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CORPORACIN UNIVERSITARIA AUTNOMA DEL CAUCA

ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE Ing. Angela Montao

LOS LMITES DEL CRECIMIENTO

Si se mantienen las tendencias actuales de crecimiento de la poblacin mundial,


industrializacin, contaminacin ambiental, produccin de alimentos y agotamiento de los
recursos, este planeta alcanzar los lmites de su crecimiento en el curso de los prximos cien
aos. El resultado ms probable sera un sbito e incontrolable descenso tanto de la poblacin
como de la capacidad industrial.

(D.L. Meadows y otros, Los Lmites delCrecimiento, 1972)

En 1970, el Club de Roma, una asociacin privada compuesta por empresarios, cientficos y
polticos, encarg a un grupo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology
(MIT), bajo la direccin del profesor Dennis L. Meadows, la realizacin de un estudio sobre las
tendencias y los problemas econmicos que amenazan a la sociedad global. Los resultados
fueron publicados en marzo de 1972 bajo el ttulo "Los Lmites del Crecimiento".

En el estudio se utilizaron las tcnicas de anlisis de dinmica de sistemas ms avanzadas del


momento, el informe se basa en la simulacin informtica del programa World3. En primer
lugar se recopilaron datos sobre la evolucin que haban tenido en los primeros setenta aos
del siglo XX un conjunto de variables: la poblacin, la produccin industrial y agrcola, la
contaminacin, las reservas conocidas de algunos minerales. Disearon frmulas que
relacionaban esas variables entre s la produccin industrial con las existencias de recursos
naturales, la contaminacin con la produccin industrial, la produccin agrcola con la
contaminacin, la poblacin con la produccin agrcola, etc. y comprobaron que esas
ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entre los datos conocidos que
haban recopilado. Finalmente introdujeron el sistema completo en un ordenador y le
pidieron que calculase los valores futuros de esas variables.
AS FUERON SUS P

ALABRAS
Las perspectivas resultaron muy negativas. Como consecuencia de la disminucin de los
recursos naturales, hacia el ao 2000 se producira una grave crisis en las producciones
industrial y agrcola que invertiran el sentido de su evolucin. Con algn retardo la poblacin
alcanzara un mximo histrico a partir del cual disminuira rpidamente. Hacia el ao 2100
se estara alcanzando un estado estacionario con producciones industrial y agrcola per cpita
muy inferiores a las existentes al principio del siglo XX, y con la poblacin humana en
decadencia.
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El equipo del MIT introdujo entonces modificaciones en los supuestos iniciales para estudiar
cmo podra ser modificado ese resultado final. El supuesto de que las reservas mundiales de
recursos quedasen multiplicadas por dos o por cinco tan slo significaba un retraso de apenas
diez o veinticinco aos en el desencadenamiento final de la crisis. Esta vendra acompaada
de tasas de contaminacin mucho ms altas y la mortandad consiguiente reducira la
poblacin humana incluso a niveles inferiores a los de la secuencia tipo. La introduccin de
controles sobre el uso de recursos, la produccin de contaminantes y la natalidad, tampoco
conseguiran impedir el colapso final. La nica modificacin de los datos introducidos en el
ordenador que consegua eliminar la crisis consista en la igualacin inmediata de las tasas de
natalidad y mortalidad en todo el mundo, la detencin del proceso de acumulacin de capital y
el destino de todas las inversiones exclusivamente a la renovacin del capital existente,
modernizndolo para un uso ms ahorrador de recursos y menos contaminante. Pero ese
frenazo brusco en el crecimiento de la poblacin y del capital deba producirse, segn los
autores, inmediatamente, antes del ao 1985.

Poco despus de publicarse el informe del Club de Roma los precios del petrleo y de las
materias primas se dispararon y los pases occidentales se hundieron en la crisis econmica
ms grave y prolongada que haban conocido desde la Segunda Guerra Mundial. Muchos
pensaron que aquellas sombras previsiones estaban a punto de cumplirse, antes de lo
estimado. Fue la poca del nacimiento de un gran nmero de organizaciones ecologistas y de
teoras sobre el crecimiento cero. Los libros del tipo "Cmo sobrevivir una familia explotando
dos hectreas de terreno" alcanzaron los puestos ms altos en las listas de ventas.

Slo recientemente las aguas han vuelto a su cauce. La crisis de los aos setenta fue mala pero
no fue la ltima. Los precios del petrleo y las materias primas subieron y volvieron a bajar.
La subida de los precios estimul la explotacin de nuevos yacimientos y la investigacin de
tcnicas ahorradoras de energa. El aumento de la oferta y la contraccin de la demanda han
hecho desaparecer el fantasma del agotamiento de los recursos. En el ao 1973 la produccin
mundial de petrleo fue de 2.836,4 millones de toneladas mientras que las reservas estimadas
eran de 86.096 MT por lo que se poda calcular mediante una simple divisin que slo
duraran 30,35 aos, es decir, hasta el 2003. En el ao 1990 el ritmo de extraccin de petrleo
haba aumentado hasta los 3.257 MT, pero como las reservas conocidas eran mucho mayores,
136.478 MT, el plazo hasta su agotamiento haba aumentado a 42 aos ms, es decir, hasta el
2032. Y los descubrimientos de nuevos pozos y reservas no cesan.

El petrleo no se agotar nunca. Es cierto que la cantidad de petrleo existente en el planeta


es limitada y fija. Es cierto que el consumo de petrleo ha estado creciendo
ininterrumpidamente desde su descubrimiento. Pero esas dos certidumbres no se contradicen
con la certidumbre de que es casi imposible que el petrleo se agote. Imagnese una situacin
en la que slo quedara un litro de petrleo en el mundo; resultara tan caro que estara
dedicado a un uso no consuntivo, por ejemplo, a ser contemplado en algunos museos.
Imagnese que slo quedara un pozo de petrleo en explotacin; su dueo estara cobrando
tanto por cada barril que slo podra utilizarse para algo muy importante y en lo que fuera
absolutamente insustituible, quiz en la fabricacin de alguna medicina extica. Imagnese
que slo quedaran una decena o un centenar de pozos en el mundo; por supuesto que los
coches tendran que funcionar con bateras o con alcohol.

Es ms, mientras el petrleo siga sometido a las leyes del mercado, no escasear nunca y toda
su demanda ser satisfecha. La paulatina contraccin de la oferta provocar una lenta subida
de precios y el consiguiente ajuste de la demanda. Al estar repartidas las reservas petrolferas
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por varias zonas del globo, su mercado puede funcionar de forma eficiente. Los movimientos
bruscos en su precio se han debido a razones polticas coyunturales por lo que han resultado
temporales. En cualquier caso las tcnicas alternativas de produccin de energa estn ah. Si
algo se puede deducir de la historia de la tecnologa es que no hay ningn factor ni ningn
recurso insustituible. Hay slo factores productivos y bienes intermedios cuyo precio es ms
elevado que el de otros. Nada ms. Y las producciones se han adaptado y seguirn
adaptndose a esa realidad.

TALLER 1

1. De acuerdo con la lectura, cul cree que son los mecanismos que pueden llevar a cabo
para contribuir con el cambio de las tendencias de crecimiento riesgosas para el
planeta.

2. Cules cree que son los principales hallazgos de este estudio, y cmo podramos
contribuir a disminuir la problemtica planteada en este documento.

3. Cree que las polticas actuales de desarrollo y manejo del medio ambiente estn
siendo coherentes con los resultados obtenidos de este informe.

4. Esta de acurdo con el planteamiento que hace el autor sobre el manejo de los recursos,
en este caso del petrleo. Cul es su opinin personal al respecto.