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El origen de la contaminacin

Publicado por pensemosverdemx el 19 marzo, 2016

La contaminacin es un tema al cual estamos muy acostumbrados, hemos sido testigos


de cmo afecta el entorno y la salud de las personas, sin embargo, no tenemos
conocimientos acerca de cmo se origin.
Para empezar, la contaminacin es una degradacin que sufre el medio ambiente por
sustancias perjudiciales, las cuales han sido vertidas en l. Es por esta introduccin del
agente contaminante que puede ser: no degradable, de degradacin lenta, degradable o
biodegradable, y es lo que causa inestabilidad y/o daos en el ecosistema.

Sin embargo, no toda la contaminacin es causada por el hombre, tambin existe la


contaminacin natural, la cual se origina por incendios forestales, terremotos,
tormentas, erupciones volcnicas, as como aquellas que son originadas por restos
animales, minerales y/o vegetales, que se disuelven, cuando cuerpos de agua atraviesan
diferentes terrenos. Se presume que ha existido desde el inicio de la Tierra, y no es
posible evitarla, pero s prevenirla.

La contaminacin antropognica, se refiere a la actividad de los seres humanos, que


genera un impacto en el medio ambiente; algunos ejemplos de esto es la produccin de
gases por vehculos y fbricas, entre otros, clasificadas como primarias (provocada
por sustancias que llegan directamente a la atmosfera, agua, tierra, etctera) y
secundarias (sustancias producidas como consecuencia de las transformaciones,
reacciones qumicas y fotoqumicas, que sufren los contaminantes primarios).

Cules son los orgenes de la contaminacin antropognica? Cmo empez todo esto?
Fue gracias al desarrollo e innovacin industrial, que se increment el consumo de
inmensas cantidades de carbn y otros combustibles fsiles, en su mayor parte por
fbricas, generando un gran volumen de desperdicios de productos qumicos e
industriales, vertidos al medio ambiente.

En 1272, debido a la contaminacin atmosfrica, Eduardo I de Inglaterra, prohibi la


quema de carbn en Londres y, con la llegada de la Revolucin Industrial, en 1858, se
registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua, en el Ro Tmesis,
conocido como el Gran Hedor, debido a las aguas residuales que abundaban en ste;
lo cual dio lugar a la construccin del sistema de alcantarillado, en dicha localidad.
El primer signo de contaminacin, formalmente registrado, data de 1983, segn la
revista Science, en su publicacin Indoor Air Pollution: A Public Health Perspective la
cual relata que se encontr holln en el techo de cuevas prehispnicas, mismas que estn
relacionadas, como evidencia, con altos niveles de contaminacin.

ORIGEN Y CONSECUENCIAS DE LOS CONTAMINANTES

ORIGEN Y CONSECUENCIAS DE LOS CONTAMINANTES

CONTAMINACIN

Son sustancias toxicas u otros factores que al alcanzar altas concentraciones en el ambiente,
alteran las condiciones originales de los ecosistemas y daan a los organismos, reducen su
desempeo y en ocasiones causan la muerte.

CLASIFICACIN

Muchas de las sustancias qumicas consideradas como contaminantes, estn presentes de


manera natural en la biosfera. Sin embargo su efecto toxico se hace evidente solo cuando se
concentra en grandes cantidades, lo cual por lo general se debe a las actividades humanas que
las producen con tal exceso que los ecosistemas ya no las pueden sorber y manejar.

Otras sustancias han aparecido a partir de la revolucin Francesa ests sustancias ahora tienen
su propio ciclo biogeoqumicos a travs de el aire el agua y las cadenas troficas, como el
istopo radiactivo cesio 137, emitido por las pruebas nucleares, el insecticida conocido como
DDT, los plsticos, detergentes, herbicidas fertilizantes, y muchos desechos domsticos e
industriales, los contaminantes gaseosos mas importantes son el dixido de carbono,
monxido de carbono, oxido de azufre, metano oxido nitrgeno, oxido de cloro, el ozono estos
gases se han agrupado bajo el nombre de Gases De Invernadero. Los derrames de petrleo
como producto de accidente nuticos o conflictos militares.

FUENTES DE CONTAMINACIN
Como ya vimos los contaminantes son los que se derivan de la actividad humana a
continuacin presentamos una lista de las principales fuentes de contaminacin.

Quema de combustibles fsiles:

Son los que se derivan de la descomposicin de la materia orgnica proveniente de organismos


que vivieron en pocas muy remotas y que se depositaron en capas muy profundas del
subsuelo.

Estos combustibles son el petrleo, el gas natural, el carbn mineral y sus derivados entre los
que sobresalen la gasolina, el gasleo y el queroseno.
Estos combustibles se queman el los motores de combustin interna que mueven a los
vehculos de transporte, en los generadores de energa termoelctrica, en las maquinas de las
que dependen el funcionamiento de las industrias y en los aparatos que hacen mas cmoda

nuestra vida como las estufas, calentadores de agua, calefaccin.


La quema de estos combustibles libera a la atmsfera diversos contaminantes entre los que se
encuentran; dixido de carbono, monxido de carbono, oxido de azufre, metano oxido
nitrgeno, oxido de cloro y los compuestos del plomo.
En las ciudades, los contaminantes provenientes de la quema de combustibles fsiles, se
acumulan en la atmsfera y se mezclan con el vapor del agua dando lugar a lo que se conoce
como smog. Este termino se deriva de dos palabras inglesas: smoke humo y fog niebla y se
acuo como la fuente de la contaminacin atmosfrica.

Actividades industriales:
Las fabricas producen muchos contaminantes aparte de los que van a la atmsfera por la
quema de combustible. Las fbricas de refrigeradoras y de componentes electrnicos liberan al
ambiente clorofluorcarbonados, metales pesados como plomo y mercurio cidos
concentrados, solventes y lodos y aguas residuales.
En general los clorofluorcarbonados son muy contaminantes porque destruyen paulatinamente
la capa de ozono que protege al planeta de los dainos daos ultravioleta provenientes del sol.
Los desechos producidos por las fbricas de pelculas fotogrficas emiten contaminantes
extremadamente txicos, como los compuestos de la plata. La industria textil, papelera y
siderrgica requieren de grandes cantidades de agua para funcionar, de modo que producen
aguas residuales de desechos en las que se acumulan sustancias contaminantes, como metales,
aceites industriales, materia orgnica e incluso sustancias radiactivas, cianuros, hidrocarburos
aromticos, fsforo y compuestos inorgnicos del flor.

Agricultura:

Se dedican a grandes extensiones de tierra al cultivo de legumbres, cereales, frutas, caf y


otros productos agrcolas. En la agricultura siempre se incluye el uso de insecticidas, herbicidas
y fertilizantes que contaminas al suelo, agua y aire

Ganadera:

Requieren vastas cantidades de pastizales en las que se cultiva productos forrajeros com el
sorgo, alfalfa y maz en estas actividades se utilizan sustancias muy contaminantes como
fertilizantes y pesticidas.
Por otro lado el ganado produce grandes cantidades de excrementos y orina que incrementa la
concentracin de nutrientes en el suelo. Estos nutrientes en grandes concentraciones pueden
ser nocivos para los ecosistemas. Adems el ganado produce grandes cantidades de metano
uno de los principales gases de invernadero, el cual es un producto natural de las vacas que lo
liberan a travs de la boca y el ano.

Actividades domesticas:

La vida de cualquiera de nosotros en el hogar, tiene


consecuencias contaminantes. En los hogares se queman combustibles fsiles y se consumen y
desechan textiles, aparatos electrnicos, bateras, papel, carbn, insecticidas y plsticos. Por
otro lado, los refrigeradores pueden sufrir fugas que aumentan la concentracin de
compuestos clorofluorcarbonados en la atmsfera. Adems en el hogar se producen gran
cantidad de desechos orgnicos como excremento, orina y desperdicios alimenticios. Se
desechan jabones y detergentes en solucin que terminan depositndose en aguas y lodos
residuales en diversos cuerpos de agua dulce, as como en el mar. Muchos cultivos son
irrigados con esta agua que contaminan los alimentos que consumimos

Derrames de petrleo:

La corrosin de los oleoductos, submarinos, los desperfectos de buques pesqueros, el


deterioro de las instalaciones petroleras en zonas marinas y terrestres, pero sobre todo los
accidentes de los buques cisternas que trasportan el crudo, han derramado enormes
cantidades de petrleo en los ecosistemas marinos, costeros y terrestres del planeta. Entre los
accidentes nuticos ms importantes se encuentra el del exxon Valdez que derramo 30,000
toneladas de crudo frente a las costas de Alaska en 1989, y el del buque Griego prestige, que
ocasiono el derrame de casi 65,000 toneladas de petrleo
cerca de la costa del norte de Espaa en 2002. Est ultimo ocasiono el cierre de toda la
industria pesquera de la costa gallega durante por lo menos un ao.
Las guerras han constituido otra fuente importante de petrleo. Como la guerra del Golfo
Prsico en 1,991 provoco el derrame de cerca de medio milln de. As mismo la invasin de
Estados Unidos e Inglaterra a Irak en 2.003 que provoco daos en pozos petroleros y extensos
derrames de hidrocarburos cuyas consecuencias aun no conocemos.

Energa nuclear:

Desde poco despus de la segunda guerra mundial se


empez a usar la energa nuclear con fines blicos, como fuente de energa para la industria y
para la produccin de energa elctrica. Los istopos radiactivos, que se emplean con mayor
frecuencia para la produccin de energa son el Uranio 235 y 238 y el Plutonio 239. La energa
nuclear produce radiaciones dainas como, la acumulacin de residuos entre los que se
encuentran el rubidio 86, el estroncio 89 y 90, el itrio 90, el circonio 95, el niobio 95, el yodo
131, el cesio 134 y 137, el cerio 144, el rutenio 106, el torio 232
Y el mismo plutonio 239. Muchos de estos istopos radiactivos se asimilan paulatinamente en
los tejidos de seres vivos. Muchos cientficos opinan que el manejo de la energa nuclear con
fines pacficos dista de ser seguro y confiable, tal y como lo demuestran los accidentes
ocurridos en las plantas ncleo elctricas de Kyshtym 1955 y Chernobyl 1986 en la ex unin
sovitica y la de Tree Mile Island 1979 en Pensilvana, Estados Unidos.

Incendios:
Liberan a la atmsfera los mismos gases que se desprenden
durante la quema de combustibles fsiles. El fuego se sigue utilizando intensamente en muchas
regiones agrcolas o ganaderas.
Las consecuencias de estas quemas han sido catastrficas. A raz de estos se forman en densas
capas de humo que ocasionan problemas de salud, catstrofes naturales como huracanes
sequas y devastacin a los ecosistemas.

CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIN

Son muy diversas, segn los contaminantes de que se traten y la susceptibilidad de los
organismos que afectan. Sin embargo, todava no se conoce en detalle todos los posibles
efectos de la contaminacin sobre la salud de los humanos ni sobre el funcionamiento de la
biosfera en general. Parte de esto se debe a que constantemente se producen nuevos tipos de
contaminantes y a que muchos de sus efectos solo se detectan a largo plazo, como por ejemplo
es aun un misterio cual ser el efecto de los residuos radiactivos que se depositan en el fondo
del ocano.

Efectos directos sobre la salud humana:

Una de las consecuencias ms preocupantes de la


contaminacin es el deterioro de la salud de los seres humanos. Como el ozono acumulado en
las capas inferiores de la atmsfera, el dixido de azufre y el monxido de carbono irrita los
ojos y la mucosa del sistema respiratorio, lo que aumenta nuestra susceptibilidad a
enfermedades producidas por virus y bacterias, que pueden provocar asma, bronquitis,
enfisema pulmonar, cncer del aparato digestivo, afecciones del corazn y en casos extremos la
muerte por arteriosclerosis. La acumulacin de plomo producto del consumo de pescado
contaminado puede provocar problemas como retraso mental, parlisis parcial, perdida de la
audicin y la muerte. Los pesticidas al ser creados para causar la muerte de organismos
indeseables, es obvio que tenga graves consecuencias en otros seres vivos por lo general causa
daos genticos o cncer, produce esterilidad e induce defectos congnitos en los bebes. Las
contaminaciones por sustancias radiactivas tambin ocasionan graves problemas de salud
como el estroncio 90 que se acumula en los huesos que afecta la produccin de glbulos rojos
en la mdula sea y produce varios tipos de cncer. las probabilidades de sufrir cncer por
ejemplo sucede con mayor frecuencia en los trabajadores de las minas de uranio que el resto
de la poblacin.

A pesar de los ejemplos citados es difcil todos los efectos de los contaminantes sobre la salud
humana y los datos disponibles nicamente sugieren tendencias. Por otro lado es difcil
adjudicar a algn contaminante en particular la incidencia de una enfermedad, ya que muchos
actan juntos, adems la vulnerabilidad a ciertos contaminantes vara mucho entre individuos
de una poblacin. Asimismo la manifestacin de enfermedades se retrasa y esto no solo ocurre
en los seres humanos, sino tambin entre los animales.

Efectos sobre los organismos

As como los contaminantes tienen efectos sobre la


salud humana, tambin tienen consecuencias negativas en muchos animales, plantas, hongos y
bacterias. De hecho, el efecto mas grave que puede tener la contaminacin a corto plazo sobre
estos organismos es la muerte. Dos sustancias que producen este efecto extremo son los
pesticidas y el derramamiento del petrleo. Estos ltimos matan muchsimos animales en poco
tiempo, ya que el hidrocarburo cubre completamente sus cuerpos, lo que les impide moverse y
realizar cualquier otra actividad. Una peculiaridad del petrleo es que es extremadamente
difcil de eliminar, lo que hace que sus consecuencias permanezcan por largos periodos.
Otras veces los contaminantes no afectan de manera tan inmediata o drstica a los organismos
y alteran su fisiologa en formas que no son tan aparentes como el DDT o el ozono y el dixido
de azufre que daan los tejidos vegetales y reducen su capacidad fotosinttica y su taza de
crecimiento lo que aumenta la susceptibilidad de los organismos al ataque de los hongos y
bacterias. Las concentraciones excesivas de nitrgeno y de fsforo incrementan la
disponibilidad de aluminio para las plantas, elemento muy toxico que inhibe el crecimiento
radicular, lo que aumenta la absorcin de agua. La entrada de aguas residuales fecales e
industriales, basura y desechos radiactivos en las zonas costeras de las grandes ciudades
ribereas reduce las poblaciones de invertebrados bentnicos, destruye los lechos de algas y
provoca grandes enfermedades a los peces.
El hecho de que la contaminacin afecte a cada individuo vegetal produce efectos a nivel
comunitario, como la declinacin de los bosques producto de la contaminacin de gases
atmosfricos y la lluvia acida.

Deterioro del funcionamiento de los eco sistmico

La contaminacin tiene grandes consecuencias en la dinmica general de los ecosistemas. Esto


es mucho ms difcil de evaluar debido a que es ms complejo;

Alteracin de las propiedades eco sistmicas


En los sistemas acuticos y terrestres los contaminantes producen reducciones importantes en
la productividad primaria, la biomasa de los productos primarios y la diversidad, y producen
alteraciones en la estructura trfica.

Lluvia acida
Es un fenmeno que ocurre a nivel eco sistmico y que tienen efectos en muchos niveles,
desde el organismo y la organizacin de los ecosistemas.

Eutroficacin
Consiste en un crecimiento anormal en la concentracin de nutrientes de un ecosistema. Los
componentes y elementos que fomentan la eutroficacin son los nitratos, fosfato, potasio,
hierro, azufre, molibdeno, zinc y magnesio.

Efectos mundiales

Estos dos efectos que conocemos son el efecto invernadero y la destruccin de la capa de
ozono, como veremos a continuacin:

Efecto invernadero
Una gran parte de la radiacin solar de alta energa pasa a
travs de la atmsfera y calienta la superficie de la tierra. La superficie caliente de la tierra
emite radiacin infrarroja hacia el espacio. No toda esta radiacin de baja energa se difunde
de esta manera, ya que una parte es absorbida por los gases de la atmsfera, lo que crea las
condiciones trmicas para la existencia de nuestra vida en nuestro planeta, sin embargo, la
composicin gaseosa de nuestra atmsfera ha ido cambiando como producto de las
actividades humanas. El aumento artificial de la concentracin de los llamados gases de
invernadero (dixido de carbono, metano, oxido nitrgeno, ozono y compuestos
clorofluorcarbonados) hacen que la atmsfera retenga cantidades cada vez mayores de la
radiacin infrarroja emitida por la tierra, esto provoca el calentamiento paulatino de la
atmsfera. Este fenmeno esta causando un cambio climtico en todo el planeta, aunque no
podemos predecir con exactitud todas las particularidades de este cambio climtico, se
pronostica que ciertas partes del mundo sern mas secas y calidas que en la actualidad, que
fundir el hielo de los casquetes polares y los glaciares de las altas montaas lo que har
ascender el nivel del amar e inundara amplias regiones costeras. Muchos de los
acontecimientos climticos de catastrficas que han ocurrido en las ltimas dcadas
(inundaciones, huracanes, tornados, sequas fuera de lo normal) parecen estar relacionadas
con el calentamiento de la atmsfera.

Destruccin de la capa de ozono

Al ozono esta formada como producto de una


reaccin fotoqumica: la interaccin de l oxigeno atmosfrico con la luz solar. La capa de ozono
es muy importante para la vida en la tierra porque absorbe los rayos ultravioletas del sol para
que no causen daos a los seres vivos.
Desde hace algunas dcadas se sabe que algunas sustancias que provocan los seres humanos,
en particular lo xidos de nitrgeno y los clorofluorcarbonados destruyen esta capa de ozono
estos contaminantes se usan mucho en aparatos de refrigeracin aerosoles y solventes. Estos
contaminantes han adelgazado la capa de ozono, fenmeno que es ms e evidente conforme
se avanza hacia las regiones polares, sobre todo en el hemisferio sur, el aumento de cncer de
piel y ceguera de las ovejas en regiones australes de argentina y Australia da un indicio de las
terribles consecuencias que puede alcanzar el fenmeno si su identidad se generaliza a toda la
tierra.

SOLUCIONES AL PROBLEMA DE LA CONTAMINACIN

En al actualidad, los gobiernos de casi todos los pases, junto con la sociedad en general, se
preocupa cada vez mas por encontrar soluciones al problema de la contaminacin, sin
embargo no es tarea sencilla: en prime lugar, la velocidad a la que los ecosistemas se recuperan
del deterioro ocasionado por los contaminantes varia con el contaminante. Por ejemplo; la
contaminacin atmosfrica podra reducirse considerablemente a corto plazo si se pudiera
disminuir la emisin de contaminante. En contraste, las sustancias radiactivas y los plaguicidas
permanecen en el ambiente durante mucho tiempo, lo que hace que se acumulen en el suelo y
el agua. Los contaminantes de suelo ms preocupantes son los metales pesados, que son
prcticamente indestructibles.
Como se aprecia, el efecto negativo de los contaminantes depende de la velocidad con la que
se emiten y, adems del tiempo que permanecen en el ambiente. Por ello, para controlar los
efectos de la contaminacin es necesario atacar ambos procesos simultneamente, reducir la
taza de emisin de contaminantes y evitar al mximo la produccin de contaminantes de larga
duracin. Con respecto a esto ultimo, es necesario tambin reciclar y reutilizar los productos de
que as lo permitan, para que se produzcan a acumulen menos o ninguno. En este contexto se
habla de tres medidas fundamentales de control de la contaminacin, a la que nos podemos
referir de manera coloquial como la regla de las tres erres: Reducir, Reutilizar, Reciclar.
Reducir
Se refiere a disminuir al mximo la emisin de contaminantes, incluso suprimir por completo el
uso de ciertas sustancias, como el clorofluorcarbonado ya se utiliza en la elaboracin de
aerosol y solo se usa de forma muy limitada en otras industrias, lo cual a disminuido sus
efectos negativos sobre la capa de ozono. Entre los plaguicidas, el uso del DDT esta prohibido
en muchos pases y se utiliza en su lugar insecticidas menos contaminantes. Por otro lado,
desde hace mas de 20 aos se ha estado trabajando en la industria petroqumica para logran
reducir el contenido de plomo en las gasolinas.

Reutilizar
Se refiere a volver a aprovechar las cosas que se mantienen en buen estado despus de su uso
inicial, sin necesidad de modificarlo o procesarlo. Tal es el caso por ejemplo de los embases de
vidrio y de plstico, de partes de automviles, aparatos electrodomsticos y computadoras,
muebles y algunos materiales de construccin entre otros. En muchas sociedades existe una
cultura de reutilizacin ms o menos desarrollada; pero en otras, las personas desechan
cotidianamente materiales que se encuentran aun en buen estado y que se podran aprovechar
por un tiempo mayor.
Reciclar
Se refiere al proceso de reincorporacin de los materiales de desechos de las fabricas de
nuevos productos como los embaces de vidrio, que pueden reciclarse industrialmente para
producir platos, vasos, ventanas, artesanas y un sin fin de otros objetos. Otras materias que se
pueden reciclar son los metales, las maderas y muchos plsticos.
De las tres erres, la ms barata es la reduccin, mientras que el reciclaje es la alternativa ms
costosa.
La solucin a los problemas de contaminacin depende de todos los integrantes de las
sociedades humanas: los gobernantes, los cientficos, maestros, industriales, productores
agrcolas y ganaderos y a fin de cuentas cada uno de nosotros. De los gobernadores depende
crear leyes ambientales as como vigilar su aplicacin, restringiendo el uso de ciertos tipos de
sustancias y motivar a la poblacin a reutilizar y reclinar materiales. A los cientficos le
corresponde investigar sobre nuevos materiales y procesos industriales no contaminantes, as
como sobre alternativas para el uso de fertilizantes y pesticidas en la produccin agrcola y
ganadera. Los maestros llevan la responsabilidad de educar y hacer conciencia ente los
estudiantes por el problema de la contaminacin. Los industriale, as como los productores
agrcolas y ganaderos, deben observar la legislacin ambiental parta reducir al mximo la
emisin de contaminantes al ambiente al ambiente y llevando a cabo su trabajo de manera
responsable. Mientras que nosotros podemos cambiar nuestros hbitos de vida en muchos
rubros, empezando por que productos deseamos comprar, como reutilizar o reciclar los
desechos o como ahorramos energa ect.

Contaminacin

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido de petrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.


El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.

Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacin. La atmsfera gris y el


calentamiento global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado una disminucin
considerable de masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias u otros elementos fsicos en un


medio que provocan que ste sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser
un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia
qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se
genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de
impacto ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la


forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes
contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas
y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos
pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems
existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes
fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la
capa de ozono, y el cambio climtico.

Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que


regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La
contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente
muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible
como una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras
generaciones.
ndice

1 Historia de la contaminacin

o 1.1 Culturas antiguas

o 1.2 Primeros registros de la contaminacin

o 1.3 La contaminacin percibida a nivel local

o 1.4 La contaminacin, un problema global

2 Formas de contaminacin

o 2.1 Clasificacin segn el tipo de contaminacin

2.1.1 Contaminacin atmosfrica

2.1.2 Contaminacin hdrica

2.1.3 Contaminacin del suelo

2.1.4 Contaminacin por basura

2.1.4.1 Chatarra electrnica

2.1.4.2 Basura espacial

2.1.5 Contaminacin radiactiva

2.1.6 Contaminacin gentica

2.1.7 Contaminacin electromagntica

2.1.8 Contaminacin trmica

2.1.9 Contaminacin acstica

2.1.10 Contaminacin visual

2.1.11 Contaminacin lumnica

o 2.2 Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente

o 2.3 Degradabilidad

3 Agentes contaminantes

o 3.1 Vertido de residuos slidos urbanos


3.1.1 Residuos orgnicos

o 3.2 Sustancias qumicas

3.2.1 Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

3.2.2 Dioxinas y polifenilos

3.2.3 Metales pesados

3.2.4 Cianuro

3.2.5 Detergentes y dispersantes de petrleo

o 3.3 Petrleo

3.3.1 Toxicidad

3.3.2 Extraccin

3.3.3 Plsticos

3.3.4 Combustin

3.3.5 Derrames de petrleo

o 3.4 Radiacin ionizante

3.4.1 Niveles de contaminacin

3.4.2 Efectos biolgicos

3.4.3 Casos

3.4.4 Opinin pblica

o 3.5 Gases contaminantes

3.5.1 Gases de efecto invernadero

3.5.2 Gases supresores de la capa de ozono

3.5.3 Esmog

4 Efectos de la contaminacin en la naturaleza

o 4.1 En el hombre

o 4.2 En los ecosistemas


o 4.3 Agujero en la capa de ozono

o 4.4 Lluvia cida

o 4.5 Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5 Combate contra la contaminacin

o 5.1 Control de la contaminacin

o 5.2 Desarrollo sostenible

o 5.3 Gestin ambiental

o 5.4 Prcticas

o 5.5 Dispositivos de control de contaminacin

5.5.1 Control del aire

5.5.2 Control del agua

5.5.3 Control del suelo

6 Legislacin internacional para el control de la contaminacin

o 6.1 Protocolo de Kioto

o 6.2 Protocolo de Montreal

o 6.3 Convencin de Estocolmo

o 6.4 Convenio LRTAP

o 6.5 Convencin OSPAR

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Historia de la contaminacin
Culturas antiguas

La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas prehistricas
proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban asociados a
una inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio de 1855 sobre la contaminacin


del ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en
Londres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire


fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de
hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de
metales (contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el
anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo
cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas
atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se
obtienen las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la
muestra ms antiguo ser el registro de la atmsfera.

Primeros registros de la contaminacin

En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn en


Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un
problema.4 5

La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente


con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos
ms extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor
del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema
de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin
como un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de
inmensas cantidades de carbn y otros combustibles fsiles aumentaron la
contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen de vertidos de producto
qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de residuos
humanos no tratados.

En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en


promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron
el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento
de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y
Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del
1940.6

La contaminacin percibida a nivel local

El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al
comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los
alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia radiactiva
ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento catastrfico
de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a unas 4 000
personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms importantes leyes
modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8

En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a


mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden
con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley
de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han
ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los
Estados Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en
el ro Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el
establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la
pesca en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en
Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en
el cual la empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947
residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que
abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con
materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y
promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund),
donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar
emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el
riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La
contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial
abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido
contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la
publicacin del libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en
la mayor parte de pases desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual


puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de
aos.11 Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nucleares
producen desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado
en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960,
cuando an exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la
instalacin nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa,
ocasionando casos de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia
de Chelibinsk. De acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago Karachai era el sitio
ms contaminado de la Tierra.12

En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de
zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y
desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear
sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad
en la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la
energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los
accidentes de Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno
de los legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la
mayora de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los
niveles de radioactividad.[cita requerida]

La contaminacin, un problema global

Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en


las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la
universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando
se trata el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el trmino
contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas entre
los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin sus
efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en varios
hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico,
demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera
extensa por un breve periodo de tiempo.

La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez
ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene
como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la
naturaleza.

Formas de contaminacin
Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La


siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:

Contaminacin atmosfrica

Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando


su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems
seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de
carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno
producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin de los
vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el esmog se aumentan en el aire por los
xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado
o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en micrmetros, y es comn
en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local,
cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del
mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al
equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son
la lluvia cida y el calentamiento global.

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y


luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en
lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga
de basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la
acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos
que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la
gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por
el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo
petrolero.
Contaminacin de los ocanos. Las causas del deterioro del hbitat costero son la
deforestacin, los vertidos qumicos industriales, fertilizantes y pesticidas, vertidos de petrleo,
aguas residuales y la sobrexplotacin pesquera.

Contaminacin del suelo

Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y
bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los
hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en
bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente
rociados a los cultivos industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la
industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes
cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de
forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable.

Contaminacin por basura

Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se


origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o
que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en
vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la
superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.

Chatarra electrnica

Desechos electrnicos o basura tecnolgica compuestas por residuos de aparatos


elctricos y electrnicos.

Basura espacial

Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites
viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede
generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a
velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura
espacial produciendo un proceso llamado Sndrome de Kessler.

Contaminacin radiactiva

Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de
graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares,
tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas
alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la
seccin Radiacin ionizante.

Contaminacin gentica

Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la


fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente
modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia
poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio
gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la biodiversidad gentica de una
poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados
(OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se
producir la contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a
los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus
caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades
para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros.

Contaminacin electromagntica

Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos
electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta
tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc.
Esta contaminacin puede producir peligros de tres tipos:

Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o choque elctrico que
pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un
ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el
campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de
comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y televisin de
Canad.15

Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica


puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que
puede causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural.

Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos


electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace
funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia
puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento
varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica. Existen controversias
de si la contaminacin electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos
sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la
salud.

Contaminacin trmica
Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto de
Heathrow.

Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana,


como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa nuclear, el aumento
artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un
hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven.
Estos cambios de temperatura provocan un "shock trmico" en los ecosistemas. Por
ejemplo: un aumento en la temperatura del agua reduce la solubilidad de oxgeno en
ella, adems un aumento en el metabolismo de los animales acuticos que los lleva a
consumir ms alimento reduciendo los recursos del ecosistema. Varias especies de peces
evitan las zona de descarga de aguas calientes provocando una reduccin de la
biodiversidad en el rea afectada.

Contaminacin acstica

Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones,


ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del
hombre y producir estrs.

Contaminacin visual

Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica,


Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos como las
"cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo
abierto.

Contaminacin lumnica

Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el


brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y
astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades,
por esto los observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de
las urbes.

Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente


Contaminacin puntual
Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fbrica o
el desage en el ro de una red de alcantarillado.

Contaminacin lineal

La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica,


qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista o los desechos de combustin
de un avin en vuelo.

Contaminacin difusa

La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La


contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la
agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la
lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida.
Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la composicin de los
suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios.

Degradabilidad

Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se descomponen


por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio.

La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin


lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o
volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua, el aire o el suelo,
tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminantes de degradacin lenta o persistente: son aquellas sustancias que se


introducen en el medio ambiente y que necesitan dcadas o incluso a veces ms
tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminantes de degradacin lenta o
persistente son el DDT y la mayor parte de los plsticos.

Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes degradables o no


persistentes se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables
mediante procesos naturales fsicos, qumicos y biolgicos.

Contaminantes biodegradables: Los contaminantes qumicos complejos que se


descomponen (metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de
organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se denominan
contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo de contaminacin son las aguas
residuales humanas en un ro, las que se degradan muy rpidamente por las bacterias,
a no ser que los contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el
proceso de descomposicin.
Agentes contaminantes
Vertido de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son una de las formas ms comunes de contaminacin; cada ciudadano
en las grandes urbes aporta una cantidad de estos residuos. La minimizacin de residuos es
una manera de combatir este mal.

Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos


30 %, papel 25 %, plsticos 7 %, vidrio 8 %, textiles 10 %, minerales 10 %, metales
10 %). Es prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin
de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en
general. Es sumamente necesario el reciclado o la minimizacin de residuos que evita el
continuo consumo de materias primas agotables y su vertido contaminante en la
naturaleza.16

Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al
medio ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la
gran variedad de residuos aceptados, especialmente sustancias ilegalmente vertidas all,
o de vertederos antiguos de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros
controles en Estados Unidos o la Unin Europea. Ha habido tambin un inusual
descarga de policlorodibenzodioxinas, comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad,
como la TCDD.17

Residuos orgnicos

Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden


recuperarse y utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y
beneficioso para los cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas
desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades prevenibles
en humanos y animales.
Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de
animales. Los excrementos de los animales y purines generan una importante
contaminacin, existe un gran nmero de estudios de investigacin para conseguir
convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.18

Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en


pases poco desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos
liberan sus residuos sin tratar, contaminando el ambiente y principalmente fuentes de
agua potable, esto acarrea muchas enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el
clera. Por esto si bien los residuos de origen humano se degradan solos con el tiempo,
es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la poblacin.

Sustancias qumicas

En la actualidad, existen del orden de 70 000 productos qumicos sintticos,


incrementndose cada ao en unos 200 a 1 000 nuevas sustancias qumicas.19 Los
efectos que producen estas sustancias en algunos casos son conocidos, pero en otros se
sabe poco sobre sus efectos potenciales sobre los humanos y sobre el medioambiente a
largo plazo. As, el cncer originado por un producto qumico puede, en algunos casos,
tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.

Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente produce.


Los causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la
fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen la
produccin. Estos productos a travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas
superficiales y los acuferos.18

De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes,


9 de los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.20 21

En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado Fateful Harvest que dio a
conocer una generalizada prctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes,
contaminando el suelo con varios metales y sustancias.22

Estampilla sobre la descarga de desechos al mar.

Dioxinas y polifenilos
Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a una
degradacin qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los
organismos vivos. Se originan a partir de la reaccin del cloro con materia orgnica y
oxgeno a alta temperatura. En 1940 las dioxinas no existan, pero ha sido la
industrializacin de productos qumicos orgnicos asociada al desarrollo econmico que
se ha producido en las siete ltimas dcadas y ha originado su aparicin en ciertos
plsticos, pesticidas, insecticidas, entre otros, que contienen importantes cantidades de
cloro.23

Metales pesados

Los metales pesados representan una importante forma de contaminacin


antropognica. Hay una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres
vivos, los denominados oligoelementos. Otros metales pesados no ejercen funcin
biolgica alguna. A partir de ciertas concentraciones en los seres vivos pueden ser
peligrosos. Los principales metales txicos que se encuentran dispersos en cualquier
medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el cinc, el estao, el cromo, el
vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al resto de agentes
contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados por las
corrientes marinas, aunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos
metales sobre algunos organismos marinos pueden afectar su crecimiento, inhibir su
reproduccin e incluso convertirse en letales.

El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviacin y, aunque se ha


reducido el uso en la mayora de los pases, an sigue empleando en la gasolina como
producto antidetonante. La contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin
de las gasolinas con plomo ha hecho llegar este metal hasta el mar. Se sabe que el plomo
se deposita en las branquias de los peces, provocndoles serios problemas respiratorios.

El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega


a travs de su consumo a los humanos que son ms sensibles a su toxicidad y pueden
sufrir envenenamiento por mercurio. Los lmites legales mximos en Espaa en los
productos pesqueros es de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad Rovira i Virgili de
Tarragona public en 2005 una aplicacin para evaluar a partir del consumo personal
los riesgos del consumo de pescado por su concentracin de contaminantes, frente a los
beneficios por sus nutrientes.24 25

Cianuro

El cianuro es un anin de representacin CN- y consiste de un tomo de carbono con un


enlace triple con un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms comnmente referidos a
sales con el anin CN.26 27 La mayora de los cianuros son altamente txicos.28 Un
envenenamiento con cianuro ocurre cuando un organismo est expuesto a un compuesto
que emite iones (CN-) disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad
se utiliza en la industria, para exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso
controlado puede ser seguro.

En la minera se lo utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un
proceso muy controversial29 y debido a esto su uso est prohibido en varios pases y
territorios.30 Esto se debe a varios desastres ecolgicos ocurridos debido a derrames o
filtrado de cianuro de las minas o el colapso de los diques de colas. Y a que por el
proceso de cianuracin del oro, aparte de obtener los metales requeridos tambin se
extraen metales pesados de poca importancia econmica que quedan depositados en los
diques de cola y algunas veces estos son abandonados sin realizar procesos de
remediacin.

Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero del 2000 en el norte de
Rumania, cuando se derram 130 000 m de cianuro diluido en agua que luego lleg a
los ros Danubio y Tisza a travs de ros tributarios.31 La alta concentracin de cianuro
de ese vertido se tradujo en la casi total destruccin de la fauna y la flora acuticas en el
ro Some y luego en el Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar Negro.
Hungra present una denuncia contra la empresa australiana Esmeralda, accionista
mayoritaria de las acciones de la empresa Aurul de Baia Mare.

Detergentes y dispersantes de petrleo

Avin de la fuerza area de Estados Unidos, esparciendo dispersante sobre la fuga de petrleo
del Deepwater Horizon en el golfo de Mxico.

El consumo de detergentes aumenta constantemente en el mundo. En 1995 se


consumieron 10,2 millones de toneladas y las estimaciones para 2005 eran de 13,8
millones de toneladas.

Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo y


cumplen la funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la
superficie del agua hacia la columna de agua. Existen varias marcas de dispersantes, una
de las ms conocidas es Corexit, utilizada en los desastres ambientales de Exxon Valdez
y el reciente derrame de Deepwater Horizon. Una cualidad de los dispersantes es la de a
veces ser ms txicos para el medio ambiente y la salud que el mismo petrleo y de
bioacumularse en los tejidos de seres vivos.32 33 Adems, el hecho de que los
dispersantes transfieran el petrleo flotante hacia la columna de agua significa un serio
riesgo para los seres que viven bajo el mar y para las aves marinas que se alimentan de
ellos.

Petrleo

Toxicidad

El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente


hidrocarburos insolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y
causan cncer (carcingenos). El petrleo es "muy letal" para los peces, los mata
rpidamente a una concentracin de 4000 partes por milln (ppm)34 (0,4 %). "Alcanza
solo un cuarto de gasolina para hacer 250.000 galones de agua de mar txicos para la
vida salvaje."35 Es equivalente la concentracin de 1 ppm de petrleo o destilados de
este para causar enfermedades congnitas en aves.36

El benceno esta presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en


humanos.37 Se sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que
deja a las personas expuestas a este compuesto, ms susceptibles a infecciones.37
"Estudios han relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por
billn (ppb) a leucemia terminal, enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la
sangre y el sistema inmunitario con exposiciones de entre 5 a 15 aos."38

Extraccin

La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio. Este es


a menudo recuperado como una emulsin de agua y petrleo, y se utilizan qumicos
demulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin de petrleo es costosa y
muchas veces daa el medio ambiente. La extraccin ha evolucionado mucho desde sus
principios sumndose al proceso de extraccin una amplia variedad de tcnicas y nuevas
tecnologas, pero an en algunos casos sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso
de los campos petroleros de Lago Agrio en Ecuador donde se contaminaron el suelo y
agua de la regin y se produjeron muchos problemas de salud a la poblacin. Esto fue
debido a que la empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el
agua producida (agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon
en piletas al aire libre sin ningn tratamiento previo, esto produjo que estas aguas
contaminadas se filtraran a los suelos, ros y napas subterrneas de la regin.

Plsticos

Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes,
suponiendo el 7 % de su peso total y el 20 % de su volumen. Son unos materiales muy
resistentes a la degradacin que impone la naturaleza y con una vida media muy alta. En
1955 era un residuo inexistente en la mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran
protagonismo.16

Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de
vinilo (PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE),
etc.16

Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad


prcticamente indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo
sera el reciclado. Pero para ello se encuentra con el problema de que cada objeto de
plstico responde a una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo
sera homogeneizar la recogida por tipo de plstico pero de momento este problema no
est resuelto.16 El plstico ha sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no
existe una conciencia para reciclar independientemente de lo til que sea.

Combustin

La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas,


CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos
nitrosos) son gases de efecto invernadero que generan el cambio climtico y la
acidificacin de los ocanos. Mientras que los SOx (xidos de azufre) son poderosos
productores de lluvia cida que destruyen bosques y ecosistemas acidificando las aguas.

Foto satelital del derrame de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el Golfo de


Mxico en 2010.

Derrames de petrleo

Los derrames son la descargas de petrleo lquido u otro tipo hidrocarburo al medio
ambiente debido a la actividad del hombre. El trmino hace referencia a derrames en los
ocanos o en agua dulce. Se puede producir por derrames de petroleros, plataformas
petrolferas, plataformas de perforacin, pozos petrolferos, tambin los derrames
pueden ser de productos ya refinados como la gasolina, el disel u otros productos
similares. El limpiado de los derrames toma meses o incluso aos.39 El petrleo tambin
puede aparecer en el ambiente marino por medio de filtraciones naturales,40 aunque
estas filtraciones liberan bajas cantidades de petrleo comparado con un derrame
convencional.

Para la remediacin de los derrames se utiliza una amplia variedad de tcnicas41 desde
recolectar el petrleo, a usar biorremediadores (usando micro organismos)42 o agentes
biolgicos43 para destruir o remover el petrleo, dispersantes, quema controlada,
solidificar el petrleo para luego retirarlo, tambin aspirando petrleo y agua mediante
vaci y luego centrifugando se puede separan el agua del petrleo.

Existe una gran cantidad de derrames de petrleo, uno de los ms importantes fue el de
la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el golfo de Mxico que se hundi el 22
de abril de 2010 como resultado de una explosin que haba tenido lugar dos das antes
provocando uno de los ms importantes derrames de petrleo en la historia de Estados
Unidos. Segn datos de los Estados Unidos el pozo de la empresa British Petroleum
(BP) verti 780 millones de litros,44 y afecto 4.800 kilmetros de costas y marismas y
220.000 kilmetros cuadrados de agua cerrados a la pesca.45 Esto provoc un desastre
ecolgico y econmico para la regin. La BP se ocup de detener la fuga y de hacer
parte de la limpieza, reparti miles de millones de dlares en compensaciones, y afronta
miles de juicios por indemnizaciones.45 Un estudio publicado en Science concluye que
la desaparicin de la marea negra es ms lenta de lo esperado, encontrndose bajo la
superficie, lo que podra suponer un grave riesgo para la fauna marina.46 47 48 Otro
estudio inform que el 80 % del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo
vertido podran ser an mayores a las oficiales.49
Radiacin ionizante

Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias


radiactivas en el entorno y esta no da indicacin de la magnitud de los riesgos
inherentes a esta contaminacin. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos
naturales o artificiales.

Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos y sus istopos y de los
rayos csmicos, estos ltimos son las responsables del 80 % de la dosis recibida por las
personas en el mundo (en promedio), el otro porcentaje proviene de fuentes mdicas
como los rayos x. Bajas dosis de radiacin no son peligrosas, el problema ocurre cuando
una persona est expuesta a estas dosis por un tiempo prolongado. O se expone a altas
dosis de radiacin.

Las fuentes artificiales pueden provenir del derrame o accidentes en la produccin o uso
de radioistopos, en menor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas
atmicas y test nucleares, otras fuentes son derrames o accidentes con radioistopos
provenientes de la medicina nuclear o el xenn que se libera durante el reprocesamiento
nuclear de combustible nuclear ya usado, otra es debido a accidentes en centrales
nucleares.

Niveles de contaminacin

Los niveles de contaminacin pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden an ser
detectados por los instrumentos, y se deja que los radioistopos decaigan (pierdan su
radiactividad si son de corta vida) pero si son de lento decaimiento se procede a la
limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados pueden ser
perjudiciales para la salud.

Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las personas y el medio ambiente.
Las personas pueden estar expuestas niveles letales de radiacin, ambas externamente e
internamente, debido a accidentes o deliberadamente implicando grandes cantidades de
material radioactivo. Los efectos biolgicos de exposicin externa a contaminacin
radioactiva no son distintos a las fuentes de radiacin como mquinas de rayos x, y son
dependientes de la dosis absorbida.

Efectos biolgicos

Los efectos biolgicos del depsito de radioistopos depende en gran medida de la


actividad (del radioistopo) y la biodistribucin y tasas de eliminacin de los
radioistopos, tambin depende del elemento qumico. Los efectos tambin dependen de
la toxicidad qumica del material depositado, independientemente de su radioactividad.
Algunos radioistopos se distribuyen en todo el cuerpo y son rpidamente removidos,
como es el caso del agua tritiada. Algunos rganos concentran ciertos elementos y
tambin los radioistopos de sus variantes radioactivas. Esto lleva a una menor tasa de
eliminacin de los radioistopos. Por ejemplo, la glndula tiroides acumula un gran
porcentaje de yodo que entra al cuerpo. Grandes cantidades de yodo radioactivo pueden
daar o destruir la tiroides, mientras que otros tejidos son afectados en menor medida.
El yodo radioactivo es un producto comn de la fisin nuclear; fue uno de los mayores
componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernbil dejando nueve casos
peditricos de cncer tiroideo y hipotiroidismo. Durante el accidente nuclear de
Fukushima I el gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada para
prevenir casos de cncer tiroideo.50 Por otro lado, el yodo radioactivo es utilizado en el
tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente por lo receptiva que es
la tiroides al yodo.

Casos

Fotografa de Sumiteru Taniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en enero de


1946. Actualmente se exhibe en el Museo de la Bomba Atmica de Nagasaki. Una tarjeta de
presentacin de Taniguchi muestra esta foto, con la leyenda "Quiero que usted entienda,
aunque slo sea un poco, el horror de las armas nucleares". 51 Taniguchi recibi varias
operaciones en los aos posteriores a causa del envenenamiento por radiacin.

En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los ataques
nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki, estos ataques revelaron al mundo la devastacin
que producen las bombas y su contaminacin radioactiva. Se estima que hacia finales de
1945, las bombas haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en
Nagasaki,52 aunque solo la mitad haba fallecido los das de los bombardeos. Entre las
vctimas, del 15 al 20 % murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al
envenenamiento por radiacin.53

Uno de los casos ms famosos que se produjo en una planta de energa nuclear en
Ucrania, fue el accidente de Chernbil ocurrido el 26 de abril de 1986, durante una
prueba en el reactor nuclear 4 que llev a un sobrecalentamiento en el centro del reactor
y que evoluciono en una fusin de ncleo, lo que produjo una explosin de hidrgeno
que libero a medioambiente materiales radiactivos o txicos. Se estim fue unas 500
veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945,
caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a
la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse
radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental.54 Luego del accidente
se inici una masiva descontaminacin con la participacin de 600 000 personas
denominadas liquidadores, el reactor n. 4 que fue destruido totalmente y fue aislado
con un sarcfago de hormign armado para prevenir el escape adicional de la radiacin,
se aisl una zona en un radio de 30 km al rededor del reactor denominada Zona de
alienacin. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para
limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los
bosques. Se eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se
controlaron los niveles de radiacin en la leche. Tambin se impusieron restricciones al
acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recoleccin de lea, bayas y setas.55

Opinin pblica
Otros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el terremoto
y tsunami de Japn el 11 de marzo de 2011, produjeron un gran impacto en la opinin
pblica. Esto llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la construccin de
nuevas plantas nucleares para el 2030 y a declarar que Japn debera abandonar
gradualmente el programa nuclear por los riesgos que implica esta tecnologa. Esto
significara un cambio rotundo en la matriz energtica de este pas.56 Kan busca
promover la energa renovable para Japn.57 Alemania tambin dio marcha atrs a su
programa nuclear cuando la canciller alemana Angela Merkel decidi cerrar todas sus
centrales nucleares para el 2022, y dar un importante impulso a energas ms eficientes
y renovables, manteniendo sus objetivos de reducir las emisiones de CO2. Este giro en
la poltica energtica fue influenciado por el accidente nuclear en Japn sumado 30 aos
de movimientos ciudadanos en contra de la energa nuclear.58 59

Gases contaminantes

En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablemente las emisiones por


combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las de carbn y gas natural.

Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la
contaminacin del aire.60 61 62 China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son los
lderes del mundo en las emisiones de contaminantes del aire.

La contaminacin del aire por la agricultura viene de la tala y quema de vegetacin


natural, tambin por el rociado de pesticidas y herbicidas.63

Gases de efecto invernadero

Artculo principal: Gas de efecto invernadero

Son gases en la atmsfera que absorben y emiten radiacin solar dentro del rango
infrarrojo. Este proceso es la causa fundamental del efecto invernadero.64 Los
principales gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de agua,
dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, y el ozono. En el sistema solar, las
atmsferas de Venus, Marte, y Titn tambin contiene gases que causan efecto
invernadero. Los gases de efecto invernadero afectan fuertemente a la Tierra; sin ellos,
la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F)65 ms fra que el presente.66 67 68

Si bien todos ellos salvo algunos compuestos como los CFC son naturales, en tanto
que existen en la atmsfera desde antes de la aparicin de los seres humanos.
Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha
contribuido al incremento de los xidos de nitrgeno y dixido de carbono en la
atmsfera, este ltimo de 280 ppm a 390 ppm, a pesar de la absorcin de una gran parte
de las emisiones a travs de diversos "sumideros" naturales presentes en el Ciclo del
carbono.69 70 Se estima que tambin el metano est aumentando su presencia por razones
antropognicas (debidas a la actividad humana). Adems, a este incremento de
emisiones se suman otros problemas, como la deforestacin, que han reducido la
cantidad de dixido de carbono retenida en materia orgnica, contribuyendo as
indirectamente al aumento antropognico del efecto invernadero. Asimismo, el excesivo
dixido de carbono est acidificando los ocanos y reduciendo el fitoplacton.

El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero CO2,
CH4, N2O, adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos,
Perfluorocarbonos y Hexafluoruro de azufre a los niveles de 1990. Para noviembre de
2009, eran 187 estados los que ratificaron el protocolo.71 Sin embargo este protocolo
vence en el 2012.

Gases supresores de la capa de ozono

Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen
humano. Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como monxido de
nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo
atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales.

Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC), son
gases que reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en
los polos terrestres, mediante una reaccin fotoqumica que se produce en la estratosfera
debido a la presencia de los rayos UV-C solares. Los CFC se utilizaban como gases de
refrigeracin y en propelentes de aerosoles.

Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal, que


es un tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono para el ao
2050 si se cumple el tratado.72

Esmog

Esmog fotoqumico sobre la Ciudad de Mxico en diciembre de 2010.

El esmog es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de la combustin


vehicular de los motores de combustin interna y las emisiones industriales, que
reaccionan en la atmsfera con la luz solar para formar un contaminante secundario que
se combina con las emisiones primarias para formar esmog fotoqumico.

El esmog fotoqumico fue descubierto en 1950, y es una reaccin de la luz solar con
xidos de nitrgeno y Compuestos orgnicos voltiles en la atmsfera, que deja material
particulado en suspensin y ozono troposfrico.73

El esmog fotoqumico es considerado un problema en la industrializacin moderna. Est


presente en todas las ciudades modernas, aunque ms comnmente en ciudades
soleadas, clidas, de clima seco y con una gran cantidad de vehculos a motor.74 Por ser
contaminacin atmosfrica puede viajar con el viento, afectando otras poblaciones que
no produjeron este esmog. La principal manera de reducir este tipo de contaminacin es
reducir o regular el transporte de vehculos y las emisiones industriales.

Efectos de la contaminacin en la naturaleza


En el hombre

Efectos sobre la salud de algunos de los ms tpicos contaminantes. 75 76 77

La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La
contaminacin con ozono puede producir enfermedades respiratorias, enfermedades
cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La
contaminacin causa muchas enfermedades y estas dependen del contaminante que las
cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la
bronquitis, el asma y el enfisema pulmonar.

La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora
debido a la contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en
vas de desarrollo. Un estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un
sanitario adecuado, 1 000 nios hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los
das.78 Alrededor de 500 millones de chinos carecen de acceso al agua potable.79 656
000 personas mueren prematuramente cada ao en China por la contaminacin del aire.
En India, la contaminacin del aire se cree causa 527 700 muertes cada ao.80 Estudios
han estimado en cerca de 50 000 muertes en Estados Unidos por contaminacin del
aire.81

Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La


contaminacin acstica induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del
sueo. El envenenamiento por mercurio ha sido asociado al trastornos del desarrollo en
nios y sntomas neurolgicos. La gente mayor de edad est ms expuesta a
enfermedades inducidas por la contaminacin del aire. Aquellos con trastornos
cardacos o pulmonares estn bajo mayor riesgo. Nios y bebs tambin estn en serio
riesgo. El plomo y otros metales pesados se ha visto que generan problemas
neurolgicos. Las sustancias qumicas y la radiactividad pueden causar cncer y
tambin inducir mutaciones genticas que provocan enfermedades congnitas.

Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en


hombres como mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir
esterilidad. En las mujeres menores a 40 aos pude provocar una menopausia precoz
debido a una reduccin radical de su reserva ovrica.82

En los ecosistemas

Charca eutrofizada con una fuerte proliferacin de algas producto de una contaminacin con
nutrientes artificiales, como por ejemplo fertilizantes agrcolas o aguas servidas. Estas
proliferaciones de algas pueden traer aparejado mortandad de peces y otros animales
acuticos.

La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe


un amplio nmero de efectos debido a esto:

Biomagnificacin: describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o


contaminantes orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a travs de niveles trficos,
convirtindose exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos
ms altos.

La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su


concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del
pH de los ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO 2 en el agua.

La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta


a ecosistemas en muchas maneras.

Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad.


Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas (alelopata) que
pueden alterar el suelo y composiciones qumicas de un entorno, o incluso reduciendo
especies nativas por competitividad.

xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden
cambiar la composicin de especies en un ecosistema.

El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas
para llevar a cabo la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que
daa a las plantas.

El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas. Esto afectar a otros
organismos en la cadena trfica.

Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor de
pH del suelo y las aguas en donde se precipita.

El enriquecimiento de un ecosistema acutico con nutrientes artificiales trae aparejado


una eutrofizacin, que es un crecimiento desmedido de una especie generalmente
algas verdes unicelulares que afloran en forma desmedida ecosistemas acuticos,
impidiendo el desarrollo de otras especies tanto vegetales como animales. Esta
afloracin de algas se suele dar por la contaminacin difusa de fertilizantes
agroindustriales, desechos de alimento o fecales de la ganadera industrial, desechos
forestales, o desechos orgnicos de una ciudad (aguas servidas).

Agujero en la capa de ozono


Artculo principal: Agujero de la capa de ozono

El agujero de ozono sobre el continente Antrtico en septiembre de 2006, el ms grande del


que tenga registro la NASA.83

El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de


los rayos ultravioletas (UV) en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la
radiacin ultravioleta (UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la
superficie de la Tierra. La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae
aparejado un incremento de UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad
de consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B por esta reduccin, en
humanos son cncer de piel, cataratas, fotoqueratitis y daos en el sistema
inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UV-B, daos en la
estructura de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton de las zonas
fticas en los ocanos.84

Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono


estratosfrico. Esto se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre. Las
naturales se deben a la presencia de radicales libres (como monxido de nitrgeno
(NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br))
que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales. En cuanto a las razones
antropomrficas son principalmente la liberacin de organohalgenos fabricados por el
hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados en aerosoles y refrigerantes) y
los bromoflorurocarbonos.85 Tambin por el aumento del N2O, Cl, Br a causa del
hombre. Esto produce la formacin del agujero de la capa de ozono en los polos de la
tierra, siendo el momento en que se registra menores temperaturas cuando se registra el
mayor tamao del mismo, y siendo el de mayor tamao el de la Antrtida, que en
algunas instancias ha llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, y
Sudfrica.86

El protocolo de Montreal es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones


que producen el agujero de ozono, (ver ms abajo).

Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el


agujero en la capa de ozono (por ejemplo los HCFC, y Hidrofluorocarburos utilizados
en refrigerantes y reemplazante del CFC), se cree son potentes gases de efecto
invernadero con mucha potencia de aumentar el calentamiento global.87 88

Lluvia cida

rboles secos debido a la lluvia cida.

La lluvia cida es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido ntrico o
cido sulfrico que tambin puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco, o pequeas
partculas de material seco que se deposita en la tierra. Es causada por la emisin de
dixido de azufre y xidos de nitrgeno que reaccionan con las molculas de agua
formando cido. Estas emisiones pueden deberse a causas naturales como los xidos de
nitrgeno que ocurren debido a rayos, o material vegetal en pudricin y el dixido de
azufre que es emitido por erupciones volcnicas. Pero la mayora de las emisiones se
deben a la actividad del hombre, el mayor porcentaje es a causa de la quema de
combustibles fsiles (plantas de energa que funcionan a carbn, fbricas y vehculos).89

Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de


xidos de nitrgeno y dixido de azufre.90 91 Desde 1970 el tema tomo conciencia
pblica en Estados Unidos. Actualmente la lluvia cida provocada por las industrias es
un grave problema en China y Rusia92 93 y otras regiones. Incluso muchas veces las
emisiones que provocan la lluvia cida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de
los centros industrializados, donde luego precipitan.

Las lluvias cidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acutica, los bosques
y en menor medida a la salud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a los
microbios,94 liberan toxinas como el aluminio, y filtran nutrientes esenciales y
minerales como el magnesio.95 En el agua, un bajo pH y altas concentraciones de
aluminio ocasionados por la lluvia cida afectan a los peces y otros animales acuticos,
los huevos de peces no pueden eclosionar un pH menor a 5 y si el pH baja ms los peces
adultos pueden morir. La biodiversidad se reduce a medida que los lagos y ros se
vuelven ms cidos. Los bosque se ven afectados por los cambios que ocurren en el
suelo, los bosques de mayor altitud son ms vulnerables al estar rodeados de nubes y
niebla que tienen mayor acidez que la lluvia.

Las zonas ms afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta
Escandinavia,96 el tercio oriental de Estados Unidos97 y el sur de Canad. Otras zonas
afectadas son la costa sur de China y Taiwn.

Existen tratados internacionales para combatir la lluvia cida como el Convenio LRTAP
destinado a reducir la contaminacin del aire transfronterizo, el Protocolo de Reduccin
de Emisiones de Sulfuro. Y el acuerdo entre Estados Unidos y Canad (Air Quality
Agreement).

Tambin existe un comercio de derechos de emisin que es un esquema que permite


vender y comprar derechos de emisin de contaminantes y est regulado por los
gobiernos o por organismos internacionales.

Calentamiento global y acidificacin de los ocanos


Artculo principal: Calentamiento Global

Artculo principal: Acidificacin del ocano

El dixido de carbono, mientras que es vital para la fotosntesis, es algunas veces


contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles de este gas junto con
otros gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra. Por ejemplo en
febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climtico (IPCC
por sus siglas en ingls), representando el trabajo de 2500 cientficos, economistas y
polticos de ms de 120 pases, dijo que el hombre ha sido la primera causa del
calentamiento global desde 1950.
La humanidad tiene un camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar
las consecuencias del calentamiento global, concluyo el mayor informe climtico (hasta
la fecha 2007).

Pero para cambiar el clima, la transicin desde combustibles fsiles como el carbn y el
petrleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las prximas dcadas, de acuerdo al
ltimo informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico de Naciones Unidas
(IPCC).98 Para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una
cooperacin conjunta de todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para
cada pas, para este fin existe el protocolo de Kioto.

La alteracin del medio ambiente puede poner en relieve la contaminacin de zonas que
normalmente se clasifican como separadas, como agua y aire. Por ejemplo recientes
estudios han investigado el potencial que tiene el aumento a largo plazo de los niveles
de dixido de carbono en la atmsfera, que causan un pequeo pero crtico incremento
en la acidificacin de las aguas de los ocanos, y los posibles efectos de esto sobre los
ecosistemas marinos.99 Como por ejemplo el blanqueo de coral, la reduccin de la
calcificacin perjudica a los mariscos como ostras y mejillones con grandes
repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto sobre otros ecosistemas.99

Combate contra la contaminacin

Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.

Control de la contaminacin

El trmino control de contaminacin es usado en gestin ambiental. Y significa control


de las emisiones y efluentes que se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de
contaminacin, desechos de consumo, calor, agricultura, minera, industrias, transporte
y otras actividades del hombre, degradan y degradarn el medio ambiente. En la
jerarqua de los controles, la prevencin de contaminacin y la minimizacin de
residuos son preferibles que el control de contaminacin en si.

Las tcnicas y prcticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes
dependen del agente contaminante que se quiera atacar.

La educacin desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas


de evitarla. Ayudara concientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio
ambiente, a medida que estas generaciones se vuelvan adultas provocaran ms presin
sobre la proteccin al medio ambiente. Impulsando ms controles y polticas de
medioambientales.

Desarrollo sostenible

Un control definitivo a la contaminacin (que agota los recursos medioambientales)


sera la adopcin de una economa de desarrollo sostenible que asegurara que "los
recursos para satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin comprometer el
desarrollo de las futuras generaciones". Cumpliendo con sus tres mbitos de
importancia la ecologa, la economa y la sociedad de acuerdo al Programa 21 de
Naciones Unidas. El desarrollo sostenible tambin forma parte del sptimo Objetivos de
Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas, el cual busca "Garantizar el sustento del
medio ambiente".

Gestin ambiental

La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para lograr un desarrollo
sostenible. Y sus reas de normativas y acciones legales son:

1. La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos


ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales.

2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de


acuerdo con sus caractersticas.

3. Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los
efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas
correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos.

4. Contaminacin: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin


de sustancias y formas de energa al medio ambiente.

5. Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus


relaciones, con el objeto de conservar la biodiversidad.

6. Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y
hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales.

7. Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio


ambiente.
La jerarqua del residuo.

Prcticas

Estas son prcticas comunes para reducir la contaminacin relacionadas con la, gestin
de residuos, minimizacin de residuos y ahorro de energa (elctrica o combustibles
fsiles).

reciclaje

reutilizacin

reducin

prevencin general

compost

mitigacin del cambio climtico

Dispositivos de control de contaminacin

Control del aire

Colectores de polvo

o Colectores de polvo son colectores de polvo de plantas industriales o


comerciales que separan polvo o partculas del aire o un gas.

o Separador ciclnico remueve partculas de un medio como aire o un flujo de


lquido aprovechando la rotacin y la gravedad.

o Precipitadores electrostticos

Depuradores son dispositivos de que depuran la contaminacin del aire removiendo


partculas o gases contaminantes, especialmente los gases cidos, existe depuradores
secos y hmedos los ltimos utilizan rociadores o pulverizadores de lquido.

o Depurador de aspersin con deflector es una tecnologa de descontaminacin


del aire muy similares a una torre de rociado pero con la adicin de muchos
deflectores que direccionan el flujo de aire contaminado al siguiente
pulverizador logrando as que el contaminante quede separado en el lquido
pulverizado.

o Depurador ciclnico con pulverizador es similar a un separador ciclnico pero


con el agregado de un pulverizador.

o Depurador eyector venturi es un depurador de aire que utiliza un flujo y un


pulverizador que roca agua la cual limpia el aire contaminado especialmente
de chimeneas y hornos industriales.

o Depurador con la ayuda mecnica son depuradores de aire que sumado a los
pulverizadores utilizan motores con rotores o paletas que junto a los
rociadores producen pequeas gotas de agua que colectan los contaminantes.

o Depurador hmedo son depuradores que remueven contaminantes de


chimeneas u otro flujo de gas contaminado que pasa a travs de una pileta de
agua que separa los contaminates.

Recuperacin del vapor recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.

Control del agua

Tratamiento de aguas residuales

o Sedimentacin es un proceso de tratamiento de aguas mediante la utilizacin


del reposo y la gravedad.

o Lodos activados es un proceso en el que se utilizan bacterias y o protozoos


para el tratamiento de aguas.

o Lagunas de aireado son pozos artificiales en los que se promueve el aireado de


las aguas para lograr as su oxidacin, utilizan oxgeno y microorganismos.

o Humedal construido son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas


para restaurar o crear un nuevo hbitat.

Tratamiento de aguas residuales de origen industrial

o Separador de aceite API100 101

o Biofiltros

o Flotacin de aire disuelto

o Tratamiento con polvo de carbn activado

o Ultrafiltracin

Control del suelo


Fitorremediacin

Legislacin internacional para el control de la contaminacin

Aproximadamente desde finales de la dcada de los 60, la contaminacin y el deterioro


medioambiental comenz a ser considerada como un problema poltico en varios pases
industrializados. Como consecuencia de la toma de conciencia y de la preocupacin que
se fue generando muchos pases fueron introduciendo una legislacin medioambiental y
sobre la dcada de los 80 se crearon agencias de proteccin medioambiental en distintos
pases as como en organizaciones internacionales como la ONU.102

Ya desde los primeros planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una


accin internacional conjunta de proteccin del medioambiente, muchos pases
subdesarrollados manifestaron su preocupacin porque las medidas de proteccin
medioambiental podran frenar el necesario crecimiento econmico e industrial que
precisaba su poblacin. Se vio que la industrializacin haba resuelto las necesidades de
la poblacin de los pases desarrollados y ahora estos podan permitirse expresar su
preocupacin medioambiental mientras que los subdesarrollados no podan todava. As
la introduccin de legislaciones de proteccin medioambiental en algunos pases
desarrollados a principios de los 70 represent una cierta ventaja para algunos pases
subdesarrollados, pues las nuevas plantas industriales de sustancias qumicas se
establecieron en esos pases subdesarrollados que tenan una legislacin ms permisiva
y que supona un menor gasto en equipamiento para controlar la contaminacin.
Accidentes como el de Bhopal, en la India, donde en diciembre de 1984 murieron 18000
personas en un escape en una planta de isocianato de metilo demostraron la necesidad
de disponer de medidas anticontaminantes en todas las plantas.103

Protocolo de Kioto

Posicin de los diversos pases en 2011 respecto del Protocolo de Kioto. 104
Firmado y ratificado (Anexo I y II). Firmado y ratificado. Firmado pero con ratificacin
rechazada. Abandon. No posicionado.

El protocolo de Kioto es un protocolo de la CMNUCC, este es un tratado internacional


que busca combatir el calentamiento global. La CMNUCC es un tratado internacional
medio ambiental que busca "estabilizar las concentraciones de gases de efecto
invernadero en la atmsfera a niveles que prevengan el calentamiento global
antropomrfico en el sistema climtico".105

El protocolo fue inicialmente adoptado el 09 de diciembre de 1997 en Kioto Japn, y


entr en vigor el 16 de febrero de 2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para
agosto del 2009 191 estados han ratificado el protocolo.106 El nico firmante que no ha
ratificado el protocolo es Estados Unidos. Otros estados que no lo han ratificado son
Afganistn, Andorra, Sudan del Sur. Somalia ratifico el protocolo el 26 de julio de 2010.

Bajo este, 37 pases (los pases que forman el Anexo I) se comprometen a reducir cuatro
gases de invernadero dixido de carbono, gas metano, xido nitroso, Hexafluoruro de
azufre y dos industriales Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos producidos por ellos,
y los dems pases miembros dieron compromisos generales. Los pases que forman el
Anexo I aprobaron una reduccin del 5,2 % a los niveles de 1990. Los lmites a las
emisiones no incluyen emisiones por aviacin o navegacin internacional.

La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC est establecida en base al


ndice GWP calculado por IPCC en el Segundo informe de evaluacin.107

El protocolo permite muchos "mecanismos flexibles" como, el comercio de derechos de


emisin, el mecanismo de desarrollo limpio, y la aplicacin conjunta que permite a los
pases que forman el Anexo I que lleguen a su limit de gases de efecto invernadero
(GEI) adquiriendo crditos de reduccin de emisiones de GEI en otros lugares,
mediante intercambios financieros, en proyectos que reducen las emisiones en entre
pases que no forman el Anexo I, o pases del Anexo I, o en pases del Anexo I con
exceso de subvenciones.

Debido al vencimiento del protocolo para el 2012, los pases miembros de la CMNUCC
comenzaron a reunirse desde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del
2007 durante la 13 cumbre del clima (COP 13) se cre la "hoja de ruta de Bali" un
camino a seguir luego del 2012. Durante el COP 16 en Cancn Mxico ms de 190
pases que asistieron a la Cumbre adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por
el que aplazan el segundo perodo de vigencia del Protocolo de Kioto y aumentan la
"ambicin" de los recortes de las emisiones. Y se decidi crear un Fondo Verde
Climtico dentro de la Convencin Marco que contar con un consejo de 24 pases
miembros. La prxima negociacin ser durante el COP 17 el 9 de diciembre en Durban
Sudfrica.

Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo
para Japn un problema del actual protocolo de Kioto es que pases como Estados
Unidos, China, India y otras economas emergentes no tienen objetivos vinculantes en
reduccin de emisiones (sino que estos objetivos son voluntarios), y que muchos pases
desarrollados no se apresurarn en adoptar medidas que puedan significar un freno en
sus economas.108

Protocolo de Montreal

El protocolo de Montreal es un tratado de cooperacin internacional para proteger la


capa de ozono atmosfrica mediante la supresin gradual en todo el mundo del uso de
sustancias (como los CFC) que causan la reduccin de la capa de ozono. En abril del
2011, 197 pases haban ratificado este protocolo.109 Se estima que si todos los pases
cumplen con los objetivos propuestos en el tratado, la capa de ozono podra recuperarse
para el ao 2050.72
Una reciente (2006) evaluacin cientfica sobre el efecto del tratado de Montreal afirma
que est siendo til: "existe una clara evidencia en la atmsfera del decrecimiento en la
carga de sustancias que reducen el ozono y algunos signos tempranos de recuperacin
en el ozono estratosfrico."110

Segn Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente, el Protocolo de Montreal desde su primera negociacin en 1987, se ha ido
modificando y mejorando conforme se desarrollaba el conocimiento cientfico y
avanzaba la tecnologa. Como consecuencia de la cooperacin internacional la
produccin y consumo de las sustancias qumicas que reducan la capa de ozono, han
sido prohibidas en los pases desarrollados y est en marcha su supresin en los pases
en vas de desarrollo. Aproximadamente el noventa y cinco por ciento de las sustancias
qumicas que agotaban el ozono ya no se utilizan.111

Convencin de Estocolmo

En verde los Estados parte de la convencin de Estocolmo para mayo de 2009.

La convencin de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes es un tratado


internacional medio ambiental, que fue firmado en 2001 en Estocolmo y entr en vigor
en mayo de 2004, y busca eliminar o restringir la produccin de Contaminantes
Orgnicos Persistentes (COPs). En mayo de 2004 la convencin fue ratificada por 173
pases.112

La historia del convenio se remonta a 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas


para el Medio Ambiente (PNUMA) llamo a una accin global en contra de los COPs,
que se definen como "sustancias que se bioacumulan a travs de la cadena trfica y
poseen un grave efecto sobre la salud humana y el medioambiente". De este modo, el
Foro y el Programa Intergubernamental de Qumicos Seguros crearon una lista de los 12
qumicos ms peligrosos. En 2001 en Estocolmo luego de intensas negociaciones se
firm la convencin entrando en vigor en 2004 con 128 partes y 151 firmantes. Los Co-
signatarios del convenio aprobaron prohibir solo 9 de los 12 COPs, limitando el uso del
DDT para combatir la malaria, y reducir la produccin de dioxinas y furanos. Las partes
segn el tratado pueden revisar los compuestos acordados y adicionar ms, por eso se
agregaron nuevos compuestos al tratado en 2009 en Ginebra.

Existen algunas controversias que dicen que el tratado aumenta el nmero de vctimas
por la malaria ya que el DDT puede ser utilizado para el control del mosquito vector de
esta enfermedad, pero el tratado autoriza el uso del DDT por salud pblica para el
control del vector.113 114 115
Convenio LRTAP

Estampilla de 1973 sobre la contaminacin del aire.

El Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia116


abreviado CLRTAP o LRTAT (por sus siglas en ingls), pretende reducir de forma
transfronteriza la contaminacin del aire. El convenio fue firmado por primera vez en
Gnova en 1979 y entr en vigor en 1983. Para el 2011 ha sido ratificado por 51 pases,
principalmente por Europa, Estados Unidos y Canad.117 Estos 51 pases identifican
mediante el artculo 11 de la convencin al secretario ejecutivo de la Comisin
Econmica de las Naciones Unidas para Europa como su secretario.118

El convenio LRTAT ha sido desarrollado en 8 protocolos que identifican las medidas a


llevar a cabo para reducir la contaminacin del aire.

El objetivo del convenio es limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en


los pases firmantes desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de
contaminantes del aire.

Las partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que
monitorea el trabajo y planea futuras polticas.

La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las
emisiones de sulfuro de Europa continental y la acidificacin de los lagos de
Escandinavia. En 1972 en la conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el
medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo comenz la cooperacin internacional para
combatir la acidificacin. Entre 1972 y 1977 muchos estudios confirmaron la hiptesis
de que los contaminantes del aire se transportan a miles de kilmetros antes de
depositarse y daar el medioambiente. Esto significa que la cooperacin internacional es
necesaria para resolver problemas como la acidificacin. En 1979 el convenio fue
firmado por 34 gobiernos ms la Comunidad Europea. En 1983 entr en vigor y con el
tiempo se han sumado ms pases al convenio y ampliado el nmero de protocolos a
ocho.119

En la actualidad la convencin prioriza la revisin de los protocolos existentes, su


ratificacin por parte de los estados miembros y el seguimiento en todos los pases
firmantes. Tambin comparte su experiencia y conocimientos con otras regiones del
planeta.
Convencin OSPAR

Mapa del rea de la Convencin OSPAR.

La Convencin para la Proteccin del Medio Ambiente Marino del Atlntico del
Nordeste o Convencin OSPAR es un tratado por el cual 15 pases de la costa del
Atlntico del Nordeste sumados a la Unin Europea, cooperan para proteger el medio
ambiente marino del Atlntico del Nordeste. La convencin fue consecuencia de dos
convenciones anteriores: la Convencin de Oslo de 1972 sobre vertidos al mar y la
Convencin de Pars de 1974 sobre contaminacin marina de origen terrestre. Estas dos
convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR. En 1998 se le agreg un anexo
sobre la proteccin de diversidad y ecosistemas marinos, incluyendo actividades no
contaminantes que pueden producir un serio dao al ambiente marino.120 La Comisin
OSPAR (el foro de los pases implicados en la convencin) est bajo el paraguas de las
leyes internacionales codificadas por la Convencin de las Naciones Unidas sobre el
Derecho del Mar de 1982.121

La convencin OSPAR regula los estndares de biodiversidad marina, eutrofizacin, el


vertido de sustancias txicas y radioactivas a los mares, la actividad de industrias
gassticas y petroleras de alta mar y el establecimiento de las condiciones
medioambientales de referencia
Definicin

El ciclo del fsforo es el ciclo biogeoqumico por el que el fsforo pasa a travs del
suelo, el agua y los organismos (litosfera, hidrosfera y biosfera, respectivamente) una y
otra vez. El fsforo (P) es un elemento qumico no metal que, al igual que el oxgeno, el
carbono, el nitrgeno y el azufre, es esencial para la vida. Tiene una alta capacidad para
reaccionar al contacto con otras sustancias qumicas o elementos, por lo que en la Tierra
nunca se encuentra solo.

Otra caracterstica singular del ciclo del fsforo es que es sedimentario, es decir, su
principal depsito son las rocas sedimentarias y no la atmsfera. La corteza terrestre es
la principal reserva de fsforo, y se encuentra principalmente en las rocas, a partir de las
cuales pasa a otras partes de los ecosistemas y sus seres vivos. Sin embargo, la cantidad
de fsforo que necesitan las plantas es inferior a la cantidad de nitrgeno que requieren
para realizar algunas de sus funciones. Tambin est en el guano y sedimentos formados
por los excrementos de aves marinas, sedimentos del ocano compuestos por restos de
seres vivos y, claro, en los minerales del grupo de los fosfatos.

En qu consiste?

-En las rocas, el fsforo est unido (enlazado) al oxgeno, y juntos forman los fosfatos.

-La lluvia, el viento, el deshielo y otros agentes producen meteorizacin de las rocas
fosfatadas, es decir, las desgastan, desintegran y disgregan lentamente, por lo que los
fosfatos se liberan. La contaminacin y la escorrenta tambin liberan fosfatos al pasar
por las rocas.

-Los fosfatos son acarreados al fondo del mar, ros o arroyos y se depositan como
sedimentos. Tambin pueden depositarse en el suelo de la corteza continental.

-Las corrientes que emergen desde el fondo de las aguas llevan parte del fsforo hacia la
superficie, el cual es aprovechado por el fitoplancton.
-Otra parte del fsforo permanece en el fondo marino a lo largo de miles o millones de
aos, y se convierte en nuevas rocas sedimentarias.

-Animales marinos absorben fitoplancton, y entonces el fsforo pasa a su cuerpo. A su


vez, estos animales son consumidos por otros, por lo que el mineral pasa a travs de las
cadenas alimentarias marinas.

-Aves que se alimentan de peces producen guano, es decir, excremento. Este es rico en
fsforo y suele ser usado como fertilizante, tras lo cual retorna al suelo.

-Los seres humanos consumen pescado (y otros animales acuticos), por lo que el
fsforo pasa a su cuerpo.

-En el suelo donde se depositan los fosfatos a partir de las rocas sedimentarias, las
plantas los absorben a travs de sus races para usarlo en sus procesos vitales.

-Al morir las plantas y los animales, bacterias descomponedoras disgregan la materia
orgnica de los cuerpos, y el fsforo se reintegra al suelo en forma de fosfatos solubles.

-Una vez en el suelo, puede formar nuevas rocas sedimentarias como fosfato inorgnico,
llegar a los fondos marinos o ser absorbido por las plantas.

Debido a que los procesos que mueven al fsforo ocurren de forma lenta, este ciclo es
uno de los ms lentos.

Importancia

El fsforo es un importante elemento que participa en las reacciones energticas que


tienen lugar en el interior de los organismos. Despus del calcio, el fsforo es el
segundo mineral ms abundante del cuerpo humano. Asimismo, el fsforo es un
nutriente esencial para las plantas y los animales, necesario para formar los cidos
nucleicos y para formar la estructura de los huesos.

El estircol, los fertilizantes agrcolas y los residuos orgnicos contienen una buena
cantidad de P; sin embargo, el exceso de este elemento en las aguas puede causar la
reduccin del oxgeno.

Ciclo del fsforo


Este artculo o seccin necesita referencias que aparezcan en una publicacin
acreditada. Este aviso fue puesto el 18 de noviembre de 2013.
Puedes aadirlas o avisar al autor principal del artculo en su pgina de discusin pegando:
{{sust:Aviso referencias|Ciclo del fsforo}} ~~~~

El ciclo del fsforo es un ciclo biogeoqumico que describe el movimiento de este


elemento qumico en un ecosistema. En sus redes trficas

Los seres vivos toman el fsforo (P) en forma de fosfatos a partir de las rocas
fosfatadas, que mediante meteorizacin se descomponen y liberan los fosfatos. Estos
pasan a los vegetales por el suelo y, seguidamente, pasan a los animales. Cuando stos
excretan, los descomponedores actan volviendo a producir fosfatos.

Una parte de estos fosfatos son arrastrados por las aguas al mar, en el cual lo toman las
algas, peces y aves marinas, las cuales producen guano, el cual se usa como abono en la
agricultura ya que libera grandes cantidades de fosfatos. Los restos de los animales
marinos dan lugar en el fondo del mar a rocas fosfatadas, que afloran por movimientos
orognicos.

De las rocas se libera fsforo y en el suelo, donde es utilizado por las plantas para
realizar sus funciones vitales. Los animales obtienen fsforo al alimentarse de las
plantas o de otros animales que hayan ingerido. En la descomposicin bacteriana de los
cadveres, el fsforo se libera en forma de orto fosfatos (H3PO4) que pueden ser
utilizados directamente por los vegetales verdes, formando fosfato orgnico (biomasa
vegetal), la lluvia puede transportar este fosfato a los mantos acuferos o a los ocanos.
El ciclo del fsforo difiere con respecto al del carbono, nitrgeno y azufre en un aspecto
principal. El fsforo no forma compuestos voltiles que le permitan pasar de los
ocanos a la atmsfera y desde all retornar a tierra firme. Una vez en el mar, solo
existen dos mecanismos para el reciclaje del fsforo desde el ocano hacia los
ecosistemas terrestres. Uno es mediante las aves marinas que recogen el fsforo que
pasa a travs de las cadenas alimentarias marinas y que pueden devolverlo a la tierra
firme en sus excrementos. Adems de la actividad de estos animales, hay la posibilidad
del levantamiento geolgico de los sedimentos del ocano hacia tierra firme, un proceso
medido en miles de aos.

El hombre tambin moviliza el fsforo cuando explota rocas que contienen fosfato.

La proporcin de fsforo en la materia viva es relativamente pequea, pero el papel que


desempea es vital. Es componente de los cidos nucleicos como el ADN. Muchas
sustancias intermedias en la fotosntesis y en la respiracin celular estn combinadas
con el fsforo, y los tomos de fsforo proporcionan la base para la formacin de los
enlaces de alto contenido de energa del ATP, se encuentra tambin en los huesos y los
dientes de animales. Este elemento en la tabla peridica se denomina como "P".
El ciclo del agua
Aprende cmo se mueve el agua a travs de los ecosistemas de la tierra.

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Puntos ms importantes

La mayor parte del agua de la Tierra es el agua salada de los ocanos, solo una
pequea fraccin es agua dulce de fcil acceso, que es lo que necesitamos los
humanos.

El agua que se encuentra en la superficie de la tierra circula rpidamente, pero mucha


del agua del planeta se encuentra en el hielo, los ocanos y los depsitos subterrneos,
y esta circula lentamente.

El ciclo del agua es complejo. Involucra cambios en el estado fsico del agua as como el
movimiento de la misma a travs de los ecosistemas y entre ellos.

El agua subterrnea se encuentra entre las partculas del suelo y en las grietas de las
rocas. Los mantos acuferos son depsitos de agua subterrnea que a menudo se
aprovechan por medio de pozos.

El agua: por qu es importante?


El agua es extremadamente importante para los seres vivos. Ms de la mitad de tu cuerpo es
agua y, si analizramos tus clulas, encontraramos que estn compuestas por ms del 70% de
agua! As que t, como la mayora de los animales terrestres, necesitas una fuente confiable de
agua dulce para sobrevivir.
El 97.5% del agua de la Tierra es salada. Ms del 99% del agua restante est en depsitos
subterrneos o en forma de hielo. As que menos del 1% del agua dulce se encuentra en lagos,
ros y otras formas superficiales disponibles.

La grfica de pastel muestra que el 97.5%, 1,365,000,000 kilmetros cbicos, del agua en la
Tierra es salada. El 2.5%, 35,000,000 kilmetros cbicos, es agua dulce. De esta, el 68.9% est
congelada en los glaciares o como nieves permanentes. El agua subterrnea, como la humedad
del suelo, el agua de los pantanos y el permafrost, forman el 30.8%. El 0.3% que queda se
encuentra en lagos y ros.

Esta grfica no menciona los pequeos depsitos de agua como la atmsfera y los cuerpos de
los organismos vivos. Para ver un desglose ms detallado, dirgete al sitio web de la USGS
Water Science School.1^11start superscript, 1, end superscript Crdito de imagen: Ciclos
biogeoqumicos: Figura 1 por OpenStax College, Concepts of Biology, CC BY 4.0

Muchos seres vivos dependen de este pequeo suministro de agua dulce superficial y la falta
de agua puede tener efectos severos en los ecosistemas. Por supuesto, los humanos han
desarrollado tecnologas que aumentan la disponibilidad de agua, entre ellas se encuentran la
construccin de pozos para llegar al agua subterrnea, el acopio de agua de lluvia y la
desalinacin remover la sal para obtener agua dulce del ocano. Aun as, hoy en da no
siempre hay agua potable y segura disponible en muchas partes del mundo.

La mayor parte del agua de la tierra no circula se mueve de un lugar a otro muy rpido.
Podemos verlo en la imagen siguiente, en la que se muestra el tiempo promedio que pasa una
molcula de agua en cada uno de los principales depsitos de agua del planeta, una medida
conocida como tiempo de residencia. El agua de los ocanos, el agua subterrnea y la que se
encuentra en forma de hielo tiende a circular muy lentamente. Solo el agua superficial circula
con rapidez.

Las barras de la grfica muestran el tiempo de residencia promedio de las molculas de agua
en varios depsitos. El tiempo de residencia en los glaciares y el permafrost va de 1,000 a
10,000 aos. El tiempo de residencia del agua subterrnea va de dos semanas a 10,000 aos. El
de los mares y ocanos, es de 4,000 aos. Para los lagos y depsitos es de 10 aos, y para los
pantanos va de uno a 10 aos. El tiempo de residencia en la humedad del suelo es de dos
semanas a un ao; el de los ros, dos semanas. En la atmsfera, es de 1.5 semanas. El tiempo
de residencia biosfrico, dentro de los seres vivos, es de solo una semana.

Crdito de imagen: "Ciclos biogeoqumicos: Figura 3" por OpenStax College, Biology, CC BY 4.0

El ciclo del agua


El ciclo del agua es impulsado por la energa solar. El sol calienta la superficie del ocano y
otras aguas superficiales, lo que evapora el agua lquida y sublima el hielo, convirtindolo
directamente de slido a gas. Estos procesos impulsados por el sol mueven el agua hacia la
atmsfera en forma de vapor de agua.

Con el tiempo, el vapor de agua en la atmsfera se condensa en nubes y finalmente cae como
precipitacin, en forma de lluvia o nieve. Cuando la precipitacin llega a la superficie de la
tierra, tiene pocas opciones: puede evaporarse de nuevo, fluir sobre la superficie o percolarse,
filtrarse, en el suelo.

En los ecosistemas terrestres que se encuentran sobre la tierra en su estado natural, la


lluvia generalmente golpea las hojas y otras superficies de las plantas antes de caer al suelo.
Parte de esa agua se evapora rpidamente de la superficie de las plantas. El agua restante cae
al suelo y, en la mayora de los casos, es absorbida por este.

En general, el agua se mueve sobre la superficie de la tierra como escurrimiento solo cuando el
suelo est saturado con agua, cuando la lluvia es muy fuerte o cuando la superficie no puede
absorber mucha agua. Una superficie que no absorbe el agua podra ser la roca en un
ecosistema natural o el asfalto y el cemento en un ecosistema urbano o suburbano.

El agua se evapora de la superficie del ocano y forma nubes por condensacin. El agua en las
nubes cae como precipitacin sobre la tierra o el mar. Las nubes que se forman sobre el mar
pueden moverse hacia la tierra. Cuando el agua cae sobre la tierra, puede fluir sobre su
superficie, infiltrarse introducirse en el suelo o percolarse a travs de l, movindose hacia
abajo hasta convertirse en agua subterrnea. El agua subterrnea en los niveles superiores
puede fluir hacia los lagos, ros u ocanos. El agua ms superficial puede ser absorbida por las
plantas y puede volver a la atmsfera mediante la transpiracin de las hojas. El agua de
deshielo y la sublimacin de la nieve y el hielo son otros procesos que contribuyen al ciclo del
agua.

Crdito de imagen: El ciclo del agua por NOAA National Weather Service Jetstream, CC BY 2.0

El agua en los niveles superiores del suelo puede ser absorbida por las races de las plantas.
Estas usan una parte del agua para su propio metabolismo y el agua que se encuentra sus
tejidos puede pasar al cuerpo de los animales cuando estos se comen a las plantas. Sin
embargo, la mayor parte del agua que entra en el cuerpo de una planta se pierde hacia la
atmsfera mediante un proceso llamado transpiracin. En la transpiracin, el agua entra a
travs de las races, viaja hacia arriba por tubos vasculares formados por clulas muertas y se
evapora a travs de poros llamados estomas, que se encuentran en las hojas.

[Por qu una planta absorbera agua que no va a utilizar?]

Buena pregunta! En un principio, podra parecer extrao que una planta actuara bsicamente
como una serie de bombas que mueven el agua entre el suelo y la atmsfera, en cuyo caso en
qu beneficia a la planta?

Por un lado, las plantas usan la transpiracin para mover los iones y minerales, que son
absorbidos por las races, hacia el sistema del vstago, las partes superiores de la planta, como
las hojas y flores. En otras palabras, la transpiracin es un motor clave del "sistema
circulatorio" de la planta.

La transpiracin tambin ayuda a que la planta se enfre mediante la evaporacin del agua de
sus hojas. Adems, lleva agua a las partes verdes de la planta para que pueda ser utilizada en la
fotosntesis, aunque realmente solo se utiliza un pequeo porcentaje de agua para este
propsito.2,3^{2,3}2,3start superscript, 2, comma, 3, end superscript

Si el agua no es absorbida por las races de las plantas, puede percolarse hacia el subsuelo y el
lecho de roca, convirtindose en agua subterrnea. El agua subterrnea es la que se encuentra
en los poros entre las partculas de arena y grava o en las grietas de las rocas, y es un depsito
importante de agua dulce. El agua subterrnea poco profunda fluye lentamente a travs de los
poros y fisuras, y puede encontrar su camino hasta un arroyo o lago, donde se convierte
nuevamente en agua superficial.

Parte del agua subterrnea se encuentra muy profundo en el lecho de roca y puede
permanecer ah durante milenios. Estos depsitos de agua o acuferos, generalmente se
explotan como fuente de agua potable o de riego mediante la excavacin de pozos. Hoy en da,
muchos acuferos estn siendo utilizados ms rpido de lo que pueden renovarse por la
filtracin de agua superficial.

El ciclo del agua impulsa otros ciclos.


El ciclo del agua es importante por s mismo y los patrones de circulacin del agua y la
precipitacin tienen grandes efectos en los ecosistemas de la tierra. Sin embargo, la lluvia y el
escurrimiento superficial tambin tienen una funcin en la circulacin de varios elementos,
entre estos el carbono, el nitrgeno, el fsforo y el azufre. En particular, el escurrimiento
superficial ayuda a estos elementos a moverse de los ecosistemas terrestres a los acuticos.

Veremos con ms detalle cmo funciona esto en los siguientes artculos, donde examinaremos
los ciclos biogeoqumicos de los distintos elementos.