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1.

LMITES DE CONSISTENCIA

Atterberg (1911) realizo una serie de experimentos con suelos finos haciendo variar su
contenido de humedad, con el objetivo de encontrar la relacin que existe entre el
contenido de humedad y la consistencia del suelo. Este investigador observ que para
ciertos contenidos de humedad e suelo presentaba uno de los cuatro estados distintos de
consistencia, que son: solido, semislido, plstico y lquido.

Posteriormente Terzaghi y Casagrande idearon mtodos para determinar estos


contenidos de humedad especficos para los distintos estados de consistencia, descritos
en la norma ASTM D427 y D4318, en la actualidad a estos contenidos de humedad
especiales se los conoce como lmites de Atterberg en suelos que tienen tamao de
partculas que pasan por el tamiz N40. Para un bajo contenido de humedad el suelo
tendr una consistencia solida o semislida, a medida que se va incrementando el
contenido de humedad el suelo progresivamente tomara una consistencia plstica y
finalmente para un contenido de humedad muy alto el suelo tendr una consistencia
liquida.

Los lmites de Atterberg son contenidos de humedad especficos en los cuales el suelo se
encuentra en etapa de transicin, de un estado de una consistencia a otro.

1. 1.1 FORMA DE DETERMINAR LMITES DE CONSISTENCIA

LMITE LQUIDO: Es el contenido de humedad en el cual el suelo fluir suficientemente


como para cerrar una ranura de ancho determinado hecha en la muestra del suelo cuando
un recipiente especificado es golpeado en nmero fijado de veces.

Peso del agua


Limite lquido = 100
Peso del suelo secado en el horno

El resultado del porcentaje de humedad, se dar con aproximacin a un nmero entero.

Siguiente rango: 25 a 35 golpes; 20-30 golpes, 15-25 golpes.

Determinacin de lmites lquidos (LL).

El limite liquido es un contenido de humedad especifico que divide la consistencia plstica


de la liquida del suelo. Casagrande (1932) desarrollo un mtodo en laboratorio para
determinar el lmite lquido del suelo, con un aparato similar al que se muestra en la
figura, conocido como la cuchara de Casagrande.
Con la cuchara de Casagrande puede determinarse el limite liquido del suelo para un
tamao de partculas que pasan por el tamiz N40. En primer lugar la muestra de suelo
debe ser humedecida hasta que se alcance una consistencia liquida, despus, esta es
esparcida uniformemente como un pasta en la cuchara del aparato, entonces se raspa
la parte central dela pasta con la esptula que se muestra en la figura (a), de tal forma
que se queda dividida en dos partes.
La abertura que se hace en la pasta debe ser recta y uniforme, de tal manera que
cumpla con ciertas dimensiones establecidas que se muestran en la figura (c). Luego
se mueve la manivela que acciona un mecanismo que da golpes a la cuchara, estos
ocasionan que la abertura se cierre progresivamente. Se da golpes hasta que la
abertura se cierre en 1/2pulgada (12.7mm) del largo total de sta.
Casagrande, tras realizar varios ensayos con diversos suelos, determino
empricamente que para un contenido de humedad correspondiente al lmite lquido
solo hacen falta 25 golpes para cerrar la abertura de la distancia especificada. Debido a
que no es posible humedecer el suelo hasta alcanzar exactamente el lmite lquido, se
realizan varios ensayos con el mismo suelo y se registran ordenadamente en una tabla.

El U.S corps of Engineers y el Waterways Experiment Station, elaboraron una ecuacin


emprica para determinar el lmite lquido del suelo en funcin al nmero de golpes y
el contenido de humedad del suelo, que ser:


LL= ( ) .

Arthur Casagrande, el mismo que propuso el invento en 1932, planteo en 1958, tras
25 aos de pruebas, cambiarlo por algn otro ensayo que presentara menos errores,
desafortunadamente, por ahora no existe ensayo que reemplace al actual.

LO BUENO DEL MTODO: que confirma algo muy interesante; si la cohesion de un


suelo natural depende de la humedad y del historial de tensiones, como al molerlo y
amaserarlo, para hacer el ensayo se rompe toda estructura anterior, la cohesin ya
solo tendra que depender de la humedad.
Y eso es justamente lo que ocurre, si representamos la cohesin remoldeada frente al
ndice de fluidez (ese que nos indica en qu posicin real nos encontramos respecto
de los limites), se observa esa dependencia (que todava se ajusta mucho mejor si se
usa el mtodo del cono, con menor dispersin). La resistencia del corte de arcilla
amasada depende solo de su ndice de fluidez.

CARACTERSTICAS DEL LMITE LQUIDO

Elevado LL- Alto contenido de arcilla; Bajo LL- Alto contenido de arena.
Elevado LL- Baja capacidad portante; Bajo LL Elevada capacidad portante.
Suelo tpico rico en arcilla LL = 40-60%; no obstante puede ser > 100% (ms de la mitad
de la masa de agua)
LL y (tan ) estn inversamente relacionadas.
= 30 > LL= 40%.
= 6 > LL 0 80%
Arcillas duras son aquellas con bajo LL (y elevado IP)
Arcillas blandas son aquellas con elevado LL (y bajo IP)
La relacin entre lmite lquido y el ndice de la plasticidad ofrece importante informacin
sobre la composicin granulomtrica, comportamiento, naturaleza y calidad de la arcilla.
ECUACION DE LA CURVA DE FLUIDEZ.

= - . Long N+C

W = Contenido de agua, porcentaje del peso seco.


= ndice de fluidez, pendiente de la curva de fluidez, igual a la variacin del contenido
de agua, correspondiente a un ciclo d la escala logartmica.
N = Numero de golpes.
C = Constante que representa la ordenada en la abscisa de 1 golpe; se calcula prolongando
el trazado de la curva de fluidez.

INDICE DE FLUIDEZ
El ndice de fluidez tambin conocido como ndice lquido, define la consistencia de un
suelo.

(%)
L=

NDICE DE TENACIDAD


= = log

1 = 25 g/3 ; resistencia al esfuerzo cortante de los suelos plsticos, en el Lmite lquido.


2 = Resistencia al esfuerzo cortante correspondiente al lmite plstico, cuyo valor puede
usarse para medir la tenacidad de la arcilla.
El ndice de tenacidad vara entre rango siguiente:
1 < TW <3
Es rara la vez que alcanza valores de 5 menores que 1.

LIMITE PLSTICO:
La plasticidad es una propiedad caracterstica de los suelos finos, donde el contenido de
humedad del suelo est comprometido entre el lmite lquido y plstico. En este estado el
suelo permite se moldeado de manera similar a la masa o la plastilina, debido a que el
contenido de humedad del suelo contiene la cantidad ideal de molculas de agua para
que la fuerza de atraccin entre partculas compuestas de minerales de arcilla sea la
mayor.
Determinacin del lmite plstico (LP).
Puede determinarse el lmite plstico para un suelo de un tamao de partculas que pasan
el tamiz N40, para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente como para poder
amasarlo, entonces sobre un papel seco en una superficie plana o encima de un vidrio
deben formarse rollitos de unos 3.2mm de dimetro.
Posteriormente los rollitos deben ser juntados en uno para ser amasados y nuevamente
formar rollitos, a medida que formen los rollitos el suelo progresivamente perder
humedad, entonces llegara un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a
disgregarse en su superficie y luego a fragmentarse. En este estado cuando el suelo
empieza a perder su consistencia plstica, se procede inmediatamente a determinar su
contenido de humedad especfico que divide la consistencia semislida de la plstica del
suelo.

Peso del agua


Lmite plstico = 100
Peso del suelo secado en el horno

Nota

Entonces podemos decir:

Si se fisura antes de llegar a los 3.2mm (1/8) el suelo est seco.

Si al llegar a los 3.2mm y no se fisura el suelo est hmedo.