrica, mientras que energetistas: la materia no era un continuo de energa sino
su distincin es categrica (categoras clsicas, relativistas, un conjunto discreto de tomos. El atomismo, inspirado en
cunticas...). Demcrito y resucitado por Boyle, tard en imponerse. El
gran mrito de John Dalton consisti en aunar la hiptesis
8. El cierre de la Mecnica Cuntica atmica y la nocin de elemento qumico de Lavoisier (que,
con su teora de la oxidacin, haba arrinconado la teora de la
1. Cmo lleg a cerrarse la Mecnica Cuntica? No combustin del flogisto, antes de morir en la guillotina). As,
resulta fcil recoger en un nico diagrama todos los cursos Dalton logr explicar las leyes que Proust haba descubierto
operatorios que determinaron, con su confluencia, el nacimiento mientras trabajaba en el Real Laboratorio de Historia Natural
de la fsica cuntica, que a su vez condicion el desarrollo de de Madrid. Tras una dura batalla contra Mach, Ostwald y
la fsica atmica y nuclear, as como de la qumica molecular. Duhem (que consideraban la hiptesis atmica como una
Simplificando, podemos distinguir dos series temporales de ficcin ms o menos til), la concepcin atmica de la materia
cursos operatorios. En primer lugar, la serie de cursos que obtuvo la victoria cuando, en 1908, Perrin someti al criterio
culminan en la Mecnica Cuntica Antigua (1900-1924), cuyo experimental la ecuacin que Einstein haba propuesto para
hito es el modelo de Bohr, a saber: los cursos de investigacin explicar el movimiento browniano desde el atomismo, en 1905.
de la estructura de la materia (cursos atmico y nuclear) y De hecho, uno de los ltimos pensamientos de Poincar fue
los cursos de estudio de la naturaleza de la radiacin (cursos que los tomos ya no eran una ficcin cmoda como l haba

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credo sino una realidad, desde que los sabemos contar (sic). Newton, la concepcin ondulatoria de la luz de Huygens termin
Ahora bien, eran los tomos compactos e indivisibles, como de asentarse con los experimentos de difraccin de Grimaldi y
muchos crean? de interferencias de Young y Fresnel. A finales del siglo XIX,
nuevas y misteriosas radiaciones fueron descubiertas. En 1895,
El curso atmico y nuclear nos pone delante de los tubos Roentgen descubre, mientras trabaja con los luminiscentes
de descarga en gases. En torno a 1879, el descubrimiento por tubos de Crookes, unos rayos que atravesaban cuerpos opacos
Crookes de los rayos catdicos al aplicar una gran diferencia e impresionaban placas fotogrficas. Por lo incgnito de su
de potencial a los extremos de un tubo de gas enrarecido naturaleza, decidi llamarlos rayos X. Pronto, las separatas con
despert toda clase de preguntas: cul era la naturaleza de la mano de su esposa bajo la accin de esa nueva clase de rayos
esos rayos? En 1897, J. J. Thomson averigu, desvindolos circularon por toda Europa. Fue la primera radiografa. La fama
con la accin de campos elctricos y magnticos, que los rayos de los tubos de Coolidge de produccin de rayos X desbord
catdicos consistan en un chorro de corpsculos con carga todas las previsiones. Sin embargo, la respuesta a la X habra de
elctrica negativa es decir, de tomos de electricidad, de esperar hasta 1912 y 1922, coincidiendo, respectivamente, con
electrones, como los bautiz Johnstone Stoney en 1891 sin los trabajos de Max von Laue y los experimentos de Compton
haberlos aislado, y cuya relacin carga/masa era menor que acerca de la difraccin de los rayos X y su uso para estudiar las
la de cualquier tomo conocido. Adems, Thomson comprob estructuras cristalinas, que pusieron de manifiesto su carcter
que estos corpsculos eran exactamente los mismos fuese cual cuntico ondulatorio (los rayos X son los fotones que resultan
fuese el gas sobre el que se hiciera la descarga, con lo que de la transformacin de la energa que pierden los electrones
conjetur que estaba ante un componente universal de la materia, de los rayos catdicos al chocar contra el nodo). Mientras
ante una partcula ultratmica. Entre 1903 y 1904, Thomson tanto, hacia 1896, Becquerel dio con otro tipo de radiacin,
construy el primer modelo atmico: el modelo de chirimoya o a primera vista no tan espectacular: la radiactividad de las
del bollo de pasas. El tomo era una diminuta esfera compuesta sales de uranio, que provocaba una notable fosforescencia (las
de cargas positivas y negativas uniformemente repartidas, sustancias fosforescentes, a diferencia de las fluorescentes,
como las semillas o las pasas, para respetar que los tomos son persistan luciendo verdosamente aun cuando se las dejaba de
neutros elctricamente. Las cargas negativas eran los electrones, iluminar). A pesar de estar protegidas de la luz (por error y
cuya carga determinara experimentalmente Robert Millikan casualidad), varias placas fotogrficas se velaron al estar en las
en 1911 (y calculara, adems, su masa, a partir de la relacin proximidades de las sales de uranio. Dos aos despus, Marie
carga/masa de Thomson). Goldstein, por su parte, cuando llen y Pierre Curie experimentaban con la radiactividad del radio y
de hidrgeno el tubo de descarga en 1886 descubri los rayos del polonio, cuyos efectos perniciosos conoceran de primera
andicos o canales, consistentes en un chorro de corpsculos mano (cincuenta aos despus, todava se distingua la traza
con carga elctrica positiva (el electrn del tomo de hidrgeno de sus dedos en los papeles). En 1899, Rutherford descubri
daba lugar a los rayos catdicos y su ncleo originaba los rayos que los rayos urnicos eran, en realidad, dos: unos rayos alfa,
andicos). Esto conducira a la identificacin del protn de carga positiva (tomos de helio doblemente ionizados, esto
por Ernest Rutherford ms de treinta aos despus, en 1918. es, ncleos de helio, partculas ); y otros rayos beta, de carga
Al bombardear tomos de nitrgeno con partculas , los negativa (electrones) adems, haba otra clase de rayos, los
aparatos de Rutherford detectaron en una pantalla centelleos gamma, que determinaban una radiacin electromagntica
que indicaban la presencia de ncleos de hidrgeno, lo que le muy energtica (los futuros fotones).
llev a a concluir que esos ncleos slo podan provenir del
interior de los ncleos de nitrgeno y, por tanto, el ncleo de Simultneamente, se desarroll el curso espectroscpico.
hidrgeno deba ser una partcula fundamental: el protn. Con En torno a 1860, Kirchoff y Bunsen comenzaron a estudiar los
el tiempo, los experimentos de dispersin de partculas por espectros lumnicos. Los espectroscopistas descubrieron que
tomos de oro, realizados por Rutherford, Geiger y Marsden la luz de la descarga en gas de hidrgeno o de otro elemento
hacia 1910, originaran el descubrimiento del ncleo atmico y produca, al pasarla por un prisma, una serie de rayas bien
la construccin del modelo atmico planetario, que destronara definidas sobre una pelcula fotogrfica. El espectro era la
al de Thomson (ya que en l las partculas no tendran por qu huella digital de cada tomo. Pero, por qu eran discontinuos
desviarse). Pero el modelo atmico de Rutherford de 1911 (un los espectros atmicos?
ncleo positivo con electrones alrededor) era inestable: si los
electrones giraban alrededor del ncleo en rbitas circulares, 5. En 1900, 1905 y 1913 se produjeron las tres sucesivas
iran emitiendo y perdiendo energa hasta caer catastrficamente cuantizaciones. La primera y la segunda, debidas a Planck y
en el ncleo que los atraa. El electrn de Rutherford no Einstein, respectivamente, estaban relacionadas con la serie
describira rbitas circulares cerradas sino espirales abiertas, y de cursos radiactivos y espectroscpicos. La tercera, de Bohr,
colapsara en apenas una fraccin de segundo. Cmo explicar, con los cursos atmicos y nucleares, pero fundada en las dos
pues, la estabilidad atmica que ensea la experiencia? anteriores (Bueno: 1982, 147 y ss.). En 1900, tras mil y un
intentos fallidos de explicar la radiacin del cuerpo negro (la
4. Por otro lado, los cursos operatorios asociados a la radiacin calorfica que irradia una cavidad que absorbe toda
investigacin de la naturaleza de la radiacin. Si la materia era la que le llega), Max Planck consigui determinar con xito su
corpuscular, la radiacin se conceba como ondulatoria. Pese a ley de radiacin postulando que la emisin y la absorcin de

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energa se realiza siempre en paquetes, de forma discontinua Wilson, Aston, Franck, Compton, Stern o Gerlach gestaron
o cuantizada. La energa, como el dinero, no toma valores otras dificultades en la fsica cuntica. Por ejemplo, cuando
dentro de un rango continuo, sino slo en unidades discretas. en 1919 Rutherford llev a cabo la primera reaccin nuclear
La discretizacin dictada por Plank fue un acto desesperado. inducida (al bombardear gas nitrgeno con partculas , obtuvo
El cuanto de accin haba llegado para quedarse. Por su parte, istopos de oxgeno y ncleos de hidrgeno, esto es, protones),
en el annus mirabilis de 1905, Albert Einstein explic el efecto este gigante de la fsica moderna comenz a sospechar que deba
fotoelctrico (el salto de los electrones de un metal cuando es existir una partcula neutra (el futuro neutrn) que equilibrara la
iluminado a partir de cierta frecuencia umbral), haciendo uso repulsin elctrica entre los protones del ncleo y que, adems,
de la hiptesis cuntica planckiana. Para Einstein, los cuantos explicara la masa medida de los tomos. En efecto, Rutherford
de radiacin (fotones) despegaban electrones al cederles su saba que el hidrgeno constaba de un protn y un neutrn y
energa, como confirmaron los experimentos de Millikan, que, si uno conjeturaba que el helio posea dos protones y dos
que estaba empeado en demostrar la falsedad de la teora electrones, la masa del tomo de helio tena que ser doble que
de los quanta lumnicos. La luz revelaba, pace Millikan, un la del tomo de hidrgeno; y, sin embargo, la masa atmica real
irreprochable comportamiento corpuscular (Arthur Compton del helio era cuatro veces la del hidrgeno. Trece aos despus,
volvera a corroborarlo en 1922: las colisiones entre los en 1932, James Chadwick identificara10 como neutrones libres
cuantos de luz o fotones y los electrones no ponan en aprieto la extraa radiacin que Irne Curie descubriera poco antes al
la dinmica de partculas). bombardear placas de berilio con partculas .

En 1913, Niels Bohr, un becario en el Laboratorio de 7. En resumidas cuentas, los cursos operatorios que haban
Rutherford en Manchester (gracias a una conocida marca de confluido en la Mecnica Cuntica Antigua no lo haban
cerveza), cuantiz el tomo a fin de explicar la estabilidad y los hecho con la suficiente fuerza o presteza como para cerrarla
espectros atmicos. El primer postulado de Bohr estableca que categorialmente. La fsica cuntica an no haba soltado
haba una y slo una serie de rbitas electrnicas estacionarias todo el lastre de los interrogantes atmicos y nucleares que
permitidas, determinadas de acuerdo con el valor del nmero la fsica clsica haba dejado pendientes. De 1900 a 1924, la
cuntico principal, resultado de la cuantizacin del momento teora prehistrica de los cuantos fue como un puente sobre
angular del electrn (segundo postulado). Y el tercero afirmaba aguas turbulentas, pues consista en un confuso batiburrillo
que las series espectrales correspondan a la energa radiada de hiptesis, leyes, principios y recetas de clculo hurfanas
en los saltos electrnicos. Con estas tres jugadas maestras, el de fundamento. Poco a poco, los fsicos cunticos fueron
modelo atmico de Bohr logr explicar las frmulas espectrales convencindose de que precisaban de una mecnica
que Balmer, Ritz y Rydberg haban formulado jugando completamente nueva. A continuacin ofrecemos un diagrama
matemticamente con los nmeros. Las rayas discontinuas que esquematiza la serie de cursos operatorios que terminaron
de los espectros atmicos podan ser explicadas como por construir la Mecnica Cuntica:
consecuencia de la cuantizacin de la energa de los electrones
MECNICA CUNTICA ANTIGUA
dentro del tomo. Adems, el tomo de Bohr eliminaba de raz
la inestabilidad del tomo de Rutherford.
MECNICA MATRICIAL MECNICA ONDULATORIA
(HEISENBERG-BORN-JORDAN) (SCHRDINGER-DE BROGLIE)
6. Desgraciadamente, el modelo de Bohr slo era vlido
para el tomo de hidrgeno y para el ion monovalente de helio
(que tambin tiene un nico electrn). Al mejorar la redefinicin MECNICA UNIFICADA
de los espectrmetros se encontraron nuevas rayas espectrales, (DIRAC)
es decir, una estructura espectral ms fina. Las rayas del espectro
de emisin del hidrgeno se desdoblaban en muchas ms rayas MECNICA CUNTICA CANNICA
muy prximas entre s. Para solventar estos fallos, en 1918 (VON NEUMANN)
Sommerfeld refin los resultados de Bohr permitiendo rbitas Diagrama 2: el cierre de la Mecnica Cuntica
circulares y elpticas dentro de cada estado estacionario. El
tomo de Bohr-Sommerfeld necesit de una nueva cuantizacin, Cursos de la Mecnica Cuntica Moderna: matricial,
realizada mediante la introduccin de un nuevo nmero cuntico ondulatorio, cannico
asociado al principal n: el nmero cuntico azimutal k (que fija
el nmero cuntico secundario l). (Posteriormente se incluiran 8. El cierre categorial de la Mecnica Cuntica es solidario
otros dos nmeros cunticos: el nmero cuntico magntico m y de la identidad sinttica, construida por John von Neumann
el nmero cuntico de espn s.) como una demostracin de equivalencia en 1932, entre los cursos
operatorios de la Mecnica Matricial de Heisenberg de 1925 y
Sin embargo, esta Mecnica Cuntica Antigua no estaba de la Mecnica Ondulatoria de Schrdinger de 1926, pasando
libre de fallos: fracasaba al aplicarse a tomos multielectrnicos
y no explicaba el progresivo aumento de la complejidad (10) Se cuenta la ancdota de que el equipo de fsicos que trabajaba a las rdenes
de Chadwick en su laboratorio, le comunic a ste la noticia del descubrimiento del
de las rayas espectrales. Simultneamente, los sucesivos neutrn regalndole una caja vaca acompaada de una nota que deca as: no est
experimentos y aparatos diseados por Rutherford, Geiger, vaca, contiene neutrones.

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por los cursos de la Teora de la Transformacin de P. A. M. 46 n. p. 1). Guiado por la bsqueda de una teora ms intuitiva y
Dirac, concluida en 1930. Pero comencemos por el principio: que slo empleara las herramientas matemticas de toda la vida
(es decir, las ecuaciones diferenciales de siempre, en vez de las
9. En 1925, el joven y genial Werner Heisenberg, que mgicas matrices), este fsico descubri su celebrada ecuacin de
acabara flirteando con los nazis11, sent las bases de la ondas en la Navidad de ese ao, mientras esquiaba en los Alpes
Mecnica Cuntica. Heisenberg insista en que las rbitas de suizos (acompaado de su ltima amante12). Con los primeros
los electrones en el tomo no podan observarse, pero que, a meses de 1926, los cuatro artculos que constituyeron el ncleo
partir de la radiacin emitida por el tomo en un proceso de de la Mecnica Ondulatoria vieron la luz, dejando estupefacta a
descarga, podan deducirse inmediatamente las frecuencias y media comunidad cientfica. La chispa consisti en estudiar el
las amplitudes de los electrones en el tomo. Este conjunto de movimiento del electrn como si se tratara de un movimiento
nmeros observables poda considerarse como una descripcin ondulatorio, cuya funcin de onda sera la encargada de
del estado del sistema dentro de la nueva mecnica, aunque describir el estado del sistema. Con ms precisin: Schrdinger
no fuera posible interpretarlo en el sentido de una trayectoria reemplaz las ecuaciones fundamentales de la mecnica y las
electrnica. De este modo, Heisenberg obtuvo la magnitud viejas condiciones cunticas por una ecuacin diferencial de
cuntica (Q P) que haba que sustituir por cada magnitud ondas, de la que logr deducir los niveles energticos del tomo
clsica (q p). Adems, comprob que las cantidades cunticas de hidrgeno. Estos trabajos tuvieron una acogida excepcional.
generalmente no conmutaban, a diferencia de las clsicas (QP En especial, porque resolver una ecuacin diferencial, un
PQ pero qp = pq). Meses despus, la casualidad del encuentro problema que los fsicos matemticos haban resuelto durante
fortuito entre el fsico Max Born y el matemtico Pascual siglos, pareca mucho ms sencillo que encontrar la solucin de
Jordan en la estacin de ferrocarriles de Hannover dara alas a ciertas ecuaciones matriciales. A resultas de esto, la Mecnica
los planes y programas de Heisenberg. Efectivamente, tambin de Schrdinger se mostraba ms visualizable e intuitiva que la
en 1925, Max Born y Pascual Jordan reconoceran que los Mecnica de Heisenberg. Schrdinger hizo caso omiso de los
conjuntos de nmeros heisenbergianos Q y P se comportaban prejuicios positivistas que vencieron a Heisenberg (y que ste
como matrices matemticas, pese a que el propio Heisenberg haba copiado de Einstein, a la luz del buen resultado que haban
no saba lo que era una matriz segn confes: ahora los dado en la relatividad: slo deben tomarse en cuenta magnitudes
ilustrados matemticos de Gotinga hablan mucho de matrices observables) y se atrevi a ofrecer una interpretacin fsica
hermticas, pero yo ni siquiera s lo que es una matriz bastante natural: la conversin de los electrones en ondas
(Bombal: 1999, 125). Haba nacido la Mecnica Matricial. Al materiales, siguiendo de cerca la idea del carcter ondulatorio de
ao siguiente, trabajando codo con codo junto a Heisenberg, la materia que el prncipe Louis de Broglie plasmara en su tesis
los Tres Hombres daran con la llamada condicin cuntica doctoral de 1924 (y que sera verificada en los experimentos
exacta: PQ - QP = (h/2i)I. Esta ecuacin era la nica en que de difraccin de electrones realizados por Davisson y Germer
entraba en juego la constante de Planck h y permita recuperar en 1927). Sin embargo, el comportamiento ondulatorio de los
las condiciones cunticas de Bohr-Sommerfeld. Felizmente, electrones no autorizaba a concebirlos como ondas materiales,
a principios de 1926, Wolfgang Pauli, que al principio sinti como Bohr y Heisenberg le hicieron saber a Schrdinger en su
rechazo por el tedioso y ftil formalismo matricial, visita otoal de 1926 a Gotinga (si los electrones fuesen ondas,
consigui reconstruir el espectro energtico del tomo de se difundiran por todo el espacio, pero a James Franck siempre
hidrgeno dentro del marco mecnico-matricial. Sin embargo, se le aparecan como puntos en las pantallas de deteccin de los
la labor de Heisenberg-Born-Jordan sufri una fra acogida a experimentos). El electrn y la luz mostraban, gracias a De Broglie
causa de su mstica aunque inspirada matemtica: y Einstein, su verdadero rostro: la dualidad onda/corpsculo. De
todos modos, Sommerfeld y otros muchos pasaron, en menos
Gotinga est dividido en dos grupos arga Heisenberg ante Pauli de un mes, de sostener que el mtodo mecnicoondulatorio
en carta del 16 de noviembre del 25, aquellos que, como Hilbert (o
tambin Weyl, en una carta a Jordan), hablan del gran xito alcanzado
no tena ningn sentido a mantener que haba venido en socorro
mediante la introduccin del clculo de matrices en fsica; y aquellos de los fsicos.
otros que, como Franck, dicen que nunca sern capaces de entender las
matrices. (Mehra & Rechenberg: 1982, 231). 11. As pues, el panorama que se les presentaba a los fsicos
cunticos a comienzos de la primavera de 1926 difcilmente
10. Hacia finales del ao 25, los pilares de la Mecnica poda resultar ms paradjico: disponan de dos mecnicas
Matricial ya estaban puestos. A diferencia de los imberbes fsicos (matricial y ondulatoria) que resolvan los mismos fenmenos,
y matemticos de Gotinga y Copenhague, pero al igual que pese a que cada una de ellas utilizaba enfoques muy diferentes
gran parte de la vieja escuela, Erwin Schrdinger no se senta (algebraico y analtico, respectivamente) y proyectaba una
especialmente cmodo con la Mecnica Cuntica de Heisenberg: concepcin muy distinta del microcosmos (discontinua
I naturally knew about his theory, but was discouraged, if not y continua, corpuscular y ondulatoria). No en vano, Paul
repelled, by what appeared to me as very difficult methods of Ehrenfest, tras su paso por Gotinga y Cambridge, lleg a
transcendental algebra, and by the want of perspicuity (1982, exclamar con perplejidad que sufra una indigestin causada

(11) Cosa que Planck, por cierto, nunca hizo: los nazis le ofrecieron la vida (12) De hecho, su mujer le consenta estas conquistas erticas, y ms de una
de su hijo, condenado a muerte por participar en un intento de asesinato de Hitler, a vez Schrdinger acudi a alguna que otra gala llevando, de un brazo, a su mujer y,
cambio de que engrosara sus filas, pero Planck rehus y fusilaron a su hijo. del otro, a su amante.

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2008 EL BASILISCO, 2 poca, n 39, pgs. 67-112, (Apartado 360 -33080 Oviedo - Espaa) ( 2010 Coleccin Revista El Basilisco Separata ISBN 978-84-92993-12-3 D.L. AS-02146-2010)
por la endiablada Heisenberg-Born-Dirac-Schrdinger nazi tambin colabor en su creacin. Muy pronto, Dirac haba
sausage-machine-physics-mill (Mehra & Rechenberg: 1982, comprendido que las cantidades tericocunticas introducidas
231). Si Schrdinger calificaba la Mecnica de Matrices de por Heisenberg definan un nuevo tipo de lgebra, para el que
contraintuitiva, Heisenberg llegaba a escribir en carta a la multiplicacin no era conmutativa. En consecuencia, decidi
Pauli: cuanto ms pienso en los aspectos fsicos de la teora de llamar qnumbers a las cantidades que as se comportaban, para
Schrdinger, ms repulsiva me parece [...] en otras palabras: es distinguirlas de los cnumbers o cantidades que se comportaban
una mierda (sic) (Raada: 2004, 90). Y, sin embargo, ambas como los nmeros clsicos. stas y otras ideas precipitaran en
mecnicas explicaban y predecan igual. De hecho, fue mrito su archiconocido libro The Principles of Quantum Mechanics,
de Hilbert reconocer la profunda similitud entre ambas teoras, publicado en Londres en 1930, y que sera sucesivamente
como ilustra el siguiente testimonio de Edward U. Condon, corregido y aumentado en las posteriores ediciones de 1934 y
que visit Gotinga en 1926: 1947. Dirac ya dispuso de todas las piezas del rompecabezas de
la equivalencia entre mecnicas cunticas (entre ellas, la pieza
Hilbert se ri mucho de Born y Heisenberg porque, cuando descubrie- bsica de la distincin entre estados y observables), pero no
ron la Mecnica de Matrices, se encontraron con el mismo tipo de di- atin a hacerlas encajar, porque las forz demasiado en su intento
ficultades que, por supuesto, todo el mundo encuentra al manipular y
tratar de resolver problemas con matrices. Cuando fueron a pedir ayuda
de que casaran a la perfeccin. El fsico britnico recurri a la
a Hilbert [...] les sugiri que si encontraban la ecuacin diferencial que ficcin matemtica conocida desde entonces como funcin delta
originaba esas matrices, probablemente obtendran ms informacin. de Dirac: un ente ubicuo cuyo triste sino fue tener que esperar
Heisenberg y Born pensaron que era un comentario para salir del paso, hasta 1950 ms de 20 aos!! para encontrar una slida
y que Hilbert no saba realmente de lo que estaba hablando. As que
ms tarde Hilbert se divirti mucho, indicndoles que podan haber des-
base matemtica en la monografa Application of distributions
cubierto la Mecnica Ondulatoria de Schrdinger seis meses antes que to the theory of elementary particles in quantum mechanics de
ste, si le hubieran hecho caso (Jammer: 1989, 280 n. 37). Laurent Schwartz.

Sin saberlo, en su esclarecedor artculo sobre la relacin 13. Mientras tanto, un joven prodigio de nacionalidad
entre ambas mecnicas cunticas, publicado en mayo del 26 en hngara, Johann von Neumann, llegaba a Gotinga y se converta
Annalen der Physik, Schrdinger recogi el testigo de Hilbert:
nuestro protagonista intent explicar las extraordinarias
coincidencias demostrando que ambas mecnicas eran
equivalentes matemticamente. La equivalencia matemtica
explicara, desde luego, la equivalencia emprica. Por las
mismas fechas, Pauli, Eckart y Lanczos idearon pruebas ms
o menos similares. Pero, pese a lo que comnmente se admite,
las demostraciones de Schrdinger y del resto no son del todo
correctas. En realidad, Schrdinger slo logr mostrar cmo
construir las matrices Q y P desde las funciones de onda ,
pero fue incapaz de recorrer el camino inverso; es decir, fue
incapaz de recuperar las funciones de onda a partir de las
matrices numricas Q y P (Madrid Casado: 2006 & 2007).

12. En el otoo de 1926, Paul Dirac saba que todos los


indicios apuntaban a que la Mecnica Matricial de Heisenberg y
la Mecnica Ondulatoria de Schrdinger eran matemticamente
equivalentes y comenz a construir el modelo terico conocido
como Teora de la Transformacin, con el fin de lograr la
unificacin de ambos formalismos. En esencia, la Teora de
la Transformacin de 1927 no era ms que una amalgama de
matemtica matricial y ondulatoria. Un pastiche que vera
entorpecido su desarrollo con dificultades relacionadas con
el hecho de que Schrdinger no haba atinado a demostrar de
modo adecuado la equivalencia entre las Mecnicas Matricial
y Ondulatoria; pero que, a cambio, descubrira la senda por la
que luego transitara Von Neumann para atar los numerosos
cabos sueltos y cerrar categorialmente la Mecnica Cuntica.
Habitualmente, mltiples filsofos e historiadores de la fsica
cuntica slo mencionan a Dirac en relacin con la Teora de
la Transformacin, pero no fue su nico hacedor. Pascual
Jordan uno de los Tres Hombres y, para ms seas, un judo
conservador que acabara integrndose en las filas del partido

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en el discpulo ms prometedor de Hilbert. El tratamiento El descubrimiento de la fisin nuclear en 1939 desembocara,
axiomtico de la Mecnica Cuntica iba retrasado porque pasando por el Proyecto Manhattan, en las bombas de fisin de
Hilbert haba sufrido una anemia perniciosa durante gran parte uranio y plutonio, es decir, en Hiroshima y Nagasaki (1945).
de los aos 26 y 27. No obstante, en torno a 1928, Von Neumann La era atmica haba dado inicio. Con la guerra fra entre
dio los primeros pasos en la buena direccin al comenzar a los EE.UU. y la U.R.S.S., y el descubrimiento de la fusin
extender la teora de los espacios de Hilbert (llamados as en nuclear, aument la dedicacin a la fsica cuntica. No slo
honor a su maestro) de acuerdo a las necesidades cunticas. para construir centrales nucleares, sino sobre todo para
En sus monumentales Mathematische Grundlagen der construir una superbomba que aprovechara al mximo la
Quantenmechanik, publicados en Berln en 1932, este brillante energa liberada en la fusin de ncleos de hidrgeno, como
matemtico ofreci por fin la primera prueba de equivalencia ocurre en las estrellas. Y aqu vuelve aparecer nuestro hroe:
completamente rigurosa, unificando sendas mecnicas en una John von Neumann. Frente a las palomas del Congreso de
Mecnica Cuntica ms universal y abstracta, cuyo marco los Estados Unidos, fue un distinguido halcn, partidario
matemtico no era sino las importantes aportaciones al anlisis de la guerra preventiva: Si ustedes dicen que por qu no
funcional de Hilbert, Friedrich Riesz y Ernst Fischer. Von bombardear maana, yo digo que por qu no hoy; si ustedes
Neumann resolvi el puzzle de la equivalencia matemtica entre dicen que por qu no bombardear a las cuatro, yo digo que
mecnicas cunticas al mostrar que la Mecnica de Heisenberg por qu no bombardear a la una... (Bombal: 1999, 144).
centrada en matrices y sumas y la Mecnica de Schrdinger En 1952, la primera Bomba H explot, vaporizando una isla
centrada en funciones e integrales eran matemticamente entera y ponindose en su punto cero tan caliente como el
equivalentes al no ser ms que clculos de operadores sobre Sol. Von Neumann lleg a ser uno de los cinco miembros de la
dos espacios de Hilbert isomorfos e isomtricos. La gran meta todopoderosa Comisin Nacional de la Energa Atmica y uno
de su obra maestra fue, precisamente, alcanzar esta unificacin de los mayores expertos mundiales en armas nucleares. Pese a
cannica largo tiempo buscada y no encontrada (Schrdinger, ello, o precisamente por ello, el artfice del cierre categorial de
Eckart, Jordan, Dirac...). Con Von Neumann, el curso matricial la Mecnica Cuntica acab muriendo de cncer de huesos, por
y el curso ondulatorio confluyeron, identificndose y cerrando su mana de exponerse a cuerpo gentil a los ensayos atmicos
categorialmente la Mecnica Cuntica. en Los lamos.

14. La Mecnica Cuntica cannica diseada por Von 9. Hacia una interpretacin materialista de la fsica cuntica
Neumann fue el marco en que se movieron los avances
posteriores en fsica cuntica. De entonces ac, la fsica cuntica 1. Con los trabajos cannicos de Von Neumann, la Mecnica
ha vivido una constante multiplicacin del nmero de fuerzas Cuntica qued cerrada categorialmente. La fsica cuntica era,
fundamentales (a las fuerzas gravitatoria y electromagntica, por derecho propio, una ciencia, bien fundamentada y distinta
se uni la fuerza nuclear descompuesta en dos: fuerte y dbil) de la fsica clsica o de la fsica relativista. Pero, mientras que
y del nmero de partculas (antimateria). (Esta proliferacin las cuestiones bsicas fueron solucionadas acertadamente, fue
ha intentado ser corregida, recientemente, mediante teoras imposible echar tierra sobre algunas cuestiones metodolgicas,
tentativas que buscan la unificacin, como las de las cuerdas, que seguiran (y siguen) abiertas. Son los llamados problemas
supercuerdas, membranas, &c.) Tambin habra que destacar de interpretacin del formalismo cuntico. La teora del cierre
el soberbio desarrollo, a finales de la dcada de los cuarenta, categorial, ms que resolver las paradojas cunticas, puede
de la electrodinmica cuntica (QED), asociada al nombre de sistematizarlas y arrojar algo de luz sobre ellas. Vamos a
Richard Feynmann, y capaz de determinar el valor del momento intentar por as decirlo buscarle tres pies al gato cuntico
magntico de ese minsculo imn que es el electrn con una encerrado... de Schrdinger.
precisin que llega hasta el noveno decimal (algo as como
si midiramos la distancia entre Nueva York y Los ngeles 2. A nuestro entender, las principales cuestiones en torno a
con un error menor que el espesor de un cabello humano!).13 las cuales giran todas las discusiones filosficas a propsito de la
Pero, desde las coordenadas de la teora del cierre categorial, Mecnica Cuntica son, a saber: la cuestin del indeterminismo
los progresos en fsica cuntica ms relevantes estn en otra cuntico (el problema de la medida) y la cuestin de que la
parte: con el descubrimiento del neutrn a cargo de Chadwick ontologa cuntica no es un espejo ntido de la naturaleza (la
en 1932 el ao en que Von Neumann firma su tratado, dualidad onda/partcula). A continuacin, vamos a presentar
la puerta de las reacciones nucleares en cadena qued abierta sucintamente ambas cuestiones.
de par en par. En efecto, los neutrones, a diferencia de las
partculas de Rutherford, no estn cargados elctricamente y, Es bien conocido que el Marqus de Laplace consagr el
por tanto, pueden atacar los ncleos atmicos sin experimentar matrimonio entre la Mecnica de Newton y el determinismo.
repulsin (Fermi). Adems, Cockcroft y Walton ya haban El Ministro del Interior de Napolen14 saba que la mayora de
construido su acelerador de partculas en 1930 y Van de Graaf fenmenos que abordaba la Mecnica Clsica (el sistema solar,
haba hecho lo propio en 1931. En 1932, Lawrence construy el movimiento de un pndulo, el lanzamiento de una bola de
el primer ciclotrn. El uso de la energa nuclear era inminente.
(14) Destituido apenas unos meses despus de nombrado: Llevaba el clculo
(13) Junto a la cromodinmica cuntica o QCD, la QED forma el til infinitesimal dijo irritado Napolen a todas las cuestiones de la vida, y as era
modelo estndar. imposible tomar decisiones.

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can...) poseen un rasgo sobresaliente: si los reproducimos del primero). Con sus palabras: what is wrong in the sharp
en las mismas condiciones iniciales, obtenemos exactamente formulation of the law of causality, when we know the present
el mismo estado final (si disparamos el can con el mismo precisely, we can predict the future, is not the conclusion but
ngulo y la misma velocidad, el proyectil cae exactamente the assumption (Wheeler & Zurek: 1953, 83). En suma, la
en el mismo lugar). Fijado un pasado, queda predeterminado teora cuntica supuso, al considerar que los sistemas fsicos
con exactitud un futuro. Ntese que la fsica clsica presupone cambian de estados de modo discontinuo, una ruptura con la
tcitamente que podemos conocer las condiciones iniciales con continuidad y el determinismo de la fsica anterior a 1900.
total precisin. As, el determinismo clsico queda formulado
en el sentido de que el estado inicial del sistema fsico existe, Por otra parte, al problema de la medida se uni el
est bien definido y fija por completo su estado final. problema de la dualidad onda/corpsculo. A finales del
siglo XIX exista una concepcin hbrida de la materia:
Pese a que puso patas arriba la fsica clsica (al soltar tanto los slidos como los fluidos lquidos y gases eran
amarras con el espacio y el tiempo absolutos), la fsica relativista vistos como compuestos de partculas, pero la radiacin
de Einstein sigui respetando el determinismo clsico. Sera la lumnica, calorfica, X, &c. era concebida como ondas.
fsica cuntica comandada por Bohr y Heisenberg la que, con la Entre 1900 y 1924, durante la prehistoria de la Mecnica
oposicin de Planck y Schrdinger, se convirtiera en la negacin Cuntica, los fsicos rechazaran la concepcin clsica (onda
ms acabada del determinismo clsico. Primero, cuestion la o partcula) en pos de la nueva concepcin cuntica (onda y
asuncin de la posibilidad de conocer al completo las condiciones partcula). Por un lado, en 1905 Einstein abri el paso a una
iniciales del sistema. Y segundo, puso cortapisas a la idea de concepcin corpuscular de la radiacin: las ondas lumnicas
que el pasado determina el futuro: un sistema cuntico puede estn compuestas por cuantos de luz (fotones), como quedara
atravesar en dos instantes distintos un mismo estado para, a probado por Millikan y Compton en 1922. Por otro lado, en
continuacin, experimentar una evolucin muy diferente en cada 1924 De Broglie propuso una concepcin ondulatoria de los
caso (como si al disparar el can en las mismas condiciones, la electrones, comprobada por Davisson y Germer en 1927. Para
bola acabara una vez en un sitio y otra en otro!). Feynmann, todo el misterio de la dualidad onda/corpsculo y,
en general, de la fsica cuntica resida en el experimento de
En el Congreso Internacional de Fsica celebrado en 1927 en la doble rendija. Este experimento coincide, en esencia, con el
Como (Italia), Bohr dict una conferencia titulada El Postulado que Young realizara en 1803, pero con electrones en lugar de
Cuntico y el desarrollo reciente de la Teora Atmica, luz, y fue realizado por Claus Jnsson en 1961, pese a que su
cuyo punto central fue mostrar cmo la esencia de la fsica sorprendente resultado ya era sospechado y aceptado por los
cuntica reside en la hiptesis cuntica que introdujera Planck padres de la Mecnica Cuntica. El bombardeo de electrones
y que atribuye a cualquier proceso atmico una discontinuidad contra una pantalla a travs de una doble rendija puso de
esencial, por cuanto los intercambios de energa slo se manifiesto la extraa naturaleza de los entes que rige el cuanto
producen en paquetes discretos. Para Bohr, si eliminamos toda de accin de Planck: si disparamos bastantes electrones a la
perturbacin externa del sistema fsico, ninguna observacin vez, la pantalla muestra patrones de interferencia anlogos a
resulta posible; pero si para hacer posibles las observaciones los de ondas de luz o agua (es decir, franjas con ms y menos
permitimos ciertas interacciones con los instrumentos de intensidad, esto es, impactos); pero si disparamos los electrones
medida, ya no ser posible deducir el estado del sistema sin de uno en uno, el experimento revela que, despus de muchos
ambigedad. En efecto, si la perturbacin generada por la tiros de naturaleza corpuscular, tambin se dibujan patrones
observacin se midiera en magnitudes continuas a la manera de de interferencia (!)16. Y todava resulta ms extrao el hecho
la fsica clsica, podra al menos ser arbitrariamente reducida de que si instalamos detectores en las rendijas para saber por
tanto como se quisiera y, por tanto, hacerse despreciable; pero, cul de las dos pasa cada electrn, las franjas de interferencia
dentro del campo en que rige el cuanto de accin, se mide en ya no se forman. Con detectores, el electrn se comporta como
magnitudes discretas y, en consecuencia, no puede reducirse corpsculo. En cambio, sin detectores, se comporta como onda
por debajo de cierto umbral, porque de hacerlo as no habra hasta que choca con la pantalla de deteccin (donde la onda
ni interaccin con el mecanismo de observacin.15 Pero an vuelve a reducirse a corpsculo). En todo caso, por encima de
hay ms; Heisenberg (1927) captur matemticamente esta lo enigmtico de los hechos, debe observarse la relevancia que
indeterminacin de las propiedades cunticas. Las relaciones el dispositivo experimental cobra en la fsica cuntica.
de imprecisin establecen que, por principio, la posicin y el
momento del electrn no pueden medirse simultneamente con En opinin de Bohr, las cuestiones del indeterminismo y
cualquier grado de exactitud deseado (si conocemos el valor del dualismo cunticos estaban ntimamente ligadas, ya que
de uno e intentamos determinar experimentalmente el valor las relaciones de imprecisin no eran sino la formulacin
del otro, destruimos instantneamente el conocimiento acerca cuantitativa del cualitativo principio de complementariedad
entre corpsculo y onda. Efectivamente, segn Bohr, al medir
(15) Esto es anlogo a lo que ocurre en matemticas: como los nmeros reales la posicin de una partcula cuntica estamos obligndola a
forman un conjunto continuo, existen nmeros reales distintos de 0 tan prximos a
0 como queramos; por el contrario, como los nmeros naturales forman un conjunto
comportarse como corpsculo (precisamente, lo que define a los
discreto, no existe ningn nmero natural distinto de 0 que diste de 0 menos
estrictamente de la unidad (el nmero ms cercano a 0 es 1 pero ste ya dista una (16) Es como si cada electrn, para formar el patrn de interferencia,
unidad de aqul). interfiriera consigo mismo, ya que no puede hacerlo con el resto.

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corpsculos es tener una posicin bien definida); mientras que Y, en tercer lugar, la interpretacin teoreticista, de tendencia
si medimos su momento, la partcula se comporta como onda y descripcionista, de Heisenberg. Tras una etapa muy positivista,
no como corpsculo, con lo que deja de tener una posicin bien marcada por la concepcin de la funcin de onda como una
definida (justo como predice el principio de Heisenberg). Con mera herramienta predictiva de hechos observables, Heisenberg
el paso del tiempo, el principio de imprecisin de Heisenberg adopt una concepcin mixta entre la de Einstein y la de Bohr
y el principio de complementariedad de Bohr, junto a la en la que la probabilidad cuntica se entenda como potencia
interpretacin estadstica de la funcin de onda de Born y el (en sentido aristotlico). Obviamente, el problema de esta
postulado de proyeccin de Von Neumann, sedimentaron en interpretacin es que recae en la metafsica.
la conocida Interpretacin de Copenhague, que no dej ni
deja indiferente a ningn fsico, como lo prueba el siguiente Este tro de alternativas centr todas las discusiones, tanto
diagrama que resume las mltiples interpretaciones a que ha entre Heisenberg y Einstein (primavera de 1926) como entre
dado lugar la Mecnica Cuntica organizndolas en funcin de Bohr y Schrdinger (otoo de 1926) o entre Bohr y Einstein
las familias de filosofas de la fsica: (en los sucesivos Congresos Solvay). Por ejemplo, durante
el de 1927, Einstein ya percibi con claridad que las dos
INTERPRETACIONES DE LA MECANICA CUANTICA interpretaciones ms fuertes eran, sin duda, la suya y la de Bohr.
Einstein propuso un proyecto de dispositivo consistente en un
haz de electrones que, atravesando una pequea abertura en
ADECUACIONISTA TEORETICISTA CIRCULARISTA una pantalla, incide dirigindose distribuido uniformemente
en todas las direcciones sobre una pelcula fotogrfica con
forma semiesfrica. Para Einstein, no representa a un nico
* Planck Interpretacin Materialismo electrn sino a la nube de electrones, y slo nos informa de
* Einstein de Copenhague Gnoseolgico la probabilidad de que un electrn cualquiera del haz impacte
* Schrdinger contra la pelcula. En consecuencia, la Mecnica Cuntica
* Bell
* Bohm
es incompleta al describir colectivos de sistemas en vez de
Tendencia Tendencia + Teora sistemas individuales. En cambio, para Bohr, va referido
descripcionista: circularista: de los a un nico electrn cuyo estado describe de modo completo.
* Heisenberg * Bohr aparatos de
Gustavo
Ahora bien, segn Einstein, puede hacerse una objecin a
Bueno + esta interpretacin: antes de que el electrn impacte contra la
pelcula, dejando una muesca con forma de punto, la onda de
Diagrama 3: interpretaciones cunticas probabilidad asociada a ese electrn que nos indica dnde
puede localizarse est extendida por toda la pelcula (porque
3. A partir de 1927, con las Mecnicas Matricial y no hay un lugar privilegiado hacia el que tenga que dirigirse
Ondulatoria en marcha y la formulacin del Principio de el electrn, sino que todos son igualmente probables) y, por
Indeterminacin o Incertidumbre, se plantearon las tres tanto, tiene que reducirse o colapsarse instantneamente en el
opciones interpretativas que mayor atencin han captado desde momento de la medida (postulado de proyeccin, reduccin o
entonces. En primer lugar, la interpretacin adecuacionista de colapso de la funcin de onda). Esto implica una contradiccin
Einstein, Planck o Schrdinger. Una vez que la visin de este con la premisa de la relatividad que prohibe las acciones
ltimo de las partculas cunticas como paquetes de ondas instantneas a distancia (premisa de localidad).
qued refutada (si la funcin de onda representara ondas
materiales, stas se difundiran por todo el espacio, pero los Esta polmica se recrudeci cuando, en 1935, Albert
electrones siempre aparecen como puntos en las pantallas Einstein, Boris Podolsky y Nathan Rosen plantearon en su
de deteccin), y fue sustituida por la de Born (la funcin de artculo Can Quantum-Mechanical Description of Physical
onda slo representa probabilidades), estos fsicos realistas Reality be Considered Complete? un experimento mental
se agarraron a una concepcin estadstica de la probabilidad (un Gedanken-Experiment, llamado EPR, que acabara
cuntica: describe el comportamiento de una colectividad cobrando realidad) encaminado a refutar la Interpretacin de
de sistemas igualmente preparados, en cuyo caso describe Copenhague. En verdad, tal y como hemos subrayado, no hay
de modo incompleto a cada uno de ellos. Esta interpretacin una sino muchas Interpretaciones de Copenhague, y es un mito
tiene que lidiar con la que declara incompleta a la Mecnica englobarlas todas bajo la misma etiqueta (por ejemplo, los
Cuntica. En segundo lugar, la interpretacin teoreticista de delirios idealistas subjetivos de un Wigner poco o nada tienen en
Bohr, de tendencia circularista (ms adelante explicaremos en comn con los pensamientos de Bohr, de Heisenberg, de Born o
qu consiste su circularismo). Bohr se acoge a una concepcin de Von Neumann). En realidad, Einstein estaba pensando contra
no-estadstica de la probabilidad cuntica: describe por Bohr, y a l estaba dirigido el siguiente dilema: o bien la teora
completo el comportamiento del sistema individual bajo cuntica es incompleta (porque no acepta valores simultneos
estudio. El inconveniente de esta interpretacin es que deja sin bien definidos para la posicin y el momento) o bien posicin y
aclarar cmo asociar probabilidades a sistemas individuales momento no existen simultneamente (como afirma el principio
en vez de a colectivos de sistemas (la probabilidad clsica se de Heisenberg). Einstein y sus colaboradores imaginaban un
define usando frecuencias y, por tanto, colectivos estadsticos). sistema formado por dos partculas, 1 y 2, del que conocemos

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su momento total p = p1 + p2 y la posicin relativa entre las dos eran en parte imposibles), John Bell dio a la luz en 1965
partculas q = q1 - q2 (segn la Mecnica Cuntica ortodoxa, el una desigualdad matemtica que permitira discriminar
conocimiento de estos dos valores no se excluye). Pasa el tiempo positivamente quin llevaba razn: si Bohr la Mecnica
y el sistema se escinde, quedando separadas espacialmente las Cuntica es completa o Einstein la Mecnica Cuntica no
partculas 1 y 2. En ese instante, procedemos a medir el momento es completa y puede completarse con ciertas variables ocultas
p1 de la partcula 1. Conociendo p y p1 podemos aplicando que respeten la premisa de localidad. Este fsico dedujo
el principio de conservacin del momento total del sistema que, si completamos la Mecnica Cuntica con variables
despejar p2 = p - p1, o sea, predecir con certeza el momento p2 ocultas locales, existirn discrepancias experimentales con
de la partcula 2. A continuacin, medimos la posicin q1 de la respecto a la Mecnica Cuntica de Copenhague-Gotinga.
partcula 1 y, como conocemos q, podemos calcular q2 = q1 - q, con Los experimentos de emisin de fotones de cascadas atmicas
lo que tambin podemos predecir con certeza la posicin q2 de la que Alain Aspect ha realizado, desde 1982, han conculcado la
partcula 2, sin perturbarla. Por consiguiente, concluyen, como localidad y, en consecuencia, han dado la razn a la versin
el momento y la posicin de la partcula 2 no pueden depender ortodoxa de la Mecnica Cuntica.
de las medidas que nosotros hagamos sobre la partcula 1 en
un lugar distante del laboratorio (premisa de localidad), hay que Como las Desigualdades de Bell han imposibilitado una
deducir que su posicin y su momento existen simultneamente teora con variables ocultas locales, la nica vlvula de escape
y, por tanto, la Mecnica Cuntica es incompleta. que han encontrado los realistas ha sido postular variables
ocultas no locales. Aqu nos encontramos con la encomiable
La rplica de Bohr (1935) consista en subrayar el papel Interpretacin de David Bohm (1952). En la Mecnica
que la configuracin experimental desempea en EPR. Para Bohmiana el estado de un sistema cuntico no slo viene dado
Bohr (1935, 700), una medida sobre el sistema es una medida por la funcin de onda sino tambin por la propia posicin
efectuada sobre toda esa totalidad: al medir sobre la partcula q de la partcula. Siguiendo la idea de la doble solucin (,
1 no se perturba a la partcula 2, pero s existe una influencia q) del prncipe De Broglie, Bohm concibe que la funcin de
sobre las condiciones mismas que definen los tipos posibles de onda sirve de gua onda piloto del movimiento de la
predicciones sobre el comportamiento futuro del sistema. Si partcula. El sistema cuntico es visto, pues, como una suerte
elegimos medir el momento de una de las partculas, perdemos, de sntesis entre una partcula definida con precisin y un
a causa del incontrolable e inevitable desplazamiento en tal campo que ejerce una fuerza sobre esa partcula. La Mecnica
medicin, cualquier posibilidad de deducir del comportamiento de Bohm reproduce todos y cada uno de los resultados de la
de esta partcula la posicin del diafragma con respecto al Mecnica Cuntica de Copenhague-Gotinga, pero el precio
resto del aparato y, por tanto, no tenemos base alguna para que hay que pagar por mantener que los electrones siempre
hacer predicciones sobre la localizacin de la otra partcula. estn localizables es postular una misteriosa y sofisticada
Es decir, al medir p1 estamos alterando cualquier futura onda piloto que abarca todo el espacio-tiempo y que transmite
medicin de q1 y, por tanto, ya no ser legtimo sacar de esta instantneamente seales a distancia, a velocidad superior a la
futura medicin ninguna conclusin acerca de la posicin de de la luz (lo que, como es de esperar, contradice la premisa de
la partcula 2.17 Para Bohr, las especulaciones contrafcticas localidad de la relatividad).
de Einstein carecan de sentido, porque los experimentos no
realizados no tienen resultados. Tal vez Dios no juegue a los 4. A comienzos del siglo XXI, una gran mayora de
dados, como clamaba Einstein; pero, como contestaba Bohr, fsicos cunticos no se siente excesivamente cmoda con la
no puedes decirle a Dios lo que tiene que hacer. Mecnica Cuntica heredera de Copenhague-Gotinga. A fin
de mejorarla (supuestamente), siguen plantendose teoras
El debate entre Einstein y Bohr qued en tablas, pero con el objetivo de completar la descripcin de los estados o
arroj a la escena una interesante eleccin: o bien se admita la dinmica de los sistemas (por ejemplo, la teora GRW de
que la Mecnica Cuntica no era completa (as, Einstein), o Giancarlo Ghirardi, Alberto Rimini y Tullio Weber, basada en
bien se admita que, siendo completa, no era local, a causa de una correccin de la ecuacin de Schrdinger). Estas teoras,
esa influencia instantnea o accin a distancia entre partculas de inspiracin realista, slo en el mejor de los casos igualan la
separadas que Bohr pareca defender (algo que a Einstein le extrema precisin lograda por la Mecnica Cuntica ortodoxa.
pareca absurdo). Ahora bien, suponiendo que la Mecnica Desde la teora del cierre categorial no se trata de fingir otras
Cuntica fuera incompleta, sera posible completarla? Pese novedosas variables ocultas realistas, sino de regresar ms all
al continuo desprecio que Einstein mostr por las teoras de del arcaico realismo adecuacionista de Einstein y alcanzar un
variables ocultas (que Von Neumann haba demostrado que realismo materialista, cuya idea de conocimiento sepulte la
tradicional visin representacionista: la Mecnica Cuntica no
(17) A diferencia de Heisenberg, Bohr abandon la explicacin perturbacionista construye espejos de la realidad. As lo afirma Gustavo Bueno
de las relaciones de desenfoque (esto es, la metfora del microscopio de rayos que,
al iluminar al electrn, modifica su posicin y momento): al medir p1 no estamos (1992, 1288 y 1293):
alterando q1 (sino las futuras mediciones de q1), porque pensar esto sera tanto como
aceptar un momento p1 y una posicin q1 preexistentes simultneamente y, por ende, El desarrollo de las teoras cunticas suscit dificultades filosficas que
la incompletitud de la Mecnica Cuntica, que no lo contempla. Bohr interpretaba llevaban a muchos a considerar a estas teoras como anticientficas; en
ontolgicamente, no epistemolgicamente, el principio de Heisenberg: al medir rigor, las dificultades filosficas podan identificarse con las dificulta-
generamos p o q; no modificamos o perturbamos unos valores suyos previos, des de admitir las tesis cunticas desde la filosofa adecuacionista de la
escondidos e indetectables. Ser es ser medido. verdad de las teoras. Pero puesto que las teoras cunticas mostraban su

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efectividad cientfica, lo que propiamente se exiga debiera ser cambiar Un dualismo al que el propio Bohr, a diferencia de
los supuestos adecuacionistas, es decir, cambiar la teora de la ciencia Heisenberg, apenas hizo referencias. Como vimos, Bohr rechaz
por la que se rega el fundador de la fsica cuntica, Max Planck. Otra
cosa es la direccin en que se haga este cambio de la teora de la ciencia explcitamente la idea de que los resultados experimentales
natural. La escuela de Copenhague crey suficiente acogerse a formas de son un producto o una proyeccin del observador, abogando
teoras convencionalistas o pragmatistas de la ciencia, considerando que por una interpretacin de las teoras fsicas ms ligada a la
el objetivo de la teora fsica no es tanto conocer el mundo real y esto prctica experimental, que renuncie a considerarlas como
quera decir: re-presentarlo adecuadamente sino predecir los sucesos
que puedan tener lugar dentro de nuestras coordenadas experimentales representaciones pictricas o visualizables del mundo y que
[...] Para retirar la idea adecuacionista de la ciencia manteniendo una vi- tenga en cuenta los instrumentos de observacin, medicin
sin realista (pero materialista) de la misma, es preciso algo ms que y experimentacin. El fsico clsico era un espa (capaz de
una crtica localizada (a la ciencia astronmica, a la fsica cuntica...); observar sin perturbar), pero el fsico cuntico es, a un mismo
es preciso regresar ms atrs de la idea misma de conocimiento y alcan-
zar una visin no representacionista (adecuacionista) del conocimiento tiempo, espectador y actor, a causa de la interaccin finita no
cientfico. nula entre su aparato de medida y el sistema en observacin.
Para Bohr, la fsica clsica sigue siendo necesaria en fsica
Precisamente, esta meta es la que hemos perseguido en cuntica, ya que los fenmenos cunticos slo adquieren
las pginas que anteceden; y nuestra propuesta, ahora, no es realidad dentro de los aparatos, dados a escala corporal clsica.
otra que tomar partido por la Interpretacin de Copenhague en Y esto obliga, segn se encarg de subrayar, a contar siempre
la versin de Bohr (aunque parezca sorprendente por su mala con ellos (Bohr: 1964 & 1978).
fama), reivindicndola desde un punto de vista materialista.
Nuestra pretensin es rescatar o reinterpretar la filosofa de Pero, por qu la mayora de filosofas de la fsica cuntica
Niels Bohr para el circularismo, y subrayar, con la teora de los no han reparado en la presencia de los aparatos? Porque a los
aparatos de la teora del cierre, su insistencia en los dispositivos aparatos en fsica cuntica les ha ocurrido lo que al trmino
experimentales. medio del silogismo, que cae en el olvido tras ser empleado. En
efecto, de igual manera que B desaparece en el silogismo A
5. La fsica cuntica no se ocupa inmediatamente de B y B C, ergo A C, los aparatos han desaparecido en
microsistemas. Los fsicos cunticos slo se ocupan de los el silogismo gnoseolgico: Nosotros manejamos aparatos
electrones o las partculas de modo mediato. (Las partculas que, a su vez, manejan entes subatmicos; luego nosotros
cunticas, segn sostuvimos, no son referenciales sino estructuras manejamos entes subatmicos... y se olvida la imprescindible
esenciales, sin que esto quiera decir que sean ontolgicamente mediacin de los aparatos. Mientras que los partidarios de las
superfluas.) Nuestro trato con los sistemas cunticos viene variables ocultas buscan recuperar la categora cuntica para
necesariamente mediado por los aparatos (aceleradores, la categora clsica (limando las asperezas indeterministas y
cmaras Wilson, &c.). Para Bueno, como para Bohr, la fsica
no locales) y los partidarios de la denominada decoherencia
cuntica slo es comprensible a travs del mdium de la fsica
pretenden reconstruir la categora clsica desde la categora
clsica, que es dentro de la cual manejamos los aparatos. Al
cuntica (viendo los cuerpos con ojos cunticos), el espritu de
estar dados a escala corporal, los instrumentos que efectan las
Copenhague que encarna la teora del cierre pasa por conjugar
mediciones cunticas siguen las leyes clsicas del mundo que
ambos dominios clsico y cuntico sin hipostasiar ninguno,
nos circunda. No hay tanta diferencia entre el fsico clsico y
reconociendo que cada ciencia trabaja su propio dominio de
el fsico cuntico, porque ambos se ocupan de procesos aunque
realidad armada con su arsenal caracterstico de aparatos.
uno de los macroscpicos y el otro de los microscpicos a travs
de dispositivos e ingenios mesocsmicos. Los fsicos cunticos
6. Retomando el hilo de los dos problemas que marcaron el
manipulan macrosistemas que interactan con microsistemas
que son portadores de accin. Parafraseando a Gnther inicio de este debate: la cuestin onda/corpsculo y la cuestin
Ludwig, experto en los fundamentos de la cuntica, podramos del indeterminismo cuntico, qu puede aadir la teora del
decir que la Mecnica Cuntica es una red de teoras, modelos, cierre categorial? Varias cosas.
aparatos y realidades interconectadas.
La extraa naturaleza dual de la luz y la materia se
Frente a las ideas msticas de una gran mayora de fsicos manifestaba en una serie de experimentos que ya mencionamos.
y filsofos cunticos, Bueno (1982, 372) propone aclarar la Las relaciones de imprecisin de Heisenberg, formuladas en su
fascinante idea de Bohr sobre el papel de los aparatos: clebre artculo sobre el contenido fsico o experimental de la
Mecnica Cuntica, se constituan como la versin matemtica
El sentido de mi interpretacin es llamar la atencin sobre la impor- del principio de complementariedad onda-corpsculo de Bohr.
tancia de la interpretacin gnoseolgica de los aparatos. [...] El aparato Eran el peaje por el uso de nuestros medios macroscpicos
acta en fsica cuntica como una especie de demiurgo, que con-
vierte la potencia en acto. Pero si el aparato funciona como operador,
(de dominio fsico-clsico) de medicin microscpica (de
entonces no hay que hablar de actualizacin sino que habra que decir dominio fsico-cuntico). Mediante ciertos aparatos, como
simplemente que lo que hace el aparato es transformar. El aparato est la cmara de niebla o la emulsin de una placa fotogrfica,
transformando ciertas disposiciones de partes de la realidad en otras podemos medir la localizacin espacial de un electrn, que
disposiciones como, por ejemplo, ciertas diferencias de potencial en
corrientes elctricas o en trayectorias de agujas. Lo que estamos viendo
entonces se presenta como partcula; pero, a cambio, nada
es una transformacin, en la lnea de la Escuela de Copenhague, pero podemos saber de su momento. Recprocamente, podemos
sin dualismo de sujeto/objeto. hacernos con un instrumento que precise con exactitud el

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momento de un electrn, que entonces se comporta como de algunos fsicos cunticos. Un buen ejemplo son Miguel
onda; pero, en este caso, nada podemos aventurar de su Ferrero & Emilio Santos (1996, 17):
posicin. Bohr podra haber dicho, parafraseando a Ortega
Puesto que de hecho hay ciencias que organizan campos materiales se-
y Gasset, que el electrn es el electrn y su circunstancia gn procedimientos constructivos que sera muy largo exponer ahora
(dispositivo experimental). Pues bien, para Bueno (1978, aqu, existen los objetos con los que se hacen las pertinentes operacio-
90), como para Bohr, la dualidad onda/corpsculo de los nes de construccin. Ntese que el postulado realista as entendido no
cuantones no genera contradiccin alguna, porque ambos es un postulado arbitrario. Su justificacin est en la existencia de las
ciencias, es decir, en el conocimiento que hemos adquirido de las leyes
conceptos estn conjugados. Dependen de los dispositivos de la naturaleza. Son, pues, las relaciones activas entre el sujeto (tras-
experimentales empleados para acercarnos a ambos aspectos cendental) y el mundo en el que opera las que prueban a posteriori la
en cada caso, siendo su presencia simultnea imposible, puesto existencia de una realidad objetiva. Y es su actividad, al transformarla,
que no pueden prepararse sendos montajes experimentales al la que constituye una nueva objetividad.
mismo tiempo. Las imgenes de las partculas atmicas como
corpsculos o como ondas no pasan de ser meros recursos El arco de la fsica cuntica se compone, a un tiempo, de
para hacernos una idea de lo que pasa cuando experimentamos ladrillos tericos y prcticos, y la transformacin del mundo
con ellos, puesto que nosotros nos limitamos a manipular mediante los aparatos es, de facto, la prueba de su objetividad.
macrosistemas y producir macroeventos que involucran
microsistemas (por obra de los aparatos).
VI. Revoluciones y conjuras en el palacio de la
Tras lo expuesto, se comprender que el determinismo y Fsica. De la revolucin cientfica a la revolucin
la causalidad, entendidos al modo materialista, no se dan en el de la Fsica del siglo XX
vaco, sino siempre asociados a ciertos contextos materiales.
La teora del cierre categorial sostiene que el determinismo
1. Qu relaciones guardan la fsica y la historia? Hay
y la causalidad estn presentes en las ciencias gracias a las
o no hay revoluciones en la historia de la fsica? Es la
operaciones y los aparatos. El determinismo causal est,
revolucin cuntica una de ellas? T. S. Kuhn y sus epgonos
por tanto, asociado a los cuerpos, al nivel fisicalista. No es,
han canonizado la idea de revolucin cientfica. Pero aunque
ni mucho menos, una relacin de campo ilimitado. No es
es poco conocido, esta idea ya estaba presente en Kant, quien
universal y, por mor de esta limitacin, tan importantes como las
afirmaba en el prefacio a la segunda edicin de la Crtica de la
conexiones son las desconexiones causales o indeterministas.
razn pura:
Por ejemplo, si no hay cuerpos de por medio, no tiene por qu
haber conexiones causales o deterministas. En cuyo caso, como
Las matemticas, desde los tiempos ms remotos a que alcanza la his-
apunta Bueno (1999, 20), la disyuntiva entre el acausalismo toria de la razn humana en la maravillosa Grecia, han seguido siempre
(o indeterminismo) cuntico y el determinismo se disuelve. Si el seguro camino de la ciencia. No se crea, empero, que haya sido para
abandonamos la representacin de los electrones como cuerpos esa ciencia tan fcil como para la lgica descubrir su real camino, o
mejor dicho, construrselo, pues me inclino a creer que por largo tiempo
minsculos, las consecuencias devastadoras del indeterminismo
(particularmente entre los egipcios) fue un mero tanteo, y que el gran
quedan automticamente conjuradas. Por qu habra de ser cambio que experiment, debe atribuirse a una revolucin producida
determinista la dinmica entre electrones, si no son cuerpos? por el feliz xito de un ensayo que algn hombre haca, acertando con l
El indeterminismo slo sera escandalosamente irracional si se a entrar en el camino que deba tomarse para no errar por ms tiempo, y
que desde ese momento quedaron abiertas y trazadas las vas ms segu-
aplicase a los cuerpos (por ejemplo, si lanzamos una bola de
ras de la ciencia. La historia de esta revolucin en el pensamiento y la
billar contra otra y, antes de chocar, se evaporan en el aire sin del hombre dichoso que la efectu, con ser an ms notables que el des-
dejar huella). As pues, cabe distinguir con Bueno (1999, 20) cubrimiento del camino por el clebre cabo, no han llegado a nosotros.
dos clases de indeterminismo: un indeterminismo en sentido [...] El primero que demostr el tringulo issceles (llmese Tales o
como se quiera) dio un gran paso. [...] No sucedi lo mismo con la fsi-
negativo (cuando no hay determinismo, pero no tendra por
ca, que hubo de tardar mucho ms tiempo en encontrar las grandes vas
qu haberlo) y un indeterminismo en sentido privativo (cuando de la ciencia. [...] Cuando Galileo hizo rodar sobre un plano inclinado
no hay determinismo, pero debera haberlo). Aplicando esta las bolas cuyo peso haba sealado, o cuando Torricelli hizo que el aire
distincin, el ejemplo de las bolas de billar sera un caso claro soportara un peso que l saba igual a una columna de agua que le era
conocida, o cuando ms tarde Stahl transform metales en cales y stas
de indeterminismo en sentido privativo. Por contra, el ejemplo
en metal, puede decirse que para los fsicos apareci un nuevo da.
de los electrones es, simplemente, un caso de indeterminismo
en sentido negativo. En cualquier caso:
La historia de la ciencia es caracterizada por Kuhn como una
Si este proceso extracausal es racionalizable, es decir, si puede ser
alternancia de paradigmas. La nocin kuhniana de paradigma
tratado mediante razones, aunque no lo sea mediante causas, lo ser fue empleada en no menos de veintin sentidos, muchos de ellos
siempre a travs de contextos determinantes constituidos por arma- con un notable componente sociolgico. Posteriormente, Kuhn
duras corpreas [...] y, entre estas armaduras, habran de figurar los adoptara la nocin de matriz disciplinar, buscando precisar
propios aparatos que producen o miden las cascadas de electrones
objeto de las paradojas indeterministas de la fsica cuntica (Bueno:
la de paradigma. Cuando aparece un nuevo paradigma que
1999, 20). rivaliza con el antiguo, comienza un periodo revolucionario. La
ciencia normal deja de ser estable y empieza a tambalearse. Si
7. Por ltimo, hay que decir que esta concepcin materialista los cientficos se convierten, depositando su fe en el nuevo
de la Mecnica Cuntica no es extraa a la filosofa espontnea paradigma, el paradigma antiguo ser abandonado. La ciencia

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revolucionaria triunfar y ocupar el lugar de la ciencia normal. hay ciencias revolucionarias, como tampoco hay ciencias
A paradigma muerto, paradigma puesto y vuelta a empezar. reaccionarias. Hay ciencias en continua reforma. El cambio en
La visin kuhniana de la historia de la ciencia es claramente ciencia es la regla, pero las ciencias posteriores reconstruyen las
rupturista, discontinua, porque presupone que las diferencias verdades de las ciencias anteriores:
entre paradigmas sucesivos son necesarias e irreconciliables. Por
Hay vueltas del revs, revoluciones, sin duda, en la historia interna
ejemplo, como tambin sostuviera Feyerabend, los paradigmas de las ciencias, pero stas, como ocurre en las revoluciones polticas,
clsico, relativista y cuntico son inconmensurables entre s. son siempre parciales, abstractas, y no totales, y tan solo son magnifica-
das por el triunfador. Sobre todo: los contenidos verdaderos histricos
2. La teora del cierre mantiene que el debate a propsito de una ciencia han de poder ser reconstruidos por la ciencia revolucio-
naria (la Geometra de Euclides como Geometra elptica; la Mec-
de las revoluciones cientficas est desplazado, por cuanto es nica de Newton como un caso lmite de la Mecnica Relativista). Las
ms sociolgico que gnoseolgico. La nocin de revolucin discontinuidades son, no ya aparentes, sino abstractas, puesto que lo
cientfica pertenece, tal y como la formul Kuhn, ms que aparece discontinuo y opuesto diametralmente a la ciencia anterior
a la Sociologa de la Ciencia que a la Teora de la Ciencia. resultar ser slo un momento ms del sistema (como se ve claramente
en la historia de las geometras no euclidianas) (Bueno: 1992, 224).
Exactamente igual que ocurre con la nocin de paradigma,
que es ms pragmtica que semntica o sintctica. Acaso La teora del cierre toma el progreso cientfico como un
se pregunta Bueno (1992, 390) los psiconanalistas, los hecho positivo, porque las ciencias no permanecen congeladas
frenlogos o los marilogos no tienen paradigmas con los que ni en hibernacin y las nuevas surgen en continuidad con las
creen estar resolviendo rompecabezas cientficos? El problema antiguas. Quiz el progreso cientfico no se da en trminos
con Kuhn reside en que es, como afirman Ferreirs y Ordez absolutos sino relativos, es decir, quiz no es acumulativo,
(2002), el exponente de la miseria del teoreticismo. pero a la larga las ganancias compensan las prdidas. No hay
por qu comprometerse sosteniendo que las nuevas ciencias
Como ya sabemos, la teora del cierre concibe la ciencia preservan instantneamente los contenidos lgicos o empricos
como un cuerpo en sentido anatmico. Y en este cuerpo pueden de las ciencias suplantadas (el orden histrico no coincide
distinguirse dos clases de tejidos. A un lado, los pertenecientes con el orden axiomtico); pero lo que s resulta cierto es que
a la capa bsica, que contiene los fenmenos ya estructurados las ciencias posteriores reconstruyen, de hecho, las verdades
o entretejidos operatoriamente (1992, 894). A otro lado, los construidas por las ciencias anteriores (y si no las reconstruyen,
pertenecientes a la capa metodolgica, entendida como capa es que no eran verdad).
conjuntiva intercalar del cuerpo cientfico destinada a englobar
o componer los tejidos bsicos heterogneos, evitando sus 3. Merced a Kuhn, hoy da todo el mundo habla de las
disrupciones [...] tratada a veces como una ontologa o una revoluciones de marras. Ahora bien, desde la teora del cierre
metafsica previa a los fenmenos en vez de ser tratada categorial, resulta posible reinterpretar gnoseolgicamente la
como una metodologa (1992, 897). Mientras que en la capa nocin sociolgica de revolucin cientfica? S. Hacindola
bsica estn los teoremas y las verdades construidas, la capa consustancial al cierre categorial (Alvangonzlez: 2007).
metodolgica acoge a esa nebulosa de preceptos metodolgicos, Al respecto, la teora del cierre mantiene dos tesis: (i) las
consejos pedaggicos, cuestiones abiertas... Pues bien, segn revoluciones cientficas acontecen con las constituciones
Bueno (1992, 675), los procesos que Kuhn formula como cierres categoriales de nuevas ciencias; y (ii) la primera
revoluciones cientficas quedaran localizados en la capa revolucin cientfica es la de la geometra griega. Es curioso que
metodolgica, antes que en la capa bsica, de las ciencias. Las la mayora de filsofos e historiadores de la ciencia acepten (i)
revoluciones cientficas afectan ms a la corteza que al ncleo y rechacen (ii), pese a que (ii) se sigue necesariamente de (i),
de las ciencias, pues lo que suelen plantear son reconstrucciones, ya que la geometra fue, se mire por donde se mire, la primera
reutilizaciones de materiales ya dados. Por ejemplo: aunque la ciencia en nacer. Sin embargo, la aceptacin de la existencia de
fsica surge con puntos de cristalizacin diversos (el orden revoluciones cientficas no implica asumir, como han popularizado
axiomtico no es siempre el mismo que el orden histrico), no las engaosas ideas de Kuhn y Feyerabend, la drstica tesis de
puede decirse que el cuerpo de la fsica del siglo XX (la fsica la inconmensurabilidad entre las ciencias. Las ciencias pre-
relativista, la fsica cuntica...) se haya desprendido de los tejidos revolucionarias no arrollan a las pos-revolucionarias. De hecho,
bsicos de la fsica del XIX (la fsica clsica), de las construcciones Cohen (1983) pone en jaque sus consignas rupturistas. La marcha
mecnicas y electromagnticas decimonnicas (Bueno: 1992, de las ciencias se produce sin saltos, esto es, con continuidad
224 y 895). Las revoluciones y las contrarrevoluciones, (aunque continuidad no quiere decir suavidad). Las ciencias
como las crisis de fundamentos, son ms metodolgicas que posteriores reutilizan como sugiere Bueno (1992, 1262) los
bsicas. A veces, es cierto, el conjunto de supuestos y artefactos materiales de las ciencias anteriores, as como reconstruyen sus
centrales de una ciencia cambia, pero no lo hace por factores verdades, a la manera como los sillares o arcos de un edificio
subjetivos sino objetivos (y muy probablemente por causas destruido se emplean en la construccin del nuevo.
internas). Adems, el cambio se produce de un modo evolutivo
y gradual. Ni fijismo ni catastrofismo, sino evolucionismo. La 4. Pero cmo se concreta esta doctrina filosfica en la
historia de la ciencia precisa de esquemas de transformacin propia historia de las ciencias fsicas? Antes de nada hay que
y conservacin ms que de revolucin, lo cual no quiere decir advertir, con Lakatos, que la filosofa de la ciencia sin historia
catastrofistas o fijistas, sino evolucionistas y gradualistas. No de la ciencia est vaca, pero que la historia de la ciencia sin

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filosofa de la ciencia es ciega. En efecto, cualquier historia de Simultneamente al estudio de los movimientos
la ciencia acusa un sesgo filosfico. Un ejemplo: con respecto celestes, los griegos tambin se ocuparon de los movimientos
a la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII, para terrestres y, en especial, de la Tierra. Concebida como una
unos historiadores (los medievalistas, como Crombie) no esfera (cuyo radio calculara, con asombrosa precisin,
hay tal revolucin, mientras que para otros (los modernistas, Eratstenes), Aristteles defendi su geocentrismo y
como Koyr) es indudable. Otro ejemplo: uno de los tpicos geoestaticismo. El impo heliocentrismo de Aristarco de
pasa por defender que los filsofos naturales del XVI y XVII Samos y Herclides del Ponto no explicaba por qu, si la
descubren el mtodo cientfico, pero acaso no lo usaban ya Tierra tena un movimiento de traslacin alrededor del Sol,
los astrnomos gemetras? En qu se diferencia el proceder no se perciba ningn movimiento con respecto a las estrellas
de Hiparco o Ptolomeo del de Clairaut o Leverrier? Y el fijas (los griegos carecan de instrumentos para medir el
de Pitgoras o Arqumedes del de Galileo o Newton? La paralaje estelar), ni por qu, si la Tierra tena un movimiento
respuesta de la teora del cierre categorial es que no hay que de rotacin sobre s misma, las aves en vuelo o las cosas en
buscar la esencia de la revolucin cientfica en la capa cada no quedaban atrs (los griegos desconocan el principio
metodolgica, en el espritu o el mtodo cientficos, sino en la de inercia). La Fsica de Aristteles separ los mundos
capa bsica, en los resultados de la ciencia. Con ms precisin: supralunar y sublunar, centrndose en este ltimo. Aun as, la
en los contextos determinantes. Pitgoras y Arqumedes fsica aristotlica funcionaba ms mal que bien en el mbito
experimentaban con cuerdas vibrantes, clepsidras, palancas del mundo cotidiano. Casi explicaba la accin de los sifones
y poleas; en cambio, Galileo y Newton lo hacan con planos y el mecanismo de las bombas de extraccin, pero fracasaba
inclinados, pndulos, telescopios y prismas. sta es la sutil a la hora de dar cuenta del movimiento de los proyectiles
diferencia. Las revoluciones son objetivas, asociadas a (que no caan verticales al concluir la accin del motor) y
cambios materiales (nuevos aparatos), antes que subjetivas de los graves (cuya velocidad de cada no era proporcional
(Newton, Einstein o Planck son sustituibles). Las grandes al peso). Durante la Edad Media, la cada de los graves se
etapas de la historia de cada ciencia habra que referirlas, convirti en la crux aristotelicorum, sirviendo de acicate a
por tanto, a las transformaciones en los equipos de aparatos. tantos tratados escolsticos titulados De Motu. Los principales
La Astronoma suministra un buen ejemplo: una primera defectos de la fsica aristotlica y, por extensin, de la fsica
etapa de mapas, cartas, esferas armilares y astrolabios; una griega eran sus tintes ms cualitativos que cuantitativos, ms
segunda marcada por el invento del telescopio; y una tercera
teleolgicos que matemticos. Aparte de que careca de un
dominada por los actuales radiotelescopios (Bueno: 1992,
principio de inercia o de un principio de conservacin de la
686). A continuacin, ensayamos esta filosofa materialista
cantidad de movimiento (como consecuencia de no disponer
de la historia cientfica en el caso de la fsica.
de los contextos determinantes asociados), tampoco tena
una buena base matemtica. No poda tenerla. La matemtica
5. Los egipcios y los babilonios ya conocan algunas tcnicas
analtica que precisara la fsica hubo de ser inventada por
geomtricas y astronmicas, pero stas se mantenan en un plano
Newton y Leibniz, porque la matemtica geomtrica de
meramente emprico y observacional. Slo con los griegos
herencia griega resultaba bastante inadecuada: como slo
aparece la ciencia con todas sus letras. Detrs de la definicin
podan operarse entre s cantidades de una misma magnitud
eucldea de la lnea recta como la distancia ms corta entre dos
puntos, se adivina al agrimensor con su plomada, pero no al (longitudes con longitudes, reas con reas, volmenes con
revs. Los Elementos de Euclides marcan el cierre categorial de volmenes...), no era siquiera posible plantearse la definicin
la Geometra y, por tanto, la primera revolucin cientfica. Con de la cantidad de movimiento, que consiste en el producto de
la constitucin de la Geometra nace la Filosofa, cuyo canon la masa por la velocidad (dos magnitudes no homogneas).
de racionalidad ser el mtodo geomtrico hasta bien entrado el Dos mil aos despus, el pndulo, el plano inclinado y otros
Siglo de las Luces. Al tiempo, los griegos aplicaron la Geometra aparatos conduciran a la constitucin material del principio
al campo astronmico, originando la Astronoma geomtrica. de conservacin del movimiento, que abrira nuevos caminos
Es el problema de Platn: cmo explicar geomtricamente el formales, invitando a operar con magnitudes no homogneas
movimiento anmalo de esos astros vagabundos o errantes (las nuevas operaciones romperan el bloqueo y propiciaran
que son los planetas? Eudoxo inaugur los intentos de salvar un nuevo cierre, en que las masas operan con velocidades, el
los fenmenos de retrogradacin planetaria mediante artificios espacio con el tiempo, &c.). A causa de todo esto, Arqumedes,
geomtricos: todos los movimientos planetarios se reducan pese a realizar sustanciosos avances en esttica e hidrosttica,
a movimientos circulares y uniformes (perfectos). Hiparco y no pudo avanzar en dinmica e hidrodinmica, que exigan
Ptolomeo mejoraran a Eudoxo aplicando el sistema de epiciclos un nuevo hacer matemtico (no dominado por el mtodo
y deferentes que ideara Apolonio. La cspide de la astronoma eucldeo, esto es, menos riguroso pero ms operativo, menos
geomtrica griega es, sin duda, el Almagesto, que contiene un geomtrico y ms analtico) y un nuevo arsenal de aparatos (el
refinado mtodo que permite ajustar todos los movimientos filsofo natural no slo sabra geometra eucldea: manejara
celestes, aunque de un modo cada vez ms complejo. Esta con soltura las tcnicas artesanales y los inventos medievales,
virtud del modelo ptolemaico acabara convirtindose en su como los anteojos o los relojes mecnicos).
perdicin: llegaron a necesitarse hasta ms de ochenta epiciclos
para modelizar los movimientos planetarios, lo que condujo la 6. Un hijo de la Edad Media, Nicols Coprnico, recuperara
astronoma geomtrica medieval a un callejn sin salida. el heliocentrismo de los antiguos en De Revolutionibus

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2008 EL BASILISCO, 2 poca, n 39, pgs. 67-112, (Apartado 360 -33080 Oviedo - Espaa) ( 2010 Coleccin Revista El Basilisco Separata ISBN 978-84-92993-12-3 D.L. AS-02146-2010)
Orbium Coelestium.18 La Tierra era un planeta dotado de tres experimento de la piedra dejada caer desde lo alto del mstil
movimientos: traslacin, rotacin y trepidacin (para explicar de un barco demostrara, como constat Gassendi, lo mismo: la
la precesin de los equinoccios). La retrogradacin aparente piedra caa verticalmente con respecto al barco, era arrastrada
de Marte con respecto a la Tierra no era sino un efecto ptico por el barco. La ley de inercia o tendencia, que sera formulada
desde el observatorio terrestre. Frente a la crtica geocentrista por Descartes, pugnaba por salir a la luz.
a la traslacin de la Tierra alrededor del Sol, Coprnico
contestara que no se observa paralaje estelar porque la bveda Aparte de lector de Euclides y Arqumedes, profesor
de las estrellas fijas est demasiado lejos. Debido a la relatividad de matemtica y artillera, Galileo fue un ensayador, un
ptica, tan aceptable era el modelo ptolemaico como el modelo experimentador que destac por los inventos que construy:
copernicano, aunque este ltimo contaba con la ventaja de su telescopios refractores, sectores, termoscopios y otros
simplicidad. De hecho, la Iglesia lo empleara en las reformas cachivaches (como el pulsilogium, para medir el pulso). Galileo
del calendario, adoptndolo como mera hiptesis instrumental pasaba ms tiempo en los arsenales de Venecia, entre gras y
(Cardenal Bellarmino). Con la toma de una postura realista cabrestantes, que en la Universidad. Los experimentos reales
por parte de Bruno y Galileo, el dilogo de sordos entre los con pndulos y planos inclinados y los ficticios con bolas
astrnomos copernicanos y los ptolemaicos no hizo ms que dejadas caer desde lo alto de la Torre de Pisa le forzaron a
empezar. Quin osar se preguntaba Juan Calvino colocar abandonar la teora del mpetus de raigambre aristotlica (aunque
la autoridad de Coprnico por encima de la del Espritu Santo?. no hay acuerdo: para Duhem Galileo era un empirista, pero para
Al final, el nuevo modelo se impondra menos por razones Koyr era un apriorista). Galileo sostena como ya enseara
discursivas (idealistas) que por razones puramente materiales: la la ley de cada de los graves de las Quaestiones del dominico
nueva ciencia que lo acompaaba qued verificada por la accin. espaol Domingo de Soto la falsedad de la distincin entre
cuerpos pesados y ligeros, porque todos los cuerpos son graves
A partir de 1610, con Sidereus Nuncius, Galileo Galilei y su velocidad de cada no depende del peso, como decan los
asume el papel de abogado del diablo, es decir, de defensor de aristotlicos. El pisano mantuvo la relatividad del movimiento y
Coprnico. Gracias a su pericia con el telescopio, sus opositores diferenci tres clases: el movimiento uniforme, el movimiento
tuvieron que hacer mil y una cabriolas para no aceptar sus uniformemente acelerado o de cada libre y el movimiento
descubrimientos. El telescopio es, parece, un invento de origen parablico, que es composicin de los dos anteriores y el que
holands, debido a Hans Lippershey, un fabricante de anteojos siguen los proyectiles. Desde luego, Salviati haba arrinconado
que descubri, en 1608, que con dos lentes, una convergente a Simplicio; pero no con sus mismas armas sino con los nuevos
apartada del ojo y otra divergente cerca de l, se vean grandes aparatos, como el telescopio y el plano inclinado.
los objetos lejanos. El aparato se hizo tan popular que, tan slo
un ao despus, ya poda adquirirse en muchas tiendas de Pars. 7. En 1642, el mismo ao que mora Galileo, naca el genio
En mayo de 1609, Galileo se enter del invento durante un viaje que vendra a sustituirlo: Isaac Newton. Pero, entre uno y otro,
a Venecia y se construy uno con un tubo de plomo y dos lentes, el campo de la nueva fsica sigui poblndose de contextos
una plana convexa y otra plana cncava. La gran novedad que y armaduras determinantes: los barmetros de mercurio de
introdujo Galileo fue que decidi apuntarlo a las estrellas, con lo Torricelli; los relojes de muelle, las bombas de vaco y el
que hizo grandes hallazgos astronmicos. El 14 de abril de 1611, microscopio de Hooke; los relojes de pndulo y las lentes pticas
durante una cena en Roma en su honor, el matemtico griego de Huygens; &c. Con razn afirm Newton que l no haba
Demisiani dio el nombre de telescopio al instrumento conocido hecho ms que alzarse a mirar sobre los hombros de los gigantes
hasta entonces como lente espa (perspicillum). Al dirigirlo al que haban venido antes que l (aunque es bastante probable
cielo, concretamente a las lunas de Jpiter, Galileo descubri que, dada su mente esquizoide, este comentario fuera dirigido a
que haba cuerpos que no giraban alrededor de la Tierra y, ms su archienemigo Hooke, que era muy bajito). Adems, hay que
importante, que los satlites de Jpiter giraban en torno a Jpiter, aadir que la mejora en los instrumentos de medida, le permiti
que a su vez giraba alrededor del Sol, sin quedarse atrs. Esto a Tycho Brahe realizar notables observaciones astronmicas,
refutaba la opinin de que, si la Tierra giraba en torno al Sol, la que las Leyes de Kepler explicaran. Recuperando las Cnicas
Luna quedara rezagada. Adems, las fases de Venus slo podan de Apolonio, Kepler abandon los postulados copernicanos
explicarse admitiendo que la Tierra se mova. Si Coprnico haba de circularidad y uniformidad, y explic los movimientos
dado respuesta a la objecin al movimiento terrestre de traslacin, planetarios mediante la ley de elipses y la ley de reas. En
Galileo contest a las objeciones relativas al movimiento de 1687, los Principia de Newton completaron, con su explicacin
rotacin. No sentimos el movimiento de la Tierra bajo nuestros dinmica, la descripcin cinemtica de la Astronomia Nova de
pies, ni las aves al volar o los graves al caer quedan atrs, porque Kepler y de los Discorsi de Galileo. Si Kepler haba reforzado
todos viajamos con la Tierra. El experimento de la piedra tirada la ligazn entre Astronoma y Matemtica, y Galileo haba
desde la torre demostraba que la torre y la piedra participaban hecho lo propio entre Cinemtica y Matemtica, Newton cerr
del movimiento de la Tierra: la piedra caa verticalmente. El categorialmente la Fsica al construir, gracias a su Dinmica
perlada del nuevo Clculo Matemtico, la identidad sinttica
(18) En esencia, Coprnico era un astrnomo chapado a la antigua que entre los cursos operatorios de la Mecnica Celeste y los cursos
continuaba creyendo que las rbitas tenan que ser circulares para ser perfectas. operatorios de la Mecnica Terrestre, que haban marchado
La tradicin neoplatnica en que se mova se palpa en su mal disimulado realismo,
que ni siquiera Andreas Osiander fue capaz de ocultar anteponiendo un furibundo
separados desde Aristteles (mundos supralunar y sublunar). La
prlogo instrumentalista a su obra. ley de inercia de Galileo y Descartes se convirti en la Primera

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Ley de Newton. La Segunda Ley de Newton (F = dp/dt), o ley a lo largo de estas pginas, los nuevos principios cunticos
de accin de fuerzas, estableci que la fuerza que acta sobre desembocaron en la fsica cuntica. La inclusin de nuevos
un cuerpo es igual a la variacin temporal de su cantidad de operadores y relatores fue la gota que colm el vaso de la fsica
movimiento. Y la Tercera Ley de Newton es la ley de accin clsica. La revolucin relativista se produjo a consecuencia de los
y reaccin, que Newton plante frente a Cotes a la luz del fenmenos electrodinmicos construidos sobre interfermetros
experimento de los imanes flotando en el agua. A partir de las y la revolucin cuntica se fragu en los fenmenos atmicos
Leyes de Newton construy la Ley de gravitacin universal, construidos con la ayuda de tubos de vaco o espectrmetros.
aplicable a cielo y tierra, tanto al movimiento del Sistema Solar
como a la cada libre o a las mareas. El cielo y la tierra fueron, Las dos revoluciones de la fsica del siglo XX consistieron,
por fin, unificados. Ambos estaban regidos por las mismas leyes, pues, en cambios en los principios en el sentido material de la
por las Leyes de Newton. Adems, al igual que Galileo, Sir teora del cierre de la fsica clsica. Estos cambios provocaron
Isaac Newton destac como inventor. Construy, por ejemplo, profundas reorganizaciones internas del campo cientfico. En
el primer telescopio reflector, que no usaba lentes sino espejos, general, pueden distinguirse dos clases de revoluciones en fsica:
y experiment con discos y prismas colocados en sorprendentes en primer lugar, por ampliacin de la categora cientfica (por
disposiciones. En suma, los Principia de Newton constituyen ejemplo, dentro de la categora clsica, la de las Mecnicas de
la verdad como identidad sinttica entre los cursos mecnicos Laplace o de Hamilton con relacin a la Mecnica de Newton,
celestes la Astronoma del Cielo supralunar de Coprnico ver diagrama 5); en segundo lugar, por escisin de la categora
y Kepler y los cursos mecnicos terrestres la Fsica de la cientfica (por ejemplo, la de la fsica relativista o la de la
Tierra sublunar de Galileo, que certifica la carta de naturaleza fsica cuntica con respecto a la fsica clsica, ver diagrama
de la nueva ciencia: la Fsica. El siguiente diagrama condensa 6). La categora relativista o la categora cuntica no son una
los cursos que coincidieron en el cierre de la fsica: ampliacin, sino una escisin de la categora clsica y en
esto nos alejamos del anlisis de Alvargonzlez (2007). Si
MECNICA TERRESTRE MECNICA CELESTE fueran una ampliacin, la categora clsica habra desaparecido
sumergida en ellas; pero no es as: la fsica clsica sigue viva,
todava se la trabaja y moderniza, porque permite resolver
FSICA CLSICA muchos problemas en una aproximacin ptima (ningn
Diagrama 4: el cierre de la fsica clsica cientfico calcula una trayectoria de balstica empleando las
ecuaciones de la relatividad general). Sin embargo, al igual que
8. Desde las coordenadas de la teora del cierre categorial, la revolucin por ampliacin, la revolucin por escisin tampoco
la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII se produjo implica discontinuidad: la Mecnica Clsica se reconstruye
en virtud de la dialctica entre ciencias, tcnicas y tecnologas. como caso lmite de la Mecnica Relativista y de la Mecnica
Fruto de esta intrincacin, los principios fsicos, que no son Cuntica. Ahora bien, esto no quiere decir que la topologa de las
simples ni intuitivos ni estn al principio, fueron poco a poco categoras sea lisa, sin pliegues ni solapamientos: como muestra
construyndose. Con los principios llegaron los teoremas. Los el diagrama 6, las categoras clsica, relativista y cuntica
principios son los invariantes de los teoremas, y los teoremas son se intersectan (y estas dos ltimas lo hacen en contradiccin:
los invariantes de las operaciones de los fsicos. La revolucin la fsica relativista es continua y local, mientras que la fsica
cientfica no fue sino el cierre categorial de la Mecnica Clsica cuntica es discontinua y no local).
por obra de los Principia de Newton de 1687, en cuanto el curso
de la Mecnica Terrestre (Galileo) y el curso de la Mecnica
Celeste (Coprnico, Kepler) acabaron confluyendo. A la fsica Mecnicas de Laplace
Mecnica o Hamilton
clsica le esperaban dos siglos de autntico xito. de Newton

9. A finales del siglo XIX, el principio clsico de


Diagrama 5: revolucin por ampliacin
relatividad ya no era capaz de explicar todos los fenmenos
electromagnticos. El experimento de Michelson-Morley gui
a Einstein a la hiptesis de invariancia de la velocidad de la luz.
Mecnica Mecnica
La fsica relativista especial abandon las transformaciones de Relativista Cuntica
Galileo, sustituyndolas por las transformaciones de Lorentz, Mecnica
entre cuyas consecuencias se cuentan las siguientes: el rechazo Clsica
de las nociones newtonianas de espacio y tiempo absolutos, la
relatividad de la simultaneidad, la contraccin del espacio, la Diagrama 6: revolucin por escisin
dilatacin del tiempo, &c. Al trabajo Sobre la electrodinmica
de los cuerpos en movimiento de 1905, se unira el de Los 10. En resumidas cuentas, a comienzos del siglo XXI, las
fundamentos de la teora de la relatividad general de 1916, en ciencias fsicas no conforman una isla, sino un archipilago;
que Einstein logr incorporar la gravitacin al marco relativista. o mejor, siguiendo una imagen de Bueno (1996, 59), se
El principio einsteiniano de equivalencia, que permite asumir parecen ms a balsas flotantes en un mar de fenmenos sin
que toda aceleracin simula gravedad y viceversa, llev a la orillas que a un fondo de roca firme que estuviese situado
fsica relativista general. Paralelamente, como hemos visto bajo ese mar.

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112 EL BASILISCO
2008 EL BASILISCO, 2 poca, n 39, pgs. 67-112, (Apartado 360 -33080 Oviedo - Espaa) ( 2010 Coleccin Revista El Basilisco Separata ISBN 978-84-92993-12-3 D.L. AS-02146-2010)
NORMAS PARA LA PRESENTACIN AUTORES Y RESUMENES
DE ORIGINALES
Iigo Ongay de Felipe (1979). Licenciado en filosofa por la Universidad de Deusto (Bilbao), doctor en
EL BASILISCO. Revista de materialismo filos- filosofa por la Universidad de Oviedo (junio 2007). Autor de varios artculos en distintas revistas es,
fico, considerar para su publicacin todos aquellos tambin, miembro del consejo de redaccin de la revista electrnica El Catoblepas desde su inicio.
trabajos recibidos relacionados directamente con Entre el hbito y el instinto. Cuestiones ontolgicas y gnoseolgicas concernientes a las ideas de conducta
su temtica.
y de evolucin: El presente ensayo es una reinterpretacin de las conexiones ontolgicas y gnoseolgicas
Se acusar recibo de todos los originales que
entre las ideas de Conducta y de Evolucin. Si es cierto que tal conexin aparece como reconocida en todo
sean enviados a la revista. Los trabajos debern
ajustarse a las normas de estilo de la revista y que momento por el proyecto darwinista original ( al punto que, sostenemos, al margen de tal entreveramiento
se pueden consultar en http://www.fgbueno.es/ entre el hbito y el instinto la teora de la evolucin por medio de seleccin natural nunca hubiese
edi/basnor2.htm. Se informar a los autores, en podido ser llevada adelante), resulta asimismo indudable que a lo largo del siglo XX, tanto la tradicin
el menor plazo posible, acerca de la aceptacin neodarwinista en Biologa por un lado, como la tradicin conductista en Psicologa del aprendizaje de otro,
o no de sus trabajos, una vez sometidos a los habran terminado por arrumbar dicho vnculo darwiniano ocasionando una separacin muy precisa entre
mecanismos de evaluacin previstos. La revista ambas categoras. En este sentido nos parece que resulta clave ofrecer un anlisis tan exhaustivo como sea
se reserva el derecho de proponer a los autores posible de las profundas razones gnoseolgicas que pudieron determinar la formacin de semejante hiato
modificaciones formales en sus trabajos cuando entre ambos conceptos as como reconstruir, desde el punto de vista del Materialismo Filosfico, los lazos
lo considere necesario. que, segn sostenemos, mantienen inextricablemente vinculadas ambas ideas a la luz de la propia nocin
Los trabajos debern estar escritos en espaol y de evolucin darwinista.
ser inditos. En general, no se aceptarn trabajos
publicados anteriormente, que hayan sido enviados Javier Prez Jara (1983). Licenciado en Filosofa. Actualmente prepara su doctorado en la Universidad de
al mismo tiempo a otra revista o que se encuentren Sevilla. Es tambin autor de varios artculos en distintas revistas especializadas.
en curso de publicacin.
Cada original deber incluir el ttulo del trabajo, Europa y Cristianismo: anlisis del surgimiento del fenmeno cultural cristiano y su desarrollo histrico: El
el nombre del autor y sus datos personales, un presente artculo se acoge a la perspectiva crtica de que el anlisis del cristianismo no puede circunscribirse
resumen informativo del contenido (que no exceda nicamente a categoras cientficas, dado que plantea problemas filosficos fundamentales. Desde los prin-
de 150 palabras), el texto principal, las notas y la cipios racionalistas de que la Revelacin divina queda negada existencialmente por la Antropologa Cultural
bibliografa (en su caso). Si el original contiene y la Historia, y esencialmente (es decir, su propia posibilidad) por el materialismo ontolgico, se analiza, de
tablas, cuadros o ilustraciones, se presentarn por un modo sistemtico y dialctico, el surgimiento del cristianismo primitivo como ideologa religiosa juda
separado (indicando en el texto el lugar donde antirromana, particularista y de inminencia escatolgica, y su posterior giro ideolgico, fundamentalmente a
deben insertarse). manos de San Pablo, en el cristianismo romano universalista. As mismo, se analiza la superioridad racional
Todos los trabajos se enviaran a la Secretara de del catolicismo, respecto de las religiones secundarias, por su herencia de importantes ncleos de la filosofa
Redaccin de El Basilisco (incluyendo una breve grecorromana. Sin embargo, tambin se constata, y de modo fundamental, que esta superioridad filosfica
referencia personal del autor, que incluya el ao de tiene que convivir con creencias mitolgicas primitivas, heredadas de la religiosidad secundaria (creencia en
nacimiento y sus datos biogrficos y profesionales ngeles, demonios, profecas, milagros, inmortalidad del alma, un Dios antropomorfo o zoomorfo...), y sin
ms relevantes): basilisco@fgbueno.es. las cuales, adems, el catolicismo perdera su coloracin religiosa desde el punto de vista antropolgico. Por
ltimo, se abordan desde la perspectiva del materialismo filosfico algunos problemas, como la confrontacin
con el protestantismo y el Islam, o la cuestin del laicismo, que el catolicismo plantea constantemente en
SUSCRIPCIONES
la Europa del presente, y que tienden a ser tratados generalmente de modo dogmtico y confusionario por
ideologas metafsicas y armonistas.
EL BASILISCO se publica dos veces al ao.
La tarifa de suscripcin anual es de Carlos Madrid Casado (1980). Licenciado en Matemticas y doctor en Filosofa. Profesor de Bachillerato.
Particulares: 20 Ha publicado en El Basilisco, El Catoblepas, Revista de Occidente, Revista Espaola de Fsica y
Instituciones: 30 Gaceta de la Real Sociedad Matemtica Espaola.
Filosofa de la Fsica. El cierre de la Mecnica Cuntica: El punto de arranque de este artculo es un debate
Las suscripciones se pueden imaginario entre cuatro filsofos de la fsica a propsito del realismo cientfico. Tras estudiar las tres familias
hacer efectivas mediante: clsicas de teoras de la ciencia (adecuacionismo, descripcionismo y teoreticismo), detenindonos en la crtica
Ingreso/tranferencia en C.C.C. de sus ms modernos representantes (Giere, Van Fraassen y Laudan), nos adentraremos en la exposicin de
0081-5310-21-0001150918 la cuarta y ltima concepcin posible: el circularismo, en donde nos encontraremos a Ian Hacking y Gustavo
Bueno. Para ambos, los filsofos de la ciencia se han limitado a pensar la ciencia como descripcin o rep-
Pedidos, suscripciones y correspondencia:
resentacin, pero de lo que se trata es de pensarla como transformacin de la realidad. Aparte de construir
EL BASILISCO, Fundacin Gustavo teoras y modelos, la fsica manipula realidades. Aparte de cerebro y laringe, los fsicos tienen manos y
Bueno, Avenida de Galicia, 31, 33005, aparatos a mano. Al Laboratorio, que es el lugar en donde se produce ciencia, se llega pasando por el Taller,
Oviedo (Espaa) y no slo por la Academia. Comenzaremos el anlisis de la fsica cuntica viajando a los laboratorios de
EL BASILISCO, Apartado 360, 33080, Rutherford y Millikan, cuyo parecido con el taller electricista de un chapuzas de barrio es increble. Desde
Oviedo (Espaa) el momento en que consideremos los aceleradores de partculas (como el nuevo colisionador del CERN),
los reactores nucleares, las cmaras de niebla o los espectroscopios como materiales de la fsica cuntica, al
Telfono: [34] 985 245 857 igual que los modelos y las teoras, la filosofa de la fsica cuntica experimentar un giro de ciento ochenta
Fax: [34] 985 245 649 grados. El mundo cuntico las nuevas partculas cunticas se nos aparecer como una hiperrealidad, es
decir, como una ampliacin de la realidad, construida por los fsicos operando con grandes mquinas, que
Correo electrnico: basilisco@fgbueno.es a su vez se nos aparecern como las cajas de las esencias cunticas. La teora del cierre es un constructiv-
ismo materialista, y el estudio de los cursos que confluyen en el cierre categorial de la Mecnica Cuntica
(Heisenberg, Schrdinger, Dirac, Von Neumann) mostrar cmo es posible compatibilizar las ideas de
verdad y de construccin de la realidad. Asimismo, buscando una interpretacin materialista, recuperaremos
parte de la filosofa de Bohr complementndola con la teora de los aparatos de Bueno. Antes de concluir,
revisitaremos la polmica acerca de las revoluciones cientficas: la fsica cuntica no refut como suele
decirse la fsica clsica, sino que slo la reemplaz dentro de la parcela de realidad que contiene aparatos
como ciclotrones, espectrmetros... Cerraremos constatando cmo lo que cambi de modo inmediato la
fsica cuntica no fue nuestra imagen del mundo, sino el propio mundo (bomba atmica).