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JUAN PABLO II

Juan Pablo II (en latn: Ioannes Paulus II),4 de nombre secular


Karol Jzef Wojtya5 (Wadowice, Polonia, 18 de mayo de 1920-
Ciudad del Vaticano, 2 de abril de 2005), fue el papa 264 de la
Iglesia catlica y soberano de la Ciudad del Vaticano desde el 16
de octubre de 1978 hasta su muerte en 2005.6 Fue canonizado
en 2014, durante el pontificado de Francisco.

Tras haber sido obispo auxiliar (desde 1958) y arzobispo de


Cracovia (desde 1962), se convirti en el primer papa polaco de
la historia, y en el primero no italiano desde 1523. Su pontificado
de casi 27 aos fue el tercero ms largo en la historia de la Iglesia
catlica, despus del de san Pedro (se cree que entre 34 y 37
aos, aunque su duracin exacta es difcil de determinar) y el de Po IX (31 aos).

Juan Pablo II fue aclamado como uno de los lderes ms influyentes del siglo XX, recordado
especialmente por ser uno de los principales smbolos del anticomunismo,8 y por su lucha
contra la expansin del marxismo por lugares como Iberoamrica, donde combati
enrgicamente al movimiento conocido como la teologa de la liberacin, con la ayuda de su
mano derecha y a la postre sucesor, Joseph Ratzinger.

Jug asimismo un papel decisivo para poner fin al comunismo en su Polonia natal y, finalmente,
en toda Europa, as como para la mejora significativa de las relaciones de la Iglesia catlica con
el judasmo, el islam, la Iglesia ortodoxa oriental, y la Comunin anglicana.

Entre los hechos ms notorios de su pontificado destac el intento de asesinato que sufri el 13
de mayo de 1981, mientras saludaba a los fieles en la plaza de San Pedro, a manos de Mehmet
Ali Aca, quien le dispar a escasa distancia entre la multitud. Tiempo despus el terrorista fue
perdonado pblicamente por el pontfice en persona. A este se sum otro atentado ocurrido en
Ftima en la noche del 12 al 13 de mayo de 1982 a manos del sacerdote ultraconservador Juan
Mara Fernndez Krohn, hecho que no trascendi hasta despus de la muerte del pontfice.

Fue uno de los lderes mundiales ms viajeros de la historia, visit 129 pases durante su
pontificado. Hablaba los siguientes idiomas: italiano, francs, alemn, ingls, espaol,
portugus, ucraniano, ruso, croata, esperanto, griego antiguo y latn, as como su natal polaco.
Como parte de su especial nfasis en la llamada universal a la santidad, beatific a 1340
personas y canoniz a 483 santos, ms que la cifra sumada de sus predecesores en los ltimos
cinco siglos. El 19 de diciembre de 2009, Juan Pablo II fue proclamado venerable por su
sucesor, el papa Benedicto XVI, quien posteriormente presidi la ceremonia de su beatificacin
el 1 de mayo de 2011 (el Domingo de la Divina Misericordia), y fue canonizado junto con el papa
Juan XXIII el 27 de abril de 2014 (otra vez el Domingo de la Divina Misericordia) por el papa
Francisco.
BIOGRAFA DE SAN PABLO

San Pablo (tambin llamado Saulo de Tarso, San Pablo Apstol, el Apstol
de los Gentiles y San Pablo de Tarso) naci en el ao 5 en Tarso de Cilicia,
en la actual Turqua, bajo el nombre de Saulo. Era hijo de judos fariseos
de cultura helenstica y con ciudadana romana. Fue contemporneo de
Jesucristo e incluso estuvo en Jerusaln en la misma poca que l, aunque
probablemente no se conocieron.

Pablo tena una slida formacin teolgica, filosfica, jurdica, mercantil y


lingstica (hablaba griego, latn, hebreo y arameo).
Particip en las primeras persecuciones y encarcelaciones de los cristianos

Durante un viaje a Damasco, poco despus de la crucifixin de Jesucristo, cae del caballo por
el resplandor de una luz y escucha una voz que le dice: "Saulo, Saulo por qu me persigues?"
En Damasco recupera la vista y se convierte a la nueva fe, que por entonces era considerada
una secta hertica del judasmo, comenzando a predicar el evangelio de Jess.

Desde entonces San Pablo se convirti en el ms ardiente propagandista del cristianismo, al


que contribuy a extender ms all del pueblo judo, entre los gentiles. Viajero incansable realiza
tres grandes recorridos por el Mediterrneo que lo llevan hasta Grecia, Asia Menor, Siria,
Palestina y la propia capital de la cultura antigua: Atenas.

Pas numerosos peligros, fund diversas comunidades con las que se comunic con cartas
(encclicas) que se incluyen en el nuevo Testamento de la Biblia.

Polemizador culto y sagaz, es llamado apstol de los gentiles (paganos). Los escritos de San
Pablo adaptaron el mensaje de Jess a la cultura helenstica imperante en el mundo
mediterrneo, facilitando su extensin fuera del mbito cultural hebreo en donde haba nacido.
Al mismo tiempo, esos escritos constituyen una de las primeras interpretaciones del mensaje
de Jess, razn por la que contribuyeron de manera decisiva al desarrollo teolgico del
cristianismo (se atribuyen a San Pablo ms de la mitad de los libros del Nuevo Testamento).

Apresado por el Sanedrn y enviado a Roma para ser juzgado como ciudadano romano es
decapitado en el ao 67. Segn la tradicin, la cabeza rod por el suelo y lo golpe tres veces,
y de all donde choc, surgi una va de agua.

Fue enterrado en la va Ostiense de Roma. El 11 de diciembre de 2006 el Vaticano anunci el


descubrimiento del sarcfago de San Pablo tras cuatro aos de excavaciones arqueolgicas
bajo el altar mayor de la baslica que lleva su nombre.