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Bioma

Biomas terrestres clasificados segn vegetacin.

Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o reas biticas
(y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una determinada parte del
planeta que comparte el clima, flora y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas
caractersticos de una zona biogeogrfica que est definido a partir de su vegetacin y de las
especies animales que predominan. Es la expresin de las condiciones ecolgicas del lugar en
el plano regional o continental: el clima y el suelo determinarn las condiciones ecolgicas a
las que respondern las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestin.

En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, y de las


caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas
semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una fauna
(zoocenosis) que cuando estn relacionadas, definen un bioma, que comprende las nociones
de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales.

Hay diferentes sistemas para la clasificacin de biomas, que en general suelen dividir la tierra
en dos grandes grupos biomas terrestres y biomas acuticos-, con un nmero no demasiado
grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la estepa, los
bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la bisfera y que
tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A escala
regional o continental, los biomas son difciles de definir, en parte porque existen diferentes
patrones y tambin porque sus fronteras suelen ser difusas (vase el concepto de ecotono).

Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma de
herbazales se conoce como pradera en Norteamrica, sabana en frica, estepa en Asia,
pampa en Sudamrica y veld en Sudfrica.

Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla
de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota.

El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona
grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se
desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de
otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas
o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales, hbitat rea que
es habitada por una especie particular de animales o plantas o ecosistema complejo
dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza muerta que los
rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional1. Las distintas ecorregiones
del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas.

ndice
1 Caractersticas de los biomas
o 1.1 El factor climtico
o 1.2 Conceptos similares
o 1.3 Organizacin
2 Principales biomas del mundo
o 2.1 Tundra
o 2.2 Bosque caducifolio y bosque mediterrneo
o 2.3 Pradera
o 2.4 Chaparral
o 2.5 Desierto
o 2.6 Taiga
o 2.7 Estepa
o 2.8 Selva tropical
o 2.9 Sabana
o 2.10 Biomas acuticos y arrecifes de coral
o 2.11 Manglar
3 Clasificacin
o 3.1 Sistema de Holdridge
o 3.2 Esquema de clasificacin de tipos de bioma de Whittaker
3.2.1 Parmetros de Whittaker para la clasificacin de los tipos de
bioma
o 3.3 Sistema de Walter
o 3.4 Sistema de Bailey
o 3.5 Sistema del WWF
4 Referencias
5 Enlaces externos

Caractersticas de los biomas


Los biomas son reas definidas climtica y geogrficamente, con similares condiciones
ecolgicas, tales como las comunidades de plantas y animales,2 (que a menudo se nombran
como ecosistemas). Los biomas estn definidos por factores tales como la estructura de las
plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (hoja ancha y hoja acicular o agujas),
el espaciado de las plantas (cerrado, abierto) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los
biomas no estn definidos por semejanzas genticas, taxonmicas o histricas. Los biomas
con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesin ecolgica y vegetacin
clmax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema tiene muchos biotopos
y un bioma es un tipo mayor de hbitat. Un tipo principal de hbitats, sin embargo, es un
compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrnseca.

La biodiversidad caracterstica de cada bioma, especialmente la diversidad de la flora y


fauna, est en funcin de factores abiticos que determinan la productividad de la biomasa de
la vegetacin dominante. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a
correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de
humedad y con la temperatura.3

El factor climtico

El bioma est caracterizado fundamentalmente por el clima, en particular, por la temperatura


y las precipitaciones. Fue de hecho la distribucin zonal de los climas lo que llev a poner de
relieve la zonificacin de las tierras a finales del siglo XIX, y despus, los biomas. Hay
algunos otros parmetros fsicos que pueden estar involucrados, como una altitud particular o
la existencia de un suelo peridicamente sumergido, por ejemplo. El clima es el factor ms
importante que determina la distribucin de los biomas terrestres y depende de:

La latitud, que al determinar la temperatura y estacionalidad, define los climas polar,


subpolar, templado, subtropical y tropical.
La precipitacin, que determina los tipos hmedo, subhmedo, seco o estacional,
semirido y rido. Adems, influyen la variacin estacional la lluvia puede estar
distribuida uniformemente a lo largo del ao o estar marcada por las variaciones
estacionales y el tipo de estaciones veranos lluviosos, inviernos secos como en
la mayora de las regiones de la tierra, o a la inversa como en las regiones de clima
mediterrneo.
La altitud, que determina los tipos basal, premontano, montano, alpino y nival. En
general, el aumento de la altitud causa una distribucin de los tipos de hbitats similar
al del aumento de la latitud.

Los sistemas de clasificacin de los biomas ms utilizados corresponden a la latitud (o la


zonificacin de temperaturas) y la humedad. De hecho, el agua y la temperatura cuya
distribucin a escala global est en gran medida condicionada por la rotacin de la Tierra
sobre su eje son los dos factores clave para el establecimiento de un clima que presentan, a
escala global y continental, variaciones segn la latitud. Esta distribucin est, por tanto, en
correlacin con bandas de vegetacin homogneas. Estas bandas latitudinales fueron
observadas por primera vez por Vasili Dokuchyev, padre de la edafologa rusa, y se
llamaron zonas (del griego zon que significa cintura), lo que dio a luz al concepto de
zonificacin, fundamental en la geografa del medio natural. As por ejemplo, la
biodiversidad es creciente, en general, desde los polos al ecuador, ya sea desde un punto de
vista animal o vegetal, como en el caso de la selva ecuatorial densa que es el bioma ms rico
y diverso.

Conceptos similares

El trmino bioma a menudo suele confundirse con otros semejantes, como:

Hbitat: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a una
poblacin biolgica.
Biotopo: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un
conjunto determinado de especies de flora y fauna (comunidad biolgica).
Ecosistema: es un bioma formado por una comunidad natural que se estructura con
los componentes biticos (seres vivos) y los componentes abiticos (hbitat).
Ecozona: una parte de la superficie terrestre representativa de una unidad ecolgica a
gran escala, caracterizada por factores abiticos y biticos particulares. Son grandes
extensiones de la superficie de la tierra donde plantas y animales se desarrollan
durante largos perodos de tiempo en relativo aislamiento, separados unos de otros por
las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o
cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales.
Biorregin: agrupaciones geogrficas de ecorregiones que pueden abarcar varios tipos
de hbitat, pero tienen fuertes afinidades biogeogrficas, en particular en los niveles
taxonmicos superiores al nivel de especie (gnero, familia) (definicin del WWF).4
Ecorregin o regin ecolgica, es un rea geogrfica relativamente grande que se
distingue por el carcter nico de su morfologa, geologa, clima, suelos, hidrologa,
flora y fauna.

Organizacin

Un bioma, en general, agrupa ms de un ecosistema y se puede clasificar dentro de niveles de


organizacin biolgica:

Bisfera: Nivel biolgico mximo.


o Bioma: Niveles mayores con caractersticas definidas.
Nivel de comunidad: Ecosistemas o biotopos, es decir, el conjunto de
todos los seres vivos en determinado hbitat.
Nivel de poblacin: formado por todos los individuos de la
misma especie que pueden reproducirse entre s, no as los
pertenecientes a un mismo ecosistema separados por cualquier
tipo de barrera natural.
Nivel de grupo: son asociaciones de individuos de la
misma especie cuyo objetivo es reproducirse u obtener
un beneficio comn.
Nivel de organismo: recoge al ser vivo
individual, por ejemplo, a un conejo.

El WWF organiza los grupos biolgicos del siguiente modo:

Bisfera
o 8 ecozonas y 13 ecozonas marinas
14 biomas terrestres, 12 biomas de agua dulce y 5 biomas marinos
238 ecorregiones globales o biorregiones, bajo el sobrenombre
de Global 200.5
1.525 ecorregiones
Ecosistemas

Principales biomas del mundo


Biomas terrestres clasificados segn vegetacin

Capa de hielo y Taiga perennifolia Semidesierto de Sabana seca


glaciares invierno fro

Desierto fro Bosque subalpino de Desierto de Matorral xerfilo y


conferas invierno fro suculenta

Tundra de liquen y Bosque templado Vegetacin Bosque seco tropical


musgo lluvioso costero esclerfila y subtropical

Tundra de hierba y Bosque mixto Semidesierto Sabana hmeda


arbusto enano clido

Tundra alpina Bosque templado de Desierto clido Bosque monznico


frondosas y ripario tropical y subtropical

Bosque de frondosas- Estepa arbolada Estepa y desierto Selva tropical y


tundra y taiga riparia de montaa subtropical

Taiga-tundra Pradera y marisma Bosque Selva de montaa


subtropical seco
Taiga caducifolia Estepa seca y Bosque Marisma y pantano
matorral subtropical hmedo

= Cordillera ::: = Desierto sin Manglar


vegetacin = Oasis

Tundra

Artculo principal: Tundra

Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas (entre 15 C y 5 C) y


gran brevedad de la estacin favorable. La precipitacin pluvial es ms bien escasa (unos
300 mm al ao), pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es
tambin muy bajo.

El terreno est casi siempre congelado, excepto en los 10 o 20 cm superiores que


experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa. El clima tan fro de este
bioma da lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente el
crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie.

Existe una tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los
60 de latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 50S, que comprende la
Antrtida, las islas subantrticas y parte de la Patagonia.

Bosque caducifolio y bosque mediterrneo

Artculos principales: Bosque caducifolio y Bosque mediterrneo.

Un bosque de hojas anchas caducifolio.

Se da en pocas regiones del mundo: El Sur de Europa, el Norte de frica, el Sur de Estados
Unidos y parte de Sudamrica (Centro de Chile y Argentina). Cuando las temperaturas son
ms templadas y la humedad ms abundante y repartida a lo largo del ao, el bosque de
conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En el Hemisferio Norte este bioma est
dominado por hayas (americana y mexicana), robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos
arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es
baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y
resistente a la sequa estival. Es el bosque mediterrneo, con vegetacin xerfila, dominado
en Europa por la encina, el alcornoque o el roble quejigo.

Clima de bosque caducifolio: Encontramos el bosque caducifolio en torno a los 40 55 de


latitud . El clima tpico tiene un rgimen trmico moderado, precipitaciones abundantes, y
bien distribuidas a lo largo del ao y 4 estaciones bien definidas. En el predominan los suelos
pardos poco o nada lixiviados y con humus mull o moder (degradacin del bosque a la
pradera alpina). En las pendientes aparecen suelos ranker o rendzina, ms o menos cidos,
causados por la erosin sobre roca madre carbonatada.

Pradera

Artculo principal: Pradera

El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 300 a 1500 mm por ao, cifra
insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero.
Algunas praderas se han desertificado por la accin del hombre. Se encuentra terreno de
prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente de
Estados Unidos y las de Argentina, Uruguay y parte de la regin sur del Brasil, Australia,
Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas por virtud del
rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el crecimiento
de plantas alimenticias como trigo y maz. Otras de sus caractersticas pueden ser:

Clima: La temperatura media diaria puede oscilar entre -20 a 29 C, con una poca de lluvia y
otra de sequa. De acuerdo con Kppen pertenece a los tipos Aw, BS y Cw.

Suelo: Generalmente es alcalino debido a que el movimiento del agua es generalmente


hacia arriba.

Vegetacin: La vegetacin predominante es de pastizales y plantas herbceas. Los rboles, si


los hay, estn colocados en un solo estrato.

Chaparral

Artculo principal: Chaparral

El chaparral es tambin conocido como bosque mediterrneo. En las regiones del mundo de
clima dcil, con lluvias relativamente abundantes en invierno pero con veranos muy secos, la
comunidad culminante incluye rboles y arbustos de hojas gruesas y duras. Este tipo de
vegetacin se llama "xerfila". Durante los veranos secos y calurosos es constante el peligro
de fuego que puede invadir rpidamente los lomeros del chaparral.

Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de


Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.La
diversidad del chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas
especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vasta
poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de
individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del bosque,
ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn herrerillo
(Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con los lmites
del chaparral.

En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves


migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los trpicos y
las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es menor, encontrndose
solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat arbustivo y a condiciones de aridez.
Llegan al Mediterrneo en primavera para nidificar, abandonndolo antes del comienzo del
invierno. Entre los visitantes invernales, predominan las paseriformes (tales como las
currucas y zorzales) y los patos.

Desierto

Artculo principal: Desierto

Desierto de Atacama.

El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico


de estas zonas es:

La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen torrencialmente.
Adems la evaporacin es muy alta.
La escasez de suelo, que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta de
vegetacin.

Son poco productivos (menos de 500 g de carbono por ao) y su productividad depende
proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara,
mientras que otros son fros como el de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente
inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de
altas montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar y favorecen la aparicin de
vientos catabticos, secos y descendentes; este fenmeno se conoce como efecto Foehn. Otro
mecanismo climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el ascenso de
corrientes marinas fras cerca de los bordes continentales occidentales de frica y Amrica
del Sur. El agua fra baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no
sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no llover.

La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes
para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares.

Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:


1. Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen solo cuando
hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran
rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y
las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos
vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan.

2. Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se


desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se
marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber
humedad en el subsuelo.

3. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las
euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su rigidez
es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento.

4. Microflora, que permanece latente hasta que se producen buenas condiciones para su
desarrollo.

La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para sobrevivir en un


medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca
agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hbitos de vida
nocturnos y durante el da permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. El hombre ha
desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los lmites de los
desiertos o en las mismas zonas desrticas.

Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados,
puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos. Pero la puesta en cultivo
de los terrenos ridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y
salinizacin, como sucedi en las antiguas culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas
para evitar esta dificultad. Para su explotacin es necesario tener conocimientos del
ecosistema y actuar en consecuencia.

Taiga

Artculo principal: Taiga

Ocupa una franja de ms de 1500 km de anchura en el hemisferio norte (Amrica del norte,
Europa y Asia) y tambin se encuentra en zonas montaosas.

Temperaturas invernales muy bajas (menos de -40 C) y un verano relativamente corto.


Escasez de agua (250 mm-500 mm anuales) y adems permanece helada muchos meses.

Vegetacin: Est formado por conferas (pinos, abetos), con troncos rectos y cubiertos por
resina y hojas pequeas semejantes a agujas.

Estepa

Artculo principal: Estepa


La estepa es un bioma que comprende un territorio llano y extenso, de vegetacin herbcea,
propio de climas extremos y escasas precipitaciones. Tambin se lo asocia a un desierto fro
para establecer una diferencia con los desiertos trridos. Estas regiones se encuentran lejos
del mar, con clima rido continental, una gran amplitud trmica entre verano e invierno y
precipitaciones que no llegan a los 500 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y
matorrales. El suelo contiene muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas
de la estepa con un alto contenido en xido de hierro lo que le otorga una tonalidad rojiza a la
tierra.

Clima: Tiene un clima seco (semirido). Temperaturas elevadas en verano y bajas en


invierno, lo que da lugar a una gran amplitud trmica como antes se dijo. Las lluvias oscilan
entre 250 y 500 mm anuales.
Vegetacin: es del tipo xerfila, es decir, plantas adaptadas a la escasez de agua, con races
profundas en la parte inferior que buscan las napas de agua.

Selva tropical

Artculo principal: Selva tropical

Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro del Ecuador, Sudamrica,
frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y calurosos, estando provistas
no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos que experimentan crecidas
violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La jungla es una vegetacin
arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros.[cita requerida] Puede aparecer
en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o por un evento natural
como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se transforman en selvas
lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda.

Vegetacin: Grandes rboles y plantas trepadoras (lianas, orqudeas...)


Clima: Clido todo el ao, con precipitaciones constantes y abundantes.
Fauna: Gran variedad de vertebrados e invertebrados.
Latitud: 0-5 latitud N y S (continua) y 5-10 de latitud Norte y Sur (discontinua).
Nmero de especies: Es la zona que posee mayor nmero de organismos, tanto vegetales
como animales. Sin embargo, hay que sealar que no abundan las especies animales de
mediano y gran tamao.

Sabana

Artculo principal: Sabana

Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos
dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia
entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento de las plantas es
rpido, pero stas se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas tropicales
cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia
Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas
alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos
reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas.
Muchos animales se renen en grandes manadas. Es necesario una gran rea de produccin
fotosinttica para alimentar a estos grandes animales. El fuego regular es importante para este
ecosistema, de l depende el mantenimiento de las praderas en lugares donde las manadas no
son tan numerosas.

Vegetacin: Hierbas, rboles dispersos (rboles de copa plana) y arbustos.


Clima: Clido, con dos estaciones, una seca y otra lluviosa.
Fauna: Manadas de herbvoros, grandes carnvoros y carroeros.

Biomas acuticos y arrecifes de coral

Ro Sar en Galicia (Espaa).

Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas
marinos son bsicamente el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la
diferente profundidad que alcanza el agua y por la distancia a la costa. La zona litoral se
caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes.
En ella se concentran algas, moluscos, equinodermos y arrecifes de coral. Las tortugas, focas
y peces seos son muy comunes en esta zona. La zona pelgica se caracteriza por tener una
banda iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En estas regiones los seres
acuticos se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a grandes presiones.

Los biomas dulceacucolas son bsicamente las aguas quietas (lnticas) de lagos y lagunas y
las aguas corrientes (lticas) de ros y arroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su
superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras
emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por hielo, lo que se puede clasificar
como desierto helado, y el 10% lo ocupa la tundra.

Manglar

Artculo principal: Manglar


Manglares en el Parque Nacional Laguna de la Restinga

Los manglares son biomas de rboles que toleran la sal y crecen en las costas, donde baja y
sube el nivel del mar. Estos rboles generan tierras firmes de forma natural al acumular
partculas de arena y hojas de mangle en el suelo y cuando baja la marea formando tierras
pantanosas.

Clasificacin
La necesidad de disponer de un sistema de clasificacin de los biomas surgi despus de la
creacin de los sistemas de clasificacin de climas, que se basaban solamente en criterios
meteorolgicos como la pluviometra y la insolacin. Las primeras clasificaciones
bioclimticas nacieron en la dcada de 1950 con la clasificacin de Holdridge. Los sistemas
de clasificacin pioneros trataban de definir los biomas utilizando las mediciones climticas.
Despus, en los aos 1970 y 1980 se produjo un importante impulso para entender las
relaciones entre estas parmetros y las propiedades energticas de los ecosistemas, porque
tales descubrimientos permitiran la prediccin de las tasas de captura de energa y la
transferencia entre los distintos componentes de los ecosistemas.

Un estudio de ese tipo fue realizado por Sims et al. (1978) sobre las praderas de Amrica del
Norte. El estudio encontr una correlacin positiva entre la evapotranspiracin, en mm/ao y
la produccin primaria neta por encima del suelo en g/m/ao. Otros resultados generales del
estudio fueron que la precipitacin y el uso del agua llevan a la produccin primaria sobre el
terreno; que la radiacin solar y la temperatura llevan a una produccin primaria subterrnea
(races); y que la temperatura y el agua llevan a hbitats de crecimiento estacional de
temporada fra y caliente.6 Estos resultados ayudan a explicar las categoras utilizadas en el
sistema de bioclasificacin de Holdridge, que luego fueron simplificados en la de Whittaker.

Las clasificaciones ecolgicas se fueron haciendo cada vez ms precisas y detalladas y varios
pases quisieron tener su propio sistema de clasificacin. El nmero de sistemas de
clasificacin y la amplia variedad de los factores determinantes utilizados debe tomarse como
un indicador de que no todos los biomas encajan perfectamente en los sistemas de
clasificacin creados y que las clasificaciones realizadas no son equivalentes, ya que los
criterios elegidos para la definicin de las zonas cumplen diferentes objetivos segn sean los
Estados o las organizaciones que los eligen. As los Estados Unidos han establecido
clasificaciones como la Clasificacin Estndar de la vegetacin nacional de los Estados
Unidos (United States National Vegetation Classification Standard) en el marco de la
Comisin para la Cooperacin Ambiental (Commission de coopration environnementale)
que ayudar a definir los biomas.
Los biomas definidos son enumerados de manera precisa, lo que permite definir una poltica
de proteccin precisa. Los lugares importantes para cada bioma fueron listados en bases de
datos del tipo de la base europea Corine Biotopo (Corine Biotope), hoy reemplazada por la
del European Union Nature Information System (EUNIS).7 Los biomas utilizados por la
Unin Europea figuran en el Mapa Digital de la Regin Ecolgica Europea (Digital Map
European Ecological Region, DMEER) o por la Clasificacin medioambiental de Europa
(Environmental classification of Europe, CNE). A veces, todo un bioma puede ser objeto de
proteccin, especialmente por la accin individual de una nacin, mediante la elaboracin de
un Plan de Accin sobre la Biodiversidad (Biodiversity Action Plan, BAP).

Sistema de Holdridge

Esquema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge (Life Zone Classification scheme). La


evapotranspiracin potencial es la cantidad de evaporacin que se produciran si el agua no
estuviera limitada. La precipitacin anual es de lluvia o nieve.

Artculo principal: Sistema de clasificacin de zonas de vida de Holdridge

El Sistema de clasificacin de Holdridge es un proyecto para la clasificacin de las diferentes


reas terrestres segn su comportamiento global bioclimtico. Fue desarrollado por el
botnico y climatlogo estadounidense Leslie Holdridge (1907-99) y fue publicado por vez
primera en 1947 (con el ttulo de Determination of World Plant Formations from Simple
Climatic Data) y posteriormente actualizado en 1967 (Life Zone Ecology). Utiliza el
concepto de zona de vida y se basa en los siguientes factores:

La biotemperatura media anual (en escala logartmica). En general, se estima que el


crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 C y
los 30 C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la
propia temperatura y de la duracin de la estacin de crecimiento, y en el que las
temperaturas por debajo de la de congelacin se toman como 0 C, ya que las plantas se
aletargan a esas temperaturas.
La precipitacin anual en mm (en escala logartmica).
La relacin de la evapotranspiracin potencial (EPT) que es la relacin entre la
evapotranspiracin y la precipitacin media anual es un ndice de humedad que determina
las provincias de humedad (humidity provinces).

En este sistema las zonas biogeogrficas se clasifican segn los efectos biolgicos de la
temperatura y las precipitaciones en la vegetacin, en el supuesto de que estos dos factores
abiticos son los principales determinantes del tipo de vegetacin que se encuentra en una
zona. Holdridge utiliza 4 ejes (biotemperatura, precipitacin, piso altitudinal y regin
latitudinal) para definir las llamadas 30 provincias de humedad, que son claramente
visibles en el diagrama de Holdridge. Ya que su clasificacin ignora en gran medida el suelo
y la exposicin al sol, Holdridge reconoci que estos elementos, eran factores importantes,
demasiado, en la determinacin de los biomas.

Esquema de clasificacin de tipos de bioma de Whittaker

Robert Harding Whittaker (1920-80), eclogo y botnico estadounidense, apreci la


existencia de los tipos de bioma como una representacin de la gran diversidad del mundo
viviente, y vio la necesidad de establecer una manera sencilla de clasificar esos tipos de
biomas. Whittaker bas su sistema de clasificacin en dos factores abiticos: la temperatura y
la precipitacin. Su esquema puede considerarse como una simplificacin del de Holdridge,
ms fcilmente accesible, pero quizs echando en falta la mayor especificidad que
proporciona el de Holdrige.

Whittaker basa su representacin de los biomas mundiales en las dos anteriores afirmaciones
tericas, as como en una toma de muestras empricas cada vez mayor de los ecosistemas
mundiales. Whittaker se encontraba en una posicin nica para hacer tal afirmacin holstica
ya que previamente haba compilado una revisin de la clasificacin de biomas.8

Los conceptos clave para la comprensin del esquema de Whittaker son los siguientes:

Fisonoma (physiognomy): las caractersticas aparentes, rasgos externos o la apariencia de


comunidades ecolgicas o especies.
Bioma (biome): una agrupacin de los ecosistemas terrestres en un continente dado, que
son similares en estructura de la vegetacin, fisonoma, caractersticas del medio ambiente y
caractersticas de sus comunidades animales.
Formacin (formation): una clase mayor de comunidad de plantas de un continente dado.
Tipo de bioma (biome-type): agrupacin de biomas convergentes o formaciones de
diferentes continentes; definidos por la fisonoma.
Tipo de formacin (formation-type): agrupacin de formaciones convergentes.

La distincin de Whittaker entre bioma y formacin se puede simplificar: la formacin se


utiliza cuando se aplica slo a las comunidades vegetales, mientras que el bioma se utiliza
cuando se trata de plantas y animales. La convencin de Whittaker de tipo de bioma o tipo de
formacin es simplemente un mtodo ms amplio para clasificar comunidades similares.9 Los
tipos de bioma del mundo, mostrados en un mapa del mundo, se puede ver en el siguiente
enlace: here

Parmetros de Whittaker para la clasificacin de los tipos de bioma

Whittaker, viendo la necesidad de disponer de una manera ms sencilla de expresar la


relacin de la estructura de la comunidad con el medio ambiente, utiliza lo que l llam
anlisis de gradiente (gradient analysis) de patrones de ecoclinas para relacionar las
comunidades con el clima a una escala mundial. Whittaker considera cuatro grandes
ecoclinas en el reino terrestre:10

1. Niveles intermareales: el gradiente de humedad de las reas que estn expuestas a la


alternancia de agua y sequedad, con intensidades que varan segn la localizacin de marea
baja a alta.
2. Gradiente de humedad climtica.
3. Gradiente de temperatura por altitud.
4. Gradiente de temperatura por latitud.

A lo largo de estos gradientes, Whittaker encontr varias tendencias que le permitieron


establecer cualitativamente los tipos de bioma.

El gradiente va de favorable a extremo con cambios correspondientes en la productividad.


Los cambios en la complejidad fisionmica varan con la favorabilidad del medio ambiente
(decreciendo la estructura de la comunidad y reduccin de la diferenciacin de estratos
cuando el medio ambiente es menos favorable).
Las tendencias en la diversidad de la estructura siguen las tendencias en la diversidad de las
especies; la diversidad de especies alfa y beta decrece desde ambientes favorable a
extremos;
Cada forma de crecimiento (es decir, hierbas, arbustos, etc) tiene su lugar caracterstico de
mxima importancia a lo largo de las ecoclinas.
Las mismas formas de crecimiento puede ser dominante en entornos similares en muy
diferentes partes del mundo.

Whittaker resume los efectos de los gradientes (3) y (4) disponiendo un gradiente de
temperatura conjunto y combina ste con el gradiente de humedad (2), para expresar las
conclusiones anteriores en lo que se conoce como el Esquema de Clasificacin de Whittaker
(Whittaker Classification Scheme). El esquema representa grficamente la precipitacin
media anual (eje x) versus la temperatura media anual (eje Y) para clasificar los tipos de
biomas.

Sistema de Walter

El sistema de clasificacin de Heinrich Walter fue desarrollada por Heinrich Walter, un


ecologista alemn. Se diferencia tanto de los regmenes de Holdridge y Whittaker porque
tiene en cuenta la estacionalidad de la temperatura y las precipitaciones. El sistema, tambin
basado en la precipitacin y temperatura, encuentra 9 grandes biomas, cuyos rasgos ms
importantes de clima y tipos de vegetacin se resume en el cuadro adjunto. Los lmites de
cada bioma se correlacionan con las condiciones de humedad y fro que son determinantes
importantes de la forma de las plantas y, por tanto, de la vegetacin que define la regin.

Sistema de Walter

Tipo Clima Vegetacin

Siempre hmedo y carente de


I. Ecuatorial Bosque de lluvia tropical siempreverde;
temperatura estacionales

Temporada de verano lluviosa e


II. Tropicales Bosque estacionales, matorral o sabana;
"invierno" ms fros y secos

Vegetacin del desierto con una superficie


III. Subtropical Altamente estacional, clima rido
expuesta considerable;

IV. Estacin de invierno de lluvias y Esclerofilos (adaptado a la sequa), matorrales y


Mediterrneo un verano con sequa bosques sensibles a las heladas;

V. Templado Heladas ocasionales, a menudo Bosque templado siempreverde, poco sensible a


clido con lluvias mximas de verano las heladas;

Clima moderado con heladas Bosque templado, caducifolio, resistente a las


VI. Nemoral
invernales heladas;

rido, con veranos clidos o


VII. Continental Pastizales y desiertos templados;
calientes e inviernos fros

Templada fra, con veranos Siempreverde, con bosques de aguja resistentes


VIII. Boreal
frescos e inviernos largos a las heladas (taiga);

Veranos frescos muy cortos y Vegetacin baja, perenne sin rboles, creciendo
IX. Polar
largos inviernos muy fros en suelos permanentemente congelados.

Sistema de Bailey

Robert G. Bailey casi desarroll un sistema de clasificacin biogeogrfica para los Estados
Unidos en un mapa publicado en 1976. Bailey posteriormente ampli el sistema para incluir
el resto de Amrica del Sur en 1981 y en el mundo en 1989. El sistema de Bailey se basa en
el clima y est dividido en siete dominios (polar, templado hmedo, seco, hmedo y hmedo
tropical), con otras divisiones basadas en otras caractersticas climticas (subrtica, clido
templado, caliente templado y subtropical; marinos y continental; tierras bajas y montaa).11

Sistema de Bailey

Dominio Divisin Provincia

M120 Divisin Tundra -


120 Divisin Tundra
Provincias de montaa
100 Dominio Polar (Polar
Domain)
M130 Divisin Subrtico -
130 Divisin Subrtico
Provincias de montaa

210 Divisin continental clida M210 Divisin continental


(Warm Continental Division) clida - Provincias de montaa

200 Dominio Hmedo M220 Divisin continental


220 Divisin continental caliente
Templado (Humid Temperate caliente - Provincias de
(Hot Continental Division)
Domain) montaa

M230 Divisin subtropical -


230 Divisin subtropical
Provincias de montaa
240 Divisin Marina (Marine M240 Divisin Marina -
Division) Provincias de montaa

250 Divisin Praderas (Prairie


Division)

M260 Divisin del


260 Divisin del Mediterrneo
Mediterrneo o - Provincias de
(Mediterranean Division)
montaa

Sistema del WWF

Un equipo de bilogos convocado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha


desarrollado un sistema de clasificacin ecolgico en el que se identificaron los llamados
tipos principales de hbitat (Major Habitat Types, semejantes a los biomas) despus de
analizar las 867 ecorregiones terrestres en que se dividi la Tierra. Cada una de esas
ecorregiones terrestres tiene un nmero de identificacin o EcoID, con un formato del tipo
XXnnNN (en el que XX es la Ecozona, nn es el nmero del bioma y NN es el nmero
individual de la ecorregin). Esta clasificacin se utiliza para definir la lista Global 200 de las
ecorregiones identificadas por el WWF como prioridades para la conservacin.

El WWF organiza los biomas en dos grandes grupos, los biomas terrestres y los marinos, y
los terrestres, a su vez, en dos subgrupos, los biomas terrestres propiamente y los biomas de
agua dulce. Aunque existen biomas marinos, responden mucho menos a los criterios de
zonificacin debido a las grandes corrientes que atraviesan los ocanos a todos los niveles
de profundidad y son ms difciles de definir en el espacio. En el sentido de bioma segn
ha sido definido, el estudio de los ambientes acuticos recaera preferentemente en la
oceanografa estudio de los mares o de la limnologa estudio de las aguas dulces.

El WWF ha identificado 14 tipos de hbitat principales terrestres, 12 de aguas dulces y 7


marinos. Todos ellos se recogen en la siguiente Tabla (el cdigo de colores responde al
utilizado en la Wikipedia en ingls, ya que no existe una norma que lo unifique y depende de
las distintas publicaciones).

Tipos principales de hbitat (Major Habitat Types, segn la clasificacin del WWF)

Denominacin en N
Grupo Subgrupo Id. Denominacin Clima
ingls ecorregiones

Bosque hmedo
Tropical and Tropical y
tropical y 231
01 subtropical moist subtropical,
subtropical de ecorregiones
broadleaf forests hmedo
Terrestres Terrestres frondosas

Bosque seco 59
02 tropical y Tropical and Tropical y
subtropical dry subtropical, ecorregiones
subtropical de
frondosas broadleaf forests semihmedo

Bosque Tropical and tropical y


17
03 subtropical de subtropical subtropical,
ecorregiones
conferas coniferous forests semihmedo

Bosque templado Temperate


84
04 de frondosas y broadleaf and Templado, hmedo
ecorregiones
mixto mixed forests

Bosque templado Temperate Templado fro, 52 o 53


05
de conferas coniferous forests hmedo ecorregiones

Bosque boreal/ Boreal 28


06 Subrtico, hmedo
Taiga forests/taiga ecorregiones

Tropical and
Praderas, sabanas
subtropical Tropical y
y matorrales
07 grasslands, subtropical,
tropicales y
savannas, and semirido
subtropicales
shrublands

Temperate
Praderas, sabanas
grasslands, templado,
08 y matorrales
savannas, and semiridas
templados
shrublands

templado a
Praderas y Flooded
tropical, agua dulce 26
09 sabanas grasslands and
o salobre ecorregiones
inundadas savannas
inundadas

Praderas y Montane
clima alpino o de 50
10 matorrales de grasslands and
montaa ecorregiones
montaa shrublands

37
11 Tundra Tundra rtico
ecorregiones

templado clido,
Mediterranean
semihmedo a
Bosque y matorral forests, 39 a 50
12 semirido con
mediterrneos woodlands, and ecorregiones
precipitaciones de
scrub
invierno)
Desierto y Deserts and xeric Templado a 99
13
matorral xerfilo shrublands tropical, rido ecorregiones

subtropical y
50
14 Manglar Mangrove tropical, inundados
ecorregiones
de agua salada

4
- Grandes lagos Large lakes -
ecorregiones

6
- Grandes deltas Large river deltas -
ecorregiones

Aguas dulces
- Polar freshwaters -
polares

Aguas dulces de Montane


- -
montaa freshwaters

Ros costeros Temperate coastal


- -
templados rivers

Llanuras de
Temperate
inundacin y
- floodplain rivers -
humedales
and wetlands
templados
Aguas
dulces Ros templados Temperate upland 5
- -
aguas arriba rivers ecorregiones

Ros costeros Tropical and


- tropicales y subtropical -
subtropicales coastal rivers

Llanuras de
Tropical and
inundacin y
subtropical
- humedales -
floodplain rivers
tropicales y
and wetlands
subtropicales

Ros tropicales y Tropical and


- subtropicales subtropical upland -
aguas arriba rivers

Aguas xricas y Xeric freshwaters - 3


-
cuencas and endorheic ecorregiones
endorreicas basins

- Islas ocenicas Oceanic islands -

3
- Polar Polar -
ecorregiones

Plataformas Temperate shelves 9


- -
templadas y mar and sea ecorregiones
Costa y
Surgencias Temperate 5
plataforma - -
templadas upwelling ecorregiones
continental
Marinos
Surgencias 5
- Tropical upwelling -
tropicales ecorregiones

22
- Coral tropical Tropical coral -
ecorregiones

Mar abierto
- Open & Deep Sea
y profundo

La forma de clasificar las ecorregiones del WWF responde al siguiente esquema:

Tipos de hbitat
Dominio Ecosistemas
principales Major Ecorregiones
(Realms) (biotopos)
Habitat Types

Biosfera Ecozonas (8) Biomas terrestres (14) - Ecorregiones


(867)

Biomas acuticos (12) - Ecorregiones


(426)

Ecozonas Biomas plataforma (Provincias Ecorregiones


marinas (13) continental (5) Marinas) (62) (232)

Biomas ms abierto y
profundo

Biomas
endolticos

Tipos de biomas en el mundo


Son varios los diferentes tipos biomas del mundo, cada uno de ellos con caractersticas nicas
y diferentes plantas y animales que son capaces de prosperar en ellos. Aprender acerca de los
tipos de biomas nos ayudar a dar sentido al por qu ciertos animales y plantas se encuentran
en un lugar dado, y no en cualquier otro.

Tambin nos ayuda a comprender mejor cmo las diferentes plantas y animales dentro de un
bioma dado son tan dependientes entre s. Existe un equilibrio que se debe mantener, para
que todos puedan seguir sobreviviendo en un bioma, y la dependencia de unos sobre otros es
muy detallada.

La clasificacin de estos biomas nos ayuda a entender el mundo, pues con demasiada
frecuencia se ven envueltos en lo que sucede a nuestro alrededor. Mediante la identificacin
de los diferentes biomas en todo el mundo, puedes darle sentido a lo que realmente est
pasando a nuestro alrededor. Es una informacin fascinante, y vale la pena explorar en detalle
a cada uno de los biomas por separado.

Biomas del mundo

Tundra
Desierto
Taiga
Selva Tropical
Chaparral
Arrecifes de coral
Agua dulce
Pastizales
Ocanos
Sabanas
Bosques templados
Humedales

Biomas terrestres. Los biomas que se encuentran en la tierra, y que poseen abundancia de
vegetacin se conocen como biomas terrestres. Tienen muchas variaciones, dependiendo del
clima, la vegetacin y la ubicacin de los mismos, algunos de los biomas terrestres ms
populares son la tundra, el bosque, los pastizales y el desierto.

Los biomas de la tundra son extremadamente fros y con condiciones duras. Estos incluyen
reas de Rusia y el rtico. Slo unos pocos tipos de plantas y animales pueden sobrevivir
aqu, e incluso a los seres humanos se les hace muy difcil vivir en tales condiciones. El
bioma de bosque se encuentra en reas tropicales y subtropicales, estos tienen mucha
humedad, lluvias abundantes, y abundante vegetacin.

El bioma de los pastizales posee abundancia de plantas, pasto y flores. Tienen una estacin
lluviosa y una estacin seca, es un tipo de medio ambiente con temperaturas decentes en todo
el ao. Como resultado, es ms fcil para las plantas y animales ser capaces de sobrevivir.

El bioma de desierto es el ms caliente y ms seco de todos los biomas terrestres. Las


temperaturas extremas y la falta de lluvia pueden realmente tomar su peaje, el riesgo de
incendio es muy alto tambin, lo cual puede resultar en muchas reas quemadas.

Biomas de agua dulce. Los biomas de agua dulce son aquellos que se encuentran en el agua
dulce. Es increble la cantidad de vida acutica que existe ah fuera. La profundidad del agua,
as como la temperatura determinar lo que vive all. Si el agua se mueve o si est estancada
tambin es algo que se toma en consideracin. Cuando se piensa en los biomas de agua dulce,
estos no tienen por qu ser grandes cuerpos de agua.

Estos incluyen lagos, ros, arroyos, lagunas y humedales. A veces, los organismos que viven
slo tienen una nica clula. A menudo se basan en el agua para la alimentacin y la
supervivencia. Cuando nos fijamos en el agua dulce, puedes ver reas de musgo, esto es un
indicador de que hay organismos que viven en el agua y que se alimentan de musgo como un
medio de sobrevivir en su bioma.

Biomas marinos. Cuando se piensa en cuerpos de agua muy grandes, como los ocanos,
estamos pensando en biomas marinos. Contienen agua salada en lugar de agua dulce, tambin
se incluyen los arrecifes de coral y los estuarios. El bioma marino es el ms grande de todos
los biomas en el mundo, tiene sentido pues gran parte de la superficie de la Tierra est
compuesta por agua. Resulta asombroso lo que puede tener lugar en los biomas marinos y la
tecnologa que tenemos hoy en da nos permite utilizar cmaras submarinas para ver las
magnficas relaciones entre las plantas y los animales que viven all.

Biomas endolticos. Algunos discuten si el bioma endoltico es realmente una clasificacin


separada. Sin embargo, muchos expertos creen que estos seres vivos merecen la
categorizacin adecuada. Encontrars los biomas endolticos en todos los otros tipos de
biomas, y hacen referencia a diversas formas de vida microscpica. Viven en las rocas y
poros, por lo que son muy difciles de identificar y categorizar.
Biomas antropognicos. Quizs el elemento ms complicado de los biomas son los biomas
antropognicos. Este tiene que ver con los esfuerzos humanos, y la tierra utilizada para la
siembra de alimentos a travs de la agricultura cae en esta categora. Las formas de
vegetacin que pueden ser evaluadas, y con base en esa informacin, somos capaces de
determinar que crece mejor en un determinado tipo de ambiente.

El uso de la tierra en diferentes biomas depende de lo que esta pueda ofrecer. No podemos
luchar contra la naturaleza, pero sin duda podemos beneficiarnos de todo lo que nos ofrece.
Los biomas antropognicos explican por qu ciertas actividades son posibles en un bioma,
pero no en otros. Es muy interesante explorar con ms detalle cmo todo esto ayuda a
mantener el equilibrio entre las plantas y los animales que viven en un bioma dado.

No hay duda de que las acciones de los seres humanos continan alterando los patrones
naturales del clima. Tomemos el tema del calentamiento global, por ejemplo, ha provocado
que ciertas reas sean mucho ms calientes de lo que normalmente seran. Como resultado, se
producen cambios en la forma en que las plantas y los animales que viven en esos biomas son
capaces de sobrevivir.

Ser capaz de identificar lo mejor para las plantas y los animales no siempre viene con
respuestas fciles, sin embargo, el hecho de entender a los biomas en detalle nos permite
adoptar medidas para preservarlos.

Los biomas antropognicos nos dan la oportunidad de hacer lo correcto en cualquier bioma
dado. Nos permiten tomar buenas decisiones sobre cmo nuestros movimientos afectarn a
todos los dems seres vivos. Ser capaces de ver el cuadro completo, es muy importante, son
muchas las plantas y animales que estn en peligro de extinguirse debido a los esfuerzos
egostas de los humanos.

Para darles crdito, durante mucho tiempo no entendimos cmo todo encajaba y se
interconectaba, ahora que tenemos la informacin de lo que est mal y bien, debemos hacerle
caso. No debemos perder de vista el hecho de que dependemos de las plantas y los animales
para nuestra propia supervivencia final.

Principales biomas del mundo

Cules son los principales biomas del mundo? - Entre los biomas mas importantes del
planeta se encuentran las selvas, los bosques, los pastizales, la tundra y los desiertos.
Selva
Las selvas se ubican en zonas de altas temperaturas que presentan lluvias abundantes y
permanentes. La cantidad y variedad de vegetales es inmensa. La vegetacin se encuentra
distribuida de forma que los rboles ms altos forman un techo, bajo en cual viven otras
especies en forma desordenada y enmaraada. Son una caracterstica de la selva
la presencia de plantas de gran tamao y de trepadoras que compiten entre s para alcanzar la
luz del sol: lianas, enredaderas y helechos.
Esta variedad vegetal permite la existencia de una gran cantidad y variedad de animales:
monos, reptiles, aves, insectos y mamferos depredadores.

Bosques
Los bosques se caracterizan por ser formaciones en que los rboles se ubican formando un
slo piso, sin presentar plantas trepadoras. A diferencia de la selva poseen una poca de
reposo durante el invierno. La variedad de flora y fauna que se encuentra en estas zonas es
menor que en la selva, predominando una pequea variedad de especie en cada bosque.
De acuerdo al clima, los bosques presentan diferencias:

Bosque tropical y subtropical: Se encuentra rodeando las selvas. Su poca de reposo es la


estacin seca. Los animales caractersticos son los monos, marsupiales, murcilagos, aves y
reptiles.

Bosque continental y fro: Se encuentra en el interior de los continentes en zonas templadas


y fras. Su poca de reposo es aquella en que las temperaturas son ms bajas. Presentan muy
poca cantidad de especies y los rboles se encuentran muy distanciados entre s. La fauna que
lo habita est compuesta por predadores como los zorros, lobos, pumas y linces, ciervos y
ardillas que se alimentan de vegetales y poca cantidad de aves. Los bosques de las zonas ms
fras son conferas y en las zonas templadas son especies de hojas caducas.

Los pastizales
Los pastizales son los biomas donde predominan las hierbas. Segn las temperaturas y las
precipitaciones, se desarrollan distintos tipos de pastizales.

Pradera

El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 300 a 1500 mm por ao, cifra
insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero.
Algunas praderas se han desertificado por la accin del hombre. Se encuentra terreno de
prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente de
Estados Unidos, y las de Argentina, Uruguay y parte de la regin sur del Brasil, Australia,
Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas por virtud del
rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el crecimiento
de plantas alimenticias como trigo y maz. Otras de sus caractersticas pueden ser:

Clima: La temperatura media diaria puede oscilar entre -20 a 29 C, con una poca de
lluvia y otra de sequa. De acuerdo con Kppen pertenece a los tipos Aw, BS y Cw.

Suelo: Generalmente es alcalino debido a que el movimiento del agua es


generalmente hacia arriba.

Vegetacin: La vegetacin predominante es de pastizales y plantas herbceas. Los


rboles, si los hay, estn colocados en un solo estrato.

Fauna: Existen aves, reptiles y pequeos mamferos, como la liebre, la rata almizclera,
el venados, el coyote, y ocasionalmente el puma y el jaguar. Entre los grandes
mamferos se cuentan el bisonte, elefante, el caballo silvestre, etc.

Estepa

La estepa es un bioma que comprende un territorio llano y extenso, de vegetacin herbcea,


propio de climas extremos y escasas precipitaciones. Tambin se lo asocia a un desierto fro
para establecer una diferencia con los desiertos trridos. Estas regiones se encuentran lejos
del mar, con clima rido continental, una gran amplitud trmica entre verano e invierno y
precipitaciones que no llegan a los 500 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y
matorrales. El suelo contiene muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas
de la estepa con un alto contenido en xido de hierro lo que le otorga una tonalidad rojiza a la
tierra.

Clima: Tiene un clima seco (semirido). Temperaturas elevadas en verano y bajas en


invierno, lo que da lugar a una gran amplitud trmica como antes se dijo. Las lluvias oscilan
entre 250 y 500 mm anuales presentndose:

Grulla damisela
Hmster
Marmota bobak
Spalax menor

Vegetacin: es del tipo xerfila, es decir, plantas adaptadas a la escasez de agua, con races
profundas en la parte inferior que buscan las napas de agua. Entre las plantas estn las
siguientes:

Ajenjo negro
Espiguilla azul
Gagea
Hierba crestada
Juncia
Rannculo

Sabanas tropicales

Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos
dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia
entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento de las plantas es
rpido, pero stas se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas tropicales
cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia
Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas
alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos
reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas.
Muchos animales se renen en grandes manadas. Es necesario una gran rea de produccin
fotosinttica para alimentar a estos grandes animales. El fuego regular es importante para este
ecosistema, de l depende el mantenimiento de las praderas en lugares donde las manadas no
son tan numerosas.

Vegetacin: Hierbas y rboles dispersos (rboles de copa plana)

Tundra

Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas (entre -15 C y 5 C) y
gran brevedad de la estacin favorable. La precipitacin pluvial es ms bien escasa (unos
300mm al ao), pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es
tambin muy bajo.
El terreno esta casi siempre congelado, excepto en los 10 20 cm superiores que
experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa. El clima tan fro de este
bioma da lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente el
crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie. Existe una
tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los 60 de
latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 50S, que comprende la Antrtida, las
islas subantrticas y parte de la Patagonia.
Vegetacin: Lquenes, algas y musgos.

Fauna: En la poca de deshielo, insectos. Aves migratorias, reno, lobo, zorro rtico,
lemming, osos polares, pinguinos, etc

Desierto

El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico


de estas zonas es:

La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen


torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta.
La escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta
de vegetacin.

Son poco productivos (menos de 500 g de carbono por ao) y su productividad depende
proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara,
mientras que otros son fros como el de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente
inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de
altas montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar y favorecen la aparicin de
vientos catabticos, secos y descendentes; este fenmeno se conoce como efecto Foehn. Otro
mecanismo climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el ascenso de
corrientes marinas fras cerca de los bordes continentales occidentales de frica y Amrica
del Sur. El agua fra baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no
sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no llover.
Desierto: Situacin y clima. En zonas con precipitaciones muy escasas y temperaturas con
grandes variaciones entre da y noche. Vegetacin. Escasa y adaptada a la escasez de agua.
Destacan los cactos (Amrica), y las palmeras , las chumberas y tambin aloe (frica y Asia).
Fauna. Coyote, puma, serpiente de cascabel (Amrica); dromedario, rata del desierto, cobra
(frica); etc.

Vegetacin

La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes
para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares.
Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:
1. Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen slo cuando
hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran
rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y
las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos
vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan.
2. Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se
desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se
marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber
humedad en el subsuelo.
3. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las
euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su rigidez
es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento.
4. Microflora, que permanece latente hasta que se producen buenas condiciones para su
desarrollo.

Vida animal y humana

La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para sobrevivir en un


medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca
agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hbitos de vida
nocturnos y durante el da permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. El hombre ha
desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los lmites de los
desiertos o en las mismas zonas desrticas.
Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados,
puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos. Pero la puesta en cultivo
de los terrenos ridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y
salinizacin, como sucedi en las antiguas culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas
para evitar esta dificultad. Para su explotacin hay que conocer bien como funciona el
ecosistema y actuar en consecuencia.

Conservacin de los recursos naturales


Por Lic. Eduarda Bordn

Sabas que es de fundamental importancia para mantener la base productiva del pas y los
procesos ecolgicos esenciales que garanticen la vida?
/ ABC Color

Cuando se habla de recursos naturales renovables, las prioridades estarn orientadas al


mantenimiento de la produccin de manera adecuada.

El ser humano est empobreciendo su entorno, est comprometiendo su supervivencia.

La conservacin se da por varias razones

. Econmicas, la degradacin de los recursos conlleva a prdidas econmicas para el pas.

. Cientficas, la conservacin de reas naturales preserva el material gentico para el futuro.

. Culturales, cada pueblo tiene criterios determinados para la conservacin de los recursos
naturales de acuerdo a su tradicin.

. ticas, por razones morales el hombre no tiene derecho a destruir su ambiente. Los recursos
naturales son patrimonio de la nacin y el Estado es el encargado de conservar el bien comn,
con participacin de los ciudadanos.

. Sociales, el saqueo de recursos naturales, la contaminacin y el deterioro del medio


ambiente repercuten en las sociedades humanas en forma de enfermedades y agitaciones
sociales, generan pobreza y crisis econmicas.
. Legales, justifican la conservacin de los recursos las leyes de un pas y los tratados
internacionales.

La conservacin de los recursos naturales se basa en

Ordenar el espacio y permitir opciones de uso de los recursos.

Conservar el patrimonio natural, cultural e histrico de cada pas.

Conservar los recursos naturales, como base de la produccin.

Es prioridad:

. La conservacin de la tierra agrcola, por su escasez y proceso de deterioro,


comprometiendo la alimentacin del hombre.

. La conservacin del agua. Se tendr en cuenta: el manejo de las cuencas y la contaminacin


de los cursos. Tenemos como claro ejemplo, el lago de Ypacarai.

. Conservacin de rboles. Es necesario contar con programas de reforestacin y de cultivos.


Ayudaran a evitar alteraciones que se producen en el medio ambiente a consecuencia de la
deforestacin.

Actividades

. Analiza las siguientes frases

a. Una nacin que destruye su suelo se destruye a s misma. Los bosques son los pulmones de
la tierra, purifican el aire y dan fuerza pura a nuestra gente. Franklin D. Roosevelt

b. Produce una inmensa tristeza pensar que la naturaleza habla mientras el gnero humano no
la escucha. Victor Hugo

c. La naturaleza es un espectculo que se desarrolla frente al hombre. Aristteles


EXPLICACIN SOBRE EL CICLO DEL CARBONO

El carbono de la atmsfera, en forma de CO2 es fijado por organismos fotosintticos, como


bacterias, algas cianofceas, algas eucariotas y plantas. El CO2 se transforma en glucosa. Esta
glucosa puede convertirse en una molcula compleja (almidn, celulosa...), o bien, puede
volver a la atmsfera mediante la respiracin celular, transformando la glucosa, de nuevo, en
CO2. El organismo fotosinttico puede ser ingerido por otro organismo, pasando a formar
parte de la cadena trfica. Sobre la materia muerta y los desechos orgnicos actuarn los
organismos descomponedores, que transformarn la materia orgnica en CO2 que retornar a
la atmsfera.

En condiciones de anaerobiosis, un grupo de bacterias llamadas, bacterias metangenas, fijan


el CO2 formando CH4. Esta molcula puede oxidarse otra vez a CO2, completando el ciclo.

El carbono constituye todas las molculas orgnicas que forman a los seres vivos. Se
encuentra en la atmsfera en forma de dixido de carbono (CO2), en el suelo y disuelto en el
agua.

Ciclo del carbono, cmo funciona?

- Mediante la fotosntesis, las plantas transforman el CO2 atmosfrico, o del agua, en materia
orgnica (carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos), de la que se alimentan los
seres vivos a travs de las cadenas alimentarias, donde pasa a formar parte del cuerpo de
estos seres vivos.

Luego el Carbono es devuelto al ambiente :

- Mediante el proceso de respiracin: Durante la respiracin, los animales y las plantas


consumen materia orgnica y devuelven el CO2 a la atmsfera o al agua.
- Mediante los procesos de combustin: El carbono es incorporado a la atmsfera mediante
los procesos de combustin que se generan en los incendios forestales, la actividad volcnica
y el uso de petrleo, gas natural o carbn, en actividades industriales, de transporte y
domsticas.

- Mediante la descomposicin : Los restos de los animales y vegetales


son descompuestos por las bacterias. En este proceso, se libera el CO2 a la atmsfera o al
agua, donde es utilizado nuevamente por las plantas.

As se inicia un ciclo ms.

Observa la ilustracin para que te quede ms claro:

Definicin
El carbono es un elemento qumico no metlico cuyo smbolo es C. Es uno de los elementos
ms importantes y abundantes en la corteza de la Tierra, y forma parte de todos los seres
vivos. Gracias a su versatilidad y la capacidad de sus tomos de unirse a los principales
bioelementos, se forman diferentes combinaciones que son la base de las molculas de los
organismos. En suma, el carbono es el principal componente de la materia orgnica.

En principio, el carbono se encuentra en la atmsfera en forma de dixido de carbono (CO2).


El ciclo del carbono se define como un ciclo biogeoqumico por el cual se intercambia
carbono entre los distintos organismos de la Tierra a travs de diversas reacciones entre la
biosfera (suma de los ecosistemas), la litosfera (capa slida superficial del planeta), la
hidrosfera (aguas bajo y sobre la superficie del planeta) y la atmsfera (aire). Este
intercambio permite que el carbono regrese a la atmsfera y que retorne a los seres vivos.

Las mayores reservas de carbono se encuentran en los ocanos, al contener estos ms de 60


veces el C que la atmsfera contiene.

En qu consiste?

Es un proceso complejo y no lineal, es decir, muchas de las reacciones por las que el carbono
se intercambia suceden al mismo tiempo. Para entenderlo, hay que partir de la presencia del
dixido de carbono en la atmsfera, que es el principal depsito de C.

-El dixido de carbono como desecho de la respiracin de los seres vivos y de otros procesos
de combustin entra en la atmsfera.

-Algunos procesos geolgicos, como las erupciones volcnicas y la emisin de gases de los
giseres, liberan al aire una gran cantidad de carbono, contenido como dixido de carbono.

-Las plantas absorben el CO2 del aire a travs de los estomas de sus hojas para realizar su
proceso de fotosntesis. Una vez que el compuesto est en su interior, el CO2 y el agua
captada del suelo son sintetizados con ayuda de la clorofila para producir azcares. Despus,
las plantas sintetizan dichos azcares en compuestos complejos de carbono en los tejidos.

-Una pequea parte del CO2 regresa a la atmsfera como desecho de la respiracin vegetal,
otra se queda en el suelo y otra ms pasa a los seres vivos que se alimentan de las plantas.

-Aquellos animales que consumen plantas ingieren tambin compuestos de carbono y estos se
convierten en materia orgnica, es decir, carne. Al respirar, exhalan dixido de carbono
como desecho del intercambio de gases.

-Los animales consumidores de plantas sirven de alimento para otros: los carnvoros.
Entonces, el carbono tambin pasa a su cuerpo y les es til para formar sus propios rganos,
huesos, tejidos, etctera. Por supuesto, estos tambin desechan dixido de carbono al respirar,
el cual pasa a la atmsfera.
Ciclo del carbono. / Imagen de FischX. Traducida por Tomas Clarke.

-Naturalmente, los seres vivos mueren en algn momento. Pequeos organismos


descomponedores (como bacterias y hongos) se alimentan de los cuerpos y los disuelven en
partes ms pequeas que quedan en el suelo. Al mismo tiempo, liberan dixido de carbono.

-A travs de sus races, las plantas absorben las partculas del suelo con carbono, y este pasa
entonces a su estructura.

-Al realizar la fotosntesis, las plantas liberan CO2 y este vuelve a la atmsfera.

-En ocasiones, la materia orgnica permanece en el suelo sin descomponerse ni ser usada por
las plantas o animales, y durante miles o millones de aos permanece en la litosfera en forma
de carbn, petrleo y gas natural, y en arrecifes de coral y roca caliza. Los primeros 3 son
combustibles fsiles que posteriormente pueden ser sometidos a la combustin.

-En el mar, el carbonato de calcio de las conchas de algunos animales, como los caracoles,
pasa al fondo marino cuando ellos mueren y a veces forma roca caliza. Si esta es expuesta al
aire libre, se degrada y libera dixido de carbono a la atmsfera.

La fotosntesis de las plantas y la disolucin en los ocanos eliminan el dixido de carbono


del aire, el cual es devuelto a l por medio de la respiracin de seres vivos, la quema de
combustibles fsiles y la descomposicin de la roca caliza.
El ciclo del carbono es uno de los ciclos biogeoqumicos ms complejos y es crucial para el
equilibrio de la Tierra.

Importancia

El ciclo del carbono es uno de los ciclos biogeoqumicos ms complejos y es crucial para el
equilibrio de la Tierra al ser el carbono el principal componente de la materia de los seres
vivos. Asimismo, el dixido de carbono influye en el clima del planeta, ya que atrapa parte de
la radiacin del Sol y as el calor se mantienen constante e idneo para la supervivencia. Sin
embargo, en las ltimas dcadas los niveles de dixido de carbono han aumentado bastante,
debido principalmente a la quema de combustibles fsiles, lo que ha contribuido al fenmeno
conocido como calentamiento global, y subsecuentemente, al cambio climtico.

Importancia del Ciclo del Carbono

ciclo_carbonoSe denomina ciclo del carbono al proceso que el mismo integra en la Tierra,
proceso que es extraordinariamente importante para el desarrollo de la vida. En efecto, es
importante considerar que los seres vivos estn compuestos de en gran medida de carbono y
que se alimentan del mismo bajo diversas formas. Sin el establecimiento del este ciclo, la
vida hubiese sido imposible en el planeta y desde esta perspectiva debe entenderse su
importancia. El ciclo de carbono puede concebirse por lo tanto como todas las operaciones
qumicas en las que interviene este elemento y en la que participan activamente todos los
seres vivos existentes.

El ciclo del carbono comienza en los vegetales y en algunas bacterias fotosintticas, cuando
existe una captacin de dixido de carbono de la atmosfera. Estos seres vivos toman este gas
con la finalidad de producir su propio alimento en conjuncin el agua y con la energa del sol.
De esta manera, existe un proceso que forma hidratos de carbono, dejando como desecho el
oxgeno que respiramos. Los vegetales son a su vez engullidos por animales consumidores de
primer orden, animales que obtienen de esta manera hidratos de carbono que significan
energa qumica para los diversos procesos metablicos que necesitan. Finalmente, cuando
los seres vivos mueren, existe un proceso de descomposicin llevado a cabo por organismos
especiales, los denominados descomponedores (bacterias y hongos) que hacen que el carbono
que queda en los restos vuelva a la tierra; por otro lado, en la respiracin cotidiana existe una
eliminacin constante de dixido de carbono a la atmosfera, gas que luego servir para que el
ciclo vuelva a comenzar con el trabajo de los organismos productores.

Como vemos, el proceso es fundamental para la vida, para el mantenimiento de la misma en


toda su complejidad. Ciertamente, el mismo tal como lo conocemos hoy en da tuvo su
comienzo con los organismos capaces de generar su propio alimento, en particular con los
vegetales. En efecto, son los vegetales los que posibilitaron en buena medida la composicin
de la atmosfera con mayor oxgeno y la consiguiente aparicin de animales ms complejos
que podan respirar el mismo y alimentarse de los hidratos de carbono que se sintetizaban
dentro de la plantas. Todos los seres vivos estn por lo tanto compuestos de carbono y
requieren alimentarse de compuestos en los que existe carbono, compuestos que deben
consumir de otros seres vivos o, como en el caso de los vegetales, sintetizar por s mismos.

... de Importancia: https://www.importancia.org/ciclo-del-carbono.php


El Ciclo del carbono es el sistema de las transformaciones qumicas de compuestos que
contienen carbono en los intercambios entre biosfera, atmsfera, hidrosfera y litosfera. Es un
ciclo biogeoqumico de gran importancia para la regulacin del clima de la Tierra, y en l se
ven implicadas actividades bsicas para el sostenimiento de la vida.

Contenido
1 Estado natural
2 Ciclo de Carbono
3 Tipos de Ciclos
o 3.1 Ciclo biolgico
o 3.2 Ciclo biogeoqumico
4 Almacenamiento
5 Explotacin
6 Fuente
7 Enlaces externos

Estado natural
El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. Forma parte de
compuestos como: la glucosa, carbohidrato importantes para la realizacin de procesos como:
la respiracin; tambin interviene en la fotosntesis bajo la forma de CO2 (dixido de
carbono) tal como se encuentra en la atmsfera.

La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos puedan
asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin
de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen
en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la
atmsfera cada 20 aos.

En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas
y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles. Los
vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosntesis
liberan oxgeno, adems producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos.
Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente, no es
posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosntesis.

En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas, tambin es remplazado por medio
de la respiracin de los seres vivos, por la descomposicin de la materia orgnica y como
producto final de combustin del petrleo, hulla, gasolina, etc. En el ciclo del carbono
participan los seres vivos y muchos fenmenos naturales como los incendios. Los seres vivos
acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la
que tiene en el aire.

Adems hay carbono en las rocas carbonatadas (calizas, coral) y en los combustibles fsiles
(carbn mineral y petrleo).

Durante la fotosntesis, las plantas verdes toman CO2 del ambiente abitico e incorporan el
carbono en los carbohidratos que sintetizan. Parte de estos carbohidratos son metabolizados
por los mismos productores en su respiracin, devolviendo carbono al medio circundante en
forma de CO2. Otra parte de esos carbohidratos son transferidos a los animales y dems
hetertrofos, que tambin liberan CO2 al respirar.

Ciclo de Carbono

Ciclo del carbono

El ciclo completo del carbono requiere que los descomponedores metabolico en los compuestos
orgnicos de los organismos muertos y agreguen nuevas cantidades de CO2 al ambiente. A todo lo
anterior debe sumarse la enorme cantidad de CO2 que llega a la atmsfera como producto de la
actividad volcnica, la erosin de las rocas carbonatadas y, sobre todo, la quema de combustibles
fsiles por el hombre.

El carbono es un elemento. Forma parte de los oceanos, aire, rocas, suelos y seres vivos. El
carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en movimiento.

El carbono va de la atmsfera a las plantas .

En la atmsfera, el carbono se combina con el oxgeno en un gas llamado bixido de carbono


(CO2). Con ayuda del Sol, mediante el proceso conocido como fotosntesis, el bixido de
carbono es extrado del aire y se convierte en alimento.

El carbono va de las plantas a los animales.

Mediante las cadenas alimenticias, el carbn de las plantas va hacia los animales que se
alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros animales tambin obtienen el
carbono a travs de sus alimentos.

El carbono va de plantas y animales al suelo. .

Cuando plantas y animales mueren, sus cuerpos, madera y hojas se descomponen en el suelo.
Parte de la materia descompuesta queda enterrada y tras millones y millones de aos, se
convierte en combustible fsil.

El carbono va de seres vivos a la atmsfera.

Cada vez que exhalas, ests liberando bixido de carbono (CO2) hacia la atmsfera. Los
animales y las plantas se deshacen del gas bixido de carbono mediante el proceso conocido
como respiracin.
El carbono de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el combustible es quemado.
Cuando los seres humanos queman combustibles fsiles para dar energa a sus fbricas,
plantas elctricas, automviles y camiones, la mayora del carbn penetra la atmsfera
rapidamente en forma gas bixido de carbono. Cada ao, cinco mil quinientos millones de
toneladas de carbono son liberadas en forma de combustibles fsiles quemados. Esto equivale
al peso de 100 millones de elefantes africanos. De la gran cantidad de carbono que liberan los
combustibles, 3.3 mil millones de toneladas penetran la atmsfera, y la mayora del resto
queda disuelta en el agua de mar.

El carbono se mueve de la atmsfera a los ocanos.

Los ocanos y otros cuerpos de agua absorben algo del carbn de la atmsfera. El carbono se
disuelve en el agua. Los animales marinos usan al carbono para crear el material de sus
esqueletos y caparazones.

El bixido de carbono es un gas de invernadero que atrapa al calor que hay dentro de la
atmsfera. Sin este y otros gases de invernadero, la Tierra sera un lugar helado. Pero los
seres humanos han quemado tanto combustible que hay aproximadamente 30% ms bixido
de carbono en el aire de hoy que hace 150 aos. De acuerdo a la informacin obtenida de las
capas de hielo, la atmsfera no haba contenido una cantidad tal de carbono desde hace
aproximadamente 420 000 aos. El reciente aumento en los gases de invernadero en nuestra
atmsfera, como el bixido de carbono, est haciendo que nuestro planeta se caliente ms. El
carbono tambin se mueve por nuestro planeta sobre grandes escalas de tiempo. Por ejemplo,
sobre millones de aos, el desgaste de las rocas en tierra puede aadir carbn al agua
superficial, que puede entonces arrastrarlo hasta el ocano.

El carbono puede ser removido del agua salada sobre grandes escalas de tiempo cuando las
conchas y huesos de los animales marinos y plancton lo colectan en el fondo del mar. Estas
conchas y huesos estn hechos de caliza, que contiene carbono. Cuando se depositan en el
fondo marino, el carbono es almacenado fuera del ciclo del carbono por grandes perodos de
tiempo. La cantidad de caliza depositada en el ocano depende de alguna manera de la
cantidad de ocanos poco profundos, tropicales y clidos del planeta, porque ah es donde
proliferan los organismos que producen calizas, como los corales. El carbono puede ser
liberado de regreso a la atmsfera si la caliza se derrite o si sufre una metamorfosis en una
zona de subduccin.

Tipos de Ciclos
Ciclo biolgico

Comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la atmsfera, es decir,
la fotosntesis, proceso mediante el cual el carbono queda retenido en las plantas y la
respiracin que lo devuelve a la atmsfera. Este ciclo es relativamente rpido, estimndose
que la renovacin del carbono atmosfrico se produce cada 20 aos.

Ciclo biogeoqumico

Regula la transferencia de carbono entre la Hidrsfera, la atmsfera y la litosfera (ocanos y


suelo). El CO2 atmosfrico se disuelve con facilidad en agua, formando cido carbnico que
ataca los silicatos que constituyen las rocas, resultando iones de bicarbonato. Estos iones
disueltos en agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y
tras su muerte se depositan en los sedimentos. El retorno a la atmsfera se produce en las
erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este ltimo ciclo es de
larga duracin, al verse implicados los mecanismos geolgicos. Adems, hay ocasiones en las
que la materia orgnica queda sepultada sin contacto con el oxgeno que la descomponga,
producindose as la fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo y gas natural.

Almacenamiento
El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la prctica una rebaja de
los niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si stos depsitos se liberan, como se viene
haciendo desde hace tiempo con el carbn, o ms recientemente con el petrleo y el gas
natural, el ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la cantidad de CO2
atmosfrico es mayor; ms an si las posibilidades de reciclado del mismo se reducen al
disminuir la masa boscosa y vegetal.

Explotacin
La explotacin de combustibles fsiles para sustentar las actividades industriales y de
transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una de las mayores agresiones que sufre el
planeta, con las consecuencias por todos conocidas: cambio climtico (por el efecto
invernadero), desertificacin, etc.
Qu es un bioma?
Los biomas son grupos de ecosistemas que comparten comunidades clmax que son la que
alcanzan el punto mximo de equilibrio. Son regiones bioclimticas homogneas que
comparten el mismo clima, topografa, fauna y flora. Los biomas estn definidos por factores
abiticos y biticos que presentan un gradiente de distribucin segn la latitud y la altitud.

Por tanto, se utilizan para clasificar partes del planeta que tienen en comn el mismo clima y
la misma flora y fauna, por este motivo un bioma puede estar presente en diferentes
continentes (si hablamos de biomas terrestres o de agua dulce) o en diferentes ocanos (si
hablamos de biomas marinos).
Para definir un bioma se utiliza tanto el clima como la flora y la fauna porque stas ltimas
(sobretodo la flora) son indicadores de otros aspectos relacionados como la edafologa de la
zona o la altitud.

Tipos de biomas
La clasificacin y definicin de los tipos de biomas no es algo fcil. Existen mltiples
sistemas de clasificacin de los biomas ya que muchos pases han desarrollado los suyos
propios. Entre todos estos sistemas de clasificacin de los biomas los ms conocidos son el de
Holdrigde, Whittaker, Walter, Bailey y WWF.

Los tipos de biomas principales que se han estudiado tradicionalmente son:

Ocanos
Bosques tropicales
Sabanas tropicales
Desiertos ridos
Estepas
Praderas templadas
Bosque mediterrneo
Bosques hmedos templados
Bosques de conferas
Taiga
Tundra rtica
Alta montaa

Sin embargo, como anteriormente comentbamos existen mltiples formas de clasificacin


de los biomas. Veamos algunas de ellas.

Clasificacin de los biomas segn WWF


WWF, el Fondo Mundial para la Naturaleza, convoc a un panel de bilogos con el objetivo
de desarrollar un sistema de clasificacin de los tipos principales de habitat, cuyo resultado
son hasta 33 tipos de biomas agrupados segn lo explicado a continuacin.

En primer lugar, se produce la divisin entre biomas terrestres (los cuales se subdividen en
biomas terrestres (14) y biomas de agua dulce (14)) y biomas marinos (7). La clasificacin de
los biomas marinos es mucho ms complicada ya que debido a la movilidad de las masas
aguas definir una zonificacin fsica es muy complicado.

Tipos de biomas segn Holdridge


El sistema de Holdridge fue publicado por primera vez en 1947 y actualizado en 1967, y tiene
en cuenta diversos factores para clasificar los tipos de biomas:

Biotemperatura medida en escala logartmica. Define la biotemperatura como la


temperatura corregida que depende de la temperatura y la etapa de crecimiento ya que
Holdridge parte de la base de que la temperatura de crecimiento de las plantas est
entre 0 y 30, y por tanto, la biotemperatura considerara las temperaturas por debajo
de cero como cero.
Las precipitaciones en escala logartmica
La evapotranspiracin potencial como indicador del ndice de humedad.

Tambin tiene en cuenta la latitud y altitud pero, sin embargo, no toma en cuenta la
edafologa o exposicin al sol de la biocenosis.

Tipos de biomas segn Whittaker


Whittaker pretenda hacer una clasificacin de los biomas muy sencilla basada nicamente en
la temperatura y la humedad. Para ello, cont con gran cantidad de datos sobre los distintos
biomas que le permiti realizar esta simplificacin.

En primer lugar, identific cuatro parmetros bsicos para la clasificacin de los tipos de
biomas:

Niveles intermareales (que definan el grado de humedad)


Gradiente de humedad climtica
Gradiente de temperatura por altitud
Gradiente de temperatura por latitud

Para Whittaker los dos gradientes de temperatura eran comparables por lo que consider
ambos como iguales y consider el gradiente de humedad climtica, obteniendo la siguiente
grfica que identifica los tipos de biomas segn Whittaker:
Como se puede observar en la grfica, finalmente Whittaker obtiene 9 tipos de biomas que
dependen de la temperatura media y la precipitacin: bosque tropical lluvioso, bosque
tropical estacional y sabana, desierto subtropical, desierto y praderas, bosque mediterrneo y
matorral, bosque templado caducifolio, bosque templado perenne, taiga y tundra.

Este sistema de clasificacin quiz peque de excesiva simplicidad ya que no tiene en cuenta
factores edficos en la clasificacin de los grandes biomas.

La clasificacin de los tipos de biomas no es algo sencillo ya que depende mucho de las
variables que se empleen y de la simplicidad o complejidad del modelo. Quiz es por ello que
muchos pases han desarrollado sus sistemas de clasificacin para la toma de decisiones a la
hora de definir las zonas de proteccin.

Posiblemente el modelo de WWF de clasificacin sea el ms completo ya que es el nico que


incluye un intento de clasificacin de los biomas marinos pues la tendencia en todos estos
modelos es a generalizar los biomas marinos como uno slo, el ocano, olvidndose tal vez
de grandes biomas como los arrecifes de coral o el mar abierto y profundo con caractersticas
muy diferentes el uno del otro.