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Los consumidores

Gates sostiene que, al igual que la electricidad hace un siglo cre un estilo de vida
elctrico, la revolucin de la informacin est creando un estilo de vida en la Red. Una
vez instalada la infraestructura elctrica, aparecieron innovaciones, bajo la forma de
productos inditos que se apoyaron sobre las ventajas de la electricidad (por ejemplo,
telfonos, radio, televisin). Fueron revolucionarios en sus consecuencias y cambiaron el
sistema econmico y no hubieran sido posibles sin la infraestructura creada e instalada.

Las condiciones crticas necesarias para la vida en red, son, para Gates, al menos
dos:

1. la baja del precio de las conexiones de alta velocidad (para permitir a los usuarios
la conexin constante), y
2. la simplificacin del software.

Ninguna de las dos condiciones es de imposible o lento cumplimiento, an cuando en


muchos pases ser necesario hacer un gran esfuerzo de inversin en la infraestructura
de las comunicaciones.

Un elemento que ha favorecido extensamente estas instalaciones domsticas y que


empuja hacia la vida en Red ha sido la baja constante del costo de los ordenadores
personales, los que, adems, continuarn en esa tendencia hasta llegar al costo de un
televisor domstico, con la posibilidad adicional de interactuar con l. Hay en esto un
elemento adicional que apunta a reforzar el concepto de la vida en Red, as como el de
que Internet no es un fenmeno que pueda considerarse como pasajero. Es su potente
enraizamiento en los sectores demogrficamente ms jvenes, que tienen con la red un
relacionamiento natural, sin fricciones, incorporado dentro de sus patrones culturales.

Una visin del futuro marcara un mundo virtual configurado probablemente con
semejanza al mundo real. Zonas de acceso libre, espacios y servicios pblicos, zonas de
acceso restringido a abonados usuarios u ocasionales. Economa, poltica, comercio,
sociedad, relaciones humanas, ciencia, arte, configurado a escala del propio diseo
humano.

El comercio electrnico esta creando un consumidor con mayores poderes de


decisin, tomando en cuenta las ofertas que recibe y la manera en que los productos
llegan hasta l. El panorama inicial al que se enfrenta el consumidor que navega en la
Red en la actualidad puede ser descrito como: una gran abundancia de oferta, una
enorme competencia de precios y una importante inexperiencia de la mayora de los
oferentes.

Los analistas apuntan a que uno de los problemas principales se ubica en los canales
de distribucin, donde, el mayor contacto del consumidor con el mayorista y con el
fabricante, obligar a realizar cambios de importancia. Eso pone en revisin el concepto
tradicional de punto de venta.

Puede afirmarse que el comercio esta entrando en una etapa de plug and play, esto
es, de conexin y de adquisicin rpida, va Internet y para entrar en ese proceso, las
empresas tienen que establecer un sistema de conocimiento profundo de los hbitos del
consumidor, analizar las ofertas existentes, identificar los servicios y promover una auto
evaluacin rigurosa.