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Resea del ensayo de Nicolas Henshall El Absolutismo (1550-1700), un mito?

Revisin de un concepto historiogrfico clave

En este artculo, el historiador britnico Nicols Henshall desmonta unos cuantos mitos
y lugares comunes sobre el concepto de absolutismo, que solemos aplicar a los
gobiernos de las monarquas europeas de la poca moderna.
Si bien un conocimiento superficial del asunto nos llevara a pensar que los reyes
absolutos no fueran sujetos a algn lmite ni control sobre su poder, un anlisis ms
profundo de las estructuras de dichas monarquas nos revela como el poder absoluto
de los reinantes estuviera en realidad sometido a reglas bien definidas cuya
transgresin conllevara una prdida de legitimidad sustancial y, en ltima instancia,
una debilitacin de la autoridad real.
La tratadstica liberal inglesa, cuyo principal exponente fue John Locke, deform el
original concepto de absolutismo equiparndolo a los de tirana y despotismo. Tambin,
se lleg a tergiversar al menos en parte la historia del siglo anterior, describiendo el
gobierno de los Tudor como una primitiva experiencia de poder limitado y
constitucional.
Henshall nos demuestra el profundo equvoco que esa postura constituye,
primariamente en cuanto el trnsito de la religin catlica a la protestante anglicana se
realiz a travs de una demonstracon de fuerza y una represin del disenso hasta
superior de la de que hicieron alarde las grandes monarquas catlicas del continente
(Francia y Espaa) en contra de sus minoras religiosas, y que las hizo pasar a la
historia como arqutipos de absolutimo religioso.
Tambin los miembros del Privy Council de los Tudor fueron sometidos, durante el
reinado de Isabel, a encarcelacin y tortura rutinarias, mientras que Luis XIV de
Francia, el soberano absoluto por antonomasia, no consigui asegurarse de que se
aplicara la pena capital a su ministro de las financias Fouquet.
Henshall llega a la conclusin de que total, hasta 1688, Inglaterra fue la nica y
verdadera monarqua absoluta. Con tal de defender su afirmacin, va a analizar el
pensamiento de la poca (en concreto, los ensayos de Sir Francis Bacon y el discurso
de un miembro del Parlamento a comienzos del siglo XVII) para introducir la idea de un
poder absoluto y limitado al mismo tiempo, dos conceptos simbiticos y
complementarios.
Regresando al continente, los tratados del mismo Bossuet, considerado con razn uno
de los mayores legitimadores de la monarqua absoluta francesa, afirman que hay
leyes en los imperios y que no hay nada ms diferente que el gobierno absoluto y el
gobierno arbitrario.
La crtica que Henshall mueve a los historiadores revisionistas es justamente la de
haber destacado las contingencias en vez que la estructuras y haber escrito, en
definitiva, histoire vnementielle, es decir subrayando acontecimientos a corto plazo
desligados de su contexto y estructuras.
Aporta, como ulterior argumento, la extrema dificultad de predecir el futuro prximo en
el marco de una monarqua hereditaria, cuyo desarrollo est sujeto al temperamento de
cada rey y a lo que comporta la incumbencia de gobernar hasta la muerte natural,
aguantando los achaques de la edad y la senilidad.
Otro lugar comn que de estas pginas sale fuertemente redimensionado es el de un
poder central que, en rgimen de absolutismo, aplastara y pisoteara a las lites
perifricas: los reinantes de la Europa moderna supieron en vez restablecer el
consenso corona-lite despus de importantes guerras internas (por ejemplo, la de las
Dos Rosas en la Inglaterra del siglo XV), y cooptar a la nobleza con tal de establecer el
orden y la paz. Al negar eso, nos arriesgaramos con olvidar de golpe el contexto
europeo tardo-medieval; Henshall fortalece su postura afirmando que la Europa en la
edad moderna fuera en realidad un museo de libertades corporativas bajomedievales.
Las asambleas estamentales jugaron as un papel importante en la legitimacin de la
autoridad real, de la que no fueron lmite sino continuacin y extensin, en cuanto se
encargaban de tareas administrativas y judiciales indispensable: llegamos as a la
conclusin que sin los parlamentos, las opciones eran el despotismo o la inaccin.
Este ensayo critca tambin la tradicional postura de los historiadores marxistas, que
quisieron ver en el rgimen de absolutismo el triunfo y el establecimiento del dominio
de los terratenientes sobre el campesinado: Henshall prefiere hablar ms bien de un
family-state compact, es decir un acuerdo mutuo y consensual entre el poder de arriba
y, desde abajo, las estructuras familiares y patriarcales urbanas y campesinas
moldeadas a su imagen y semejanza; se llega a afirmar que el agente de conformidad
no era el gobierno central sino las propias comunidades de las ciudades o los
pueblos, manteniendo as que las pautas de conducta moral propias de la sociedad del
absolutismo fueran en realidad establecidas, en gran medida, por el mismo pueblo
llano.
Henshall procura as desmontar la idea de unos juegos de suma cero segn que la
autoridad real se encargara de aplastar las distintas fuentes de podero territorial que
en vez con ella coexistan, y la provean de legitimidad y sustento.
En cuanto al hito del nacimiento, en poca moderna, del estado fiscal-militar tenemos
que dudar que dicho fenmeno pueda haberse producido en contra de la nobleza: este
mismo sector social aument, a travs de su cooperacin, el poder militar del estado, y
no hubo proceso inverso como gran parte de la historiografa lo ha pensado hasta
ahora. Para confirmar su tesis, Henshall subraya como, hasta el surgimiento del
despotismo ilustrado del siglo XVIII, hubo monarcas sensibles a las identidades locales
y diferencias regionales; la necesidad, por parte de ellos, de una mayor cantidad de
recursos para sus campaas militares y en consecuencia de un sistema de
recaudacin fiscal eficiente no pudo sino fortalecer la posicin de las asambleas
estamentales, cuya cooperacin se volva de hecho aun ms fundamental para el
cumplimiento de la voluntad del soberano.