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Economistas: a construir la equidad

En el ao 2015 se public por primera vez en los Estados Unidos un trabajo desafiante para
la humanidad que recoga el aporte acadmico del nobel de economa Joseph Stiglitz con el
sugestivo ttulo La gran brecha. Este se ha convertido en uno ms de los textos dedicados a
abordar la que a mi juicio es una de las preocupaciones centrales de la economa
contempornea. Se suma a los trabajos de Angus Deaton y Thomas Piketty, que intentan
explorar las causas, consecuencias y acciones posibles para superar el drama de la
inequidad, que viene a ser la fase dos de los avances que como sociedad hemos tenido en la
reduccin de la pobreza.
Lo que ms destaco del libro de Stiglitz es su reflexin profunda sobre distintas formas de
inequidad. No es slo la inequidad derivada de mayores o menores niveles de ingreso, sino
tambin aquella relacionada con diferencias de acceso a oportunidades y la inequidad de
voz, esta ltima relacionada con la posibilidad que tienen slo unos pocos para opinar, ser
escuchados y proponer acciones efectivas para superar la desigualdad creciente. Esta
inequidad se perpeta por la falta de acceso a educacin de calidad para todos y porque
aquellos que lideran la poltica pblica, siendo beneficiarios del statu quo, se abstienen de
disear polticas para que todos tengamos las mismas oportunidades de acceder a aquello
que garantice dicha igualdad. Para no ir muy lejos, en el caso colombiano est la
incapacidad que han tenido los actores de poltica pblica para redisear las polticas
pensionales, que siguen manteniendo el statu quo de una lite que se beneficia con el actual
diseo, en detrimento de la gran mayora que tendr serios problemas al momento de
pensionarse.
Algo similar podra predicarse de la incapacidad de los actores de poltica econmica para
actuar con ms fuerza en materia de evasin fiscal. El tema sigue siendo parte del discurso
de lo que deberamos hacer, y mientras tanto sigue operando la evasin a travs de
parasos fiscales para algunos y de evasin para otros que no se enfrentan nunca con los
dientes necesarios de control. Basta simplemente recorrer calles comerciales en muchas
ciudades del pas verificando cuntos negocios en ellas expiden factura y cuntos no, o
simplemente revisar si los profesionales de servicios independientes que atienden a muchos
colombianos expiden o no factura o prefieren el conveniente pago en efectivo. La
inequidad no crece por generacin espontnea, lo hace como resultado de las acciones y
omisiones de la poltica pblica.
Del trabajo de Stiglitz me sorprendi tambin positivamente el uso de ejemplos reales para
enfrentar el problema, en donde entre otros destaca el avance de una ciudad como Medelln,
que en los ltimos gobiernos locales ha sabido disear estrategias para acercar a los
marginados a la educacin, a la ciencia y a la innovacin. Pero destaca tambin el caso de
la Repblica de Mauricio, un pas insular joven que logr una transformacin sobresaliente
a travs de la educacin y la construccin de empleo, as como a travs de una poltica de
desarrollo productivo que hizo trnsito de una economa centrada en un solo sector
productivo (azcar) al fortalecimiento de la industria y los servicios centrados en la
innovacin. De la mano de lo anterior, una economa abierta a aprovechar el comercio
internacional, atraer inversin extranjera en simultnea con la diversificacin de la
economa.
El resultado fue que entre 1969 y el ao 2013, la economa creci en promedio el 5,3 % con
una leve reduccin en los ltimos aos a tasas del 4 %. Una de las iniciativas ms exitosas
fue el crecimiento de las denominadas 12 cybercities que han atrado desarrollo tecnolgico
e inversin extranjera, introducciones de cuarta revolucin industrial y que suponen hacia
el futuro ocho ciudades inteligentes adicionales y cinco parques tecnolgicos.
Recientemente se celebr el Da del Economista y quisiera llamar la atencin de mis
colegas para que construyamos colectivamente, con creatividad y aprendizaje de buenas
prcticas, modelos distintos de crecimiento con equidad que incluso aprendan de prcticas
como la de la Repblica de Mauricio. La conclusin, releyendo a Stiglitz, es que s se
puede, si se tiene creatividad y voluntad poltica.
jrestrep@gmail.com; @jrestrp