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Elemento mercurio

Origen del Mercurio El mercurio es conocido desde la


antigedad y ha sido utilizado por casi todas las culturas. Los
romanos fueron los que lo descubrieron y llamaron al mercurio
"Argentum Vivum", que significa "plata lquida" debido a que era
el nico elemento conocido que era lquido a temperatura de
ambiente. Pero el qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier
lo identific por primera vez como elemento durante sus
investigaciones sobre la composicin del aire.
PROPIEDADES
Elemento qumico, metal de transicin, cuyo smbolo es Hg.
Pertenece al segundo grupo del sistema peridico de los
elementos, segundo subgrupo. Su nmero atmico es 80, y su
peso atmico es de 200,61. Tiene siete istopos estables. Es de
color gris claro, como plateado y bastante brillante. Es el nico
metal lquido a temperatura ambiente. Es adems muy voltil.
Es buen conductor de la electricidad, y tiene un elevado
coeficiente de dilatacin trmica.
El mercurio se emplea para:
Se emplea en laboratorios para termmetros, barmetros,
bombas de difusin y otros instrumentos. Se usa para fabricar
ctodo para la electrlisis de cloruros alcalinos, pinturas
antisuciedad, bateras y como catalizador. El mercurio se

combina para formar aleaciones que se llaman amalgamas


como un relleno dental.
El cloruro mercurioso (calomelanos) se emplea en medicina,
como insecticida y en la fabricacin de electrodos de
calomelanos. El fulminato de mercurio se utiliza como
detonador en explosivos. El vapor de mercurio se usa en
lmparas como fuente de rayos ultravioleta para usos
domsticos y en procesos de esterilizacin del agua.Daos a la
salud El Mercurio tiene un nmero de efectos sobre los
humanos, que pueden ser todos simplificados en las siguientes

principalmente: Dao al sistema nevioso Dao a las funciones


del cerebro Dao al ADN y cromosomas Reacciones

alrgicas, irritacin de la piel, cansancio, y dolor de cabeza


Efectos negativos en la reproduccin, dao en el esperma,
defectos de nacimientos y abortos.
Efectos negativos en la reproduccin, dao en el esperma,
defectos de nacimientos y abortos. El Mercurio no es
comnmente encontrado en plantas, pero este puede entrar en
los cuerpos humanos a travs de vegetales y otros cultivos.
Cuando sprays que contienen Mercurio son aplicados en la
agricultura.
Efectos ambientales del Mercurio
El Mercurio entra en el ambiente como resultado de la ruptura de minerales de rocas y suelos a
travs de la exposicin al viento y agua. La liberacin de Mercurio desde fuentes naturales ha
permanecido en el mismo nivel a travs de los aos. Todava las concentraciones de Mercurio
en el medioambiente estn creciendo; esto es debido a la actividad humana.
La mayora del Mercurio liberado por las actividades humanas es liberado al aire, a travs de la
quema de productos fsiles, minera, fundiciones y combustin de resduos slidos.
Algunas formas de actividades humanas liberan Mercurio directamente al suelo o al agua, por
ejemplo la aplicacin de fertilizantes en la agricultura y los vertidos de aguas residuales
industriales. Todo el Mercurio que es liberado al ambiente eventualmente terminar en suelos o
aguas superficiales.
El Mercurio del suelo puede acumularse en los championes.
Aguas superficiales cidas pueden contener significantes cantidades de Mercurio. Cuando los
valores de pH estn entre cinco y siete, las concentraciones de Mercurio en el agua se
incrementarn debido a la movilizacin del Mercurio en el suelo. El Mercurio que ha alcanzado
las aguas superficiales o suelos los microorganismos pueden convertirlo en metil mercurio, una
substancia que puede ser absorbida rpidamente por la mayora de los organismos y es
conocido que daa al sistema nervioso. Los peces son organismos que absorben gran cantidad
de metil mercurio de agua surficial cada da. Como consecuencia, el metil mercurio puede
acumularse en peces y en las cadenas alimenticias de las que forman parte.

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