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Jakob Fugger, el hombre ms rico de

la historia, del que quizs nunca


escuchaste hablar
RedaccinBBC Mundo
16 julio 2017 Estos s on vncu los a pginas ex ternas y abrirn en una nueva ventana

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Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGESImage captionSegn su bigrafo, Jakob Fugger tena


una fortuna que hoy equivaldra a US$400.000 millones.

Si viviera hoy, Jakob Fugger (1459-1525) sera ms rico que Bill Gates, Warren Buffet, Carlos
Slim y Mark Zuckerberg combinados.
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Segn su bigrafo Greg Steinmetz, durante su vida el banquero y mercader alemn -apodado "El rico"-
lleg a amasar una fortuna equivalente hoy a US$400.000 millones.
Steinmetz, exeditor de The Wall Street Journal, lo considera el hombre ms acaudalado de la
historia y as titul el libro que escribi sobre Fugger en 2015.
Los 8 millonarios que tienen ms dinero que la mitad de la poblacin del mundo

Pero aunque algunos cuestionen que se puedan comparar las riquezas de distintas pocas histricas hay
algo de lo que Steinmetz est seguro.
"Jakob Fugger fue sin dudas el banquero ms poderoso de todos los tiempos", le asegur a BBC
Mundo desde su casa en Nueva York.

En qu basa su afirmacin?
"Durante la poca que vivi Fugger, el Renacimiento, el mundo estaba controlado por dos figuras: el
emperador del Imperio Romano y el Papa. Y Fugger financi a ambos", seal.
Image captionLa portada de la biografa que escribi sobre Fugger el experiodista Greg Steinmetz, con
el retrato pintado por Alberto Durero.

Segn el autor, ningn banquero en toda la historia tuvo tanta influencia sobre el poder poltico como l.

"Fugger decidi que el Rey de Espaa, Carlos I, deba ser el emperador de Roma y logr su eleccin
(como Carlos V)", afirm.

"Carlos V coloniz el Nuevo Mundo. La historia no sera igual si l no hubiera llegado al poder",
consider.

Desconocido
Como se explica entonces que muy pocos hayamos escuchado hablar de Jakob Fugger? y en cambio s
conozcamos mucho sobre otros de sus contemporneos, como los Mdici, los hermanos Cesare y
Lucrezia Borgia o Nicols Maquiavelo.
Image captionFugger fue hecho miembro de la nobleza y fue el primer comerciante que logr ser
nombrado conde. El escudo de armas de su familia an puede verse en Augsburgo.
Uno de los motivos, segn Steinmetz, es que Fugger era alemn y no lleg a hacerse conocido en el
mundo angloparlante.

Es ms, esto mismo fue lo que motiv al autor a escribir sobre el banquero.

"Fui jefe del bur del Wall Street Journal en Berln y escuch mencionar a Fugger seguido, pero no
lograba hallar un solo texto en ingls sobre l", cont.
Pero quizs el motivo principal por el cual pocos fuera de su pas de origen conocen la historia de este
hombre es porque no era un personaje colorido, como los otros famosos de su poca mencionados.

No busc convertirse en Papa ni ocupar un cargo poltico.

No patrocin a ningn artista del Renacimiento. Tampoco construy palacios o catedrales.


Image captionEl proyecto de viviendas sociales que cre en su ciudad de Ausburgo sigue existiendo 500
aos despus y alberga a jubilados que pagan solo 1 dlar al ao.
Su obra ms famosa es Fuggerei: un proyecto de viviendas sociales que cre en su ciudad de
Augsburgo, en el sur de Alemania, y que sigue siendo conocido porque quienes viven all pagan un
alquiler de US$1 al ao.
Los vecinos de Alemania que pagan una renta de un dlar al ao desde hace cinco siglos
"Los banqueros estn acostumbrados a trabajar detrs de escena", explic Steinmetz, sobre su poca
notoriedad.

Legado
Sin embargo, eso no significa que Jakob Fugger no haya dejado su huella. De hecho, su influencia puede
sentirse an hoy, aunque muchos no lo sepamos.
Aqu te presentamos cinco cosas que le debemos a este ilustre desconocido:
Image captionUna muestra de la importancia de Fugger es que fue retratado por los artistas ms
renombrados de su poca, como Durero y Hans Holbein el Viejo (autor de esta imagen).
1. Cre la primera multinacional

En su poca la actividad econmica era poca. Los ricos vivan de su tierra y del trabajo de los
campesinos, que reciban a cambio proteccin.
Fugger negoci derechos mineros a cambio de sus prstamos y as logr monopolizar el comercio
de cobre y plata.

Adems, comerci especias. As, fue uno de los fundadores del capitalismo.
Image captionSteinmetz se interes por la vida de Fugger cuando era jefe del bur del Wall Street
Journal en Berln.
2. Cre el primer servicio de noticias

Fugger saba que la informacin es valiosa y por ende quiso acceder a ella antes que sus competidores.
Para ello le pag a mensajeros para que le trajeran informacin sobre la actividad comercial y
poltica de distintas ciudades.
Sus sucesores mantuvieron la tradicin y eventualmente crearon las Fugger Newsletters, que algunos
consideran uno de los primeros diarios de la historia.
3. Cre las cuentas de ahorro, en su versin moderna

Ya otros, como los Mdici, tenan bancos, pero la Iglesia Catlica no permita el pago de intereses, por
considerarlo usura.
Fugger convenci al Papa Leo X -un cliente suyo- de levantar esa prohibicin y empez a ofrecer un
inters del 5% anual a los clientes que depositaban su dinero en su banco de Augsburgo.
Image captionAs de lujoso era el bao de la mansin de los Fugger en Augsburgo.
4. Financi a exploradores

Tena 33 aos cuando Coln descubri Amrica. Interesado en el potencial econmico de estas
expediciones financi el primer viaje a India.
Tambin fue uno de los financistas del viaje alrededor del mundo de Fernando de Magallanes.
5. Provoc la Reforma protestante
Uno de los negocios que mantuvo Fugger con el Vaticano fue la venta de indulgencias.

Lo propuso como forma de financiar la catedral de San Pedro. La mitad de lo recaudado iba para ese fin
y la otra mitad se la quedaba.
Este ao se cumplen 500 aos desde que Martn Lutero protest contra este negocio, dando pie a la
Reforma.
Image captionFugger se cas en 1498 con Sybille Arzt, miembro de una de las familias fundadoras de
Augsburgo. No tuvieron hijos. Sus sobrinos Anton y Raymund heredaron la empresa familiar.