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MALAS NOTICIAS: MATERIALISMO

CSAR RENDUELES

Zootrpolis es una pelcula de dibujos animados de Disney estrenada en 2016. Se


desarrolla en un pas habitado por toda clase de animales mamferos con
personalidades antropomrficas. O sea, que all conviven grandes depredadores con
herbvoros y pequeos roedores. En Zootrpolis, hay delitos y violencia como en
una sociedad humana, pero son fenmenos sociales, no una lucha por la vida
darwiniana (los guionistas pusieron buen cuidado en no explicar de qu demonios
se alimentan los carnvoros, tal vez se volvieron veganos).
No obstante, las caractersticas biolgicas importan. Por ejemplo, todos los policas
de Zootrpolis son grandes mamferos. Precisamente la protagonista de la pelcula
es Judy, una pequea conejita que suea desde nia con convertirse en agente de
polica. Logra ingresar en la academia de polica y gracias a su inteligencia y
capacidad de sacrificio supera todas las pruebas fsicas, pensadas para animales
mucho ms fuertes, grandes y rpidos. Desgraciadamente, sus dificultades no
terminan ah. Cuando se grada, comienza la discriminacin profesional. Sus
superiores y compaeros de la comisara a la que es destinada no reconocen sus
mritos y apenas dejan que se ocupe de regular el trfico. Pero Judy no se amilana y
logra resolver una serie de asesinatos pese a los obstculos que le ponen sus
superiores.

Resulta que los depredadores de Zootrpolis parecen estar volviendo a su estado


salvaje y atacan a otros ciudadanos. Es como si la primitiva naturaleza animal
estuviera emergiendo bajo la fina capa de civilizacin que la contena. Judy descubre
que, en realidad, los depredadores enloquecen porque alguien les inyecta una droga
de efectos psicotrpicos que los vuelve agresivos. Averigua que todo forma parte de
una conspiracin de algunos herbvoros, que estn resentidos por su posicin de
relegacin social. Los herbvoros quieren ganar poder haciendo creer a la gente que
los depredadores son peligrosos por naturaleza. La lder del complot es la
vicealcaldesa, una oveja cuyo cargo es meramente decorativo porque el alcalde, un
len, la trata como si fuera una secretaria sin autoridad poltica.

La pelcula fue recibida por la crtica como un alegato a favor de la igualdad de


oportunidades y en contra de la naturalizacin de la desigualdad. En realidad, esa es
slo una parte de la historia. Es verdad que algunos herbvoros de Zootrpolis
conspiran para perjudicar a los carnvoros fingiendo una determinacin biolgica
inexistente pero tambin lo es que se encuentran en una situacin estructural de
relegacin. Los depredadores son la lite poltica y social y ocupan puestos de
privilegio y autoridad. La vicealcaldesa tiene razones para rebelarse: es denigrada
por el acalde, un macho alfa que no respeta la dignidad propia del cargo de la oveja.

Zootrpolis pasa a toda velocidad de la tesis de que nuestro comportamiento social


no est determinado naturalmente a la pretensin de que somos dueos
individualmente de nuestro destino social. La moraleja de la pelcula es que actuar
colectivamente para que las lites pierdan su posicin heredada de privilegio sera
tan absurdo e injusto como retratarlas como animales salvajes cuyo
comportamiento dominante viene dado por sus caractersticas biolgicas. Desde esa
perspectiva, la nica respuesta a la desigualdad es emular a Judy y lograr
individualmente ser tan buenos como las clases altas en su propio terreno: lograr el
xito acadmico, econmico, cultural En cierto sentido se trata de una profunda
legitimacin de la subordinacin.
Como pasa con muchas pelculas de dibujos animados, Zootrpolis hace una
caricatura de algunos rasgos caractersticos de nuestro tiempo. En general, nos
cuesta mucho reconocer que hay inercias econmicas, culturales o incluso
biolgicas que influyen en nuestras relaciones sociales y, en particular, en los
procesos de estratificacin. Imagino que por eso el materialismo es una doctrina
con mala fama. Recuerdo que cuando, en los aos noventa, estudiaba filosofa en la
Universidad Complutense nadie pronunciaba nunca la palabra materialismo sin
aadir el adjetivo vulgar. Tal autor, se deca en tono despectivo, es un
materialista vulgar. Pero nunca se aclaraba quines eran los materialistas
sofisticados, los no vulgares. Con el tiempo me di cuenta de que la expresin se
empleaba como un pleonasmo. El propio materialismo era vulgar.
En parte es una fama merecida. En su autobiografa, Terry Eagleton recordaba con
acidez los seminarios materialistas a los que asista como miembro de la
organizacin comunista a la que perteneca: El principio fundacional del
materialismo, como solemnemente se les enseaba a los militantes, afirmaba que
haba un mundo externo, real y cognoscible. Parecan no darse cuenta de que slo
el idealista ms delirante, escondido en alguna caverna perdida de Montana, se
atrevera a negar algo as. Ellos, sin embargo, aireaban tan banal creencia como si
fuera una condecoracin, como si el resto del mundo, desde el carnicero del pueblo
hasta el ministro de Hacienda, creyera en alguna fantasa esotrica de tipo budista
acerca de la irrealidad de las cosas materiales.

No todos los usos del materialismo son tan toscos o ingenuos. Pero s que es cierto
que muchas veces se emplean las tesis materialistas con un objetivo
desproblematizador. Me refiero a esa tendencia a dar por explicados ciertos
problemas o procesos cuando identificamos los factores materiales en un sentido
muy limitado implcitos en ellos. Desde esa perspectiva todos los anlisis sociales y
polticos se resumen en el nombre de ese restaurante mexicano del centro de
Madrid: La Panza es Primero.

Creo que la fortaleza del materialismo es ms bien la contraria. Es una doctrina que
nos ayuda a cuestionar esa idea tan extendida de que los fenmenos histricos
lentos y colectivos son planos, montonos y explicativamente fofos mientras que la
individualidad es una fuente de espontaneidad y dinamismo. Un descubrimiento
fundamental del materialismo histrico es que muchas veces ocurre al revs. Los
individuos somos muy parecidos y casi siempre pensamos y deseamos bsicamente
lo mismo. En cambio, los procesos agregados de larga duracin son efervescentes e
inyectan conflictividad en nuestras vidas. Es justamente lo que ha ocurrido en el
ciclo poltico que estamos viviendo. La crisis econmica de 2008 el estallido de las
tensiones acumuladas durante treinta aos de neoliberalismo global ha hecho
saltar por los aires el apoliticismo consumista apacible y consensual que se haba
consolidado en Espaa desde la Transicin.

Desde esta perspectiva, el materialismo debera ser entendido no como una


respuesta ya dada (lo material importa) sino como una pregunta, qu es y cmo
influye concretamente lo material en nuestras vidas?, cmo nos afectan las inercias
histricas ms resistentes al cambio?

Por ejemplo, hace un ao se public un estudio de dos economistas italianos que


mostraba que las familias ms ricas de Florencia en el Renacimiento seguan siendo
aproximadamente las familias ms ricas de Florencia en 2011, 600 aos despus.
Pero las familias ms ricas de Florencia no son una tribu perdida del Amazonas. No
han preservado su posicin social encerrndose en un bunker a contar sus monedas
de oro. Todo lo contrario. Han conservado sus privilegios haciendo enormes
esfuerzos, a travs de toda clase de conflictos y luchas, maniobrando
sistemticamente para mantener su dominio durante el Risorgimento, la

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industrializacin italiana, la Primera Guerra Mundial, el biennio rosso, el fascismo, la
democratizacin
Algo similar ocurre en el campo cultural. Pierre Bourdieu y otros socilogos han
mostrado que las preferencias estticas musicales, gastronmicas, artsticas que
solemos tomar como un espacio privilegiado de libertad individual permiten
clasificar a los grupos sociales con mucha exactitud. A todos los que tenemos un
doctorado nos gusta la msica con disonancias, los paisajes industriales y la
fotografa en blanco y negro y, adems, nos creemos terriblemente originales por
ello. Lo crucial, sin embargo, es que ese proceso subjetivamente complejo queda
arruinado si se elabora explcitamente. La gente no acude a performances en
museos de arte contemporneo meramente para parecer ms sofisticada sino que
realmente disfruta de esas actividades. Relacionar los gustos culturales con las
desigualdades sociales no equivale a concluir que la autonoma esttica es una
farsa, un mero espejo del sistema capitalista. En realidad, es justo al revs. Lo que
Bourdieu y los materialistas sutiles intentan entender es cmo es posible que
sistemticamente se produzcan esos fenmenos de estratificacin cultural a pesar de
la autonoma real del gusto esttico.
El proceso es an ms claro en el rea educativa. En todos los pases occidentales
los hijos de las personas con ingresos ms altos y mayor capital cultural obtienen
mejores resultados en la escuela. Pero eso no significa que esos nios sencillamente
compren sus calificaciones o que las familias de clase baja no aprecien la educacin.
Los resultados educativos no cambiaran mucho si los profesores pusiramos las
notas mirando la declaracin de la renta de los padres de nuestros alumnos pero lo
cierto es que no lo hacemos. De nuevo, ocurre ms bien al contrario: creo que el
profesorado es un gremio bastante comprometido con la igualdad de
oportunidades. Lo interesante, desde la perspectiva materialista, es justamente que
las desigualdades sociales se reproducen a pesar de los esfuerzos en sentido
contrario de familias, estudiantes y docentes y de un sistema relativamente
meritocrtico.
Esta complejidad, tanto explicativa como tica, del materialismo es seguramente la
que hace que las hiptesis idealistas resulten tan seductoras. El materialismo es una
fuente infalible de malas noticias. El idealismo, en cambio, proporciona una
alternativa amable y conciliadora a la perplejidad que suscita el hecho de que haya
inercias histricas que no entendemos plenamente y mucho menos somos capaces
de controlar y cuya modificacin requiere gigantescos cambios estructurales que
escapan al control individual.

Precisamente, los idealistas posthegelianos con los que discutan Marx y Engels en
la primera mitad del siglo XIX se distinguieron por proponer una senda de
modernizacin para Alemania basada no en la reforma poltica o en la
industrializacin sino en una transformacin filosfica, lo que hoy
denominaramos un cambio de mentalidad o de actitud. Las conmociones
econmicas y polticas que haban atravesado pases como Francia e Inglaterra no
slo haban afectado a la organizacin de la produccin o a los cdigos legales,
tambin haban transformado radicalmente las subjetividades, la manera de
entender el mundo. Los idealistas crean que podan invertir ese proceso y acceder
directamente a ese nuevo orden cultural para convertirlo en la fuerza motriz de un
cambio histrico menos convulso, sin guillotinas ni cercamientos.

Ese idealismo apaciguador es hoy extremadamente popular. La sociedad de


mercado est atravesada por espejismos idealistas que suministran soluciones
imaginarias a urgentes problemas reales. Sobrestimamos sistemticamente la
autonoma individual y la capacidad de transformacin de las subjetividades y
subestimamos el peso de la herencia material. La psicologa positiva, el coaching y
los libros de autoayuda nos animan a interpretar nuestras dificultades como una
oportunidad de realizacin personal. Como si el paro, la enfermedad o la exclusin
pudieran esfumarse haciendo un pequeo esfuerzo de reelaboracin emocional y
gestin personal.

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Tal vez su versin ms respetada y menos cuestionada sea la ideologa formativa, la
idea de que el esfuerzo personal en el campo de la educacin y la formacin son las
vas privilegiadas para superar la crisis econmica, la desigualdad, la delincuencia,
la exclusin y, en general, casi todo. Sin ir ms lejos, en un extenso documento
publicado en 2014, la Unin Europea subrayaba la cualificacin como un factor
esencial de resistencia a la crisis econmica y solicitaba ms inversin en educacin
y formacin. Es un mensaje que ha calado hondo entre el precariado global. El
nmero de estudiantes universitarios en el mundo creci desde 50 millones en 1980
hasta 170 millones en 2009. Como resultado el mundo cuenta hoy con la
generacin mejor formada de teleoperadores, conductores de Uber y reponedores
esclavizados en los almacenes de Amazon.

Pues, en efecto, con frecuencia este idealismo formativo viene aderezado con
generosas raciones de ciberfetichismo. El utopismo tecnolgico dota a la bsqueda
de una salida individual a la crisis de un aura de vanguardia e inevitabilidad,
proporciona un escenario digital en el que las prcticas cognitivas personales
parecen materializarse y coordinarse hasta tener efectos explosivos. Desde la
perspectiva internetcentrista, el cambio social es un proceso fluido y libre de
friccin que emerger de la riqueza cooperativa de las redes a poco que nos
relajemos y nos dejemos llevar por su caudal de intermediacin.

La tarea del materialismo contemporneo es, una vez ms, profundamente


antiptica, consiste en introducir friccin en esas fantasas lbricas del idealismo
contemporneo. En un momento en el que se ha generalizado la sensacin de que el
modelo de acumulacin capitalista vigente se enfrenta a limitaciones insalvables
tanto internas como socioambientales el materialismo slo puede ofrecer
contingencia y conflicto: proyectos de transformacin social arriesgados, costosos y
falibles, o sea, realistas. El idealismo postmoderno, en cambio, aspira a una
transicin sosegada a una sociedad de mercado de rostro humano, menos agresiva
y ms ecolgica. A veces incluso piensa el postcapitalismo como una especie de
capitalismo sin capitalistas, como si nuestra sociedad estuviera preada de
cooperacin y gracias a las tecnologas digitales y la sobrecualificacin estuvieran a
punto de derrumbarse los diques que la contienen. Es una pretensin no slo
lisrgica sino increblemente irresponsable en un momento en el que nos
enfrentamos a la posibilidad inminente de un colapso medioambiental generalizado
y cualquier alternativa poltica emancipadora viable tiene que incluir en su agenda la
necesidad urgente de un proceso de decrecimiento global. El materialismo nos
ensea, en suma, que hay poderosas razones histricas, sociales y polticas no slo
para denunciar los fracasos del capitalismo sino, sobre todo, para recelar de sus
xitos.