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La investigacin sobre David Reimer y la identidad de

gnero: El sexo no es un constructo social


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constructo-social/

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A raz de la sancin en Argentina de la ley de identidad de gnero, desde el Centro de Biotica, Persona y Familia
hemos considerado oportuno resear sintticamente el caso real de David Reimer a fin de presentar su dramtica
historia que deja lecciones en torno a la problemtica abordada de manera tan ligera por esa ley.

David Reimer naci el 22 de agosto de 1965 como Bruce Reimer en Winnipeg, Manitoba (Canad). Era hermano
gemelo homocigtico de Brian. A ambos se les diagnostic fimosis a los seis meses de nacer por lo que a sus ocho
meses fueron circuncidados. El urlogo encargado de la operacin utiliz un mtodo de cauterizacin poco utilizado
que quem los rganos genitales de Bruce(1).

La preocupacin de sus padres Janet y Ron Reimer de que su hijo no fuera a ser feliz ni que pudiera llevar una
vida sexual normal les llev a consultar al Dr. John Money en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore.

Money era un psiclogo conocido por sus trabajos sobre los roles de gnero y el desarrollo sexual e impulsaba la
teora de la neutralidad de gnero, sosteniendo que la identidad de gnero se construa desde la infancia por
aprendizaje social.

Money sugiri a los Reimer que la solucin ms beneficiosa era empezar la educacin de Bruce como una nia.
Finalmente los padres se convencieron de la reasignacin y a los 22 meses se le practic una orquidectoma,
extirpndole los testculos y cambiando su nombre a Brenda. Los padres simplemente deban tratar a Brenda como
si fuera una autntica nia y bajo ninguna circunstancia hablar del tema.

Pero Money vio una grandsima oportunidad para usar a David como parte de un experimento y probar as su
punto de vista de que la identidad de gnero no es innata, sino que est determinada por la crianza. El caso de
David Reimer era nico para estudiar la influencia del entorno en los roles de gnero ya que su hermano gemelo
Brian poda servir como sujeto de control del experimento por compartir el 100 % de los genes y el ambiente
familiar e intrauterino. Adems, David era la primera persona sin anomala en su diferenciacin sexual a la que se
le reasign el sexo.

Money se encarg del apoyo psicolgico y durante al menos 10 aos estuvo viendo a David para evaluar el
resultado de la operacin y la reasignacin. Durante varios aos escribi sobre el caso (lo llamaba caso
John/Joan), describiendo un aparente xito del desarrollo de la personalidad femenina de David, lo que implicaba la
viabilidad de la reasignacin y de la reconstruccin quirrgica incluso en personas que no eran intersexuales.
Money escribi: Su comportamiento es claramente como el de una nia, muy distinto de las maneras de chico de
su hermano gemelo.

El estudio de Money fue alabado en la poca pues supona la demostracin emprica de la determinacin cultural
en la sexualidad de los sujetos. En 2002 recibi la medalla Magnus Hirschfeld de la Sociedad alemana para la
investigacin cientfico-social en sexualidad. En oposicin al determinismo biolgico, para Money el
comportamiento est regido por la educacin como varn o mujer y no por el sexo biolgico dado al nacer. (2)

En este link se puede acceder a uno de sus libros sobre el desarrollo de la sexualidad humana: Libro

Al considerar el gnero, ligado al deseo, como ms determinante que el determinismo gentico del sexo gentico,
ligado a la anatoma, reactiv las controversias en la comunidad cientfica acerca de lo innato o adquirido. En la
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dcada de 1950 este tema era de fundamental importancia para los que bregaban por despatologizar la
homosexualidad.[]

Volviendo a David Reimer, las visitas de control a Baltimore eran traumticas ms que teraputicas. Durante la
adolescencia le suministraron estrgenos para provocar el crecimiento de los pechos. Cuando el Dr. Money intent
convencer a la familia para implantar a Reimer una vagina mediante ciruga, la familia abandon las visitas de
control. Al dejar la familia de realizar las visitas peridicas, Money dej de publicar sobre el caso, sin dar a
entender que el experimento haba fracasado.

A los 13 aos, David empez a sufrir depresiones, y les dijo a sus padres que se suicidara si le obligaban a ver de
nuevo al Dr. Money. Siguiendo el consejo del endocrino y psiquiatra de David, en 1980 sus padres le contaron la
verdad acerca de su reasignacin. A los 14 aos, Reimer decidi asumir su papel masculino, y se puso de nombre
David. En 1997, Reimer se haba sometido a un tratamiento para revertir la reasignacin, que inclua inyecciones
de testosterona, una mastectoma doble, y dos operaciones de faloplastia. Conoci a una mujer con la que se cas
y se convirti en el padrastro de sus tres hijos.

A la difcil relacin con sus padres se sum en el ao 2002 la muerte de su hermano Brian por una sobredosis de
antidepresivos. La falta de empleo y la separacin de su mujer Jane, provoc que David se fuera de casa y no
volviera. El 5 de mayo de 2004 la polica llam a Jane para comunicarle que haban encontrado a su marido,
informndole de su suicidio. Esa maana estacion su auto y dentro de l se dispar en la cabeza.[]

Repercusin

Su caso obtuvo repercusin internacional en 1997, cuando cont su historia a Milton Diamond, un sexlogo que le
convenci para que le dejara contar su historia, y as evitar que se repitieran casos como el suyo. Milton Diamond
constat que Reimer nunca se identific con una mujer, y que empez a vivir como un hombre a la edad de 15
aos.

En diciembre de ese ao, John Colapinto public en la revista Rolling Stone su caso. Despus escribi un libro
sobre la historia de David Reimer, As Nature Made Him: The Boy Who Was Raised as a Girl .

La publicacin del libro acab influyendo en varias prcticas mdicas, adems de ayudar a comprender mejor la
biologa del gnero. Una vez que su caso se conoci, empez a declinar el nmero de reasignaciones con ciruga
en personas con micropenes, con otras malformaciones o que hubieran perdido el rgano genital en la infancia.

Su caso constituy un apoyo para los cientficos que pensaban que las hormonas prenatales e infantiles influyen
intensamente en la diferenciacin del cerebro y la identidad de gnero. (3) Tambin aparece un escepticismo en
cuanto a las reasignaciones, aunque sean en personas intersexuales con deficiencias o insensibilidad a la
testosterona. La Sociedad de Intersexuales de Norteamrica, que se opone a las reasignaciones involuntarias,
considera la historia de Reimer como una enseanza de por qu no se deben modificar los genitales de los
menores. (4)[]

El estudio de Money fue alabado en la poca pues supona la demostracin emprica de la determinacin cultural
en la sexualidad de los sujetos. Era una victoria ambiental, ya que acababa de darse un duro golpe a los
genetistas, demostrando que Brenda actuaba como una chica, porque la haban educado as y poco tenan los
genes que decir al respecto. (5,6)

Conclusiones

La presente investigacin nos muestra la estrecha relacin entre el sexo biolgico y el autopercibido, y el desarrollo
de la identidad sexual. Esta estrecha relacin no pasa solamente por los genitales (internos o externos) y el
constructo social, sino que tiene races ya en el desarrollo intrauterino del ser humano, aunque no se descarta que
puedan ocurrir alteraciones en su desarrollo normal (7) por cualquier modificacin en la cadena de eventos de
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expresin de genes y secrecin de hormonas para la determinacin y diferenciacin sexual que provocar un
cuadro de ambigedad sexual. (8) Este informe puede darnos una idea de lo que puede ocurrir con las
reasignaciones de sexo, an las voluntarias, en la nueva ley de identidad de gnero. Las consecuencias de la
disociacin entre el sexo biolgico y el autopercibido o reasignado pueden ser irreparables, o al menos traern
graves consecuencias que no se pueden minimizar o relativizar.

Informe elaborado por Selva Contardi

Fuentes consultadas:

(1): http://www.smartpsych.co.uk/biological-studies

(2): http://www.rolf-gindorf.de/english/e_dgss.htm

(3): http://www.shb-info.org/sitebuildercontent/sitebuilderfiles/5_milton_diamond.pdf (Las implicaciones clnicas de


los efectos organizativos y de activacin de las hormonas; Diamond, M., 2009)

(4): http://www.isna.org/agenda Intersex Society of North America.

(5): http://www.youtube.com/watch?v=GazeE8KHIfE&feature=related (video en ingls)

(6): http://www.youtube.com/watch?v=kVhjJooBdw0 (audio en ingls)

(7): http://jcem.endojournals.org/content/85/5/2034.full (Transexuales de hombre a mujer tienen la cantidad


femenina de neuronas en el ncleo lmbico; Kruijver et al., 2000)

(8):http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S0716-98682001000100012&script=sci_arttext (Diferenciacin sexual


embrio-fetal: de las molculas a la anatoma. Revista chilena de anatoma)

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