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Usualmente en cualquier estructura con comportamiento lineal el porcentaje de

amortiguamiento con respecto al crtico es independiente de la amplitud y aumenta de


acuerdo al nivel de esfuerzo mximo del material constituyente.
Ordinariamente se ha hallado que el nivel de amortiguamiento de los diversos modos
propios o naturales de vibracin vara poco con la frecuencia natural o propia de la
estructura. El porcentaje de amortiguamiento depende casi exclusivamente de los
materiales constitutivos y la tipologa estructural. Aumenta ligeramente con la amplitud
de la vibracin, especialmente en estructuras de concreto reforzado muy agrietadas.
Existen casos excepcionales en los que el amortiguamiento es inversamente
proporcional a la frecuencia o que vara en proporcin a la frecuencia. En las estructuras
de acero gran parte de la disipacin de energa es por histresis por lo que el % de
amortiguamiento en funcin de la amplitud puede predecirse con precisin. En las
estructuras de concreto reforzado como en las revestidas la degradacin de la rigidez
acompaa a la perdida progresiva de la capacidad de disipacin de energa, pero esto
no ocurre a la vez sino que ocurre cuando se genera cierto nivel de dao en el rango
inelstico.
Originalmente el efecto de la excitacin ssmica se reduce en la estructura debido al
amortiguamiento de manera que aun pudiendo existir parmetros (tal como la
aceleracin del suelo) que pudiesen hacer incursionar la estructura en el rango inelstico
esta aun se mantiene en el elstico. Debemos tener presente que diseamos las
estructuras de concreto reforzado para un 5% del amortiguamiento critico y el periodo
es calculado en el rango elstico. Cuando la estructura sobrepasa su lmite elstico el
amortiguamiento supera el 5% y el periodo se incrementa ligeramente de manera
progresiva a la vez que la rigidez inicia su degradacin sucesiva y se llega a un nivel de
desempeo en el cual acompaada por excesivas deformaciones y disminucin en
cada de la rigidez el amortiguamiento cesa.