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El ltimo hombre

David Baldacci
Captulo 1

Web London sostena un rifle


semiautomtico SR75 que un armero
legendario haba diseado
especialmente para l. El SR no slo
daaba carne y huesos, los desintegraba.
Web, un hombre sumido en la violencia,
nunca sala de casa sin su arsenal para
uso propio. Siempre estaba preparado
para matar, con eficacia y sin errores. Si
alguna vez mataba a un inocente era
como si l mismo se tragase la bala,
pues sufra lo indecible. Web se ganaba
la vida de una forma ms bien
complicada. No le gustaba su trabajo,
pero era de los ms competentes.

A pesar de que casi nunca se haba


separado del rifle, Web no era de los
que mimaba las armas. No deca que la
pistola era su mejor amigo ni le pona un
apodo, pero las armas constituan una
parte esencial de su vida, aunque no
fueran fciles de domar, como ocurre
con los animales salvajes. Hasta los
agentes del orden erraban en los blancos
ocho de cada diez veces. Para Web eso
no slo era inaceptable, sino suicida.
Tena muchas cualidades peculiares,
pero las ganas de morir no era una de
ellas. Muchas personas tenan a Web en
el punto de mira y, en una ocasin,
haban estado a punto de acertar.

Haca cinco aos haba perdido casi dos


litros de sangre, tirado en el suelo del
gimnasio de un colegio y rodeado de
otros hombres muertos o moribundos.
Tras recuperarse de las heridas y
asombrar a los mdicos que se ocupaban
de l, Web comenz a llevar el SR en
lugar de la metralleta que empleaban sus
compaeros de armas. Se pareca a una
M16, con una recmara para balas del
308, una eleccin excelente si el
propsito era intimidar. Con un SR en la
mano, todos queran ser amigos tuyos.
Por la ventanilla de cristal ahumado del
Suburban, Web observ los grupos de
gente que iban doblando las esquinas
con fluidez y las masas de humanidad
sospechosa que merodeaban por los
callejones oscuros. Mientras que se
adentraban en territorio hostil, Web
volvi a mirar la calle, donde saba que
cualquier coche poda ser una patrulla
de incgnito. Intentaba captar cualquier
movimiento de ojos, asentimiento de
cabeza o movimiento de dedos dando
golpecitos en clave en los mviles con
la intencin de hacer dao al viejo Web.

El Suburban dobl la esquina y se


detuvo. Web mir a los seis hombres
que se apiaban a su alrededor. Saba
que pensaban lo mismo que l: salir
rpido, cubrir las posiciones y mantener
las lneas de fuego. El miedo no tena
cabida, pero los nervios eran otro
asunto. La adrenalina de alto octanaje no
era su mejor amiga; de hecho, poda
acabar con l fcilmente.

Web respir hondo para calmarse. Tena


que mantener entre sesenta y setenta
pulsaciones. Con ochenta y cinco, la
pistola temblara contra el torso; con
noventa, sera difcil apretar el gatillo
ya que la oclusin sangunea y las
contracciones nerviosas en hombros y
brazos impedan un rendimiento
aceptable. Con cien pulsaciones por
minuto, se perda por completo el
control de las actividades motoras y era
imposible acertar a un elefante con un
can, aunque estuviera a un metro de
distancia; en ese caso, lo mejor sera
colocarse un letrero en la frente que
dijera MTAME RPIDO porque, sin
duda alguna, la muerte sera el nico
final posible.

Web sac la bebida, dio un sorbo de paz


y supo destilar la tranquilidad del caos
inminente.

El Suburban comenz a desplazarse de


nuevo, dobl otra esquina y se detuvo.
El ruido de la radio se vio interrumpido
cuando Teddy Riner habl por el
micrfono de alta sensibilidad o
micro.

Charlie a COT -dijo Riner-, solicito


autorizacin de compromiso y permiso
para avanzar hasta amarillo.

Web escuch por el micro la respuesta


seca del COT, el Centro de Operaciones
Tcticas.

-Recibido, Charlie Uno, a la espera.

En el colorido mundo de Web,


amarillo era la ltima posicin en la
que estaban a cubierto, ocultos. Verde
era la zona crtica, el momento de la
verdad: la brecha. Recorrer el terreno
sagrado, entre la relativa seguridad y
comodidad del amarillo y el momento
de la verdad del verde, sola ser crucial.
Autorizacin de compromiso,
murmur Web para s. Era una forma de
pedir el visto bueno para, en caso
necesario, matar y hacer que sonara
como si simplemente uno pidiera
permiso al jefe para rebajar unos
cuantos dlares de un coche usado. El
ruido de la radio volvi a interrumpirse.

COT a todas las unidades: tienen


autorizacin de compromiso y permiso
para avanzar hasta amarillo.

Muchsimas gracias, COT. Web se


aproxim a las puertas de carga del
Suburban. Iba a la cabeza y Roger
McCallam a la retaguardia. Cal
Plummer y los otros dos asaltantes, Lou
Patterson y Danny Garca, estaban
preparados con las ametralladoras MP-
5, los explosivos cegadores y las
pistolas del calibre 45, con aspecto
tranquilo. En cuanto se abrieran las
puertas, se separaran en abanico y
buscaran indicios de amenaza en todas
direcciones. Primero moveran los
dedos de los pies, luego los talones, con
las rodillas dobladas para asimilar el
culatazo en caso de que tuvieran que
disparar. La mscara de Web reduca su
campo de visin, pero le permita ver lo
suficiente: el inminente tumulto de un
Broadway en miniatura, pero sin tener
que pagar una entrada cara ni ponerse un
traje elegante. A partir de entonces
bastaran las seales de la mano. De
todos modos, la boca suele quedarse un
poco seca cuando llueven balas. Web
nunca hablaba mucho en el trabajo.

Vio a Danny Garca santigundose,


como era habitual en l. Y Web dijo lo
que siempre deca cuando Garca haca
la seal de la cruz antes de que se
abrieran de par en par las puertas del
Chevy:

Dios es demasiado listo y no viene por


aqu, muchacho. Estamos solos.

Web siempre lo deca en tono burln,


pero no bromeaba.

Cinco segundos despus se abrieron las


puertas de carga y el grupo se alej
demasiado del punto cero. Normalmente
conducan hasta el destino final y lo
arrasaban todo con los explosivos, pero
en este caso la logstica era un tanto
compleja. Coches abandonados, neveras
tiradas y otros objetos voluminosos
obstaculizaban el camino que conduca
al blanco.

El ruido de la radio volvi a


interrumpirse con las palabras de los
francotiradores del Equipo Rayos X.
Haba hombres en el callejn,
informaron, pero no pertenecan al grupo
que Web persegua. Al menos, eso
crean los francotiradores. Web y su
Equipo Charlie se incorporaron a la vez
y corrieron por el callejn. Otro
Suburban haba dejado a los siete
miembros homnimos del Equipo Hotel
en el otro extremo de la manzana para
que atacaran el blanco desde la parte
posterior izquierda. Segn el ingenioso
plan, Charlie y Hotel se reuniran en el
centro de la zona de combate.

Web y compaa se dirigan hacia el


este, con una tormenta pisndoles los
talones. Los rayos, los truenos, el viento
y la lluvia horizontal solan joder las
comunicaciones terrestres, el
posicionamiento tctico y los nervios de
los hombres, normalmente en el
momento ms crucial, cuando tenan que
actuar sin errores. A pesar de las
maravillas de la tcnica, la nica
manera de reaccionar al temperamento
de la Madre Naturaleza y a la calidad
deficiente de la logstica terrestre era
correr ms rpido. As pues, corrieron
resoplando por el callejn, una estrecha
franja de asfalto repleta de baches y
basura. Haba edificios a ambos lados;
las paredes estaban desconchadas por
las dcadas de batallas armadas.
Algunas haban sido entre buenos y
malos, pero casi siempre se trataba de
jvenes que peleaban con sus hermanos
por el territorio de la droga, por mujeres
o porque s. Un arma en la mano te
convierte en un hombre, aunque slo
seas un nio que, despus de ver los
dibujos del sbado por la maana, sale
convencido de que si acribilla a alguien
luego se levantar para seguir jugando.

Se toparon con el grupo que los


francotiradores haban identificado:
negros, latinos y asiticos trapicheando.
Al parecer, los colocones y la promesa
de un negocio de venta al por mayor sin
complicaciones tenan ms peso que los
conflictos raciales, de credo, color o
afiliacin poltica. Para Web, todos
ellos eran como una raya de coca, la
marca de un pico o una pastilla con un
pie en la tumba. Le maravillaba que
aquella pattica coleccin de
desgraciados tuviera la energa o la
claridad necesarias para consumar la
simple transaccin de dinero a cambio
de bolsitas de infierno cerebral apenas
disimuladas como pociones placenteras.

Al ver la intimidante muralla de armas y


Kevlar de Charlie, todos los drogatas
salvo uno se arrodillaron y suplicaron
que no los mataran o acusaran. Web
observ al joven que segua en pie.
Llevaba un pauelo rojo en la cabeza
para aguantarse el pelo recin alisado,
lo que simbolizaba lealtad a alguna
pandilla. El chico tena una cintura muy
estrecha y hombros de levantador de
pesos; llevaba unos pantalones cortos y
rados de gimnasio y una camiseta de
tirantes sobre el torso musculoso.
Aunque su semblante reflejaba una
actitud de soy ms listo y duro y vivir
ms que t, Web tuvo que admitir que
el look harapiento le quedaba bien.
Bastaron treinta segundos para
determinar que todos, salvo el chico del
pauelo, estaban pasados de vuelta y
que ninguno de los drogatas llevaba
armas o mviles para llamar al blanco y
avisarle. El chico del pauelo tena un
cuchillo, pero los cuchillos eran intiles
contra el Kevlar y las metralletas, por
eso no se lo quitaron. Pero cuando el
Equipo Charlie sigui avanzando, Cal
Plummer lo hizo de espaldas, con la
MP-5 apuntando al joven empresario del
callejn, por si acaso.

El chico del pauelo le grit a Web que


le gustaba mucho su rifle y que quera
comprrselo. Le pagara bien, dijo, y
luego se los cargara a todos. Ja, ja!
Web mir hacia los tejados, donde saba
que los miembros del Equipo Whisky y
Rayos X estaban en las posiciones de
tiro apuntando al poco cerebro que le
quedaba a aquella pandilla de
perdedores. Los francotiradores eran los
mejores amigos de Web. Saba
perfectamente cmo trabajaban porque,
durante aos, haba sido uno de ellos.

Web haba pasado varios meses


seguidos en pantanos hmedos rodeado
de serpientes mocasn cabreadas. O
haba estado escondido en hendiduras
azotadas por el viento en montaas
glaciales, con la culata revestida de
cuero del rifle hecho a medida junto a su
mejilla, observando por la mira y
ofreciendo cobertura e informacin a los
equipos de asalto. Como francotirador,
haba desarrollado muchas habilidades
importantes, como aprender a mear en
silencio en una jarrita. Entre las otras
lecciones figuraba guardar la comida en
montones claros y definidos para as
poder comer al tacto en la ms absoluta
de las oscuridades, y disponer las balas
para volver a cargar el arma de forma
ptima, siguiendo un estricto modelo
militar que haba demostrado su eficacia
una y otra vez. Desde luego, no tena
intencin de recurrir a esas tcnicas
nicas para el sector privado.
La vida de un francotirador iba de una
extremidad entumecida a otra. El trabajo
consista en conseguir la mejor posicin
de disparo con el menor riesgo personal
posible y, en muchas ocasiones, los dos
propsitos resultaban incompatibles. Se
haca lo que se poda. Horas, das,
semanas, incluso meses de tedio que
solan socavar la moral; las aptitudes
ms bsicas quedaban destrozadas a
consecuencia de momentos de una furia
desgarradora que solan llegar en medio
de una rfaga de balas o en la mayor de
las confusiones. Y la decisin de
disparar significaba que alguien morira,
y nunca quedaba claro si tu propia
muerte estaba incluida en la ecuacin o
no.

Cuando quera, Web evocaba esos


recuerdos con gran intensidad. Un
quinteto de puntas huecas estaran
alineadas en un cargador accionado por
resorte, dispuestas a desgarrar a un
adversario al doble de la velocidad del
sonido en cuanto Web apretase el
gatillo, que cedera suavemente a la
presin exacta. Web disparara en
cuanto alguien entrase en su zona de tiro,
y un ser humano se convertira de
repente en un cadver desmoronndose
en el suelo. Sin embargo, los disparos
ms importantes eran los que no haba
efectuado. Era una especie de burla.
Aquello no era para los timoratos, los
estpidos ni siquiera las personas de
inteligencia media.

Web dio las gracias en silencio a los


francotiradores que estaban en las
alturas y sigui corriendo por el
callejn.

A continuacin se toparon con un nio,


de unos nueve aos, sin camisa, sentado
sobre un trozo de cemento; no se vea a
ningn adulto. La inminente tormenta
haba hecho que la temperatura
descendiese ms de seis grados y el
termmetro segua bajando. Aun as, el
nio no llevaba camisa. Web se pregunt
si alguna vez se la pondra. Haba visto
a muchos nios pobres. Ms que cnico,
Web era realista. Senta pena por esos
nios, pero poco poda hacer para
ayudarles. Sin embargo, hoy da las
amenazas provenan de cualquier parte,
por lo que observ al nio de la cabeza
a los pies, en busca de armas. Por
suerte, no vio ninguna; a Web no le
apeteca dispararle.

El chico le mir. Los rasgos del nio se


apreciaban con claridad bajo el arco
iluminado de la nica farola del callejn
que milagrosamente segua intacta. Web
percibi el cuerpo delgado y los
msculos de los hombros y brazos en
torno a la protuberancia de las costillas,
como la corteza que el rbol produce
para cubrir una herida. En la frente tena
la cicatriz de una cuchillada. Web saba
que el agujero ampollado y fruncido que
se le vea en la mejilla izquierda era la
marca inconfundible de una bala.

Malditos al infierno! dijo el nio


con voz cansada, y luego se ri
socarronamente. Las palabras del nio y
la risa resonaron en la cabeza de Web
como cmbalos, aunque no saba por
qu; sinti un cosquilleo en la piel.
Haba visto a nios desesperados como
se con anterioridad, estaban por todas
partes, y, sin embargo, Web presenta
que aqul era diferente. Quiz llevaba
mucho tiempo haciendo lo mismo, y se
no era precisamente el mejor momento
para comenzar a pensar al respecto.

El dedo de Web roz el gatillo del rifle


y avanz con zancadas giles al tiempo
que intentaba olvidar la imagen del nio.
Aunque delgado y sin msculos
demasiado marcados, Web tena mucha
fuerza en los brazos y dedos y la espalda
ancha resultaba engaosa. Era, con
diferencia, el ms rpido del grupo y
posea una gran resistencia. Web poda
correr relevos de diez kilmetros
durante todo el da. Prefera adquirir
velocidad, rapidez y resistencia a
poseer unos msculos de gimnasio. Las
balas atravesaban los msculos con la
misma facilidad que la grasa. Sin
embargo, el plomo no te haca dao si
no te tocaba.

Casi todo el mundo describira a Web


London, con su espalda ancha y un metro
ochenta y cinco, como a un hombre
grande. No obstante, solan fijarse en el
estado de la parte izquierda de la cara, o
lo que quedaba de la misma. Web
admita a regaadientes que resultaba
sorprendente la reconstruccin que
actualmente se haca de la carne y los
huesos destrozados. Con la luz propicia,
es decir, muy poca, casi no se notaba el
viejo crter, el nuevo ascenso de la
mejilla y el delicado injerto de huesos y
piel trasplantados. Realmente
asombroso, haban dicho todos. Todos
salvo Web, claro est.

Al final del callejn volvieron a


detenerse y se agazaparon. Teddy Riner
estaba junto a Web. A travs del micro
inalmbrico Motorola comunic al COT
que Charlie estaba en amarillo y
solicitaba permiso para avanzar hasta
verde, la zona crtica del objetivo,
que en ese caso no era ms que una
puerta de entrada. Web sostuvo el SR75
con una mano y busc la pistola del 45
personalizada en la pistolera tctica que
llevaba en la pierna derecha. Tena otra
pistola idntica en la placa
antitraumatismos de cermica que le
recubra el pecho, y la toc como parte
del ritual previo al ataque.

Web cerr los ojos e imagin cmo


transcurrira el minuto siguiente.
Correran hasta la puerta. Davies ira al
frente y preparara la carga. Los
asaltantes sostendran las granadas
cegadoras en la mano libre. Habran
quitado el seguro de las metralletas y los
dedos se mantendran apartados de los
gatillos hasta que llegara el momento de
matar. Davies quitara los seguros
mecnicos de la caja de control y
comprobara el cable del detonador
colocado en la carga; como siempre,
buscara problemas y esperara no
encontrar ninguno. Riner comunicara al
COT las palabras inmortales: Charlie
en verde. El COT replicara, como
siempre: A la espera, todo
controlado. A Web siempre le
molestaban esas palabras; quin
diablos lo tena todo controlado?

Durante toda su carrera, Web nunca


haba odo al COT llegar al final de la
cuenta atrs. Al llegar al dos, los
francotiradores abriran fuego sobre el
blanco, y un grupo de rifles del 308
disparando a la vez resultan un tanto
ruidosos. La carga explotara antes de
que el COT dijera uno, y ese huracn
de muchos decibelios ahogara incluso
tus propios pensamientos. De hecho, si
llegabas a or el final de la cuenta atrs
del COT significaba que corras peligro
ya que la carga no habra explotado. Y
se era el peor modo de empezar la
jornada laboral.

Cuando el explosivo destrozara la


puerta, Web y su equipo invadiran el
objetivo y arrojaran los explosivos
cegadores y ensordecedores. Los
explosivos cegaran a los presentes y
romperan los tmpanos desprotegidos.
Si se topaban con otras puertas cerradas,
cederan ante la descorts llamada de la
escopeta de Davies o a una carga que
pareca una tira de goma de neumtico,
pero que contena un explosivo C4 que
casi ninguna puerta resista. Seguiran
los pasos que se saban de memoria,
colocaran las manos y las armas,
dispararan con precisin, pensaran
como si estuvieran jugando al ajedrez.
Se comunicaran mediante rdenes
tctiles. Atacar los puntos clave,
localizar a los posibles rehenes y
sacarlos vivos de all lo ms rpido
posible. En lo que nunca se pensaba era
en morir. Exiga demasiado tiempo y te
distraa de los detalles de la misin y de
los instintos y disciplinas afinados tras
hacer eso una y otra vez, hasta que se
convertan en una parte fundamental de
tu ser.

Segn fuentes fidedignas, el edificio que


estaban a punto de atacar albergaba las
entraas econmicas de una importante
operacin de narcotrfico con sede en la
capital. En el botn potencial figuraban
contables y estadsticos, valiosos
testigos para el Gobierno si Web y sus
hombres lograban sacarlos con vida. De
ese modo, los del FBI podran imputar
varios delitos a los peces gordos. Hasta
los seores de las drogas teman un
ataque frontal de Hacienda porque los
cerebros casi nunca pagaban impuestos
al to Sam. Por eso haban llamado al
equipo de Web. Aunque su especialidad
era matar a quienes se lo merecan,
tambin se les daba muy bien
mantenerlos con vida. Al menos hasta
que ponan las manos sobre la Biblia,
declaraban y se deshacan de un peligro
mayor durante mucho tiempo.

Cuando el COT volviera a intervenir,


comenzara la cuenta atrs: Cinco,
cuatro, tres, dos.

Web abri bien los ojos y se seren.


Estaba preparado. Sesenta y cuatro
pulsaciones por minuto, ya saba qu
ocurrira a continuacin. Venga,
muchachos, el filn est ah mismo.
Vamos a por l. Volvi a or al COT
por los auriculares; le autorizaban para
desplazarse hasta la puerta de entrada.

Y precisamente en ese instante fue


cuando Web se qued paralizado. Su
equipo sali corriendo hacia verde, la
zona crtica, pero Web no se movi.
Tena la sensacin de que los brazos y
las piernas no formaban parte de su
cuerpo, como cuando te duermes con una
extremidad debajo del cuerpo y te
despiertas y la sangre apenas circula por
ella. No se trataba de miedo o nervios;
Web lo haba hecho muchas veces. Y, sin
embargo, se limit a ver al Equipo
Charlie corriendo. El patio haba sido
identificado como la ltima zona
peligrosa antes de llegar a la zona
crtica, y el equipo aument la velocidad
y se cercior de que no hubiera
amenazas. Ninguno de ellos pareci
percatarse de la ausencia de Web.
Sudando a mares, con los msculos
luchando contra lo que le retena, Web
logr incorporarse lentamente y dar un
par de pasos tambaleantes. Con la
sensacin de tener los pies y los brazos
recubiertos de plomo, el cuerpo
ardiendo y la cabeza a punto de
estallarle, avanz a duras penas, lleg al
patio y cay de bruces mientras el
equipo se alejaba.

Alz la vista y vio al Equipo Charlie


corriendo a toda velocidad, el blanco en
su punto de mira, como si les rogase que
atacasen. El equipo estaba a cinco
segundos del impacto. Esos segundos
cambiaran para siempre la vida de Web
London.

Captulo 2
Teddy Riner fue el primero en caer.
Haba muerto en el primero de los dos
segundos que tard en desplomarse. Cal
Plummer cay al suelo, al otro lado,
como si le hubiera derribado un gigante.
Mientras Web observaba impotente, la
artillera pesada atravesaba el Kevlar y
luego la carne del grupo compacto; ms
all no haba nada. No era justo que
unos hombres buenos murieran tan
silenciosamente.

Antes de que comenzara el tiroteo, Web


se haba desplomado sobre su rifle, que
tena debajo del cuerpo. Apenas poda
respirar; el Kevlar y las armas le
apretaban el diafragma. Tena algo en la
mascarilla. No lo saba, pero era un
trozo de Teddy Riner, arrojado por la
gigantesca bala que le haba hecho un
agujero del tamao de la palma de la
mano y que haba ido a parar a la
mascarilla de Web, el ltimo del Equipo
Charlie e, irnicamente, el nico que
segua con vida.

Web todava estaba paralizado, ninguna


de sus extremidades responda a las
splicas del cerebro para que se
movieran. Habra sufrido una apopleja
a los treinta y siete aos? Entonces, de
repente, el sonido de los disparos
pareci disiparse en su cabeza, volvi a
sentir los brazos y los pies, se quit la
mascarilla y se tumb boca arriba.
Exhal una bocanada de aire viciado y
grit de alivio. Tena la mirada clavada
en el cielo. Vio fragmentos de
relmpagos, aunque los disparos no le
permitan or el retumbar de los truenos.

Senta la poderosa e insensata necesidad


de levantar la mano hasta la vorgine
que estaba sobre l, quiz para
confirmar la presencia de las balas que
pasaban silbando, como si fuera un nio
al que le hubieran dicho que no tocara
una estufa caliente y que, por supuesto,
slo pensaba en tocarla. Sin embargo, se
llev la mano al cinturn, quit el
seguro de una bolsa lateral y sac un
termoimaginador. En la ms oscura de
las noches, el TI mostrara un mundo
invisible al ojo y captara los rastros de
calor que se apreciaban en la mayora
de las cosas.

Aunque ni siquiera las vea con el TI,


Web notaba las estelas de humo que
dejaba tras de s el conglomerado de
balas que silbaba sobre su cabeza. Web
tambin observ que el tiroteo proceda
de dos direcciones distintas: la casa de
vecinos que estaba justo delante y una
construccin ruinosa a la derecha. Mir
el edificio en ruinas por el TI y slo vio
cristales rotos. Y entonces advirti algo
que le puso ms tenso an. Los
fogonazos salan a la vez por todas las
ventanas hechas aicos. Se desplazaban
por los orificios, se detenan durante
unos segundos y retrocedan en el
momento en el que los caones de las
armas, que Web no vea pero que saba
que estaban all, terminaban la rfaga de
disparos controlados.

Los disparos comenzaron de nuevo, Web


se tumb boca abajo y observ por el
termoimaginador el edificio que haba
sido el blanco original. Tambin haba
una hilera de ventanas en el nivel ms
bajo del blanco. Y los mismos
fogonazos se producan con el mismo
arco de movimiento sincronizado. Web
vislumbr los largos caones de las
ametralladoras. Por el TI, las siluetas de
las armas eran de color rojo teja; el
metal estaba al rojo vivo por la enorme
cantidad de municin que disparaban.
Sin embargo, no vio ninguna forma
humana por el termoimaginador; si
hubiera habido algn hombre en las
inmediaciones, el TI lo habra detectado
de inmediato. Estaba seguro de que se
trataba de una especie de puesto de
disparo teledirigido. Supo entonces que
haban tendido una emboscada a su
equipo, sin que el enemigo hubiese
arriesgado a ningn hombre.

Las balas rebotaban en las paredes que


estaban detrs y a la derecha de Web, y
senta pedazos de metralla por todas
partes, como si fueran gotas de lluvia
solidificadas. Muchas de las balas
rebotadas le haban rozado el Kevlar,
pero ya haban perdido velocidad y
poder letal. Mantuvo las piernas y
brazos desprotegidos bien pegados al
asfalto. Sin embargo, ni siquiera el
Kevlar resistira un impacto directo ya
que no caba duda de que las
ametralladoras estaban repartiendo
artillera del calibre 50, y cada bala era
tan larga como un cuchillo y,
probablemente, igual de perforante. Web
conjetur todo eso por el sonido
supersnico de las armas y el
inconfundible fogonazo. Adems, la
estela de una 50 era algo que tampoco se
olvidaba con facilidad. De hecho, se
senta el chasquido antes incluso de or
la bala. Pona todos los pelos de punta,
como un rayo antes del golpe mortal.

Web grit los nombres de sus


compaeros de equipo uno a uno. No
hubo ninguna respuesta, ningn
movimiento, ningn gemido ni temblor
corporal que indicara que seguan con
vida. Aun as, Web los llam a gritos
una y otra vez, como si estuviera
pasando lista. A su alrededor, los cubos
de basura explotaban, los cristales se
rompan, las paredes de ladrillo se
erosionaban como si unos ros
incesantes tallasen unos caones.
Aquello era el desembarco de
Normanda y Web acababa de perder a
todo su ejrcito. Las alimaas del
callejn huyeron de la masacre. Nunca
haba habido tan pocos roedores en ese
patio. Ningn inspector lograra un
resultado mejor que el que la artillera
del 50 haba obtenido esa noche.

Web no quera morir, pero cada vez que


miraba lo que quedaba de su equipo una
parte de l deseaba unirse a ellos. La
familia luchaba y mora junta. A Web le
gustaba eso. De hecho, senta las piernas
tensas, preparadas para el salto a la
eternidad, pero una fuerza ms poderosa
le retena y sigui agachado. Morir
significaba perder. Si se daba por
vencido, todos habran muerto en vano.

Dnde diablos estaban Rayos X y


Whisky? Por qu no acudan al rescate?
Aunque los francotiradores de los
edificios con vistas al patio no podan
bajar sin que los destrozaran, haba
otros en los tejados de los edificios que
bordeaban el callejn por el que Charlie
haba venido. Ellos s podan bajar.
Pero les dara el COT luz verde? Quiz
no, si el COT no saba qu suceda, pero
cmo iban a saberlo? Ni siquiera Web
saba qu pasaba, y eso que estaba en
medio del meollo. Sin embargo, no
poda quedarse de brazos cruzados
mientras esperaba a que el COT se
decidiera hasta que una bala perdida
acabara con todo el equipo de Web.

Sinti una punzada de pnico a pesar de


los aos de entrenamiento
especficamente ideados para desterrar
esa debilidad de su psique. Accin,
tena que hacer algo. Con el micro
perdido, Web sac la radio Motorola de
la hombrera de velero. Apret el botn y
grit.

HR catorce a COT, HR catorce a COT.

No hubo respuesta. Cambi a la


frecuencia de apoyo y luego a la de uso
general. Nada. Mir la radio y se
desmoraliz. La parte delantera estaba
destrozada por la cada. Se desliz
hacia delante hasta llegar al cuerpo de
Cal Plummer. Al intentar coger el
aparato emisor y receptor, algo le toc
en la mano y retrocedi. Una bala
rebotada; un impacto directo le habra
arrancado la mano. Web cont los cinco
dedos, y el intenso dolor le empujaba a
luchar, a vivir. Aunque slo fuera para
acabar con quien hubiera ideado todo
aquello, si bien Web contaba con
escasos recursos. Y por primera vez en
su vida Web se pregunt si el enemigo al
que se enfrentaba era mejor que l.

Web saba que si dejaba de pensar tal


vez se incorporara de un salto y
comenzara a disparar intilmente, as
que se centr en los aspectos tcticos.
Estaba en una zona mortal muy limitada,
arcos de disparos automticos a ambos
lados que formaban un ngulo de
destruccin de noventa grados, pero sin
un humano detrs al que eliminar. sa
era la situacin de campo. Qu coo
podra hacer? En qu captulo del
manual sala eso? En el que deca
Ests jodido? El ruido era
ensordecedor. Ni siquiera oa los latidos
desbocados de su corazn. Jadeaba
entrecortadamente. Dnde coo estaban
Whisky y Rayos X? Y Hotel? Es que
no saban correr ms deprisa? Pero qu
podran hacer? Estaban entrenados para
matar a blancos humanos, de cerca y de
lejos.

No hay nada contra lo que disparar!


grit.

Con el mentn bien pegado al pecho,


Web se sobresalt al ver al nio, al que
haba encontrado sin camisa, sentado
sobre el trozo de cemento. Con las
orejas cubiertas con las manos, estaba
agazapado en la esquina del callejn por
el que haban llegado Web y compaa.
Web saba que si el nio entraba en el
patio acabara en una bolsa para
cadveres en dos bolsas para ser
exactos, ya que las balas del 50 partiran
por la mitad aquel cuerpo flacucho.

El nio dio un paso y se acerc ms al


final de la pared de ladrillos y al patio.
Quiz quisiera ayudar. Tal vez esperaba
a que cesaran los disparos para robar
los objetos de valor que encontrara en
los muertos; se hara con las armas para
luego revenderlas en las calles. O quiz
slo se tratara de curiosidad. Web ni lo
saba ni le importaba.

Las ametralladoras dejaron de disparar


y, de repente, se hizo el silencio. El nio
dio otro paso. Web le grit. Se detuvo;
era obvio que no se esperaba que los
muertos chillasen a los vivos. Web alz
la mano y le grit que retrocediese, pero
los disparos comenzaron de nuevo y
ahogaron sus ltimas palabras. Web se
desliz sobre la barriga bajo la lluvia de
balas y, con cada movimiento de cadera,
gritaba al chico: Retrocede! Atrs!.

El nio ni se inmut. Web sigui


mirndole, tarea nada fcil cuando uno
se arrastra sobre la barriga a marchas
forzadas con miedo a levantar la cabeza
un solo centmetro ms por si te la
vuelan por completo. El chico hizo lo
que Web crea que hara: comenz a
retroceder. Web se arrastr ms rpido.
El nio se volvi para correr y Web le
chill que se detuviera.
Sorprendentemente, eso fue lo que hizo.

Web estaba a punto de llegar al callejn.


Intentara calcular cada movimiento a la
perfeccin porque haba un nuevo
elemento de peligro para el nio.
Durante la ltima pausa de los disparos,
Web haba odo pasos y gritos
sincronizados a lo lejos. Se estaban
acercando. Web pens que deban de ser
todos: Hotel y los francotiradores y la
unidad de reserva que el COT siempre
guardaba para las emergencias. Bueno,
si aquello no era una emergencia,
entonces nunca habra emergencias. S,
venan rpidamente al rescate, o eso
crean. En realidad corran a ciegas sin
informacin fidedigna.

El problema era que el nio tambin les


haba odo. Web intua que el nio saba
a la perfeccin quines eran, como un
explorador que huele la tierra y deduce
a partir de ah dnde se encuentran las
manadas de bfalos. El nio se senta
atrapado, y no sin razn. Web saba que
si al nio del callejn le vean cerca de
alguien como Web, poda darse por
muerto. Los mandamases supondran que
era un traidor y, como recompensa,
arrojaran su cadver al bosque.

El nio mir hacia atrs mientras Web


retomaba el ritmo. Web haba perdido la
mitad del equipo arrastrndose sobre el
asfalto, como una serpiente de cien kilos
a toda velocidad. Senta la sangre que
brotaba de la docena de araazos que se
haba hecho en las piernas, manos y
cara. La mano derecha le escoca como
si dos mil avispas estuvieran all de
fiesta. El chaleco antibalas le pesaba lo
indecible, el cuerpo le dola cada vez
que mova las manos y las piernas.
Podra haberse deshecho del rifle, pero
todava tendra que usarlo. No, jams se
desprendera del maldito SR75.

Web saba qu hara el nio. Con la


retirada cortada, cruzara corriendo el
patio y desaparecera en uno de los
edificios del otro extremo. El nio oa
las balas como Web, pero no vea las
lneas de fuego. No podra esquivarlas
y, sin embargo, Web saba que el nio lo
intentara.

El muchacho sali corriendo de la


esquina y Web se incorpor de un salto
en el ltimo instante, y se toparon en la
ltima franja de seguridad, cuando Web
tena todas las de ganar. El nio le dio
patadas y le golpe con los puos en la
cara y el pecho mientras Web lo rodeaba
con sus largos brazos. Web se adentr en
el callejn, arrastrando al nio. El
Kevlar no era precisamente agradable al
contacto con las manos, as que el chico
dej de golpearle y le mir.

No he hecho nada. Sultame!

Si corres hacia el patio puedes darte


por muerto! grit Web por encima del
estrpito de los disparos. Sostuvo en
alto la mano ensangrentada-. Llevo
chaleco antibalas y no sobrevivira ah
fuera. Esas balas te partirn por la
mitad.

El chico, ms sereno, observ la herida


de Web. Web lo alej del patio y de las
armas para poder hablar sin el ruido de
los disparos. Por algn impulso extrao,
Web toc la herida de bala que el nio
tena en la mejilla.

Has tenido suerte antes -dijo Web. El


chico se agit con fuerza hasta conseguir
soltarse. Entonces se incorpor en un
abrir y cerrar de ojos y comenz a
correr por el callejn.
Si vas a oscuras -dijo Web-, se te
acabar la suerte. Te liquidarn.

El chico se detuvo y se volvi, mirando


directamente a Web. Luego desvi la
mirada hacia el patio.

Estn muertos? pregunt.

Web, a modo de respuesta, se solt el


rifle del hombro. El nio retrocedi un
paso al ver el arma intimidante.

Qu cojones piensas hacer?

Quedarme aqu bien agachado -replic


Web. Se volvi hacia el patio. Se oan
sirenas por todas partes. Llegaba la
caballera y, como siempre, demasiado
tarde. Lo ms inteligente era permanecer
quieto y no hacer nada, aunque eso no
acabara con las balas. Web tena que
terminar su trabajo. Arranc un trozo de
papel de la libreta que llevaba en el
cinturn y garabate un mensaje. Luego
se quit la gorra que tena bajo el
casco-. Toma -dijo-. Camina, no corras,
de vuelta por el callejn. Sostn la gorra
en alto y entrega el mensaje a los
hombres que vengan hacia aqu -el chico
cogi con los largos dedos la gorra y el
papel doblado. Web extrajo la pistola de
bengalas de la bolsa e introdujo una-.
Cuando dispare, empieza a caminar -
repiti Web-. No corras!

El chico mir la nota. Web no tena ni


idea de si saba leer o no. All los nios
no reciban la educacin bsica que en
otros nios se daba por sentada.

Cmo te llamas? pregunt Web. El


nio tendra que estar sereno. Nervioso
se cometen demasiados errores. Y Web
saba que los hombres fulminaran a
quienquiera que se acercara corriendo.

Kevin -respondi el chico. De repente


pareci realmente asustado, y Web se
sinti culpable por lo que le estaba
pidiendo.
Bien, Kevin, soy Web. Haz lo que te
digo y no te pasar nada. Puedes confiar
en m -dijo, y se sinti ms culpable
an. Web apunt al cielo con la pistola
de bengalas, mir a Kevin, asinti de
modo tranquilizador y luego dispar. La
bengala sera la primera advertencia. El
mensaje que llevaba Kevin la segunda.
El chico comenz a caminar deprisa.

No corras! grit Web. Se volvi


hacia el patio, coloc el
termoimaginador en el riel del rifle y lo
asegur.

La bengala de color rojo ti el cielo y


Web supo que los asaltantes y los
francotiradores se detendran y
consideraran ese nuevo elemento. Eso
le dara tiempo al chico para llegar
hasta ellos. Kevin no morira, al menos
no esa noche. Cuando se produjo la
siguiente pausa en los disparos, Web
sali del callejn, rod por el suelo,
apunt hacia arriba con el rifle mientras
intentaba encontrar la ubicacin ms
idnea para disparar, extrajo el bpode
del rifle y apoy la culata del arma
contra el hombro. Las tres ventanas que
estaban justo delante eran sus primeros
blancos. Vea los fogonazos a simple
vista, pero el termoimaginador le
permita apuntar a los perfiles calientes
de las ametralladoras. El SR75 rugi y
los nidos de ametralladoras explotaron,
uno tras otro. Web introdujo otro
cargador de veinticuatro balas, apunt y
apret el gatillo, y otras cuatro
ametralladoras fueron finalmente
silenciadas. El ltimo nido de
ametralladoras todava disparaba
cuando Web se arrastr hacia delante y
arroj una granada de impacto a la
madriguera. Se hizo el silencio hasta que
Web vaci sus dos 45 en las aberturas
silenciosas de las ventanas; los
cartuchos expulsados caan de las armas
como paracaidistas de un avin. Tras el
ltimo disparo, Web se dobl sobre s
mismo y respir el aire preciado. Tena
tanto calor que pens que, de repente,
ardera. Entonces las nubes descargaron
con fuerza. Volvi la mirada y vio a un
asaltante, protegido de los pies a la
cabeza, entrando cautelosamente en el
patio. Web intent hacerle una sea,
pero el brazo no le responda; le
colgaba a un lado, inerte.

Web observ los cuerpos destrozados de


los miembros de su equipo, de sus
amigos, diseminados por el pavimento
resbaladizo. Entonces las piernas le
flaquearon y se arrodill. Estaba vivo y
no quera estarlo. Lo ltimo que Web
London recordara de esa noche seran
sus gotas de sudor cayendo en los
charcos de lluvia teidos de sangre.

Captulo 3

Randall Cove era un hombre de gran


envergadura dotado de una enorme
fuerza fsica y de un notable instinto
callejero que haba afinado tras haber
trabajado con ellos durante muchos
aos. Desde haca casi diecisiete aos
era agente secreto del FBI. Se haba
infiltrado en las bandas de traficantes de
drogas latinos en Los Angeles, en las
pandillas hispanas de la frontera entre
Mxico y Tejas y entre los pesos
pesados europeos del sur de Florida. La
mayora de sus misiones haban sido
xitos espectaculares y, en ocasiones,
angustiosos. En ese momento llevaba
una semiautomtica del 40 cargada con
unas puntas huecas que causaran
estragos dentro del cuerpo y,
probablemente, la muerte. Tambin
llevaba un cuchillo de monte de hoja
serrada que serva para acuchillar las
arterias vitales. Siempre se enorgulleca
de ser un trabajador profesional y de
confianza. Algn ignorante le acusara
de criminal sanguinario al que encerrar
de por vida o, mejor an, al que ejecutar
por sus terribles pecados. Cove saba
que corra peligro y tambin era
consciente de que la nica persona que
podra sacarle del embrollo era l
mismo.

Cove se agazap en el coche y observ


cmo el grupo de hombres suba a los
vehculos y se marchaba. En cuanto
hubieron desaparecido, se incorpor,
esper unos instantes y luego les sigui.
Se ajust bien el gorro de esqu sobre la
cabeza recin rapada; haba decidido
que haba llegado el momento de
deshacerse de los rizos tipo rastafari.
Los coches se detuvieron y Cove hizo
otro tanto. Cuando los hombres salieron
de los vehculos, Cove extrajo una
cmara de la mochila y comenz a tomar
fotografas. Apart la Nikon, sac unos
prismticos nocturnos y ajust la lente
de aumento. Cove asinti para s
mientras encuadraba a los hombres uno
a uno.

Repas rpidamente su vida mientras el


grupo desapareca en el interior del
edificio. En la universidad, Cove haba
sido una versin ms grande y rpida de
Walter Payton; todos estaban de acuerdo
en que era el tpico muchacho americano
procedente de Oklahoma, todos los
equipos de la NFL le ofrecan montaas
de dinero e incentivos adicionales. Es
decir, lo hicieron hasta que una rotura de
los ligamentos cruzados anteriores en
ambas rodillas durante una extraa cada
le hizo pasar de tipo extraordinario a
hombre de aptitudes normales que ya no
atraa a los entrenadores de la NFL.
Millones de dlares potenciales haban
desaparecido en el acto y el nico estilo
de vida que haba conocido hasta el
momento se esfum con el dinero
perdido. Haba estado deprimido un par
de aos, buscando excusas y compasin,
y su vida haba ido cuesta abajo hasta
que no pudo bajar ms, y entonces la
conoci. Siempre haba credo que su
esposa haba sido una intervencin
divina, pues haba evitado que su
existencia abatida y autocompasiva
cayera en el olvido. Con su ayuda se
haba recuperado y haba hecho realidad
el sueo secreto de convertirse en
agente del FBI.

Haba estado dando tumbos en el FBI.


Era una poca en la que las
oportunidades para las personas de
color todava eran muy limitadas. Cove
se haba visto empujado hacia el trabajo
secreto del mundo de las drogas porque
sus superiores le haban informado sin
rodeos que la mayora de los malos
eran de su color. Puede hacerse pasar
por uno de ellos, le haban dicho. Y lo
cierto es que no poda negarlo. El
trabajo era lo bastante peligroso como
para no aburrirse nunca. A Randall Cove
nunca le haba gustado aburrirse. Y
acab con ms criminales en un mes que
la mayora de los agentes en toda su
vida, y eran los peces gordos, los
planificadores, los verdaderos artfices
del dinero, no los traficantes de poca
monta a los que apenas una raya de
cocana adulterada los separaba de la
fosa comn. Su esposa y l haban
tenido dos hermosos hijos y l estaba
plantendose seriamente dejar ese
trabajo cuando el mundo se le vino
abajo y perdi a su familia.
Volvi al presente al ver salir a los
hombres; subieron a los coches, se
marcharon y Cove volvi a seguirlos.
Cove tambin haba perdido algo que no
recuperara jams. Seis hombres haban
muerto porque lo haba echado todo a
perder; le haban puesto en un aprieto
como al ms ingenuo de los agentes.
Tena el orgullo por los suelos y no le
quedaba ira. Y el sptimo miembro del
equipo abatido intrigaba enormemente a
Cove. El hombre haba sobrevivido
cuando tena que haber muerto y, al
parecer, nadie saba por qu, aunque
todava no haban estudiado el caso
demasiado a fondo. Cove quera mirarle
a los ojos y decirle: Cmo es posible
que todava respires?. No tena el
expediente de Web London y estaba
seguro de que no lo conseguira en
breve. S, Cove era del FBI, pero no
caba duda de que todos pensaban que
era un traidor. Se supona que los
agentes secretos vivan en constante
peligro, no? Todos estaban chiflados,
no? Qu trabajo tan desagradecido el
suyo, pero lo cierto es que lo haba
hecho para l mismo, para nadie ms.

Los coches aparcaron en la enorme


entrada y Cove se detuvo, tom varias
fotografas ms y luego dio la vuelta.
Por esa noche, ya haba acabado. Se
dirigi al nico lugar seguro, que no era
su casa. Tras girar en una curva y
acelerar, un par de faros surgieron de la
nada y se colocaron detrs de l. Eso no
era bueno, al menos no en una carretera
como aqulla. Cove no buscaba ni
alentaba la atencin de sus iguales.
Gir; el coche hizo otro tanto. Bien, la
cosa iba en serio. Volvi a acelerar. El
perseguidor tambin. Cove se llev la
mano a la cartuchera del cinturn, sac
la pistola y se asegur de que el seguro
estuviera quitado.

Mir por el retrovisor para intentar ver


con cuntos tipos tendra que lidiar, pero
no haba farolas y apenas se vea nada.
La primera bala revent el neumtico
trasero derecho, la segunda el trasero
izquierdo. Mientras luchaba por
mantener el coche bajo control, un
camin sali de una carretera secundaria
y le embisti de lado. Si la ventanilla
hubiera estaba subida, Cove la habra
atravesado con la cabeza. Aunque no era
invierno, el camin llevaba un
quitanieves en la parte delantera. El
camin aceler y empuj el coche de
Cove. Pens que comenzara a dar
vueltas de campana en cualquier
momento y entonces el camin lanz el
sedn contra un pretil que haban
colocado all para evitar que los
vehculos se despeasen por la
pendiente situada junto a la curva. El
lateral del coche se estrell contra la
tierra y luego rod cuesta abajo; las dos
puertas se abrieron mientras el sedn
daba vueltas de campana, y finalmente
lleg destrozado al pie rocoso de la
pendiente y estall en llamas.

El coche que haba perseguido a Cove


se detuvo y un hombre sali del mismo,
corri hacia el destrozado pretil y mir
hacia abajo. Vio el fuego, presenci la
explosin cuando el combustible
alcanz las llamas y entonces regres
corriendo al coche. Los dos vehculos se
alejaron de la escena derrapando y
arrojando gravilla.
Mientras se alejaban, Randall Cove se
incorpor lentamente del lugar en el que
haba cado cuando la puerta del
conductor se haba abierto tras el primer
impacto contra el suelo. Haba perdido
el arma y se haba roto un par de
costillas, pero estaba vivo. Mir lo que
quedaba del coche y luego hacia el lugar
del que se haban marchado a toda
velocidad los hombres que haban
intentado matarle. Sin que dejaran de
temblarle las piernas, Cove inici el
ascenso.

Web se sujet la mano herida mientras


tena la sensacin de que iba a estallarle
la cabeza. Era como si se hubiera
tomado tres tragos seguidos de tequila y
estuviera a punto de vomitarlos. La
habitacin del hospital estaba vaca.
Haba un hombre armado fuera para
asegurarse de que no le ocurriera
nada al menos, nada ms.

Web llevaba tumbado todo el da y toda


la noche pensando en lo sucedido y no
haba encontrado respuesta alguna a
ninguna de las preguntas que se haba
formulado desde que haba llegado al
hospital. El comandante de Web ya
haba pasado por all, al igual que
varios miembros de Hotel y algunos
francotiradores de Whisky y Rayos X.
Apenas haban hablado; expresaban su
propio dolor y la incredulidad de que
algo as les hubiera ocurrido. Y Web
perciba recelo en sus ojos, como si no
creyeran lo que le haba sucedido.

Lo siento, Debbie -dijo Web a la


imagen de la viuda de Teddy Riner. Lo
mismo le dijo a Cynde Plummer, la
esposa de Cal, ahora tambin viuda.
Repas la lista: seis mujeres en total,
todas amigas suyas. Los hombres eran
sus colegas, sus compaeros; Web
estaba tan afligido como cualquiera de
las viudas.

Solt la mano herida y toc el lateral


metlico de la cama. Qu herida ms
absurda. No haba recibido ningn
disparo directo.

Ni un maldito disparo! grit a la


pared-. Ni uno! Acaso no es increble?
exclam antes de volver a sumirse en
el silencio.

Los atraparemos, Web.

Le sobresalt la voz puesto que no haba


odo entrar a nadie en la habitacin.
Pero, naturalmente, las voces procedan
de un cuerpo. Web se incorpor un poco
hasta ver el perfil del hombre. Percy
Bates se sent en una silla, junto a Web.
El hombre observ el suelo de linleo
como si fuera un mapa que le guiara
hasta un lugar que tuviera todas las
respuestas.

Se deca que Percy Bates no haba


cambiado lo ms mnimo en veinticinco
aos. No haba perdido ni ganado peso
en su esbelto metro setenta y cinco.
Tena el pelo completamente negro, ni
una sola cana, y se lo peinaba del mismo
modo que el primer da que haba
llegado al FBI, recin salido de la
academia. Pareca como si le hubieran
mantenido congelado, y eso era algo
digno de admirar en un trabajo que sola
envejecer a las personas antes de
tiempo. Se haba convertido en una
especie de leyenda en el FBI. Haba
causado estragos en el trfico de drogas
en la frontera entre Mxico y Tejas y
luego haba armado un buen lo en la
oficina del FBI de la Costa Oeste con
sede en Los Angeles. Haba ascendido
de rango rpidamente y ya era uno de los
principales dirigentes en la oficina del
FBI en Washington, o OFW, que es as
como la llamaban. Tena experiencia en
las divisiones ms importantes de la
organizacin y saba cmo encajar todas
las piezas.

Bates sola ser un hombre de voz suave


pero, si quera, lanzaba una mirada que
haca sentir a las personas indignas del
espacio que pisaban. Era tu mejor aliado
o tu peor enemigo. Quizs as fuera
como acababan los hombres que se
llamaban Percy.

Web ya haba sufrido varias de las


tpicas diatribas de Bates cuando haba
estado bajo sus rdenes directas en su
anterior vida profesional en el FBI. Se
haba merecido buena parte de los
improperios, ya que haba cometido
numerosos errores mientras aprenda a
ser un buen agente. Bates, como todo el
mundo, buscaba a veces un chivo
expiatorio a quien culpaba cuando todo
sala mal. As, Web ya no se tomaba las
palabras de Bates al pie de la letra y
tampoco aceptaba el tono suave como
smbolo de paz y buena voluntad. Sin
embargo, la noche que Web haba
perdido la mitad del rostro en el fragor
de la batalla, Bates haba sido uno de
los primeros en visitarle, y Web jams
lo olvidara. No, Percy Bates no era una
ecuacin sencilla, aunque tampoco lo
era ninguno de ellos. Bates y l nunca
tomaran una copa juntos, pero Web no
era de los que pensaba que haba que
tomarse chupitos con un to para
respetarlo.

S que nos has explicado lo bsico,


pero necesitaremos toda la informacin
posible cuando te recuperes -indic
Bates-. Pero no te apresures. Tmate tu
tiempo, reponte.

El mensaje era claro. Lo sucedido haba


acabado con todos ellos. Bates no
perdera los estribos, al menos de
momento.

Ms que nada son rasguos -murmur


Web a modo de respuesta.

Dijeron que tenas una herida de bala


en la mano. Cortes y contusiones por
todo el cuerpo. Los mdicos dijeron que
pareca que alguien te haba golpeado de
lo lindo con un bate de bisbol.
Nada -replic Web, y se sinti agotado
tras pronunciar la palabra.

De todas formas, necesitas descansar.


Y entonces nos dars el informe -Bates
se incorpor-. Y si te ves capaz, y s
que no ser nada fcil, nos ayudara
mucho que recordaras lo sucedido y nos
lo contaras todo paso por paso.

Y, ya puestos, cmo logr sobrevivir.


Web asinti.

Estar listo ms pronto que tarde.

No te apresures -repiti Bates-. No


ser fcil, pero lo haremos.

Le dio una palmadita en el hombro y se


volvi hacia la puerta. Web intent
erguirse.

Perce? lo nico que vea en la


oscuridad era el blanco de los ojos de
Bates. Parecan dos dados con el mismo
nmero-. Estn muertos, no?

Todos muertos -confirm Bates-. Eres


el nico que ha vivido para contarlo,
Web.

Hice todo lo que pude.


Bates cerr la puerta al salir, y Web se
qued solo.

Fuera, en el pasillo, Bates consult a un


grupo de hombres que vestan como l:
traje azul anodino, camisa abotonada,
corbata de color apagado, zapatos
negros con suela de goma y unas pistolas
enormes en unas cartucheras ms bien
pequeas.

Esto ser una pesadilla meditica, lo


sabes muy bien -dijo uno de ellos-.
Bueno, en realidad ya lo es.

Bates se introdujo un chicle en la boca,


un sustituto de los Winston que haba
dejado de fumar por quinta vez, lo cual
no era poco.

Las necesidades de unos periodistas


mamones no estn en mi lista de
prioridades.

Tienes que mantenerlos informados,


Perce. Si no lo haces, supondrn lo peor
y empezarn a inventrselo todo. En
Internet ya han contado cosas increbles,
como que la matanza est relacionada
con el apocalptico regreso de
Jesucristo o con una conspiracin china.
De dnde sacan tantas gilipolleces?
Los periodistas se estn volviendo
locos.

No me termino de creer que alguien


tuviera el valor de hacernos esto -dijo
otro hombre, que se haba convertido en
un tipo gris y rellenito sirviendo a su
pas. Bates saba que ese agente en
concreto no haba visto otra cosa en diez
aos que su escritorio gubernamental,
pero le gustaba dar la impresin de que
no era as-. Ni los colombianos ni los
chinos, ni siquiera los rusos habran
tenido las agallas de atacarnos de ese
modo.

Bates le clav la mirada.


Se trata de ellos contra nosotros,
lo recuerdas? Vamos a por ellos todo el
tiempo. Crees que no les gustara
devolvernos el favor?

Pero, por Dios, Perce, pinsalo bien.


Acaban de cargarse a una brigada de
hombres. En nuestro territorio -replic
el viejo con indignacin.

Perce se lo qued mirando. Le pareci


ver a un elefante sin colmillos, a punto
de desplomarse y convertirse en pasto
de las bestias de la jungla.

No saba que hubiramos reivindicado


esa parte de Washington -dijo Bates.
Llevaba un da sin dormir y comenzaba
a sentir los efectos-. Ms bien tuve la
impresin de que era su territorio y
que nosotros ramos el equipo visitante.

Ya sabes a lo que me refiero. Qu


puede haber propiciado este ataque?

Mierda, no lo s! Quiz nos


esforzamos tanto por detener el trfico
de drogas de miles de millones de
dlares diarios que han comenzado a
cabrearse, no crees, gilipollas?
mientras lo deca, Bates arrincon al
hombre, pero luego decidi que era
demasiado inofensivo como para
merecerse una suspensin.
Cmo est? pregunt otro hombre,
de pelo rubio y con la nariz roja por la
gripe.

Bates se apoy en la pared, masc el


chicle y luego se encogi de hombros.

Creo que, ms que nada, est confuso.


Pero, dadas las circunstancias, es
lgico.

Un to con suerte, eso es todo -coment


Nariz Roja-. Todos nos preguntamos
cmo logr sobrevivir.

Bates apenas tard unos instantes en


plantarse cara a cara frente al hombre.
Resultaba obvio que esa noche no
perdonara ni una.

Crees que ver morir a seis de los


tuyos delante de tus narices es suerte?
sa es la nica gilipollez que se te
ocurre, hijo de puta?

No quise decir eso, Perce. Sabes que


no era mi intencin -Nariz Roja tosi
con ganas, como para dar a entender a
Bates que estaba enfermo de verdad y
que no podra pelear con l.

Bates se apart de Nariz Roja, furioso


con todos ellos.
Ahora mismo no s nada. No, lo retiro.
S que Web elimin, sin la ayuda de
nadie, ocho nidos de ametralladoras y,
de pasada, salv a otra brigada y a un
nio del gueto. Eso es lo que s.

El informe preliminar dice que Web se


qued paralizado -dijo otro hombre que
acababa de unirse al grupo, pero que,
sin lugar a dudas, era su superior. Dos
agentes de rostro glacial seguan de
cerca al intruso-. Y, de hecho, Perce,
slo sabemos lo que Web nos ha contado
-dijo el hombre. Aunque resultaba obvio
que era de rango superior al de Percy
Bates, tambin era evidente que ste
quera echarle una bronca monumental
pero no se atreva-. London tiene que
darnos muchas explicaciones -prosigui
el hombre-. Y realizaremos la
investigacin con los ojos bien abiertos,
mucho ms abiertos que anoche. Lo de
anoche fue vergonzoso. Lo de anoche no
volver a suceder jams, al menos bajo
mi mando -mir a Bates directamente a
los ojos y continu con un sarcasmo
descarado-. Dale recuerdos a London de
mi parte.

Tras esas palabras, Buck Winters,


director de la Oficina del FBI en
Washington, se march indignado,
seguido de sus escoltas autmatas.
Bates observ con odio la espalda de
aquel hombre. Buck Winters haba sido
uno de los principales supervisores en
Waco y, segn Bates, haba contribuido
con su ineptitud a la matanza que acab
teniendo lugar all. Entonces, como pasa
en todas las grandes organizaciones,
Winters haba logrado ascenso tras
ascenso por su incompetencia hasta
llegar a la directiva de la OFW. Quizs
el FBI no quera admitir que lo haba
echado todo a perder y crea que
ascender a los responsables del fiasco
de Waco era una forma de decir al
mundo que se consideraban inocentes.
Al final, rodaron muchas cabezas por el
incendio que David Koresh provoc en
Tejas, pero Buck Winters segua
manteniendo la cabeza muy alta. Para
Percy Bates, Buck Winters representaba
el lado ms nefasto del FBI.

Bates se apoy en la pared, entrecruz


los brazos y masc el chicle con tanta
fuerza que le dolieron los dientes.
Estaba seguro de que Buck ira
corriendo a consultar al director del
FBI, al fiscal general y, probablemente,
al presidente. Bien, adelante, siempre y
cuando no se interpusieran en su camino.

El grupo de hombres se fue disolviendo


uno por uno o en parejas hasta que slo
quedaron Bates y el guardia uniformado.
Finalmente, Bates tambin se march,
con las manos en los bolsillos y la
mirada perdida. De camino a la salida,
tir el chicle a la papelera.

Gilipollas -dijo-. Gilipollas, ms que


gilipollas.

Captulo 4

Web, ataviado con una bata azul de


cirujano y una bolsa con sus
pertenencias en la mano, mir el cielo
soleado que inundaba la ventana de la
habitacin del hospital. Las capas de
gasa alrededor de la mano herida eran
ms bien molestas; tena la impresin de
llevar un guante de boxeo.

Estaba a punto de abrir la puerta cuando


se abri de par en par por s sola. Al
menos eso fue lo que Web crey hasta
que vio a un hombre.

Qu haces aqu, Romano? pregunt


Web, sorprendido.

El hombre no reconoci a Web de


inmediato. Meda un metro ochenta, era
muy enjuto y nervudo, con aspecto
imponente. Tena el pelo oscuro y
ondulado y llevaba una vieja chaqueta
de cuero, una gorra de bisbol de los
Yankees y vaqueros. La placa del FBI le
colgaba del cinturn; la empuadura de
la pistola asomaba por la pistolera.

Romano mir a Web de arriba abajo


hasta que detuvo la mirada en la mano
vendada. La seal.

Eso es todo? sa es la maldita


herida?

Web se mir la mano y luego dirigi la


vista a Romano.

Te sentiras ms feliz si tuviera el


agujero en la cabeza?

Paul Romano era un asaltante asignado


al Equipo Hotel. Era un tipo muy
intimidante entre muchos otros tipos
intimidantes. Con l siempre sabas a
qu atenerte, y nunca sola ser nada
bueno. Web y l nunca se haban llevado
bien sobre todo, pens Web, porque a
l le haban disparado ms que a
Romano, y a Paul le molestaba la
imagen de que Web era ms duro o
heroico.
Slo te lo preguntar una vez, Web, y
quiero que seas claro. Si me vienes con
mierdas, yo mismo acabar contigo.

Web le mir fijamente y se acerc a l


de modo que resultara evidente que era
ms alto. Saba que eso tambin le
molestaba.

Oye, Paulie, tambin me has trado


bombones y flores?

Dmelo con claridad, Web -guard un


momento de silencio y, acto seguido,
pregunt-: Te rajaste?

Claro, Paul, las ametralladoras se


dispararon a s mismas.

Eso ya lo s. Quiero decir antes.


Cuando cay el Equipo Charlie. No
estabas con ellos. Por qu?

Web not que se ruborizaba y se odi a


s mismo por eso. Normalmente,
Romano no poda con l. Sin embargo,
lo cierto era que Web no saba qu
contestarle.

Me ocurri algo, Paulie, en la cabeza,


dentro. No s exactamente qu. Pero no
tuve nada que ver con la emboscada, en
caso de que te hayas vuelto loco y lo
estuvieras pensando.
Romano neg con la cabeza.

No estaba pensando que los hubieras


traicionado, Web, sino que te hubieras
acojonado.

Si slo has venido para decirme eso,


entonces ya puedes largarte.

Romano volvi a mirarle de arriba


abajo y aquella mirada hostil le hizo
sentirse cada vez menos viril. Sin
pronunciar palabra, Romano se volvi y
se march. Web hubiera preferido que lo
hubiera hecho con otro insulto que con
el silencio.

Web esper varios minutos ms y luego


abri la puerta.

Qu hace? le pregunt el guardia,


sorprendido.

Los mdicos me han dado de alta, no


se lo han dicho?

Nadie me ha comunicado nada por el


estilo.

Web sostuvo en alto la mano vendada.


El Gobierno no pagar otra noche en el
hospital por una mano con araazos. Y
yo no pienso descontarlo de mi sueldo -
Web no conoca al guardia, pero pareca
de los que se avenan a comprender un
pretexto tan razonable. Web no esper a
que replicara y sigui caminando. Saba
que el guardia no tena motivos para
detenerle. Se limitara a comunicar lo
sucedido a sus superiores, y lo hara de
inmediato.

Web se escabull por una salida lateral,


encontr un telfono, llam a un colega y
al cabo de una hora estaba en su casa, de
dos plantas y treinta y un aos de
antigedad, en un tranquilo barrio
residencial de Woodbridge, Virginia. Se
puso unos vaqueros, unos mocasines y
una sudadera azul marino, se quit la
gasa y se coloc una tirita simblica. No
quera que nadie se compadeciera de l,
y mucho menos cuando seis de sus
mejores amigos estaban en el depsito
de cadveres.

Escuch los mensajes. No haba ninguno


importante, pero saba que los habra.
Abri la caja del fogn, sac la nueve
milmetros de repuesto y la introdujo en
la pistolera del cinturn. Aunque
estrictamente hablando no haba
disparado a nadie, segua siendo un
asunto del CIUA, del Consejo Inspector
del Uso de Armas, ya que Web haba
utilizado sus armas. Se las haban
confiscado, que era lo mismo que
quitarle las manos. Luego le informaron
de sus derechos y les haba ofrecido su
declaracin. Se trataba de la prctica
habitual que se ajustaba a las normas y,
sin embargo, se sinti como un criminal.
Bueno, no pensaba ir por ah sin su
arsenal. Era paranoico por naturaleza y
la matanza de su equipo le haba
transformado en un esquizoide andante,
capaz de apreciar peligro en los bebs y
en los conejitos.

Se dirigi al garaje, arranc el Ford


Mach One negro del 78 y sali.
Web tena dos vehculos: el Mach y un
viejo Suburban de hierro que les haba
llevado, al Equipo Charlie y a l, a
muchos partidos de los Redskin, a las
playas de Virginia y Maryland, a salidas
para beber cerveza y a muchas otras
incursiones varoniles por la Costa Este.
A cada uno se le asignaba un asiento en
el Suburban, de acuerdo con la
antigedad y aptitudes, que era como
todo se reparta donde Web trabajaba.
Qu bien se lo haban pasado en
aquella enorme mole! Web se
preguntaba cunto le daran por el
Suburban; ya no se vea con nimos de
seguir conduciendo aquella bestia.
Tom la Interestatal 95, se dirigi al
norte y se abri camino por la carrera de
obstculos que era el intercambiador de
Springfield, al parecer obra de un
ingeniero de caminos enganchado a la
cocana. Se haban programado obras
que duraran al menos diez aos y el
conductor que se sentaba al volante
todos los das tena la opcin de echarse
a rer o a llorar a medida que
transcurran los aos de su vida, y el
avance del trfico poda medirse en
centmetros. Web cruz el puente de la
calle Catorce, dej atrs el cuadrante
noroeste, donde estaban los principales
monumentos y los turistas se gastaban el
dinero, y lleg a una zona menos
agradable de la ciudad.

Web era un agente especial del FBI,


pero, personalmente, no se lo crea. Era,
ante todo, un agente del Equipo de
Rescate de Rehenes (ERR), el grupo de
lite de respuesta del FBI para las
crisis. No se pona trajes. No pasaba
mucho tiempo con agentes que no fueran
del ERR. No llegaba a la escena del
crimen despus de que las balas
hubieran dejado de volar. Sola estar
all desde el principio, corriendo,
esquivando, disparando, hiriendo y, en
ocasiones, matando. En el ERR slo
haba cincuenta agentes, ya que el
proceso de seleccin era dursimo. Los
agentes solan permanecer en el ERR
una media de cinco aos. Web se haba
opuesto a esa tendencia y pronto
cumplira ocho aos de servicio.
Pareca que en la poca actual recurran
mucho ms al ERR y les enviaban a
puntos conflictivos a lo largo y ancho
del mundo, y, segn la norma tcita del
ERR, en menos de cuatro horas tendran
que despegar de la base de las Fuerzas
Areas Andrews. Bien, aquello se haba
acabado para Web. Ahora estaba sin
equipo.

A Web jams se le haba pasado por la


cabeza que alguna vez sera el nico
superviviente de una matanza como
aqulla. No le pareca propio de su
naturaleza. Todos haban bromeado al
respecto e incluso haban apostado
quin morira una noche sin luna. Web
casi siempre haba sido el primero de la
lista porque sola ser el primero en la
lnea de fuego. Web se torturaba y no
saba qu se haba interpuesto entre l y
el sptimo atad. Y lo nico peor que la
culpa era la vergenza.

Aparc el Mach junto al bordillo y se


dirigi hacia la barricada. Mostr la
identificacin a los hombres apostados,
quienes se sorprendieron al verle all.
Web se escabull por el callejn antes
de que el enjambre de periodistas le
rodeara. Haban estado informando en
directo tras la matanza desde las
camionetas de emisin satlite. Web
haba visto algunas de las noticias en el
hospital. Contaban al pblico los
mismos hechos una y otra vez, con
grficos y dibujos, las tpicas
expresiones adustas y diciendo cosas
como: Eso es cuanto sabemos por
ahora. Pero sigan con nosotros, estoy
segura de que despus sabremos ms
cosas, aunque tengamos que
inventarnos un montn de mierda. No
se vayan, Sue. Web corri por el
callejn.
La tormenta de la noche anterior se
haba desplazado hacia el Atlntico. El
aire que haba dejado a su paso era el
ms fresco que se haba respirado en la
ciudad en mucho tiempo. Washington
D.C., edificada sobre un pantano, se
entenda mejor con el calor y la
humedad que con el fro y la nieve.
Cuando nevaba, la nica calle que
limpiaban era la que cada cual
imaginara en sueos.

Se top con Bates a mitad de camino.

Qu coo haces aqu? pregunt


Bates.
Dijiste que queras mi versin de los
hechos y he venido a drtela -Bates le
mir la mano-. En marcha, Perce. No
hay tiempo que perder.

Web sigui el mismo trayecto que su


equipo desde el lugar en el que les haba
dejado el Chevy. A medida que
avanzaba a zancadas hacia el blanco, el
miedo y la ira iban creciendo. Los
cuerpos ya no estaban all, no as la
sangre. Ni siquiera la lluvia haba
logrado limpiarla. Web record todos
sus movimientos, todo lo que haba
sentido en cada momento.

Un grupo de especialistas que


sistemticamente obtena condenas
legales a partir de fragmentos
microscpicos desmontaba y analizaba
los nidos de ametralladoras destrozados.
Otros recorran el patio cuadrado, se
arrodillaban, se inclinaban, etiquetaban
cosas, investigaban y, bsicamente,
buscaban respuestas en objetos que no
parecan dispuestos a darles ninguna.
Web no se sinti seguro de s mismo al
verlos all. Era bastante improbable que
los expertos de las huellas digitales
encontraran indicios tiles. Quienquiera
que hubiera planeado aquella compleja
emboscada no sera tan descuidado.
Camin entre las manchas de sangre
como si fuera de puntillas por un
cementerio y acaso no lo era?

Las ventanas estaban pintadas de negro


para que las armas no se vieran hasta
que comenzaran a disparar. Nada de
reflejos de los caones, ni nada de nada
-declar Bates.

Me alegra saber que nos atacaron unos


profesionales -replic Web con
amargura.

Se la hiciste buena a las del cincuenta -


Bates seal unas de las armas
destrozadas.

Es lo que hace un SR75.


Eran miniametralladoras de diseo
militar. Con seis caones al estilo
Gatling, fijadas en trpodes sujetos al
suelo para que los disparos no se
desviasen. Haba cajas alimentadoras y
correas transportadoras, y cuatro mil
balas seguidas por arma. El ritmo de los
disparos se fij en cuatrocientos por
minuto, aunque el mximo es de ocho
mil.

Cuatrocientos era ms que suficiente. Y


haba ocho ametralladoras. Es decir, tres
mil doscientas balas silbando hacia ti
cada sesenta segundos. Lo s porque
todos los rebotes, salvo uno, me pasaron
rozando.

Con un ritmo de disparos tan bajo


podran disparar durante mucho tiempo.

Eso hicieron.

La energa era elctrica, y las balas


perforantes.

Web neg con la cabeza.

Has descubierto qu las activ?

Bates le condujo hasta una pared de


ladrillos en el extremo ms alejado del
callejn por el que Web haba venido.
Perteneca al edificio situado en
perpendicular con respecto a la casa de
vecinos abandonada, y desde donde
haba surgido la mitad del arco de
disparos que haba abatido a Charlie,
salvo a Web. Lo que en la oscuridad
resultaba invisible, de da apenas se
vea.

Web se arrodill y vio un dispositivo


lser. Haban hecho un pequeo agujero
en el ladrillo e introducido el
alimentador y el lser dentro. El agujero
era ms profundo que el alimentador por
lo que, una vez en el interior, resultaba
prcticamente invisible. Los
francotiradores no lo habran
identificado desde los puestos que se les
haban asignado, incluso aunque lo
hubieran buscado, y el servicio de
inteligencia, que Web supiera, no les
haba indicado nada al respecto. El
recorrido del lser iba a la altura de la
rodilla y el invisible flujo de luz sin
duda habra cruzado el patio tras
activarse.

El lser se activa, comienzan los


disparos y no se detienen, salvo durante
unos segundos tras cada ciclo, hasta que
se agota la municin -mir a su
alrededor, desconcertado-. Y si un
perro o un gato hubieran pasado por
aqu y hubieran activado el lser antes
de que llegramos?

A tenor de la expresin de Bates,


resultaba obvio que ya haba
considerado esa posibilidad.

Creo que advirtieron discretamente a la


gente que se mantuviera alejada. Los
animales son otro asunto. Me parece que
el lser se activ con un mando a
distancia.

Web se incorpor.

O sea, que esperaron a que llegramos


all antes de activar el lser. Lo que
significa que la persona tendra que
haber estado razonablemente cerca.

Bueno, os oye llegar o le pasan


informacin al respecto. Espera a que
hayis doblado la esquina, aprieta el
botn y se larga corriendo.

No vimos una maldita alma en el patio,


y el termoimaginador no detect ninguna
temperatura de treinta y siete grados.

Tal vez estuvieran en el edificio qu


coo, en cualquiera de esos edificios.
Apuntan al dispositivo lser, aprietan el
botn y desaparecen con tiempo de
sobra.
Y los francotiradores y Hotel no
vieron nada?

Bates neg con la cabeza.

Hotel dice que no vieron nada hasta


que el nio les trajo tu mensaje.

Al mencionar a Hotel, Web record a


Paul Romano y se hundi ms an. Lo
ms seguro era que Romano estuviera en
Quantico en ese preciso instante
contando a todo el mundo que Web se
haba acojonado y haba permitido que
los de su equipo murieran e intentaba
echarle la culpa a un lapsus mental.
Whisky? Rayos X? Tuvieron que ver
algo -dijo Web, refirindose a los
francotiradores apostados en los
tejados.

Vieron cosas, pero todava no estoy en


condiciones de hablar sobre ello.

De forma instintiva, decidi no insistir.


Qu diran los francotiradores? Que
vieron a Web quedarse inmvil, permitir
que su equipo atacara sin l y luego
arrojarse al suelo mientras sus
compaeros eran abatidos?

Qu me dices de los del Departamento


Antidroga? Estaban con Hotel, y tambin
tenan un equipo de reserva.

Bates y Web se miraron a los ojos y


Bates neg con la cabeza.

El FBI y el DEA no se llevaban muy


bien. Web siempre haba pensado que el
DEA era como un hermano pequeo
pegndole patadas al hermano mayor en
la espinilla hasta que el mayor le
devolva los golpes, y entonces el
pequeo sala corriendo y se chivaba.

Bueno, supongo que tendremos que


aceptar eso hasta que algo nos
demuestre lo contrario -coment Web.
Supongo. Alguno de vosotros llevaba
equipo de visin nocturna?

Web comprendi de inmediato la lgica


de la pregunta. Las gafas protectoras de
visin nocturna habran detectado el
lser y lo habran transformado en una
larga e inequvoca franja luminosa.

No. Saqu el termoimaginador despus


de que comenzaran los disparos, pero
los asaltantes no llevan gafas de visin
nocturna. Cuando te las pones percibes
cualquier tipo de luz ambiental y si te
las quitas para disparar es como si te
quedaras ciego. Es probable que los
francotiradores no las llevaran durante
el ataque; joden bastante la profundidad
de campo.

Bates asinti, observando los edificios


donde se haban colocado las
ametralladoras.

Los tcnicos han analizado las armas.


En todas ellas haba una caja de enlace
de seales. Creen que se produjo un
retraso de varios segundos entre el
momento en el que el Equipo Charlie
activ el lser y en el que las
ametralladoras se pusieron en marcha
para asegurarse de que el equipo estaba
en el centro de la zona mortal. El patio y
las trayectorias de los disparos contaban
con el margen suficiente.

De repente, Web sinti mareos y apoy


una mano en la pared. Era como si
experimentara de nuevo la parlisis que
haba sufrido durante el ataque
condenado al fracaso.

Tenas que haber descansado ms


tiempo -dijo Bates mientras colocaba un
brazo bajo el de Web para ayudarle a
sostenerse en pie.

He tenido cortes peores que ste.

No me refiero a la mano.
Estoy bien de la cabeza, gracias -le
espet Web, y luego se relaj-. Ahora
mismo slo quiero hacer algo, cualquier
cosa menos pensar.

Durante la siguiente media hora Web


indic los sitios y la descripcin de las
personas que haban visto esa noche, y
todo cuanto record desde el momento
en que Charlie abandon la ltima
parada tcnica hasta que las balas
cesaron de silbar.

Crees que alguno de ellos colaboraba


con el objetivo? pregunt Bates,
refirindose a las personas que Web y
compaa haban visto en el callejn.
Aqu todo es posible -replic Web-.
Est claro que hubo una filtracin. Y
pudo haber ocurrido en cualquier
momento.

Las posibilidades son muchas -dijo


Bates-. Repasemos algunas.

Web se encogi de hombros.

No se trataba de un caso de aviso de


triple ocho -dijo, una referencia a los
tres ochos que aparecan en el busca y
que significaba que todos los agentes del
ERR tenan que mover el trasero y
correr a Quantico-. Anoche haba sido la
fecha fijada con antelacin, por lo que
todos nos reunimos en la sede del ERR
para preparar el equipo y las
configuraciones del grupo y luego nos
metimos en los Suburban. Hicimos la
parada preliminar en Buzzard Point y
luego condujimos hasta la ltima parada.
Contbamos con un abogado en caso de
que necesitramos expedir ms rdenes
judiciales. Los francotiradores ya
estaban apostados. Haban ido antes
fingiendo ser trabajadores de
rehabilitacin de CVAA, Calefaccin,
Ventilacin y Aire Acondicionado, para
realizar reparaciones en los tejados de
dos de los edificios situados junto al
recorrido de ataque. Como siempre, los
asaltantes se encargaron del trabajo
sucio con la polica local. Despus de
abandonar el ltimo lugar en el que nos
ocultbamos, Teddy Riner solicit y
recibi autorizacin de compromiso
dada la logstica hostil. Queramos
poder disparar sobre la marcha si fuera
necesario. Sabamos que atacar de frente
y exponernos a los disparos en el patio
era arriesgado, pero creamos que no se
lo esperaran. Adems, dada la situacin
y la configuracin del edificio no haba
muchas ms posibilidades. Nos dieron
luz verde para desplazarnos hasta la
zona crtica y entonces nos dispusimos a
entrar en accin tras la cuenta atrs del
COT. Haba un punto de ataque exterior
principal. El plan de asalto consista en
separarnos una vez dentro y atacar desde
dos flancos mientras que Hotel y el DEA
irrumpiran por detrs, con una unidad
de reserva y los francotiradores como
arsenal y apoyo de refuerzo. Rpidos y
contundentes, como siempre.

Los dos hombres se sentaron sobre un


par de cubos de basura. Bates tir el
paquete de chicles a la basura, sac los
cigarrillos y le ofreci uno a Web, que
declin la invitacin.

La polica local saba cul era el


objetivo, no? inquiri Bates.
Web asinti.

La ubicacin fsica aproximada. As


estn presentes, vigilan el cuadrante y
evitan que las personas de fuera
penetren en la zona de peligro, busquen
a amigos del objetivo y les den el
chivatazo. Cosas as.

Cunto tiempo crees que habra tenido


la polica local en caso de que se
produjera una filtracin dentro de los
suyos?

Una hora.

Bueno, nadie pudo preparar esa trampa


mortal en una hora.

Quin era el agente secreto encargado


de esta misin?

No hace falta que te diga que te irs a


la tumba con este nombre -Bates guard
silencio, probablemente para dar ms
nfasis a sus palabras, y luego aadi-:
Se llama Randall Cove. Un autntico
veterano. Se curra los objetivos como
nadie. Y cuando digo como nadie,
quiero decir como nadie. Es
afroamericano, fuerte como un toro y se
conoce las calles al dedillo. Ha hecho
miles de trabajos como ste.
Cul es su versin?

No se la he preguntado.

Por qu no?

No lo he localizado -Bates hizo una


pausa, y luego aadi-: Sabes si Cove
estaba al tanto de cundo sera el
trabajito?

A Web le sorprendi aquella pregunta.

Deberas saberlo mejor que yo. Lo que


s a ciencia cierta es que no nos
informaron de que el agente secreto ni
ningn sopln estaran en el objetivo. Si
se supona que tenan que estar all, nos
lo habran comunicado antes de la
operacin. As habramos sabido
quines eran, qu aspecto tenan y los
habramos esposado y sacado fuera
como a todos los dems, y as el
verdadero blanco no se habra percatado
ni les habra matado.

Qu sabas del blanco?

Operaciones financieras de los


drogatas, con los contables presentes.
Mucha seguridad. Queran que los tipos
con la pasta fueran posibles testigos a
quienes trataramos como rehenes.
Arrestarlos rpidamente y sacarlos de
all antes de que nadie se imaginara lo
que estbamos haciendo y los drogaran
para que no les delataran. Aprobaron
nuestro plan de ataque y redactaron los
pasos de la operacin; nos entregaron
planos del objetivo y construimos una
rplica en Quantico. Nos pusimos manos
a la obra hasta que nos aprendimos de
memoria cada centmetro. Recibimos las
instrucciones de ataque, lo de siempre,
nos vestimos y subimos al Suburban. Fin
de la historia.

Vosotros mismos os encargis de la


vigilancia, los francotiradores con
prismticos -dijo Bates-. Vieron algo?
Nada especial o nos lo habran dicho
durante la reunin. Salvo por la posible
perspectiva de los testigos, para m no
era ms que una redada con pretensiones
en un antro de drogas. Bueno, con
redadas como sas es como
aprendemos.

Si slo era un antro de drogas, no os


habran necesitado para entrar, Web. La
OFW habra enviado al equipo Especial
de Armas y Tcticas.

Bueno, nos dijeron que la logstica era


complicada, y as fue. Y sabamos que
los blancos eran duros de pelar y
estaban preparando artillera contra la
que el EAT no sabra enfrentarse. Y
luego estaban los posibles testigos. Eso
ya bastaba para que el trabajito cayera
en nuestras manos. Pero ninguno de
nosotros esperaba ocho
miniametralladoras controladas a
distancia. No eran ms que gilipolleces.
Nos las tragamos como si fuera la leche
de mam. Salvo por las armas, no haba
nadie dentro. Emboscada de principio a
fin. No haba contables, informes, ni
nada de nada.

Web frot la mano contra los agujeros


de bala de la pared. Algunos eran tan
profundos que Web vea el cemento al
fondo perforantes, sin duda. Lo nico
bueno de todo aquello era que los de su
equipo habran muerto al instante.

Los francotiradores tuvieron que ver


algo.

Esperaba que hubieran visto lo que


haba hecho que Web se paralizase. Sin
embargo, cmo era posible que no
vieran nada?

No he terminado de hablar con ellos -


dijo Bates al respecto, y Web decidi no
insistir.

Dnde est el nio? Web vacil,


intentando recordar-. Kevin.
Bates tambin dud unos instantes.

Desaparecido.

Web se puso tenso.

Cmo? Es un nio.

No he dicho que lo hiciera solo.

Sabemos quin es?

Kevin Westbrook. Diez aos. Tiene


familia por ah, pero la mayora vive del
Estado. Tiene un hermano mayor, que
responde al apodo de Gran F s, F
significa lo que t crees. Jefe de las
pandillas de la calle, gigantesco y ms
listo que un licenciado en Harvard.
Trafica con metanfetaminas, la
sinsemilla jamaicana, el mejor material,
vamos, aunque nunca hemos logrado
acusarle de nada. Podra decirse que
esta rea es su territorio.

Web extendi los dedos de la mano


herida. La tirita no cumpla con su
funcin y se sinti culpable por pensar
en algo as.

Toda una coincidencia que el hermano


pequeo del tipo que controla esta rea
estuviera sentado en el callejn cuando
llegamos.

Mientras hablaba del nio, Web sinti


un cambio corporal, como si el alma se
le escapase. Lleg a pensar que se
desmayara. Web comenz a preguntarse
si necesitaba un mdico o un exorcista.

Bueno, vive por aqu. Y, por lo que


hemos averiguado, su vida familiar no
es muy alegre que digamos. Vamos, que
si pudiera la evitara.

El hermano mayor tambin anda


desaparecido? pregunt Web mientras
recuperaba el equilibrio.
No puede decirse que tenga una
direccin fija. Cuando ests metido en
un negocio como el suyo cambias de
residencia constantemente. No tenemos
ninguna prueba que le relacione tan
siquiera con un delito menor, pero ahora
mismo le estamos buscando a conciencia
-mir a Web directamente a los ojos-.
Seguro que te encuentras bien?

Web hizo caso omiso del comentario.

Cmo desapareci exactamente el


nio?

No lo tenemos nada claro todava.


Sabremos ms cosas cuando terminemos
de rastrear el barrio. Alguien tuvo que
ver cmo traan las armas y preparaban
los nidos de ametralladoras. Incluso
aqu se trata de algo inusual.

De verdad crees que te dirn algo?

Tenemos que intentarlo, Web. Slo


necesitamos un par de ojos.

Permanecieron callados durante unos


instantes. Finalmente, Bates alz la
mirada, con expresin incmoda.

Web, qu pas de verdad?

Dime con claridad a qu te refieres.


Te lo estoy diciendo.

Web mir hacia el lugar del patio donde


se haba desplomado.

Sal tarde del callejn. Era como si no


pudiera moverme. Cre que me haba
dado un ataque al corazn. Me ca justo
antes de que comenzaran los disparos.
No s por qu -Web sufri una especie
de apagn interno, como si fuera un
televisor y un rayo hubiera cado muy
cerca, pero se recuper enseguida-.
Acab en un segundo, Perce. Slo bast
un segundo. El peor tiempo de la
historia del mundo -mir a Bates para
juzgar su reaccin. Los ojos
entrecerrados le dijeron todo cuanto
Web necesitaba saber-. Joder, no te
sientas mal. Yo tampoco me lo termino
de creer -dijo Web. Bates segua callado
y Web decidi pasar al otro motivo por
el que haba ido all-. Dnde est la
bandera? pregunt. Bates pareca
sorprendido-. La bandera del ERR.
Tengo que llevarla de vuelta a Quantico.

En cada misin del ERR, al miembro


mayor se le entregaba la bandera del
ERR para que la llevara con su equipo.
Cuando la misin acababa, dicho
miembro deba devolver la bandera al
comandante del ERR. Bien, pues le
haba tocado a Web.

Sgueme -dijo Bates.

Una furgoneta del FBI estaba


estacionada junto al bordillo. Bates
abri una de las puertas traseras, alarg
la mano y extrajo una bandera doblada
al estilo militar. Se la entreg a Web.

Web la sostuvo con ambas manos,


observ los colores durante unos
instantes y record de nuevo todos los
detalles de la matanza.

Tiene varios agujeros -observ Bates.


No los tenemos todos? dijo Web.

Captulo 5

Al da siguiente Web se dirigi a las


instalaciones del ERR en Quantico.
Condujo por la Marine Corps Route 4 y
pas por delante de la Academia del
FBI, construida como los recintos
universitarios y sede de los soldados de
combate del FBI y el DEA. Web haba
pasado trece intensas y estresantes
semanas de su vida en la academia
entrenndose para ser agente del FBI. A
cambio, le haban pagado una miseria y
haba vivido en una residencia de
estudiantes con bao compartido, e
incluso haba tenido que traerse sus
toallas! A Web le haba encantado y
haba dedicado todo su tiempo a
convertirse en el mejor agente del FBI
porque senta que haba nacido para
aquello.

Web haba salido de la academia hecho


un autntico agente del FBI con su
revlver Smith Wesson del 357, que
requera nada menos que nueve libras de
presin para disparar. Era de esas armas
con las que uno nunca se disparaba en el
pie. Los nuevos reclutas llevaban ahora
semiautomticas Glock del 40 con
cargadores de catorce cartuchos y una
tensin del disparador menor, pero Web
tena gratos recuerdos del Smith Wesson
y su can de precisin de siete
centmetros y medio. Ms moderno no
significaba necesariamente mejor.
Durante los seis aos siguientes haba
aprendido a ser un agente del FBI sobre
el terreno. Haba sudado lo suyo con la
infame montaa de papeleo del FBI,
haba descubierto pistas, contratado a
soplones, se haba ocupado de las
reclamaciones criminales, chupado
cientos de escuchas telefnicas,
realizado vigilancias nocturnas
interminables, acumulado casos y
arrestado a personas que se lo merecan.
Web haba llegado a ser capaz de idear
un plan de batalla en cinco minutos al
volante de un coche del FBI, a los que
denominaban Bucar, circulando a
ciento setenta y cinco kilmetros por
hora por la autopista, e incluso
manejaba el volante con las rodillas
mientras introduca cartuchos en la
escopeta. Haba aprendido cmo
interrogar a los sospechosos; primero
estableca puntos de partida y luego les
formulaba preguntas despiadadas para
dejarlos helados y as calibrar cundo
mentan. Tambin haba aprendido a
declarar sin que los ingeniosos
abogados, cuyo nico propsito no era
descubrir la verdad sino enterrarla, le
volvieran loco.

Sus superiores, incluyendo a Percy


Bates (cuando a Web lo haban
trasladado a la Oficina del FBI en
Washington tras varios aos en el Medio
Oeste), haban rellenado su expediente
personal con un elogio tras otro,
impresionados por su entrega, sus
aptitudes fsicas y mentales y su
capacidad para pensar con rapidez. En
ocasiones, haba hecho caso omiso de
las normas, pero crea que era una
caracterstica propia de la mayora de
los buenos agentes, porque algunas de
las normas del FBI eran sencillamente
estpidas. Eso era algo que tambin le
haba enseado Percy Bates.

Web aparc, sali del coche y entr en


el edificio del ERR, del cual nadie con
ojos dira que era bonito. Le recibieron
con los brazos abiertos, y hombres duros
y curtidos, que haban visto ms muerte
y peligros de los que el ciudadano de a
pie se pudiera imaginar, se vinieron
abajo al hablar con l en habitaciones
solitarias. El ERR no era el lugar al que
se acuda para mostrar la vulnerabilidad
y las emociones. Ninguno de ellos
quera disparar y arriesgar la vida junto
al tpico tmido. Dejabas el aura clida
y confusa en casa y llevabas el lado alfa
masculino al trabajo. All todo se
basaba en la antigedad y las aptitudes;
esos dos atributos solan ser anlogos,
aunque no siempre.

Web devolvi la bandera al comandante.


El jefe de Web, un hombre musculoso y
delgado con el pelo entrecano y ex
agente del ERR que todava trabajaba
mejor que la mayora de sus hombres,
acept la bandera con dignidad y un
apretn de manos que dio paso a un
abrazo en la intimidad de su despacho.
Bueno, pens Web, al menos no odiaban
sus agallas.

El edificio administrativo del ERR


haba sido construido para una plantilla
de cincuenta personas, pero ahora haba
all unas cien personas que lo
consideraban su segundo hogar.
Compartan un nico cuarto de bao
para todos, por lo que la cola para ir a
orinar era incluso larga para los agentes
de lite del FBI. Detrs de la zona de
recepcin haba despachos para el
comandante, que tena el rango de
ASAC, o agente especial adjunto al
cargo, y para su cadena de mando
subalterna, es decir, un supervisor para
los asaltantes y otro para los
francotiradores. Los agentes del ERR
tenan cubculos en forma de panal a
ambos lados del pasillo, alternndose
entre s los asaltantes con los
francotiradores. Haba una nica aula en
el edificio, que tambin serva de sala
de conferencias y reuniones, con una
hilera de tazas de caf en una estantera
en la pared posterior. Cuando llegaban
los helicpteros, la fuerza de las hlices
haca vibrar las tazas. Miembros del
equipo que regresaban sanos y salvos,
supona.

Se detuvo para ver a Ann Lyle, que


trabajaba en las oficinas. Ann tena
sesenta aos, era mucho mayor que las
otras mujeres que trabajaban en la
administracin, y sin lugar a dudas
poda calificrsela de matriarca y
madraza de los jvenes incondicionales
que consideraban el ERR su hogar. La
norma tcita era que no se deba proferir
insultos cerca de Ann ni soltar
palabrotas. Tanto los agentes veteranos
como los principiantes que incumplan
tal regla se convertan de inmediato en
el blanco de castigos, que iban desde
que les pusieran pegamento en el casco
a recibir un duro golpe durante los
ejercicios de entrenamiento, uno de esos
golpes que te hacan creer que te habas
quedado sin pulmones. Ann haba estado
en el ERR desde sus inicios tras haber
trabajado durante muchos aos en la
OFW, perodo durante el cual enviud.
Al quedarse sin hijos, se entreg por
completo al trabajo; escuchaba a los
agentes jvenes y solteros con
problemas y les ofreca consejos
sensatos. Tambin haca de consejera
matrimonial extraoficial y en ms de una
ocasin haba evitado divorcios. Haba
ido a ver a Web al hospital todos los
das mientras se recuperaba de las
heridas de la cara, mucho ms a menudo
que su propia madre. Ann sola llevar
pastelitos caseros al despacho. Y era la
principal fuente de informacin para
todo cuanto tuviera que ver con el FBI y
el ERR. Tambin era un prodigio a la
hora de orientarse por el laberinto de
solicitudes del FBI, y si el ERR
necesitaba algo, fuera nimio o
importante, Ann Lyle lo consegua.

Web la encontr en el despacho, cerr la


puerta y se sent frente a ella.

Haca aos que Ann tena el pelo blanco


y haba perdido la figura, pero sus ojos
todava eran juveniles y su sonrisa
hermosa.

Ann se levant y abraz a Web. Tena


las mejillas humedecidas por las
lgrimas. Haba estado muy unida a los
miembros del Equipo Charlie, quienes
se esforzaban por mostrarle su cario
por todo cuanto ella haba hecho por
ellos.

No tienes buen aspecto, Web.

He estado mejor.

No se lo deseara a nadie, ni a mi peor


enemigo -manifest-, pero eres la ltima
persona en el mundo a quien debera
haberle ocurrido todo esto, Web. Lo que
ahora mismo me gustara hacer es chillar
y no parar nunca.

Gracias, Ann -dijo Web-. Todava no


s muy bien qu ocurri. Nunca me
haba quedado paralizado de ese modo.

Web, cielo, te has pasado los ltimos


ocho aos de tu vida siendo el blanco de
disparos. No crees que tiene sentido?
Eres humano, eso es todo.

Exacto, Ann, y se supone que debo ser


ms que eso. Por eso estoy en el ERR.

Lo que necesitas son unas buenas


vacaciones. Cundo las disfrutaste por
ltima vez? Acaso te acuerdas?

Lo que necesito es informacin y que


me ayudes a conseguirla.
Ann acept el cambio de tema sin poner
ninguna objecin.

Har cuanto pueda, ya lo sabes.

Un agente secreto llamado Randall


Cove. Es un DEAC, un desaparecido en
accin de combate.

Me suena. Creo que conoc a un Cove


cuando trabajaba en la OFW Ha
desaparecido?

Era el tipo infiltrado en el trabajito del


ERR. O estaba bien metido o le
desenmascararon. Necesito que
encuentres cualquier cosa sobre l.
Direcciones, alias, contactos conocidos,
lo que sea.

Si trabajaba en Washington, dudo que


viva por aqu cerca -dijo Ann-. Entre los
agentes secretos existe la norma de los
cuarenta kilmetros. No es buena idea
toparse con el vecino mientras ests en
tu turno. Para las misiones importantes a
veces traen a agentes de otras partes del
pas.

Entendido. Pero a pesar de los cuarenta


kilmetros quedan muchas
posibilidades. Quiz podamos conseguir
un listado de las llamadas telefnicas a
la OFW, algo as. No s cmo lo haces,
pero de verdad que necesito algo, lo que
sea.

Los agentes secretos suelen usar


tarjetas de telfono desechables con
cantidades muy pequeas para llamar.
Las compran en pequeas tiendas, las
utilizan, las tiran y compran otras. De
eso no hay informes ni listados.

Web perdi un poco la esperanza.

O sea, que no hay modo de rastrear


esas llamadas -era la primera vez que
intentaba averiguar el paradero de un
agente secreto.
Ann esboz una bonita sonrisa.

Oh, Web, siempre hay modos. Djame


que investigue un poco.

Web se mir las manos.

Me siento como si fuera un tipo que ha


estado en lamo y al que los mexicanos
no han matado por los pelos.

Ann asinti, comprensiva.

Hay caf recin hecho en la cocina y


tarta casera de chocolate y nueces.
Srvete lo que quieras, Web, siempre has
estado demasiado flaco -lo que dijo a
continuacin hizo que Web la mirara con
expresin tranquilizadora-: Y te estar
vigilando desde aqu, querido, no lo
dudes. S lo que hay. Me entero de todo.
Y nadie, nadie en absoluto, te har nada
mientras yo est aqu.

Mientras se alejaba caminando, Web se


pregunt si Ann Lyle se planteara
adoptarlo alguna vez.

Web encontr una terminal de


ordenadores vaca y entr en la base de
datos del ERR. Se le haba ocurrido, y
estaba seguro que tambin a otros, que
la aniquilacin de su equipo responda a
un mero deseo de venganza. Se pas un
buen rato analizando casos en los que se
haba recurrido al ERR en el pasado. Le
asaltaron recuerdos de victorias
clamorosas y fracasos
descorazonadores. El problema era que
si se sumaban todas las personas a
quienes haban afectado las misiones del
ERR y repercutido en la familia y los
amigos, junto a los chiflados en busca de
cualquier causa con la que justificar su
locura, la cantidad ascenda a varios
miles. Web tendra que dejar eso en
manos de alguien. Estaba seguro de que
los ordenadores del FBI estaran
analizando esa informacin en esos
momentos.
Web atraves el pasillo principal y se
detuvo frente a las exposiciones
fotogrficas de las operaciones pasadas
del ERR. Haba imgenes de momentos
sensacionales. El credo del equipo de
rescate era: velocidad, sorpresa y
violencia de accin, y el ERR
realizaba acciones de gran nivel para
ilustrar esas palabras. Web mir la
fotografa de un terrorista de la lista de
los ms buscados a quien haban
arrancado de las aguas internacionales
como si fuera un cangrejo desprevenido
en un agujero de la arena, juzgado y
condenado a cadena perpetua. Haba
fotos de un equipo de operaciones
internacionales conjuntas en una
hacienda de drogas de algn pas
latinoamericano. Y, finalmente, haba
una fotografa de una operacin de
rescate de rehenes muy tensa en un
edificio gubernamental de muchas
plantas en Chicago. Los rehenes se
salvaron todos y murieron tres de los
cinco secuestradores. Por desgracia, las
operaciones no siempre acababan as.

Sali del edificio y observ el nico


rbol que haba fuera. Era una especie
del rbol estatal de Kansas, plantado
all en memoria del agente del ERR que
haba fallecido en un accidente de
entrenamiento y que era de all. Cada
vez que Web pasaba junto al rbol
rezaba una oracin silenciosa para que
no tuvieran que plantar ms rboles.
Vaya con las plegarias atendidas
pronto tendran un maldito bosque en ese
mismo sitio.

Web necesitaba hacer algo, cualquier


cosa que no le hiciera sentirse un
fracasado. Se dirigi al depsito de
armas, sac un rifle de francotirador del
308 y municin y volvi sobre sus
pasos. Necesitaba calmarse e,
irnicamente, disparar le relajaba ya
que exiga una precisin y una
concentracin que ahuyentaban cualquier
otro pensamiento, por perturbador que
fuese.

Pas por delante de la antigua oficina


central del ERR, un edificio estrecho y
alto que pareca un silo para grano en
lugar de la sede de una unidad de lite
encargada de imponer la ley. Se detuvo
y mir hacia la ladera escarpada donde
se encontraba uno de los campos de tiro.
Haba un nuevo campo de tiro para
rifles, de unos mil metros y los
trabajadores estaban nivelando una zona
boscosa colindante que pasara a formar
parte del cada vez ms grande complejo
del ERR, que tambin inclua un nuevo
campo de tiro cubierto. Detrs del
campo de tiro exterior los rboles se
vean muy verdes. A Web siempre le
haba parecido una yuxtaposicin
curiosa: los hermosos colores de la
naturaleza sirviendo de teln de fondo
para el lugar en el que haba pasado
muchos aos aprendiendo mejores
tcnicas para matar. Sin embargo, l era
el bueno, y eso le haca sentirse bien. Al
menos eso era lo que implicaba la lista
de bienes que acompaaba a la insignia.

Coloc los blancos. Web jugara una


partida al pquer del francotirador. Las
cartas se abran en abanico desde el
punto de sujecin de tal modo que, salvo
la carta central, las dems apenas
resultaban visibles. El objetivo era
lograr una mano ganadora. La baza
consista en que slo contaban las cartas
atravesadas limpiamente. Si la bala
rozaba otra carta, entonces no contaba la
carta a la que disparabas. Y slo se
dispone de cinco disparos. El margen de
error era prcticamente inexistente. Se
trataba de la clase de objetivo cargado
de tensin que serva para relajar a una
persona, si esa persona resultaba ser un
agente del ERR.

Web se coloc a unos cien metros de los


blancos. Se tumb en el suelo y puso una
bolsita acolchada debajo de la culata
del 308 para que aguantase el peso del
cuerpo superior mientras buscaba la
postura ptima. Aline el cuerpo con la
direccin del retroceso para minimizar
la elevacin de la boca del can; las
caderas estaban apoyadas en el suelo,
las rodillas separadas de acuerdo con la
anchura de la espalda y los tobillos bien
pegados al suelo para reducir su
condicin de blanco en caso de que
alguien le estuviera apuntando. Web
seal la posicin apropiada en la rueda
de calibrado de la mira y tambin cont
con el viento. Haba mucha humedad, as
que aadi un clic extra de medio
minuto. Como francotirador, todos y
cada uno de los disparos que haba
realizado durante una misin haban sido
anotados en su diario. Se trataba de un
informe muy valioso sobre las
consecuencias medioambientales de las
balas disparadas y tambin para saber
por qu un francotirador haba errado un
blanco, que era el nico momento en que
alguien pareca preocuparse por ellos.
Cuando acertabas el blanco,
simplemente hacas tu trabajo, no te
daban las llaves de la ciudad. Ningn
detalle resultaba nimio cuando se trataba
de matar desde lejos. El ms mnimo
atisbo de una sombra en la lente del
objetivo podra implicar que el
francotirador eliminase a un rehn en
lugar de al secuestrador.

Web apret suavemente la empuadura


del rifle. Apoy la culata en el hombro,
descans la mejilla en la parte central
del rifle, ajust el relieve visual y sujet
con fuerza el adaptador de la culata con
la mano libre para fijarlo al bpode del
308. Respir hondo y exhal. Ningn
msculo debera interponerse entre Web
y los disparos. Los msculos eran
imprevisibles; necesitaba hueso sobre
hueso porque los huesos no se
estremecan. Cuando haca de
francotirador, Web siempre haba
recurrido a la tcnica de la emboscada.
Eso implicaba que el francotirador
deba esperar hasta que el blanco
llegara a la zona mortal predeterminada.
El francotirador colocara el retculo en
cruz delante del blanco y luego contara
los milirradianes en el retculo para
calcular la distancia hasta el blanco, el
ngulo de repercusin y la velocidad.
Tambin se deba calcular la elevacin,
el viento y la humedad y entonces
llegaba la espera, como una araa en su
tela. Siempre se disparaba al crneo por
un motivo bien sencillo: los blancos con
la cabeza destrozada nunca devolvan el
disparo.

Hueso sobre hueso. Sesenta y cuatro


pulsaciones por minuto. Web exhal de
nuevo; desliz el dedo hasta el gatillo y
dispar cinco veces con la precisin de
movimientos de un hombre que ha hecho
lo mismo ms de cincuenta mil veces.
Repiti el proceso cuatro veces, tres
veces a cien metros y la ltima mano de
pquer la jug a doscientos metros, que
era la distancia mxima cuando se
jugaba al pquer del francotirador.

Web sonri al comprobar los blancos.


Haba logrado una escalera de color en
dos manos, pquer de reyes en otras dos
y full en la mano jugada a doscientos
metros, y ni una sola marca en las otras
cartas. Y ni una bala tirada, que en la
jerga del FBI quera decir que no haba
fallado ni un solo disparo. Se sinti
pleno y realizado durante diez segundos,
pero la depresin atac de nuevo unos
instantes despus.

Guard el arma en el depsito y


continu paseando. Junto al complejo
contiguo de los marines estaba la
Yellow Brick Road, que era una
endemoniada carrera de obstculos de
doce kilmetros con cadas desde las
cuerdas de cuatro metros y medio, fosos
con alambre de espino que esperaban
que resbalases y cayeses y precipicios
escarpados. Durante la poca de
preparacin en el ERR, Web haba
corrido esa carrera de obstculos tantas
veces que se haba aprendido de
memoria todos y cada uno de sus
malditos centmetros. Las pruebas de
equipo haban consistido en carreras de
veinticuatro kilmetros, cargados con
ms de veinticinco kilos de toda suerte
de objetos preciosos, como ladrillos,
que no deban tocar el suelo si no
queras que tu equipo perdiese. Tambin
tenan que nadar por aguas heladas e
inmundas y trepar por escaleras de
quince metros que parecan ascender
hasta los cielos. Y la caminata por el
hotel del sufrimiento, una
excursioncita de cuatro pisos, y el salto
opcional (seguro!) desde la borda de un
viejo barco al ro James. Desde que
Web se uniera al ERR, haban
conquistado en cierto modo el hotel del
sufrimiento con alambradas, rejas y
redes. Sin lugar a dudas era ms fcil,
pero mucho menos divertido. De todos
modos, quienes tuvieran miedo a las
alturas deban olvidarse de solicitar el
ingreso. Descender en rappel desde
helicpteros hasta lo ms profundo del
bosque es lo que diferenciaba a los
hombres de los nios; si no lo hacas
bien, podas acabar con tus huesos en un
roble de treinta metros.

De camino a la graduacin, los reclutas


tenan que orientarse en el invernadero,
una torre de cemento de tres pisos con
contraventanas de acero cerradas a cal y
canto. La configuracin interna, con
suelos de malla, permita que si se
produca un incendio en la parte inferior
el humo llegase a la parte ms alta en
cuestin de segundos. El recluta
desafortunado empezaba por el tercer
piso y tena que valerse del sentido del
tacto, las agallas y el instinto para
encontrar la salida en la planta baja. La
recompensa por haber sobrevivido era
un cubo de agua en la cara para despejar
el humo y la oportunidad de volver a
hacerlo al cabo de unos minutos con un
maniqu de setenta y cinco kilos a la
espalda.

En medio de todo aquello tambin haba


decenas de miles de balas disparadas,
ejercicios de clase que habran
asombrado y desconcertado a Einstein,
entrenamientos que habran dejado sin
resuello a muchos atletas olmpicos,
aparte de bastantes situaciones
peligrosas en las que tomar decisiones
en un abrir y cerrar de ojos como para
que un hombre renunciase a la bebida y
a las mujeres, se arrastrase por una
habitacin acolchada y hablase solo en
voz alta. Y, en todo momento, los
verdaderos agentes del ERR calificaban
tu triste culo cada vez que cometas un
error o triunfabas, y tu nico deseo era
lograr ms triunfos que fracasos, pero
nunca lo sabas porque los del ERR
nunca te hablaban. Para ellos eras
escoria, escoria currando a tope, pero
escoria al fin y al cabo. Y sabas
perfectamente que jams te reconoceran
como a uno de los suyos hasta que te
graduaras, si es que lo hacas. Lo ms
probable es que ni siquiera acudieran a
tu funeral si moras en las pruebas.

Web haba logrado sobrevivir a todo eso


y despus de graduarse en la Escuela de
Entrenamiento para Nuevos Agentes, la
EENA, que es como la llamaban, lo
haban reclutado como francotirador y
haba pasado otros dos meses en la
Escuela de Francotiradores del Cuerpo
de Marines, donde haba aprendido de
los mejores las tcnicas de observacin,
camuflaje y a matar con rifle y mira.
Despus de eso Web haba pasado siete
aos como francotirador y luego como
asaltante, bien aburrindose como una
ostra en esperas interminables, la
mayora de las veces en condiciones
deplorables, bien disparando o siendo
blanco de los disparos a lo largo y a lo
ancho del mundo a manos de sus
habitantes ms desquiciados. A cambio
reciba todas las armas y municin que
deseaba y un sueldo equivalente a lo que
un jovencito de diecisis aos ganaba
programando ordenadores durante la
hora del almuerzo. En resumen, una
experiencia alucinante.
Web recorri el hangar, que albergaba
los enormes helicpteros Bell 412 del
equipo y los MD53O, mucho ms
pequeos y que reciban el nombre de
pajaritos porque eran rpidos y giles
y transportaban a cuatro hombres en el
interior y a otros cuatro en los patines a
una velocidad de ciento veinte nudos.
Web haba ido en los pajaritos hasta
lugares infernales y los 530 siempre le
haban sacado de all, a veces colgado
boca abajo de una cuerda atada al brazo
giratorio del helicptero, pero lo cierto
es que Web nunca haba sido muy
quisquilloso con los mtodos empleados
para sobrevivir durante una misin.
La flota de automviles estaba detrs de
una alambrada. Web se detuvo y se
subi la cremallera de la chaqueta para
protegerse del viento helado. El cielo se
estaba nublando rpidamente a medida
que una tormenta se aproximaba a la
zona, algo que suceda de forma
rutinaria a esa hora del da en esa poca
del ao. Cruz la alambrada y se sent
sobre el nico vehculo blindado para
personal del equipo, un regalo usado del
Ejrcito. Clav la mirada en la hilera de
Suburbans aparcados. Los haban
rediseado con escaleras de mano para
conducir hasta el edificio, extender la
escalera y llegar al quinto piso -oh,
sorpresa, aqu estamos! de la guarida
de algn criminal. Haba camiones de
carga que transportaban el equipo,
motos acuticas, camiones de transporte
de alimentos y un barco de casco rgido
con regalas hinchables, obra de la Navy
Seal. Tambin haba dos Chrysler V-8
que a Web le producan la impresin de
estar dentro de un edificio que
derribaban con bolas de demolicin.
Haba ido en ellos en numerosas
ocasiones o, ms bien, haba
sobrevivido a tales experiencias.

All estaba todo, desde el equipo para


los ataques en la jungla hasta las
expediciones rticas. Se entrenaban para
todas las contingencias, empleaban
cuanto tenan en la misin. Y, no
obstante, les podan ganar por
casualidad, por la maldita suerte de los
enemigos inferiores o por la habilidosa
planificacin, y la informacin
privilegiada de un traidor.

Comenz a llover y Web entr en el


centro de entrenamiento, un enorme
edificio con forma de almacn con
largos corredores para imitar los
pasillos de los hoteles y paredes
mviles y revestidas de caucho. Se
pareca mucho a la zona de
aparcamientos destinada a los
personajes menos ilustres de los
estudios de Hollywood. Si tenan la
suerte de conseguir el plano del
objetivo, el ERR lo reconstruira all in
situ y entrenara siguiendo parmetros
exactos. La ltima reconstruccin que
haban realizado haba sido para la
operacin en que Charlie haba pasado a
mejor vida. Mientras Web observaba
esa configuracin, jams se le ocurri
que alguna vez llegara a ver el interior
del objetivo verdadero. Ni siquiera
haban llegado a la puerta de entrada.
Esperaba que destruyeran esa
reconstruccin lo antes posible y
prepararan el lugar para la prxima
operacin. El resultado nunca sera
peor.
Las paredes revestidas de caucho
amortiguaban las balas ya que el ERR
practicaba con fuego real. Las escaleras
eran de madera, lo que evitaba los
rebotes, pero el equipo haba
averiguado, por suerte sin sufrir heridas
graves, que los clavos que estaban en la
madera a veces hacan que las balas
rebotasen hacia sitios no deseados. Pas
junto al prototipo del fuselaje del avin
que haban construido para simular
escenas de secuestros de avin. Colgaba
de las vigas y poda subirse o bajarse
para el entrenamiento.

A cuntos terroristas imaginarios haba


matado all? El entrenamiento haba
valido la pena porque lo haba puesto en
prctica cuando un avin de pasajeros
norteamericano haba sido secuestrado
en Roma. Los terroristas haban volado
primero hasta Turqua y luego hacia
Manila. Web y compaa se haban
presentado en la base Andrews de las
Fuerzas Areas dos horas despus de
haberse producido el secuestro. Haban
seguido los movimientos del avin
secuestrado desde una elevada posicin
privilegiada en un USAF C141. En
Manila, donde el avin de pasajeros se
haba detenido para repostar, los
terroristas haban arrojado sobre el
asfalto a dos rehenes muertos, ambos
norteamericanos, y uno de ellos era una
nia de cuatro aos. Una declaracin
poltica, anunciaron orgullosamente.
Sera la primera y la ltima.

El despegue del avin secuestrado se


vio retrasado primero por el mal tiempo
y luego por un problema mecnico.
Hacia la medianoche, hora local, Web y
el Equipo Charlie haban subido al
avin disfrazados de mecnicos. Al
cabo de tres minutos haba cinco
terroristas muertos y todos los rehenes
estaban sanos y salvos. Web haba
matado a uno de los terroristas con la
45, atravesando la lata de Coca-Cola
que se llevaba a la boca. En la
actualidad, Web segua siendo incapaz
de beber aquel lquido. Sin embargo,
jams se arrepinti de apretar el gatillo.
La imagen del cadver de una niita
inocente sobre el asfalto -
independientemente de que fuera
norteamericana, iran o japonesa- era la
nica motivacin que necesitaba para
seguir apretando el gatillo con una furia
desatada. Esos tipos ya podan alegar
toda la opresin geopoltica que
quisieran, apelar a todas las deidades
omniscientes durante sus encuentros
religiosos, realizar cuantas
justificaciones papanatas desearan para
as detonar sus bombas y disparar sus
armas, que nada de todo eso le
importaba una mierda a Web cuando
empezaban a matar a personas inocentes,
sobre todo si se trataba de nios. Y
luchara contra ellos mientras se
empearan en representar su pervertido
numerito de pecado y caos por el globo;
fueran donde fueran, Web ira tras ellos.

Web recorri pequeas habitaciones con


paredes revestidas de caucho en las que
haba psters de tipos malos
apuntndole. Instintivamente, les apunt
con el dedo y los borr del mapa. Con
una persona armada siempre se recurra
a las manos, no a los ojos, porque no se
saba de ningn caso en el que un par de
ojos hubiera matado a alguien. Mientras
descenda la pistola Web no pudo
reprimir una sonrisa. Era tan fcil
cuando nadie te estaba disparando de
verdad En otras habitaciones haba
cabezas y torsos de maniques sujetos en
postes; la piel y la forma eran una
rplica de las humanas. Web propin
varias patadas a las cabezas, seguidas
de una serie de puetazos a la altura del
rin, y luego sigui su recorrido.

Oy movimientos dentro de una


habitacin y se asom. El hombre, de
hombros y brazos musculosos, llevaba
una camiseta sin mangas ajustada y
pantalones de camuflaje y se estaba
secando el sudor del cuello. Del techo
colgaban varias cuerdas largas. Era una
de las habitaciones donde practicaban el
descenso rpido por cuerda. Web
observ cmo el hombre suba y
descenda tres veces con movimientos
grciles y fluidos, cmo los msculos de
los brazos y hombros se tensaban y
luego se relajaban.

Web entr cuando el hombre hubo


terminado.

Eh, Ken, nunca te tomas un da libre?


pregunt.

Ken McCarthy mir a Web con una


expresin que no pareca demasiado
amistosa. McCarthy era uno de los
francotiradores a quien haban odo por
casualidad en el callejn la noche en
que el Equipo Charlie haba
desaparecido bajo las rfagas de balas
de las ametralladoras. McCarthy era
negro, tena treinta y cuatro aos, haba
nacido en Tejas y haba sido un gallito
del Ejrcito que haba visto mundo con
el dinero del to Sam. Aunque haba
estado en la SEAL no irradiaba la
flagrante petulancia que la mayora de
los miembros de la SEAL sola mostrar.
Pese a que slo meda un metro setenta y
cinco, levantaba pesas que pesaban ms
que un camin y era cinturn negro en
tres artes marciales distintas. Aparte de
ser el agente acutico ms capacitado
del ERR, era tambin capaz de acertar
en el entrecejo de una persona a mil
metros de distancia en la oscuridad ms
absoluta, sentado a horcajadas en la
rama de un rbol. Llevaba tres aos en
el ERR, era silencioso, reservado y
careca del sentido del humor macabro
que caracterizaba a la mayora de los
otros agentes. Web le haba enseado
cosas que no saba o le costaba asimilar
y, a cambio, McCarthy haba compartido
algunas de sus esplndidas aptitudes con
Web. Que Web supiera, McCarthy nunca
haba tenido problemas con l, pero
aquella mirada presagiaba el fin de los
buenos tiempos.
Qu haces aqu, Web? Crea que
todava estaras en el hospital
recuperndote de las heridas.

Web dio otro paso en su direccin. No


le gustaba el tono de McCarthy, pero
comprenda de dnde proceda. Web
tambin entenda la actitud de Romano;
se trataba de lo mismo. Se esperaba que
hicieras tu trabajo a la perfeccin. Lo
nico que se te exiga era perfeccin.
Web se haba quedado corto. Haba
destruido las ametralladoras despus de
lo sucedido. Para los hombres del ERR,
eso no serva de nada.

Me imagino que lo viste todo.


McCarthy se puso los guantes de
gimnasia y se frot los dedos gruesos y
encallecidos.

Habra bajado en cuerda hasta el


callejn, pero el COT nos orden que no
nos moviramos.

No haba nada que hacer, Ken.

McCarthy se miraba los pies.

Al final nos dieron luz verde.


Tardamos demasiado. Nos encontramos
con Hotel. Tardamos demasiado, joder!
repiti-. Nos detenamos una y otra
vez e intentbamos ponernos en contacto
con vosotros por el micrfono. El COT
no saba qu coo estaba pasando. La
cadena de mando acab por romperse.
Supongo que ya lo sabas.

Estbamos preparados para cualquier


cosa menos para lo que pas.

McCarthy se sent en una colchoneta y


flexion las piernas hacia el pecho.
Mir a Web.

He odo decir que tardaste un poco ms


en salir del callejn y que te caste o
algo.
O algo. Se sent junto a McCarthy.

Las armas se activaban con un lser,


pero el lser se pona en marcha con un
mando a distancia para que as las del
cincuenta no empezaran a disparar antes
de tiempo y se cargaran al blanco
equivocado. Alguien tena que estar por
all para hacerlo.

Web alarg la ltima frase sin dejar de


mirar a McCarthy.

Ya he hablado con la OFW.

Claro.
Hay un AAF en marcha, Web -dijo. Un
AAF era una investigacin sobre un
ataque contra un agente del FBI, en este
caso sobre muchos.

Ya lo s, Ken. No s muy bien qu me


pas. No lo plane as. Hice cuanto
pude -Web dej escapar un largo
suspiro-. Y si pudiera deshacerlo todo,
lo hara. Y tengo que vivir con eso el
resto de mi vida, Ken. Espero que lo
entiendas.

McCarthy levant la cabeza y la mirada


hostil se desvaneci.

No haba nada contra lo que disparar,


Web. No haba ni una maldita cosa que
los francotiradores pudiramos
cargarnos; tanto entrenamiento para
nada! Tenamos a tres tipos en los
edificios que daban al patio y ninguno
de ellos pudo apuntar tan siquiera a las
miniametralladoras. Tenan miedo de
disparar porque crean que te dara
alguno de los rebotes.

Qu hay del nio? Viste al nio?

Al nio negro? S, cuando vino por el


callejn con tu gorra y el mensaje.

Pasamos junto a l al llegar.


Seguramente nos tapasteis. Y la luz del
callejn se reflejaba de una manera muy
extraa arriba.

Bien, y qu hay de los otros tipos, los


que traficaban?

Tenamos a un francotirador que no


apartaba la vista de ellos. No se
movieron de all hasta que empezaron
los disparos, y entonces se largaron
corriendo. Jeffries dijo que parecan tan
sorprendidos como todo el mundo.
Cuando el COT nos dio luz verde, nos
pusimos en marcha.

Qu pas a continuacin?
Nos reunimos con Hotel, como te he
dicho. Vimos la bengala, nos detuvimos,
nos abrimos en abanico. Entonces lleg
el nio. Recibimos el mensaje, tu aviso.
Everett y Palmer se adelantaron como
exploradores. Demasiado tarde, mierda.

McCarthy guard silencio, y Web vio


una lgrima deslizndose por sus
jvenes y hermosos rasgos; rasgos
normales como los que l haba tenido
en el pasado.

Nunca haba odo disparos as, Web.


Jams me haba sentido tan impotente.
Hiciste tu trabajo, Ken, y eso es todo lo
que puedes hacer -Web hizo una pausa y
luego aadi-: No encuentran al nio.
Sabes algo al respecto?

McCarthy neg con la cabeza.

Un par de tipos de Hotel se ocuparon


de l. Romano y Cortez, creo.

Romano, de nuevo. Mierda, eso


significaba que Web tendra que hablar
con l.

Qu hiciste?

Fui al patio con varios agentes ms. Te


vimos, pero ya no corras peligro -
volvi a bajar la vista-. Y vimos lo que
quedaba de Charlie -mir a Web-. Un
par de francotiradores me dijeron que te
vieron volver, Web. Dijeron que haba
que tenerlos bien puestos para volver
all. Yo no creo que hubiera podido.

S habras podido, Ken. Y lo habras


hecho mejor que yo.

A McCarthy pareci sorprenderle aquel


elogio.

Volviste a ver al nio cuando saliste


del patio?
McCarthy pens en lo ocurrido.

Recuerdo que le vi sentado sobre un


cubo de la basura. Entonces comenzaron
a llegar todos.

Viste a alguno de los tos trajeados


detenindole?

McCarthy cavil al respecto.

No, recuerdo que vi a Romano


hablando con alguien, eso es todo.

Reconociste a alguno de ellos?

Sabes que no nos relacionamos mucho


con los militares de carrera.

Qu hay del DEA?

Eso es todo cuanto puedo decirte, Web.

Has hablado con Romano?

No mucho.

No te creas todo lo que oigas, Ken. No


es saludable.

Incluido t? pregunt McCarthy,


lanzndole una clara indirecta.

Incluido yo.
Mientras Web se alejaba de Quantico
cay en la cuenta de que tena mucho
trabajo por delante. Oficialmente, no se
trataba de su investigacin, pero, en
cierto modo, lo era ms que de nadie.
Sin embargo, primero tendra que
ocuparse de algo, algo incluso ms
importante que averiguar quin le haba
tendido una trampa a su equipo. Y
averiguar qu haba sido del nio sin
camiseta y con una marca de bala en la
mejilla.
Captulo 6

Seis funerales. Web asisti a seis


funerales en tres das. Llegado el cuarto,
ya no le quedaban lgrimas. Entraba en
la iglesia o en la funeraria y oa
comentarios sobre aquellos hombres
cados, a quienes en ciertos aspectos
haba conocido mejor que a s mismo.
Era como si sus nervios se hubiesen
consumido, junto con parte del alma. Se
senta incapaz de reaccionar como se
supona que deba hacerlo. Le aterraba
la idea de que quiz comenzara a rer
cuando deba llorar.
Durante los servicios slo
permanecieron abiertos la mitad de los
atades. Algunos de los fallecidos
haban quedado mejor segn el tamao y
ubicacin de las heridas que haban
acabado con ellos y de ah que los
atades estuvieran abiertos. Sin
embargo, contemplar rostros
demacrados y cuerpos rgidos y
consumidos dentro de unas cajas de
metal, inhalar el perfume de las flores y
escuchar los sollozos de quienes le
rodeaban haca que Web tambin
deseara estar en una caja y ser enterrado
para siempre. El funeral de un hroe;
haba cosas mucho peores por las que
ser recordado.

Haba vuelto a vendarse la mano con


gasa porque se senta culpable
caminando entre los seres afligidos sin
rastro de la herida. Saba que se trataba
de una preocupacin ms bien pattica,
pero se senta como si fuera una especie
de bofetada andante que golpeaba a los
supervivientes. Lo nico que saban era
que Web haba logrado escapar con
apenas un rasguo. Haba corrido?
Haba abandonado a sus compaeros
mientras moran? Vea esas preguntas en
los rostros de algunos de los presentes.
Era se siempre el destino del nico
superviviente?
Los cortejos fnebres haban pasado
entre interminables hileras de hombres y
mujeres uniformados y cientos de
agentes del FBI con sus trajes
impecables y zapatos cmodos. Las
motocicletas encabezaban los cortejos,
los ciudadanos se agolpaban en las
calles y las banderas ondeaban por
todas partes a media asta. El presidente
y el gabinete acudieron junto con muchas
otras personalidades. Durante varios
das, el mundo entero no habl de otra
cosa que de la matanza de seis hombres
buenos en un callejn. Apenas se deca
nada del sptimo hombre, algo que Web
agradeca sobremanera. No obstante, se
preguntaba cunto durara la moratoria.

La ciudad de Washington estaba


profundamente afligida, y no slo por
los hombres asesinados; las
consecuencias eran preocupantes. Era
posible que los criminales actuasen con
semejante descaro? Es que la sociedad
se estaba viniendo abajo? Acaso la
polica no estaba a la altura? Estaba
perdiendo lustre el FBI, la joya suprema
encargada de imponer el cumplimiento
de la ley? Los servicios informativos
chinos y de Oriente Medio disfrutaban
informando de otro ejemplo del caos
occidental que un da llevara a la
arrogante Norteamrica al borde del
desastre. Los vtores se sucedan en las
calles de Bagdad, Tehern, Pyongyang y
Pekn ante la mera idea de que Estados
Unidos se desmoronase por una
lamentable crisis avivada por los
medios de comunicacin. Los expertos
soltaban tantas peroratas sobre las
posibilidades ms absurdas que Web ya
no lea los peridicos ni encenda el
televisor ni la radio. Sin embargo, si
alguien le hubiera preguntado habra
dicho que el mundo entero, y no slo
Estados Unidos, estaba jodido desde
haca mucho tiempo.

Se produjo una pausa en aquel fuego


cruzado, aunque el catalizador fue otra
tragedia atroz. Un avin de pasajeros
japons se haba estrellado cerca de la
costa del Pacfico; los periodistas
vidos de noticias haban ido a por esa
historia y se haban olvidado por el
momento del callejn y sus muertos.
Todava haba una furgoneta de las
noticias all, pero los trocitos de
trescientos cuerpos flotando en el
ocano eran un gancho mucho ms
importante que la historia sobre el
equipo de agentes del FBI muertos. Y
Web tambin lo agradeca. Dejadnos
tranquilos para que suframos en paz.

Inform sobre su misin en el edificio


Hoover y en la OFW en tres ocasiones a
varios equipos de investigadores. Tenan
blocs y lpices, grabadoras y, algunos
de los ms jvenes, porttiles. Le haban
formulado muchas ms preguntas de las
que Web sabra responder. Sin embargo,
cuando haba explicado a cada grupo
que no saba por qu se haba quedado
paralizado y luego cado, los lpices
haban dejado de garabatear en el papel
y los dedos de teclear.

Cuando dice que se qued paralizado,


vio algo? Oy algo que le detuviese?
el hombre hablaba con voz montona y
con una inflexin que a Web le pareci
teida de incredulidad.
No lo s.

De verdad no lo sabe? No est


seguro de haberse quedado paralizado?

No estoy seguro. Quiero decir, me


qued paralizado. No poda moverme.

Pero se movi despus de que


exterminaran a su equipo, no?

S -admiti Web.

Qu haba cambiado que le permitiera


moverse?

No lo s.
Y cuando lleg al patio, se cay?

Exacto.

Justo antes de que las armas abrieran


fuego -dijo otro investigador.

S -susurr Web tan bajo que apenas se


oy a s mismo.

El silencio que sigui a esas exiguas


respuestas estuvo a punto de disolver las
entraas ya revueltas de Web.

Durante cada interrogatorio, Web haba


colocado las manos sobre la mesa, con
la mirada clavada en el rostro del
interrogador y ligeramente inclinado
hacia delante. Esos hombres eran
inquisidores profesionales y avezados.
Web saba que si apartaba la mirada, se
recostaba, se rascaba la cabeza de la
forma equivocada o, peor an,
entrecruzaba los brazos, llegaran a la
conclusin de que no era ms que un
embustero de mierda. Web no menta,
pero tampoco deca toda la verdad. Sin
embargo, si Web comenzaba a explicar
que la visin de un nio le haba
afectado de forma extraa y que quiz le
haba paralizado, o que se haba sentido
como si estuviera cubierto de cemento y,
segundos despus, se haba movido con
total libertad, sus das en el FBI estaban
contados. Los de arriba no solan ver
con buenos ojos a los agentes de campo
que realizaban comentarios
desquiciados. Sin embargo, tena algo a
su favor: los nidos de ametralladoras no
se desintegraron por s solos. Y las
balas de su rifle estaban incrustadas en
las ametralladoras. Y los
francotiradores lo haban visto todo, y
Web haba avisado al Equipo Hotel y,
adems, haba salvado al nio. Web se
asegur de decirlo. Se asegur de que
todos lo escucharan. Podis pegarme
mientras est jodido, amigos, pero no
muy fuerte. Al fin y al cabo, soy un
maldito hroe.
Me recuperar -les haba dicho-. Slo
necesito tiempo. Me recuperar.

Y durante unos terribles instantes Web


pens que sa era la primera mentira
que haba dicho en todo el da.

Le haban comunicado que le llamaran


cuando hiciera falta. De momento, lo
nico que queran es que no hiciera
nada. Tena todo el tiempo que quisiera
para reponerse. El FBI le haba ofrecido
la ayuda de un terapeuta, un profesional
de la salud mental; de hecho haban
insistido al respecto, y Web haba
aceptado, aunque todava exista un
estigma en el FBI para quienes recurran
a ese tipo de ayuda. Le dijeron que
cuando todo marchara sobre ruedas, le
asignaran a otro equipo de asalto o
francotiradores, si quera, hasta que
Charlie fuese reconstruido.

Si no, podra ocupar otro puesto en el


FBI. Incluso se lleg a hablar de
ofrecerle un cargo de preferencia que
le permitira jubilarse cuando quisiera.
Esa clase de trato sola reservarse a los
agentes de mayor antigedad y
simbolizaba que el FBI no saba muy
bien qu hacer con l. Desde un punto de
vista oficial, Web estaba en medio de
una investigacin administrativa que
podra convertirse en una investigacin
a gran escala, dependiendo de cmo
salieran las cosas. Nadie le haba ledo
sus derechos, lo cual era bueno pero
tambin malo. Bueno porque si se los
lean significaba que estaba arrestado;
malo porque todo cuanto dijera durante
el interrogatorio podra emplearse en su
contra en los procesos judiciales
criminales o civiles. Al parecer, lo
nico que haba hecho mal era haber
sobrevivido. Y, sin embargo, eso
constitua una fuente de culpabilidad
mucho ms intensa que cualquier
acusacin del FBI.

No, de verdad, tendra lo que quisiera,


le dijeron. Eran sus amigos. Le
apoyaban por completo.

Web pregunt qu tal iba la


investigacin, pero no obtuvo respuesta
alguna. Ya veo lo mucho que me
apoyan, pens Web.

Ponte bien -le dijo otro hombre-.


Debes centrarte slo en eso.

Cuando se dispona a retirarse del


ltimo interrogatorio, le formularon la
pregunta final.

Qu tal la mano? pregunt el


hombre. Web no lo conoca y, aunque la
pregunta pareca del todo inocente,
haba algo en la mirada de aquel tipo
que hizo que Web deseara tumbarlo. Sin
embargo, dijo que estaba bien, les dio
las gracias y se march.

Al salir pas junto a la Pared del Honor


del FBI, donde colgaban placas para
cada uno de los agentes del FBI muertos
en un acto de servicio. En breve habra
una adicin importante en la pared, de
hecho la ms numerosa en la historia del
FBI. Web se haba preguntado en ms de
una ocasin si acabara all, toda su vida
profesional comprimida en un trozo de
madera y latn colgado de la pared.
Sali del edificio Hoover y se dirigi a
casa, acosado por muchas ms preguntas
de las que deseaba responder.

Las siglas del FBI tambin significaban


Fidelidad, Bravura e Integridad y, en
aquellos momentos, senta que no posea
ninguna de esas cualidades.

Captulo 7

Francis Westbrook era un gigantn, con


ms altura y corpulencia que cualquier
jugador de rugby. Independientemente
del tiempo que hiciera o de la estacin
del ao, siempre iba con camisas de
seda de manga corta con motivos
tropicales, pantalones de sport a juego y
mocasines de ante sin calcetines.
Llevaba el pelo al rape, tena las
enormes orejas cargadas de pendientes
de botn con diamante y los dedos de
las manos repletos de anillos de oro. No
era ningn dandi, pero no haba muchas
cosas en las que gastarse las ganancias
de las drogas sin que la ley, o peor an,
Hacienda le siguieran el rastro. Y
tambin le gustaba dar buena imagen. En
esos momentos iba en el asiento trasero
de un enorme Mercedes con ventanillas
de cristal ahumado. A su izquierda
estaba su lugarteniente, Antoine Peebles.
Al volante iba un joven alto y fornido
llamado Toona y en el asiento del
pasajero el jefe de seguridad, Clyde
Macy, el nico tipo blanco de toda la
banda de Westbrook, y era obvio que se
enorgulleca de esa distincin. Peebles
llevaba la barba bien recortada y un
peinado afro, era bajito y corpulento,
pero el traje de Armani y las gafas de
diseo le quedaban bien. Pareca ms un
ejecutivo de Hollywood que un
importante traficante de drogas. Macy en
cambio pareca un esqueleto, prefera la
ropa negra y de aspecto profesional e
iba con la cabeza rapada, por lo que no
era difcil confundirlo con un neonazi.

Eso representaba el crculo ntimo del


pequeo imperio de Westbrook y el
cabecilla de ese imperio sostena una
pistola de nueve milmetros en la mano
derecha y pareca buscar a alguien
contra quien utilizarla.

Quieres repetirme cmo perdiste a


Kevin? mir a Peebles y apret la
pistola con fuerza. Acababa de quitarle
el seguro. Peebles comprendi el
significado de aquello y, aun as, no
vacil al responder.

Si dejaras que alguien le siguiera


veinticuatro horas al da siete das a la
semana, entonces nunca le perderamos.
A veces sale por la noche. Esa noche
sali y no volvi.

Westbrook se golpe su enorme muslo.

Estaba en ese callejn. Los del FBI lo


tenan y ahora ya no. Anda metido en esa
mierda y resulta que pas en mi maldito
callejn -golpe la pistola contra la
puerta y bram-: Quiero encontrar a
Kevin!

Peebles lo mir, nervioso, mientras que


Macy no pareci inmutarse.
Westbrook apoy la mano en el hombro
del conductor.

Toona, rene a algunos de los chicos y


rastrea toda la puta ciudad, me has
odo? Ya s que lo has hecho una vez,
pero vuelve a hacerlo. Quiero encontrar
al chico, sano y salvo, entendido? Sano
y salvo, y no vuelvas hasta que lo hayas
encontrado. Maldita sea, me oyes,
Toona?

Toona mir por el retrovisor.

Te oigo, te oigo.

Un montaje -dijo Peebles-. Todo. Para


echarte el muerto.
Crees que no lo s? Crees que
porque fuiste a la universidad eres listo
y yo estpido? S que los del FBI van a
por m. S lo que se dice por la calle.
Alguien est intentando unir todas las
bandas, como una especie de maldita
asociacin, pero saben que paso de esa
mierda y eso les est jodiendo el plan.

Westbrook tena los ojos rojos. No haba


dormido mucho durante las ltimas
cuarenta y ocho horas. Esa era su vida;
llegar con vida al final de la noche sola
ser el gran objetivo de la jornada. Lo
nico en lo que pensaba era en que el
nio andaba por ah. Estaba a punto de
explotar; lo presenta. Saba que ese da
llegara y, sin embargo, no estaba
preparado.

Los que tengan a Kevin me lo harn


saber. Quieren algo. Quieren que mi
banda se una, eso es lo que quieren.
Y lo hars?

Les dar lo que quieran. Siempre y


cuando me devuelvan a Kevin -guard
silencio y mir por la ventana, hacia las
esquinas y los callejones y los bares
baratos por los que pasaban, donde se
deslizaban los tentculos de la droga.
Tambin haba hecho negocios en los
barrios de las afueras, que era donde
estaba el verdadero dinero-. S, eso es.
Recupero a Kevin y luego me cargo a
todos esos hijos de puta. Yo mismo lo
har -apunt con la pistola a un enemigo
imaginario-. Empezar por las rodillas y
luego ir subiendo.
Peebles mir con recelo a Macy, que
segua sin inmutarse; pareca como si
fuera de piedra.

Bueno, de momento nadie se ha puesto


en contacto con nosotros -dijo Peebles.

Lo harn. No se llevaron a Kevin para


jugar al baloncesto con l. Me quieren a
m. Bueno, aqu estoy, slo tienen que
venir a la fiesta. Estoy preparado para la
tiesta, que empiece de una vez, joder -
Westbrook se calm-. Dicen que uno de
los tipos no la palm en el patio. Es
cierto?

Peebles asinti.
Web London.

Dicen que haba ametralladoras del


cincuenta. Cmo es posible que un tipo
salga con vida? Peebles se encogi de
hombros y Westbrook mir a Macy-.
Qu sabes t de eso, Mace?

Nadie sabe nada seguro de momento,


pero dicen que el tipo no lleg al patio.
Se asust, se raj o algo.

Se raj o algo -repiti Westbrook-.


Bueno, pues averigua algo de ese tipo.
Si se salv de algo as tendr algo que
contarme. Como, por ejemplo, dnde
est Kevin -mir a sus hombres-. Los
que se cargaron a los del FBI tienen a
Kevin. De eso estoy seguro.

Bueno, podramos haberlo vigilado


veinticuatro horas al da -coment
Peebles.

Qu mierda de vida es sa? dijo


Westbrook-. No vivir as, al menos no
por mi culpa. Pero si los del FBI vienen
a por m, tendr que llevarles por otro
camino. Tenemos que averiguar dnde
est ese camino. Con seis agentes
muertos, no estarn dispuestos a hacer
tratos. Quieren el culo de alguien y no
ser el mo.
No tenemos garantas de que quienes
retienen a Kevin quieran soltarlo -dijo
Peebles-. S que no quieres ni or hablar
de esto, pero ni siquiera sabemos si
Kevin est vivo.

Westbrook se recost en el asiento.

Oh, est vivo. A Kevin no le pasa nada,


al menos de momento.

Por qu ests tan seguro?

Lo s, y punto, y no tienes por qu


saber nada ms. Limtate a averiguar
algo de ese puto agente del FBI.
Web London.

Web London. Y si no tiene lo que


quiero, entonces desear haberla
palmado con los suyos. Pisa a fondo,
Toona. Tenemos negocios.

El coche aceler y se sumergi en la


noche.

Captulo 8
Web tard un par de das en concertar
una cita con un psiquiatra a quien el FBI
contrataba de forma independiente.
Aunque el FBI contaba con personal
cualificado, Web haba preferido a
alguien de fuera. No estaba seguro de
por qu, pero abrirse por completo a
alguien de dentro no le pareca la mejor
idea. Para Web, con o sin razn, contarle
cosas al psiquiatra del FBI era como
contarle cosas al FBI, a la mierda con la
confidencialidad del paciente.

El FBI todava estaba en la prehistoria


en lo que a la salud mental de su
personal se refera, y la culpa era tanto
de los agentes como de la organizacin.
Hasta haca pocos aos, si trabajabas en
el FBI y estabas estresado o tenas
problemas con el alcohol y otras drogas,
te lo guardabas para ti y te las
arreglabas t solo. Los agentes de la
vieja escuela dedicaban ms tiempo a
pensar qu pasara si salan de casa sin
la pistola que a buscar orientacin
psicolgica. Si un agente buscaba ayuda
profesional, nadie lo saba y, desde
luego, nadie hablaba de ello. Si lo
hacas, en cierto modo te deshonrabas, y
el proceso de adoctrinamiento para
llegar a ser un miembro del FBI pareca
inculcar un estoicismo y una
independencia pertinaz difciles de
superar.
Finalmente, los que mandaban
decidieron que el estrs que supona
trabajar en el FBI, que se traduca en un
incremento del consumo de alcohol y
drogas y un elevado ndice de divorcios,
necesitaba una solucin.

Se estableci un Programa de Ayuda al


Trabajador, o PAT. Se asign un
coordinador y terapeuta del PAT a todas
las divisiones del FBI. Si el terapeuta de
la organizacin no se vea capaz de
manejar la situacin, entonces enviaba
al paciente a una fuente externa
aprobada, que es lo que Web haba
elegido. El PAT no era muy conocido en
el FBI y Web nunca haba recibido
ningn documento escrito sobre su
existencia. Era algo de lo que apenas se
hablaba. El viejo estigma, a pesar de los
esfuerzos del FBI, segua estando all.

Los consultorios psiquitricos estaban


en un edificio alto en el condado de
Fairfax, cerca de Tysons Corner. Web
haba visto al doctor OBannon, uno de
los psiquiatras que ya haba trabajado en
el FBI. La primera vez haba sido haca
aos, cuando haban llamado al ERR
para que rescatase a varios alumnos en
una escuela privada de Richmond,
Virginia. Un grupo de paramilitares
pertenecientes a una organizacin que se
haca llamar Sociedad Libre, que al
parecer intentaba crear una cultura aria
mediante su propia versin de la
limpieza tnica, haba irrumpido en la
escuela y haba asesinado a dos
profesoras. La espera haba durado casi
veinticuatro horas. El ERR se haba
puesto en marcha cuando pareca
inminente que los hombres comenzaran
a matar de nuevo. Todo haba marchado
sobre ruedas hasta que algo alert a los
paramilitares justo antes de que el ERR
interviniera. El tiroteo consiguiente
haba supuesto la muerte de cinco
paramilitares, y dos agentes del ERR
haban resultado heridos, uno de ellos,
Web, gravemente. Slo haba muerto
otro rehn, David Canfield, un nio de
diez aos.

Web haba estado a punto de salvar al


nio en el preciso instante en el que se
desencaden el caos. La cara del nio
muerto se haba colado tantas veces en
sus sueos que Web haba buscado
ayuda voluntariamente. En aquel
entonces no haba PAT, por lo que
despus de recuperarse de las heridas
Web consigui discretamente el nombre
de OBannon de otro agente que acuda
a su consulta. Haba sido uno de los
pasos ms difciles de su vida porque,
de hecho, era como reconocer que no
saba resolver sus problemas. Nunca lo
coment con otros miembros del ERR y
se habra cortado la lengua antes de
revelar que iba al psiquiatra. Sus
compaeros lo habran interpretado
como una debilidad y en el ERR la
debilidad no tena cabida.

Los agentes del ERR haban tenido un


encuentro previo con las terapias de
salud mental, y no haba sido
satisfactorio: despus de lo de Waco, el
FBI haba contratado a varios terapeutas
que se haban reunido con los hombres
afligidos en grupo, y no de forma
individual. El resultado habra sido
cmico de no haber sido tan
patticamente triste. Fue la ltima vez
que el FBI intent algo parecido con el
ERR.

La visita ms reciente al doctor


OBannon haba sido justo despus de
que la madre de Web falleciera. Tras
varias sesiones con OBannon, Web
lleg a la conclusin de que las cosas
nunca se arreglaran en ese sentido y
haba mentido y dicho a OBannon que
estaba bien. No culp a OBannon, ya
que ningn mdico podra arreglar ese
desaguisado. Habra necesitado un
milagro.

OBannon era bajito y corpulento y sola


llevar un cuello de cisne que le
acentuaba el mentn. Web recordaba que
el apretn de manos de OBannon era
flojo, sus modales agradables y, sin
embargo, Web haba tenido ganas de
salir corriendo la primera vez que se
haban visto. No obstante, haba seguido
a OBannon hasta su consulta y se haba
zambullido en unas aguas ms bien
peligrosas.

Podremos ayudarte, Web, pero


necesitaremos tiempo. Siento que nos
hayamos conocido en tan terribles
circunstancias, pero las personas no
vienen a verme porque las cosas les van
de maravilla; es lo que me ha tocado en
suerte, supongo.
Web dijo que le pareca bien y, sin
embargo, se sinti desalentado.
Resultaba obvio que OBannon no era
un mago ni devolvera la normalidad a
la vida de Web.

Se haban sentado en el consultorio de


OBannon. No haba ningn divn sino
un confidente ms bien pequeo en el
que no poda tumbarse. OBannon le
haba ofrecido su explicacin:

Uno de los mayores conceptos


errneos en nuestro campo. No todos los
psiquiatras tienen divn.
El consultorio de OBannon era austero,
con paredes blancas, mobiliario
industrial y muy pocos objetos de
carcter personal. Todo aquello haca
que Web se sintiera tan cmodo como si
estuviera sentado en el pabelln de los
condenados esperando la danza de la
muerte. Hablaron de cosas triviales,
probablemente para que Web se abriera.
Haba un bloc y un bolgrafo junto a
OBannon, pero no los utiliz en
momento alguno.

Lo har luego -haba replicado


OBannon despus de que Web le
preguntara por qu no tomaba notas-. De
momento, hablemos.
Tena una mirada inquietante, aunque la
voz era suave y relativamente relajante.
La sesin concluy al cabo de una hora
y a Web le pareci que no haban
conseguido casi nada. Saba ms del
psiquiatra que el psiquiatra de l. No
haba tocado ninguno de los temas que le
inquietaban.

Esas cosas se toman su tiempo, Web -le


haba dicho OBannon mientras
acompaaba a Web hasta la puerta-.
Todo llegar, no te preocupes. Slo
necesitamos tiempo. Roma no se
construy en un da.
Web quera preguntarle cunto se
tardara en construir Roma en ese caso,
pero no dijo nada aparte de despedirse.
Al principio Web haba pensado que
nunca volvera a ver a aquel hombre
bajito y rechoncho en su austero
consultorio. Y, sin embargo, haba
vuelto. Y OBannon haba tratado los
temas que le interesaban sesin tras
sesin. Pero Web nunca haba olvidado
al nio al que haban asesinado a sangre
fra a escasos metros de l, sin poder
hacer nada para salvarle. Olvidar
aquello habra sido ms bien negativo.

OBannon le haba dicho que l y otros


psiquiatras se haban ocupado de las
necesidades del personal del FBI
durante muchos aos y haban ayudado a
los agentes y al personal administrativo
a superar todo tipo de crisis. Aquello le
sorprendi a Web porque haba dado
por supuesto que l era uno de los pocos
que haba recurrido a la ayuda de un
profesional. OBannon le haba mirado
dndole a entender que ya lo saba.

Que la gente no hable de eso no


significa que no quieran tratar el tema o
mejorar. No puedo revelar nombres, por
supuesto, pero, creme, no eres el nico
que viene del FBI. Los agentes que
hacen como los avestruces son bombas a
punto de explotar.
Web se preguntaba si l sera una bomba
a punto de estallar. Entr y se dirigi
hacia el ascensor, cada paso ms pesado
que el anterior.

Abstrado como estaba, estuvo a punto


de tropezar con una mujer que vena en
sentido contrario. Se disculp y apret
el botn de llamada. El ascensor lleg y
los dos entraron. Web oprimi el botn
de su planta y retrocedi.

Mientras suban, Web mir a la mujer de


reojo. Era de estatura media, esbelta y
muy atractiva. Calcul que le faltaba
poco para los cuarenta. Llevaba un traje
pantaln gris por el que sobresala el
cuello de una blusa blanca. Tena el pelo
negro, ondulado y bastante corto, y
llevaba unos pendientes pequeos.
Transportaba un maletn. Web, cuya
entera vida profesional se basaba en la
observacin de pequeos detalles, ya
que siempre determinaban su futuro, se
percat de que los largos dedos de la
mujer se cean en torno al asa con
bastante fuerza.

La cabina se detuvo en la planta de Web,


quien se sorprendi al ver que la mujer
tambin sala all. Entonces record que
ella no haba apretado ningn botn. Eso
le pasaba por observar continuamente
los pequeos detalles. La sigui hasta la
consulta a la que l se diriga. Ella lo
mir.

Puedo ayudarle?

La voz era suave, precisa y, en cierto


modo, le resultaba atractiva e incitante.
El intenso azul de los ojos le llam la
atencin. Eran grandes, tristes y
escrutadores, de esos que te miraban
fijamente.

He venido a ver al doctor OBannon.

Tiene cita?
Pareca precavida. Sin embargo, saba
que las mujeres tenan todo el derecho
del mundo a mostrarse cautelosas con
los desconocidos. Haba visto las
consecuencias de encuentros de ese tipo
y las imgenes no se olvidaban
fcilmente.

S, para las nueve en punto de la


maana del mircoles. He llegado un
poco antes.

Le mir con cordialidad.

De hecho hoy es martes.

Mierda -murmur Web, meneando la


cabeza-. Ya no s en qu da vivo.
Siento haberle molestado.

Se volvi para marcharse,


completamente seguro de que no
volvera jams.

Lo siento, pero su cara me suena -dijo


la mujer. Web se dio la vuelta,
despacio-. Le pido disculpas -aadi-.
No quisiera parecerle atrevida, pero no
es la primera vez que le veo.

Bueno, si trabaja aqu, es bastante


probable. No es la primera vez que
vengo.
No, no fue aqu. Creo que fue en la tele
-finalmente, su expresin dio a entender
que le haba reconocido-. Usted es Web
London, el agente del FBI, no?

Durante unos instantes no supo qu decir


y ella se limit a mirarle, al parecer
esperando que le confirmara que era
quien era.

S -Web mir hacia los consultorios-.


Trabaja aqu?

Tengo un consultorio aqu.

O sea que tambin es loquera?


Le tendi la mano.

Preferimos psiquiatra. Me llamo Claire


Daniels.

Web le estrech la mano y


permanecieron inmviles, un tanto
incmodos.

Voy a preparar un poco de caf por si


le apetece una taza -dijo ella finalmente.

No se moleste.

Ella se volvi y abri la puerta. Web


entr tras ella.
Se sentaron en la pequea sala de
recepcin. Web observ la habitacin
vaca mientras saboreaba el caf.

Hoy est cerrado?

No, casi nadie llega hasta las nueve.

Siempre me llam la atencin que no


hubiera una recepcionista aqu.

Bueno, queremos que la gente se sienta


lo ms cmoda posible. Y presentarse a
un desconocido porque has venido a
recibir tratamiento puede resultar un
tanto intimidador. Sabemos cundo
tenemos las citas y el timbre nos avisa
de su llegada, y entonces salimos a
recibirles. Tenemos la sala de espera
porque eso es inevitable, pero, por lo
general, preferimos que los pacientes no
esperen sentados aqu fuera el uno junto
al otro. Eso tambin puede resultar
incmodo.

Como un grupo de personas jugando a


A que no sabes cul es mi psicosis?.

Ella sonri.

Algo as. El doctor OBannon instaur


esta costumbre hace ya muchos aos y
procura que las personas que acuden
aqu en busca de ayuda se encuentren a
gusto. Lo ltimo que te gustara es
aumentar la angustia de personas ya de
por s angustiadas.

Entonces conoce bien a OBannon,


no?

S. De hecho, sola trabajar para l.


Pero no hace mucho decidi simplificar
su vida y desde entonces todos
trabajamos por nuestra cuenta, aunque
todava compartimos el espacio del
consultorio. Lo preferimos as.
OBannon es muy bueno. Le ayudar.

Eso cree? pregunt Web sin el ms


mnimo atisbo de esperanza.
Supongo que, al igual que todo el
mundo, estoy al tanto de lo ocurrido.
Siento mucho lo de sus compaeros.

Web bebi el caf en silencio.

Si pensaba esperar, el doctor


OBannon est dando clases en la
Universidad George Washington. No
vendr en todo el da -dijo Claire.

No pasa nada, es culpa ma. Gracias


por el caf.

Se puso en pie.
Seor London, quiere que le diga que
ha estado aqu?

Llmame Web. Y no, no creo que


vuelva el mircoles.

Claire tambin se incorpor.

Puedo ayudarte en algo?

Web sostuvo en alto la taza.

Ya me has preparado el caf -Web


respir hondo. Haba llegado el
momento de irse-. Tienes algo que
hacer ahora? pregunt, y se qued
asombrado al or sus propias palabras.
Slo papeleo -se apresur a decir
Claire, mirando hacia el suelo
ligeramente sonrojada, como si Web
acabara de pedirle que salieran a bailar
y, en lugar de negarse, estuviera
buscando el modo, por alguna razn del
todo desconocida, de alentar aquella
insinuacin.

No preferiras hablar conmigo?

Profesionalmente? Eso es imposible.


Eres paciente del doctor OBannon.

Qu me dices de ser humano a ser


humano? Web no tena ni idea de
dnde provenan esas palabras.

Claire vacil durante unos instantes y


luego le dijo que esperara. Entr en un
consultorio y sali al cabo de unos
minutos.

He intentado ponerme en contacto con


el doctor OBannon, pero no han podido
localizarle en la universidad. Sin su
consentimiento no puedo asesorarte.
Tienes que entenderlo, Web, se trata de
algo muy delicado desde el punto de
vista tico. Lo mo no es robar
pacientes.

Web se sent con brusquedad.


Es que no es justificable de ningn
modo?

Claire cavil unos instantes.

Supongo que si tu mdico de cabecera


no estuviera disponible y t estuvieras
atravesando una crisis, entonces sera
justificable.

l no est disponible y yo atravieso


una crisis con todas las de la ley.

Web deca la verdad porque en aquellos


momentos se senta como si estuviera de
nuevo en el patio, incapaz de moverse,
incapaz de hacer absolutamente nada
para ayudar, impotente. Si Claire le
deca que no, Web crea que no podra
levantarse y marcharse.

Sin embargo, ella le condujo por el


pasillo hasta su consulta y cerr la
puerta. Web mir a su alrededor. Los
consultorios de Claire y OBannon no
podan ser ms diferentes. Las paredes
eran de un gris apagado en lugar de
blancas y resultaban acogedoras con las
cortinas estampadas con un toque
femenino en vez de los tonos
industriales. Haba fotografas colgadas
por todas partes, sobre todo de
personas, probablemente familiares. Los
diplomas ponan de manifiesto los
admirables logros acadmicos de Claire
Daniels: ttulos de las universidades de
Brown y Columbia y el diploma mdico
de Stanford. En una mesa haba un
recipiente de cristal con una etiqueta que
deca: Terapia en un tarro. Haba
velas apagadas sobre las mesas y
lmparas con forma de cactus en dos de
los rincones. En las estanteras y en el
suelo haba docenas de animales de
peluche, y un silln de cuero apoyado en
una pared. Y, por todos los dioses,
Claire Daniels tena un divn!

Quieres que me siente ah? dijo


sealndolo al tiempo que intentaba no
perder el control de s mismo. De
repente, dese no estar armado porque
comenzaba a sentirse un tanto confuso.

De hecho, si no te importa, prefiero el


divn -dijo ella.

Web se desplom en el silln y luego la


observ cambiarse los zapatos bajos por
unas zapatillas que estaban junto al
divn. La momentnea visin de los pies
descalzos le haba provocado una
reaccin inesperada. No se trataba de
algo sexual; le record la piel
ensangrentada en el patio, los restos del
Equipo Charlie. Claire se sent en el
divn, sac un bloc de notas y un
bolgrafo de una mesita y destap el
bolgrafo. Web respir y exhal
rpidamente varias veces para calmarse.

OBannon no toma notas durante las


sesiones -coment Web.

Lo s -replic ella con una sonrisa


sardnica-. No creo que mi memoria sea
tan buena como la suya. Lo siento.

Ni siquiera te he preguntado si ests en


la lista de profesionales externos
aprobada por el FBI. S que OBannon
est en la lista.

Yo tambin. Y tu supervisor tendr


constancia de esta sesin. Poltica del
FBI.

Pero no del contenido.

No, por supuesto que no. Slo que nos


hemos reunido. Aqu se aplican las
mismas reglas bsicas de
confidencialidad que en una relacin
normal entre psiquiatra y paciente.

Reglas bsicas?

Existen modificaciones, Web, debido


al carcter especial de tu trabajo.

OBannon me lo explic, pero creo que


nunca lleg a quedarme claro del todo.

Bueno, si durante la sesin se desvela


algo que supone una amenaza para ti o
para otros, tengo la obligacin de
comunicrselo a tu supervisor.

Supongo que es lo justo.

Eso crees? Bueno, desde mi punto de


vista me proporciona una gran
arbitrariedad porque lo que para uno
parece propicio, para otro es una
autntica amenaza. O sea, que no s si
esa poltica es muy justa para ti. Pero,
para que lo sepas, nunca he tenido la
oportunidad de emplear esa
arbitrariedad y eso que llevo mucho
tiempo trabajando para el FBI, el DEA y
otras agencias encargadas de hacer
cumplir la ley.

Qu otras cosas tienes que revelar?

El consumo de drogas o terapias


especficas.

Bueno. El FBI insiste mucho en eso, lo


s -dijo Web-. Tienes que informar
incluso de los medicamentos que se
compran sin receta. A veces es un
autntico coazo -mir a su alrededor-.
Este sitio es mucho ms agradable. La
consulta de OBannon me recuerda a un
quirfano.

Todos enfocamos el trabajo de manera


diferente.

Guard silencio y clav la mirada en la


cintura de Web.

Web baj la mirada y vio que la


cazadora se le haba abierto a esa altura,
y la empuadura de la pistola resultaba
visible. Se subi la cremallera mientras
Claire miraba el bloc de notas.

Lo siento, Web, pero no es la primera


vez que veo a un agente armado. Aunque
supongo que cuando no los ves a
diario

Asustan lo suyo -termin Web.

Web observ el despliegue de juguetes


de peluche.

Para qu tantos animales de peluche?

Tengo muchos pacientes que son nios


-dijo, y aadi-: por desgracia. Los
animales les ayudan a relajarse. A decir
verdad, tambin a m me ayudan a
relajarme.

Cuesta creer que los nios necesiten


psiquiatras.
La mayora tiene problemas
alimenticios, bulimia, anorexia. Suele
tratarse de temas de control entre ellos y
sus padres, por lo que tienes que
orientar al nio y a los padres. No es un
mundo fcil para los nios.

Tampoco es una maravilla para los


adultos.

Claire le mir con una expresin que


Web interpret como un juicio rpido.

Has vivido mucho.

Ms que algunos, menos que otros. No


me irs a hacer el test de las manchas de
tinta, verdad? lo dijo en broma, pero
en realidad no bromeaba.

Los psiclogos realizan el test de


Rorschach, el CPMM y los tests
neuronales. Yo soy una humilde
psiquiatra.

Tuve que hacer el CPMM cuando me


alist en el Rescate de Rehenes.

El Cuestionario de Personalidad
Multifsica de Minnesota, lo conozco.

Est pensado para descubrir a los


colgados.
Es una forma de decirlo, s. Sirvi de
algo?

Algunos no lo pasaron. Yo entend cul


era la finalidad del test y me limit a
mentir de principio a fin.

Claire Daniels arque levemente las


cejas y volvi a mirar en direccin al
arma.

Eso resulta reconfortante.

Supongo que no entiendo muy bien la


diferencia. Es decir, entre los
psiclogos y los psiquiatras.
Un psiquiatra tiene que superar los
EAFM, los Exmenes de Acceso a la
Facultad de Medicina, y luego pasar
cuatro aos en la facultad. Luego tienes
que ser residente en psiquiatra durante
tres aos en un hospital. Tambin hice un
cuarto ao de residente en psiquiatra
forense. Como doctores en medicina, los
psiquiatras tambin recetan
medicamentos, mientras que los
psiclogos, por lo general, no.

Web uni y separ las manos


nerviosamente. Claire le observaba con
atencin.
Quieres que te cuente cmo trabajo?
Luego, si te parece bien, podemos
continuar. Trato hecho? Web asinti y
Claire se recost en los cojines-. Como
psiquiatra, me baso en la comprensin
de las pautas del comportamiento
humano normal de modo que puedo
reconocer las conductas que se salen de
la norma. Hay un ejemplo obvio que
conoces de sobra: los asesinos en serie.
En la gran mayora de los casos, esas
personas sufrieron abusos constantes y
terribles en la niez. Ellos, a su vez,
muestran pautas de odio desde jvenes,
como cuando torturan a animalitos y
pjaros para transmitir con gran
determinacin el dolor y la crueldad que
han sufrido a criaturas vivas menos
fuertes que ellos. A medida que crecen y
se vuelven ms atrevidos y fuertes se
desahogan con animales ms grandes y,
finalmente, acaban hacindolo con seres
humanos cuando son adultos. De hecho,
se trata de una progresin bastante
predecible. Tambin tienes que escuchar
con una especie de tercer odo. Me creo
lo que me cuentan, pero tambin busco
pistas subyacentes en sus palabras. Los
humanos siempre hablan con dobles
sentidos. Un psiquiatra adopta muchos
papeles, a veces al mismo tiempo. La
clave consiste en escuchar, escuchar de
verdad lo que te dicen con palabras,
lenguaje corporal y cosas as.
Vale, cmo te gustara empezar
conmigo?

Normalmente le pido al paciente que


rellene un cuestionario sobre su pasado,
pero creo que en tu caso me lo saltar.
De ser humano a ser humano -aadi
con una sonrisa cariosa.

Web sinti que por fin se relajaba.

Pero hablemos un poco de tu pasado, la


informacin ms tpica. Entonces
podremos seguir.

Web exhal un suspiro.


En marzo cumplir treinta y ocho aos.
Empec a estudiar y, no s muy bien
cmo, acab en la Facultad de Derecho
de Virginia y logr acabar la carrera.
Luego trabaj de abogado durante seis
meses en Alexandria hasta que ca en la
cuenta de que aquella vida no era para
m. Decid presentarme al FBI junto con
un colega. Se trataba de un capricho,
para ver si ramos capaces de hacerlo.
Yo lo consegu, l no. Sobreviv a la
academia y llevo trece afortunados aos
en el FBI. Comenc como agente
especial y adquir experiencia con esto y
aquello en una serie de oficinas de
campo por todo el pas. Hace unos ocho
aos me present al ERR, que es el
Equipo de Rescate de Rehenes. Forma
parte del GRIG, el Grupo de Respuesta
para Incidentes Graves, aunque se trata
de una creacin bastante reciente. Te
hacen polvo en el proceso de seleccin
y el noventa por ciento de los
solicitantes no pasan la prueba. Primero
te privan del sueo, te destrozan
fsicamente y te obligan a tomar
decisiones de vida o muerte en cuestin
de segundos. Te hacen trabajar y
sacrificarte como parte del equipo pero
sin dejar de competir con los dems
porque, sencillamente, no hay muchas
plazas disponibles. Lo que se dice un
paseto por el parque. Vi venirse abajo a
ex de la Navy SEAL, a tipos de las
Fuerzas Especiales e incluso a los
Delta. Los vi llorar, desmayarse,
alucinar, amenazar con suicidarse o
llevar a cabo matanzas, cualquier cosa
con tal de que sus torturadores parasen.
Por puro milagro, logr pasar y estuve
otros cinco meses en la Escuela de
Entrenamiento para Agentes Nuevos, la
EENA. Por si no te habas dado cuenta,
al FBI le encantan las siglas. Tenemos
nuestra sede en Quantico. Ahora mismo
soy un asaltante -Claire pareca
confusa-. El ERR tiene la Unidad Azul y
la Dorada, y cada una consta de cuatro
equipos. Estn en contacto constante, de
modo que podemos ocuparnos de dos
crisis distintas a la vez. La mitad de los
equipos se compone de asaltantes, que
es la principal fuerza de ataque, y la otra
mitad de francotiradores. Los
francotiradores se entrenan en la
Escuela de Francotiradores de los
marines. Nos intercambiamos
peridicamente. Comenc de
francotirador. Solan llevarse la peor
parte, aunque la situacin mejor tras la
reorganizacin del ERR en 1995. De
todos modos, sigues tirado en el barro,
la lluvia y la nieve durante semanas,
espiando al objetivo, descubriendo las
debilidades de tus oponentes, las que
despus te ayudarn a matarlos. O
quizs a salvarlos porque, al
observarlos, tal vez veas algo que te
indique que no dispararn en algunas
circunstancias. Esperas a que llegue el
momento adecuado para disparar, sin
saber si tus disparos desatarn una
maldita tormenta.

Lo dices como si lo hubieras vivido.

Una de mis primeras misiones fue


Waco.

Entiendo.

Ahora mismo estoy en el Equipo


Charlie, de la Unidad Azul.
Estaba, se corrigi mentalmente. El
Equipo Charlie ya no exista.

O sea que no eres un agente del FBI


per se, no?

No, todos lo somos. Tienes que pasar


al menos tres aos en el FBI y obtener
un rendimiento ptimo para presentarte
al ERR. Llevamos las mismas insignias,
las mismas credenciales. Pero los del
ERR somos muy reservados.
Instalaciones separadas, ninguna
responsabilidad aparte de las del ERR.
Entrenamos juntos. Tcnicas bsicas,
nodos, BCC.
Qu es eso?

Los nodos son el entrenamiento para


armas y combate. BCC significa
entrenamiento para Batallas Cerca de
Casa. Las armas y el BCC son las
tcnicas ms perecederas, por lo que no
dejamos de trabajar en ellas.

Suena muy militar.

Lo es. Y somos muy militares. Nos


dividimos en entrenamiento y servicio
activo. Si ests de servicio y aparece
una misin, participas. El tiempo de
inactividad de los agentes en servicio
activo se emplea en proyectos
especiales y tcnicas especiales como
ascender por cuerda, descender en
rappel, entrenamiento tipo SEAL,
primeros auxilios. Y tambin hay
tcnicas de campo, lo que llamamos
fisgonear y matarse a entrenar en el
bosque. Los das pasan volando,
creme.

Estoy segura -dijo Claire.

Web se mir los zapatos y


permanecieron callados.

Cincuenta machos alfa juntos no


siempre es algo bueno -dijo sonriendo-.
Siempre intentamos ser mejor que el
otro. Te suenan las armas Taser, las que
arrojan dardos electrificados y paralizan
a las personas?

S, las he visto.

Pues bueno, una vez hicimos una


prueba para ver quin era el primero en
recuperarse despus de que te
dispararan uno de esos dardos.

Dios mo!

S, una locura. No gan. Me ca como


si me hubiera embestido un jugador de
rugby. Pero sa es nuestra mentalidad.
Ultracompetitiva -adopt un tono ms
serio-. Pero somos buenos en nuestro
trabajo, que no es precisamente fcil.
Hacemos lo que nadie quiere hacer.
Nuestro lema oficial es: Salvar vidas.
Y casi siempre lo conseguimos.
Intentamos tener en cuenta todas las
contingencias, pero apenas hay margen
para los errores. Y que todo salga bien o
no, a veces depende de una cadena en
una puerta que no te esperabas al
realizar una entrada dinmica, o de girar
a la izquierda en lugar de a la derecha o
de no disparar en vez de abrir fuego. Y
hoy da, si el objetivo sufre un pequeo
rasguo mientras intenta volarnos la tapa
de los sesos, todos empiezan a gritar y a
demandar y los agentes del FBI
comienzan a caer como moscas. Si me
hubiera largado despus de lo de Waco,
quiz mi vida sera diferente.

Por qu no lo hiciste?

Porque conozco muchas tcnicas que


puedo emplear para proteger a los
ciudadanos honestos. Para proteger los
intereses de este pas de quienes haran
dao a los ciudadanos y al pas.

Suena muy patritico. Pero los cnicos


te llamaran la atencin sobre esa
filosofa.

Web la mir fijamente a los ojos durante


varios segundos antes de replicar.

Cuntos de los expertos que salen en


la tele han tenido alguna vez una
escopeta recortada metida en la nariz
mientras algn delincuente ciego de
metanfetaminas tiene el dedo en el
gatillo y decide si acabar con su vida o
no? Cuntos de sos han esperado una
eternidad en algn lugar perdido de
Norteamrica mientras un psicpata que
se cree Jesucristo, y que ha ledo en su
libro sagrado que no pasa nada si se tira
a los hijos pequeos de sus discpulos,
juega con la psique de todo el pas y
luego acaba sus quince minutos de fama
en una bola de fuego que engulle
tambin a todos los nios que haban
sufrido abusos? Si a los cnicos les
molesta mi motivacin o mis mtodos,
les invito a que hagan mi trabajo. No
duraran ni dos segundos. Esperan que
los buenos sean perfectos en un mundo
que no es as. Y no importa que los
malos le hayan arrancado la cabeza a
miles de bebs porque sus abogados te
las harn pasar canutas mientras intentas
arrestarlos. Los altos mandos del FBI se
equivocan cuando dictan rdenes y
algunos no deberan tener los trabajos
que tienen porque son unos
incompetentes. No estuve en Ruby
Ridge, pero fue un desastre desde el
comienzo y los del FBI fueron los
principales culpables de la muerte de
inocentes. Pero, en ltima instancia, es a
tipos como yo a quienes, siguiendo esas
rdenes, les cortan los huevos porque
tuvieron la audacia de arriesgar sus
vidas para hacer lo que crean que era
correcto y les pagan una mierda por el
privilegio. se es mi mundo, doctora
Daniels. Bienvenida al infierno.

Web respir hondo, comenz a temblar y


mir a Claire, que pareca tan atnita
como l.

Lo siento -dijo Web finalmente-.


Cuando se habla del tema me vuelvo un
idiota patritico.
Creo que debera disculparme -dijo
Claire en tono contrito-. Estoy segura de
que a veces tu trabajo te resulta ingrato.

Empiezo a darme cuenta ahora.

Hblame de tu familia -dijo ella tras


unos segundos de incmodo silencio.

Web se recost y coloc las manos


detrs de la cabeza mientras realizaba
varias respiraciones rpidas. Sesenta y
cuatro pulsaciones por minuto, Web,
eso es lo nico que necesitas, to.
Sesenta y cuatro por minuto. Es tan
difcil?. Se inclin hacia delante.
Claro. Por supuesto. Soy hijo nico.
Nac en Georgia. Nos mudamos a
Virginia cuando tena unos seis aos.

Quin es nos? Tu padre y tu


madre?

Web neg con la cabeza.

No, slo mi madre y yo.

Y tu padre?

No vino. El Estado quera retenerle


ms tiempo all.
Trabajaba para el Gobierno?

En cierto modo. Estaba encarcelado.

Qu le sucedi?

No lo s.

No tenas curiosidad?

Si la hubiera tenido, la habra


satisfecho.

Bien. Llegasteis a Virginia. Qu


ocurri luego?

Mi madre volvi a casarse.


Qu tal tu relacin con tu padrastro?

Buena.

Claire no dijo nada, como si esperara


que Web prosiguiera. Cuando se percat
de que no lo hara, aadi:

Hblame de la relacin con tu madre.

Muri hace nueve meses, as que ya no


tenemos ningn tipo de relacin.

De qu muri? Si no te molesta que te


lo pregunte.
De la gran A.

Claire pareca confusa.

Te refieres a la gran C? Cncer?

No, me refiero a la gran A,


alcoholismo.

Dices que te presentaste al FBI por una


especie de capricho. No crees que
habra otras razones?

Web le clav una mirada fugaz.

Quieres decir que me hice poli porque


mi padre era un sinvergenza?
Claire sonri.

Esto se te da bien.

No s por qu sigo con vida, Claire -


dijo Web con voz queda-. Lo normal
sera que estuviera muerto con los de mi
equipo. Todo esto me est volviendo
loco. No quera ser el nico
superviviente.

Claire borr rpidamente la sonrisa.

Eso parece un aspecto importante.


Hablemos de ello.
Web se frot las manos. Luego se
incorpor y mir por la ventana.

Todo esto es confidencial, no?

S-replic Claire-. Absolutamente


confidencial.

Web volvi a sentarse.

Llegu al callejn. Mi equipo y yo


movemos el culo, estamos junto al punto
de ataque y entonces y entonces
Mierda, me qued paralizado! No s
qu coo pas. Mi equipo entr en el
patio y yo no pude. Finalmente, logr
moverme pero era como si pesase mil
kilos y tuviera bloques de cemento en
vez de pies. Y me desplom porque no
poda mantenerme en pie. Me vine
abajo. Y entonces -se call, se llev
una mano a la cara, a la parte sana, y se
apret con fuerza, como si quisiera
impedir que las ideas salieran de all-.
Y entonces las ametralladoras
empezaron a disparar. Y yo sobreviv.
Sobreviv, y los de mi equipo no.

Claire lo miraba atentamente, con el


bolgrafo inmvil en la mano.

Tranquilo, Web, tienes que sacarlo


todo fuera.
Lo que me faltaba! Qu coo puedo
aadir? Me raj. Soy un maldito
cobarde!

Web -dijo Claire cuidando las


palabras-, s que se trata de algo muy
difcil para ti, pero me gustara que
repasaras todos los hechos que
condujeron a tu parlisis, como la has
llamado. Con tanta exactitud como te sea
posible. Quiz sea muy importante.

Web le cont todos los detalles;


comenz por el momento en que las
puertas del Chevy se abrieron y sigui
hasta el instante en que no pudo cumplir
con su trabajo, cuando vio morir a sus
compaeros. Al terminar se sinti
atontado, como si hubiera entregado su
alma junto con una historia lastimera.

Debiste experimentar una sensacin


paralizante -dijo Claire-. Has tenido
sntomas parecidos con anterioridad,
antes de que te alcanzara de lleno?
Algo como un drstico cambio del
nmero de pulsaciones, la respiracin
entrecortada, una sensacin de terror,
sudores fros, la boca seca?
Web cavil al respecto mientras
repasaba mentalmente todo lo sucedido.
Comenz a negar con la cabeza, pero
entonces record algo.

Haba un nio en el callejn -no


pensaba revelar a Claire Daniels el
importante papel que Kevin Westbrook
desempeaba en la investigacin; sin
embargo, poda contarle un detalle-.
Cuando pasamos junto a l dijo algo.
Algo muy raro. Recuerdo que su voz
sonaba como la de un viejo. Por su
aspecto era fcil llegar a la conclusin
de que la vida no le haba sonredo
demasiado.
No recuerdas lo que dijo?

Web neg con la cabeza.

No, pero era algo extrao.

Sin embargo, lo que te dijo te hizo


sentir algo, algo que iba ms all de la
pena o compasin normales, no?

Escchame bien, doctora Daniels

Llmame Claire, por favor.

De acuerdo, Claire, no pretendo


parecer un santo. En mi trabajo voy a
antros horribles. Intento no pensar en
todas las otras cosas, como los nios.

Da la sensacin de que creas que de


ese modo no podras hacer tu trabajo.

Web la mir fijamente.

Crees que eso fue lo que quiz me


pas? Que vi al nio y me activ algo
en el cerebro?

Es posible, Web. Una neurosis de


guerra, un sndrome de fatiga
postraumtica que provoca una parlisis
fsica junto con muchas otras
debilitaciones fsicas. Ocurre ms a
menudo de lo que la gente cree. El estrs
del combate es muy especial.

Pero todava no haba ocurrido nada.


Nadie haba disparado.

Llevas haciendo esto muchos aos,


Web; se puede acumular en tu interior y
el efecto de esa acumulacin se
manifiesta en el momento ms
inoportuno y del modo ms
desafortunado. No eres la primera
persona que se dispone a batallar y
tiene ese tipo de reaccin.

Bueno, es la primera vez que me ha


pasado a m -dijo Web-. Y mi equipo
haba vivido tanto como yo, y ninguno
de ellos se bloque.

Aunque fue la primera vez que te


ocurri, Web, tienes que comprender
que todos somos diferentes. No debes
compararte con los dems. No es justo.

Web la seal con un dedo.

Te dir lo que es justo. Lo justo es que


hubiera hecho algo til aquella noche.
Podra haber hecho algo, haber visto
algo que hubiera prevenido a los mos, y
quizs ellos seguiran con vida y yo no
estara sentado aqu hablando contigo
sobre por qu murieron.
Comprendo que ests enfadado y que la
vida no suele ser justa. Estoy segura de
que has visto cientos de ejemplos como
se. La clave consiste en encontrar el
mejor mtodo para abordar lo que
ocurri.

Cmo abordas exactamente algo as?


No hay nada peor.

S que te parecer imposible, pero


sera peor si no pudieras superar tus
dificultades y seguir adelante con tu
vida.

Vida? Oh, s, claro, supongo que me


queda algo de vida. Me la cambias?
Haremos un buen trato.

Quieres volver al ERR? pregunt


Claire directamente.

S -replic Web de inmediato.

Ests seguro?

Completamente.

Entonces se es el objetivo que


tenemos que conseguir.

Web se pas una mano por el muslo y se


detuvo al llegar al bulto de la pistola.
Crees que es posible? En el ERR, si
no ests mental o fsicamente a la altura,
bueno, te quedas fuera.

Fuera, pens, del nico lugar en el que


se haba sentido integrado.

Lo intentaremos, Web, es lo nico que


podemos hacer. Pero yo tambin soy
bastante buena en mi trabajo. Y te
prometo que har cuanto pueda para
ayudarte. Slo necesito tu cooperacin.

Web la mir directamente a los ojos.

De acuerdo, cuenta con ella.


Hay algo en este momento de tu vida
que te resulte particularmente molesto?
Algn asunto estresante que se salga de
lo normal?

No.

Has dicho que tu madre muri hace


poco.

S.

Hblame de vuestra relacin.

Habra hecho lo que fuera por ella.

Debo interpretar eso como que


estabas muy unido a ella? Web vacil
tanto que, finalmente, Claire aadi-:
Web, ahora mismo la verdad es lo ms
importante de todo.

Tena problemas. La bebida, por


ejemplo. Y odiaba cmo me ganaba la
vida.

Claire volvi a mirar hacia el lugar en


el que Web llevaba el arma.

No es algo raro tratndose de una


madre. Tu trabajo es muy peligroso.

Claire le mir a la cara y baj la vista


de inmediato. Sin embargo, Web se
percat.

Es posible -dijo sin alterarse, al


tiempo que apartaba el lado desfigurado;
se trataba de un movimiento que haba
aprendido a realizar con tanta habilidad
que ni siquiera se daba cuenta.

Hay algo por lo que siento curiosidad.


Qu heredaste de ella? Te dej algo
que te resulte especial?

Me dej la casa. Bueno, no me la dej


porque no tena testamento. Pero, por
ley, pas a ser ma.

Piensas vivir en esa casa?


Jams!

A Claire le sobresalt el tono.

Es decir, tengo mi propia casa. No


necesito la suya -se apresur a aadir
Web.

Entiendo -Claire realiz una anotacin


y luego pareci cambiar de tema a
propsito-. Por cierto, te has casado
alguna vez?

Web neg con la cabeza.

Bueno, al menos no de forma


convencional.

A qu te refieres?

Los otros tipos del equipo tenan


familia. Gracias a ellos es como si
tuviera un montn de mujeres e hijos.

O sea que estabas muy unido a ellos,


no?

En nuestro trabajo tiendes a agruparte.


Cuanto mejor conoces a los dems,
mejor trabajas en grupo y, a veces, eso
te salva la vida. Adems, eran unos
tipos estupendos. Me gustaba estar con
ellos.
En cuanto hubo terminado de pronunciar
esas palabras volvi a sentir el malestar
en el estmago. Se incorpor de un salto
y se dirigi hacia la puerta.

Adonde vas? le pregunt Claire,


estupefacta-. Acabamos de empezar.
Nos queda mucho por hablar.

Web se detuvo junto a la puerta.

Ya he hablado bastante por el


momento.
Cerr la puerta tras de s y Claire no
hizo ademn de seguirle. Dej a un lado
el bloc y el bolgrafo y clav la mirada
en la puerta.
Captulo 9

En el Cementerio Nacional de Arlington,


Percy Bates sali del centro de
informacin y sigui la carretera
pavimentada que conduca a la Custis-
Lee House. Despus de que Robert E.
Lee hubiera elegido su estado natal,
Virginia, y el liderazgo de las fuerzas
confederadas en lugar de una oferta
similar de los bostonianos al comienzo
de la guerra de Secesin, el gobierno
federal haba respondido al rechazo de
Lee confiscndole su casa. Segn se
cuenta, la administracin de Lincoln
haba ofrecido devolver la propiedad al
general confederado durante la guerra.
Lo nico que tena que hacer era ir y
pagar los impuestos atrasados. En
persona. Lee, por supuesto, no haba
aceptado la oferta de Lincoln y sus
propiedades se convirtieron en lo que en
la actualidad se consideraba el
cementerio nacional ms prestigioso del
pas. Ese fragmento histrico siempre
haba hecho sonrer a Bates, que haba
nacido en Michigan, aunque ahora la
mansin era una especie de monumento
histrico en honor a Lee y reciba el
nombre popular de Arlington House.
Bates lleg a la parte frontal de la casa y
contempl la que, para muchos, era la
mejor vista de Washington y, quiz, del
pas. Desde all, toda la capital yaca a
los pies de uno. Bates se pregunt si el
viejo Bobby Lee pensara en eso cuando
se levantaba por las maanas y miraba
el paisaje.

El cementerio abarcaba unas doscientas


cincuenta hectreas de terreno y estaba
repleto de sencillas lpidas de color
blanco. Haba tambin varios
recargados monumentos a los cados,
erigidos por los supervivientes u otras
personas agradecidas; sin embargo, la
multitud de lpidas blancas, que vistas
desde el ngulo correcto daban la
impresin de ser un terreno cubierto de
nieve incluso en verano, era lo que la
mayora recordaba tras una visita. El
cementerio de Arlington era la ltima
morada de los soldados norteamericanos
muertos mientras luchaban por su pas,
los generales de cinco estrellas, un
presidente asesinado, siete jueces del
Tribunal Supremo, exploradores,
personajes clebres y muchos otros que
tenan derecho a ser sepultados en ese
sepulcro nacional. Haba ms de
doscientas mil personas enterradas y el
nmero aumentaba a un ritmo de
dieciocho cuerpos por da laborable.
Bates haba ido all en numerosas
ocasiones. A veces para asistir al
funeral de amigos y compaeros. Otras,
cuando su familia tena visita en la
ciudad, como una especie de gua
turstico. Uno de los pasatiempos
preferidos consista en ver el cambio de
la guardia por parte de miembros del III
de Infantera del Ejrcito, quienes
vigilaban da y noche las Tumbas de los
Soldados Desconocidos. Bates consult
su reloj. Llegara justo a tiempo si se
apresuraba.

Al llegar a la zona de las tumbas vio que


la multitud ya se estaba apiando, sobre
todo visitantes con sus cmaras y sus
hijos. La guardia de servicio realizaba
la rutina, terriblemente precisa, de
avanzar veintin pasos, detenerse
veintin segundos, cambiar el rifle de
hombro y luego regresar por el mismo
sendero estrecho.

Bates se haba preguntado ms de una


vez si los rifles estaran cargados.
Aunque no lo estuvieran, Bates crea que
si alguien intentaba saquear o profanar
una de las tumbas se topara con una
respuesta rpida y dolorosa. Si exista
un terreno sagrado para los militares en
el pas, era aqul. El cementerio de
Arlington estaba a la altura de Pearl
Harbor.

Cuando comenz el cambio de guardia,


la multitud se acerc para tomar las
mejores fotografas; Bates mir hacia la
izquierda y luego se abri paso por entre
las hileras de turistas y baj los
escalones. El cambio de guardia era una
ceremonia elaborada y tardaba bastante
en acabar. El espectculo atrajo a
cuantos estaban en el cementerio, salvo
a Percy Bates.

Pase por el enorme anfiteatro, situado


junto a la zona de las tumbas. Sigui
caminando, cruz el Memorial Drive y
rode el Challenger Space Shuttle
Memorial. Luego dio la vuelta y entr en
el anfiteatro. Descendi hasta el
escenario, con sus grandes columnas,
frontones y balaustradas; se dirigi
hacia un muro y sac un mapa del
cementerio, lo sostuvo en alto y lo
estudi.

El hombre estaba oculto, y ni Bates ni


nadie le vera. Llevaba un arma en la
pistolera y, mientras se acercaba al lugar
en el que se encontraba Bates, la
sujetaba por la empuadura. Haba
seguido a Bates por todo el cementerio y
se haba asegurado de que el agente del
FBI iba solo. Se acerc un poco ms.
Hasta que no me hiciste la sea
pensaba que no vendras -dijo Bates. El
mapa le ocultaba por completo el rostro,
por lo que nadie podra vrselo.

Tena que asegurarme de que las


condiciones fueran correctas -dijo
Randall Cove. Segua oculto tras una
parte del muro.

Me asegur de que nadie me siguiera.

Hagamos lo que hagamos, siempre


habr alguien que lo har mejor.
No pienso discutrtelo. Cmo es que
siempre te gusta quedar en un
cementerio?

Me gusta la paz y la tranquilidad. Los


lugares as escasean -hizo una breve
pausa y aadi-: Me tendieron una
trampa.

Me lo imaginaba. Pero tengo seis


hombres muertos y el sptimo tiene
problemas. Te la jugaron desde dentro?
En lugar de matarte, te pasaron un
montn de mierda para jugrsela al
ERR? Necesito saber los detalles,
Randy.

Yo mismo estuve en ese maldito


edificio. Entr como jugador potencial
con esos tipos y quise comprobar la
operacin. Vi escritorios, archivos,
ordenadores, dinero en efectivo,
producto, tipos que no dejaban de hablar
de nmeros, y toda la pesca. Lo vi con
mis propios ojos. No os llamo para algo
como eso a no ser que lo haya visto en
persona. No soy un principiante.

Lo s. Pero cuando llegamos no haba


nada en el edificio. Aparte de las ocho
ametralladoras destrozadas.

Exacto. Destrozadas. Hblame de


London. Confas en l?
Como en cualquier otro.

Qu se cuenta? Por qu sigue vivito y


coleando?

No creo que lo sepa. Dice que se


qued paralizado.

En el momento justo.

Se carg las ametralladoras. Salv al


nio.

Un nio muy especial. Kevin


Westbrook.

Eso dicen.
Nos metimos en esto persiguiendo al
Westbrook mayor porque los de arriba
pensaban que haba llegado el momento
de acabar con l para hacerse los
hroes. Pero cuanto ms averiguaba,
ms saba que no era un pez gordo,
Perce. Se gana bien la vida, pero no es
un pez gordo. No va por ah cargndose
a nadie, trata de pasar desapercibido.

Pero si no fue l, quin fue entonces?

En la ciudad hay unos ocho traficantes


importantes y Westbrook es uno de ellos.
En conjunto venden una tonelada de esa
mierda. Ahora bien, multiplica esa
cantidad por todas las principales reas
metropolitanas de aqu hasta Nueva
York y al sur hasta Atlanta, y entonces
estaremos hablando de algo muy serio.

Quieres decir que un grupo controla


todo ese trfico? Imposible.

No, pero creo que un grupo controla el


trfico de Oxycontin desde las reas
rurales hasta las metropolitanas por toda
la Costa Este.

Oxycontin? El medicamento que se


vende con receta?

Exacto. Lo llaman la herona de los


paletos porque el trfico ilegal comenz
en las zonas rurales, pero est llegando
a las ciudades. Bueno, ya sabes que ah
es donde est la pasta gansa. Los
pueblerinos no tienen el mismo dinero
que la gente de ciudad. Es una morfina
sinttica, para los dolores crnicos o
para los enfermos terminales. Los
consumidores la machacan, esnifan,
fuman o inyectan y flipan como si se
hubieran chutado herona.

S, salvo que es de liberacin lenta y si


te tomas una pastilla y te saltas el tiempo
de liberacin puedes acabar muerto.

Cien muertos y la suma sigue. No es tan


potente como la herona, pero coloca el
doble que la morfina y es un frmaco
legal, as que algunos creen que es
seguro incluso si se abusa de l. Hay
viejos en la calle que venden una
pastilla para cubrir el coste del resto de
sus recetas porque con el seguro no les
llega. O los mdicos entregan recetas
falsas o se producen robos en las
farmacias o en las casas de los pacientes
que lo emplean.

Mala cosa -convino Bates.

Por eso el FBI y el DEA han aunado


sus esfuerzos en el trabajo conjunto. Y
no slo se trata del Oxy, sino tambin de
sustancias ms conocidas como el
Percocet y el Percodan. Ahora puedes
conseguir Perks en la calle por unos
diez o quince pavos la dosis. Pero no
tienen el mismo impacto que el Oxy.
Tendras que tomarte diecisis tabletas
de Percocet para pillar el colocn que
da una pastilla de un miligramo ochenta
de Oxy.

Durante la conversacin, Bates haba


mirado a su alrededor en varias
ocasiones para ver si alguien le
observaba, pero no pareca haber nadie.
Bates lleg a la conclusin de que Cove,
de hecho, haba elegido un buen lugar
para reunirse ya que nadie le vea, y
dado el modo en que Bates sostena el
mapa en direccin al muro, pareca un
turista intentando orientarse.

El Gobierno vigila la administracin


de los estupefacientes controlados, por
supuesto, y as con un mdico y una
farmacia basta para despachar decenas
de miles de las mismas pastillas, lo que
provoca cierto revuelo, pero no tienes
que preocuparte de cruzar la frontera -
dijo Bates.

Exacto.

Puede saberse, Randy, por qu no


estabas enterado de la historia del Oxy?
Porque acababa de darme cuenta. No
saba que haba trfico de Oxy cuando
me met en esto. Pensaba que se trataba
de lo de siempre, coca y herona. Pero
luego empec a ver y a or cosas. La
mayor parte del frmaco parece
proceder de pequeas zonas de los
Apalaches. Durante mucho tiempo no
fueron ms que operaciones familiares,
sobre todo de gente enganchada a la
droga. Pero he notado que ah fuera hay
una nica fuerza que lo est organizando
todo y enviando el frmaco a las grandes
ciudades. se es el siguiente paso.
Podra ser un autntico chollo y alguien
ya se ha dado cuenta, al menos aqu.
Convertirlo en un verdadero trfico de
drogas, pero con un margen de
beneficios tres veces mayor que el de
los crteles o de cualquier organizacin
y corriendo muchos menos riesgos. sos
son a los que buscamos. Eran los que yo
crea que traficaban en el edificio que
atac el ERR. Pensaba que sera la
operacin del siglo si nos hacamos con
los contables. Y tiene sentido esconder
el centro de proceso de informacin
econmica en una gran ciudad.

Porque en las zonas rurales algo as


llamara la atencin -concluy Bates.

Exacto. Y no les faltan incentivos.


Digamos que te propones colocar un
milln de pastillas a la semana en la
calle con un valor de reventa de mil
millones; bueno, ya me entiendes.

Pero el encargado de pasar el producto


no tiene incentivo alguno para cargarse a
una unidad del ERR. Eso les traer
problemas que no necesitan para nada.
Por qu hacer algo as?

Lo nico que puedo decirte es que la


operacin que vi en ese edificio no era
la de Westbrook. Era enorme.
Muchsima actividad, mucha ms de la
que podra generar su negocio. Si
hubiera credo que se trataba de
Westbrook, no habra dado luz verde al
ataque del ERR. Habramos capturado a
un pez normal y el gordo se habra
escabullido. Dicho eso, creo que
Westbrook distribuye el producto en
Washington, y otras bandas tambin.
Pero no tengo pruebas concluyentes. Ese
tipo es listo y ha visto de todo.

S, pero conoces a uno de los suyos.


Eso ya es mucho.

Exacto, pero en mi trabajo el que se


chiva hoy, maana es hombre muerto.

As que alguien nos ha montado un


numerito a lo Broadway al llenar ese
almacn y dar la impresin de que se
trataba de una importante operacin de
narcotrfico. Se te ocurre algo al
respecto?

No. Despus de que os pasara la


informacin y se preparara el golpe,
quien me la jug ya no me necesitaba.
Me imagino que tengo suerte de estar
vivo, Perce. De hecho, me pregunto por
qu sigo con vida.

Web London tambin. Supongo que


despus de una matanza muchos se lo
preguntan.

Ya, pero alguien intent liquidarme


despus del golpe del ERR. Me cost el
Bucar y un par de costillas rotas.

Por qu no nos lo dijiste? Tienes que


presentarte, Randy, y elaborar un
informe completo, para que as
resolvamos todo esto.

Bates volvi a mirar a su alrededor. El


encuentro se estaba alargando
demasiado. Tendra que empezar a
moverse dentro de muy poco. No podra
pasarse todo el da mirando el mapa del
cementerio sin levantar sospechas. Pero
no quera marcharse sin Randall Cove.

No pienso hacerlo, Perce -replic


Cove en un tono que hizo que Bates
bajara un poco el mapa-. No pienso
hacerlo porque estamos de mierda hasta
el cuello.

A qu te refieres exactamente?
pregunt Bates.

A que esta mierda viene de dentro y no


pienso poner mi vida en manos de nadie
a no ser que est seguro de que jugarn
limpio conmigo.

Esto es el FBI, Randy, no la KGB.

Tal vez para ti. Siempre has sido de los


de dentro, Perce. Yo no podra estar ms
afuera. Si me presento ahora, sin saber
qu ha ocurrido, entonces quiz no
vuelvan a encontrarme. S que muchos
de los que mandan piensan que yo estaba
detrs de lo que le pas al ERR.

Eso es una locura.

Tan locura como que se carguen a seis


tipos? Cmo es posible que lo hicieran
sin informacin confidencial?

Esa mierda pasa en nuestro trabajo.

Vale, supongo que no me dirs que no


te has dado cuenta de que muchas cosas
se han ido al garete, no? Misiones
desenmascaradas, dos agentes secretos
asesinados el ao pasado, equipos de
arresto del FBI presentndose para
hacer su trabajo pero encontrndose con
que no tienen a quin detener,
importantes redadas de drogas que se
van al traste por culpa de los chivatazos.
Creo que hay un sopln en el FBI que ha
traicionado a muchos, incluido yo.

No me vengas con teoras de


conspiracin, Randy.

Quera que supieras que yo no estaba


metido -afirm Cove en un tono ms
relajado-. Tienes mi palabra porque es
lo nico que puedo darte ahora. Espero
tener ms en el futuro.

O sea que tienes algo entre manos, no?


se apresur a decir Bates-. Randy, te
creo, vale, pero hay personas ante
quienes debo responder. Entiendo tus
preocupaciones, han pasado un montn
de cosas chungas y estamos intentando
averiguar de dnde han salido, pero t
tambin deberas comprender mis
preocupaciones -hizo una breve pausa-.
Maldita sea, venga, te garantizo que si te
presentas ahora te vigilar como si
fueras mi padre en el lecho de muerte,
vale? Espero que, despus de todo lo
que hemos pasado juntos, confes en m.
Te he echado una mano ms de una vez -
Cove no replic-. Randy, dime qu
necesitas para presentarte y ver lo que
puedo hacer.

Cove segua sin replicar. Bates solt


varias palabrotas y corri hacia la parte
posterior del muro. Vio una puerta que
daba al exterior. Intent abrirla, pero
estaba cerrada. Rode corriendo el
anfiteatro y sali al aire libre. La
ceremonia del cambio de guardia estaba
terminando y la multitud se haba
desperdigado por los senderos
pavimentados y el cementerio. Bates
mir por todas partes y supo que lo
haba perdido. A pesar de su
corpulencia, Cove haba aprendido a
pasar desapercibido en cualquier lugar.
Lo nico que Bates saba era que vesta
de encargado del cementerio o de
turista. Bates tir el mapa a la basura y
se alej caminando con pesadez.

Captulo 10

El barrio por el que Web conduca era


idntico a la mayora de los de la zona.
Humildes casas de la posguerra con
forma de caja, entradas de gravilla y
marquesinas metlicas. Los patios
delanteros eran minsculos, pero en la
parte posterior haba grandes espacios
para el garaje, la parrilla y manzanos de
tronco escindido que daban una sombra
agradable. Era la tierra de las familias
de clase obrera que todava se
enorgullecan de sus casas y nunca
daban por sentado que sus hijos iran a
la universidad. Aquel da los hombres
trasteaban con los coches viejos en el
ambiente fresco del garaje, las mujeres
se reunan en las entradas de los porches
para tomar caf, fumar cigarrillos y
cotillear bajo un sol que resultaba
demasiado caluroso para esa poca del
ao y un cielo que, por fin, se haba
despejado del todo tras la ltima
tormenta. Nios con shorts y zapatillas
recorran las calles en patinetes que
impulsaban con el pie.

Al aparcar frente a la casa de Paul


Romano, Web vio a Paulie, que era
como todos le llamaban, trabajando bajo
el cap de un Corvette Stingray de
poca que era su joya y orgullo,
mientras que su esposa e hijos estaban
un poco por debajo en el contador del
amor y la efusin. Paul Romano, nativo
de Brooklyn, era el tpico manitas de los
de ensuciarse las manos y encajaba a
la perfeccin en un barrio como aqul,
repleto de mecnicos, encargados del
tendido y mantenimiento de cables,
camioneros y otros oficios por el estilo.
La nica diferencia resida en que
Romano, si quera, poda matarte de
cien formas distintas y, desde luego,
poco se poda hacer para evitarlo. Paul
Romano era de los que le hablaban a las
armas y les pona nombres como si
fueran mascotas. La MP-5 se llamaba
Freddy, como el Freddy de Pesadilla en
Elm Street, y los dos 45 eran Cuff y
Link, como las tortugas de la pelcula
Rocky. S, aunque resultara difcil de
creer, Paul Romano era un fan
incondicional de Sly Stallone aunque
siempre se quejaba de que el dichoso
personaje de Rambo es un debilucho.

Romano levant la vista sorprendido


mientras Web pasaba caminando a su
lado y echaba un vistazo a las tripas del
Corvette Nassau-Blue con una capota
convertible blanca. Web saba que el
coche era de 1966, el primer ao en que
se fabric el famoso motor de siete mil
centmetros cbicos con cuatrocientos
cincuenta caballos; lo saba porque
Romano se lo haba contado a l y al
resto de compaeros del ERR ms de
mil veces. Cuatro velocidades
manuales. Velocidad mxima de
doscientos sesenta por hora. Deja atrs
a cualquier coche, le haba dicho hasta
que Web se hart de escucharlo.
Coches patrulla, colgados y pasados
de vuelta al volante de coches
abandonados, la mitad de los coches
reforzados que corren en las carreras
con colisiones.

Web se haba preguntado a menudo qu


se sentira siendo un nio que recoge
llaves inglesas y desguaza coches con su
padre en la entrada de la casa. Y que
aprende sobre los carburadores, los
deportes, las mujeres, todas las cosas
que hacan que valiese la pena vivir la
vida. Algo como: Eh, pap, cuando
ests junto a ella, ya sabes, a veces te
preguntas lo de: debera rodearla con
el brazo y, quiz, poner la mano "all"?
S, all, pap, aydame, t tambin
fuiste joven, no? No me digas que
nunca pensaste en eso porque estoy
aqu, no? Y cundo debera besarla?
Qu seales debo esperar? Pap, no
te lo creers, pero no entiendo a las
mujeres, es ms fcil cuando te haces
mayor?. Y el padre le guiara el ojo,
sonreira de manera cmplice, se
tomara un trago de cerveza, dara una
larga calada al Marlboro y se sentara,
se limpiara las manos grasientas en un
trapo y dira: Vale, escchame bien,
jovencito, as es cmo funciona la cosa.
Djame que te lo explique y ser mejor
que lo anotes porque es la pura verdad,
hijo. Mientras observaba las entraas
del Corvette, Web se pregunt qu se
sentira en momentos como aqullos.

Romano mir a Web y no mencion el


motor de cuatrocientos cincuenta
caballos que podra con todos los
colgados al volante de coches
abandonados.

La cerveza est en el refrigerador. A un


pavo la lata. Y no te pongas cmodo -
dijo.

Web abri el pequeo Coleman que


estaba a sus pies y sac una Budweiser,
aunque no dej un dlar en concepto de
pago.

Bueno, Paulie, ya sabes que Bud no es


la nica. He comprado algunas cervezas
de Sudamrica buensimas que deberas
probar.

Claro, con mi sueldo?

Ganamos lo mismo.

Tengo esposa e hijos, t no tienes una


mierda.

Romano le dio un par de vueltas ms a


la llave de tubo y luego pas junto a
Web y puso en marcha el motor. Tena
tal potencia que pareca que la delgada
carcasa metlica no lo contendra.

Ronronea como un gatito -dijo Web


mientras sorba la cerveza.

Como un tigre, coo.

Podemos hablar? Tengo varias


preguntas.

T y todo el mundo. Claro, adelante.


Tengo todo el tiempo del mundo. Qu
coo se supone que debo hacer en mi
da libre, divertirme? Qu es lo que
necesitas? Unas mallas de ballet? Se lo
preguntar a mi mujer.

Sabes que me gustara que no te


burlaras de m en Quantico.

Y a m me gustara que no anduvieses


mandonendome. Y ya que estamos, sal
zumbando de mis propiedades. Tengo
principios para la gente con la que
salgo.

Hablemos, Paulie. Me lo debes.


Romano le seal con la llave.

No te debo nada, London.

Despus de habernos pasado ocho aos


metidos en esta mierda, creo que nos
debemos ms de lo que nos imaginamos.

Los dos hombres se miraron


directamente a los ojos, y Romano dej
por fin la llave, se limpi las manos,
apag el tigre y se dirigi hacia el patio
trasero. Web lo interpret como una
invitacin. Sin embargo, una parte de
Web crea que Romano iba al garaje a
buscar una llave ms grande con la que
golpearle.
En el patio trasero el csped estaba
cortado, los rboles podados y un
enorme rosal cubra un lateral del
garaje. Deba de hacer unos veintisiete
grados al sol, lo que se agradeca
despus de tanta lluvia. Sacaron un par
de sillas y se acomodaron. Web observ
a Angie, la mujer de Romano, tendiendo
la ropa en una cuerda para que se
secara. Angie era de Misisip. Los
Romano tenan dos hijos. Angie era
menuda, tena curvas, pelo rubio y largo,
ojos verdes cautivadores y una mirada
del tipo djame comerte con los ojos,
cario. Siempre coqueteaba, siempre
te tocaba el brazo o te rozaba la pierna
con el pie, siempre te deca que eras
guapo, pero de forma ms bien inocente.
A veces sacaba de quicio a Romano,
pero Web saba que le encantaba que su
mujer atrajera a otros tipos. Formaba
parte del carcter de Romano. Sin
embargo, cuando Angie Romano se
cabreaba era mejor andarse con ojo.
Web haba visto su otra cara en algunas
reuniones del ERR; esa mujercita era
una autntica arpa cuando quera; haba
logrado que tipos muy seguros de s
mismos que disparaban armas para
ganarse la vida corrieran a protegerse
cuando tena ganas de pelea.
Paul Romano era un asaltante del
Equipo Hotel, pero Web y l haban
llegado juntos al ERR y ejercieron de
francotiradores durante tres aos en el
mismo grupo. Romano haba estado con
los Delta antes de sumarse al FBI.
Aunque tena el mismo fsico que Web,
no muy musculoso, era fibroso. Nada
poda con l, era imparable. Le hicieras
lo que le hicieras, nunca se detena. En
una ocasin, durante una redada
nocturna en el bastin caribeo de un
narcotraficante, el bote de asalto haba
dejado a Romano demasiado lejos de la
orilla y el tipo, cargado con treinta kilos
de equipo, se haba hundido casi cinco
metros hasta el fondo del mar. En lugar
de ahogarse, como le habra pasado a la
mayora, toc fondo, se irgui, logr
orientarse, aguant la respiracin
durante slo cuatro minutos, camin
hacia la orilla y particip en el ataque.
Dado que se haba producido un caos en
las comunicaciones y el objetivo no
estaba exactamente donde se supona
que deba estar, Romano haba atrapado
al narcotraficante despus de haber
matado a dos de sus guardaespaldas. Y
de lo nico que se haba quejado era de
haberse mojado el pelo y de haber
perdido una pistola llamada Cuff.

Romano tena tatuajes por todo el


cuerpo, dragones, cuchillos y serpientes,
y un corazoncito con la palabra ANGIE
en el bceps izquierdo. Web se haba
topado con Romano el primer da de la
clase de seleccin del ERR para ese
ao, cuando la mayora de los
solicitantes esperaban, de pie, desnudos
y asustados, el terror que saban que
llegara. Web haba repasado a los otros
tipos en busca de cicatrices en las
rodillas u hombros que evidenciaran
debilidades fsicas o expresiones que
pusieran de manifiesto una parlisis
mental. Aquello era tanto la libre
empresa como el darwinismo en estado
puro, y Web haba buscado cualquier
cosa que le otorgara una ventaja sobre
sus rivales. Web saba que slo la mitad
pasara la primera prueba que tendra
lugar dentro de dos semanas, y slo a
uno de cada diez le ofreceran que
regresase y se matase de verdad.

Romano haba llegado del equipo EAT


del FBI de Nueva York, donde tena la
reputacin de ser sumamente intimidante
entre un grupo de tipos intimidantes. El
primer da de pruebas del ERR no
pareci asustarse en aquella habitacin,
rodeado de setenta hombres desnudos.
Para Web, era el tpico tipo que amaba
el dolor, que se mora de ganas por que
el ERR empezara a machacarle. Y
Romano tambin reparta dolor. En
aquel entonces Web no haba sabido si
conseguira una de las plazas del ERR,
pero s haba intuido desde un principio
que Romano llegara hasta el final. Los
dos siempre haban sido
supercompetitivos y Romano sola
sacarle de quicio, pero Web admiraba
sus aptitudes y valenta.

Queras hablar, pues habla -dijo


Romano.

Kevin Westbrook. El nio del callejn.

Romano asinti.

Vale.

Ha desaparecido.

Joder!

Conoces a Bates? Percy Bates?

No. Debera?

Dirige la investigacin de la OFW. Ken


McCarthy dijo que Mickey Cortez y t
estabais con Kevin. Qu puedes
decirme?

No mucho.

Qu dijo el nio?

Nada.

A quin lo entregasteis?

A un par de trajeados.

Los nombres?

Romano neg con la cabeza.


Eh, Paulie, sabes cul es la diferencia
entre hablar contigo y hablar con una
pared?

Cul?

Ninguna.

Qu quieres que diga, Web? Vi al


nio, vigil al nio y luego desapareci.

Y quieres que me crea que no te dijo


nada de nada?

Hablaba muy poco. Nos dijo su nombre


y dnde viva. Lo anotamos. Mickey
intent hablar con l, pero no le sac
nada. Joder, Cortez ni siquiera habla con
sus hijos. Mira, no estbamos seguros de
cul era el papel del nio en todo lo
sucedido. Es decir, estbamos moviendo
el culo hacia el patio, vimos tu bengala y
nos paramos. Entonces el nio surgi de
la oscuridad con tu gorra y el mensaje.
No estaba seguro de si estaba de nuestra
parte o no. No quera cagarla legalmente
al preguntarle cosas que no deba.

Vale, hiciste bien. Pero lo entregaste a


los trajeados sin mediar palabra?
Cmo coo quieres que me lo trague?

Ensearon sus documentos y dijeron


que venan a por el nio, eso es todo.
No podamos negarnos. El ERR no se
mete en las investigaciones. Web,
nosotros les disparamos y nos los
cargamos. Los trajeados son los
fisgones. Y tena otras cosas de las que
preocuparme. Sabes que Teddy Riner y
yo estuvimos juntos en los Delta.

Lo s, Paulie, lo s. A qu hora se
presentaron los trajeados?

Romano cavil unos instantes.

No estuvimos all mucho tiempo.


Todava era de noche. Hacia las dos y
media, ms o menos.
Los de la OFW tuvieron que ser muy
eficientes para prepararlo todo y enviar
a esos tipos tan rpido.

Qu queras que les dijera? Eh, no


podis llevaros al chico, sois demasiado
eficientes, y el FBI no trabaja as.
Caramba, as triunfara y llegara lejos.

Podras describirme a los trajeados?

Romano se lo pens.

Ya se los he descrito a los agentes.

Otros trajeados. Venga, dmelo, no te


pasar nada. Puedes confiar en m.

Claro. Si fuera tan estpido, acabaras


convencindome de lo que fuera.

Venga, Paulie, de asaltante a asaltante.


Del Equipo Hotel a lo que queda de
Charlie.

Romano cavil al respecto durante unos


instantes y se aclar la garganta.

Uno de ellos era blanco. Un poco ms


bajo que yo, delgado pero nervudo.
Contento?

No. El pelo?
Corto y rubio es un agente del FBI,
qu si no? Crees que J. Edgar se dio
una vuelta con el pelo recogido en una
coleta?

Algunos dicen que lo hizo. Eso y un


traje. Joven, viejo, ni una cosa ni la
otra?

Treinta y pico. Llevaba el mismo traje


estndar del FBI que el tuyo, quizs un
poco ms elegante. De hecho, mucho
ms elegante que cualquier cosa que
tengas en el armario, London.

Ojos?
Llevaba gafas de sol.

A las dos y media de la maana?

Bueno, quiz fueran gafas de sol


graduadas. No era el momento ms
indicado para preguntarle qu gafas le
gustaban ms.

Recuerdas todo eso pero no su


nombre?

Me ense sus papeles y desconect.


Estaba en medio de la escena del
crimen, haba gente por todas partes y se
haban cargado a seis de los nuestros.
Vino a por el nio y se lo llev. Hizo su
trabajo. Joder, seguramente era mi
superior.

Qu me dices de su compaero?

Qu?

Su compaero, el otro trajeado, dijiste


que eran dos.

Exacto -Romano no pareca tan seguro


ahora. Se frot los ojos y tom un trago
de cerveza-. Bueno, vers, el otro tipo
no vino. El trajeado le seal, dijo que
era su compaero, eso es todo. El otro
hablaba con los polis, as que nunca
vino a nuestro encuentro.

Web le mir con escepticismo.

Paulie, eso significa que ni siquiera


sabes a ciencia cierta si el tipo con el
que hablaste iba con el otro. Podra
haber ido slito y haberse inventado
toda esa historia. Le contaste esto a los
verdaderos agentes del FBI?

Mira, Web, t eras un agente del FBI


como Dios manda. Ests acostumbrado a
investigar esta mierda. Yo era un Delta.
Slo me un al FBI para pasar al EAT y
luego al ERR. Ha pasado mucho tiempo
y ya no s hacer de detective. Me limito
a dispararles y a cargrmelos. Les
disparo y me los cargo, to, eso es todo.

Bueno, tal vez te hayas cargado al nio.

Romano le mir enojado durante unos


instantes y luego se repantig en la silla
y apart la mirada. Web se imagin que
Romano estara pensando en sus hijos.
Web quera que Romano se sintiese
culpable para que nunca volviera a
meter la pata.

El nio seguramente estar en algn


vertedero. Tiene un hermano. Un tipo
desagradable llamado Gran F.
Como todos -gru Romano.

El nio no ha disfrutado mucho de la


vida. Viste el agujero de bala que tena
en la mejilla. Con slo diez aos.

Romano tom otro trago de cerveza y se


sec la boca.

S, bueno, seis de los nuestros estn


muertos y no deberan estarlo y todava
me pregunto por qu no fueron siete.

Mir a Web con desagrado mientras


pronunciaba esas palabras.

Por si te sirve de consuelo, he


empezado a buscar ayuda profesional
para entender todo eso.

Acababa de reconocer algo muy


importante, sobre todo tratndose de
Romano, y se arrepinti de inmediato.

Oh, s, el consuelo es tan grande que


voy a gritar por la calle: Web va al
loquero; el mundo est a salvo.

Ya est bien, Paulie, crees que quera


quedarme paralizado? Crees que quera
ver cmo se cargaban a los mos? Lo
crees?

Supongo que eres el nico que sabe la


respuesta -replic Romano.

Mira, s que todo esto tiene muy mala


pinta, pero por qu me lo pones tan
difcil?

Quieres saber por qu? De verdad


quieres saber por qu?

S.

Vale, habl con el nio o, mejor dicho,


el nio habl conmigo. Quieres saber
qu me dijo?

Soy todo odos, Paulie.


Dijo que estabas tan cagado que
berreabas como un beb. Me dijo que le
suplicaste que no se lo dijera a nadie.
Dijo que nunca haba visto a nadie tan
gallina como t. Dijo que incluso
intentaste darle el arma porque tenas
miedo de usarla.

Vaya con el nio desagradecido,


pens Web.

Y te creste toda esa basura?

Romano tom otro trago de cerveza.

Bueno, no me cre la parte del arma.


No le daras el maldito SR75 a nadie.
Muchsimas gracias, Romano.

Pero el nio debi de ver algo para


que me dijera todo eso. Por qu querra
mentirme?

Oh, no lo s, Paulie, quiz porque soy


un poli y no le caen bien los agentes de
la ley. Por qu no se lo preguntas a los
francotiradores? Te dirn si estaba
llorando o disparando. O quiz tampoco
les creeras.

Romano hizo caso omiso de la


explicacin.
Supongo que la gente se caga de miedo
todo el tiempo, claro que preferira no
saberlo.

Eres un cabronazo.

Romano dej la cerveza y se incorpor


a medias de la silla.

Quieres ver lo muy cabrn que soy?

Los dos parecan dispuestos a pegarse


cuando Angie lleg y salud a Web; le
dio un abrazo reconfortante y le habl de
manera tranquilizadora.

Paulie -dijo Angie-, a lo mejor a Web


le gustara quedarse a cenar. Estoy
preparando chuletas de cerdo.

A lo mejor no quiero que Web se quede


a comer las malditas chuletas de cerdo,
vale? gru Romano.

Angie se inclin y tir de la camisa de


Romano, obligndole a levantarse.

Perdnanos un momento, Web -dijo.

Web observ a Angie arrastrar a su


marido hasta el lateral del garaje y darle
un rapapolvo de proporciones
intimidantes. Angie daba patadas en el
suelo con los pies descalzos y agitaba la
mano delante de la cara de Romano,
imitando a la perfeccin a un sargento
ensandose con un soldado raso. Y
Paul Romano, capaz de matar a todo lo
que se moviera, permaneca inmvil con
la cabeza gacha y aceptaba en silencio
la reprimenda de su mujercita.
Finalmente, Angie lo trajo de vuelta.

Adelante, Paulie, pdeselo.

Angie -dijo Web-, no le obligues

Cllate, Web -espet Angie, y Web se


call. Angie le dio un manotazo a
Romano en la nuca-. O se lo pides o
dormirs en el garaje con tu estpido
coche

Quieres quedarte a cenar, Web?


pregunt Romano con la mirada clavada
en el csped y los brazos entrecruzados
en el pecho.

A cenar chuletas de cerdo -aadi


Angie-, y por qu no intentas decirlo
como si lo sintieras de verdad, Paulie?

Te apetece quedarte a cenar chuletas


de cerdo, Web? pregunt Romano con
la vocecita ms dcil que Web haba
odo en su vida, y mirndole a los ojos
mientras lo deca. Estaba claro que
Angie haca milagros. Viendo cmo
sufra Romano, cmo rechazar la
invitacin?, aunque lo cierto era que
senta la tentacin de hacerlo slo para
fastidiarle.

Claro que me quedar, Paulie, gracias


por pensar en m.

Angie entr en la casa para preparar la


cena y los dos hombres siguieron
bebiendo cerveza con la mirada clavada
en el cielo.

Por si te sirve de consuelo, Angie


tambin me asusta un huevo, Paulie.

Romano le mir de reojo y por primera


vez, que Web recordase, sonri. Web
desvi la mirada hacia la cerveza.

Supongo que les habrs contado a los


de arriba lo que te dijo el nio.

No.

Web alz la vista, sorprendido. Romano


tena la mirada perdida.

Por qu no?

Porque no era verdad.

Gracias.
S cundo mienten los nios, los mos
no paran de hacerlo. Supongo que te
estaba poniendo a prueba. Supongo que
se ha convertido en una costumbre.

Pero no me termino de creer que el


nio dijera todo eso, Paulie. Le salv el
trasero. Joder, tuvo suerte dos veces.
Gracias a m no tiene otro agujero de
bala en la mejilla.

Romano le mir, desconcertado.

Ese chico no tena una herida de bala.

Claro que la tena, en la mejilla


izquierda. Y una cuchillada en la frente
del tamao de mi meique.

Romano neg con la cabeza.

Mira, Web, yo estaba con l y puede


que no me fijara demasiado, pero me
habra dado cuenta de algo as. S qu
pinta tiene una herida de bala porque
tengo una. Y me he cargado a bastantes
tos como para saber cmo son esas
heridas.

Web se irgui.

De qu color tena la piel?

De qu coo ests hablando? Era


negro!

Joder, Paulie, ya lo s! Pero piel


clara u oscura?

Clara. Suave como el culo de un beb,


sin marcas. Te lo juro por lo que ms
quieras!

Web golpe el brazo de la silla.

Mierda!

Kevin Westbrook, al menos el Kevin con


el que Web se haba topado, tena la piel
de color chocolate.
Despus de cenar con los Romano, Web
visit a Mickey Cortez y le cont la
misma historia. El nio no le haba
dicho nada ms. No identific al
trajeado que se llev al nio, pero la
hora coincida. Y ninguna herida de bala
en la mejilla del nio.

Entonces, quin haba cambiado a un


nio por el otro? Y por qu?

Captulo 11
Fred Watkins sali del coche despus de
otro largo da en el Ministerio de
Justicia. Tardaba una hora y media en
llegar en coche a Washington desde el
barrio residencial de Virginia en el que
viva y otro tanto en volver a casa.
Noventa minutos para recorrer apenas
quince kilmetros mene la cabeza al
pensar en ello. Ni siquiera haba
terminado de trabajar. A pesar de
haberse levantado a las cuatro de la
maana y de haber trabajado diez horas,
le quedaban al menos otras tres horas en
el pequeo estudio que utilizaba como
despacho en casa. Una cena frugal y
apenas unos minutos con su esposa e
hijos adolescentes y empezara a
quemarse las cejas. Watkins se haba
especializado en casos de crimen
organizado importantes en el Ministerio
de Justicia de Washington tras un largo
perodo como humilde abogado en
Richmond procesando a todos los
bribones que le llegaban a las manos. Le
gustaba el trabajo y crea que estaba
haciendo un gran servicio al pas. Le
compensaban bien por la tarea y, aunque
en ocasiones los das no parecan tener
fin, pensaba que todo le haba salido
bien en la vida. Su hijo mayor empezara
la universidad en otoo y el ms
pequeo hara otro tanto al cabo de dos
aos. Su esposa y l planeaban viajar
entonces, ver sitios del mundo que slo
haban contemplado en las revistas de
viajes. Watkins tambin haba soado
con jubilarse antes de tiempo y
dedicarse a dar clases como profesor
adjunto de Derecho en la Universidad de
Virginia, donde se haba graduado. Su
esposa y l haban pensado en mudarse a
Charlottesville para siempre y escapar
as de la mazmorra de trfico en la que
se haba convertido el norte de Virginia.

Se frot la nuca y respir el aire limpio


de una tarde agradable y fresca. Un buen
plan; al menos su esposa y l tenan un
plan. Algunos de sus compaeros se
negaban en redondo a pensar en el
maana, y mucho menos en el futuro
lejano. Sin embargo, Watkins siempre
haba sido un hombre prctico guiado
por el sentido comn. As es como
enfocaba la prctica del Derecho y su
propia vida.

Cerr la puerta del coche y se dirigi


hacia su casa por la acera. Salud a un
vecino que sala en coche de la entrada
de su casa. Otro vecino estaba asando a
la parrilla en la casa de al lado y el olor
a carne le llen la nariz. Quizs l
tambin encendera la barbacoa esa
noche.

Al igual que la mayor parte de los


habitantes de Washington, Watkins haba
ledo con gran inters e impotencia la
noticia de la emboscada a la unidad del
Equipo de Rescate de Rehenes. Haba
trabajado con algunos de esos tipos en
un caso y slo tena buenas palabras
sobre su valenta y profesionalidad.
Para l eran los mejores y hacan un
trabajo que casi nadie estaba dispuesto a
hacer. Watkins siempre haba pensado
que su vida era dura hasta que vio por lo
que haban pasado esos tipos. Sinti
mucha pena por las familias e incluso
pens en averiguar si se haba creado un
fondo para ayudarlas. Si no exista,
Watkins se dijo que tendra que crearlo
l. Otro punto que aadir a la vieja lista
de cosas por hacer, pero supuso que la
vida era as.

No lo vio hasta que emergi de los


arbustos y le atac. Watkins solt un
grito y se agach. El pjaro no le dio
por escasos centmetros; era la misma
maldita urraca de siempre. Pareca
esperarle todas las noches, como si
estuviera empeada en ocasionarle un
infarto prematuro. Ni esta vez -dijo a la
criatura alada-, ni nunca. Te coger
antes de que me cojas. Oy el mvil
mientras abra la puerta principal.
Quin ser ahora?, pens. Casi
nadie tena ese nmero. Su esposa, pero
ella no sera porque seguramente le
habra visto aparcar en la entrada. Sera
del despacho. Y si era del despacho, eso
significaba que haba pasado algo y que
probablemente le ocupara el resto de la
noche y que quizs incluso tendra que
volver a conducir hasta la ciudad.

Sac el mvil, vio que el nmero de


quien le llamaba no estaba disponible y
pens que no respondera. Pero Fred
Watkins no haca las cosas as. Tal vez
fuera importante, aunque podran
equivocarse de nmero. Nada de
barbacoa esta noche, pens mientras
apretaba el botn para hablar, preparado
para hacer frente a lo que fuera.

Encontraron lo que quedaba de Fred


Watkins en los arbustos del vecino que
viva al otro lado de la calle, donde le
haba arrojado la explosin que haba
desintegrado su casa. En cuanto apret
el botn para hablar, una minscula
chispa del mvil inflam el gas que
haba llenado su casa, gas que Watkins
no haba notado al abrir la puerta por el
olor a parrilla procedente de la casa de
al lado. El maletn haba sobrevivido,
y segua sujeto en una mano que no era
ms que huesos. Los valiosos
documentos estaban intactos y listos
para el abogado que sustituyera al
difunto. Los cuerpos de su esposa e
hijos se encontraron entre los
escombros. Las autopsias revelaran que
todos haban muerto de asfixia.

Se tard cuatro horas en apagar el


incendio y otras dos casas fueron pasto
de las llamas antes de que la
conflagracin fuera controlada.
Afortunadamente, no hubo heridos de
gravedad. Slo haba desaparecido la
familia Watkins. La pregunta de cmo su
esposa y l pasaran los aos de
jubilacin despus de una vida de
trabajo duro haba quedado sepultada
entre las ruinas de la casa. No les cost
encontrar el mvil de Watkins; se le
haba fundido en la mano.
En el preciso instante en que Fred
Watkins mora, el juez Louis Leadbetter,
ciento cincuenta kilmetros al sur de
Richmond, suba a la parte trasera de un
coche gubernamental bajo el ojo atento
de un jefe de polica. Leadbetter era un
juez federal, cargo que haba asumido
haca dos aos tras ascender del puesto
de juez supremo del Tribunal del distrito
de Richmond. Dada su relativa juventud,
slo tena cuarenta y seis aos, y su
excepcional capacidad legal, muchos de
los que mandaban tenan el ojo puesto en
Leadbetter como posible candidato para
el Cuarto Tribunal del Distrito de
Apelaciones, y quizs algn da incluso
un puesto en el Tribunal Supremo de
Estados Unidos. Como juez en las
trincheras legales, Leadbetter haba
supervisado muchos juicios complejos,
emocionantes y con una elevada
propensin a las erupciones volcnicas.
Muchos de los hombres a quienes haba
encarcelado le haban amenazado de
muerte. En una ocasin estuvo a punto
de ser presa de una carta bomba que le
haba enviado una organizacin en pro
de la supremaca blanca a la cual no le
haba importado la categrica creencia
de Leadbetter de que todas las personas,
independientemente del credo, color o
etnia, eran iguales a los ojos de Dios y
la ley. Aquellas circunstancias hicieron
que se extremara la vigilancia de
Leadbetter, y un acontecimiento reciente
haba hecho temer ms an por su
seguridad.

Un hombre que haba jurado vengarse de


Leadbetter haba protagonizado una fuga
espectacular de la crcel. La prisin en
la que se hallaba encerrado estaba muy
lejos y las amenazas las haba realizado
aos atrs, pero las autoridades no
queran correr riesgos con el buen juez.
Leadbetter, por su parte, slo quera
vivir su vida tal como lo haba hecho
hasta el momento y la mayor seguridad
no era algo que le atrajese. Sin embargo,
habiendo evitado la muerte por muy
poco en una ocasin, era lo bastante
sensato como para darse cuenta de que
la preocupacin no era infundada. Y no
quera morir de manera violenta a manos
de una escoria que deba de estar
pudrindose en la crcel; el juez
Leadbetter no pensaba darle esa
satisfaccin.

Se sabe algo de Free? pregunt al


jefe de polica.

Que el hombre que haba escapado de la


crcel se llamase Free, Libre,
siempre le haba resultado humillante.
Ernest B. Free. La segunda inicial y el
apellido no eran reales, por supuesto. Se
haba cambiado el nombre legalmente al
unirse a un grupo paramilitar
neoconservador, cuyos miembros haban
interpretado ese nombre como smbolo
de las tangibles amenazas a su libertad.
De hecho, el grupo se haca llamar
Sociedad Libre, nombre irnico ya que
se mostraban violentos e intolerantes
con quienes no se parecan a ellos o no
estaban de acuerdo con sus creencias
marcadas por el odio. Era la clase de
organizacin sin la que Estados Unidos
poda vivir perfectamente y, no obstante,
tambin era un ejemplo de los nada
populares grupos a los que la Primera
Enmienda de la Constitucin de Estados
Unidos ofreca proteccin. Pero no
cuando mataban.
No, la proteccin desapareca cuando
mataban. Ningn documento, por muy
querido que fuera, podra protegerte de
las consecuencias de aquello.

Free y otros miembros de su grupo


haban irrumpido en una escuela,
asesinado a dos profesoras a tiros y
tomado numerosos nios y profesores
como rehenes. Las autoridades locales
haban rodeado el colegio y haban
llamado a un equipo EAT, pero Free y
sus hombres estaban provistos de armas
automticas y chalecos antibalas. As, se
haba recurrido a los agentes del orden
de Quantico especializados en el rescate
de rehenes. Al principio pareca que
todo acabara sin ms violencia, pero
dispararon desde el interior de la
escuela y, finalmente, el Equipo de
Rescate de Rehenes entr en accin. A
continuacin se produjo una terrible
batalla de armas. Leadbetter todava
recordaba vividamente la visin
desgarradora de un nio muerto en el
pavimento, junto a las dos profesoras.
Ernest B. Free, herido, se entreg al ver
que sus cmplices haban sucumbido.

No se saba si se juzgara a Free en un


tribunal estatal o en uno federal. Aunque
se crea que haban escogido la escuela
porque era un colegio basado en la
integracin y mejora de las relaciones
raciales, y las opiniones racistas de Free
eran bien conocidas, Leadbetter saba
que sera difcil demostrarlo. En primer
lugar porque los tres muertos, las dos
profesoras y el nio, eran blancos, por
lo que procesar a Free bajo la ley
federal de crimen racial era una opcin
poco slida. Y mientras que desde un
punto de vista tcnico se podra haber
acusado a Free de atacar a los agentes
de la ley, pareca que lo mejor era
hacerlo de la forma ms sencilla y
juzgarle en un tribunal estatal y solicitar
la pena de muerte por asesinato
mltiple. El resultado final no fue el que
haban esperado.
No, juez -replic el jefe de polica,
devolviendo a Leadbetter al presente. El
jefe se ocupaba de la vigilancia de
Leadbetter desde haca tiempo y haban
entablado una buena relacin de
comunicacin rpidamente-. Si quiere
saber mi opinin, ese hombre planea
dirigirse a Mxico y luego a
Sudamrica. Para reunirse con los nazis,
gente de su calaa.

Espero que lo pillen y lo devuelvan al


lugar que le corresponde -dijo
Leadbetter.

Seguramente lo pillarn. Los del FBI


estn en ello y cuentan con los mejores
recursos.

Quera que condenaran a ese cabrn a


la pena de muerte. Es lo que se mereca.

Era uno de los pocos remordimientos


que Leadbetter tena como juez de
tribunal de distrito. Pero, por supuesto,
el abogado defensor de Free haba
alegado demencia e incluso haba
sugerido que alegara que la secta,
que es como haba descrito a la
organizacin a la que Free perteneca, le
haba lavado el cerebro. El abogado se
limitaba a hacer su trabajo y, segn la
acusacin, haba logrado despertar
tantas dudas sobre las posibilidades de
una condena slida que haban llegado a
un acuerdo con la defensa de Free antes
de que el jurado regresara. En lugar de
una pena de muerte potencial, Free haba
conseguido de veinte aos a cadena
perpetua con la posibilidad, bastante
remota, de lograr la condicional.
Leadbetter no se haba mostrado de
acuerdo con el trato, pero no le quedaba
otra opcin que darlo por bueno. Los
medios haban realizado luego un
sondeo informal del jurado. Free se
haba salido con la suya. Todos los
miembros del jurado habran votado por
la condena y todos habran recomendado
la pena de muerte. Al final todos haban
quedado mal. Por varios motivos,
haban trasladado a Free a una crcel de
mxima seguridad en el Medio Oeste. Y
de all era de dnde se haba escapado.

Leadbetter mir hacia su maletn. En el


interior, bien doblado, haba una copia
de su querido New York Times.
Leadbetter haba nacido y estudiado en
Nueva York antes de dirigirse al sur y
establecerse en Richmond. Amaba su
nuevo hogar, pero todas las noches, al
llegar a casa, dedicaba una hora a leer
el Times. Se haba convertido en una
costumbre desde que era juez y todos los
das le llevaban un ejemplar al juzgado
antes de que se marchase. Era uno de los
pocos momentos de sosiego de los que
disfrutaba.

Mientras el jefe de polica sala en


coche del garaje del juzgado, son el
telfono y contest.

Diga? S, seor juez. S, seor, se lo


dir -colg el telfono y dijo-: Era el
juez Mackey. Ha dicho que mire la
ltima pgina de la primera seccin del
Times si quiere ver algo realmente
asombroso.

Ha dicho de qu se trata?

No, seor, slo que lo lea y que le


llame de inmediato.

Leadbetter observ el peridico, picado


por la curiosidad. Mackey era un buen
amigo y sus intereses intelectuales eran
parecidos a los de Leadbetter. Si
Mackey crea que algo era fascinante, lo
ms probable era que tambin lo fuera
para Leadbetter. Se detuvieron en un
semforo. La situacin era idnea
porque Leadbetter se mareaba lo
indecible cuando lea en un coche en
movimiento. Desdobl el peridico,
pero apenas se vea en el interior del
coche. Alarg la mano, encendi la luz y
abri el peridico.
El jefe de polica, molesto, se volvi.

Juez, le he dicho que no encendiera esa


luz. Le convierte en un blanco seguro

El tintineo del cristal dej mudo al jefe


de polica, eso y la visin del juez Louis
Leadbetter inclinado sobre su querido
New York Times y las pginas
ensangrentadas.

Captulo 12
Web averigu que la madre de Kevin
Westbrook estaba probablemente
muerta, aunque nadie lo saba a ciencia
cierta. Haba desaparecido haca aos.
Adicta al crack y a la metanfetamina, lo
ms seguro era que hubiera acabado con
su vida tras pincharse con una aguja
sucia o esnifar cocana impura. Se
desconoca la identidad del padre de
Kevin. Al parecer, ese tipo de vacos no
era inusual en el mundo en el que Kevin
Westbrook se mova. Web condujo hasta
una zona de Anacostia que incluso la
polica evitaba, hasta un dplex en
ruinas situado entre otros en idntico
estado donde, al parecer, Kevin viva
con un batiburrillo de primos segundos,
tas abuelas, tos o cuados lejanos.
Web no saba muy bien cmo viva el
chico ni tampoco lo saba nadie ms. Se
trataba de la nueva y mejorada familia
nuclear norteamericana. La zona tena el
aspecto que ofrecera si un reactor se
hubiera estado desangrando en las
cercanas durante muchos aos. Al
parecer, no podan crecer flores ni
rboles; el csped de los pequeos
patios era de color amarillo enfermizo;
hasta los perros y los gatos de la calle
parecan a punto de desplomarse. Todas
las personas y las cosas parecan no
tener vida.

El interior del dplex era un vertedero.


Desde fuera el hedor a basura putrefacta
era intenso y dentro haba olores
desagradables intensificados por la
cercana.

Aquella combinacin letal impresion


tanto a Web al cruzar la puerta que
pens que acabara palmndola. Hubiera
preferido el gas lacrimgeno a esas
toxinas caseras.

Las personas que se encontraban frente a


l no parecan demasiado preocupadas
de que Kevin no estuviera con ellos.
Quizs el nio desapareca cada vez que
se produca un gran tiroteo. Haba un
joven malhumorado sentado en un sof.
Ya hemos hablado con los polis -dijo
escupiendo las palabras a Web.

Slo ato cabos -dijo Web, que no


quera pensar lo que Bates le hara si
descubra que andaba fisgoneando por
su cuenta. Bueno, se lo deba a Riner y a
los otros tipos, al carajo con la poltica
oficial del FBI. No obstante, senta
nervios en el estmago.

Cierra el pico, Jerome -dijo una mujer


sentada junto a l que pareca la abuela.
Tena el pelo canoso, pechos enormes,
llevaba unas gafas grandes y pareca que
no se andaba con tonteras. No le haba
dicho su nombre a Web y ste no haba
insistido; estara en el informe del FBI,
pero lo haba obtenido de otras fuentes.
Era tan grande como un coche pequeo y
pareca que poda con Jerome. Qu
coo, pareca que incluso poda con
Web. Le haba pedido dos veces a Web
que le mostrase su insignia y
documentacin antes de abrir la puerta.

No me gusta dejar pasar a personas que


no conozco -explic-. Polis o lo que
sean. Esta zona nunca ha sido segura, al
menos que yo recuerde. Y eso por ambas
partes -dijo arqueando las cejas con una
mirada que penetraba hasta el fondo del
alma del agente de la ley que era Web.
No quiero estar aqu -quiso decirle
Web-, sobre todo porque contengo la
respiracin para no vomitar.

Al sentarse, Web vio los cimientos de la


casa entre las amplias grietas del suelo.
Pens que en invierno se estara
calentito. En el exterior la
temperatura sera de unos dieciocho
grados pero dentro pareca que estaban
a menos uno. No se oa el agradable
sonido de una caldera encendida ni le
llegaba el olor de una buena comida
preparndose a fuego lento en la
esplndida cocina de la abuela. En uno
de los rincones de la habitacin haba
una montaa de latas de Diet Pepsi.
Alguien vigilaba su peso. Sin embargo,
junto a las latas haba un montn de
basura del McDonalds. Seguramente de
Jerome, pens Web. Pareca el tpico
tipo que engulla Big Macs y patatas
fritas.

Lo comprendo -dijo Web-. Lleva


mucho tiempo viviendo aqu?

Jerome resopl al tiempo que la abuelita


se miraba las manos entrelazadas.

Tres meses -dijo-. En el otro sitio que


vivamos estuvimos mucho tiempo.
Estaba bien arreglado.
Pero entonces decidieron que
ganbamos demasiado como para vivir
en un sitio tan maravilloso, y nos
echaron -aadi Jerome enojado-. Nos
pusieron de patitas en la calle.

Nadie ha dicho que la vida sea justa,


Jerome -le dijo la abuela. Observ
aquel lugar inmundo y respir tan hondo
que pareci acabar con todas las
esperanzas de Web-. Tambin
arreglaremos este sitio. Quedar bien.

A Web le pareci que no lo deca con


mucha conviccin.
La polica ha averiguado algo ms
sobre la desaparicin de Kevin?

Por qu no se lo pregunta a ellos?


replic la abuelita-. Porque a nosotros
no nos cuentan nada del pobre Kevin.

Se deshicieron de l -dijo Jerome


mientras se hunda en el montn de
cojines manchados y hundidos que
hacan de sof. Web ni siquiera vea la
estructura bsica. En el techo haba tres
agujeros tan grandes que casi no hacan
falta escaleras para subir al segundo
piso, bastaba con que te sujetaras bien y
te impulsaras hacia arriba. Las paredes
estaban recubiertas de un moho negro y
seguramente haban empleado pintura
con plomo. Y, sin duda, de las caeras
colgara amianto. Haba excrementos de
roedores por doquier y Web habra
apostado mil pavos a que las termitas
haban devorado casi toda la madera de
la casa, que es lo que explicara la
ligera inclinacin hacia la izquierda que
haba apreciado al llegar desde la acera.
Los inspectores deban de haber
declarado inhabitable toda esa zona o,
de lo contrario, estaran bebiendo caf
en algn lugar y partindose el culo.

Tiene una fotografa de Kevin?

Claro, se la dimos a la polica -dijo la


abuela.

Tiene otra?

No tenemos por qu darte nada ms -


gru Jerome.

Web se inclin hacia delante y dej


entrever claramente la empuadura de la
pistola.

S, Jerome, tienes que hacerlo. Y si no


cambias de actitud, arrastrar tu culo
hasta el centro de la ciudad y
repasaremos tu expediente en busca de
alguna orden judicial que sirva para
encerrar tu culito, a no ser que quieras
venirme con historias y decirme que
nunca te han arrestado, listillo.

Jerome apart la mirada.

Mierda -murmur.

Cllate, Jerome -dijo la abuela-. Cierra


el maldito pico.

As me gusta, abuelita, pens Web.

Sac una cartera y extrajo una


fotografa. Se la tendi a Web y, al
hacerlo, los dedos le temblaron un poco
y se le hizo un nudo en la garganta, pero
se repuso enseguida.
Es la ltima fotografa que me queda
de Kevin. No la pierda, por favor.

La cuidar bien. Se la devolver.

Web observ la fotografa. Era Kevin.


Al menos el Kevin al que haba salvado
en el callejn. As que el nio que
Cortez y Romano haban vigilado era
otro que les haba mentido y dicho que
era Kevin Westbrook. Aquello requera
cierta planificacin, pero tendra que
haber sido sobre la marcha. Y, de todos
modos, con qu propsito?

Le entreg la otra fotografa de Kevin


a la polica?

La abuela asinti.

Es un buen chico. Va al colegio casi


todos los das. Un colegio especial
porque es un nio muy especial -aadi
con orgullo.

Web saba que en aquella zona ir al


colegio era un logro casi tan importante
como llegar con vida al da siguiente.

Estoy seguro de que es un buen chico -


mir al futuro reo de ojos desorbitados.
T tambin fuiste un buen chico, no,
Jerome?-. Eran policas uniformados?
Jerome se incorpor.

Te crees que somos estpidos? Eran


del FBI, to, como t.

Sintate, Jerome -dijo Web.

Sintate, Jerome -dijo la abuela, y


Jerome se sent.

Web pens rpidamente. Si el FBI tena


una fotografa de Kevin entonces sabran
que haban detenido, aunque fuera por
muy poco tiempo, al nio equivocado.
Romano no tena ni idea de que hubiera
dos nios. Se haba limitado a
describirlo como a un nio negro. Y si
eso era todo cuanto figuraba en el
informe oficial? Si el Kevin Westbrook
impostor haba desaparecido antes de
que Bates y los otros llegaran a la
escena del crimen, entonces lo nico que
sabran es que un chico negro de unos
diez aos llamado Kevin Westbrook,
que viva cerca del callejn, haba
desaparecido. Iran a hablar con la
familia, obtendran una fotografa y
proseguiran con la investigacin. No
era probable que le pidieran a Romano y
a Cortez una descripcin completa,
sobre todo si no tenan motivos para
sospechar de un cambiazo. Y Ken
McCarthy haba dicho que los
francotiradores no haban visto al
verdadero Kevin cuando el Equipo
Charlie haba pasado junto a l al llegar.
Quiz Web fuera el nico que estaba al
tanto del engao.

Web mir a su alrededor y, aunque slo


fuera por la abuela, o fuera cual fuera su
parentesco con Kevin, se esforz por no
mostrar su indignacin.

Kevin viva aqu? Bates haba dicho


que la vida familiar de Kevin era
desdichada y que la evitaba en la
medida de lo posible, lo que explicaba
por qu se encontraba fuera de casa a
las tantas de la madrugada en vez de
estar en la cama. El entorno fsico era
lamentable, pero tal vez no mucho peor
que la mayora de las casas de la zona.
La pobreza y el crimen eran algo comn
y las huellas que dejaban no eran en
modo alguno agradables. No obstante, la
abuelita pareca firme como una roca.
Una buena persona y, al parecer, se
preocupaba por Kevin. Por qu querra
evitarla Kevin?

La abuela y Jerome intercambiaron una


mirada.

Casi siempre -dijo la abuelita.

Dnde se quedaba cuando no dorma


aqu?

No respondieron. La abuela se mir el


regazo y Jerome cerr los ojos y movi
la cabeza, como si escuchara una msica
interior.

He odo decir que Kevin tiene un


hermano. Se queda con l a veces?

Jerome abri los ojos por completo y la


abuela dej de mirarse el regazo. De
hecho, a juzgar por sus expresiones era
como si Web les estuviera apuntando
con una pistola y les dijera que ya
podan despedirse del mundo.
No lo conozco, no lo he visto nunca -se
apresur a contestar la abuela al tiempo
que se meca hacia delante y hacia atrs,
como si de repente le doliera algo. Ya
no daba la impresin de que pudiera con
nadie. Pareca una anciana asustadsima.

Web mir a Jerome, que se incorpor de


un salto y desapareci antes de que Web
se levantara. Oy la puerta principal,
luego un portazo y a alguien que se
alejaba corriendo.

Web volvi a mirar a la abuelita.

Jerome tampoco lo conoce -dijo la


abuela.
Captulo 13
La maana del servicio conmemorativo,
Web se levant temprano, se duch, se
afeit y se puso su mejor traje. Haba
llegado el momento de honrar y llorar la
muerte de todos sus amigos, y lo nico
que Web quera hacer era salir
corriendo.

Web no haba hablado con Bates sobre


lo que haba averiguado de Romano y
Cortez ni tampoco de la visita a la casa
de Kevin. Web no saba muy bien por
qu no lo haba hecho, pero no estaba de
buen humor y saba que Bates le
reprendera por interferir en la
investigacin. Para Web, Bates haba
identificado al nio como Kevin
Westbrook, lo que significaba que el
nio le haba dicho su nombre o que
Bates lo haba averiguado a travs de
Romano y Cortez si el nio haba
desaparecido antes de que Bates llegara
a la escena del crimen. Web tendra que
descubrir cul de las dos opciones era
la real. Si Bates haba visto al otro nio,
entonces al observar la fotografa de
Kevin que le haba dado la abuela
tendra que haberse dado cuenta de que
eran dos nios diferentes.

O sea, que Web haba entregado un


mensaje a un nio con una herida de
bala en la mejilla para que se lo llevara
a los del ERR. Ese nio le haba dicho a
Web que se llamaba Kevin. El mensaje
se haba entregado, pero al parecer no lo
haba hecho el mismo nio a quien Web
se lo haba dado. Eso significaba que
entre el momento en que haba entregado
el mensaje al nio que se haca llamar
Kevin y el instante en que el mensaje fue
recibido, haban cambiado al chico por
otro nio. Eso slo poda haber ocurrido
en el callejn, entre el lugar en el que
estaba Web y la unidad del ERR que se
aproximaba. No haba mucho espacio,
pero el suficiente para realizar el
cambiazo, lo que implicaba que otras
personas haban estado merodeando por
el callejn, esperando a que ocurriera
todo aquello, quizs esperando a que
sucedieran muchas otras cosas.

Estaba planeado el que Kevin


apareciera en el callejn? Trabajaba
para su hermano, Gran F? Tena que
comprobar que todos los agentes estaban
muertos? Y cuando haba visto a Web
con vida, significaba eso que le haba
fastidiado el plan a alguien? Y por qu
cambiar a un nio por otro? Y por qu
el Kevin impostor haba mentido y dicho
que Web era un cobarde? Y quin era el
trajeado que se haba llevado al nio
impostor? Bates no haba querido hablar
del nio que haban perdido. Era un
agente del FBI el trajeado con quien
Romano haba hablado? Y en el caso de
que no lo fuera, cmo era posible que
un impostor llegara a la escena del
crimen con la documentacin y las
bravuconadas suficientes como para
engaar a Romano y Cortez y largarse
sin ningn problema con otro impostor?
Resultaba desconcertante, y Web tena
tantas dudas que en su lista de
prioridades no figuraba recurrir a Bates
en busca de respuestas e informacin.

Aparc el Mach One tan cerca de la


iglesia como pudo. Ya haba muchos
coches y quedaban relativamente pocos
sitios para aparcar. La iglesia era un
sombro monolito de piedra construido a
finales del siglo XIX, cuando el
mandamiento arquitectnico era:
Tendr tu templo de la adoracin ms
torrecillas, balaustradas, columnas
jnicas, frontones, arcos, hastiales,
puertas y ventanas y fiorituras de
mampostera que el de tu vecino.

Era en ese templo sagrado donde


presidentes, jueces del Tribunal
Supremo, miembros del Congreso,
embajadores y otros dignatarios de
menor categora, oraban, cantaban y,
ocasionalmente, se confesaban. Solan
fotografiar o grabar a dirigentes
polticos subiendo o bajando los
amplios escalones, Biblia en mano y con
expresiones temerosas de Dios. A pesar
de la separacin del Estado y la Iglesia
en Estados Unidos, Web siempre haba
credo que a los votantes les gustaba ver
un poco de devocin en los dirigentes
que haban elegido. Ningn miembro del
ERR haba acudido a esa iglesia, pero
los polticos necesitaban un lugar
importante para pronunciar sus palabras
de consuelo. Y el remoto templo
religioso cerca de Quantico, donde
algunos de los miembros del Equipo
Charlie haban rezado, no haba estado a
la altura de las circunstancias.

El cielo estaba despejado, haca sol y


soplaba una ligera brisa refrescante. Era
una tarde demasiado hermosa para algo
tan deprimente como un servicio
conmemorativo, o eso pensaba Web. No
obstante, subi los escalones de la
iglesia, y el sonido de los zapatos
relucientes en la piedra pareca el del
tambor de una pistola girando, una
recmara, una bala, una vida
potencialmente destruida. Web supona
que esas analogas tan violentas haban
pasado a formar parte de su vida. Donde
otros vean esperanza, l slo
presenciaba la carne viva de una
humanidad purulenta y degenerada. No
era de extraar que, dada esa actitud,
nunca le invitasen a las fiestas.

Haba agentes del Servicio Secreto por


todas partes, con sus pistoleras de
sobaquera, caras de pquer y
auriculares. Web tuvo que pasar por un
detector de metales antes de entrar en la
iglesia. Ense el arma y la
documentacin del FBI, lo que daba a
entender al Servicio Secreto que el
nico modo en que Web y su arma se
separaran era si l mora.

Nada ms abrir la puerta, Web estuvo a


punto de tropezar con la parte posterior
de la masa de gente que haba logrado
apretujarse all dentro. Recurri a la
tosca tcnica de mostrar la insignia del
FBI y la multitud se apart para que
pasara. En una esquina se haba
apostado un equipo de rodaje y estaba
retransmitiendo el espectculo
completo. Web se pregunt qu idiota lo
habra autorizado. Y de quin habra
sido la brillante idea de invitar a todo
aquel gento a lo que se supona que
sera una ceremonia privada? Era as
cmo los supervivientes recordaran a
sus muertos, en un circo?

Con la ayuda de varios compaeros


agentes logr llegar hasta uno de los
bancos y mir a su alrededor. Las
familias estaban en las dos primeras
filas, que haban sido acordonadas. Web
inclin la cabeza y rez una oracin por
cada uno de los hombres, la ms larga
para Teddy Riner, uno de los mentores
de Web, un agente fuera de serie, un
padre maravilloso, un buen hombre en
todos los sentidos. Web derram un par
de lgrimas al recordar lo mucho que
haba perdido en aquellos escasos
segundos infernales. Sin embargo,
cuando alz la vista y mir hacia las
familias, supo que no haba perdido
tanto como esas personas.

Los ms pequeos comenzaban a


asimilar la verdad; Web les oa llorar
que pap se haba ido para siempre. Y
los sollozos y gritos de dolor
continuaron durante todos los discursos
de siempre, desde las idioteces de los
polticos tipo hay que ponerse duros
con el crimen hasta los pastores que no
haban conocido a ninguno de los
hombres que elogiaban.

Hicieron bien su trabajo -le hubiera


gustado decir a Web, ponindose en
pie-. Murieron protegindonos. No los
olvidis nunca porque, a su modo,
fueron inolvidables. Fin del panegrico.
Amn. Y, ahora, a emborracharnos.

Cuando finaliz el servicio


conmemorativo, los congregados
dejaron escapar un suspiro colectivo de
alivio. Mientras sala, Web habl con
Debbie Riner, intent consolar a Cynde
Plummer y a Carol Garca y abraz e
intercambi palabras con otras
personas. Se puso en cuclillas y habl
con los nios, sostuvo entre sus brazos
cuerpecitos temblorosos de los que no
quera separarse. Ese simple contacto
fsico hizo que Web estuviera a punto de
empezar a berrear como un nio.
Aunque casi nunca lloraba, durante los
ltimos das haba derramado ms
lgrimas que en toda su vida. Y los
nios estaban acabando con l.

Alguien le dio un golpecito en el


hombro. Mientras se incorporaba y se
daba la vuelta, Web pens que
consolara a otra persona afligida. Sin
embargo, la mujer que le clavaba la
mirada no pareca necesitar su
compasin.

Julie Patterson era la viuda de Lou


Patterson. Tena cuatro hijos y esperaba
el quinto, pero perdi al beb tres horas
despus de saber que se haba
convertido en viuda y madre soltera.
Bastaba mirar sus ojos vidriosos para
saber que se haba drogado en grandes
cantidades con lo que Web esperaba que
fuesen recetas del mdico. Y a Web le
llegaba el olor del alcohol. Las pastillas
y la bebida no eran la mejor
combinacin en un da como aqul. De
todas las mujeres, Julie era la menos
apegada a Web porque Lou Patterson
quera a Web como a un hermano y Web
haba percibido que Julie estaba celosa
de esa relacin.

De verdad crees que deberas estar


aqu, Web? pregunt Julie.

Se tambale sobre los tacones negros,


incapaz de fijar la mirada en Web.
Hablaba con voz pastosa; mova la
lengua para formar palabras antes de
haber terminado de pronunciar otras.
Estaba hinchada y plida, aunque tena
muchas manchas rojas en la piel. No
haba tenido el beb el tiempo suficiente
como para que el vientre se le hinchara,
y esa oportunidad perdida pareca haber
intensificado su dolor. Debera estar
descansando en casa y Web se pregunt
por qu no lo hara.

Julie, salgamos fuera para que tomes un


poco de aire. Vamos, djame ayudarte.

Aprtate! grit Julie lo bastante alto


como para que quienes estaban en un
radio de unos cinco metros se detuvieran
y los miraran. El equipo de televisin
tambin se percat y tanto el cmara
como el periodista vieron una mina de
oro potencial. El cmara enfoc a Web y
el periodista se dirigi hacia l.
Salgamos, Julie -repiti Web en voz
baja, ponindole la mano en el hombro.

No pienso ir a ninguna parte contigo,


cabrn! apart bruscamente la mano
de Web, quien gru de dolor y ahuec
la mano herida junto a su cuerpo. Le
haba clavado las uas en el agujero y
desgarrado los puntos; comenz a
sangrar.

Qu pasa, te duele la mano, cobarde?


Cara de Frankenstein! No te mirara ni
tu madre! Monstruo!

Cynde y Debbie intentaron hablar con


ella, consolarla, pero Julie las apart y
se acerc de nuevo a Web.

Te quedaste parado antes de que


empezase el tiroteo y no sabes por qu?
Y luego te caste? Quieres que nos
traguemos ese cuento?

El olor a alcohol era tan intenso que


Web tuvo que cerrar los ojos durante
unos instantes, lo que aument su
inseguridad.

Cobarde. Les dejaste morir! Qu


hiciste? Qu hiciste por salvar a Lou,
hijo de puta?

Seora Patterson -dijo Percy Bates,


que se haba interpuesto entre los dos-.
Julie -dijo con serenidad-, la
acompaaremos hasta el coche antes de
que empeore el trfico. He trado a sus
hijos.

Los labios de Julie temblaron al or


mencionar a sus hijos.

Cuntos hay? Bates pareca


confuso-. Cuntos nios? repiti
Julie. Se apoy una mano en el vientre;
las lgrimas haban humedecido
distintas partes de su vestido negro.
Julie volvi a mirar a Web y prosigui
con sus diatribas-: Se supona que haba
de tener cinco. Tena cinco hijos y un
marido. Ahora me quedan cuatro hijos y
Lou no est. Lou se ha ido. Y el beb se
ha ido, maldito seas! Maldito seas!

Volvi a subir el tono de la voz al


tiempo que trazaba crculos extraos con
la mano sobre el vientre, como si frotara
una lmpara mgica y pidiera el deseo
de recuperar al beb y a su esposo. El
periodista garabateaba frenticamente.

Lo siento, Julie. Hice cuanto pude -dijo


Web.

Julie dej de frotarse la barriga y le


escupi en la cara.
Por Lou -le escupi de nuevo-. Por mi
pequeo. Pdrete en el infierno. Pdrete
en el infierno, Web London -le abofete
en la mejilla desfigurada y estuvo a
punto de caerse del esfuerzo-. Y sa va
por m, cabrn! Monstruo ms que
monstruo!

Julie se qued sin fuerzas y Bates tuvo


que sostenerla antes de que se
desplomara. La llevaron fuera y la
multitud, nerviosa, comenz a
dispersarse en grupitos que comentaban
lo sucedido. Muchos de los presentes
lanzaron miradas enojadas a Web.

Web no se movi. Ni siquiera se haba


limpiado la saliva de Julie. Tena la cara
roja en la parte donde le haba
golpeado. Acababa de llamarle
monstruo, cobarde y traidor. Ya puestos,
podra haberle cortado la cabeza y
habrsela llevado. Web habra matado a
golpes a cualquier hombre que le
hubiera dicho esas cosas, pero viniendo
de una viuda y madre afligida no le
quedaba ms remedio que aceptar esos
insultos; tena ganas de suicidarse. Nada
de lo que Julie haba dicho era cierto,
pero cmo rebatirlo?

Seor, se llama Web, no? Web


London? pregunt el periodista-. Mire,
s que no es el mejor momento, pero las
noticias no siempre pueden esperar.
Estara dispuesto a hablar con
nosotros? Web no replic-. Slo ser
un momento -dijo el periodista-. Apenas
unas preguntas.

No -dijo Web, y comenz a marcharse.


Hasta ese momento no haba estado
seguro de si sera capaz de articular
palabra.

Mire, tambin hablaremos con la


mujer. Y no querr que el pblico slo
conozca su versin de los hechos. Le
estoy dando la oportunidad de que
cuente toda la historia. Lo justo es justo.
Web se volvi y agarr al hombre por el
brazo.

No hay versiones. Y deja tranquila a


esa mujer. Ya ha sufrido bastante. Djala
en paz. Mantente alejado de ella!
Queda claro?

Slo hago mi trabajo.

El hombre apart con cuidado la mano


de Web. Mir al cmara. Excelente,
fue el pensamiento silencioso que
pareci desplazarse entre ambos.

Web sali fuera y se alej rpidamente


de la iglesia de los famosos y
ricachones. Se quit la corbata,
comprob que llevaba dinero en la
cartera, se detuvo en una tienda de vinos
y licores y compr dos botellas de
Chianti barato y un paquete de seis
cervezas Negra Modelo.

Condujo hasta casa, cerr todas las


puertas y baj las persianas. Fue al
bao, encendi la luz y se mir en el
espejo. La piel de la parte derecha de la
cara estaba ligeramente bronceada, era
suave y haba varios pelos que no haba
apurado bien con la maquinilla. Un buen
tipo de piel, no estaba nada mal. Tipo
de piel. As es cmo tena que
analizarla ahora. Haca ya mucho que
nadie le deca lo guapo que era. Sin
embargo, Julie Patterson no haba tenido
problema alguno en hablar de su cara.
Pero Frankenstein? sa s que es
nueva, Julie, pens. Dadas las
circunstancias, ya no se senta tan
comprensivo respecto a ella. Habras
perdido a Lou hace mucho si
Frankenstein no hubiera hecho lo que
hizo a costa de la mitad de la maldita
cara. Lo has olvidado? Yo no, Julie.
Me la veo todos los das.

Volvi ligeramente la cabeza para ver


con claridad la parte izquierda de la
cara. All no salan pelos y la piel nunca
llegaba a broncearse. Los mdicos le
haban dicho que era posible que
ocurriera. La piel estaba tan tensa que
pareca que no haba bastante. A veces,
cuando quera rer o sonrer
abiertamente, no poda porque esa parte
de la cara se negaba a cooperar, como si
le dijera: Olvdate, colega, mira lo
que me hiciste!. Y el dao haba
alcanzado el borde del ojo de tal modo
que la comisura estaba ms cerca de la
sien de lo normal. Antes de las
operaciones ese rasgo le haba otorgado
un aspecto un tanto desequilibrado.
Haba mejorado, pero su rostro siempre
resultara asimtrico.

Debajo del transplante de piel haba


trozos de plstico y metal que haban
sustituido el hueso roto. El titanio que le
haban puesto en la cara siempre
activaba los detectores de metal de los
aeropuertos. No os preocupis,
muchachos, slo es el rifle AK-47 que
me he metido por el trasero.

Web se haba sometido a numerosas


operaciones para intentar recuperar sus
facciones. Los mdicos haban hecho un
buen trabajo, aunque siempre
consideraran que estaba desfigurado.
Finalmente, los cirujanos le haban
dicho que ya haban recurrido a todos
los milagros mdicos posibles, y se
haban despedido desendole lo mejor.
Le haba costado adaptarse ms de lo
que se haba imaginado, e incluso
despus de tanto tiempo senta que no lo
haba superado del todo. Supona que se
trataba de algo que uno nunca terminaba
de superar ya que todos los das te
miraba desde el espejo.

Lade la cabeza un poco ms, se baj el


cuello de la camisa y la vieja herida de
bala apareci en la parte baja del
cuello. Haba entrado justo por encima
del chaleco antibalas y haba sido un
autntico milagro que no daara ninguna
arteria vital ni la columna. La herida
pareca una quemadura de cigarrillo, una
enorme quemadura de cigarrillo en la
piel, haba bromeado cuando estaba
tendido en la cama del hospital con el
rostro desfigurado y con dos agujeros. Y
todos los compaeros se haban redo
con l, aunque haba percibido cierto
nerviosismo entre las carcajadas.
Estaban seguros de que saldra adelante,
y l tambin. Sin embargo, ninguno de
ellos saba la pesadilla emocional y
fsica que se ocultaba bajo aquellas
vendas. Los cirujanos plsticos se
haban ofrecido a disimular las heridas
de bala, pero Web se haba negado.
Estaba cansado de que los mdicos le
quitaran piel de distintas partes de su
cuerpo y se la injertaran en otras. Web
saba que ya haban hecho cuanto estaba
en sus manos.

Se toc el pecho a la altura de la


quemadura de cigarrillo. Haba
entrado por all y salido por la espalda,
evitando el Kevlar por ambos lados, y
con la fuerza suficiente como para
destrozarle la cabeza a un tipo que
estaba detrs de l a punto de clavarle
un machete en el crneo. Quin haba
dicho que no tena suerte? Web sonri.

Uno tiene la suerte que se busca -le


dijo a su reflejo.

El ERR siempre haba respetado a Web


por el herosmo que haba mostrado esa
noche. Haba sido en la escuela que la
Sociedad Libre haba tomado en
Richmond, Virginia. Web haba pasado
haca poco de francotirador a asaltante y
todava se senta pletrico, ansioso por
demostrar su vala en primera lnea. La
explosin la haba causado una bomba
casera arrojada por uno de los
seguidores de Free. Habra acabado con
Lou Patterson si Web no hubiera saltado
y le hubiera apartado de la trayectoria
de la bomba. La bola de fuego atrap a
Web indefenso por el lado izquierdo de
la cara, lo derrib y fundi el chaleco
antibalas con la piel. Se haba arrancado
el chaleco junto con buena parte de la
cara y sigui luchando; la adrenalina que
se libera en momentos as fue lo nico
que le permiti prescindir de aquel
terrible dolor.

Los Free haban abierto fuego; una de


las balas le atraves el torso y la otra se
le hundi en el cuello. Muchos hombres
inocentes habran perecido de no ser por
lo que Web haba hecho despus de
haber sufrido esas heridas. En lugar de
debilitarle, los disparos parecieron
insuflarle energa, porque cmo haba
luchado, acabando con hombres que
intentaban matarle a l y a su equipo!
Haba arrastrado a compaeros heridos
hasta lugares seguros, entre ellos al
difunto Louis Patterson, quien haba
recibido un disparo de bala en el brazo
momentos despus de que Web lo
salvara de las llamas. Lo que Web haba
hecho esa noche superaba con creces el
supuesto herosmo del patio; aquella vez
lo haban malherido de verdad, nada de
rasguos en la mano ni tiritas. Tanto
para los agentes veteranos como para
los nuevos, Web era una leyenda. En un
entorno sumamente competitivo de
machos dominantes, el mejor mtodo
para ascender en la jerarqua era la
valenta y la vala demostradas en el
fragor de la batalla. Y todo aquello slo
le haba costado perder parte de su
vanidad y casi toda la sangre del cuerpo.
Web ni siquiera recordaba el dolor. Pero
cuando se hubo disparado la ltima bala
y hubo cado el ltimo hombre, l
tambin se desplom. Se haba tocado la
herida abierta de la cara y haba sentido
la sangre manando de las dos heridas, y
finalmente comprendi que haba
llegado su hora. Haba entrado en estado
de shock en la ambulancia y para cuando
los mdicos de la Facultad de Medicina
de Virginia le atendieron, l ya estaba
medio muerto. Nadie se explicaba cmo
haba logrado sobrevivir, Web desde
luego no lo saba. Aunque no era
religioso, haba empezado a pensar en
cosas como Dios.
La recuperacin haba sido la
experiencia ms dolorosa que Web
haba vivido jams. Aunque era un
hroe, eso no garantizaba que fuera
capaz de trabajar de nuevo en el ERR.
Si no poda con su propio peso, lo
rechazaran, por ms hroe que fuese
as eran las cosas. Y Web no deseaba
unas condiciones distintas. Cuntas
pesas levantadas, cuntos kilmetros
corridos, cuntas paredes escaladas,
cuntos descensos en cuerda desde
helicpteros, cuntas balas disparadas?
Por suerte, las heridas de la cara no le
haban afectado la vista ni la puntera. Si
eso te fallaba, quedabas descartado. Sin
embargo, el agotamiento psicolgico de
la recuperacin haba sido peor que el
esfuerzo fsico. Disparara cuando le
llamasen? Se quedara paralizado en
una crisis y pondra en peligro a su
equipo? Bueno, nunca le haba ocurrido,
al menos no hasta que lleg a aquel
maldito patio. Se haba recuperado del
todo. Haba tardado casi un ao, pero
nadie podra decir que no se mereca
volver a ser el mismo. Qu objetaran
esta vez? Ya no se trataba de una
cuestin fsica; todo estaba en su cabeza
y, por lo tanto, resultaba mil veces ms
aterrador.

Web atraves el cristal de un puetazo y


agriet la pared de mampostera que
estaba detrs.

No les dej morir, Julie -dijo al cristal


hecho aicos. Se mir la mano. Ni
siquiera sangraba. La suerte segua
acompandole.

Abri el botiqun destrozado y sac el


frasco de pldoras, todas ellas distintas.
Las haba reunido con el tiempo de una
amplia gama de procedencias; algunas
oficiales, otras no. A veces las
empleaba para conciliar el sueo. Tena
cuidado, porque haba estado a punto de
convertirse en un adicto a los
analgsicos mientras le reconstruan la
cara.
Web apag la luz y Frankenstein
desapareci. Qu coo, todo el mundo
saba que los monstruos se sentan ms
cmodos en la oscuridad.

Baj la escalera y, con cuidado, fue


colocando en el suelo del stano todas
las botellas de alcohol que tena y se
sent entre ellas, como un general y sus
asesores repasando el plan de ataque.
Sin embargo, no abri ninguna botella.
El telfono son durante varios minutos,
pero Web no contest. Llamaron a la
puerta, pero no se levant para abrir. Se
qued sentado all con la mirada
clavada en la pared hasta que se hizo
muy tarde. Hurg entre las pldoras y
sac una cpsula, la mir y la volvi a
guardar en el frasco. Se apoy en una
silla y cerr los ojos. A las cuatro de la
madrugada se qued dormido en el
suelo. Ni siquiera se haba molestado en
lavarse la cara.

Captulo 14

Siete de la maana. Web lo saba porque


el reloj de la repisa de la chimenea
estaba dando la hora cuando se
incorpor del suelo del stano. Se frot
la espalda y la nuca; al levantarse
golpe con el pie una de las botellas de
vino, que se cay y se rompi y el
Chianti corri por el suelo. Web tir la
botella a la basura, cogi papel de
cocina y limpi el vino derramado. El
vino le ti las manos de rojo y, durante
unos instantes de confusin, lleg a
pensar que le haban disparado mientras
dorma.

El ruido que se oa al otro lado de la


ventana ms baja de la parte posterior
de la casa le hizo subir corriendo la
escalera y empuar el arma. Web se
dirigi hacia la puerta principal con la
intencin de dar la vuelta y sacarle la
pistola a quienquiera que estuviera all
fuera. Quiz fuera un perro callejero o
una ardilla, aunque lo dudaba. Los pies
humanos que se esfuerzan por estar
quietos hacen un ruido particular si se
sabe escuchar, y Web saba escuchar.

Abri la puerta y la marea de gente se le


ech encima y Web estuvo a punto de
sacar el arma y disparar. Los periodistas
agitaban micrfonos y bolgrafos y hojas
de papel y formulaban preguntas tan
deprisa que parecan hablar mandarn.
Le gritaban que mirara a un lado y a otro
para fotografiarle y grabarle, como si
fuera una celebridad o, mejor, un animal
en el zoo. Web mir detrs de la marea
humana, donde las embarcaciones de los
medios con sus elevados mstiles
electrnicos haban atracado fuera de su
humilde morada. Los dos agentes del
FBI asignados para la vigilancia de su
casa intentaban contener a la multitud,
pero era obvio que estaban perdiendo la
batalla.

Qu diablos queris? grit Web.

Una mujer con un traje de lino beis y el


pelo rubio esculpido se abri paso y
aposent sus zapatos de tacn en la
entrada de ladrillo a escasos centmetros
de Web. El intenso perfume le revolvi
el estmago vaco a Web.

Es verdad que asegura que se cay


justo antes de que su equipo fuera
asesinado pero que no sabe explicar por
qu? Es se el motivo por el que
sobrevivi? pregunt la mujer
enarcando las cejas de un modo que
daba a entender lo que pensaba de esa
absurda historia.

Esto

Otro periodista estuvo a punto de


meterle el micrfono en la boca.
Se dice que no lleg a disparar, que la
rfaga de disparos acab por s sola y
que usted nunca lleg a correr peligro.
Qu opina al respecto?

Las preguntas no cesaban a medida que


los cuerpos se aproximaban ms y ms.

Es cierto que cuando trabajaba en la


Oficina del FBI en Washington le
pusieron en libertad condicional por una
infraccin que supuso que un
sospechoso acabara herido por su
culpa?

Qu diablos tiene que ver?


Otra mujer le dio un codazo desde un
lado.

S de buena fuente que el nio al que


supuestamente salv era en realidad
un cmplice de lo sucedido.

Web la mir fijamente.

Un cmplice de qu? De quin?

La mujer le clav una mirada penetrante.

Esperaba que supiera responderlo.

Web cerr de un portazo, corri hasta la


cocina, cogi las llaves del Suburban y
volvi a salir. Se abri paso por entre la
multitud e intent localizar a los agentes
para que le ayudaran. Fueron a su
encuentro, apartaron a varias personas,
pero Web se dio cuenta de que lo hacan
con negligencia y, adems, no se
atrevan a mirarle. Con que esas
tenemos, pens Web.

La multitud acab por cerrar el paso al


todoterreno.

Apartaos -grit Web. Mir a su


alrededor. Todo el vecindario estaba
mirando. Hombres, mujeres y nios
amigos suyos, o al menos conocidos,
contemplaban el espectculo
boquiabiertos y con los ojos
desorbitados.

Piensa responder a las acusaciones de


la seora Patterson?

Web se detuvo y mir al que le


formulaba la pregunta. Era el mismo
periodista del servicio conmemorativo.

Piensa hacerlo? pregunt el hombre


en tono grave.

No saba que Julie Patterson tuviese


autoridad para presentar cargos.

Dej bastante claro que usted actu con


cobarda o que estaba implicado.

No saba lo que deca. Acababa de


perder a su esposo y a un futuro beb.

O sea, est diciendo que las


acusaciones son falsas? insisti el
hombre al tiempo que acercaba el
micrfono. Alguien le empuj por detrs
en ese momento y el micrfono golpe a
Web en la boca, que empez a sangrar.
Antes de que tan siquiera se diera
cuenta, Web haba disparado el puo y
el hombre estaba tendido en el suelo con
la mano en la nariz. No pareca
enfadado. De hecho, no cesaba de gritar
al cmara: Lo has grabado? Lo has
grabado?.

La multitud se apretuj an ms y Web,


en medio de aquel crculo, sinti que lo
empujaban a un lado y a otro. Las
cmaras le fotografiaban de cerca y le
cegaban. Los aparatos de vdeo lo
grababan todo, haba docenas de voces
farfullando a la vez. La gente y las
mquinas seguan empujndolo, y Web
tropez con un cable y cay al suelo. La
multitud se acerc, pero Web se
incorpor de inmediato. Aquello se
estaba saliendo de madre. Web sinti
que un puo huesudo le golpeaba en la
espalda. Al volverse, vio que el agresor
era un hombre que viva en la misma
calle y a quien Web nunca le haba
gustado ni como vecino ni como ser
humano. Antes de que pudiera
defenderse, el hombre se march
corriendo. Web mir a su alrededor y se
dio cuenta de que no slo estaba
rodeado de periodistas ansiosos por
ganar el Pulitzer. Aquello era una turba.

Apartaos -grit Web. Y luego chill a


los agentes-: Pensis ayudarme o no?

Que alguien llame a la poli -dijo la


rubia perfumada al tiempo que sealaba
a Web-. Acaba de agredir a ese pobre
hombre, todos lo hemos visto.
Se agach para ayudar al periodista al
tiempo que decenas de mviles
surgieron de los bolsillos.

Web contempl uno de los mayores caos


que haba visto en su vida. Pero se haba
hartado. Sac la pistola. Cuando los
agentes del FBI lo vieron, de repente
parecieron interesarse de nuevo en Web.
Web apunt al cielo y dispar cuatro
veces. La turba se bati en retirada.
Algunos se arrojaron al suelo, llorando,
suplicando que no los matase, que se
limitaban a hacer su trabajo, por terrible
que fuera. La rubia perfumada solt sin
miramientos a su querido periodista y
corri como alma que lleva el diablo.
Como los tacones se le hundan en el
csped hmedo, se los quit y corri
descalza. Su rollizo trasero habra sido
un buen blanco si Web lo hubiera
querido. El periodista con la nariz
ensangrentada se arrastraba sobre el
estmago al tiempo que gritaba: Lo
ests grabando? Maldita sea, Seymour,
lo ests grabando?. Los vecinos se
abalanzaron sobre sus hijos y corrieron
hacia sus hogares. Cuando los agentes
del FBI se dirigieron hacia Web, ste les
dijo: Ni se os ocurra. Subi al
todoterreno y lo puso en marcha. Baj la
ventanilla.

Gracias por ayudarme -dijo a los dos


hombres, y se alej de all.

Captulo 15

Ests loco? Buck Winters mir


fijamente a Web, que estaba de pie junto
a la puerta de una pequea sala de
conferencias en la Oficina de Campo de
Washington. Percy Bates estaba junto a
Web-. Sacar y disparar el arma delante
de un grupo de periodistas, nada menos,
que lo grabaron todo. Es que has
perdido el juicio? repiti.

A lo mejor! replic Web-. Quiero


saber quin le pas informacin a Julie
Patterson. Crea que la investigacin del
Equipo Charlie era confidencial. Cmo
coo saba lo que le dije a los
investigadores?

Winters mir a Bates, indignado.

Bates, fuiste el mentor de este tipo.


Cmo es posible que metieras tanto la
pata? volvi a mirar a Web-. Hay
mucha gente ocupndose de este asunto.
No te hagas el sorprendido si se filtra
informacin, sobre todo a una esposa
que quiere saber qu coo le pas a su
marido. Perdiste la calma, Web, y la
cagaste, y no es la primera vez.

Mira, sal por la puerta y me acosaron,


y los mos ni siquiera me echaron una
mano. La gente me golpeaba y me
chillaban acusaciones en la cara. Hice
lo que cualquiera habra hecho.

Ensale lo que ha hecho, Bates -Bates


se dirigi hacia la televisin que estaba
en el rincn. Cogi el mando a distancia
y apret varios botones-. Cortesa del
departamento de medios -aadi
Winters.
La cinta comenz con Web mirando al
interior de la iglesia durante el servicio
conmemorativo. En concreto, observaba
a Julie Patterson frotndose el vientre
sin hijo, chillndole, escupindole,
abofetendole con todas sus fuerzas. Y
Web permaneca inmvil, en silencio.
Lo que le haba dicho a Julie sobre que
haba hecho cuanto haba podido
brillaba por su ausencia o, al menos, no
se oa. En la cinta lo nico que le dijo a
Julie Fue: Lo siento. Pareca como si
Web hubiera disparado a Lou Patterson.

Y eso no es lo mejor de todo -dijo


Winters, que se levant y le quit el
mando a Bates.
Apret el botn y Web vio lo que haba
sucedido frente a su casa. Lo haban
montado de tal modo que haba
desaparecido el ambiente de la escena
de la turba, las tomas de la cmara
resultaban ntidas y precisas. Los
periodistas parecan implacables e
incluso avasalladores, pero educados y
profesionales. El tipo a quien Web haba
pegado pareca un autntico hroe, sin
tan siquiera molestarse en ocultar la
nariz ensangrentada, ocupado en
presentar la locura que el telespectador
estaba a punto de presenciar. Y all
estaba Web, como un animal rabioso.
Gritaba, insultaba y alzaba el arma. En
el montaje sacaba el arma a cmara
lenta para que pareciera una decisin
deliberada y no la de un hombre
luchando por su vida.

Tambin haba varias tomas


espeluznantes en las que los vecinos
corran con sus hijos, huyendo de aquel
enemigo loco. Y all estaba Web. Fro,
duro, guardando el arma y alejndose
del caos que haba provocado.

Web nunca haba visto nada tan


ingenioso pero insustancial, aparte de
las pelculas de Hollywood. Pareca
malvado, diablico, el hombre con el
rostro de Frankenstein. La cmara haba
filmado varios primeros planos de la
piel daada, si bien no se haba
mencionado el porqu de aquella
deformidad.

Web neg con la cabeza y mir a


Winters.

Maldita sea, no fue as. No soy Charlie


Manson.

A quin le importa si es verdad o no!


dijo Winters, furioso-. Lo que cuenta
es la imagen. Ahora estn emitiendo eso
en todos los canales de la ciudad. Y
tambin est en Internet. Enhorabuena,
eres noticia de primera plana. El
director regres en avin de una reunin
de alto nivel en Denver cuando le
informaron de lo sucedido. Tu culo
peligra, London.

Web se desplom en una silla y no dijo


nada. Bates se sent frente a l y dio
golpecitos en la mesa con un bolgrafo.
Winters permaneci de pie, con las
manos entrelazadas a la espalda. A Web
le dio la impresin de que Winters
disfrutaba con todo aquello.

Bien, ya sabes que el procedimiento


habitual del FBI en estos casos es no
hacer nada. No es la primera vez que
usamos la tcnica del avestruz. A veces
funciona, a veces no, pero a los de
arriba les gusta el modo pasivo. Cuanto
menos se diga, mejor.

Pues enhorabuena a los de arriba! No


he pedido a los del FBI que hagan puta
cosa por m, Buck.

No, Web, no vamos a tomarnos esto a


la ligera. No esta vez -intervino Bates,
marcando las palabras con los dedos-.
Primero, los de relaciones pblicas de
los medios estn preparando un
documental con los aspectos ms
destacados de nuestra organizacin.
Ahora mismo el mundo cree que eres
una especie de psicpata. Van a poner
de manifiesto que eres uno de nuestros
agentes ms condecorados.
Publicaremos comunicados de prensa
que hablarn de ello con todo lujo de
detalles. Segundo, aunque le gustara
estrangularte, Buck acudir a una
conferencia de prensa televisada
maana al medioda para explicar lo
ms claramente posible que eres un
agente excepcional, y tambin
emitiremos el documental que nos
ensalza. Y adems daremos algunos
detalles sobre lo que sucedi en el
callejn y demostraremos que no te diste
la vuelta y huiste sino que, sin la ayuda
de nadie, acabaste con un arsenal que
hubiera liquidado a un batalln del
ejrcito.

No puedes hacer eso mientras la


investigacin siga en marcha. Podras
cargarte algunas pistas.

Estamos dispuestos a correr ese riesgo.

Web mir a Winters.

Me importa una mierda lo que piensen


de m! S lo que hice. Y no quiero
hacer nada que ponga en peligro la
investigacin para averiguar quin
liquid a mi equipo!

Winters coloc su rostro a escasos


centmetros del de Web.

Si por m fuera, ya no estaras


rondando por aqu. Pero en el FBI hay
quienes te consideran un hroe y se ha
decidido que te echemos una mano.
Creme, me opuse, porque desde el
punto de vista de los de relaciones
pblicas todo eso no beneficia al FBI,
slo es para hacerte quedar bien -mir a
Bates-. Pero tu amigo aqu presente gan
la batalla.

Web, sorprendido, mir a Bates.

Pero no la guerra -prosigui Winters-.


Y no tengo intencin de convertirte en un
mrtir -Winters observ el lado daado
de Web-. Un mrtir desfigurado. Perce te
ensear todas las formalidades por las
que tendremos que pasar para enmendar
tu error. No pienso estar presente porque
slo pensarlo me da nuseas. Pero
escchame, London, escchame bien.
Pendes de un hilo, y lo que ms me
gustara en el mundo es cortarlo. Te
vigilar tan de cerca que contar cada
aliento tuyo. Y cuando la cagues, y la
cagars, entonces te aplastaremos y
desaparecers para siempre, y me
fumar el puro ms grande del mundo.
Queda claro?

S, mucho ms claro que las rdenes


que diste durante lo de Waco.

Winters se enderez y los dos hombres


se miraron fijamente.

Siempre me pregunt, Buck, cmo fue


posible que fueras el nico de la cadena
de mando, perdn, la cadena de caos,
que no tuvo que pagar aquel error con su
carrera. Mientras haca de francotirador
all, en un par de ocasiones llegu a
pensar que trabajabas para los Branch
Davidian por todas las decisiones de
imbcil que tomaste -dijo Web.

Web, cierra el pico -le espet Bates.


Mir a Winters con inquietud-. A partir
de ahora me encargo yo, Buck.

Winters sigui mirando a Web durante


unos segundos ms y luego se encamin
hacia la puerta, pero se volvi.

Si me saliera con la ma, no habra un


ERR, y algn da me saldr con la ma.
Y adivina quin ser el primer hijo de
puta en desaparecer? Qu te parece esa
cadena de mando?

Winters cerr la puerta y Web exhal un


suspiro que ni siquiera saba que haba
estado conteniendo.

Arriesgu el pescuezo por ti, ped


todos los favores que me haba ganado
en el FBI y has estado a punto de joderlo
todo al enfrentarte as a Winters. Es que
de verdad eres tan idiota?

Supongo que s -replic Web con


insolencia-. Pero yo no ped nada de
todo esto. La prensa puede dejarme en
ridculo, pero nada, nada echar a
perder la investigacin.

Voy a tener un infarto por tu culpa -


Bates se calm por fin-. Bien, stas son
las rdenes. Desaparecers de combate
durante un tiempo. No vayas a casa. Te
traeremos un coche de la flota de
automviles. Lrgate a alguna parte y
qudate all unos das. El FBI correr
con los gastos. Nos comunicaremos por
el mvil de seguridad. chale un vistazo
a menudo. Y aunque hayas quedado fatal
en la tele, quedars mucho mejor cuando
contemos nuestra versin. Y si te
encuentro cerca de Buck Winters durante
los prximos treinta aos, ser yo quien
te pegue un tiro. Y ahora lrgate de
aqu! Bates se dirigi hacia la puerta,
pero Web no se movi.

Perce, por qu haces todo esto?


Arriesgas mucho al defenderme.

Bates observ el suelo durante unos


instantes.
Te parecer una tontera, y quiz lo sea,
pero es la verdad. Lo hago porque el
Web London que conozco ha arriesgado
su vida por esta agencia muchas ms
veces de las que recuerdo. Porque te he
visto en la cama del hospital durante tres
meses sin saber si saldras de aqulla.
Podras haberte retirado entonces
cobrando lo mismo, podras haberte
largado por la puerta grande y dedicarte
a pescar o a lo que hagan los agentes del
FBI retirados. Pero volviste y te metiste
de nuevo en la lnea de fuego. No
conozco a muchos tipos que lo hayan
hecho -respir hondo-. Y porque s lo
que hiciste en aquel callejn aunque el
resto del mundo no. Pero te aseguro que
lo sabrn, Web. Ya no quedan muchos
hroes. Pero eres uno de ellos. No tengo
nada ms que decir al respecto. Y no
vuelvas a preguntrmelo nunca ms.

Percy Bates sali de la habitacin y Web


se qued all pensando en el otro lado
de aquel hombre.

Era casi medianoche y Web estaba en


marcha. Trepaba vallas y pasaba a
hurtadillas por los patios de los vecinos.
El objetivo era fcil aunque absurdo.
Tena que entrar en su propia casa por la
ventana posterior porque los medios
seguan amarrados esperando para
abordarle. Y luego hundirle. Tambin
haba dos agentes de seguridad
uniformados del FBI, apoyados por un
coche patrulla estatal de Virginia, cuyas
luces azules en movimiento se abran
paso en la oscuridad. Web confiaba en
que no habra ms gento ni ms
disturbios. Siempre y cuando nadie le
viera entrar por la ventana del bao.
Entonces ya no habra nada que hacer.

Web prepar un talego en la oscuridad,


arroj varias balas extra, otros objetos
que crea que le seran tiles y sali
arrastrndose. Salt la valla, entr de
nuevo en el patio del vecino y se detuvo.
Abri el talego, extrajo un monocular de
luz ambiental a pilas que converta la
noche en da, aunque con un tono
verdoso, y mir por el mismo.
Inspeccion el ejrcito acampado frente
a su casa y ajust la lente de aumento
para ver mejor. Lo nico que queran
esas personas era sacar los trapos
sucios; les importaba un carajo la
verdad, as que Web decidi que la
compensacin, por muy pequea que
fuera, vala la pena si se presentaba la
oportunidad. Y en aquel momento tena
una buena entre manos. Sac la pistola
de bengalas, meti un cartucho, apunt
al cielo en un lugar que estaba justo
encima de aquel maravilloso grupo de
gente y dispar. La bengala ascendi,
explot e ilumin de amarillo el cielo.
Web observ por el monocular a toda
aquella gente fina que alzaba la vista
con ojos temerosos y luego echaba a
correr gritando como alma que lleva el
diablo. Eran los pequeos detalles los
que hacan que valiera la pena vivir la
vida: los paseos, mojarse bajo la lluvia,
los cachorros, asustar a un grupo de
periodistas mojigatos.

Sali corriendo hacia el Crown Vic que


Bates le haba preparado y se alej de
all. Pas la noche en un motel de mala
muerte, en una salida de la Ruta Uno al
sur de Alexandria, donde pag en
metlico y nadie le molest, y el nico
servicio de habitaciones era la bolsa del
McDonalds que tenas que traer t
mismo o la mquina de refrescos y
tentempis repleta de graffitis
encadenada a una columna fuera de su
habitacin. Vio la televisin y engull
las patatas fritas y la hamburguesa con
queso. Luego extrajo del talego el frasco
de pldoras y se trag dos. Se durmi
profundamente y, por una vez, las
pesadillas no le despertaron.

Captulo 16
Un sbado por la maana temprano,
Scott Wingo subi la rampa en la silla
de ruedas y abri la puerta de un
edificio de ladrillo del siglo XIX de
cuatro plantas en el que se encontraba su
despacho de abogado. Divorciado, con
hijos mayores, Wingo tena un prspero
bufete de defensa penal en Richmond,
donde haba nacido y vivido toda la
vida. El sbado era el da en que iba al
despacho para que no le molestaran los
telfonos, los teclados ni tampoco los
socios agobiados ni los clientes
exigentes. Esos placeres se los guardaba
para el resto de la semana. Entr, se
prepar una taza de caf, le aadi unas
gotas de Gentleman Jim, su bourbon
preferido, y se dirigi hacia su
despacho. Scott Wingo y Asociados
haba sido una institucin importante en
Richmond durante casi treinta aos.
Durante ese perodo Wingo haba
pasado de ser un currante, trabajando en
un despacho del tamao de un armario
para quienquiera que tuviera suficiente
dinero para pagarle, a director de una
firma con seis socios, un detective a
tiempo completo y ocho trabajadores.
Como nico accionista de la firma,
Wingo ganaba cantidades de siete cifras
en un buen ao y de seis en uno malo.
Sus clientes tambin eran ms
importantes. Durante aos se haba
opuesto a aceptar clientes relacionados
con el mundo de las drogas, pero el flujo
de dinero era innegable y Wingo se
haba cansado de ver a abogados mucho
peores llevndose todos esos dlares.
Se consol pensando que cualquier
persona, independientemente del
abyecto acto que hubiera cometido, se
mereca una defensa competente e
inspirada.

Wingo posea grandes aptitudes como


abogado en la sala de tribunales, y su
presencia ante el jurado no haba
disminuido ni un pice por el
confinamiento a la silla de ruedas haca
ya dos aos a causa de la diabetes y
dolencias de rin e hgado. En cierto
modo, intua que la capacidad para
influir al jurado haba mejorado gracias
al impedimento fsico. Y muchos
miembros de la abogaca estatal
envidiaban la sucesin de victorias de
Wingo. Tambin le odiaban quienes
crean que slo era un instrumento para
que los criminales ricos evitasen las
consecuencias justas de sus terribles
delitos. Wingo no lo vea as, por
supuesto, pero haca ya tiempo que
haba decidido que no vala la pena
intentar ganar ese debate.

Viva en una casa slida en Windsor


Farms, una zona muy prspera y
codiciada de Rchmond; conduca un
Jaguar especialmente diseado para su
discapacidad; realizaba viajes de lujo al
extranjero cuando le apeteca; era bueno
con sus hijos y se llevaba bien con su ex
esposa, que segua viviendo en su casa
anterior. Pero, ante todo, trabajaba. A.
los cincuenta y nueve aos, Wingo haba
sobrevivido a las mltiples
predicciones sobre su muerte prematura.
Predicciones por las distintas
enfermedades o amenazas procedentes
de clientes descontentos o tipos
responsables de un crimen que crean
que la justicia no les haba sonredo lo
suficiente, que era de lo que se ocupaba
Web, de lograr una duda razonable entre
los doce iguales del acusado. Sin
embargo, saba que se le acababa el
tiempo. Lo senta en los rganos
cansados, en la mala circulacin, en el
cansancio general. Estaba seguro de que
trabajara hasta morir; no era ni mucho
menos la peor forma.

Bebi un poco de caf con el Gentleman


Jim y descolg el telfono. Le gustaba
usar el telfono, incluso los fines de
semana, sobre todo si se trataba de
devolver la llamada a alguien con quien
no quera hablar. Casi nunca estaban en
casa los sbados por la maana y sola
dejarles un mensaje educado en el que
se disculpaba por no haberse puesto en
contacto con ellos. Realiz diez
llamadas de ese tipo y tuvo la sensacin
de que se trataba de una maana muy
productiva. Se le estaba secando la
boca, seguramente de hablar tanto, y se
tom otro trago del caf con bourbon. Se
volvi hacia un expediente en el que
trabajaba; si todo sala bien, ocultara
pruebas en el caso de un anillo robado
en el que estaba involucrado. La
mayora de la gente no saba que los
juicios solan ganarse antes de que nadie
pusiera el pie en la sala de tribunales.
En este caso, si se admita la peticin no
habra juicio porque la acusacin no
tendra caso.
Tras varias horas de trabajo y ms
llamadas, se quit las gafas y se frot
los ojos. La maldita diabetes le estaba
matando y la semana anterior haba
descubierto que tena glaucoma. Quizs
el Seor le estaba llamando por el
trabajo que estaba haciendo en la tierra.

Le pareci or que se abra una puerta y


pens que alguno de sus socios, todos
ellos con sueldos excesivos, haba
entrado para trabajar el fin de semana,
algo inslito. Los jvenes de hoy no
tenan la misma tica profesional que la
generacin de Wingo, aunque ganaban
sumas exorbitantes. Acaso no haba
trabajado l durante todos y cada uno de
los fines de semana de los primeros
quince aos de aprendizaje? La juventud
de ahora se quejaba si tena que
quedarse a trabajar despus de las seis.
Maldita sea, los ojos estaban acabando
con l!

Termin el caf, pero la sed no


desapareci. Abri un cajn del
escritorio y bebi de la botella de agua
que guardaba all. Comenz a dolerle la
cabeza. Y le dola la espalda. Se coloc
un dedo en la mueca y cont. Vaya, las
pulsaciones haban enloquecido, aunque
le sola pasar casi todos los das. Ya se
haba tomado la insulina y no necesitara
otra inyeccin hasta pasadas unas horas;
no obstante, se pregunt si no valdra la
pena adelantar el horario. Quizs el
nivel de azcar en la sangre haba
disminuido abruptamente. Siempre
estaba ajustando la cantidad de insulina
porque nunca consegua la dosis justa.
El mdico le haba dicho que dejara de
beber, pero Wingo saba que no lo hara.
Para Wingo el bourbon era una
necesidad, no un lujo.

Esta vez oy la puerta con claridad.

Hola -dijo en voz alta-. Eres t,


Missy?
Missy, pens, Missy era la perra que
haba muerto haca diez aos. Por qu
demonios lo habra pensado? Intent
centrarse en el expediente, pero lo vea
todo tan borroso y el cuerpo haca cosas
tan raras que Wingo empez a asustarse.
Mierda, a lo mejor le estaba dando un
infarto, aunque el pecho no le dola ni
senta un dolor punzante en el hombro y
brazo izquierdos.

Mir el reloj pero no supo qu hora era.


Estaba claro que tendra que hacer algo.

Hola -repiti en voz alta-. Necesito


ayuda.
Le pareci or unos pasos acercndose,
pero no apareci nadie. Vale, maldita
sea, pens.

Hijos de puta -grit.

Descolg el telfono y logr marcar el


nueve y dos unos. Esper, pero no
respondi nadie. Para eso pagbamos
los impuestos. Marcas el 911 y que te
den.

Necesito ayuda -grit por el telfono.


Entonces se dio cuenta de que no haba
lnea. Colg y volvi a descolgar el
auricular. No haba lnea. Vaya mierda.
Arroj el telfono con fuerza, no acert
en la horquilla y el auricular se cay al
suelo. Se abri el cuello de la camisa
porque le costaba respirar. Llevaba
tiempo queriendo comprarse uno de esos
mviles pero no haba llegado a hacerlo.

Hay alguien ah fuera, maldita sea?

Oy los pasos con claridad. Casi no


poda respirar, como si se le hubiera
atascado algo en el gaznate. Sudaba a
mares. Mir hacia la puerta. Aunque
vea borroso, percibi que la puerta se
abra. La persona entr.

Madre? maldita sea si no era su


madre, y eso que en noviembre llevara
veinte aos muerta-. Madre, necesito
ayuda, no me siento bien.

Por supuesto, no haba nadie. Wingo


estaba sufriendo alucinaciones.

Wingo se dej caer al suelo porque ya


no se aguantaba en la silla. Se arrastr,
jadeando y resollando, hasta llegar a los
pies de su madre.

Madre -dijo con voz ronca a la visin-.


Tienes que ayudar a tu hijito, no se
encuentra nada bien.

Lleg a su altura y entonces


desapareci, as, por las buenas, justo
cuando ms la necesitaba. Wingo apoy
la cabeza en el suelo y cerr los ojos
lentamente.

Hay alguien ah fuera? Necesito ayuda


-dijo por ltima vez.

Captulo 17

Francis Westbrook senta que le estaban


poniendo demasiados obstculos. Sus
sitios predilectos, los lugares donde
sola realizar negocios ya no estaban
disponibles. Saba que los del FBI iban
a por l y quienquiera que le hubiese
tendido la trampa tambin quera
aprovecharse de l. Era la nica
posibilidad que se le ocurra. En su
trabajo, lo nico que le mantena con
vida era la paranoia ms extrema. As
que, al menos durante la hora siguiente,
estara en la parte posterior de un
almacn de carne al sureste de
Washington. A diez minutos en coche de
donde se estaba congelando el culo se
encontraban el Capitolio y otros
edificios nacionales. Esos edificios
grandiosos no le importaban lo ms
mnimo. No se consideraba
norteamericano, ni de Washington ni
ciudadano de ninguna parte. Slo era
otro tipo que intentaba salir adelante. A
los diez aos su meta haba sido vivir
hasta los quince. Luego hasta los veinte
antes de que le mataran. Despus hasta
los veinticinco. Cuando cumpli treinta
haca un par de aos celebr una fiesta
digna de alguien que cumpliese ochenta
porque, en su mundo, era como si los
tuviera. Todo era relativo, quiz ms
para Francis Westbrook que para otras
personas.

En lo que ms pensaba ltimamente era


en cmo la haba cagado con Kevin. El
deseo de que el chico disfrutara de una
vida ms o menos normal le haba hecho
descuidar su seguridad. En el pasado,
Kevin siempre haba vivido con l, pero
un da una pelea entre bandas se
convirti en una batalla con todas las de
la ley y a Kevin le haban disparado en
la cara y haba estado a punto de morir.
Francis ni siquiera pudo llevarle al
hospital porque seguramente le habran
detenido. Despus de aquello, dej que
Kevin viviese con una especie de
familia, una anciana y su nieto. Vigilaba
de cerca a Kevin e iba a verlo en cuanto
poda; sin embargo, le permiti disfrutar
de cierta libertad porque todos los nios
la necesitaban.
Y el hecho era que Kevin no sera como
Francis. Tendra una vida verdadera,
lejos de las armas, las drogas y el paseo
final hasta la oficina del mdico forense
con una etiqueta en el dedo gordo del
pie. Si estaba demasiado tiempo junto a
Francis y era testigo de una vida as, era
posible que sintiera la tentacin de
probar esas aguas. Y si lo hacas estabas
atrapado de por vida, porque esa laguna
de aspecto maravilloso en realidad eran
arenas movedizas repletas de serpientes
mocasn que aseguraban ser amigas
tuyas hasta que les dabas la espalda y
entonces te hundan los colmillos en el
cuello. Cuando Kevin naci, Francis
jur que eso no le pasara, pero quiz ya
hubiese pasado. Lo ms irnico de todo
sera que Kevin muriese antes que l.

Aunque Westbrook diriga una de las


operaciones de narcotrfico ms
lucrativas del rea metropolitana de
Washington, nunca le haban arrestado
por nada, ni siquiera por un delito
menor, aunque ya llevaba veintitrs aos
en el negocio, habiendo empezado muy
joven y sin volver la vista atrs, porque
no haba nada que mirar. Se enorgulleca
de tener el expediente intacto a pesar de
sus mtodos criminales. No todo era
suerte; de hecho, casi todo se deba a
sus elaborados planes de supervivencia,
la forma en que pasaba informacin slo
cuando haca falta y a las personas
correctas, quienes, a cambio, le
permitan seguir con lo suyo sin
molestarle. sa era la clave, no llamar
la atencin, no causar problemas en las
calles, no disparar a nadie ni nada si
poda evitarse. No ponrselo difcil a
los del FBI porque contaban con todos
los recursos y el dinero para hacrtelas
pasar putas, y quin coo quera eso?
Su vida ya era bastante complicada. Sin
embargo, sin Kevin no era nada de nada.

Mir a Macy y a Peebles, sus sombras


gemelas. Confiaba en ellos tanto como
en los dems, es decir, casi nada.
Siempre llevaba un arma y la haba
necesitado en ms de una ocasin para
salvar el pellejo. Esa leccin slo se
aprenda una vez. Desvi la mirada
hacia la puerta por la que Toona
acababa de entrar.

Toona, traes buenas noticias, no?


Buenas noticias sobre Kevin.

Todava nada, jefe.

Entonces empieza a mover el culo


hasta traerlas.

Toona, descontento, se march de


inmediato y Westbrook mir a Peebles.
Adelante, Twan.

Antoine Twan Peebles pareca


disgustado y se ajust las caras gafas de
lectura. Westbrook saba que vea
perfectamente, pero crea que llevar
gafas le ayudaba a parecer un ejecutivo,
intentando as ser algo que nunca sera,
legtimo. Westbrook haba hecho las
paces con ese asunto haca ya mucho
tiempo. En realidad, la eleccin la
haban tomado por l en el momento en
que haba nacido en el asiento trasero de
un Cadillac; su madre esnifaba coca
mientras Francis sala entre sus piernas
y caa en los brazos de su hombre en
aquel entonces, quien haba dejado al
beb a un lado, cortado el cordn con un
cuchillo sucio y obligado a la madre a
practicarle el sexo oral. Su madre se lo
haba contado tiempo despus con toda
suerte de detalles, como si fuera la
historia ms divertida que haba odo en
toda su vida.

No son buenas nuevas -dijo Peebles-.


Nuestro principal distribuidor dijo que
hasta que no dejaran de vigilarte no
podra pasarnos ms producto. Y ahora
mismo nuestro nivel de existencias anda
muy bajo.

Maldita sea, eso s que es un buen


susto -dijo Westbrook. Se recost.
Westbrook tena que hacerse el duro
delante de Peebles y Macy y los suyos,
pero lo cierto es que tena un serio
problema. Como cualquier otro
proveedor, Westbrook tena
obligaciones para con sus clientes. Y si
no obtenan lo que necesitaban de l, lo
obtendran de otro. No le quedaba
mucho tiempo entre los vivos. Y si
decepcionabas a los clientes, casi nunca
volvan a hacer negocios contigo-. De
acuerdo, me ocupar de eso ms tarde.
Qu has averiguado del tipo ese, Web
London?

Peebles abri una carpeta que haba


sacado de un maletn de piel y volvi a
ajustarse las gafas de lectura. Peebles
haba limpiado con su pauelo con
monograma la silla en la que estaba
sentado y haba dejado bien claro que
celebrar una reunin dentro de un
almacn de carne estaba por debajo de
su dignidad. A Peebles le gustaba tener
grandes cantidades de dinero en
metlico en los bolsillos y la ropa
elegante y los restaurantes elegantes y
las mujeres elegantes, que le hacan lo
que l quera que le hiciesen. No
llevaba ningn arma y, que Westbrook
supiera, ni siquiera saba disparar.
Haba llegado en una poca en la que las
operaciones de narcotrfico eran mucho
menos violentas y ms metdicas, con
contables y ordenadores y archivos de
los movimientos, y el dinero negro se
blanqueaba, y se tena cartera de valores
e incluso casas de veraneo a las que se
viajaba en un avin particular.

Westbrook era diez aos mayor que


Peebles y haba salido de las calles.
Haba pasado crack por cuatro chavos la
bolsita, dormido en cuchitriles, pasado
hambre ms veces de las deseadas,
esquivado balas y disparado cuando
tena que hacerlo. A Peebles se le daba
bien su trabajo; se aseguraba de que la
operacin de Westbrook saliera a la
perfeccin y de que el producto llegara
cuando se supona que tena que llegar y
se entregara a las personas que deban
recibirlo. Tambin se aseguraba de que
las cuentas por cobrar -Westbrook se
haba redo de lo lindo cuando Peebles
haba empleado esa terminologa por
primera vez- se pagaran de inmediato.
El dinero se blanqueaba de manera
eficiente, el exceso de flujo de fondos se
inverta con prudencia, estaban al
corriente de las innovaciones de la
industria, de las ltimas tecnologas,
todo ello bajo la atenta mirada de
Antoine Peebles. Y, aun as, Westbrook
no terminaba de respetarle.

Sin embargo, cuando haba asuntos de


personal, lo que bsicamente significaba
que alguien intentaba joderles, Antoine
Peebles se apartaba rpidamente. No
tena estmago para esa parte del
negocio. Entonces era cuando Westbrook
asuma el mando y se ocupaba de todo.

Y ah era donde Clyde Macy se ganaba


todos los dlares que se le pagaban.

Westbrook mir a aquel joven blanco.


Haba pensado que se trataba de una
broma cuando Macy acudi a l para
pedirle trabajo.

Ests en la parte equivocada de la


ciudad, chico -le haba dicho a Macy-.
El hombre blanco queda al noroeste de
aqu. Lleva tu culo al lugar que
pertenece.

Haba pensado que aquello bastara,


pero Macy haba liquidado a dos
caballeros que intentaban meterse con
Westbrook y, como Macy haba
explicado por aquel entonces, lo haba
hecho pro bono, slo para demostrar su
vala. Y el pequeo cabeza rapada
jams le haba fallado a su jefe. Quin
se lo habra imaginado, el gran negro
Francis Westbrook comportndose como
un empresario que contrata siguiendo
una poltica de igualdad de
oportunidades?
Web London -dijo Peebles, e hizo una
breve pausa para toser y sonarse la
nariz-, lleva ms de trece aos en el FBI
y unos ocho en el Rescate de Rehenes.
Se le respeta mucho. Muchas
distinciones y cosas as en su
expediente. En una misin sufri una
herida de gravedad y estuvo a punto de
morir. Cosa de los milicianos.

Milicianos -dijo Westbrook-. Ya,


blancos con armas que creen que el
Gobierno les ha jodido. Deberan
vernos a los negros para que se den
cuenta de lo bien que les tratan.

Hay una investigacin en marcha sobre


el tiroteo del patio -prosigui Peebles.

Twan, dime algo que no sepa porque se


me est helando el culo y veo que a ti
tambin.

London va al psiquiatra. No es uno del


FBI, sino de una empresa externa.

Sabemos quin es?

Es una firma que est en Tysons


Corner. No estamos seguros del
psiquiatra que le est viendo.

Bueno, hay que conseguir esa


informacin. Le dir cosas al loquero
que nadie ms sabr. O sea que
tendremos una charla con ese loquero.

Bien -dijo Peebles mientras lo anotaba.

Oye, Twan, sabras decirme qu coo


andaban buscando esa noche? No te
parece que podra ser alguna mierda
importante?

Peebles se mostr irritado.

Estaba a punto de pasar a ese tema.

Rebusc entre los documentos mientras


Macy limpiaba la pistola
meticulosamente, quitando motas de
polvo del can que, al parecer, slo l
vea. Peebles encontr lo que buscaba y
mir a su jefe.

Esto no te va a gustar nada.

Hay un montn de gilipolleces que no


me gustan nada. Adelante.

Se dice que iban a por ti. Se supona


que ese edificio albergaba todas
nuestras operaciones econmicas.
Contables, ordenadores, archivos y todo
lo dems -Peebles mene la cabeza y
pareci ofendido, como si hubieran
puesto en entredicho su honor personal-.
Como si furamos tan estpidos como
para centralizarlo todo. Enviaron al
ERR porque queran sacar con vida a
los contables para que declararan contra
ti.

Westbrook estaba tan perplejo que ni


siquiera le llam la atencin a Peebles
por decir nuestras operaciones
econmicas. Eran de Westbrook, as de
claro.

Y por qu coo piensan eso? Nunca


hemos usado ese edificio. Ni siquiera he
entrado en ese maldito sitio.

De repente, a Westbrook se le ocurri


algo, pero prefiri guardarlo para s.
Cuando queras un trato tenas que llevar
algo a la fiesta, y quiz tuviera algo,
algo relacionado con aquel edificio.
Cuando Westbrook empez a trabajar en
la calle lleg a conocer muy bien ese
sitio. Formaba parte de una serie de
viviendas subvencionadas por el
Gobierno construidas en la dcada de
1950 cuya funcin era ofrecer a las
familias pobres los subsidios que
necesitaban para restablecerse. Al cabo
de veinte aos acab convirtindose en
una de las peores zonas de narcotrfico
de la ciudad, donde todas las noches se
producan asesinatos. Los nios blancos
de los barrios perifricos vean la
televisin por la noche mientras
Westbrook vea los homicidios en su
propio patio. Pero haba algo sobre ese
edificio y otros similares que quizs el
FBI no saba. S, aqul pas a formar
parte de su archivo de tratos hechos.
Empez a sentirse ligeramente mejor.

Peebles se coloc las gafas en el


extremo de la nariz mientras observaba
a Westbrook.

Bueno, supongo que el FBI tendra a un


agente secreto metido en esa movida y
les habr dicho lo contrario.

Quin es ese maldito agente?


inquiri Westbrook.
No lo sabemos.

Pues quiero saberlo, joder. Si hay


alguien que va por ah contando mentiras
sobre m, quiero saber quin es.

Westbrook sinti que el pecho se le


enfriaba mientras intentaba hacerse el
duro. Ya no se senta tan bien. Si un
agente del FBI haba elegido como
objetivo lo que consideraba que era el
centro de operaciones de Westbrook,
entonces el FBI habra comenzado a
seguirle la pista. Por qu coo habran
hecho algo as? Westbrook no era tan
importante y, desde luego, no era el
nico traficante de la ciudad. Haba
varias bandas que hacan mucho ms
dao que l. Lo cierto era que nadie le
pisoteaba ni tocaba su territorio, pero
haba intentado pasar desapercibido
durante todos esos aos y no causar
problemas a nadie.

Bueno, quienquiera que le diera el


chivatazo al FBI saba qu resortes tocar
-dijo Peebles-. No recurren al ERR a no
ser que se trate de algo serio. Atacaron
ese edificio porque suponan que estara
lleno de pruebas que te inculparan. Al
menos eso es lo que dicen nuestras
fuentes.
Y qu encontraron all, aparte de las
armas?

Nada, el edificio estaba vaco.

Es decir, que el agente secreto era un


mentiroso de mierda, no?

O sus fuentes.

O le tendieron una trampa para que as


me la tendiera a m -dijo Westbrook-.
Mira, Twan, a los polis no les importa
lo que no est all. Seguirn creyendo
que estoy detrs de todo porque es mi
territorio. O sea, que el que lo hizo no
arriesgaba nada. Lo prepararon todo
contra m desde el principio. Y no hay
forma de que me salga con la ma.
Tengo razn, Twan, o lo ves de otra
manera?

Westbrook observ atentamente a


Peebles; su lenguaje corporal haba
cambiado de forma ms bien sutil.
Westbrook, para quien la percepcin de
estos cambios se haba convertido en un
instinto, un instinto que le haba salvado
la vida en numerosas ocasiones, se
haba dado cuenta del cambio. Y saba
cul era el origen. A pesar de la
educacin universitaria y la aptitud para
ocuparse del negocio, Peebles no era tan
rpido como Westbrook a la hora de
evaluar una situacin y llegar a la
conclusin correcta. Sus instintos
callejeros palidecan junto a los de su
jefe. Y eso responda a una razn bien
simple: Westbrook haba sobrevivido
muchos aos gracias a esos instintos al
tiempo que no cesaba de afinarlos con
una precisin cada vez mayor. Peebles
nunca haba tenido que hacer nada
parecido.

Es probable que tengas razn.

S, es probable -dijo Westbrook. Mir


a Peebles fijamente hasta que ste cedi
y baj la vista-. O sea que tal como lo
veo, que es lo ms probable, no
sabemos una mierda de Web London,
aparte de que va al loquero porque se
qued paralizado. Podra estar metido
en la movida, engaando a todo el
mundo y diciendo que es cosa de su
cabeza.

Estoy seguro de que est metido -


coment Peebles.

Westbrook se recost tranquilamente y


sonri.

No, no est metido, Twan, slo


intentaba ver si eras capaz de pensar
como los de la calle. Te falta mucho,
colega.
Peebles levant la vista sorprendido.

Pero dijiste

S, s, s lo que dije, Twan, escucho lo


que digo, vale? se inclin hacia
delante-. He estado viendo la tele y
leyendo los peridicos, ponindome al
da sobre ese tal Web London. Como
dijiste, el to es un maldito hroe, le
dispararon y todo.

Yo tambin me he puesto al da -dijo


Peebles-. Y no he visto nada que me
convenciera de que London no estaba
metido en ese montaje. De hecho, la
viuda de uno de los hombres cree que
estaba metido. Y viste lo que pas
fuera de su casa? Sac la pistola y
dispar contra un grupo de periodistas.
Est loco.

No, dispar al aire. Si un tipo as


hubiera querido cargarse a alguien, ya
estaran todos muertos. Ese tipo sabe de
armas, eso salta a la vista.

Peebles no pensaba retractarse.

Creo que no entr en el patio porque


saba que las armas estaban all. Se
desplom justo antes de que empezaran
a disparar. Tena que saberlo.
Eso crees, Twan? Tena que saberlo?

Peebles asinti.

Queras mi opinin al respecto, pues


ah la tienes.

Bueno, djame informar a tu maldita


opinin un poco ms. Alguna vez te han
disparado?

Peebles mir a Macy y luego a


Westbrook de nuevo.

No. Por suerte.


S, deberas estar muy agradecido.
Pues, mira, a m s que me han
disparado. A ti tambin, verdad, Mace?

Macy asinti y apart la pistola mientras


segua el hilo de la conversacin.

Mira, a nadie le gusta que le disparen,


Twan. No parece muy natural que a uno
le guste que le vuelen la cabeza. Ahora
bien, si London estaba metido en el ajo
podra haber hecho un montn de cosas
para mantenerse alejado de ese
trabajito. Podra haberse disparado en el
pie durante el entrenamiento, haber
comido algo en mal estado e ingresar en
el hospital, haber chocado contra una
pared y haberse roto un brazo, cualquier
mierda con tal de estar muy lejos de ese
sitio. Pero estaba all, moviendo el culo
con el resto de su equipo. Lleg un
momento en que dej de moverlo y se
cargaron a su equipo. A ver, qu hara
un hombre sobornado si es tan estpido
como para participar en el ataque? Se
cruzara de brazos, tal vez disparara un
par de veces y luego ira al loquero
dicindole que est mal de la cabeza.
Pero un hombre culpable no ira hasta
ese patio y destruira las ametralladoras.
Pasa de arriesgar el pellejo y recoge el
dinero por haberle tendido una trampa a
todos. Pero ese to fue all e hizo algo
que ni siquiera yo tendra los huevos de
hacer. Hizo una pausa y aadi-: Y
tambin cometi otra locura.

Qu locura?

Westbrook mene la cabeza y decidi


que Peebles tena suerte de que se le
dieran bien los negocios porque del
resto no se enteraba.

A no ser que todos mientan como


bellacos, ese hombre salv a Kevin. Un
hombre culpable nunca se molestara en
hacer algo as.

Peebles retrocedi, como si le hubieran


dado una paliza.
Pero si tienes razn y London no est
involucrado, entonces no sabr dnde
est Kevin.

Exacto. No lo sabe. De hecho, yo


tampoco s nada, salvo un montn de
gilipolleces que no sirven para nada -
dijo mirando a Peebles fijamente-. Y en
lo que se refiere a encontrar a Kevin,
estoy igual que hace una semana, no?
Ests contento, Twan? Porque yo no lo
estoy.

Qu podemos hacer entonces?


pregunt Peebles.
Seguirle la pista a London y averiguar
a qu loquero est viendo. Y esperar.
Los que se llevaron a Kevin no lo
hicieron porque s. Se pondrn en
contacto con nosotros, y entonces ya
veremos qu pasa. Pero djame decirte
algo: si me entero de que alguien nos
vendi a Kevin y a m, ya pueden correr
si quieren al Polo Sur que los encontrar
y me los cargar y preparar con ellos
un banquete para los osos polares, y si
creen que soy un fantasma, ms les vale
que nunca me entere.

A pesar del fro que haca en el almacn,


una gota de sudor recorri la frente de
Peebles mientras Westbrook daba por
zanjado el encuentro.

Captulo 18

El aire no era fresco, los olores a veces


eran nocivos, pero al menos no haca
fro. Le daban toda la comida que quera
y estaba buena. Y tena libros, aunque la
luz era escasa, pero se haban
disculpado por ello. Le haban dado
blocs de dibujo y carboncillos cuando
se los pidi. Eso haba facilitado el
encierro. Cuando las cosas salan mal,
siempre le quedaba el consuelo de los
dibujos. Y a pesar de la amabilidad de
todos, cada vez que alguien entraba en la
habitacin estaba convencido de que
haba llegado el momento de morir,
porque acaso no le haban llevado all
para matarle?

Kevin Westbrook mir a su alrededor; la


habitacin era mucho ms grande que la
de su casa, pero tena la sensacin de
que le aprisionaba, como si estuviera
encogindose o l creciera y creciera.
No tena ni idea de cunto tiempo
llevaba all. Haba descubierto que era
imposible saberlo si no vea ni el
amanecer ni el atardecer. Ya no gritaba
pidiendo ayuda. Lo haba hecho en una
ocasin y un hombre haba entrado y le
haba dicho que no lo hiciera. Se lo dijo
con educacin y sin amenazarle, como si
Kevin tan slo acabara de pisar un
parterre muy preciado. Sin embargo,
Kevin intua que el hombre le matara si
volva a gritar. Los que hablaban en un
tono agradable eran los ms peligrosos.

Siempre oa el ruido metlico, y tambin


el silbido y el de agua corriendo cerca.
En conjunto, podran ser cualquier cosa
que se imaginase, pero resultaba
molesto y le interrumpa el sueo.
Tambin se haban disculpado por eso.
Kevin crea que eran mucho ms
amables que la idea que se tiene de los
secuestradores.

Haba intentado encontrar la forma de


escapar, pero slo haba una puerta en la
habitacin y estaba cerrada con llave.
As que lea y dibujaba. Coma y beba y
esperaba que llegase el momento en que
entrara alguien y le matara.

Mientras realizaba el bosquejo de otro


dibujo que slo l entenda, Kevin oy
unos pasos y se estremeci. Alguien
abri la puerta y se pregunt si habra
llegado su hora.
Era el mismo hombre que le haba dicho
que no gritara. Kevin ya le haba visto
pero no saba cmo se llamaba.

Quera saber si Kevin estaba cmodo, si


necesitaba algo.

No. Me tratis muy bien, pero mi


abuela seguro que est preocupada por
m. A lo mejor debera volver a casa.

Todava no -dijo el hombre. Se sent


en el borde de la mesa que estaba en el
centro de la habitacin y observ la
pequea cama situada en el rincn-.
Has dormido bien?
S.

Entonces el hombre quiso saber, de


nuevo, qu haba sucedido entre Kevin y
aquel hombre del callejn, el que haba
agarrado a Kevin, le haba entregado un
mensaje y le haba dicho lo que tena
que hacer.

No le dije nada porque no tena nada


que decirle.

Kevin habl en un tono ms desafiante


del que le habra gustado, pero el
hombre ya le haba formulado esas
mismas preguntas y l haba respondido
y estaba empezando a cansarse de
aquello.

Piensa -dijo el hombre con calma-. Es


un investigador muy preparado, tal vez
interpret algo que le dijiste, aunque a ti
no te pareciera importante. Eres un
chico listo, as que estoy seguro de que
te acordars.

Kevin sostuvo el trozo de carboncillo en


la mano y lo apret hasta que le
crujieron los huesos.

Fui hasta el final del callejn, como me


dijisteis. Hice lo que me dijisteis, eso es
todo. Y dijisteis que no se movera ni
nada. Todos liquidados y eso. Bueno,
pues no pas. Me asust un montn. En
eso os equivocasteis.

El hombre extendi la mano y Kevin se


estremeci, pero slo le masaje
suavemente el hombro.

Te dijimos que no te acercaras al patio,


no? Te dijimos que te quedaras quieto y
que te iramos a buscar. Lo tenamos
todo calculado a la perfeccin -se ri-.
Nos las hiciste pasar negras, hijo.

Kevin sinti que la mano haba


comenzado a apretarle en el hombro y, a
pesar de que se rea, se dio cuenta de
que aquel tipo estaba disgustado, as que
decidi cambiar de tema.

Por qu fuisteis con otro chico?

Tena que hacer algo, igual que t. Se


gan una buena suma, como t. De
hecho, se supona que no debas verle,
pero tuvimos que cambiar las cosas
sobre la marcha porque no estabas
donde se supona que debas estar. Nos
sali todo muy justito.

La mano le apret un poco ms.

O sea que ya le habis soltado, no?

Sigue con tu historia, Kevin, ese chico


no es cosa tuya. Dime por qu hiciste lo
que hiciste.

Cmo le explicara Kevin lo sucedido?


No tena ni idea de lo que pasara
cuando hubiera hecho lo que le haban
indicado que hiciera. Entonces las armas
empezaron a disparar y se asust, pero
se trataba de un miedo mezclado con
curiosidad. Haba sido ese temor
curioso lo que le haba inducido a ver lo
que l mismo haba causado; es como si
tiraras una piedra desde un puente a la
autopista sin otro propsito que el de
asustar a los automovilistas, pero tu acto
originara el choque mltiple de
cincuenta coches y muchas muertes. O
sea, que cuando tena que haber corrido
como alma que lleva el diablo, Kevin
haba seguido por el callejn para ver el
resultado de sus actos. Y las armas, en
lugar de asustarle, le haban atrado
como si poseyeran el horror y la
atraccin de un cadver.

Y entonces el hombre me grit -le dijo


al captor. Aquello s que le haba
asustado. Aquella voz surga de entre
los muertos y le deca que retrocediera,
le adverta que no siguiera!

Kevin mir al hombre despus de


explicrselo todo. Haba hecho lo que le
haban dicho por una de las razones ms
antiguas del mundo, dinero, suficiente
como para que su abuela y Jerome
vivieran en un sitio mejor. Dinero
suficiente para que Kevin creyera que
ayudaba y se ocupaba de los dems, en
lugar de que se ocuparan de l, como
siempre. Su abuela y Jerome le haban
advertido que no aceptara ofertas de
dinero fcil de las personas que
recorran el barrio buscando a
cualquiera dispuesto a hacer cosas que
no deban hacer. Muchos de los amigos
de Kevin haban cado en la trampa y
ahora estaban muertos, lisiados,
encarcelados o desilusionados de por
vida. Y l ya haba pasado a formar
parte de ese lamentable montn, y con
slo diez aos.

Y entonces oste a los otros que venan


por el callejn -apunt el hombre con
suavidad.

Kevin asinti mientras recordaba aquel


momento. Haba pasado mucho miedo.
Armas por todas partes, hombres
armados cortndole la nica va de
escape. Salvo aquel patio. Al menos,
eso es lo que haba pensado. Aquel
hombre se lo haba impedido; le haba
salvado la vida. Ni siquiera le conoca y
le haba ayudado. Esa era una
experiencia nueva para Kevin.
Cmo dices que se llamaba el
hombre? pregunt Kevin.

Web London -respondi el hombre-. Es


el hombre que te habl. Es el que me
interesa.

Le dije que no haba hecho nada -


repiti Kevin, esperando que la misma
respuesta hiciera que el hombre se
marchara y le dejara seguir dibujando-.
Me dijo que si iba al patio me mataran.
Me ense la mano, donde le haban
disparado. Entonces me dio la gorra y el
mensaje. Dispar la bengala y me dijo
que me marchara. Y eso es lo que hice.
Menos mal que tenamos a otro chico
listo para reemplazarte. Ya habas
pasado por mucho.

A Kevin no le pareci que al otro chico


le hubiera tocado lo ms fcil.

Y London volvi al patio?

Kevin asinti.

Volv la vista una vez. Tena un arma


muy grande. Lleg al patio y le o
disparar. Empec a caminar rpido.

S, haba caminado deprisa. Haba


caminado hasta que varios hombres
salieron de una puerta y le atraparon.
Kevin haba visto de reojo al otro nio,
de edad y estatura parecidas, aunque no
lo conoca de nada. Pareca tan asustado
como Kevin. Uno de los hombres ley la
nota rpidamente y le pregunt a Kevin
qu haba pasado. Y luego al otro nio
le haban dado la gorra y el mensaje y lo
haban enviado para que los entregara en
lugar de Kevin.

Por qu trajisteis al otro chico?


pregunt Kevin de nuevo, pero el
hombre no replic-. Por qu lo
enviasteis a l con el mensaje y no a m?

El hombre hizo caso omiso de la


pregunta.

Te dio la impresin de que London


estaba fuera de s, como si no pensara
con claridad?

Me dijo qu tena que hacer. Para m


que pensaba mejor que nadie.

El hombre respir hondo y se qued


cavilando. Luego sonri a Kevin.

Nunca sabrs lo increble que resulta


todo esto, Kevin. Web London tiene que
ser alguien realmente especial para
haber hecho eso.
No me dijisteis lo que pasara.

El hombre segua sonriendo.

Porque no tenas que saberlo, Kevin.

Dnde est el otro chico? Por qu lo


trajisteis? pregunt de nuevo.

Cuando se tienen en cuenta todas las


contingencias las cosas suelen salir
bien.

Est muerto el otro chico?

El hombre se puso en pie.


Si necesitas cualquier cosa, slo tienes
que decrnoslo. Te cuidaremos bien.

Kevin decidi recurrir a las amenazas.

Mi hermano andar buscndome.

No lo haba dicho con anterioridad, pero


no haba dejado de pensar en ello en
ningn momento. Todo el mundo conoca
al hermano de Kevin. Y casi todos le
teman. Kevin rez para que ese hombre
tambin le tuviera miedo. Kevin se vino
abajo cuando, a juzgar por su expresin,
vio que no era as. Tal vez ese hombre
no le tuviera miedo a nada.
Descansa, Kevin -el hombre mir los
dibujos-. Tienes mucho talento. Quin
sabe, a lo mejor podras no haber
acabado como tu hermano.

El hombre cerr la puerta con llave.

Aunque Kevin intent evitarlas, las


lgrimas le resbalaron por las mejillas y
gotearon sobre la manta. Se las sec,
pero aparecieron ms. Se sent en un
rincn y llor tanto que le cost respirar.
Entonces se cubri la cabeza con una
manta y se qued sentado en la
oscuridad.
Captulo 19

Web condujo el Crown Vic por la calle


donde haba vivido su madre. Era un
barrio que estaba en las ltimas, cuyo
potencial nunca se haba materializado y
cuya vitalidad haca ya mucho que se
haba agotado. Sin embargo, la
ubicacin, rural haca treinta aos,
estaba ahora en pleno centro de la zona
residencial de las afueras de la ciudad,
en medio de la constante expansin del
rea metropolitana, donde los
trabajadores se levantaban a las cuatro
para llegar a la oficina a las ocho. Era
probable que, en menos de cinco aos,
una promotora inmobiliaria comprara
todas las propiedades ruinosas, las
demoliese y casas nuevas a precios
desorbitados se elevasen del polvo de
las viejas casas sacrificadas por
cantidades irrisorias.

Web sali del Crown Vic y mir a su


alrededor. Charlotte London haba sido
una de las personas ms ancianas de la
zona, y la casa, a pesar de los esfuerzos
de Web, estaba casi tan ruinosa como las
dems. La valla de tela metlica apenas
se tena en pie. Las marquesinas
metlicas de la casa estaban hundidas
por el peso del agua y tenan tanta mugre
que resultaba difcil imaginrselas
limpias. El nico rbol que haba, un
arce, estaba muerto y las hojas marrones
del ao anterior, agitadas por la brisa,
interpretaban una triste meloda. El
csped haba crecido mucho porque
haca tiempo que Web no iba a pasar la
mquina cortacsped. Durante aos se
haba esforzado en conservarlo en buen
estado, pero haba acabado desistiendo
porque su madre apenas se haba
ocupado de la casa y el patio. Puesto
que estaba muerta, Web pens que algn
da vendera la casa y no le apeteca
dedicarse a eso en aquellos momentos,
quiz nunca le apeteciese.

Web entr y ech un vistazo. Tras la


muerte de su madre haba ido a la casa
de inmediato. Todo estaba desordenado,
tal como su madre lo haba dejado. Se
haba pasado un da entero limpindola
y haba sacado a la calle diez enormes
bolsas de basura. No haba dado de baja
el agua, la electricidad ni el servicio de
alcantarillado. No es que pensara vivir
all, pero senta cierto apego.
Inspeccion las habitaciones, limpias
salvo por alguna que otra telaraa. Se
acomod, consult su reloj y encendi el
televisor en el instante preciso en que un
noticiario especial interrumpa el
culebrn. Se trataba de la conferencia
del FBI que le haban prometido. Web se
inclin hacia delante y ajust la imagen
y el sonido.

Web se qued boquiabierto al ver a


Percy Bates en el estrado. Dnde coo
estaba Buck Winters?, se pregunt Web.
Escuch a Bates repasar su distinguida
trayectoria en el FBI y tambin
retransmitieron varios momentos
culminantes en los que Web reciba
distintas condecoraciones, medallas y
menciones de los dirigentes del FBI e,
incluso, del presidente. Bates explic el
horror de lo sucedido en el patio y el
valor y las agallas de Web al enfrentarse
a tamao enemigo.

En una de las tomas, Web estaba en el


hospital con la mitad del rostro
vendado. Instintivamente, Web se toc la
vieja herida. Se sinti orgulloso y
denigrado a la vez. De repente, dese
que Bates no lo hubiese hecho.

Ese vdeo no hara cambiar de parecer a


nadie. Es como si adoptara una actitud
defensiva. Los periodistas le
crucificaran y, seguramente, acusaran
al FBI de salvar el culo al proteger a
uno de los suyos. Y quizs, en cierto
modo, as fuera. Dej escapar un
gemido. Haba pensado que la situacin
no empeorara y, sin embargo, acababa
de empeorar. Apag el televisor, se
qued sentado y cerr los ojos. En su
interior, sinti como si alguien le
apoyara una mano en el hombro, pero
all no haba nadie. Siempre que iba a la
casa de su madre le pasaba lo mismo; la
presencia de su madre estaba por todas
partes.

Charlotte London se haba dejado hasta


el da de su muerte el pelo hasta la
altura de los hombros, el cual con el
paso de los aos haba pasado del rubio
glorioso y sexy al cano elegante y
lujoso. La piel no se le haba arrugado
porque era alrgica al sol y siempre se
haba protegido del mismo. Y el cuello
haba sido largo y suave con msculos
marcados en la parte baja. Web se
pregunt cuntos hombres se habran
quedado prendados de aquella curva
delicada pero poderosa. De adolescente
Web haba tenido sueos con su madre
joven y sexy, de los que se avergonzaba
hasta el da de hoy.

A pesar de la bebida y los penosos


hbitos alimenticios, su madre no haba
engordado ni un gramo en cuarenta aos
y el peso segua bien distribuido. A los
cincuenta y nueve aos haba estado
despampanante. Una pena que el hgado
no hubiese resistido. Todo lo dems
habra seguido funcionando durante un
buen tiempo.

Aunque haba sido muy hermosa, era su


intelecto lo que atraa a casi todo el
mundo. Sin embargo, las conversaciones
entre madre e hijo haban sido del todo
singulares. Su madre no vea la
televisin. Por algo la llaman la caja
tonta -sola decir-. Prefiero leer a
Camus. O a Goethe. O a Jean Genet.
Genet me hace rer y llorar a la vez, y
no s por qu pues Genet no tiene nada
de humorstico. Sus temas eran viles.
Depravados. Tanto sufrimiento.
Principalmente autobiogrfico.
Claro. Desde luego, Genet, Goethe -le
haba dicho Web haca varios aos-.
Hombres G, como yo, ms o menos -su
madre nunca haba pillado el chiste.
Hombres G era otro nombre para
designar a los agentes del FBI.

Pero pueden llegar a ser sumamente


cautivadoras incluso erticas -haba
dicho su madre.

El qu? haba inquirido l.

La vileza y la depravacin.

Web haba respirado hondo. Haba


querido decirle que haba visto tanta
vileza y depravacin que habra hecho
vomitar el almuerzo a su querido Jean
Genet. Haba querido explicar a su
madre clara y llanamente que no haba
que bromear con esos males porque
bastaba que un da alguien, arrastrado
por la vileza y la depravacin,
apareciese en su puerta y acabase con su
vida. Sin embargo, permaneci en
silencio. Su madre sola causarle ese
efecto.

Charlotte London haba sido una nia


prodigio y haba asombrado a todo el
mundo con su inteligencia. Se haba
matriculado en la universidad a los
catorce aos y se haba licenciado en
Literatura Norteamericana en Amherst
con una de las mejores notas de su
promocin. Hablaba cuatro idiomas con
soltura. Tras licenciarse, viaj sola por
el mundo durante casi un ao; Web haba
visto las fotografas y ledo sus diarios.
Y eso sucedi en una poca en la que las
mujeres no hacan esa clase de cosas.
Charlotte incluso haba escrito un libro
donde narraba sus aventuras, y el libro
segua vendindose en la actualidad. Se
titulaba London Times; London haba
sido su apellido de soltera y lo haba
recuperado tras la muerte de su segundo
marido. Le haba cambiado legalmente
el apellido de Sullivan a Web despus
de divorciarse de su primer esposo.
Web nunca haba tenido el nombre de su
padrastro. Su madre no se lo permiti.
Era su forma de ser. Y nunca haba
sabido por qu le haban puesto un
nombre tan extrao como Web. Haba
repasado todo el rbol genealgico
materno pero la respuesta no estaba all.
Su madre se haba negado en redondo a
tan siquiera decirle quin se lo haba
puesto.

De pequeo, su madre le haba contado


muchas de las cosas que haba visto y
hecho en sus viajes de juventud, y a Web
aquellas historias le haban parecido las
ms maravillosas que haba odo jams.
Y haba querido acompaarla, escribir
su propio diario y fotografiar a su
hermosa y aventurera madre con las
aguas prstinas de Italia de fondo o en
una montaa coronada de nieve en Suiza
o en la terraza de un caf de Pars. En
los sueos de niez haba imaginado a la
madre hermosa y el hijo apuesto
tomando el mundo por asalto. Pero
cuando se cas con el padrastro de Web,
esos sueos se desvanecieron.

Web abri los ojos y se incorpor. Baj


al stano. Una gruesa capa de polvo lo
cubra todo y Web no encontr nada que
se pareciese a lo que buscaba. Subi la
escalera y se dirigi a la cocina, en la
parte posterior de la casa. Abri la
puerta trasera y observ el pequeo
garaje que daba cobijo, entre muchas
otras cosas, al viejo Plymouth Duster de
su madre. Web oy gritos de nios que
jugaban cerca. Cerr los ojos y apoy la
cara en la malla mientras interiorizaba
aquellos sonidos. Se imagin la pelota
volando por los aires, las piernas
corriendo tras ella, un Web muy joven
pensando que si no la atrapaba ya poda
despedirse de la vida. Olfate el aire y
le lleg el olor a humo de lea mezclado
con el dulce aroma del csped de otoo
recin cortado. Pareca que no haba
nada mejor en el mundo y, sin embargo,
no era ms que un olor que nunca duraba
mucho. Y, entonces, volvas a
encontrarte en tu vida de mierda. Web
haba descubierto que la mierda nunca
era temporal.

En su visin, el joven Web corra y


corra. Estaba anocheciendo y saba que
su madre le llamara en cualquier
momento. No para cenar, sino para ir
corriendo hasta la casa de los vecinos y
pedirles cigarrillos para su padrastro. O
para apresurarse en llegar a Foodway
con un par de dlares y otro cuento triste
que contar al viejo Stein, que se
ocupaba del establecimiento con mucha
ms generosidad de la que deba. El
joven Web siempre se apresuraba en
llegar a Foodway. Siempre cantaba la
misma triste cancin irlandesa, y su
madre era quien le suministraba la letra.
Dnde haba aprendido esa triste
cancin?, le haba preguntado Web. Al
igual que con el origen de su nombre,
jams obtuvo una respuesta.

Web recordaba a la perfeccin al seor


Stein ponindose en cuclillas con sus
enormes gafas, la vieja chaqueta de
punto y el mandil blanco y limpio, y
aceptando gentilmente los billetes
arrugados de mano de Webbie
London, que es como le gustaba
llamarle. Luego ayudara a Web a elegir
la comida para la cena e incluso quiz
para el desayuno. Por supuesto, aquellos
comestibles siempre costaban mucho
ms de dos dlares, pero Stein jams
haba dicho nada al respecto. Sin
embargo, no se haba mostrado tan
reservado con otras cosas.

Dile a tu madre que no beba tanto! le


haba gritado a Web mientras ste se
alejaba corriendo con dos bolsas de
comestibles llenas hasta los topes-. Y
dile a ese diablo de marido que Dios le
castigar por lo que ha hecho, si es que
no lo hace antes la mano de un hombre.
Si Dios me concediera ese honor! Rezo
por ello todas las noches, Webbie.
Dselo a tu madre. Y a l tambin!
El viejo Stein estaba enamorado de la
madre de Web, al igual que todos los
hombres del barrio, casados o no. De
hecho, el nico hombre que no pareca
estar enamorado de Charlotte London
era su esposo.

Subi a la planta de arriba y observ la


escalera plegable del desvn situada en
medio del pasillo. Tendra que haber
empezado a buscar por ah, por
supuesto, pero no quera subir.
Finalmente, tir de la cuerda para arriar
la escalera y subi por la misma.
Encendi la luz y recorri todos los
rincones oscuros con la vista. Web
volvi a respirar hondo y se dijo que los
cobardes sonrientes casi nunca lograban
nada en la vida y que l era un valiente
asaltante del ERR con una nueve
milmetros cargada en la pistolera.
Camin por el desvn y se pas una hora
repasando compulsivamente muchos ms
elementos de su pasado de los que le
apeteca.

Los anuarios del colegio estaban all,


con las fotografas de nios y nias
intentando parecer mayores de lo que
eran, si bien al cabo de pocos aos se
esforzaran lo indecible por hacer lo
contrario. Se entretuvo descifrando los
garabatos de los compaeros, quienes
esbozaban planes magnficos para su
futuro, aunque, que Web supiera, ninguno
de ellos los haba materializado,
incluido l. En una caja encontr la
chaqueta universitaria y el casco de
ftbol. Hubo una poca en la que
recordaba de dnde proceda cada uno
de los araazos que haba en el casco.
Ahora ni siquiera recordaba el nmero
que haba vestido. Haba libros de texto
viejos e intiles y diarios repletos de
dibujos estpidos trazados por unas
manos aburridas. Sus manos.

En un rincn haba un perchero con


prendas de las ltimas cuatro dcadas,
llenas de polvo, moho y agujeros de
polillas. Tambin haba discos antiguos
pandeados por el calor y el fro. Haba
cajas de cromos de bisbol y ftbol que
ahora valdran una fortuna si Web no los
hubiera empleado como blanco para los
dardos. Haba trozos de una bicicleta
que recordaba vagamente haber posedo,
junto con media docena de linternas
estropeadas. Tambin haba una figurilla
de arcilla que su madre haba esculpido,
nada mal por cierto, pero su padre la
haba tratado a patadas tantas veces que
no slo se haba quedado sin ojos, sino
que tambin le faltaban las orejas y la
nariz.

Todo aquello era el recuerdo de una


familia bastante normal que, de hecho,
haba sido todo menos normal en ciertos
aspectos.

Web pens en dejarlo todo cuando


descubri la caja debajo de una
coleccin de libros universitarios de su
madre, las obras de filsofos,
pensadores y escritores muertos haca ya
mucho tiempo. Web repas rpidamente
el contenido de la caja. Suficiente para
empezar. Sera un investigador bastante
penoso si no saba cmo seguir a partir
de aquello. Le sorprendi el hecho de no
haber reparado antes en la caja mientras
viva en la casa. Pero, claro, nunca la
haba buscado.
Se dio la vuelta y observ el rincn ms
lejano. Estaba oscuro y jurara que algo
se haba movido all. Se llev la mano
al arma. Odiaba aquel desvn. Lo
odiaba! Y, sin embargo, no saba por
qu. Slo era un maldito desvn.

Carg con la caja hasta el coche y de


vuelta al motel llam a Percy Bates por
el mvil.

Buen trabajo, Perce. Todo cambia en


un da. Pero qu fue del viejo Bucky?

Winters se ech atrs en el ltimo


momento.
Claro. Por si me derrumbo. Y te pas a
ti el muerto.

De hecho me ofrec voluntario cuando


l se raj.

Eres un buen tipo, Perce, pero nunca


ascenders en el FBI si sigues haciendo
las cosas bien.

Me importa una mierda.

Alguna novedad?

Averiguamos de dnde proceden las


armas. Las robaron en un complejo
militar de Virginia. Hace dos aos. Vaya
ayuda. Pero lo rastrearemos todo hasta
descubrir la verdad.

Se sabe algo de Kevin Westbrook?

No. Y no se han presentado ms


testigos. Al parecer, todos son
sordomudos.

Supongo que habrs hablado con las


personas con quienes Kevin viva. Has
sacado algo en claro?

Poca cosa. No le han visto. De todos


modos, l evitaba ese sitio.

Web eligi con sumo cuidado las


siguientes palabras.

As que nadie quera al nio? Ni una


madre ni una abuela?

Una anciana. Y creemos que es la


madrastra de la madre de Kevin o algo
as. No nos explic con claridad cul
era el parentesco. Parece sencillo, pero
eso del clan familiar es ms complicado
de lo que uno se piensa. Padres
encarcelados, madres desaparecidas,
hermanos muertos, hermanas putas,
bebs a cargo de cualquiera con un
mnimo de decencia, y sos suelen ser
los mayores. Pareca preocupada por el
nio, pero tambin tiene miedo. Todos
tienen miedo en esa zona.

Perce, llegaste a ver a Kevin antes de


que desapareciera?

Por qu?

Estoy intentando reconstruir el espacio


temporal desde que lo vi por ltima vez
hasta que desapareci.

Espacio temporal. Joder, ojal se me


hubiera ocurrido a m -dijo Bates con
sarcasmo.

Venga, Perce, no intento ofender a


nadie, pero le salv la vida y me
gustara que no la perdiera ahora.

Web, sabes que las posibilidades de


que el nio aparezca con vida son
prcticamente nulas. Quienquiera que se
lo llevara no le estaba preparando una
fiesta sorpresa. Hemos rastreado todos
los sitios imaginables. Hemos puesto
anuncios de bsqueda en todos los
estados vecinos, incluso en las fronteras
de Canad y Mxico. No nos los
encontraremos paseando por la ciudad
con el nio.

Pero si trabajaba para su hermano, tal


vez est a salvo. Bueno, ya s que Gran
F es un autntico cabrn, pero no me lo
imagino cargndose a su hermanito.

He visto cosas peores, y t tambin.

Pero viste a Kevin?

No, no lo vi personalmente. Haba


desaparecido antes de que yo llegara.
Contento?

Habl con los tipos del ERR que lo


vigilaban. Me dijeron que lo entregaron
a un par de trajeados del FBI. Web
haba decidido que no mencionara que,
segn Romano, haba sido cosa de un
nico hombre porque quera escuchar la
versin de Bates.
Sin duda alguna te sorprender saber
que tambin habl con ellos y averig
lo mismo.

No saban los nombres de los agentes.


Tuviste suerte al respecto?

El juego acaba de empezar.

Web abandon todo intento


congraciador.

No, no es cierto, Perce. Pas muchos


aos haciendo lo que haces. S cmo
acaban estos casos. Si todava no sabes
quines eran los trajeados, eso quiere
decir que no eran del FBI, que un par de
impostores entraron en la escena del
crimen del FBI, tu escena del crimen, y
se largaron con un testigo clave. Quiz
pueda ayudarte.

sa es tu teora. Y no quiero ni
necesito tu ayuda.

Me ests diciendo que estoy


equivocado?

Lo que te digo es que te mantengas bien


alejado de mi investigacin. Y lo digo
muy en serio, joder.

Era mi maldito equipo!


Lo comprendo, pero si me entero de
que ests haciendo algo, formulando
preguntas o siguiendo pistas por tu
cuenta, entonces la habrs cagado.
Espero que te haya quedado claro.

Te llamar cuando resuelva el caso.

Web apag el mvil y se reproch el


haberse cargado su ltima baza en el
FBI. Haba sido tan sutil como un
camin de carga, pero Bates pareca
sacar la fiera que hay dentro de las
personas. Y pensar que haba llamado
con la mera intencin de darle las
gracias por la conferencia de prensa!
Captulo 20

Claire se desperez al tiempo que


bostezaba. Se haba levantado muy
temprano y la noche anterior haba
trabajado hasta demasiado tarde; en eso
se haba convertido la rutina de su vida.
Se cas a los diecinueve con su amor
del instituto, fue madre a los veinte y se
divorci a los veintids. Los sacrificios
que haba realizado durante los
siguientes diez aos mientras acababa
las carreras de Medicina y Psiquiatra
eran tantos que ni siquiera los recordaba
todos. Sin embargo, no se arrepenta de
haber tenido a su hija, que acababa de
entrar en la universidad. Maggie Daniels
estaba sana, era brillante y se amoldaba
a todo. Su padre no haba querido saber
nada de la educacin de su hija y
tampoco se haba interesado por ella
durante la edad adulta. De hecho, Claire
saba que era decisin de Maggie, pero
lo cierto era que nunca haba inquirido
mucho sobre su padre y se haba tomado
con calma el vivir sin padre. Claire no
haba regresado a los crculos sociales
y, finalmente, haba llegado a la
conclusin de que su carrera sera su
vida.

Abri la carpeta y estudi las notas que


haba tomado. Web London era un sujeto
fascinante para cualquier estudiante de
la psicologa humana. Por lo poco que
Claire haba logrado deducir antes de
que se marchase repentinamente de la
consulta, Web era un problema andante.
Desde los tpicos de la infancia hasta la
desfiguracin de adulto pasando por el
peligroso trabajo que desempeaba y
que tanto pareca satisfacerle; una
persona necesitara toda una vida
profesional para tratar a un paciente as.
El golpeteo en la puerta interrumpi sus
pensamientos.

S?

Se abri la puerta y apareci uno de los


compaeros de Claire.

Ven a ver una cosa.

Qu cosa, Wayne? Estoy ocupada.

La conferencia de prensa del FBI. Web


London. Le vi salir de aqu el otro da.
Le asesoraste, no?

Torci el gesto al or la pregunta y no


replic. Pero se levant y le sigui hasta
la sala de recepcin, donde haba un
pequeo televisor. Varios psiquiatras y
psiclogos que tenan consultas all,
incluido Ed OBannon, ya estaban
contemplando la pantalla. Era la hora
del almuerzo y ninguno de ellos pareca
tener pacientes. Varios estaban
comiendo.

Durante los siguientes diez minutos, se


procedi a un exhausto repaso de la vida
y carrera de Web London. Claire se
llev la mano a la boca al ver a Web en
el hospital, con la mayor parte de la cara
y el torso vendados. Aquel hombre
haba sufrido mucho, ms de lo
humanamente soportable. Y Claire sinti
la imperiosa necesidad de ayudarle, a
pesar del modo en que Web haba dado
por zanjada la sesin. Cuando termin la
conferencia de prensa, todos fueron
regresando a sus consultas; Claire
detuvo a OBannon.

Ed, recuerdas que te dije que vi a Web


London cuando t no podas?

Desde luego, Claire. En realidad, te lo


agradezco -baj la voz-. A diferencia de
otros que hay por aqu, s que no me
robars los pacientes.

Gracias, Ed. Pero lo cierto es que el


caso de Web me interesa. Y
congeniamos bastante durante la sesin -
aadi con firmeza-: Quiero ocuparme
de su orientacin.

OBannon pareca sorprendido y neg


con la cabeza.

No, Claire. Ya he tratado a London y es


un hueso duro de roer. No llegamos al
final de la cuestin, pero parece tener
serios problemas madre-hijo.

Lo comprendo, pero quiero ocuparme


del caso.

Y te lo agradezco, pero es mi paciente


y la continuidad del tratamiento es
esencial, as que el mdico debe ser el
mismo.

Claire respir hondo.

Podra decidirlo Web? pregunt.

Perdn?

Le llamaras para pedirle que decida


a quin de los dos prefiere?

OBannon pareca irritado.

No creo que sea necesario.

Congeniamos mucho, Ed, y creo que en


este caso otros dos ojos seran
beneficiosos.

No me gusta lo que insinas, Claire.


Mis referencias son impecables. Por si
no lo sabas, estuve en Vietnam, donde
trat casos de sndrome de combate y
neurosis de guerra y a prisioneros de
guerra a quienes les haban lavado el
cerebro, y no me fue nada mal.

Web no trabaja con los militares.

No hay nada ms parecido a los


militares que el ERR. Les conozco bien
y hablo su idioma. Creo que mi
experiencia se ajusta a la perfeccin al
caso.

No digo que no, pero Web me dijo que


no se encontraba demasiado cmodo
contigo. Y s que lo que prima para ti es
el bienestar del paciente.

No me vengas con sermones sobre la


tica profesional -guard unos instantes
de silencio y prosigui-. Dijo eso
que no estaba demasiado cmodo
conmigo?

S, pero eso no hace ms que confirmar


que ests en lo cierto, que es un hueso
duro de roer. Que yo sepa, quiz yo
tampoco le guste cuando empecemos el
tratamiento -toc a OBannon en el
hombro-. Le llamars hoy?

Le llamar -dijo OBannon de mala


gana.

Web conduca su automvil cuando son


el mvil. Mir la pantallita. Era un
nmero de Virginia que no conoca.

Diga? pregunt con cautela.

Web?

La voz le sonaba, pero no saba quin


era.
Soy el doctor OBannon.

Web parpade.

Cmo ha conseguido este nmero?

Me lo diste t mismo, durante una de


las ltimas sesiones

Mire, he estado pensando que

Web, he hablado con Claire Daniels.

Web sinti que se acaloraba.

Le dijo que hablamos?


S, aunque no me dijo de qu, por
supuesto. S que atravesabas una crisis
y Claire intent localizarme antes de
hablar contigo. Por eso te llamo.

No termino de entenderlo.

Bien, Claire me ha dicho que


congeniasteis. Cree que estars ms
cmodo con ella. Dado que eres mi
paciente, tenemos que ponernos de
acuerdo para tomar tal decisin.

Mire, doctor OBannon

Web, quiero que sepas que en el


pasado tratamos tus problemas
satisfactoriamente y creo que podramos
seguir juntos. Es probable que Claire tan
slo adornase un poco tu incertidumbre
para conmigo. Pero, para tu informacin,
Claire no cuenta con mi experiencia. He
visto a agentes del FBI durante ms
tiempo que ella. No me gusta decir este
tipo de cosas, pero entre t y yo, Claire
se quedara corta contigo -guard
silencio, como si esperara una respuesta
por parte de Web-. Entonces, seguirs
vindome?

Ir con Claire.

Web, venga ya!


Quiero a Claire.

OBannon permaneci en silencio unos


segundos.

Ests seguro? dijo finalmente, con


brusquedad.

Estoy seguro.

Entonces har que Claire se ponga en


contacto contigo. Espero que congeniis
-aadi con tono seco.

La llamada se cort y Web continu


conduciendo. Transcurrieron dos
minutos y el mvil son de nuevo. Era
Claire Daniels.

Supongo que te sentirs como un


hombre perseguido -dijo en un tono
encantador.

Es bueno ser popular.

Me gusta acabar lo que empiezo, Web,


aunque tenga que disgustar a un
compaero de trabajo.

Te lo agradezco, Claire, y s que le


dije al doctor OBannon que estaba de
acuerdo, pero
Por favor, Web, creo que puedo
ayudarte. Al menos me gustara
intentarlo.

Web se qued pensativo mientras


contemplaba la caja de cartn. Qu
tesoros guardara?

Puedo llamarte a este nmero?

Hasta las cinco.

Y despus?

Se detuvo en una gasolinera y anot el


mvil y el telfono de casa de Claire. Le
dijo que la llamara despus y apag el
mvil. Web guard el nmero en la
memoria del aparato, regres a la
carretera y se puso a pensar en lo
sucedido. Lo que no le gustaba era que
ella pusiera tanto empeo, quiz
demasiado.

Web volvi a la habitacin del motel.


Comprob los mensajes de casa. Varias
personas haban visto la conferencia de
prensa y le haban llamado para
desearle lo mejor. Otras tantas voces
que no reconoca le amenazaban con
romperle la cara deformada de cobarde.
A Web le pareci or la voz de Julie
Patterson y a varios nios berreando al
fondo, pero no estaba seguro. Lo cierto
era que Web no estara entre los
nmeros preferidos de Julie.

Se sent en el suelo con la espalda


apoyada en la pared y, de repente, sinti
tanta pena por Julie que empez a
temblar. S, Web estaba pasando por
unos momentos difciles, pero acabaran
desapareciendo. Para Julie era distinto,
tendra que cargar durante el resto de su
vida con el peso de un marido y un hijo
muertos y la responsabilidad de criar
sola a cuatro hijos. Era una
superviviente, igual que Web. Y los
supervivientes eran los que sufran ms
porque tenan que arreglrselas por s
solos y seguir viviendo.
Marc el nmero y contest un nio. Era
el mayor, Lou, y aunque slo tena once
aos, ahora era el hombre de la casa.

Louie, est tu madre? Soy Web.

Se produjo una larga pausa.

Mataste a nuestro padre, Web?

No, Louie, sabes de sobra que no lo


mat. Pero averiguaremos quin lo hizo.
Dile a tu madre que se ponga -aadi
con firmeza.

Web oy al nio dejar el telfono y


alejarse. Mientras esperaba, Web not
que temblaba de nuevo, seguramente
porque no tena ni idea de lo que le dira
a Julie. Al or unos pasos que se
acercaban al telfono se puso ms
nervioso, pero la persona cogi el
telfono y no dijo nada.

Julie? dijo Web finalmente.

Qu quieres, Web? pareca cansada.


Curiosamente, el tono cansado le
resultaba mucho ms doloroso que los
gritos iracundos en la iglesia.

Quera saber si poda hacer algo por


ayudarte.
Ni t ni nadie puede hacer nada.

Deberas estar acompaada. No es


aconsejable que ests sola en estos
momentos.

Mi hermana y mi madre han venido


desde Newark.

Web respir hondo. Bien, buena seal.


Al menos hablaba con calma y lgica.

Averiguaremos quin lo hizo, Julie.


Aunque tarde toda la vida. Quiero que lo
sepas. Lou y los otros lo eran todo para
m.
Haz lo que tengas que hacer, pero no
les devolvers a la vida, Web.

Has visto la conferencia de prensa de


hoy?

No. Y, por favor, no vuelvas a llamar -


colg.

Web se qued sentado, asimilando la


conversacin. No haba esperado que le
pidiera disculpas por haberle puesto
como un trapo el otro da. Eso habra
sido esperar demasiado. Lo que le
molestaba era que se senta rechazado.
Por favor, no vuelvas a llamar?
Quiz las otras esposan pensaran lo
mismo. Ni Debbie ni Cynde ni ninguna
de las otras esposas se haba puesto en
contacto con l para ver cmo estaba.
Entonces volvi a recordar que la
prdida de ellas era mucho mayor que la
suya. Haban perdido a sus maridos.
Web slo haba perdido a sus amigos.
Supuso que la diferencia era ms que
considerable. Slo que, para l, tal
diferencia no exista.

Cruz la calle hasta un 7-Eleven y pidi


una taza de caf. Haba comenzado a
lloviznar y la temperatura haba
descendido en picado. Lo que haba
empezado como un da clido y hermoso
se haba convertido en uno gris y
hmedo, algo muy comn en esa zona, lo
que haba reforzado sus instintos
suicidas.

Web regres a la habitacin, se sent en


el suelo y abri la caja de cartn. Los
documentos olan a viejo, algunos tenan
moho, y las escasas fotografas estaban
amarillentas y rasgadas. Y, sin embargo,
todo aquello le cautiv porque no lo
haba visto nunca. En parte porque nunca
haba sabido que su madre guardaba
esos recuerdos del primer matrimonio
en esa caja. Y tambin era cierto que
nunca los haba buscado en la casa. No
saba muy bien por qu. Quiz la
relacin con su padrastro le haba hecho
perder todo inters en los padres.

Orden las fotos en el suelo y luego las


observ detenidamente. Su padre, Harry
Sullivan, haba sido un hombre apuesto.
Muy alto y ancho de espaldas, pelo
negro y ondulado en forma de copete
con brillantina y una mirada de
seguridad en s mismo que pareca
atravesar la fotografa. Guardaba cierto
parecido con las estrellas de cine de la
dcada de 1940, joven y con mucha
presencia y un brillo pcaro en los ojos.
Web no dudaba que Harry Sullivan
resultara atractivo para una joven un
tanto ingenua a pesar de su inteligencia y
viajes por el mundo. Web se pregunt
qu aspecto tendra su padre en la
actualidad, tras muchos aos en la
crcel, tras varias dcadas viviendo una
vida acelerada que llevaba a un callejn
sin salida.

En otra fotografa, Sullivan rodeaba con


el brazo la cintura de Charlotte. El brazo
era tan largo que daba la vuelta y suba
por el torso, y los dedos quedaban justo
debajo de los pechos, quiz los rozaban.
Parecan muy felices. Es ms, Charlotte
London, con la falda plisada y el
peinado informal, pareca ms hermosa,
ms encantadora y ms alegre de estar
viva que nunca. Sin embargo, supuso
que eso formaba parte de la juventud.
Todava no haban pasado por pocas
difciles. Web se toc la mejilla. No, las
pocas difciles no eran agradables y no
siempre te hacan ms fuerte. Web la vio
tan llena de vida que le cost lo suyo
creer que estaba muerta.

Empez a llover con ms intensidad y


Web sigui sentado en la habitacin del
motel, bebiendo el caf y mirando otros
objetos. Hoje el certificado de
matrimonio de los Sullivan. A Web le
sorprendi que su madre lo hubiera
conservado. Pero, claro, por muy mal
que hubiera salido, segua siendo su
primer matrimonio. La firma de su padre
era muy pequea para un hombre tan
grande y seguro de s mismo. Y las
letras estaban mal delineadas, como si
el viejo Harry se avergonzase de firmar,
inseguro del trazado correcto. Un
hombre inculto, concluy Web.

Dej el certificado y extrajo otra hoja de


papel. Una carta. En la parte superior
figuraba el membrete de un correccional
de Georgia. La carta estaba fechada un
ao despus de que madre e hijo
hubieran huido del recluso en que se
haba convertido el esposo y padre. La
carta estaba escrita a mquina, pero al
pie de la misma figuraba la firma de
Harry Sullivan. Y la firma era ms
segura, las letras ms grandes y ms
precisas, como si Harry se hubiera
esforzado en hacerlo bien. Pero, claro,
en la crcel haba disfrutado de mucho
tiempo libre.

La carta era sucinta. Era una disculpa a


Charlotte y Web. Aseguraba que cuando
saliera sera un hombre nuevo. Les
tratara bien. Bueno, de hecho en la carta
deca que se esforzara por cumplir
esas promesas. Web reconoci que quiz
se tratara de un ejercicio de honestidad
por parte de Sullivan, algo nada fcil
para un hombre que se pudra lentamente
en la crcel. Web haba realizado
suficientes interrogatorios como para
saber que los barrotes de hierro y los
cerrojos y el futuro incierto solan hacer
que las personas mintieran
descaradamente si crean que eso les
ayudara. Se pregunt si su padre habra
recibido los documentos del divorcio
poco despus de haber enviado aquella
carta. Cmo afectara aquello a un
hombre encarcelado? Sin libertad y
tambin sin esposa e hijo? Lo cierto es
que no le quedara mucho ms. Web
nunca haba culpado a su madre por lo
que haba hecho, y ahora tampoco la
culpaba. Sin embargo, esos pequeos
fragmentos de la vida familiar le
hicieron sentir pena por Harry Sullivan,
estuviera donde estuviera, vivo o
muerto.

Web apart la carta y se pas varias


horas mirando el resto de la caja. La
mayora de lo que all haba no le
servira para encontrar a su padre, por
ms que lo haba analizado con atencin,
aunque slo fuera para sentirse mejor.
Su mano se cerr en torno a dos objetos
que prometan conducirle a una pista.
Uno era un carn de conducir caducado
con una fotografa de su padre y el otro,
ms importante, la tarjeta de la
Seguridad Social. Aquello
proporcionaba varias posibilidades.
Web contaba adems con otra
perspectiva para la investigacin.
Se trag el orgullo, llam a Percy Bates
y se disculp tanto que se sinti
avergonzado. Luego le dijo el nombre de
Harry Sullivan, el nmero de la
Seguridad Social y las fechas
aproximadas de su encarcelamiento en
la prisin de Georgia. Web haba
pensado en llamar a Ann Lyle para
pedirle lo mismo, pero no quera
recurrir a ese pozo de informacin con
tanta frecuencia. Ann ya tena mucho
trabajo y, en aquellos momentos, el ERR
necesitaba toda su atencin. Adems,
todava no se haba puesto en contacto
con l por lo de Cove, y no quera que
se sintiera presionada.
Quin es este tipo? pregunt Bates.

Cuando Web haba solicitado ingresar


en el FBI haba tenido que poner el
verdadero nombre de su padre, y los
investigadores haban querido saber ms
detalles. Web se los haba preguntado a
su madre, pero ella se haba negado en
redondo a hablar del asunto. Web haba
explicado a los investigadores que
desconoca el paradero de su padre y
que careca de informacin para
ayudarles a localizarlo. Que l supiera,
la cosa haba acabado all. Haba
superado la comprobacin de
antecedentes y trabajaba para el FBI. El
ltimo contacto con su padre haba sido
a los seis aos, as que el FBI tampoco
poda recriminarle que su padre fuera un
presidiario.

Un tipo al que tengo que encontrar -le


dijo a Bates. Web saba que el FBI era
muy riguroso con la comprobacin de
antecedentes y era bastante probable que
tuvieran informacin sobre su padre. Sin
embargo, Web nunca haba tenido
deseos de comprobar el archivo. De
todos modos, no era imposible que
Bates supiera que Harry Sullivan era el
padre de Web. Si as fuera, mentir se le
daba bien.
Alguna relacin con la investigacin?

No, como bien dijiste se trata de


informacin secreta, pero te agradecera
el favor.

Bates le dijo que hara lo que pudiera y


colg.

Web cerr la caja y la dej en un rincn.


Sac el mvil y volvi a comprobar si
tena mensajes en casa. Se haba
obsesionado al respecto desde lo
ocurrido en el patio y no saba muy bien
por qu. Al or la voz se alegr de ser
tan diligente. Debbie Riner quera saber
si a Web le apeteca cenar con ella esa
misma noche. La llam al instante y le
dijo que ira. Haba visto la conferencia
de prensa en la televisin.

Nunca dud de ti, Web -dijo.

Web dej escapar un suspiro. La vida


pareca mucho mejor en aquellos
momentos.

Busc el nmero que quera en la


pantalla del mvil. Eran las cinco
pasadas, as que Claire Daniels no
estara en la consulta. Los dedos
vacilaron sobre el botn. Y entonces la
llam. Le dijo que estaba en el coche, de
camino a casa.
Te podr ver maana a primera hora. A
las nueve -dijo.

Ya habrs resuelto todos mis


problemas, no?

Soy eficiente, pero no tan rpida -Web


sonri al or el comentario-. Te
agradezco que me dejes orientarte. S
que los cambios cuestan.

Cambiar es lo de menos, Claire. Lo


que ms me preocupa es lo de volverme
loco. Te ver a las nueve.
Captulo 21

La cena con Debbie Riner y sus hijos no


sali tan bien como Web haba
esperado. Carol Garca tambin estaba
all con uno de sus hijos. Se sentaron en
torno a la mesa de comedor, hablaron de
cosas triviales y evitaron cualquier
referencia relacionada con sus vidas
destrozadas. Cuando los Garca se
santiguaron, Web record lo que le
haba dicho a Danny Garca antes de
cada misin. Web haba estado en lo
cierto porque Dios no les haba
protegido aquella noche. Sin embargo,
Web no dijo nada al respecto.

Me pasas las patatas, por favor?


pidi.

Los agentes del ERR no alentaban el que


sus mujeres se reunieran. En algunos
casos porque no queran que sus esposas
cotillearan sobre los maridos. Los
agentes mostraban muchas de sus facetas
durante los entrenamientos y las
misiones, y no siempre las buenas. Un
desliz involuntario por parte de uno de
ellos a su esposa poda extenderse como
un reguero de plvora entre las mujeres
si mantenan contactos. En otros casos lo
hacan para evitar que las mujeres se
preocuparan en grupo hasta niveles
exagerados, intercambiaran informacin
errnea, especulaciones y falsedades
categricas generadas por el miedo a
saber dnde estaban sus esposos, cunto
tiempo estaran fuera o si estaban
muertos.

Los nios jugueteaban con la comida,


repantigados en las sillas, y se vea que
no tenan ganas de estar all. Trataban a
Web, quien haba sido su amigo del alma
y haba jugado y bromeado con ellos y
les haba visto crecer, como si fuera un
perfecto desconocido. Todos, incluso la
hija de siete aos de Debbie Riner,
quien haba querido a Web casi desde el
da de su nacimiento, se sintieron
aliviados cuando ste se despidi.

Llama de vez en cuando -dijo Debbie


al tiempo que le daba un beso en la
mejilla. Carol se limit a despedirse
desde lejos mientras aferraba con fuerza
a su hijo de ojos vidriosos.

Desde luego, faltara ms -dijo Web-.


Cuidaos. Gracias por la cena. Si
necesitis algo, slo tenis que
decrmelo.
Se march en el Vic, sabiendo que
probablemente no volvera a verles
nunca. Hay que seguir adelante, se
haba sido sin duda alguna el mensaje de
la cena.

A las nueve en punto de la maana


siguiente Web entr en el mundo de
Claire Daniels. Irnicamente, a la
primera persona que vio fue al doctor
OBannon.

Me alegro de verte, Web. Te apetece


un poco de caf?
S dnde est. Ya me lo servir,
gracias.

Web, estuve en Vietnam. No en la lnea


de fuego porque ya entonces era
psiquiatra. Pero vi a un montn de tipos
que s estuvieron all. En la guerra pasan
cosas que nunca te imaginaras. Pero
quiz te hacen ms fuerte. Y trabaj con
prisioneros de guerra a quienes haba
torturado el maldito Vietcong. Pasaron
por momentos terribles, la clsica
manipulacin fsica y mental, haciendo
el vaco a los agitadores, privndoles de
cualquier atisbo de apoyo moral o
fsico. Les controlaban las vidas por
completo, hasta la posicin en la que
deban dormir, los volvan unos contra
otros en nombre del grupo, tal como lo
definan los captores. Por supuesto, no
es tico que un psiquiatra le robe
pacientes a otro, aunque, francamente,
me sorprendi un poco lo sucedido con
Claire. Pero creo que Claire convendra
en que lo que ms importa es tu
bienestar, Web. O sea, que si alguna vez
cambias de idea, aqu estoy.

Le dio una palmada en la espalda a Web,


le mir para darle nimos y se march.

Claire sali de la consulta al cabo de


unos instantes, y comenz a preparar
caf para los dos. Observaron a un
tcnico uniformado con una caja de
herramientas saliendo del cuartito donde
estaban las lneas telefnicas y
elctricas de la consulta.

Problemas?

No lo s, acabo de llegar.

Mientras se haca el caf, Web recorri


a Claire con la mirada. Llevaba una
blusa y una falda hasta las rodillas que
dejaba ver unas pantorrillas y unos
tobillos bien bronceados, pero el pelo,
aunque corto, pareca algo revuelto.
Claire pareci darse cuenta y se coloc
bien los cabellos rebeldes.
Por las maanas suelo dar vueltas
deprisa alrededor del edificio para
ejercitarme un poco. El viento y la
humedad no favorecen al pelo -bebi un
poco de caf y aadi ms azcar-.
Ests listo?

Ms listo que nunca.

Ya en la consulta, Claire ley


detenidamente dos expedientes mientras
Web observaba unas zapatillas de
deporte que estaban en el rincn.
Seguramente con las que daba vueltas
deprisa. Web la mir, nervioso.
Ante todo, Web, quiero agradecerte que
confiaras en m lo suficiente como para
que me ocupe de tu tratamiento.

No s muy bien por qu lo hice -


replic Web con franqueza.

Bueno, fuera cual fuera el motivo, me


esforzar para asegurarme de que tu
decisin ha sido la correcta. El doctor
OBannon no estaba muy contento al
respecto, pero t eres lo que ms
importa -sostuvo en alto una carpeta
pequea-. Esto es lo que el doctor
OBannon me dio cuando me hice cargo
de tu caso.
Web esboz una media sonrisa.

Pensaba que sera ms gruesa.

Yo tambin -fue la sorprendente rplica


de Claire-. Estn las notas de unas
cuantas sesiones; te recet varios
medicamentos, antidepresivos, nada
fuera de lo normal.

Y? Eso es bueno o malo?

Bueno, si te ayud, y supongo que as


fue ya que volviste a disfrutar de una
vida productiva.

Pero
Pero quiz tu caso se merezca un poco
ms de ahondamiento. Me sorprende que
no te hipnotizara. Est muy capacitado y
suele recurrir a la hipnosis durante el
tratamiento. De hecho, OBannon
imparte un curso en GW, donde cada
tercer o cuarto ao hipnotiza a los
estudiantes y les hace cosas como que
olviden una letra del alfabeto, de modo
que mirarn la palabra lata en la
pizarra y la pronunciarn ata. O les
hace creer que hay un jejn volando
junto a su oreja, cosas as. Lo hacemos
como parte de una rutina para mostrar
alucinaciones visuales y auditivas.
Recuerdo que hablamos de ello la
primera vez que le vi hace aos. No
quera hacerlo, y no lo hicimos -replic
Web cansinamente.

Comprendo -Claire sostuvo en alto una


carpeta mucho ms gruesa-. Tu
expediente oficial del FBI o, al menos,
parte del mismo -dijo en respuesta a la
mirada inquisitiva de Web.

Me lo supona. Crea que era


informacin confidencial.

Firmaste un documento de cesin


cuando decidiste acudir en busca de
orientacin. El expediente se entrega
rutinariamente al terapeuta como ayuda
para el tratamiento, salvo la informacin
secreta o confidencial, claro. El doctor
OBannon me entreg el expediente
cuando pasaste a ser mi paciente. Lo he
estudiado meticulosamente.

Bien hecho! Web hizo crujir los


nudillos y la mir con expectacin.

En nuestro primer encuentro no


mencionaste que tu padrastro, Raymond
Stockton, falleci de una cada en la
casa cuando tenas quince aos.

No? Pues crea que lo haba dicho.


Pero no tomaste notas, o sea, que no
puedes comprobarlo, no?

Creme, Web, lo habra recordado.


Tambin me dijiste que te llevabas bien
con tu padrastro, no es cierto? Claire
mir los papeles.

Web sinti que el pulso se le aceleraba y


que las orejas le quemaban. La tcnica
de interrogatorio era la clsica. Haba
preparado el terreno y le haba puesto
contra la espada y la pared.

Tuvimos algunas diferencias, como


todo el mundo.

Hay una denuncia tras otra por


agresin. Algunas procedentes de los
vecinos, otras son tuyas. Todas contra
Raymond Stockton. A eso es a lo que te
refieres con algunas diferencias?
Web se sonroj, molesto, y Claire se
apresur a aadir-: No soy sarcstica,
slo quiero comprender tu relacin con
ese hombre.

No hay nada que comprender porque


no exista relacin alguna.

Claire volvi a consultar las notas,


hoje los documentos, y Web observaba
cada movimiento con una preocupacin
que iba en aumento.
La casa que tu madre te dej es la
misma donde muri Stockton? Web no
respondi-. Web? Es la misma?

Ya te he odo! S, es la misma, y qu?

Slo era una pregunta. Piensas


venderla?

A ti qu te importa? Trabajas para


las inmobiliarias en tu tiempo libre?

Tengo la impresin de que la casa te ha


causado problemas.

No era el mejor lugar del mundo para


un nio.
Lo entiendo, pero, normalmente, para
mejorar y seguir adelante debes
enfrentarte a tus miedos de frente.

No hay nada en esa casa a lo que deba


enfrentarme.

Por qu no hablamos un poco ms al


respecto?

Mira, Claire, nos estamos yendo por


las ramas. Acud a ti porque se cargaron
a mi equipo y me he quedado hecho
polvo. No nos apartemos del tema!
Olvidemos el pasado. Olvidemos la
casa y olvidemos a los padres. No
tienen nada que ver conmigo o con quien
soy.

Todo lo contrario, tienen mucho que


ver con quien eres. Si no entiendo tu
pasado, no podr ayudarte a solucionar
el presente o el futuro. As de simple.

Por qu no me das algunas malditas


pastillas y lo dejamos correr? As el
FBI se quedar satisfecho; t habrs
hecho tu trabajo y yo habr llevado a
cabo el masaje mental.

No trabajo as, Web -dijo Claire


meneando la cabeza-. Quiero ayudarte.
Creo que puedo ayudarte. Pero tienes
que cooperar. En caso contrario, no hay
nada que hacer.

Crea que habas dicho que tena el


sndrome de combate o algo as. Qu
tiene que ver con mi padrastro?

Era una mera posibilidad para explicar


lo que te haba sucedido en el callejn.
No dije que fuera la nica posibilidad.
Tenemos que analizar meticulosamente
todas las perspectivas si queremos
ocuparnos de verdad de tus asuntos.

Asuntos Parece como si no fueran


ms que tonteras, como si estuviera
deprimido porque tengo acn.
Podemos usar otro trmino si lo
prefieres, pero no cambiar para nada la
forma en que analicemos tus problemas.

Web se cubri el rostro con las manos y


habl a travs de ese escudo.

Qu coo quieres exactamente de m?

Honestidad, toda la que puedas. Y creo


que podrs, si lo intentas. Tienes que
confiar en m, Web.

Web apart la mano.

De acuerdo, te contar la verdad.


Stockton era un asqueroso. Pastillero y
borracho. Al parecer, nunca dej de
vivir en los sesenta. Tena un trabajo
administrativo de poca monta al que
tena que ir vestido con traje y se crea
un poeta a lo Dylan Thomas fuera de las
horas punta.

O sea, que era una especie de soador


frustrado, quizs incluso un fantasma,
no?

Quera ser un intelectual con ms


talento que mi madre, y no lo era ni de
lejos. Su poesa era pura mierda; nunca
lleg a publicar nada. Lo nico que tena
en comn con el viejo de Dylan es que
beba demasiado. Supongo que crea que
la bebida le inspirara.

Y pegaba a tu madre? Claire dio


unos golpecitos en el expediente.

Eso es lo que dice ah?

En realidad, lo ms interesante es lo
que no aparece en el expediente. Tu
madre nunca present cargos contra
Stockton.

Bueno, supongo que entonces


tendremos que creernos lo que pone ah.

Pegaba a tu madre? volvi a


preguntar Claire, pero Web sigui sin
responder-. O slo te pegaba a ti?
Web alz la vista lentamente, sin decir
nada-. Slo a ti? Y tu madre lo
permita?

Charlotte no estaba mucho en casa. Se


equivoc al casarse con ese tipo. Lo
saba, y por eso le evitaba.

Supongo que el divorcio no estaba en


sus planes.

Ya se haba divorciado una vez. No


creo que le apeteciera pasar de nuevo
por el mismo trago. Lo ms fcil era
evadirse y huir en coche.
Y te dejaba con un hombre que saba
que te maltrataba? Qu sentas t?

Web no dijo nada.

Hablaste con ella alguna vez de esto


para que supiera cmo te sentas?

No habra servido de nada. Para ella,


l ni siquiera exista.

O sea, que eso significa que reprima


los recuerdos.

O sea, que eso significa lo que quieras


que signifique. Nunca hablamos de eso.
Estabas en casa cuando muri tu
padrastro?

Quiz, no me acuerdo bien. Supongo


que tambin lo he reprimido.

En el expediente slo dice que tu


padrastro se cay. Cmo se cay?

Por las escaleras del desvn. Guardaba


su alijo secreto de exquisiteces en el
desvn. Estaba colocado, no vio bien
los escalones, se golpe la cabeza en el
borde de la abertura que bajaba y se
rompi el cuello al golpearse en el
suelo. La polica investig lo sucedido y
dictamin que se trataba de una muerte
accidental.

Estaba en casa tu madre cuando pas,


o haba salido en el coche a dar una de
sus vueltas?

Quieres hacerte pasar por una agente


del FBI o qu?

Slo intento comprender la situacin.

Charlotte estaba en casa. Fue ella quien


llam a la ambulancia. Pero, como te he
dicho, ya estaba muerto.

Siempre has llamado a tu madre por


su nombre de pila?

Me parece lo correcto.

Supongo que te sentiras aliviado tras


la muerte de Stockton.

Digamos que no llor en el funeral.

Claire se inclin hacia delante y habl


en voz muy baja.

Web, la siguiente pregunta no ser fcil


y si no quieres contestarla no pasa nada,
pero en los casos de abusos paternos
tengo que hacerla.
Web sostuvo en alto ambas manos.

Nunca me toc mis partes y nunca me


oblig a tocar las suyas, vale? Nada de
eso. Me lo preguntaron entonces y les
dije la verdad. Ese tipo no era un
pederasta. Slo era un gilipollas cruel y
sdico que se resarca de una vida de
inseguridades y decepciones sacudiendo
hostias a un nio. Si se hubiera metido
conmigo en ese sentido, habra
encontrado el modo de cargrmelo -Web
se dio cuenta de lo que acaba de decir y
se apresur a aadir-: Pero nos ahorr
un problema a todos al caerse.

Claire se recost y apart el expediente.


Ese pequeo gesto aplac en parte la
ansiedad de Web, que se irgui.

Es obvio que recuerdas lo que viviste


con tu padrastro y que lo odiabas con
motivo. Has intentado recordar otras
cosas de tu padre biolgico?

Los padres, padres son.

Es decir, metes en el mismo saco a tu


padre y a Raymond Stockton?

Te ahorra el problema de tener que


pensar demasiado al respecto, no?

El camino fcil no suele resolver nada.


No sabra por dnde empezar, Claire,
de verdad que no.

De acuerdo, regresemos al patio. S


que te resultar doloroso, pero
volvamos a pasar por all.

Web lo hizo y le result doloroso.

Bien, recuerdas si el primer grupo de


personas con el que te topaste te caus
alguna impresin?

Nada salvo preguntarme si alguno de


ellos intentara matarnos o darle el
chivatazo a alguien, pero saba que los
francotiradores los tenan controlados.
O sea, que aparte de la posibilidad de
morir en el acto todo marchaba sobre
ruedas.

Claire no dio muestras de sentirse


desconcertada por el sarcasmo. Eso
impresion a Web.

Bien, imagnate al nio. Recuerdas


exactamente lo que dijo?

Eso importa de verdad?

En estos momentos no sabemos lo que


importa y lo que no.
Web suspir con pesadez.

Vale. Vi al nio. Nos mir. Dijo -


Web se call porque recordaba a Kevin
perfectamente. El agujero de bala en la
mejilla, el navajazo en la frente; apenas
un despojo humano que haba vivido una
vida de mierda-. Dijo dijo: Malditos
al infierno, eso es lo que dijo -Web la
mir entusiasmado-. Eso es, y luego se
ri. Una risa muy extraa, socarrona.

Qu fue lo que te impresion?

Web medit la respuesta.

Cuando habl la primera vez. Fue


como si el cerebro se me nublara -y
aadi-: Malditos al infierno, eso fue
lo que dijo. Vuelve a ocurrirme ahora,
siento un cosquilleo en los dedos. Qu
pasada.

Claire realiz varias anotaciones y lo


mir.

Es muy raro que un nio use esa


expresin, sobre todo siendo de las
zonas urbanas deprimidas. Es cierto que
malditos e infierno se dice, pero
malditos al infierno? No s, suena
arcaico, como de otra poca. Quiz
puritano, fuego y azufre. Qu te parece?
Me suena de la poca de la guerra de
Secesin o algo as -replic Web.

Es muy raro.

Creme, Claire, toda esa noche fue muy


rara.

Sentiste algo ms?

Web volvi a pensar en ello.

Estbamos esperando que nos dieran la


orden final para atacar el blanco. Nos la
dieron -mene la cabeza-. Nada ms or
la orden por el auricular, me qued
paralizado. Fue instantneo. Recuerdas
lo que te cont sobre las armas con las
que nos entrenbamos en el ERR?
Claire asinti-. Bueno, pues fue como si
me hubieran dado con uno de esos
dardos electrificados. No poda
moverme.

Crees que alguien pudo dispararte con


una de esas armas en el callejn? Crees
que tal vez eso te paraliz?

Imposible. No haba nadie tan cerca y


el dardo no habra atravesado el Kevlar.
Y lo que es ms importante, an tendra
el dardo clavado, vale?

Vale -Claire tom ms notas-. Bien,


dijiste que antes de quedarte paralizado
pudiste ponerte en pie y llegar al patio.

Nada en la vida me ha costado tanto,


Claire. Fue como si pesara mil kilos, el
cuerpo no me responda. Y finalmente
pudo ms que yo y me vine abajo y me
qued all. Y entonces las armas
empezaron a disparar.

Cundo recuperaste el dominio de ti


mismo?

Web medit la respuesta.

Me pareci que estuve aos sin


moverme. Pero no dur mucho. Cuando
las armas abrieron fuego sent que
volva a ser dueo de m mismo. Poda
mover los brazos y las piernas, y me
ardan muchsimo, como cuando el brazo
o la pierna se quedan dormidos y la
circulacin comienza a pasar de nuevo.
As es cmo senta las extremidades.
Aunque la verdad es que de poco me
servan en aquellos momentos; no tena
adonde ir.

O sea, que te recuperaste solo. No


recuerdas haber hecho algo que te
hubiese podido paralizar? Quizs un
problema de espalda de los
entrenamientos? Has sufrido lesiones
nerviosas? Eso tambin te paralizara.
Nada de nada. Si no ests en un estado
ptimo no participas en ninguna
operacin.

As que oste las armas disparando y


volviste a sentirte dueo de ti mismo.

As es.

Algo ms?

El nio, haba visto millones como l.


Y, sin embargo, pareca diferente. No
lograba sacrmelo de la cabeza. No slo
porque le hubieran disparado, tambin
he visto a otros nios as. No lo s.
Mientras las armas disparaban volv a
verle. Estaba agazapado al final del
callejn. Otro paso y le habran
despedazado vivo. Le grit que
retrocediera. Me arrastr sobre el
estmago en su direccin. Me di cuenta
de que estaba muy asustado. Oy que el
Equipo Hotel vena por un lado, yo por
el otro, y las ametralladoras disparaban
sin cesar. Intu que cruzara el patio
corriendo, y que se lo cargaran. No
poda permitir que eso ocurriera, Claire.
Esa noche ya haban muerto demasiados.
Salt y yo salt y lo atrap al vuelo, le
calm porque chillaba que no haba
hecho nada y, por supuesto, cuando un
nio dice eso sabes que est ocultando
algo. Bueno, le calm. Me pregunt si
los de mi equipo estaban muertos y le
dije que s. Le di el mensaje y mi gorra y
dispar la bengala. Saba que era la
nica forma de que el Equipo Hotel no
le matara al verle salir de la oscuridad.
No quera que muriera, Claire, eso es
todo.

Debi de ser una noche terrible para ti,


Web, pero te sentiras bien por haberle
salvado.

S? De qu le salv? Para que


volviera a las calles? Mira, es un nio
especial. Tiene un hermano mayor que
se llama Gran F que dirige una de las
operaciones de narcotrfico locales. No
trae ms que problemas.

O sea, que es posible que todo esto


tenga que ver con algn enemigo de
Gran F, no?

Quiz -Web guard silencio, pensando


si deba revelar ms informacin-.
Alguien cambi a los nios. En el
callejn.

Cambiaron a los nios? A qu te


refieres?

Quiero decir que el Kevin Westbrook


al que salv la vida en el callejn no era
el nio que entreg el mensaje al Equipo
Hotel. Y el nio que desapareci de la
escena del crimen no era el Kevin
Westbrook al que salv.

Por qu haran algo as?

sa es la pregunta del milln, y me est


volviendo loco. Lo que s es que le
salv el culo a Kevin Westbrook en
aquel patio y que el nio que lo
reemplaz dijo a los del Equipo Hotel
que yo era un cobarde de cuidado. Por
qu les dira eso?

Parece que intentaba desacreditarte a


propsito.
Un nio al que ni siquiera conoca?
Web neg con la cabeza-. Alguien quera
hacerme quedar mal, eso desde luego, y
debi de decirle al nio lo que tena que
soltar. Y luego llegaron y se largaron
con el nio impostor. Es probable que
est muerto. Seguramente Kevin estar
muerto.

Parece que alguien lo plane todo a


conciencia -dijo Claire.

Y me encantara saber por qu.

Lo intentaremos, Web. Puedo ayudarte


en parte, pero todo lo concerniente a la
investigacin escapa a mis dominios.

Es posible que tambin est fuera de


mi alcance. Durante los ltimos aos
apenas he realizado tareas de
investigacin -se toquete el anillo del
dedo-. OBannon me ha hablado esta
maana del sndrome del combate para
darme nimos.

Claire arque las cejas.

Ah, s? Te habl de su experiencia en


Vietnam? pareca que reprima la risa.

No creo que usara esa perspectiva por


primera vez. Pero es eso lo que
crees quiero decir, a pesar de lo del
otro nio?

An no puedo decrtelo, Web.

Mira, s que eso les pasa a los


soldados. Les disparan y se asustan. Eso
lo entendemos todos.

Claire le mir fijamente.

Pero?

Web comenz a hablar muy rpido.

Pero la mayora de los soldados


apenas reciben entrenamiento y luego
los arrojan a la boca del lobo. No saben
nada sobre cmo matar al enemigo. No
saben nada sobre qu significa estar en
la verdadera lnea de fuego. Yo me he
pasado la mayor parte de la vida adulta
entrenndome duro para este trabajo. Me
han disparado ms veces de las que te
imaginas, Claire. Desde ametralladoras
hasta morteros, y si me hubieran dado no
quedara nada de m. He matado a
hombres tras haberme desangrado. Y ni
una vez, ni una maldita vez, perd el
control como esa noche. Y los disparos
ni siquiera haban comenzado. Dime,
cmo coo es eso posible?

Web, s que buscas respuestas.


Tenemos que profundizar ms. Pero te
dir que todo es posible cuando se trata
de la mente.

Web la mir fijamente, neg con la


cabeza y se pregunt cundo coo
podra salir de la carretera en la que se
haba metido.

Bien, doctora, eso no es mucha ayuda


que digamos. Cunto te paga el FBI
para que no me digas nada?

Se incorpor de forma abrupta y se


march.

Claire tampoco intent detenerlo en esa


ocasin, ni habra podido de haber
querido. Otros pacientes se haban
marchado con anterioridad, pero nunca
durante las dos primeras sesiones.
Claire se recost en la silla, repas las
notas y luego puso en marcha una
grabadora y comenz a hablar.

Claire no lo saba, pero oculto en el


detector de humo del techo haba un
sofisticado aparato de escucha que se
alimentaba de la corriente elctrica del
edificio, En todas las consultas de los
psiquiatras y psiclogos que trabajaban
all haba un aparato de escucha similar
bien escondido. El cuartillo del telfono
de la consulta alojaba varios micrfonos
de escucha adicionales, uno de los
cuales se haba roto. El tcnico haba
acudido esa misma maana para
repararlo.

Esos aparatos de escucha haban


captado enormes cantidades de
informacin de todos los pacientes que
haban entrado all. Durante el ltimo
ao, ms de cien agentes del FBI de
todas las divisiones, incluyendo las de
Corrupcin Pblica, OFW, ERR, la zona
alta y los agentes secretos, y ms de
veinte esposas de ese personal, haban
acudido all para revelar sus secretos y
problemas, confiando en la mxima
confidencialidad. Eso es lo nico que
haban recibido a cambio.

En cuanto Web hubo abandonado la


consulta furioso, Ed OBannon baj en
el ascensor hasta el garaje, entr en su
flamante Audi cup y se march. Sac el
mvil y marc un nmero. Tras una larga
espera, contestaron.

Es un buen momento? pregunt


OBannon con preocupacin.

Desde el otro lado de la lnea le dijeron


que el momento era tan bueno como
cualquier otro si la conversacin era
breve e iba directa al grano.

London ha venido hoy.

Eso he odo decir -dijo la voz-. Uno de


los mos ha estado all para reparar un
problema tcnico.

OBannon trag saliva, nervioso.

Est viendo a otro psiquiatra -se


apresur a aadir-: Intent impedrselo,
pero no hubo manera.

La respuesta de la persona fue tan


iracunda que OBannon tuvo que apartar
el mvil de la oreja.

Mira, no era mi intencin -dijo


OBannon-. No me poda creer que
estuviera viendo a otro psiquiatra. Fue
por pura casualidad Qu? Se llama
Claire Daniels. Sola trabajar para m.
Lleva muchos aos aqu, es muy
competente. En otras circunstancias no
habra problema alguno. Pero no poda
armar un lo sin que sospecharan de m.

El comunicante sugiri algo que hizo


temblar a OBannon. Sali de la
carretera y detuvo el coche.

No, matarla slo levantara sospechas.


Conozco a Web London. Demasiado,
quiz. Es listo. Si le pasa algo a Claire,
se dar cuenta y ya no soltar prenda. l
es as. Confa en m, he trabajado con l
mucho tiempo. Recuerda que por eso me
contrataste.

Pero se no es el nico motivo -dijo el


comunicante-. Y te pagamos bien, Ed.
Muy bien. Y no me gusta nada que est
viendo a la tal Daniels.

Lo tengo todo bajo control. London


vendr un par de veces y luego lo
soltar todo. Pero si pasa algo ms, lo
sabremos. Estar al tanto.
Ms te vale -dijo el otro-. Y en el
momento en que no lo tengas bajo
control, entraremos en accin.

La llamada se cort y OBannon,


consternado, regres a la carretera y se
alej.
Captulo 22

Web haba estado un buen rato en el Vic


recorriendo las calles cercanas al lugar
de la matanza. Estaba de permiso sin
sueldo y no formaba parte de la
investigacin oficial. Por lo tanto, no
podra pedir ayuda en caso de
necesitarla, aunque tampoco tena muy
claro lo que estaba buscando. El
resplandor uniforme de los semforos
desdibujaba la oscuridad de las calles.
En muchos de los cruces haba cmaras
para fotografiar a los conductores que se
saltaban el semforo rojo. Sin embargo,
Web crea que tambin funcionaban
como aparatos de vigilancia en esas
zonas con un elevado ndice de
criminalidad. Tuvo que reconocer, no
obstante, que los criminales locales eran
ingeniosos porque muchas de las
cmaras haban sido dejadas fuera de
servicio. Algunas apuntaban al cielo,
otras al suelo, varias a los edificios, e
incluso haba varias destrozadas. Bueno,
para que despus hablen del Gran
Hermano.

Web sigui comprobando los mensajes


de casa. No haban llamado ms
esposas. Carol y Debbie ya habran
informado a las otras de que haban
hecho el trabajo sucio de sacar a Web de
sus vidas. Web se imaginaba el suspiro
colectivo de todas ellas.

Web haba concertado otra cita con


Claire. Ella no mencion el insulto de
despedida ni la abrupta marcha de la
consulta. Se limit a anotar el da y la
hora y le dijo que le vera entonces. Web
pens que Claire deba de ser insensible
a las crticas.

Haba varias personas ms en la sala de


espera cuando Web lleg. Nadie le mir
a los ojos y Web tampoco lo hizo.
Supuso que sa era la frmula a seguir
en la sala de espera del loquero. A
quin le apeteca que un desconocido
supiera que ibas a tratarte tu locura?

Claire sali de su despacho, le dedic


una sonrisa tranquilizadora y le ofreci
una taza de caf recin hecho, con leche
y azcar, como a Web le gustaba. Se
acomodaron en su consulta.

Web se pas la mano por el pelo.

Mira, Claire, siento lo de la ltima vez.


No suelo ser tan gilipollas. S que slo
quieres ayudarme y que todo esto no es
nada fcil.

No te disculpes por hacer lo que


deberas hacer, Web, que es poner al
descubierto todos esos pensamientos y
sentimientos para que puedas ocuparte
de ellos.

Web esboz una sonrisa.

Dnde toca hoy, doctora? Marte o


Venus?

Para empezar exploremos el trastorno


de estrs postraumtico y veamos si se
aplica a tu caso.

Web sonri para sus adentros. Conoca


ese terreno.
Como la neurosis de guerra?

Ese trmino suele emplearse mal, por


lo que ser un poco ms precisa. A ver,
desde un punto de vista clnico
probablemente has sufrido un estrs
traumtico por lo sucedido en el patio.

Creo que estoy de acuerdo.

Bien, analicemos esa conclusin. Si


se es el diagnstico, entonces existen
varios mtodos probados para tratarlo,
incluyendo tcnicas de control de estrs,
alimentacin sana y patrones de sueo,
ejercicios de relajacin, cambio del
marco de referencia cognitivo y
medicamentos de prescripcin
ansiolticos.

Vaya, parece fcil -dijo


sarcsticamente.

Claire le mir de una forma que a Web


le pareci extraa.

A veces es fcil -mir los


documentos-. Bien, has notado algn
cambio fsico en tu cuerpo?
Escalofros, mareos, dolores de pecho,
tensin alta, problemas para respirar,
fatiga, nuseas, algo as?

La primera vez que regres al patio y


repas lo sucedido, me mare un poco.

Algo ms desde entonces?

No.

Bien, te has sentido demasiado


nervioso desde aquello?

Web no se lo pens mucho.

No, no.

Has consumido sustancias para


sobrellevar la situacin?

Nada! De hecho, bebo menos.


Te vienen a la mente imgenes de lo
ocurrido?

Web neg con la cabeza.

Te sientes aletargado, como si


quisieras evitar la vida y a los dems?

No, quiero averiguar lo que pas.


Quiero sentirme con iniciativa.

Ests ms enfadado, irritable u hostil


de lo normal con los dems? le dirigi
una sonrisa-. Excluyendo la compaa
aqu presente.
Web le devolvi la sonrisa.

No, Claire. Creo que me he sentido


muy tranquilo.

Depresin persistente, ataques de


pnico, ansiedad desmesurada o
aparicin de fobias?

Nada de eso.

Vale. Hay recuerdos repetitivos de lo


sucedido que, de repente, interfieren en
tus pensamientos? Dicho de otro modo,
pesadillas o sueos traumticos?

Web habl lentamente al tiempo que se


abra paso por su propio polvorn
mental.

La noche que estuve en el hospital,


despus de que pasara todo, sufr varias
pesadillas. Me haban drogado, pero
recuerdo que no dejaba de pedir perdn
a todas las esposas de mis compaeros.

Completamente normal dadas las


circunstancias. Algo parecido desde
entonces?

Web neg con la cabeza.

He estado muy ocupado con la


investigacin -dijo a modo de defensa-.
Pero no dejo de pensar en ello. Lo que
pas en el patio me dej aplastado.
Como un martinete. Nunca haba
experimentado nada parecido.

Pero en tu trabajo habas visto la


muerte con anterioridad, no?

S, pero nunca le haba tocado a los de


mi equipo.

Crees que has bloqueado en tu mente


parte de lo sucedido, algo que llamamos
disfuncin de la memoria o sndrome
amnsico?

No, recuerdo la mayora de los


malditos detalles -replic Web
cansinamente.

Mientras Claire observaba las notas,


Web dijo impulsivamente:

No quera que murieran, Claire. Lo


siento mucho por ellos. Hara lo que
fuera por recuperarlos.

Escchame atentamente, Web -dijo


Claire, apartando las notas-. Que no
tengas los sntomas del trastorno de
estrs postraumtico no significa que no
te importe lo que le ocurri a tus
amigos. No significa que no ests
sufriendo. Tienes que entenderlo bien.
Lo que yo veo es a un hombre sufriendo
todos los sntomas propios de haber
pasado por una terrible experiencia que
habra mermado por completo las
funciones de mayora de la gente, al
menos durante mucho tiempo.

Pero no a m.

Cuentas con unas aptitudes nicas,


aos de entrenamiento y una preparacin
psicolgica que te ayud bastante a que
te seleccionaran para el ERR. Desde
que te veo he aprendido mucho sobre el
ERR. S que el trabajo fsico y el estrs
por el que te hacen pasar es
extraordinario, pero las duras pruebas
mentales son muchsimo ms
inclementes. Por tu preparacin fsica y
psicolgica eres mucho ms resistente
que la media, Web. Sobreviviste a lo del
patio, no slo con el cuerpo intacto sino
tambin con la mente.

Entonces no sufro un trastorno de


estrs postraumtico?

No, creo que no.

Web se mir las manos.

Significa eso que hemos acabado?

No. Que no ests traumatizado por lo


ocurrido en el patio no significa que no
tengas que tratar ciertos asuntos. Quizs
algunas dificultades que estaban
presentes mucho antes de que empezaras
a trabajar para el ERR.

Web se reclin, suspicaz; no poda


evitarlo.

Como qu?

Para eso estamos aqu, para hablar de


ello. Dijiste que sentas que formabas
parte de las familias de tus compaeros.
Me pregunto si alguna vez has querido
tener tu propia familia.
Web reflexion sobre el asunto antes de
responder.

Siempre haba pensado que tendra una


gran familia, con muchos hijos con los
que jugar a la pelota y muchas hijas a las
que mimar, dejarles que me rodearan
con sus bracitos mientras yo no cesaba
de sonrer.

Claire cogi el bolgrafo y la libreta.

Y por qu no lo hiciste?

Los aos pasaron.

Eso es todo?
Es que no basta?

Claire le mir la cara, el lado bueno y el


malo. Web se gir.

Siempre lo haces?

El qu?

Volver el lado daado de la cara


cuando alguien lo mira.

No lo s, ni siquiera lo pienso.

Tengo la impresin, Web, de que


piensas muy detenidamente todo cuanto
haces.

Quiz sea una impresin errnea.

No hemos hablado de tus relaciones


personales. Sales con alguien?

Mi trabajo no me deja mucho tiempo


para eso.

Sin embargo, todos tus compaeros de


equipo estaban casados.

Quiz se les daba mejor que a m -dijo


de manera cortante.

Hblame de las heridas de la cara.


Es realmente necesario?

Parece que ese tema te incomoda.


Podemos hablar de otra cosa.

No, joder, no me incomoda en absoluto


-se incorpor, se quit la chaqueta y,
mientras Claire observaba asombrada,
Web se desabroch el botn de arriba de
la camisa para mostrarle la herida de
bala del cuello-. Las heridas de la cara
me las hicieron justo antes que sta -
seal la herida situada en la parte baja
del cuello-. Unos supremacistas blancos
llamados Sociedad Libre se apoderaron
de una escuela en Richmond. Mientras la
cara me arda, uno de ellos me hiri con
una bala de una Mgnum del 357. Una
herida limpia, me atraves por
completo. Un milmetro ms a la
izquierda y estara muerto o tetrapljico.
Tengo otra herida, pero no te la
ensear. Est justo aqu -se toc la
axila-. Esa bala la llamamos la
Eurotuneladora. Te suena el tnel del
canal de la Mancha y las enormes
perforadoras que usaron para
construirlo? Es una artillera de lo ms
nefasta, Claire, con blindaje de acero.
Te atraviesa describiendo espirales a
Mach 3. Pulveriza todo lo que se pone a
su paso. Me atraves y luego se carg a
un tipo que estaba detrs de m a punto
de abrirme la cabeza con un machete. Si
hubiera sido una bala dum-dum en vez
de una con blindaje de acero, la bala
an se hallara en mi interior y yo
estara muerto de un machetazo en la
cabeza -sonri-. No te parece de una
sincronizacin perfecta?

Claire baj la vista y permaneci en


silencio.

Eh, doctora, no apartes 1a mirada,


todava no has visto lo mejor -Claire
alz los ojos mientras Web ahuecaba una
mano en el mentn y orientaba el lado
daado de la cara de modo que Claire lo
viera con claridad-. Bueno, esta
hermosura fue por una llamarada que
estuvo a punto de cargarse a mi buen
colega Lou Patterson el difunto
marido de la mujer que me critic
delante de todo el mundo. Estoy seguro
de que lo viste en la tele. El maldito
escudo protector se me fundi en la
cara. Me contaron que un mdico y una
enfermera se desmayaron cuando me
vieron en el hospital de Richmond. Toda
la herida estaba abierta, en carne viva.
Alguien dijo que pareca que ya me
haba podrido. Cinco operaciones,
Claire, y el dolor, bueno, te dir que no
hay dolor peor. Tuvieron que sujetarme
con correas en ms de una ocasin. Y
cuando vi lo que me quedaba de cara, lo
nico que quera era meterme una
pistola en la boca y volarme los sesos, y
estuve a punto de hacerlo. Y despus de
haber superado todo eso y de que me
dieran el alta en el hospital, lo ms
divertido fue ver a las mujeres apartarse
gritando cuando vean llegar al viejo de
Web. Tuve que tirar al vter la agenda
de mujeres disponibles. As que, no,
no salgo mucho con mujeres, y el
matrimonio pas a ocupar un segundo
plano en comparacin con cosas tan
importantes como sacar la basura y
cortar el csped -volvi a sentarse y se
aboton la camisa-. Quieres saber algo
ms? pregunt afablemente.
Vi la conferencia de prensa del FBI y
explicaron con bastante detalle cmo te
causaron las heridas. Lo que hiciste fue
algo heroico. Sin embargo, te ves a ti
mismo como alguien poco atractivo e
inaceptable para las mujeres -y aadi-:
Y me pregunto si crees que habras sido
un buen padre.

Maldita mujer, no se daba por vencida.

Me gustara pensar que s -dijo sin


alterarse, esforzndose lo indecible por
no perder los estribos.

No, te estoy preguntando si lo piensas


de verdad.
Qu coo de pregunta es sa?
inquiri enojado.

Crees que si hubieras tenido hijos los


habras maltratado?

Web estuvo a punto de caerse del divn.

Claire, faltan dos segundos para que


me largue de aqu y no vuelva nunca
ms!

Claire le mir de hito en hito.

Recuerda que cuando empezamos la


terapia te dije que tendras que confiar
en m. La terapia no es fcil, Web, sobre
todo si hay asuntos que no quieres tocar.
Slo deseo ayudarte, pero tienes que ser
claro y honesto conmigo. Si quieres
perder el tiempo con histrionismos, all
t. Preferira que fusemos ms
productivos.

La psiquiatra y el agente del orden se


clavaron la mirada durante una
eternidad. Web fue el primero en
parpadear y volvi a recostarse.
Acababa de entender mejor la difcil
situacin entre Romano y Angie.

No les habra pegado. Por qu iba a


hacerlo, despus de lo que me pas con
Stockton?

Lo que dices es perfectamente lgico.


Sin embargo, la realidad es que la
mayora de los padres que maltratan a
sus hijos sufrieron maltrato de sus
padres. No es tan fcil aprender de los
errores de nuestros padres porque
nuestra psique emocional no funciona de
manera tan eficiente. Y los nios no
estn preparados para pensar de ese
modo. No pueden impedir los maltratos
y, por lo tanto, suelen reprimir el odio,
la ira y los sentimientos de impotencia
durante muchos aos. Todo eso no
desaparece por s solo, la confusin, los
sentimientos de traicin y autoestima
nula que acompaan a los nios
maltratados Mam o pap no me
quieren porque me pegan y debe de ser
por mi culpa, porque pap y mam no
hacen nada malo. Los nios maltratados
crecen y tienen hijos, y a veces superan
sus problemas y se convierten en padres
ejemplares. En otras ocasiones, la ira y
el odio que han permanecido latentes
durante tanto tiempo emergen y los hijos
son el blanco, tal como les haba
sucedido a ellos.

Jams le levantara la mano a un nio,


Claire. S que por mi trabajo puede
parecer lo contrario, pero no soy as.
Te creo, Web. De veras. Pero para ser
ms concretos, te lo crees t mismo?

Web se ruboriz de nuevo.

Esa pregunta s que me desconcierta,


doctora.

Entonces te lo expresar de forma ms


directa. Crees que la decisin de no
casarte y no tener hijos tenga que ver
con el hecho de que te maltrataron y
temas hacer lo mismo con los tuyos? No
se trata de algo inslito, Web, ni mucho
menos. De hecho, hay quienes aseguran
que se trata del mayor de los sacrificios.
O de la forma ms penosa de huir de
tus problemas.

Hay quienes tambin lo dicen.

T qu crees?

Podra ser ambas cosas. Pero si se es


el motivo por el que no te has casado ni
tenido una familia, podemos trabajar en
ello, Web. Y si bien soy consciente de
que las heridas de tu cara pueden
dificultar el que resultes atractivo para
algunas mujeres, no creas que todas las
mujeres son as, porque no lo son.

Web alz la vista y la mir a los ojos.


Cuando estaba en medio de Montana
durante otro enfrentamiento contra otro
grupo cabreado con el Gobierno, me
pasaba la vigilancia de la maana
apuntando con el rifle de francotirador a
los tipos que se ponan a tiro. Me
pasaba varias horas al da esperando el
momento en el que tendra que matar a
uno de ellos. Esas cosas te desgastan,
Claire, las interminables esperas. As
que cuando no estaba vigilando, me
sentaba al anochecer bajo las estrellas
en algn lugar perdido de Montana y
sola escribir cartas a casa.

A quin?
Web pareca un poco avergonzado y
tard unos segundos en proseguir, ya que
no se lo haba contado a nadie.
Fing que tena hijos -mene la cabeza
y no se atrevi a mirarla-. Incluso me
invent nombres como Web hijo, Lacey.
El ms pequeo se llamaba Brooke, era
pelirrojo y le faltaban dientes. Y les
escriba cartas. Las enviaba a mi casa y,
cuando volva, all estaban,
esperndome. Mientras esperaba a matar
a un montn de fracasados que tenan
todas las de perder, me pona a escribir
a Brooke Louise y le deca que pap
volvera pronto a casa. Empec a
creerme que tena una familia. Es lo
nico que me ayud a seguir adelante
porque, finalmente, tuve que apretar el
gatillo y la poblacin de Montana perdi
a varios de los suyos -se sec la boca,
trag lo que le pareci una fuente de
bilis y clav la mirada en la alfombra-.
Cuando volva a casa, todas esas cartas
estaban all, esperndome. Pero ni
siquiera las lea. Ya saba lo que decan.
La casa estaba vaca. No haba ninguna
Brooke Louise.

Finalmente, alz la vista.

Una autntica locura, no? dijo-.


Eso de escribir cartas a hijos que ni
siquiera tienes?

Sin habrselo propuesto, Web se dio


cuenta de que finalmente haba
comenzado a interesar a Claire Daniels.

Cuando Web sali de la consulta de


Claire y vio a las dos personas
charlando en voz baja en la sala de
espera, no se lo termin de creer porque
parecan fuera de contexto. Encajaba
perfectamente que estuviera OBannon
porque, al fin y al cabo, trabajaba all.
Sin embargo, la mujer que conversaba
con l no debera estar all. Debbie
Riner dio un grito ahogado al ver a Web.

OBannon tambin vio a Web y se


acerc a l, con la mano tendida.

Web, no saba que vendras hoy.


Supongo que no podra saberlo, Claire y
yo no compartimos el calendario que
digamos, sera una especie de pesadilla
tica si lo hiciramos.

Web no le estrech la mano; segua


mirando a Debbie, que pareca haberse
quedado paralizada, como si la hubieran
descubierto en una cita con OBannon.

Os conocis? pregunt OBannon.


Luego se dio un golpe en la frente y
respondi a la pregunta-: ERR.

Web se acerc a Debbie, que estaba


sacando un pauelo de papel del bolso.

Deb? Ests viendo a OBannon?

Web -dijo OBannon-, eso es


confidencial.

Web agit la mano, como restndole


importancia.

S, ya lo s, ultrasecreto.

Nunca me ha gustado esta sala de


espera comn no es buena para la
privacidad del paciente, pero es la nica
posibilidad -dijo OBannon, aunque era
obvio que ni Web ni Debbie le estaban
escuchando-. Hasta la vista, Debbie -
dijo finalmente-. Tmatelo con calma,
Web. Estoy seguro de que Claire est
haciendo maravillas contigo.
Mir a Web inquisitivamente.

Desde luego, doctor -habra querido


decirle-, esa mujer me est haciendo
tantas maravillas que me est
volviendo loco.

Web le abri la puerta a Debbie y los


dos se encaminaron hacia el ascensor.
Debbie no le miraba y Web sinti que
enrojeca de ira, o de vergenza, no
saba muy bien de qu.

Vengo a ver al loquero para que me


ayude con lo que pas -dijo finalmente-.
Supongo que t tambin.
Debbie se son la nariz y mir a Web.

Llevo ms de un ao viendo al doctor


OBannon, Web.

Web volvi a mirarla sin comprender


muy bien y ni siquiera oy abrirse las
puertas del ascensor.

Bajas? le pregunt Debbie.

Salieron a la calle. Cuando estaban a


punto de separarse, Web se trag su
sorpresa y pregunt:

Tienes tiempo para un caf, Deb?


Estaba completamente seguro de que no
tendra tiempo para alguien como l.

Hay un Starbucks a la vuelta de la


esquina. Me conozco bien esta zona.

Se sentaron con un par de tazas grandes


en un rincn tranquilo mientras las
mquinas resplandecientes runruneaban
para los clientes sedientos.

Dices que ms de un ao? Llevas


viendo al loquero todo ese tiempo?

Debbie removi los trochos de canela


del caf.
Algunas personas se psicoanalizan toda
la vida, Web.

S, otras personas. Gente que no es


como t.

Debbie le mir como nunca lo haba


hecho.

Djame que te diga algo sobre la gente


como yo, Web. Cuando Teddy y yo nos
casamos, l era un militar normal. Saba
a lo que me expona, misiones en el
extranjero donde nadie habla tu idioma,
o en un lugar pantanoso de Amrica
dejado de la mano de Dios donde tienes
que conducir dos mil kilmetros para ir
al cine. Pero quera a Teddy, y me met
sabiendo muy bien lo que haca.
Entonces se pas a los Delta. Y
empezaron a llegar los nios, y aunque
nosotros solamos quedarnos en el
mismo sitio, Teddy nunca estaba en ese
sitio. La mitad del tiempo ni siquiera
saba dnde estaba. Muerto o vivo. Me
enteraba por el peridico o por la CNN,
como todo el mundo. Pero salimos
adelante. Entonces entr en el ERR y
llegu a pensar que sera mejor. Dios
mo, Web, nadie me explic que el ERR
era mucho peor que los Delta, o que mi
esposo estara ms tiempo fuera que
nunca. Lo habra soportado a los veinte
aos y sin nios. Ya no tengo veinte
aos, Web. Y tengo tres hijos a los que
cri casi sola con el sueldo de Teddy,
que, despus de servir al maldito pas
durante todos esos aos, era ms o
menos lo mismo que gana una cajera en
un supermercado de mala muerte. Cuido
de ellos todos los das y lo nico que
quiere saber la ms pequea es por qu
se march pap? Por qu pap no
vuelve a casa? Y no tengo ninguna
respuesta, ninguna.

Muri luchando con los buenos, Deb.


Muri por su pas.

Debbie golpe la mesa con tanta fuerza


que los clientes, que estaban tomando
caf, se volvieron para mirar.

Eso es una gilipollez y lo sabes de


sobra -con un esfuerzo monumental, se
contuvo.

A Web le pareci una especie de volcn


en erupcin intentando por todos los
medios que la lava volviese al interior.

Tom una decisin -dijo Debbie-.


Quera estar con sus colegas, las armas
y las aventuras -habl con voz ms
calmada, con ms tristeza-. Os quera.
Te quera, Web. No tienes ni idea de
cunto. Mucho ms que a m o a sus
hijos, porque no los conoca ni la mitad
de bien que a ti. Luchabais juntos, os
salvabais la vida, todos los das corrais
peligro, pero erais tan buenos y estabais
tan bien entrenados que siempre salais
adelante. Como un equipo. El mejor
equipo de todos los tiempos. Te contaba
cosas que a m nunca me dira. Tena
otra vida a la que yo no perteneca. Y
era ms apasionante que cualquier otra
cosa -extendi los brazos-. Cmo
puede una simple esposa y familia
competir con algo as? Teddy apenas me
contaba nada de lo que haca, slo
algunos chismes para que nos
quedramos tranquilos -agit la cabeza-.
Hubo muchos das en los que os odi
por habrmelo arrebatado.

Se llev el pauelo a los ojos para


evitar que las lgrimas se le deslizaran
por el rostro.

Web quiso alargar la mano y tocarla,


pero no saba si ese gesto sera bien
recibido. Se sinti culpable de crmenes
terribles y eso que nunca haba cado en
la cuenta de que incluso le haban
acusado.

Teddy tambin se psicoanalizaba?


pregunt Web en voz baja.

Debbie se sec los ojos y bebi un poco


de caf.

No. Dijo que si alguien del ERR se


enteraba de que iba al loquero le
echaran del equipo, que en el ERR no
haba cabida para los tipos con
flaquezas. Y adems dijo que no tena
motivos para ir al loquero. No le pasaba
nada, aunque yo tuviera problemas. No
quera que yo fuera, pero, por una vez en
mi vida, no ced. Tena que ir, Web,
tena que hablar con alguien. Y no soy la
nica esposa del ERR que va al
psiquiatra. Hay otras, como Angie
Romano.

Angie Romano! Web se pregunt si ira


para hablar de Paulie. Quiz le pegaba.
No, lo ms probable era que ella le
pegara a l.

Siento que no fueras feliz, Deb. Te


merecas serlo.

En casa de Web tenan cien fotografas


de l y sus colegas del Equipo Charlie
divirtindose juntos. Y en ninguna de
ellas se vea a sus mujeres porque,
simplemente, nunca las haban invitado.
Web haba juzgado a los dems sin
haber estado en su lugar. Era un error
que no le gustara repetir ya que era
devastador que descubrieran la
ignorancia de uno.

Debbie le mir, alarg la mano y toc la


de Web, e incluso intent sonrer.

Bueno, y ahora que ya me he


desahogado contigo, qu tal te va a ti la
terapia?

Web se encogi de hombros.

Tirando. No s muy bien cmo. S que


ni por asomo es lo mismo que te pas a
ti, pero de repente tuve la impresin de
que esos tipos eran todo lo que tena en
la vida. Y se han ido para siempre y yo
sigo aqu y no s muy por qu. Creo que
nunca lo sabr con certeza.

Siento lo que te hizo Julie Patterson.


Est neurtica perdida. Bueno, nunca ha
estado muy bien de la cabeza. Siempre
os ha tenido celos.

Si Julie me lo hiciera otra vez, lo


soportara de nuevo -dijo Web.

Deberas retirarte ahora, Web. Has


cumplido con tu deber. Has servido al
pas. Has dado de sobra. No pueden
pedirte nada ms.

Supongo que despus de treinta aos


de palique psicolgico estar como
nuevo.

Funciona, Web. OBannon incluso me


ha hipnotizado; me hizo pensar en cosas
que cre que nunca llegara a pensar.
Supongo que estaban ocultas en el fondo
de mi ser -Debbie le apret la mano con
ms fuerza-. S que la cena en mi casa
fue terrible. No sabamos qu decirte.
Queramos que te sintieras a gusto, pero
s que no lo conseguimos. Me
sorprendi que no te largaras corriendo
antes del postre.

No tenas la obligacin de hacerme


sentir a gusto.

Has sido tan bueno con los hijos de


todos Quiero que sepas que te lo
agradecemos inmensamente. Y todas nos
alegramos de que salieras con vida.
Sabemos que arriesgaste la vida en ms
de una ocasin para salvar la de
nuestros maridos.

Alarg la mano y toc el lado


desfigurado de la cara de Web,
recorriendo con sus suaves dedos la
superficie spera y desigual. Web no se
apart.

Sabemos el precio que has pagado,


Web.

Ahora mismo vale la pena.

Captulo 23

Toona volvi a sentarse en el asiento del


conductor y cerr la puerta. Extendi el
brazo y entreg el sobre a Francis,
sentado en la parte posterior del Lincoln
Navigator negro azabache. Macy estaba
sentado en la seccin central con las
gafas de sol puestas, aunque los cristales
de las ventanillas del coche estaban
ahumados. Llevaba un auricular y una
pistola enfundada. Peebles no estaba con
ellos.

Francis mir el sobre pero no lo cogi.

De dnde lo has sacado, Toona? No


me des mierdas que no sabes de dnde
vienen. Crea que ya lo sabas.

Est limpio. Ya lo han comprobado,


jefe. No s de dnde viene, pero no es
una carta bomba ni nada por el estilo.

Francis le arrebat la carta y le dijo que


siguiera conduciendo. Nada ms tocar el
objeto que haba en el sobre Francis
supo qu era. Lo abri y sac el anillo.
Era pequeo y de oro y no le habra
cabido ni en el meique, pero s haba
cabido en el dedo corazn de Kevin
cuando Francis se lo compr. En la cara
interior del anillo estaban grabados los
nombres de Kevin y Francis. De hecho,
deca: FRANCIS Y KEVIN. DE POR
VIDA.

Francis not que las manos le


temblaban. Alz la mirada rpidamente
y vio a Toona observndole por el
retrovisor.

Conduce el maldito coche, Toona, o


acabars en un contenedor con la cabeza
llena del plomo de mi pistola.

El Navigator se apart del bordillo y


aceler.

Francis contempl el sobre y, con


cuidado, sac la carta que haba dentro.
Estaba escrita con letras maysculas,
como en los tpicos concursos de
misterio. Quienquiera que retuviera a
Kevin le deca a Francis que hiciera
algo si quera volver a ver al chico con
vida. Lo que le decan que hiciera era
bastante extrao. Francis habra
esperado que le pidieran una
recompensa o que cediera todo o parte
de su territorio, y lo habra hecho,
habra recuperado a Kevin y luego
habra dado con los secuestradores y los
habra matado a todos, seguramente con
las manos. Pero no le pedan nada por el
estilo, y por lo tanto Francis se senta
confuso y tema ms an por Kevin
porque no tena ni idea de cules eran
las intenciones de esa gente. Haba visto
de cerca las motivaciones que hacan
que las personas pasaran de exigir el
dinero de alguien a exigir la vida de
alguien. Francis crea haberlo visto
todo. Y por el contenido de la carta, esa
gente saba algo que Francis tambin
saba, algo sobre la ubicacin del
edificio junto al cual se haban cargado
a los del FBI.

De dnde viene esta carta, Toona?

Toona le mir por el retrovisor.

Twan dijo que del centro de la ciudad.


Alguien la meti por debajo de la
puerta.
El centro de la ciudad era un
apartamento que constitua uno de los
pocos lugares que Francis empleaba ms
de un par de veces. Estaba a nombre de
una sociedad annima, cuyo nico
propsito era permitir que Francis
poseyera algo de forma legal sin que la
polica derribara la puerta. Lo haba
arreglado con mucho gusto, con obras de
arte originales de algunos colegas del
gueto a quienes admiraba y que se
esforzaban lo indecible por vivir una
vida decente. Efectivamente, Francis
Westbrook era una especie de mecenas.
Y el apartamento tambin estaba repleto
de mobiliario hecho de encargo que era
lo bastante grande y slido como para
que se repantigase sobre l sin que se
rompiera. La direccin del apartamento
haba sido uno de los secretos que haba
guardado con mayor celo y era el nico
lugar en el que se poda relajar de
verdad. Alguien haba descubierto el
emplazamiento, lo haba profanado, y
Francis saba que jams regresara all.

Dobl la carta y se la guard en el


bolsillo, pero dej el pequeo anillo en
su enorme mano y lo observ. Luego
extrajo una fotografa del bolsillo de la
camisa y la contempl. La haban
tomado cuando Kevin cumpli nueve
aos. Francis llevaba al nio a hombros.
Haban ido a ver un partido de los
Redskin y vestan camisetas a juego.
Francis era tan grande que casi todas las
personas que estaban en el estadio
crean que era un Redskin. Eso es,
grande y negro, lo que no era bueno para
nada salvo para jugar a la pelota por
sumas exorbitantes. Recordaba que, sin
embargo, a Kevin le haba parecido
genial. Supuso que sera mejor que el
hecho de que tu padre fuera un traficante
de drogas.

Y qu pensaba su hijo de l, el hombre


que Kevin crea que era su hermano
mayor pero que en realidad era su
padre? Qu pens cuando le atraparon
en el fuego cruzado destinado a matar a
Francis? Francis recordaba haber
sostenido a Kevin con un brazo,
protegindole para que no sufriera ms
heridas, mientras que con la otra mano
disparaba a los hijos de puta que haban
convertido la fiesta de cumpleaos en
una batalla campal. Ni siquiera pudo
llevarlo al hospital, tuvo que hacerlo
Jerome. Y Kevin gritando que quera
que fuera su hermano, y Francis sin
poder hacer nada porque los polis
rodearon el hospital general de
Washington tras el tiroteo. Esperaban
que llegaran hombres con heridas de
bala para echarles el guante. Los polis
llevaban mucho tiempo buscando una
buena excusa para que sus huesos fueran
a parar a la crcel. Y Francis habra
disfrutado de una larga y agradable
estancia en una crcel de mxima
seguridad por el benvolo acto de dejar
a su hijo herido en el hospital para que
los mdicos le salvaran la vida.

Sinti que los ojos se le empaaban de


lgrimas y se esforz por no llorar.
Recordaba haber llorado slo dos veces
en toda la vida. Cuando Kevin haba
nacido y cuando haban disparado a
Kevin y haba estado a punto de morir.
Su plan siempre habra sido ganar
dinero suficiente para vivir dos vidas, la
de Kevin y la suya. Porque cuando
Francis se retirara del negocio y se
largara a la isla desierta, su hijo le
acompaara, lejos de las drogas y de
las armas y de las muertes prematuras
que les rodeaban. Quiz tuviese incluso
el valor de decirle la verdad a Kevin:
que era su padre. No estaba muy seguro
de por qu se haba inventado esa
mentira de ser el hermano mayor. Tema
la paternidad? O es que las mentiras
formaban una parte esencial de la vida
de Francis Westbrook?

Son el mvil, tal como la carta


especificaba. Le estaran vigilando. Se
lo llev lentamente a la oreja.

Kevin?
Toona volvi la cabeza al or el nombre.
Macy ni se inmut.

Ests bien, hombrecito? Te tratan


bien? pregunt Francis. Asinti al
escuchar la respuesta. Hablaron durante
un minuto y luego la llamada se cort.
Francis guard el mvil-. Mace?
dijo.

Macy se volvi de inmediato y lo mir.

Mace, tenemos que ir a por el tal Web


London. Las cosas han cambiado.

Te refieres a que hay que matarlo o a


conseguir informacin? Quieres que l
venga a nosotros o que nosotros
vayamos a l? Sera mejor que l nos
encontrara, si lo que quieres es
informacin. Si en cambio lo quieres
muerto, ir a por l y fin de la historia.

Macy siempre razonaba as. Te lea el


pensamiento, pensaba por s mismo,
examinaba las posibilidades, le evitaba
al jefe tener que hacer todo el anlisis y
tomaba las decisiones ms difciles.
Francis saba que Toona nunca sera as,
e incluso Peebles era limitado al
respecto. Menuda irona que un
jovencito blanco con mal genio se
convirtiera en su nmero uno, una
especie de alma gemela.

Informacin, de momento. Que venga a


nosotros. Cunto calculas que tardar?

Ha estado fisgoneando por ah en el


Bucar, seguramente en busca de pistas.
Yo dira que no tardar mucho. Cuando
se cruce en nuestro camino, le
enseamos una buena zanahoria y se la
agitamos en las narices.

Hagmoslo. Oh, Mace, buena decisin


en lo otro.

Francis mir a Toona.


Slo hago mi trabajo -replic Macy.

Kevin mir al hombre mientras apartaba


el telfono.

Lo has hecho muy bien, Kevin.

Quiero ver a mi hermano.

Cada cosa a su tiempo. Acabas de


hablar con l. Mira, no somos mala
gente. Nos va lo de la familia y todo.

Se ri de un modo que hizo pensar a


Kevin que la familia no le gustaba en
absoluto. Se frot el dedo donde haba
llevado el anillo.

Por qu me has dejado hablar con l?

Bueno, es importante que sepa que


ests bien.

Para que as haga lo que le digis, no?

Vaya, nos ha salido listo el nio.


Quieres un trabajo? volvi a rerse,
se dio la vuelta y se march, cerrando la
puerta con llave.

Lo que quiero es salir de aqu! le


grit Kevin.
Captulo 24

Web no haba ledo el peridico desde


haca varios das. Finalmente, compr el
Washington Post y lo hoje mientras
tomaba caf en una mesa cerca de la
fuente del Reston Town Center. Haba
estado dando vueltas por el rea
metropolitana de Washington,
acumulando cuantiosas facturas de motel
para el FBI. De tanto en tanto, Web
alzaba la vista y sonrea a los nios que
trepaban por el saliente y arrojaban
monedas a la fuente mientras las madres
les sujetaban de los faldones para que
no se cayeran al agua.

Haba ledo la seccin de deportes, la


de noticias locales y la de sociedad,
yendo de las pginas finales a la
portada. En la pgina A6 se le esfum la
despreocupacin. Reley el artculo tres
veces y observ detenidamente las
fotografas. Se recost para asimilar
todo aquello y lleg a unas conclusiones
tan rocambolescas que resultaban del
todo imposibles. Se toc el lado daado
de la cara y luego presion las marcas
de las balas. Tendra que enfrentarse a
todo eso despus de tanto tiempo?

Marc uno de los nmeros de la agenda.


Bates no estaba. Lo llam al busca.
Bates le devolvi la llamada a los pocos
minutos. Web le mencion el artculo.

Louis Leadbetter. Era el juez de


Richmond que se ocup del caso
Sociedad Libre. Liquidado. Watkins era
el fiscal del caso. Entra en su casa y
estalla. Todo eso el mismo da. Y luego
est lo del Equipo Charlie. Fuimos el
equipo que respondi a la peticin de la
Oficina de Campo de Richmond. Mat a
dos de los Free antes de que me
quemaran la cara y me dejaran dos
agujeros en ella. Y luego est Ernest B.
Free. Se fug de prisin hace unos tres
meses, no? Soborn a uno de los
guardias, le sac en la furgoneta de
traslados y acab degollado por tomarse
tantas molestias.

La respuesta de Bates fue sorprendente.

Ya lo sabamos, Web. Los ordenadores


haban estado procesando esos datos y
entonces ocurrieron esas dos muertes
asesinatos. Y algo ms.

Qu?

Ser mejor que vengas.


Cuando Web lleg a la OFW, le
acompaaron hasta el centro de
operaciones estratgicas que tena todos
los timbres y silbidos que cabra esperar
de la colosal maquinaria federal,
destinada a atajar el crimen sin
escatimar en gastos, incluyendo las
tpicas paredes revestidas de cobre, los
sofisticados sistemas de seguridad, el
ruido blanco en todos los portales
vulnerables, los escneres de retina y de
mano, las pilas de ordenadores de
ltima generacin, el equipo de vdeo y,
sobre todo, el caf recin hecho en
grandes cantidades y un montn de
donuts Krispy Kreme calientes.

Web se sirvi caf y salud a algunas de


las personas que pululaban por la
enorme sala. Observ unos diagramas
generados por ordenador del patio y
alrededores, clavados en unos tableros
que colgaban de la pared. Haba
alfileres en varios puntos de los
diagramas que Web saba que
representaban importantes lugares de
pruebas o pistas. El ajetreo de pies, el
incesante ruido de las teclas de los
ordenadores, las llamadas de telfono,
el crujido de los papeles y el elevado
nivel de calor corporal indicaron a Web
que pasaba algo. Ya haba trabajado en
ese centro de operaciones.

Los de Oklahoma pusieron el listn


muy alto -dijo Bates con una sonrisa
irnica mientras Web se sentaba frente a
l-. Ahora todos esperan que analicemos
un par de trozos de metal, comprobemos
varias cintas de vdeo, apretemos unas
cuantas teclas de ordenador y, bingo,
nuestro hombre en el saco a las pocas
horas -dej caer el bloc de notas sobre
la mesa-. Pero casi nunca funciona as.
Como con todas las cosas, se necesitan
pistas. Bueno, nos acaban de anunciar
unas cuantas. Hay alguien que, sin duda,
quiere que sepamos que anda suelto.
Seguir la pista venga de donde venga,
Perce. Sea quien sea, no puede controlar
cmo la sigo.

Sabes que no me gust nada que


dejaras la OFW para trepar por cuerdas
y disparar. Si te hubieras quedado
conmigo habras llegado a ser un agente
del FBI decente.

Te haces la cama, te tumbas y mueres


en la misma. Dijiste que haba algo ms,
no?

Bates asinti y le pas un recorte de


prensa. Web baj la vista para mirarlo.
Scott Wingo te suena el nombre?

S, defendi a nuestro amigo Ernest B.


Free. Yo no estuve en el juicio, por
supuesto. Me estaba recuperando. Pero
los tipos que estuvieron all hablaron
del tal Wingo.

Ingenioso y listo. Le ofreci un trato de


primera. Ahora est muerto.

Asesinado?

Le pusieron atropina en el auricular del


telfono. Lo descuelgas, lo apoyas en la
piel, cerca de las fosas nasales y eso. La
atropina se asimila por las membranas
mucho ms rpidamente que por el
torrente sanguneo. Las pulsaciones se te
disparan, te cuesta respirar, sufres
alucinaciones, todo eso en menos de una
hora. Si tienes mal los riones o
padeces otros problemas circulatorios,
de modo que el cuerpo no puede
deshacerse de la atropina rpidamente,
entonces eso acelera la velocidad del
veneno. Wingo era diabtico, sufra
problemas de corazn y estaba
confinado a una silla de ruedas, as que
la atropina era la eleccin perfecta. Iba
a trabajar los sbados solo, as que no
habra nadie cuando comenzara a sentir
los efectos de la atropina. Y durante los
fines de semana sola devolver muchas
llamadas, o eso nos han dicho los de
Richmond.

O sea, que quien le mat conoca su


historial mdico y su rutina laboral, no?

Bates asinti.

A Leadbetter le dispararon cuando


encendi la luz para leer un artculo que,
al parecer, otro juez le haba sugerido
que leyera. El jefe de polica que
respondi al telfono dijo que fue el
juez Mackey. Por supuesto, no es cierto.

Otra vez el telfono.


Eso no es todo. El vecino de Watkins
estaba saliendo en coche de su casa
cuando Watkins llegaba a la suya a pie.
Le dijo a la polica que vio a Watkins
llevarse la mano al bolsillo y sacar el
mvil. El vecino no oy que le llamaran,
pero dijo que daba la impresin de que
Watkins estaba respondiendo a una
llamada. La casa llena de gas, aprieta el
botn para hablar. Boom.

Un momento -dijo Web-. Un mvil no


es lo mismo que un interruptor. No
contiene la suficiente chispa elctrica
como para inflamar gas.

Analizamos el mvil, o lo que qued


del mismo. Los forenses tuvieron que
arrancarlo de la mano de Watkins.
Alguien haba colocado un solenoide
dentro del mvil que causara la chispa
necesaria para inflamar el gas.

As que alguien le quit el mvil,


seguramente mientras dorma o estaba
lejos del mismo durante bastante tiempo,
coloc el solenoide dentro, y tambin
tuvieron que vigilarle de cerca para que
la sincronizacin fuese perfecta.

S. Comprobamos el registro de
llamadas de los mviles de Watkins y
del jefe de polica. Las dos llamadas se
realizaron con tarjetas telefnicas de
usar y tirar que pueden comprarse en
efectivo. No dejan rastro.

Como las que usan los agentes


secretos. Supongo que el tuyo todava no
ha aparecido.

Olvdate de nuestro agente secreto.

No, luego hablaremos de l. Se sabe


algo de Free?

Nada. Es como si se hubiera marchado


a otro planeta.

Todava existe la organizacin?


S, por desgracia. Seguramente
recuerdas que negaron haber participado
en lo del colegio de Richmond, y Ernie
no traicion a sus almas gemelas, dijo
que lo haba planeado todo sin su
conocimiento, y as qued la cosa. Los
otros asesinos estaban muertos, dos
gracias a ti. No logramos que ninguno de
los otros miembros accediera a declarar,
as que nunca se acus a la Sociedad
Libre de nada. Pasaron inadvertidos
durante una poca por toda la publicidad
negativa, pero se rumorea que vuelven a
la carga con sangre nueva.

Dnde estn ahora?


En el sur de Virginia, cerca de
Danville. Ser mejor que creas que
hemos cubierto la zona. Imaginbamos
que el viejo Ernie ira all tras la fuga.
Pero, de momento, nada.

Despus de todo lo sucedido,


podramos conseguir una orden de
registro?

Qu, quieres que vayamos al


magistrado y le digamos que tenemos
tres asesinatos, seis si contamos la
familia de Watkins, y que creemos que la
Sociedad Libre est detrs de todo, pero
que no tenemos ninguna prueba que los
relacione con el ataque contra el ERR o
cualquier otro? No crees que a la Unin
Americana de Libertades Civiles le
encantara sacar todo esto a la luz?
Bates hizo una pausa y prosigui-: Sin
embargo, todo encaja. Fiscal, juez,
motivo perfecto para la venganza.

Pero por qu el abogado de la


defensa? Salv a Ernie de la inyeccin
letal. Por qu cargrselo?

Cierto, pero no estamos hablando de


personas racionales, Web. Lo nico que
sabemos es que estn cabreados porque
su compaero loco ha estado un da en
la crcel. O quizs Ernie se peleara con
el tipo y al escaparse decidi
liquidarlos a todos.

Bueno, al menos eso significa que no


habr ms muertos. Ya no queda nadie.

Bates busc en una carpeta y extrajo


otro trozo de papel y una fotografa.

No del todo cierto. Recuerda que


tambin se cargaron a dos profesoras en
la escuela.

Web respir hondo, mortificado por


aquellos dolorosos recuerdos.

Y el nio, David Canfield.


Exacto. Bueno, una de las profesoras
asesinadas estaba casada. Y adivina lo
que ha pasado. Su marido muri hace
tres das en Maryland mientras
regresaba a casa en coche por la noche
despus de trabajar.

Homicidio?

No estamos seguros. Fue un accidente


de automvil. La polica todava est
investigando. Parece que chocaron con
l y se dieron a la fuga.

Haba telfonos?

Haba uno en el coche. Despus de


contactar con ellos, los de la polica nos
dijeron que comprobaran el registro de
llamadas para ver si recibi alguna justo
antes del accidente.

Qu hay de la familia de la otra


profesora?

El marido y los hijos se mudaron a


Oregn. Nos hemos puesto en contacto
con ellos y ahora mismo los vigilan
veinticuatro horas al da. Y eso no es
todo. Te acuerdas de Bill y Gwen, los
padres de David Canfield?

Web asinti.
Estuve unos das en el hospital de la
Facultad de Medicina de Virginia. Billy
Canfield fue a verme un par de veces. Es
un buen tipo. Le cost asimilar la
prdida de su hijo, y a quin no? Nunca
llegu a conocer a su mujer y no he
vuelto a ver a Billy.

Se mudaron. Ahora viven en el


condado de Fauquier, tienen un rancho
de caballos.

Les ha pasado algo raro?

Nos pusimos en contacto con ellos en


cuanto camos en la relacin. Nos
dijeron que no les haba ocurrido nada
extrao. Estaban al tanto de la fuga de
Free. Y Bill Canfield me dijo,
textualmente, que no quera nuestra
ayuda y que esperaba que el cabrn de
Free fuese a buscarle porque le
encantara volarle la tapa de los sesos
con la escopeta.

Billy Canfield no es una persona tmida


y modesta. Me di cuenta cuando vino a
verme al hospital; tosco, duro y
dogmtico. Algunos de los de mi equipo
que declararon en el juicio me dijeron
que su presencia se haca notar.
Estuvieron a punto de citarlo por
desacato en un par de ocasiones.
Diriga su propia empresa de
transporte por carretera y la vendi tras
la muerte de su hijo.

Si los Free estn detrs de los


asesinatos de Richmond, el condado de
Fauquier est mucho ms cerca que
Oregn. Los Canfield podran correr
peligro.

Lo s. He pensado en ir hasta all e


intentarle hacer entrar en razn.

Te acompaar.

Ests seguro? S que lo que ocurri


en aquella escuela de Richmond es algo
que quiz no deberas desenterrar.

Web neg con la cabeza.

Eso es algo que nunca se olvida, Perce,


no importa cunto tiempo pase. Las dos
profesoras murieron antes de que
llegramos. No pude hacer nada al
respecto, pero mataron a David Canfield
mientras yo vigilaba.

Hiciste ms de lo que habra hecho


cualquier otro, incluyendo el haber
estado a punto de perder la vida. Y
aquello te dej una seal permanente en
la cara. No tienes nada de lo que sentirte
culpable.
Entonces no me conoces bien.

Bates observ a Web detenidamente.

Vale, pero no nos olvidemos de ti,


Web. Si liquidar al Equipo Charlie era
el objetivo de los Free, entonces todava
no lo han logrado. Eres el ltimo
hombre.

No te preocupes, mirar a ambos lados


antes de cruzar la calle -dijo Web.

Hablo en serio, Web. Si lo intentaron


una vez, lo intentarn de nuevo. Son
unos fanticos.
S, lo s. Recuerda que fui yo quien se
gan una seal permanente.

Y otra cosa. En el juicio, Wingo


interpuso esa contrademanda contra el
ERR y el FBI por muerte por
negligencia.

Una sarta de gilipolleces.

Exacto. Pero les permiti averiguar


algo sobre el ERR. Es posible que la
Sociedad Libre obtuviese informacin
sobre tus mtodos, procedimientos y
dems. Tal vez les sirviera para
preparar la emboscada.
Web no se haba planteado esa
posibilidad, y lo cierto es que tena su
lgica.

Te prometo que si recibo llamadas


extraas sers el primero en saberlo. Y
comprobar que no haya atropina en el
auricular del telfono. Ahora hblame
del agente secreto. Quiz los Free estn
involucrados, pero necesitan a alguien
de dentro que les pase informacin. A
ver, s que es negro y me cuesta creer
que los Free trabajasen con un hombre
de color, pero ahora mismo no podemos
permitirnos el lujo de descartar nada.
Me dijiste que Cove era un hombre
solitario. Qu ms sabes de l?

Web no haba recibido respuesta de Ann


Lyle sobre las averiguaciones relativas a
Cove, por lo que haba decidido acudir
directamente a la fuente.

Oh, muchas cosas. Todo est en esa


carpeta de ah, que pone Agentes
secretos del FBI, todo lo que usted
deseaba saber.

Perce, ese tipo podra ser la clave.

No lo es! Te lo aseguro.

Lo nico que s es que he trabajado en


casos as. Y, aunque no te lo creas, no
olvid cmo ser un agente del FBI
cuando me alist en el ERR. Tuve un
gran maestro, pero que no se te suba a la
cabeza. Y otros dos ojos son otros dos
ojos. No es lo que siempre me decas?

Las cosas no funcionan as, Web, lo


siento. Las normas son las normas.

Creo recordar que en el pasado me


decas justo lo contrario.

Los tiempos cambian, las personas


cambian.

Web se reclin y se pregunt si deba


jugar su baza o no.

Vale, qu me diras si te contase algo


que no sabes pero que podra ser
importante?

Te dira que por qu coo no me lo


habas contado antes.

Me lo imaginaba.

S, claro.

Quieres saberlo o no?

Qu pides a cambio?
Te paso informacin sobre el caso y t
haces otro tanto.

Qu te parece si me lo cuentas a
cambio de nada?

Venga, por los viejos tiempos.

Bates dio unos golpecitos en la carpeta


que tena frente a s.

Cmo s que se trata de algo que me


servir?

Si no te sirve, no me debes nada.


Confiar en tu criterio.
Bates le observ durante unos instantes.

Adelante.

Web le cont lo del cambio de Kevin


Westbrook por otro nio. Mientras Web
se lo explicaba, el rostro de Bates se fue
poniendo rojo y Web intuy que las
pulsaciones de Bates estaban por encima
de las sesenta y cuatro y que,
probablemente, fueran incluso de tres
dgitos.

Cundo supiste eso exactamente? Y


quiero que seas preciso.

Cuando estaba tomndome una cerveza


con Romano y le mencion que el Kevin
Westbrook al que vi tena un agujero en
la mejilla de una herida de bala. El nio
que l custodi no lo tena. Cortez lo
corrobor. Y no vayas a por ellos. Les
dije que te pondra al corriente de
inmediato.

Ya lo veo. Quin cambi a los nios y


por qu?

Ni la ms remota idea. Pero te repito


que el nio al que salv en el callejn y
el nio que Romano entreg a los
supuestos agentes del FBI eran dos
nios distintos -dio un golpecito en la
mesa-. Bueno, qu te parece? Vala la
pena o no?

A modo de respuesta, Bates abri la


carpeta, aunque recit los hechos de
memoria.

Randall Cove. Cuarenta y ocho aos.


Lleva toda la vida en el FBI. Era un
jugador de talla internacional, defensa
ofensivo, de Oklahoma, pero se jodi
las rodillas antes de que le ficharan para
la liga nacional de ftbol americano.
sta es una foto reciente.

Bates se la entreg y Web observ la


cara. Tena una barba corta, rizos tipo
rastafari y mirada penetrante. Era un
hombre voluminoso, de un metro
noventa aproximadamente. Pareca lo
bastante fuerte como para enfrentarse a
un oso pardo y salir vencedor. Web se
inclin hacia delante y, mientras finga
observar la fotografa con suma
atencin, en realidad comenz a leer
cuanto pudo de la carpeta que Bates
haba abierto. Los aos en el FBI le
haban enseado muchos trucos para
ayudar a mejorar su memoria a corto
plazo hasta que encontraba el momento
de anotar lo que haba visto. Y tambin
se le daba muy bien leer al revs.

Saba cuidar de s -prosigui Bates-,


conoca las calles mejor que la mayora
de los cerebros. Y no perda la calma en
los momentos de mxima tensin.

S, claro, los lumbreras de Princeton


llamados William y Jeffrey no parecan
encajar en Ciudad de las Drogas,
Estados Unidos, y me pregunt por qu -
dijo Web-. Mencionaste que no tena
mujer ni hijos. Nunca se cas?

S, pero su esposa est muerta.

Y no tuvieron hijos?

Los tuvieron.

Qu fue de ellos?
Bates cambi de postura, incmodo.

Ocurri hace mucho tiempo.

Soy todo odos.

Bates dej escapar un largo suspiro,


como si no se viera con fuerzas para
hablar.

Perd a los de mi equipo, Perce, te


agradecera que me lo contaras todo.

Bate se reclin y entrelaz las manos


frente a s.
Trabajaba en una misin en California.
Era una operacin muy secreta porque
estaba involucrada la mafia rusa, y esos
tipos te meten un misil por el culo si
toses cerca de ellos. A su lado, la mafia
local est en paales.

Y?

Y le desenmascararon. Dieron con su


familia.

Los mataron?

Los masacraron, ms bien -Bates se


aclar la garganta-. Vi las fotos.
Dnde estaba Cove?

Le haban distrado a propsito para


tener carta blanca.

Y no fueron a por l?

Lo intentaron despus. Esperaron a que


enterrara a su familia, eran unos tos
muy enrollados. Y cuando fueron a por
l, Cove los estaba esperando.

Y los mat?

Bates empez a parpadear rpidamente


y, de repente, Web se percat de que
tena un tic en el ojo izquierdo.
Los masacr. Tambin vi las fotos.
Y el FBI permiti que siguiera
trabajando? Es que no creen en la
jubilacin anticipada para los agentes
con familias masacradas?

Bates separ las manos resignadamente.

El FBI lo intent, pero Cove no cedi.


Quera trabajar. Y a decir verdad,
despus de lo que le ocurri a su
familia, Cove trabaj mucho ms duro
que cualquier agente secreto. Le
trasladaron a la OFW para sacarlo de
California. Gracias a l, hicimos cosas
que nunca habamos podido hacer.
Logramos condenar a criminales
importantes a lo largo y ancho del pas
gracias a Randall Cove.

Parece un hroe.
Bates se fue calmando y el tic remiti.

Es poco ortodoxo, lo hace casi todo a


su manera y los de arriba no aceptan
eternamente una actitud como sa, ni
siquiera tratndose de los agentes
secretos, con familia masacrada o no.
Pero nada de eso ataa de verdad a
Cove. No puedo decir que no haya
perjudicado su carrera, el nico puesto
que el FBI ofrece a alguien como l es
el de agente secreto, y estoy seguro de
que Cove era consciente de ello. Pero
sigue las reglas del juego del FBI.
Siempre le han protegido. En lo bueno y
en lo malo, siempre ha cumplido. Hasta
ahora.

Y el que los rusos dieran con su


familia podra tratarse de una
metedura de pata del FBI?

Bates se encogi de hombros.

Cove no crey que se fuera el motivo.


Ha trabajado duro desde entonces.

Ya sabes lo que dicen de la venganza,


Perce, que es el nico plato que para
saborearlo de verdad hay que comrselo
bien fro.

Bates volvi a encogerse de hombros.


Posiblemente.

Web comenzaba a entrar en calor.

De verdad que resulta reconfortante


pensar que un tipo como se se quedara
en el FBI y quiz condujese a mi equipo
por el caminito de rosas que lleva hasta
el Apocalipsis para vengar la muerte de
su esposa y de sus hijos. Es que no
controlis este tipo de situaciones?

Los agentes secretos son una raza


diferente, Web. Viven en una mentira
constante y a veces profundizan
demasiado y pierden el norte o
enloquecen a su manera. Por eso el FBI
cambia a los agentes, modifica las
funciones y les permite cargar las pilas.

Hicieron todo eso con Cove? Le


sacaron del cuerpo y le permitieron que
cargase los rizos? Le ofrecieron
orientacin despus de que enterrara a
su familia? Bates permaneca en
silencio-. O era tan bueno en su trabajo
que le dejaron que siguiera haciendo de
las suyas hasta que finalmente se veng
con mi equipo?

No pienso hablar de eso contigo. No


puedo hablar de eso contigo.
Y si te dijera que es una gilipollada
del todo inadmisible? pregunt Web.

Y si te dijera que ests arriesgando


demasiado?

Los dos se miraron iracundos hasta que


acabaron calmndose.

Y sus soplones? Tambin eran


profesionales de primera? inquiri
Web.

A Cove siempre le gustaba jugar


seguro. Slo contactaba con ellos, con
nadie ms. No es exactamente el
procedimiento del FBI, pero, como te he
dicho, no podamos quejarnos de los
resultados. Eran sus normas.

Se sabe algo ms del objetivo? Dijiste


que era el centro econmico de una
operacin de narcotrfico. De quin?

Bueno, hay distintas opiniones al


respecto.

Oh, fenomenal, Perce. Me encantan los


rompecabezas.

Todo esto no es una ciencia exacta,


Web. La zona donde tu misin se fue al
garete est controlada por una pandilla,
la de Gran F ya te lo haba dicho.
Entonces nuestra misin era atacar su
operacin en aquel edificio, no?

Cove crea que no.

No estaba seguro.

Qu te crees, que los malos llevan


carns de afiliado o documentos en los
que dicen Soy miembro de la banda
X?

Entonces, qu es lo que Cove crea?

Que la operacin econmica era de


alguien ms importante. Quiz la red que
distribuye una droga llamada Oxycontin
en el rea metropolitana de Washington.
Has odo hablar de ella?

Web asinti.

Los del DEA siempre estn hablando


de esa droga en Quantico. No tiene que
ser analizada en el laboratorio de drogas
ni hay que pasarla de contrabando por
las aduanas. Lo nico que hay que hacer
es ponerle las manos encima, lo cual es
bastante fcil, y a forrarse.

El nirvana de los criminales -aadi


Bates con sequedad-. Ahora mismo es
uno de los analgsicos ms fuertes y
recetados del mercado. Bloquea las
seales de dolor que van de los nervios
al cerebro y proporciona una sensacin
de euforia. Normalmente, la liberacin
es de unas doce horas, pero si se
machaca o fuma produce una actividad
cerebral parecida a la de la herona. Los
consumidores muchas veces sufren
serios problemas respiratorios.

Un agradable efecto secundario. Me


ests diciendo que no tienes ni idea de
quin podra haber sido su informante?

Bates dio unos golpecitos en la carpeta.

Tenemos algunas ideas. Pero se trata de


algo extraoficial.

Llegados a este punto, hasta los


rumores y las mentiras me interesan.

Dado que Cove se mete hasta el fondo,


creemos que el sopln tiene que estar en
el crculo interior, de los de fiar. Estaba
estudiando lo de Westbrook cuando se
top con lo del Oxy. Pero supongo que
la persona que us para infiltrarse en la
operacin de Westbrook fue la misma
que le ayud a trabajar desde la nueva
perspectiva. Antoine Peebles es, a falta
de un trmino mejor, el jefe de
operaciones de Westbrook. Es muy
eficiente y, en gran medida, no le hemos
puesto la mano encima a Westbrook por
su culpa. Este es Westbrook y ste
Peebles.

Le pas dos fotografas.

Web las observ. Westbrook era


enorme, mucho ms grande que Cove.
Pareca haber estado en la guerra; los
ojos, aunque miraran desde el papel en
dos dimensiones, posean la intensidad
propia de los supervivientes. Peebles
era completamente distinto.

Westbrook es un guerrero veterano.


Peebles parece que est a punto de
graduarse en Stanford.
Exacto. Es joven y creemos que
Peebles constituye la nueva generacin
de empresarios de las drogas, no tan
violentos, pero formales y ambiciosos
como el que ms. Se rumorea que
alguien quiere unir a todos los
distribuidores locales para que sean ms
eficientes, para mejorar el rendimiento,
las economas de escala, como si fuera
un autntico negocio.

Parece que Antoine quiere ser el


director general en lugar del jefe de
operaciones.

Quiz. Westbrook ha crecido en las


calles. Ha visto y hecho de todo, pero
hemos odo decir que tal vez quiera
retirarse del negocio de las drogas.

Bueno, puede que Peebles tenga otros


planes si es quien est detrs de la
organizacin de las bandas locales. Pero
pasar informacin valiosa a Cove no
significa exactamente que sea el
heredero forzoso. Si la operacin se va
al garete, con qu se queda Peebles?

Eso es un problema -admiti Bates.

Quin ms anda metido en el asunto?

La mano derecha de Westbrook. Clyde


Macy.

Bates le entreg la fotografa de Macy,


quien, dicho de forma amable, pareca
encontrarse en algn lugar del corredor
de la muerte. Estaba tan plido que
pareca anmico; un cabeza rapada y
esos ojos tranquilos pero despiadados
que Web relacionaba con los peores
asesinos en serie.

Si Jesucristo le viera venir llamara a


gritos a los polis.

Al parecer, Westbrook slo trabaja con


los mejores -coment Bates.
Cmo encaja Macy entre todos ellos?
Parece un supremacista blanco.

Nada de eso. Lo que pasa es que no le


gusta el pelo. No sabemos mucho de l
antes de que llegara a Washington.
Aunque nunca llegamos a demostrarlo,
se cree que fue un soldado de a pie para
un par de cerebros destinados al paraso
terrenal federal de Joliet. Luego vino a
Washington y comenz a trabajar para
Westbrook. En las calles se ha ganado la
merecida reputacin de ser leal y
sumamente violento. Un autntico loco,
pero profesional a su manera.

Como cualquier buen criminal.


Su primer acto importante de maldad
fue clavarle un cuchillo de carnicero en
la cabeza a su abuela porque, segn
dijo, no le trataba como deba a la hora
de cenar.

Y cmo anda libre habiendo cometido


un asesinato como se? pregunt Web.

Slo tena once aos, as que lo


metieron en un correccional de menores.
Desde entonces, de lo nico que se le
puede acusar es de tres multas por haber
rebasado el lmite de velocidad.

Buen tipo. Te importa si me quedo las


fotos?

Son tuyas. Pero si te topas con Macy en


un callejn oscuro o en una calle bien
iluminada, te aconsejara que echaras a
correr.

Soy del ERR, Perce. Me zampo a tipos


como se para desayunar.

Bien, pero no olvides mi consejo.

Si Cove es tan bueno como dices,


entonces no le tendieron una emboscada.
Hay algo ms.

Quiz, pero todos cometemos errores.


Has confirmado que Cove no saba
que nosotros actuaramos?

S. Cove no saba la fecha del


trabajito.

Y eso?

No queran filtraciones y, de todos


modos, Cove no estara presente, as que
no tena por qu saberlo.

Magnfico, no confiabais en vuestro


propio agente secreto. No podra haber
conseguido la informacin a travs de
otra fuente, como la OFW?
O el ERR? replic Bates.

Y esa informacin de que los testigos


potenciales estaran all tambin
proceda de Cove? Bates asinti-.
Perce, no estara mal saber todo esto
desde el principio.

No necesitabas saberlo para hacer tu


trabajo, Web.

Cmo puedes decir eso si no tienes ni


puta idea de cmo hago mi trabajo?

Otra vez arriesgndote, amigo mo. No


te pases!
A alguien le importa una mierda que
seis hombres murieran en la operacin?

En el marco general de las cosas, Web,


a nadie. Slo a personas como t y como
yo.

Bueno, hay algo ms que no necesite


saber?

De la pila de documentos, Bates extrajo


un grueso archivo extensible, sac una
de las carpetas y la abri.

Por qu no me dijiste que Harry


Sullivan era tu viejo?
Web se levant de inmediato y se sirvi
otra taza de caf. No necesitaba ms
cafena, pero le daba tiempo para
preparar una respuesta, verdadera o
falsa. Cuando volvi a sentarse, Bates
todava estaba repasando el archivo.
Mir a Web y le dio a entender que no le
entregara la informacin si no le ofreca
una respuesta.

Nunca lo consider mi padre. Nos


separamos cuando yo apenas tena seis
aos. Para m no es ms que un tipo
cualquiera -al cabo de unos instantes
pregunt-: Cundo supiste que era mi
padre?
Bates recorri una de las hojas con el
dedo.

Cuando ech un vistazo a tu


comprobacin de antecedentes.
Francamente, teniendo en cuenta el
historial de arrestos y condenas, me
sorprende que tan siquiera tuviera
tiempo para dejar embarazada a tu
madre. Aqu hay un montn de cosas -
aadi en un tono tentador.

Web quera arrancarle la carpeta de las


manos y salir corriendo de la habitacin.
Sin embargo, sigui sentado,
observando las hojas al revs,
esperando. El bullicio de la sala ya no
importaba. En aquellos momentos slo
existan Bates, l y, en aquellas hojas, su
padre.

Entonces, cmo es que, de repente, te


interesa tanto un tipo cualquiera,
como has dicho? inquiri Bates.

Supongo que llegados a cierta edad ese


tipo de cosas empiezan a importar.

Bates guard la carpeta y le pas el


archivo completo a Web.

Feliz lectura.
Captulo 25

Lo primero que Web not cuando volvi


al motel fue una mancha de aceite fresco
en el lugar en que haba estado
aparcando. No se trataba de algo
extrao, otro husped podra haber
aparcado all, aunque estaba justo
delante de la habitacin de Web. Antes
de abrir la puerta comprob el pomo
mientras finga que buscaba a tientas la
llave de la habitacin. Por desgracia,
Web no supo si haban intentado abrir la
puerta con una ganza o no. No la haban
forzado, pero un experto podra abrir la
cerradura en un abrir y cerrar de ojos
sin dejar seal alguna.

Web abri la puerta, con una mano en la


culata del arma. Tard unos diez
segundos en asegurarse de que no haba
nadie en aquella pequea habitacin. No
haba nada fuera de su sitio, y la caja
que haba sacado del desvn de la casa
de su madre estaba all, todos los
documentos en el mismo lugar en que los
haba dejado. Sin embargo, Web haba
colocado cinco trampas en la habitacin
y tres de ellas haban sido activadas.
Con el paso de los aos, Web haba
desarrollado ese sistema mientras
viajaba por la carretera. Bien,
quienquiera que hubiera registrado su
habitacin era bueno pero no perfecto.
Aquello resultaba reconfortante, como
saber que el bruto de doscientos kilos
con el que ests a punto de pelear tiene
un implante de silicona en el mentn y
que, a veces, moja la cama por las
noches.

Qu irnico que le hubiesen registrado


la habitacin mientras estaba reunido
con Bates. Web nunca haba sido
ingenuo porque haba visto lo peor de la
vida, tanto de nio como de adulto. Sin
embargo, siempre haba credo que
poda contar con el FBI y con las
personas que lo formaban. Por primera
vez en su vida, los cimientos de esa fe
se haban visto sacudidos.

Guard sus escasas pertenencias y al


cabo de cinco minutos volva a estar en
la carretera. Fue a un restaurante cerca
de Old Town Alexandria, aparc en un
lugar donde vera el coche por la
ventana del restaurante, almorz y
repas la vida de Harry Sullivan.

Bates no haba bromeado. El padre de


Web haba sido cliente habitual de
algunos de los mejores complejos
correccionales del pas, la mayora en el
sur, donde Web saba que se encontraban
algunas de las mejores crceles. Los
delitos de su padre eran infinitos, pero
se caracterizaban por un mismo
elemento: eran delitos econmicos de
poca monta, estafas de tres al cuarto,
desfalcos y fraude. A juzgar por algunas
de las transcripciones de los tribunales y
los registros de detenciones, Web se
percat de que la principal arma de su
padre era la labia y el mayor de los
descaros.

Haba varias fotografas de su padre en


el archivo, de frente y de lado, con la
pequea hilera de nmeros que
identificaban al prisionero. Web haba
visto muchas fotos de detenidos y todos
se parecan bastante: asustados,
aterrorizados, dispuestos a cortarse las
venas o a volarse la tapa de los sesos.
Sin embargo, Harry Sullivan sonrea en
todas las fotos del archivo policial. El
muy cabrn estaba sonriendo, como si
hubiera engaado a los polis, aunque era
a l a quien haban trincado. Pero su
padre no haba envejecido bien. Ya no
era el hombre apuesto de las fotografas
que estaban en la caja del desvn. La
ltima serie de fotografas mostraban a
un anciano, todava sonriente, aunque
con menos dientes. A Web no debera
importarle, pero le costaba asumir el
deterioro del hombre en el marco
impersonal de las fotografas Kodak.

Web ley algunas de las declaraciones


de su padre en los juicios y no pudo
contener la risa. El preso cauteloso
luchaba contra fiscales resueltos a
condenarle, y entre las frases del
dilogo se entrevea a un hombre de los
que saben conseguir lo que quieren.

Seor Sullivan -inquiri un tal D.A.-,


no es cierto que durante la noche usted
estaba?

Le ruego me disculpe, jovencito, pero


de qu noche estbamos hablando? Mi
memoria ya no es lo que era.

Web se imaginaba al abogado poniendo


los ojos en blanco mientras replicaba.

La del veintisis de junio, seor.

Ah, claro. Siga, jovencito, lo est


haciendo muy bien. Estoy seguro de que
su madre se siente orgullosa de usted.

En la transcripcin, la taqugrafa haba


aadido entre parntesis: Risas en la
sala.

Seor Sullivan, no soy ningn


jovencito -replic el abogado.
Bueno, perdneme, hijo, porque no
tengo mucha experiencia al respecto y
no era mi intencin ofenderle. Lo cierto
es que no s cmo llamarle. Aunque en
el viaje desde la crcel hasta esta
esplndida sala de tribunales hubo
quienes le llamaron de todo, cosas que
no dira ni al peor de mis enemigos.
Palabras que haran que mi pobre
madre, temerosa de Dios, se revolviera
en su buena tumba catlica. Atacando su
honestidad e integridad, y qu hombre
podra soportar algo as?

Me importa bien poco lo que digan de


m los delincuentes, seor.
Le ruego me disculpe, hijo, pero fueron
los guardias quienes dijeron las peores
cosas.

Ms risas, haba apuntado la


taqugrafa. Una oleada de risas, a juzgar
por el regimiento de signos de
admiracin aadidos al final de todo.

Podemos continuar, seor Sullivan?


inquiri el abogado.

Ah, vamos, llmame Harry. Es mi


nombre desde que mi culo irlands lleg
al mundo.
Seor Sullivan! haba exclamado el
juez, y en esas dos palabras Web crey
intuir una gran risa, aunque seguramente
se equivocaba. Pero el apellido del juez
era irlands, OMalley, y quizs l y
Harry Sullivan compartieran, al menos,
un gran odio hacia los ingleses.

No pienso llamarle Harry -dijo el


abogado, y Web se imagin la
justificada indignacin en los rasgos del
abogado por tener que mantener
semejante conversacin con un vulgar
delincuente y salir el peor parado.

Bueno, jovencito, s que tu trabajo es


poner a este viejo arrugado en una celda
oscura y fra donde los hombres se
tratan sin dignidad entre s. Y todo por
un malentendido de nada a causa de una
opinin equivocada o quiz por haberme
tomado una o dos pintas ms de las que
debera. Pero, de todos modos, llmame
Harry porque, aunque tenga que pasar
por una experiencia tan terrible, no hay
motivo para que no seamos amigos.

Web termin de leer ese particular


captulo de la vida de su padre y vio, no
sin satisfaccin, que el jurado haba
absuelto a Harry Sullivan de todos los
cargos.

El ltimo delito por el que haban


condenado a su padre le haba supuesto
veinte aos de crcel, la pena ms larga
de su vida. Hasta el momento haba
cumplido catorce aos en una crcel de
Carolina del Sur, que Web saba que era
un agujero infernal, y le quedaban otros
seis aos a no ser que le concedieran la
libertad condicional o, lo ms probable,
falleciera tras los barrotes.

Web se acab el embutido y se tom el


ltimo trago de la Dominion Ale. Le
quedaba un informe. No tard mucho en
leerlo y Web se qued ms asombrado y
confuso.

El FBI era bueno; no dejaba piedra sin


mover. Cuando comprobaban los
antecedentes de alguien, maldita sea, los
comprobaban de verdad. Si te alistabas
para trabajar en el FBI, hablaban con
cualquier persona que te hubiera
conocido. La profesora de primero, el
jefe de reparto de peridicos e incluso
la chica guapa que llevaste al baile de
final de curso y con quien luego te
acostaste. Y, sin duda, tambin haban
hablado con el padre de la chica, a
quien tuviste que explicar tu lamentable
conducta cuando el secreto sali a la
luz, si bien fue esa inocente chica la que
te arranc los calzoncillos y trajo los
condones extra-lubricados. El jefe de
los boy-scouts, tus parientes polticos,
el director del banco que no te concedi
el crdito para tu primer coche, la mujer
que te cort el pelo nada,
absolutamente nada era sagrado cuando
el FBI se pona manos a la obra. Y
maldita sea si no haban logrado
seguirle el rastro al viejo Harry
Sullivan.

Acababa de instalarse en la pequea


celda de Carolina del Sur y haba dado a
los agentes de comprobacin de
antecedentes su opinin sobre Web
London, su hijo. Mi hijo. Era una
frase que Harry Sullivan haba
empleado en treinta y cuatro ocasiones
durante la reunin; Web se tom la
molestia de contarlas.

Harry Sullivan habl de mi hijo en los


mejores trminos posibles, si bien slo
haba conocido a mi hijo durante los
primeros seis aos de su vida. Pero,
segn Harry Sullivan, un verdadero
irlands saba si mi hijo tena lo que
haba que tener desde que dejaba de ir
en paales. Y su hijo tena lo que haba
que tener para ser el mejor agente del
FBI de todos los tiempos, de eso estaba
completamente seguro. Y si queran que
fuese hasta Washington para decirle eso
mismo a los mandamases, lo hara
encantado, y aunque llevase grilletes en
brazos y piernas, su corazn estara
henchido de orgullo. Nunca dejara de
hacer nada por mi hijo.

Web prosigui leyendo y fue


descendiendo la cabeza a medida que lo
haca y estuvo a punto de golpear la
mesa al llegar a la ltima declaracin de
Harry Sullivan: Y tendran los buenos
agentes, los excelentes agentes,
haba comenzado, la amabilidad de
decirle a mi hijo que su padre haba
pensado en l todos los das durante
todos esos aos, que nunca lo haba
desterrado de su corazn, y, aunque
probablemente no volveran a verse,
que Harry Sullivan quera que mi
hijo supiese que siempre le haba
querido y le deseaba lo mejor? Y que
no pensara mal de l por cmo haban
salido las cosas? Seran tan amables
los agentes de decrselo a mi hijo?
Les estara muy agradecido si lo
hicieran. Y estara encantado de
invitarles a una o dos pintas si la
oportunidad se presentase, aunque las
perspectivas no fueran demasiado
prometedoras al respecto dada su
actual situacin, aunque nunca se
saba.

Pues a Web nunca le haban dicho nada


de nada. Era la primera vez que Web
vea ese informe. Maldito FBI! Es que
nunca podan saltarse las normas?
Tena todo que ser tan rgido, a su
manera o a la calle? Y, sin embargo,
Web podra haber averiguado esa
informacin muchos aos antes si de
verdad hubiera querido. Pero,
sencillamente, no haba querido.

El siguiente pensamiento le hizo adoptar


una expresin ms bien adusta. Si el FBI
haba entregado a Claire Daniels el
expediente de Web, tendra
conocimiento de parte o toda la
informacin relativa a Harry Sullivan?
Si as fuera, por qu no se haba
molestado en comunicrselo?
Web guard el archivo de Harry
Sullivan, pag la cuenta y se encamin
hacia el Vic. Condujo hasta un parque
mvil del FBI, cambi de vehculo y
sali con el ltimo modelo de Grand
Marquis por otra puerta que no era
visible desde la calle por la que haba
entrado. No es que al FBI le sobraran
los Bucar, pero el Grand acababa de
llegar para una carrera de diecisis mil
kilmetros y Web haba convencido al
supervisor de que se mereca un coche
mejor que el veterano de la sede central
para quien se haba asignado el
automvil. Si alguien tiene problemas
al respecto -haba aadido Web-, que
hable con Buck Winters, es mi mejor
amigo.

Captulo 26

Bates segua en el centro de operaciones


estratgicas cuando entr el hombre.
Bates alz la mirada e hizo un gran
esfuerzo para disimular su
consternacin. Buck Winters se sent
frente a l. La raya del traje era perfecta,
al ms puro estilo del FBI, los zapatos
tambin con el brillo de rigor. El
pauelo que llevaba en el bolsillo de la
americana pareca haberlo colocado con
ayuda de una regla. El hombre era alto,
ancho de espaldas, con unas facciones
seguras e inteligentes, un modelo de
perfeccin andante segn los criterios
del FBI. Quiz por ello haba subido
tanto.

He visto a London saliendo del


edificio hace un rato.

Ha venido a recibir rdenes.

Oh, claro -Winters coloc las palmas


de las manos sobre la mesa y escudri
las facciones del rostro de Bates-. Por
qu coo te preocupas tanto por ese
tipo?

Es un buen agente. Y, como t mismo


dijiste, yo fui una especie de mentor
para l.

Pues, sinceramente, no es algo que yo


querra destacar.

Ha estado a punto de morir por esta


organizacin muchas ms veces que t o
que yo.

Es un exaltado. Igual que todos los del


ERR. No forman parte de lo nuestro. Se
salen con la suya y se burlan del resto de
nosotros, como si fueran mejores. En
realidad no son ms que un puado de
machos alfa con grandes pistolas que se
mueren de ganas de utilizar.

Todos viajamos en el mismo barco,


Buck. Son una unidad especializada que
se ocupa de situaciones de las que nadie
ms quiere saber nada. S, es verdad que
son chulos, pero es normal, no crees?
Pero todos somos agentes del FBI; todos
trabajamos para conseguir el mismo
objetivo.

Winters mene la cabeza.

De verdad lo crees?
S, de verdad lo creo. Si no lo creyera
no estara aqu.

Tambin han sido los causantes de


algunos de los peores momentos del
FBI.

Bates dej caer la carpeta sobre la


mesa.

En eso te equivocas de lleno. El FBI


los lanza al vaco casi sin previo aviso y
cuando algo sale mal, normalmente
debido a las rdenes de algn idiota de
arriba, que cualquier tipo que est en las
primeras lneas y que se supone que
debe cumplirlas te dira sin pensrselo
dos veces que no son lo correcto, ellos
cargan con toda la responsabilidad. De
hecho, me sorprende que no hayan
pedido que los separen de nosotros.

Nunca has participado en los juegos


necesarios para llegar hasta aqu arriba,
Perce. Ests en el techo de cristal o, en
tu caso, en el techo de acero. No hay
forma de atravesarlo.

Bueno, a m me gusta donde estoy.

Un consejo: aqu cuando se deja de


subir, se empieza a bajar.
Gracias por el consejo profesional -
dijo Bates en tono cortante.

He recibido tus memorandos sobre la


investigacin. La verdad es que son
bastante escuetos.

Igual que los resultados de la


investigacin.

Qu se sabe de Cove? Eras un poco


impreciso al respecto.

No hay demasiado sobre lo que


informar.

Confo en que ests trabajando con el


supuesto de que cualquier agente secreto
que no haya aparecido despus de todo
este tiempo o bien est muerto o bien ha
desaparecido, en cuyo caso deberamos
buscarlo a travs de una alerta general.

Cove no ha desaparecido.

Te lo has encontrado por ah? Qu


curioso, no figuraba en ninguno de los
informes.

Todava voy a tientas. Pero recib


informacin sobre Cove.

Y qu dijo nuestro ilustre agente


secreto sobre este lo?
Que cree que le tendieron una trampa.

Vaya, qu sorpresa -dijo Winters con


sarcasmo.

Que no quiere intervenir porque cree


que el informante est dentro del FBI -
Bates mir con dureza a Winters
mientras deca esto, aunque no estaba
completamente seguro del motivo.
Winters no estara filtrando secretos,
no?-. Est al tanto de las filtraciones y
las misiones fallidas. Cree que lo que le
ocurri al ERR es un ejemplo ms de
ello.
Una teora interesante, pero supongo
que no tiene pruebas.

A Bates le sorprendi el comentario.

En todo caso no las comparti conmigo


-replic-. Lo tengo controlado, Buck. Ya
s que ests muy ocupado y no quiero
nublar tu legendaria vista con pequeos
detalles. Si me entero de algo sers el
primero en saberlo, te doy mi palabra.
As podrs montar el circo para los
medios de comunicacin. Se te da muy
bien.
Era prcticamente imposible que
Winters no hubiera captado el sarcasmo
pero, al parecer, decidi hacer caso
omiso del mismo.

Si no recuerdo mal, t y Cove


estuvisteis muy unidos durante una
poca. En California, no?

Trabajamos juntos.

Cuando se cargaron a su familia.

As es.

Un desastre para el FBI.

En realidad siempre pens que haba


sido un desastre para la familia Cove.

Lo que me desconcierta es cmo


ocurri todo. Segn tengo entendido,
Cove haba descubierto las operaciones
financieras de un grupo de
narcotraficantes en el edificio.

Y llamaron al ERR para que se


encargara del asunto -dijo Bates-. All
haba testigos potenciales. El ERR est
especializado en sacar con vida a esas
personas.

Realmente hicieron un trabajo


fantstico. Ni siquiera supieron
conservar sus propias vidas.

Les tendieron una trampa.

Cierto. Pero cmo? Si no fue Cove,


cmo?
Bates rememor el encuentro con
Randall Cove en el cementerio. Cove
crea que haba una filtracin en el FBI y
que por eso todo haba salido mal. Bates
escudri a Winters unos instantes.

Bueno, para conseguir algo as,


supongo que alguien deba de tener
informacin interna procedente de las
altas esferas.

Winters se recost en el asiento.

De las altas esferas. Del interior del


FBI, es eso lo que ests diciendo?
Interno es interno.

Es una acusacin muy grave, Bates.

No estoy haciendo ninguna acusacin.


Me limito a apuntar una posibilidad.

Sera muchsimo ms fcil entregar a


un agente secreto.

No conoces a Randall Cove.

Y quiz t lo conozcas demasiado bien.


Tan bien que los rboles no te dejan ver
el bosque.

Winters se levant.
No quiero sorpresas, Bates. Que no se
sepa nada importante si yo no lo s con
la suficiente antelacin. Queda claro?

Claro como Waco, Buck -murmur


Bates entre dientes mientras Winters se
marchaba.

Web estaba en el coche cuando Ann Lyle


lo llam.

Perdona que haya tardado tanto, pero


quera conseguirte algo consistente.

No te preocupes. He obtenido cierta


informacin sobre Cove del FBI; como
caba esperar, ha sido como arrancar
una muela.

Bueno, te he conseguido a una persona.

Quin? Cove?

Soy buena pero no tanto, Web. He


conseguido el apoyo de un sargento de
polica de Washington D.C. que era uno
de los contactos fijos de Cove cuando
trabaj en las rondas de la OFW hace
aos.

Un poli local de contacto para un


agente secreto del FBI?
No es raro que los agentes secretos
recurran a un poli en quien confan para
que les haga de intermediario. Cove
acudi a uno de ellos durante su primer
perodo aqu y el tipo est dispuesto a
hablar contigo.

Web detuvo el coche, agarr papel y


lpiz y escribi el nombre de Sonny
Venables, que segua siendo agente de
polica del distrito primero de
Washington D.C. Ann tambin le dio su
nmero de telfono.

Ann, hay alguien ms que est al


corriente de la situacin de Venables?
Sonny no me ha dicho nada, y supongo
que me lo habra dicho. Era el contacto
informal de Cove en su primer trabajo
en Washington y de eso hace mucho
tiempo. Es probable que mucha gente no
conozca su existencia. Aunque Sonny
Venables tiende a destacar -aadi.

Hablas como si lo conocieras.

Web, querido, cuando trabajas desde


hace tanto tiempo como yo, acabas
conociendo a todo el mundo. He
trabajado mucho con los polis de la
capital.
Y Venables est dispuesto a hablar
conmigo? Por qu?

Lo nico que dijo fue que haba odo


hablar de ti. Y tengo que reconocer que
he metido baza, por si serva de algo.

Pero no sabemos cul es su postura en


el asunto, no?

Supongo que tendrs que descubrirlo.

Ann colg.

Web llam al nmero. Venables no


estaba y Web dej su nombre y su
nmero de mvil. Venables le devolvi
la llamada al cabo de veinte minutos y
se citaron para esa misma tarde. Web le
formul otra pregunta y Venables le dijo
que ya vera qu poda hacer al
respecto. Si el tipo poda darle alguna
pista sobre Cove, entonces Web quiz
pudiera seguirla. Sin embargo, a Web le
preocupaba algo relativo a Bates: el
hecho de que nunca le hubiera contado
que Cove haba trabajado en la OFW
antes de la temporada que pas en
California. No es que fuera demasiado
importante. Haba permitido que Web
echara un vistazo al expediente del
hombre y supuso que Web se habra
dado cuenta por s solo. Pero no haba
tenido tiempo de repasar el historial
completo del agente. Sin embargo, por
qu no se lo haba dicho a Web?

Venables sugiri a Web que se


encontraran a primera hora de la tarde
en un bar de la zona en la que haca la
ronda, lo cual resultaba de lo ms
normal. Web saba que de ese modo se
poda saciar la sed y, de paso, or por
casualidad alguna informacin til para
solucionar algn caso. La polica era de
lo ms eficaz empleando el tiempo.

Sonny Venables era blanco, tena unos


cuarenta y cinco aos y llevaba en el
cuerpo casi veinte, eso es lo que le
cont a Web mientras pagaban las
cervezas. Meda ms de metro ochenta y
era fornido, con una masa corporal de
esas que se consiguen levantando
muchas pesas; pareca capaz de ganar
una competicin de halterofilia. Llevaba
una gorra de bisbol en la que se lea
TODOS LOS PESCADORES VAN AL
CIELO y una chaqueta de cuero con el
logotipo de NASCAR en la espalda.
Tena el cuello casi tan grueso como el
ancho rostro. Su tono de voz posea el
encanto sureo un tanto gangoso y Web
advirti el contorno circular de una lata
de tabaco de mascar en el bolsillo
trasero de sus vaqueros mientras se
dirigan a un reservado del bar.
Encontraron un rincn tranquilo y se
aposentaron con las cervezas.

Venables le cont a Web que trabajaba


en el turno de noche. Le gustaba, era ms
emocionante.

Lo voy a dejar pronto, cuando lleve


veinte aos. Me dedicar a la pesca, a
beber cerveza y a ver competiciones de
coches de carreras, como hace la
mayora de los polis buenos.

Sonri al or sus propias palabras y


tom un trago largo de la cerveza Red
Dog. Desde la mquina de discos, Eric
Clapton le cantaba a Layla. Web mir a
su alrededor. Dos tipos jugaban al billar
en la sala posterior, haban dejado una
pila de billetes de veinte dlares y un
par de Bud Light. De vez en cuando
miraban hacia el reservado, pero no
parecieron reconocer ni a Venables ni a
Web.

Venables observ a Web por encima del


borde de la jarra de cerveza. El hombre
tena suficientes arrugas en el rostro
como para que se le considerara
experimentado y curtido. Un hombre que
haba visto muchas cosas en la vida, la
mayora malas, imagin Web, igual que
l.

Siempre he sentido curiosidad por los


tipos del ERR.

Y cul es la curiosidad? No somos


ms que policas con unos cuantos
juguetes ms a nuestra disposicin.

Venables se ech a rer.

Eh, apntate algn mrito. Tengo varios


amigos en el FBI que intentaron entrar
en el ERR y regresaron con el rabo entre
las piernas. Dijeron que preferan tener
un hijo con nada ms que un palo entre
los dientes para aguantar el dolor de
volver a pasar por ese trago.

A tenor de la foto que vi de Randall


Cove, pareca poder salir airoso en el
ERR.

Venables clav unos instantes la mirada


en la espuma de la cerveza.

Probablemente te preguntes qu tena


en comn Randy Cove con tipos de
aspecto sureo y de clase baja como yo.

Se me ha pasado por la cabeza.

Pues nos criamos juntos en un lugar


atrasado de Misisip, tan pequeo que ni
siquiera tena nombre. Practicbamos
deporte juntos porque en aquella zona no
haba nada ms que hacer. Y el equipo
de nuestro pequeo lugar atrasado
venci dos aos seguidos en los
campeonatos de ftbol americano del
Estado. Tambin jugamos juntos en
Oklahoma -Venables mene la cabeza-.
Randy era el mejor defensa que he visto
en mi vida y de los grupos deportivos de
la Universidad de Oklahoma ha salido
una buena remesa de defensas. Yo era
corredor de poder. Primera serie, tres
aos seguidos, igual que l. Haca los
bloqueos para Randy en todos los
partidos. Me tiraba de cabeza como un
tren descontrolado y siempre me
encantaba, aunque ahora empiezo a
sufrir las consecuencias. Bastaba con
dar a Cove un poco de luz y el to
desapareca. Yo levantaba la mirada de
una pila de cuerpos y l ya estaba en la
diagonal, normalmente con un par de
tipos echndosele encima. El ltimo ao
fuimos campeones nacionales y lo
conseguimos gracias a l. Entonces
Oklahoma no crea en el pase
adelantado. Nos limitbamos a pasarle
el baln a Randy Cove y a dejar que
actuara.

Parece el tipo de amistad que suele


durar.

Dur. Nunca tuve talento suficiente


para jugar en la liga profesional, pero
Randy s, sin lugar a dudas. Todos los
equipos, sin excepciones, lo queran -
Venables hizo una pausa llegado a ese
punto y recorri la parte superior de la
mesa con los dedos. Web decidi
esperar a que el hombre siguiera
hablando-. Estaba con l en el
combinado cuando se jodi las rodillas
-prosigui Venables-. Los dos nos dimos
cuenta enseguida, en cuanto pas. No era
como ahora. Te las partes, te operan y
vuelvas a saltar al terreno de juego la
temporada siguiente como si nada.
Aquello acab con su carrera. En un
santiamn. Y el ftbol americano era su
vida, todo lo que tena. Nos sentamos en
el maldito campo y estuvimos llorando
juntos casi una hora. Nunca haba hecho
algo as, ni siquiera en el funeral de mi
madre. Pero quera a Randy. Era un buen
hombre.

Era?

Venables jug con el pimentero y se


recost en el asiento, se inclin un poco
ms la gorra sobre la cabeza y Web vio
que le sobresala un mechn de pelo
rizado y canoso.

Supongo que sabes lo que le pas a su


familia -dijo Venables.

He odo algo. Por qu no me cuentas


lo que sabes?
Qu quieres que te cuente? El FBI la
cag y Randy lo pag con su mujer y sus
hijos.

Lo veas en aquella poca?

Web tuvo la impresin de que Venables


le habra arrojado la cerveza a la cara.

Fui portador del fretro en los


funerales, joder. Alguna vez has
llevado el atad de un nio de cuatro
aos? Web neg con la cabeza-. Pues
permteme que te diga que es algo que
nunca se olvida.
Eso es lo que te dijo Cove? Que fue
por culpa del FBI?

No haca falta que me lo dijera. Yo era


polica. Ya s cmo afectan esas cosas.
Acab en la capital porque mi mujer es
de aqu. Randy tambin empez aqu con
los federales. Supongo que lo sabes. Me
utiliz como intermediario porque saba
que poda confiar en m y eso es poco
habitual en su trabajo.

Parece poco habitual en muchos tipos


de trabajos.

Los dos hombres compartieron una


mirada cmplice que surgi en un buen
momento, quiz para reforzar un vnculo
en ciernes.

Entonces trasladaron a Randy a


California y all es donde atacaron a su
familia.

Tengo entendido que se veng.

Venables le dedic una mirada fra, una


mirada que indicaba claramente que el
hombre conoca muchos ms secretos de
los que estaba dispuesto a compartir.

Y t no te habras vengado?

Supongo que s. Cove debe de ser una


persona extraordinaria. Los rusos no son
precisamente pesos ligeros.

Intenta crecer con el color equivocado


en un lugar tan asquerosamente pobre
como el Misisip -Venables se inclin
hacia delante y apoy los codos sobre la
mesa-. He odo hablar de ti. En los
peridicos y un poco a Ann Lyle -se
call y pareci escudriar a Web, pero
ste no tard en darse cuenta de que
Venables estaba observando el lado
daado de su rostro-. Durante los casi
veinte aos que llevo en el cuerpo he
sacado la pistola una docena de veces,
quizs, y he disparado en seis ocasiones.
Fall el tiro cuatro veces y acert dos.
Nunca me han herido en el trabajo, ni un
rasguo, y eso es algo digno de mencin
en esta ciudad, sobre todo hoy da.
Ahora estoy en el distrito primero, que
no es blanco como la nieve ni rico como
el noroeste, pero tampoco es como los
distritos sexto y sptimo de Anacostia,
donde dispararon a tu equipo. Y siento
un gran respeto por los tipos que estn
en la cuerda floja, que han cado al otro
lado y han sabido salir airosos. T
pareces un anuncio andante de una
situacin como sa.

Nunca ped serlo.

La cuestin es que te respeto, de lo


contrario no estara charlando aqu
contigo. Pero lo cierto es que nunca
conseguirs convencerme de que Randy
ha hecho algo malo. S que el trabajo de
un agente secreto es difcil de asumir y
Randy no tiene motivos para sentirse a
gusto con el FBI, pero l nunca
participara en lo que le ocurri a tu
equipo, quiero que te quede claro.

Y yo quiero que te quede claro que


aunque me pareces totalmente sincero y
que no me importara compartir una
cerveza contigo en otro momento, no
puedo aceptar una declaracin como sa
as como as.
Venables asinti para demostrar que lo
entenda.

Bueno, creo que seras un capullo si lo


aceptaras.

Poda haberse marchado. Lo


comprob. El FBI le ofreci una vida
nueva, una pensin vitalicia. Por qu
crees que no acept?

Para qu? Para pasarse los cuarenta


aos siguientes cortando el csped en un
barrio residencial tranquilo del Medio
Oeste? A Randy no le va eso. Qu otra
cosa iba a hacer sino seguir al pie del
can? Quiz te resulte extrao pero se
enorgulleca de su trabajo. Pensaba que
haca el bien.

Yo tambin. Por eso estoy aqu. Voy a


descubrir la verdad. Si Cove estuvo
implicado en esto, quiz me vengue
igual que hizo l. No puedo prometerte
que no lo har, me da igual que seas su
amigo. Pero si no tuvo nada que ver,
ser su mejor amigo. Y creme, Sonny,
la mayora de la gente prefiere tenerme
por amigo que por enemigo.

Venables se recost en el asiento, como


si reflexionara sobre lo que acababa de
or. Acto seguido, pareci cambiar de
opinin y se inclin hacia delante, lanz
una mirada hacia los jugadores de billar
que entizaban los tacos, fumaban
cigarrillos y daban tragos a las cervezas,
y empez a hablar en voz muy baja.

No tengo ni idea de dnde est Randy.


No he sabido nada de l desde antes de
que se supiera todo esto. Desde mucho
antes, en realidad.

Entonces nunca te habl de lo que se


llevaba entre manos?

Tienes que entenderlo, yo fui su


contacto en su primer trabajo en
Washington D.C. Le vi la ltima vez que
estuvo por aqu, pero no por negocios,
por as decirlo. Saba que estaba
trabajando en algo importante pero
nunca me dijo qu.

Entonces ya no estabais tan unidos?

Tan unidos como se puede estar con


alguien como Randy. Despus de lo que
le pas a su familia, bueno, no creo que
pudiera estar unido a nadie. Ni siquiera
al viejo Sonny Venables de Misisip con
todos los bloqueos que le hice.

Alguna vez te mencion algn otro


contacto que pudiera tener en el cuerpo?

No, si recurra a alguien, se era yo.


Cundo lo viste por ltima vez?

Hace poco ms de dos meses.

Qu tal estaba?

Mudo, ausente. De hecho no presentaba


muy buen aspecto.

No ha vuelto a su casa desde hace


algn tiempo. El FBI lo ha comprobado.

Nunca supe dnde viva; siempre nos


encontrbamos en terreno neutral debido
a su trabajo. Solamos hablar sobre los
viejos tiempos, la verdad. Lo que
necesitaba era alguien con quien hablar,
creo. Si me necesitaba para que pasara
informacin, yo la pasaba.

Cmo se pona en contacto contigo


cuando quera que os vierais?

Nunca me llamaba a casa. Llamaba a la


comisara. Utilizaba un nombre distinto
en cada ocasin. Y cada vez que nos
veamos me deca el nombre que
empleara la siguiente vez que me
llamara, para que supiera que era l.

Y no te ha llamado? Web lo observ


fijamente. Venables pareca sincero pero
nunca se saba.
No. Ni una sola vez. Empec a
preguntarme si le habra pasado algo.
Teniendo en cuenta su trabajo, es una
preocupacin justificada.

Web se recost en el asiento.

Entonces supongo que no puedes


ayudarme a encontrarlo.

Venables apur su cerveza.

Vamos a dar un paseo.

Salieron del bar y caminaron por una


calle que estaba poco transitada. La
jornada laboral todava no haba
concluido y Web imagin que
probablemente la mayor parte de la
gente todava estara en el trabajo
contando los minutos que faltaban para
salir.

En su primera temporada en la OFW,


Randy utilizaba un lugar como punto de
contacto si quera dejarme algn
mensaje. Me dijo que tambin lo
empleaba para cambiarse de ropa, como
una especie de piso franco.

El FBI saba de su existencia?

No. Ni siquiera entonces creo que


confiara demasiado en los altos mandos
del FBI. Por eso me utilizaba, supongo.

Probablemente fuera una jugada


inteligente. Has ido all recientemente?

Venables neg con la cabeza.

Supongo que tengo un poco de miedo


por lo que pudiera encontrar, no estoy
muy seguro de por qu. Ni siquiera s si
Randy lo sigue usando. Lo podran haber
demolido y ni me habra enterado.

Te importara darme la direccin?

T fumas, no?
No, no fumo.

Pues ahora s -Venables sac un


paquete de Winston del bolsillo del
abrigo y se lo pas a Web, quien lo
acept-. Mejor que enciendas uno por si
hay alguien mirando.

Venables le pas una caja de cerillas.

Web lo encendi e intent no toser. A


continuacin se guard el paquete en el
bolsillo.

Te agradezco la ayuda. Pero si Cove


tuvo algo que ver -dej que la voz se
fuera apagando.

Si Randy hizo una cosa as, no creo que


quisiera seguir viviendo.

Mientras Sonny Venables se alejaba,


Web regres a su coche, abri el
paquete de Winston y sac el trozo de
papel enrollado que haba dentro. Mir
la direccin escrita en el mismo. El
interior del paquete tambin contena
tres fotos pequeas dobladas. Web haba
preguntado a Venables por los nios de
raza negra pero con tez clara de la edad
de Kevin Westbrook que se hubieran
dado por desaparecidos en la ciudad
durante el ltimo mes, y eso era lo que
haba encontrado. Web observ las tres
fotografas; lleg a la conclusin de que
todos los nios se diferenciaban
ligeramente de Kevin. Les haban
arrancado toda esperanza de llevar una
vida digna, eso es lo que le transmitan
las expresiones. Se alej en el coche.

Al cabo de veinte minutos Web mir por


la ventanilla; su estado de nimo estaba
por los suelos. El comentario brusco de
Venables haba dado en el clavo. Donde
se haba erigido el viejo piso franco de
Randall Cove haba una fosa para
construir otro edificio; una gra elevada
dominaba el centro del enorme hoyo y
un grupo de obreros de la construccin
se marchaban entonces del trabajo
despus de lo que a Web le pareci que
haba sido una dura jornada laboral. A
tenor de lo avanzando de la obra, Web
lleg a la conclusin de que Cove no
haba utilizado ese piso en los ltimos
tiempos. Se encontraba en un callejn
sin salida. Web arrug el papel con la
direccin y lo lanz al suelo del coche.
No obstante, todava le quedaba un
flanco por el que abordar a Randall
Cove.

Llam a Romano desde el coche.

Te apetece un poco de fisgoneo?


Recogi a Romano y se dirigieron al sur
en direccin a Fredericksburg.

Romano observ el interior del


vehculo.

Vaya coche ms mierdoso.

Es un Grand-Marquis, es probable que


el director haya ido en uno de stos.

Sigue siendo una mierda.

La prxima vez intentar encontrarte


uno mejor.
Mir a Romano y se pregunt qu le
habra contado Angie al loquero sobre
l. Siendo la compaera de Romano,
probablemente tuviera mucho que contar
a un profesional de la salud mental.

Qu tal van las cosas en el ERR?

Igual que siempre, igual que siempre.


No nos han llamado para nada. No
hacemos ms que entrenamiento. Ya me
estoy hartando, to.

Qudate ah, Paulie, dentro de poco


tendrs que utilizar las armas.

A lo mejor tendra que enrolarme en la


Legin Extranjera Francesa o algo as.

T nunca reconoces que las cosas van


bien.

Los chicos han hablado de ti, Web.

Aunque era de esperar, le sorprendi


ese cambio de tema en la conversacin.

Y qu dicen?

Estn bastante divididos, unos en


contra y otros a favor.

Vaya, pens que gozaba de ms


popularidad.
No es eso. Nadie piensa que seas un
cobarde, Web. Has hecho locuras ms
que suficientes a lo largo de los aos.
Casi tan loco como yo.

Pero

Pero algunos tipos creen que si te


quedas paralizado una vez, puede volver
a ocurrirte. Lo que te sucedi quiz no
afectara a la suerte que corri el Equipo
Charlie, pero la siguiente vez a lo mejor
s.

Web mir hacia delante.


Supongo que no puedo argumentar nada
en contra de esa lgica. Quiz sea yo el
que debiera enrolarme en la Legin
Extranjera. Vas armado?

Mienten los polticos?

Randall Cove viva en las afueras de


Fredericksburg, Virginia, a unos ochenta
kilmetros al sur de Washington D.C.
Tambin era el rea de trabajo de Cove,
que en lneas generales doblaba la regla
de tres de Ann Lyle sobre los cuarenta
kilmetros de distancia mnima que los
agentes secretos deban mantener entre
su residencia y la zona de trabajo
asignada. La direccin del domicilio de
Cove era uno de los datos que Web
haba ledo subrepticiamente del
expediente de Bates.

Se libraron por poco del trfico de la


hora punta y al cabo de cuarenta minutos
aparcaron en la tranquila calle
residencial en la que viva Randall
Cove. Era una hilera de casas
unifamiliares calcadas, muchas con
carteles en la parte delantera que
indicaban que se alquilaban. En la calle
no se vean ni madres ni nios, aunque
la temperatura era agradable y haba
muy pocos coches estacionados. De
hecho, la comunidad pareca
abandonada y Web saba que lo seguira
pareciendo hasta que los trabajadores
empezaran a llegar de sus puestos de
trabajo en la capital y el norte de
Virginia. Aquel lugar era una ciudad
dormitorio, sin duda habitada por
personas solteras o parejas sin hijos que
vivan all hasta que el aumento de
salario o de familia les incitara a
mudarse. Entenda por qu Cove haba
elegido un lugar como aqul para vivir.
No haba vecinos curiosos, la gente era
reservada y no haba nadie durante el
da, cuando, probablemente, l estaba en
casa. Saba que la mayora de los
agentes secretos que se dedicaban a
combatir el narcotrfico actuaban por la
noche.

Haba un Bucar con matrcula del


Gobierno delante de la casa.

Un canguro federal -coment Romano.


Web asinti y medit sobre cul sera el
mejor mtodo para actuar. Estacionaron
el coche junto al Bucar y salieron del
vehculo.

El agente baj la ventanilla, observ las


placas del FBI de Web y de Romano y
volvi a clavar la mirada en Web.

Ahora eres famoso, no hace falta que


ensees las credenciales -dijo el agente,
a quien Web no conoca. Era un tipo
joven, lleno de vitalidad y con un futuro
prometedor; Web imagin que en aquel
momento seguro que odiaba la vida que
llevaba, vigilando una casa a la que
nadie esperaba que Randall Cove
regresara jams. Sali del coche y
tendi la mano a la pareja de agentes.

Chris Miller, de la Oficina del FBI en


Richmond.

Mostr sus credenciales, que sac del


bolsillo derecho del pecho para poder
estrecharles la mano con fuerza,
siguiendo las instrucciones del FBI.
Aunque fuera de las pocas cosas que
hiciera, el FBI impona a los agentes una
austera mediana con respecto a los
detalles ms nimios. Sin verlo, Web
supo que Miller llevaba una capa
adicional de forro en la americana para
que la pistola no le agujereara la tela.
Tambin saba que cuando haba
aparcado detrs de Miller y se haba
acercado al coche, Miller tena la
mirada clavada en el retrovisor trasero y
luego en los ojos de Web, puesto que los
ojos siempre reflejaban la intencin de
las personas.

Los hombres se estrecharon la mano y


Web lanz una mirada a la casa tranquila
y silenciosa.
Hacis turnos para cubrir las
veinticuatro horas?

Ocho, ocho y ocho -dijo Miller con


tono cansino. Consult su reloj-. Y
todava me quedan tres horas.

Web se apoy en el sedn.

Me imagino que no ser muy


emocionante.

No hasta que he presenciado una pelea


de gatos hace un par de horas -hizo una
pausa, mir a Web directamente a la
cara y le solt de improviso-: Sabes
una cosa? He pensando en probar el
ERR.

Bueno, siempre nos pueden ir bien


unos cuantos hombre buenos.

Seis hombres, de hecho -pens Web-,


para reconstruir el Equipo Charlie.

Me han dicho que las pruebas son


dursimas.

Romano estuvo a punto de resoplar.

Toma todo lo que has odo,


multiplcalo por diez y entonces te
acercars a la realidad.
A tenor de su mirada escptica, Web se
dio cuenta de que Miller no se lo
acababa de creer. No obstante, era joven
y confiaba demasiado en sus
posibilidades, algo propio de la
juventud.

Estuvisteis en Waco? pregunt


Miller. Web y Romano asintieron-.
Esquivasteis disparos?

De hecho he intentado borrarlo de mi


subconsciente -repuso Web. Seguro
que Claire Daniels estar orgullosa de
m.
Ya me lo imagino -dijo Miller sin
ninguna conviccin. Web se dio cuenta
de que el joven agente no haba
entendido la respuesta.

Cunto tiempo hace que ests en el


FBI? pregunt Romano.

Casi dos aos.

Cuando consigas el tres debajo del


cinturn puedes presentarte al ERR.
Llmame cuando quieras. Si va en serio
lo del ERR, te puedo ensear las
instalaciones.

Romano le entreg su tarjeta.


Mientras Miller se guardaba la tarjeta en
el bolsillo, Romano y Web
intercambiaron miradas divertidas.

Sera fantstico, to -dijo Miller-. Me


han dicho que tenis un arsenal
increble.

Para muchos, el atractivo inicial eran las


armas, Web lo saba con certeza. l
conoca a ms de uno que haba entrado
en el FBI por la mera oportunidad de
llevar y utilizar las mejores armas.

Es cierto. Adems te ensearemos


exactamente por qu siempre es mejor
que no tengas que utilizarlo.

Ya -Miller pareci decepcionado, pero


Web saba que lo superara. Se produjo
un silencio incmodo, despus del cual
Miller pregunt-: Bueno, puedo
ayudaros en algo?

Hemos venido hasta aqu porque quera


ver el sitio. Sabes algo del tipo?

No mucho. S que tiene algo que ver


con lo que os pas. Uno se pregunta
cmo puede ser que alguien cambie
tanto, contra los suyos, me refiero.

S, claro -Web lanz una mirada a la


hilera de casas unifamiliares. Por detrs
daban al bosque-. Supongo que hay
alguien cubriendo la parte trasera.

Miller sonri.

No es exactamente una persona. Hay un


K-9 en el patio trasero. Est vallado. Si
alguien intenta entrar por ah, recibir
una sorpresa. Es ms barato que apostar
a dos agentes, supongo.

Supongo -Web consult la hora-. Se


acerca la hora de cenar. Has comido?

Miller neg con la cabeza.


He trado unas galletas saladas y algo
de comer. Y una botella de agua. No es
el primer da. Como os he dicho,
todava faltan tres horas para que vengan
a relevarme. Lo peor es no tener donde
mear.

Y que lo digas. Hice un montn de


jornadas de vigilancia en el Medio
Oeste. Cubramos un montn de ranchos
de miles de hectreas que se sospechaba
que contenan instalaciones para la
distribucin de droga y algunos parques
de caravanas en busca de chicos buenos
que crean que el trabajo decente
consista en robar bancos y disparar a la
gente con escopetas de caones
recortados. Haba que aguantarse, mear
en una botella o levantarse e ir al
campo.

S -convino Romano-. Y cuando estuve


en los Delta nos ponamos en cuclillas
por filas donde fuera y descargbamos.
Acabas conociendo a los chicos
realmente bien cuando cagas en batera.
Una vez tuve que disparar a un tipo justo
cuando estaba cagando. Joder, eso s que
fue raro.

A Miller no parecieron convencerle


esos mtodos para aliviarse. Web
advirti que vesta con elegancia y sin
duda mear en una botella o correr el
riesgo de que le vieran orinando no
formaba parte de la imagen del joven
agente.

Hay un Dennys calle arriba. Si quieres


cenar, nos podemos quedar aqu hasta
que vuelvas.

A Miller no le pareca buena idea


abandonar su puesto.

Las ofertas como sta no se presentan


todos los das, Chris -Web se abri la
chaqueta un poco para que Miller viera
que iba armado-. Y s, esquiv unos
cuantos disparos en Waco. Venga, pgate
una buena cena.
Seguro que no pasar nada?

Romano respondi con un tono de voz lo


ms intimidante posible.

Si viene alguien que no debiera y se


encuentra con nosotros, seguro que
habra preferido que le echaran los
perros.

Tras or esas palabras, el agente Miller


entr rpidamente en el coche y se
march. Web esper hasta perderlo de
vista para acercarse al maletero. Extrajo
un pequeo dispositivo y una linterna,
mir a su alrededor y luego se acerc
con Romano hasta la puerta delantera de
la casa de Cove.

Maldita sea, ese tipo durara dos


minutos en el ERR -manifest Romano.

Nunca se sabe, Paulie. T conseguiste


entrar, no?

Vas a reventar la puerta?

S, desde luego. Si tienes algn


problema, ve a sentarte en el coche.

No hay demasiadas cosas en la vida


que me causen problemas.
La ganza abri con rapidez la sencilla
cerradura de la puerta delantera y Web y
Romano estuvieron dentro en cuestin
de segundos. Web cerr la puerta y
encendi la linterna. Vio el tablero de
control de la alarma junto a la puerta,
pero no estaba activada. Seguramente,
slo Cove deba de saber el cdigo.
Recorrieron el corto pasillo y entraron
en el saln. Web apunt con la linterna
en todas direcciones. Los dos hombres
empuaban sus pistolas. El lugar estaba
amueblado con sobriedad. Web supuso
que, de todos modos, Cove no deba de
pasar demasiado tiempo en la casa.
Registraron rpidamente la planta
principal pero no encontraron nada
interesante, lo cual no sorprendi a Web.
Cove era veterano y los veteranos no se
dedicaban a dejar constancia de forma
detallada de lo que se llevaban entre
manos para que otros lo descubrieran.

El stano no estaba terminado. Haba


unas cuantas cajas. Romano y Web las
revisaron rpidamente. El nico objeto
en el que Web se entretuvo fue una
fotografa enmarcada de Cove, su mujer
y sus hijos. Web apunt la linterna de
modo que la luz no se reflejara en el
cristal. Cove llevaba traje, ningn rizo
de estilo rastafari, tena las facciones
agradables y se le vea seguro de s
mismo. Tena una sonrisa contagiosa.
Con slo mirar la foto, Web not que se
le alargaba la comisura de los labios.
Rodeaba con un brazo poderoso a su
mujer y con el otro a sus dos hijos. Su
esposa era extraordinariamente hermosa,
con el pelo a la altura de los hombros,
una sonrisa radiante y unos ojos que
habran cautivado a cualquier hombre.
El nio y la nia se parecan ms a la
madre. Sin duda, habran sido unos
adultos muy atractivos, mientras su
padre y su madre envejecan juntos. Se
supona que la vida era as, pero pocas
veces se cumpla, al menos para las
personas que compartan el trabajo de
Cove y de Web. La fotografa captaba el
otro lado de Randall Cove, se centraba
en el hombre como esposo y padre. Web
imagin al ex defensa de nivel
internacional lanzando una pelota de
ftbol a su hijo en el patio; tal vez el
nio habra heredado la capacidad
atltica de su padre. Quiz podra haber
seguido la carrera profesional que se le
haba negado a su progenitor. En una
pelcula de Hollywood tal vez ocurriera,
pero pocas veces pasaba en la injusticia
de la vida real.

Bonita familia -coment Romano.

Ya no -Web no se molest en dar


explicaciones.
Dej la foto en la caja y subieron la
escalera. Cuando enfoc la puerta
trasera con la linterna, algo choc contra
el cristal. Web y Romano apuntaron el
arma al unsono hasta que escucharon
los ladridos y se dieron cuenta de que
era el K-9 haciendo su trabajo.

Bueno, al menos un perro nunca te


traicionara; Web pens que tal vez se
fuera el motivo por el que se le
consideraba el mejor amigo del hombre.
Se llevaban los secretos a la tumba.

Subieron rpidamente a la planta


superior deseosos de terminar antes de
que Miller regresara. A Web no le
gustaba engaar a un colega, pero no
quera por nada del mundo que lo
descubrieran registrando la casa de un
sospechoso sin autorizacin. Bates lo
tachara para siempre de su lista por eso
y Web tampoco podra extraarse
demasiado. Arriba haba dos
dormitorios con un cuarto de bao
comn. La habitacin delantera que daba
a la calle era la de Cove. La cama
estaba hecha y en el armario haba poca
ropa. Web tom una camisa y se la
acerc al cuerpo. Web casi podra haber
introducido una pierna por uno de los
brazos de la camisa. No le habra
gustado tener que placar al hombre en un
partido; sera igual que intentar hacerle
un placaje a una camioneta.

La habitacin que haba en la parte


posterior se hallaba vaca. Estaba
dispuesta como un dormitorio pero, al
parecer, nunca se haba utilizado. En el
interior del pequeo armario no haba
araazos producidos por las perchas y
la alfombra careca de marcas de
muebles. Web y Romano estaban a punto
de marcharse cuando Web advirti algo.
Mir las ventanas del cuarto trasero y
luego pas por el bao para llegar al
otro dormitorio y mirar las ventanas.
Tenan unas persianas de lminas de
aluminio para preservar la intimidad,
lgico, puesto que la habitacin daba a
la calle. Web regres a la otra
habitacin pasando por el cuarto de
bao. Se dio cuenta de que en el
dormitorio haba persianas pero no eran
de aluminio; eran de las de estilo
antiguo que se enrollaban. La habitacin
trasera daba al bosque, por la intimidad.
Web mir por la ventana y vio que el sol
se estaba poniendo. La habitacin
trasera estaba encarada al norte, de
modo que no haba necesidad de
bloquear la luz con persianas. Adems,
dado que la habitacin no se utilizaba,
por qu tener persianas? Y si se elega
algn tipo de complemento para las
ventanas, por qu no el mismo para
toda la casa? Por lo menos las persianas
de lminas permitan graduar la luz que
entraba y seguir disfrutando de un nivel
razonable de intimidad. Con las
persianas tradicionales era o todo o
nada, y como tena poca luz y no haba
ninguna lmpara de techo, la habitacin
estara permanentemente a oscuras. No
tena mucho sentido, pero quiz Cove
hubiera heredado esos complementos
del propietario anterior y no se haba
molestado en cambiarlos.

Qu te ha llamado la atencin?
pregunt Romano.

La eleccin de persianas.
Te ests poniendo femenino conmigo?

Web pas por alto el comentario de


Romano y se acerc a la ventana. La
persiana estaba totalmente subida. Web
agarr la cuerda y tir. La persiana baj,
lo cual era de lo ms normal. Se acerc
a la otra ventana e hizo lo mismo. La
cuerda estaba atascada y la persiana no
baj. Por un momento, Web estuvo a
punto de dejarlo correr y marcharse.
Entonces apunt con la linterna el
mecanismo que accionaba la persiana y
vio que lo haban doblado de forma que
no pudiera tirarse de la cuerda. Intent
que el mecanismo adoptara su forma
natural y tir de la cuerda. La persiana
descendi y Romano se qued
boquiabierto al ver que el sobre que
estaba escondido en la persiana
enrollada le caa literalmente en las
manos.

Romano lo mir admirado.

Joder, ests hecho un fenmeno.

Vamos, Paulie.

Web subi la persiana otra vez antes de


bajar rpidamente la escalera. Romano
se adelant para asegurarse de que
tenan va libre y salieron discretamente.
Web cerr la puerta principal.
Web y Romano entraron en el coche y
Web encendi la luz interior para
inspeccionar lo que haban encontrado.

Abri el sobre y extrajo el recorte de


peridico amarillento. Era de Los
Angeles Times e informaba de la muerte
de la familia del agente secreto a manos
de la mafia rusa. El funcionario que
hablaba en nombre del FBI atacaba sin
concesiones a los criminales y prometa
que seran juzgados por sus crmenes. Se
identificaba al funcionario como alguien
que participaba de cerca en la
investigacin. De hecho, era el
supervisor del caso del agente secreto,
al que no identificaban aunque los
nombres de los miembros de la familia
asesinada se haban hecho pblicos.
Web no pudo evitar negar con la cabeza
al leer el nombre del funcionario del
FBI.

Percy Bates.

Miller apareci en su coche al cabo de


unos minutos, se ape y se dirigi al
vehculo. Se dio una palmadita en el
estmago.

Gracias por la ayuda, chicos.

No tiene importancia -dijo Romano-.


Ya que estamos aqu, no nos costaba
nada.

Alguna novedad mientras yo no


estaba?

Nada, todo tranquilo.

Libro dentro de dos horas. Os apetece


tomar una cerveza?

Pues -Web mir ms all de Miller


porque el sol poniente acababa de
rebotar en algn objeto reflectante a lo
lejos.

Web, cuidado! exclam Romano que


obviamente haba visto lo mismo.

Web extendi la mano hacia Miller, lo


agarr de la corbata y tir hacia abajo
para que se agachara. El disparo alcanz
a Miller en plena espalda y la bala le
sali por el pecho, pas silbando justo
delante de Web e hizo aicos el cristal
de la ventanilla del pasajero. Romano ya
haba salido del coche y estaba detrs
de una rueda. Coloc la pistola por
encima del cap pero no dispar.

Web, sal de ah!

Durante una centsima de segundo, Web


sigui agarrando la corbata de Miller
incluso mientras el joven agente se
deslizaba hacia un lateral del coche. Lo
ltimo que Web vio fueron los ojos del
muerto clavados en l, antes de que
cayera al suelo.

Web, sal del puto coche o te disparo


yo mismo!

Web se agach justo cuando otro disparo


destrozaba la ventanilla trasera del
Bucar. Sali del vehculo y se apost
detrs de la rueda posterior. En la
academia enseaban que agacharse
detrs de las ruedas de un coche era lo
ms seguro, porque haba pocas armas
capaces de atravesar tanto metal.
Ves algo? inquiri Romano.

Slo he visto el primer reflejo. De una


mira telescpica. A un kilmetro de
distancia, por lo menos, en el bosque,
entre esas dos casas. Miller est muerto.

Mierda! Supongo que se trata de una


308 que aloja balas de blindaje de acero
y una mira telescpica Litton de diez
aumentos.

Fantstico, lo mismo que usamos


nosotros -dijo Web-. Mantn la cabeza
baja, joder.
Oh, gracias por decrmelo, Web.
Estaba a punto de ponerme en pie y
llamar a mi madre.

No podemos disparar; nuestras pistolas


no tienen tanto alcance.

Por qu no me dices algo que no


sepa? Llevas algo potente en el
maletero?

Llevara algo si fuera en mi coche.

Otro disparo alcanz al sedn y los dos


hombres se agacharon. Volvieron a
disparar y la rueda delantera izquierda
se revent. Al siguiente disparo empez
a salir humo del radiador.

No crees que alguien llamar a la


polica? se quej Romano-. No creo
que sea normal que haya francotiradores
en los barrios residenciales.

Mi telfono est en el coche.

Pues no intentes ir a buscarlo. El tipo


que est disparando sabe lo que se hace.

Durante los cinco minutos siguientes no


se produjeron ms disparos; al final
oyeron las sirenas de la polica a lo
lejos. Web asom la cabeza por un lado
y mir a travs de las ventanillas del
coche. No vio ms reflejos procedentes
del bosque.

Por fin lleg la polica. Web y Romano


mostraron sus credenciales e hicieron
una seal a los agentes para que se
agacharan. Al cabo de unos minutos,
Web gate hacia el coche patrulla y
explic la situacin. No se oyeron ms
disparos y entonces dio la impresin de
que aparecan todos los agentes de la
polica del condado, junto con media
docena de agentes estatales. Rastrearon
el bosque sin encontrar a nadie, aunque
en el camino de tierra que conduca a la
carretera situada al otro lado de la
parcela de Cove haba marcas de
neumticos recientes. Tambin
encontraron cartuchos usados de rifle.
Romano haba estado en lo cierto:
blindaje de acero del 308.

Chris Miller fue declarado oficialmente


muerto, lleg la ambulancia y se lo
llev. Web observ el anillo de casado
que llevaba en el dedo antes de que
cerraran la bolsa para cadveres.
Bueno, la seora Miller recibira la tan
temida visita del FBI esa misma noche.
Mene la cabeza y mir a Romano.

Me estoy hartando de esta vida.


Captulo 27

Web y Romano prestaron declaracin


unas tres veces cada uno. Y Bates se
present y le peg una buena bronca a
Web por emprender una investigacin no
autorizada.

Te dije que iran a por ti, Web. Pero


eres un estpido tozudo que no hace
caso a nadie -despotric Bates.

Eh, tranquilo -dijo Romano.


Te conozco? dijo Bates mientras
miraba a Romano directamente a los
ojos.

Paul Romano, asaltante del Equipo


Hotel -le tendi la mano. Bates hizo
caso omiso del gesto y se volvi hacia
Web.

No eres consciente de que Buck


Winters busca cualquier excusa para
machacarte, para incinerar oficialmente
a todo el ERR? Y se lo ests poniendo
en bandeja.

Lo nico que intento hacer es averiguar


qu les pas a mis muchachos -replic
Web-. Y t haras lo mismo si estuvieras
en mi lugar.

No me vengas con esas gilipolleces -


Bates se call al instante porque Web le
mostr el recorte de peridico.

Lo encontr en la casa.

Bates alarg el brazo lentamente y tom


el recorte.

Quieres que hablemos del tema?


pregunt Web.

Bates les llev de la escena del crimen a


una zona ms tranquila. Primero mir a
Romano y luego a Web.

No hay problema con l -afirm Web-.


Est autorizado para todo tipo de
asuntos secretos.

Incluso me encargu de la proteccin


conjunta de personalidades como Arafat
-indic Romano-. Hay mucha gente que
va detrs de ese hombre, l s que es un
objetivo.

No me dijiste que trabajabas con Cove


cuando asesinaron a su familia -dijo
Web.
No tengo por qu contarte mi vida -
replic Bates.

Quiz me debas una explicacin.

Bates dobl el recorte y se lo guard en


el bolsillo.

En realidad no fue culpa de nadie.


Cove no lo ech todo a perder y
nosotros tampoco. Fue una casualidad y
los rusos tuvieron suerte. Me gustara
que no hubiera pasado, pero ya no se
puede arreglar. Randy Cove es un agente
fantstico.

Entonces Cove no tiene motivos para


querer vengarse?

No. He hablado con l. Casi se lo


cargan poco despus de lo del Equipo
Charlie. Dijo que vio ese edificio lleno
hasta los topes de todo lo imaginable.

As que su versin es que le tendieron


una trampa para que nos diera la
informacin equivocada.
Desaparecieron los archivos y
aparecieron las armas? pregunt Web.

Algo as. Fue una mecha poco


duradera. Cove dijo que estuvo en el
edificio poco antes de que llegarais.
Pens que se haba infiltrado en una
importante operacin de narcotrfico.

Perce, no pretendo decirte cmo hacer


tu trabajo pero lo ms inteligente sera
hacer que se presente. Ahora que se ha
quedado sin tapadera, me parece que
necesita proteccin.

Cove sabe cuidar de s mismo. Y puede


hacer ms en el exterior. De hecho,
podra estar cerca de un importante
proveedor de droga.

Eso me da igual. Lo nico que quiero


es a los tipos que nos tendieron la
trampa.
Precisamente de eso se trata, Web,
podran ser los mismos.

Pues no tiene demasiado sentido. Por


qu un proveedor de droga querra que
el FBI le pisara los talones, listo para el
ataque?

Puede haber varios motivos.


Venganzas, para mantener a los
distribuidores a raya. O incluso para
tenderle una trampa a un competidor
para que se lleve toda la presin y
reducir as la competencia.

Djame que intente pillar a esos tipos -


intervino Romano-, y lo que voy a
reducir es su esperanza de vida.

O sea, si no entiendo mal, que no


informa con regularidad -dijo Web.

Cmo lo sabes? pregunt Bates.

Si es tan bueno, sabr que todo el


mundo piensa que est metido en el ajo.
As que trata de pasar inadvertido y se
dedica a investigar lo suyo, intenta
llegar a la verdad antes de que alguien
le pille a l.

Excelente deduccin.

De hecho, hablo por experiencia -


reconoci Web.

Hablando de experiencia, por fin me ha


llamado Bill Canfield. Maana tengo
una cita con l en su rancho. Vendrs
conmigo?

Yo dira que s. Quieres venir, Paulie?

Bates lo mir.

Eres el mismo Paul Romano que


estuvo con los Delta Force y luego en el
EAT de Nueva York?

Slo hay un Paul Romano -afirm


Romano sin una pizca de engreimiento.
Arafat, eh?

Oye, cuando quieras mandar a lo


mejorcito

Bien, considrate temporalmente


reasignado. Hablar con tu comandante.

Romano se qued sorprendido.

Reasignado haciendo qu?

Haciendo lo que yo diga. Hasta


maana, chicos.
Web dej a Romano en su casa.

Oye, Web -dijo Romano antes de salir


del coche-, t crees que esta nueva
misin est mejor pagada? Hace tiempo
que Angie quiere cambiar la lavadora y
a lo mejor acabar el stano.

Yo en tu lugar, no le dira nada a Angie.


Tendrs suerte si no est peor pagada.

La historia de mi vida -dijo Romano,


apendose del coche.

Web se alej en el vehculo y condujo


sin rumbo fijo. Se senta muy abatido
por Chris Miller y no envidiaba a
quienes tendran que informar a su
esposa. Abrig la esperanza de que
Miller no tuviera hijos, pero pareca de
los que s tenan. Maldita sea, el mundo
estaba demasiado lleno de desgracias.
Al final decidi que necesitaba otra
dosis de trabajo policial al estilo
antiguo.

Web tom el tramo exterior de la ronda


de la capital para llegar a la Interestatal
395, sigui en direccin norte y condujo
el Mercury que Bates le haba
proporcionado por el ruinoso puente de
la calle Catorce sobre el que, de hecho,
se haba estrellado haca unos aos un
avin que despeg del Aeropuerto
Nacional durante una tormenta de nieve.
Dirigi el vehculo hacia una zona de la
ciudad a la que se aventuraban pocos
ciudadanos respetuosos con la ley,
aparte de los que se perdan o los que
llevaban placa y pistola, sobre todo a
aquella hora.

La escena le resultaba.familiar. Era la


misma ruta que su brigada haba seguido
durante su ltima noche en la tierra. Web
saba que el coche y la matrcula
gubernamental transmitan a todas luces
que era un hombre federal, pero le
daba igual. Durante una hora recorri
todas las calles sin salida, los
callejones, todos los orificios en la
pared que le parecieron prometedores.
Se cruz varias veces con coches
patrulla que hacan la ronda en busca de
problemas, lo cual all era igual que ser
un gato en una pajarera: lo que se
buscaba abundaba por todas partes.

Estaba a punto de darse por vencido


cuando un destello rojo bajo una farola
le llam la atencin. Aminor la marcha,
extrajo sus leales prismticos de la
bolsa y mir detenidamente.
Probablemente no fuera nada, puesto que
por all muchos llevaban un pauelo en
la cabeza y la mayora eran rojos. Rojo
como la sangre; incluso la gente que
viva all tena una meta en la vida y
tambin cierta dosis de sentido del
humor sobre su trabajo. Al cabo de unos
segundos se le aceleraron las
pulsaciones. El tipo incluso llevaba la
misma ropa. Una camiseta de tirantes
sobre unos hombros de levantador de
pesas y unos pantalones cortos que
dejaban al descubierto parte de la raja
del culo. Era el mismo proveedor del
barrio de buen crack y otras drogas
ilegales que haba visto en el callejn
donde el Equipo Charlie haba corrido
su ltima vuelta.

Web apag el motor, dej que el coche


se deslizara hasta detenerse y sali
discretamente. Pens en coger la
escopeta pero luego decidi que le
bastaba con la pistola. Era difcil saltar
armado con una escopeta. Agarr la
pistola y baj la calle lentamente, por
las zonas menos iluminadas. Para llegar
al muchacho tena que pasar debajo de
una farola. Justo cuando pis el cerco de
luz, se oy un grito. El muchacho alz la
mirada y lo vio. Web solt una
maldicin entre dientes y ech a correr.

Todava quieres traficar con mi rifle?


grit Web mientras se abalanzaba
hacia delante.

El muchacho entr como un rayo en el


callejn. Web saba que no deba
hacerlo, ni siquiera armado, y se detuvo.
Si entraba en ese callejn sin refuerzo,
mejor que fuera encargando su atad. De
todos modos, se trataba de una decisin
difcil porque Web quera enfrentarse al
chico del pauelo con todas sus fuerzas.
De acuerdo con la forma de pensar de
Web, uniendo todos los puntos para
formar una imagen, quizs el del
pauelo fuera quien apret el mando a
distancia que accion el lser que haba
activado las ametralladoras que haban
mandado al otro barrio a sus queridos
amigos. Al final tom una decisin.
Otra noche, amigo mo. Y la prxima
vez no me detendr hasta echarte las
manos al cuello.
Web se volvi para regresar al coche.
Fue entonces cuando los vio. No
parecan tener prisa. Quiz fueran una
docena. Junto con sus sombras alargadas
que se reflejaban en la pared de
ladrillos vio el despliegue de armas que
llevaban. Como estaba lejos del coche,
Web se escabull por el callejn y
empez a correr con todas sus fuerzas.
Oy que el grupo que le segua haca
otro tanto.

Mierda! exclam. Le haban


tendido una trampa?

Dej atrs rpidamente la luz de la


farola, confiando slo en la presencia de
algunos reflejos de luz ambiental del
cielo y el ruido de los pies que corran
por delante y por detrs de l.
Desgraciadamente, en aquel laberinto de
muros altos los ecos no eran los mejores
guas. Web fue girando a derecha y a
izquierda hasta que estuvo totalmente
perdido. Dobl una ltima esquina y se
detuvo. Se imagin que la mitad del
grupo habra dado la vuelta para
bloquearle la salida aunque, que l
supiera, estaba corriendo en crculos. Le
pareci or que se acercaban pero no
saba de dnde. Se escabull por otro
callejn y se detuvo. Escuch. Silencio.
Un silencio que no le gustaba. El
silencio era sinnimo de sigilo. Mir a
la izquierda, a la derecha y luego hacia
arriba. Arriba. Hacia arriba le pareca
bien. Subi por una escalera de
incendios cercana y entonces se qued
paralizado. Los pasos estaban cerca.
Enseguida vio por qu. Dos de los
hombres doblaron la esquina. Eran altos,
delgados, llevaban la cabeza rapada y
vestan cazadoras de cuero y vaqueros
demasiado largos y de cintura baja y
unas botas de preso con tacones gruesos
que sin duda estaban ansiosos por
machacarle el rostro.

Se detuvieron y miraron a su alrededor.


Estaban justo debajo de l. Al igual que
haba hecho Web, miraron a izquierda y
a derecha. Imagin que no faltaban ms
que algunos segundos antes de que
alzaran la mirada, como haba hecho l.
As pues, se balance hacia abajo y les
propin a cada uno una patada en la
cabeza. Los dos hombres chocaron
contra la pared de ladrillos. Web
aterriz de forma un tanto extraa y se
torci un tobillo. Como los dos
hombretones estaban quejndose e
intentando levantarse, les golpe con la
culata de la pistola en la nuca y se
sumieron en un largo sueo invernal. Les
arrebat las pistolas, las lanz a un
contenedor que haba por all y se
march a toda prisa.
Todava oa pies que corran y algn
disparo ocasional. Web no saba si se
trataba de sus perseguidores o
sencillamente alguna reyerta entre
bandas, que en aquella zona era de lo
ms habitual por las noches. Dobl otra
esquina y le golpearon con fuerza y por
lo bajo. El golpe le hizo dar un salto y
perdi el arma al caer tendido sobre el
asfalto. Se dio la vuelta y se levant,
con los puos cerrados.

All estaba el muchacho del pauelo,


armado con una navaja casi tan grande
como l. Sonrea con la misma sonrisa
petulante que haba esbozado en el
callejn la noche de la desaparicin del
Equipo Charlie.

Web observ que sostena el arma con


habilidad. Probablemente el muchacho
habra peleado cientos de veces con
navaja. Era ms bajo que Web pero ms
musculoso y probablemente ms rpido.
Sera la clsica prueba de juventud
contra experiencia.

Bueno, acrcate y prueba un poco de


experiencia, jovencito -murmur Web
mientras se dispona a defenderse.

El muchacho embisti a Web,


blandiendo la navaja con tanta rapidez
que Web apenas poda seguirla. En
realidad tampoco haca falta que lo
hiciera, porque Web le propin una
patada que fue como si le segara las
piernas, y el muchacho del pauelo se
desplom bajo su propio peso. Se
levant enseguida pero justo a tiempo
para recibir un puetazo en la cabeza. El
muchacho se qued aturdido y Web se
coloc encima de l. Le inmoviliz el
brazo con el que sujetaba la navaja y se
dispuso a quitarle el arma y a
deshacerse de la presin que le ejerca
en el antebrazo. Cuando careci de la
seguridad que le proporcionaba el arma
y con el antebrazo retorcido delante de
la cara, el muchacho ech a correr y sus
gritos de dolor se oyeron por todo el
callejn, y su actitud petulante qued
por los suelos junto al cuchillo
ensangrentado. Web sacudi la cabeza
para quitarse la confusin de encima y
empez a dar traspis para recuperar la
pistola. No lo consigui.

Fue incapaz de hacer otra cosa que


observar en silencio al grupo de
hombres que aparecan por todas partes
y que le impedan llegar hasta el arma.
Iban provistos de escopetas de caones
recortados y pistolas. Web percibi lo
contentos que estaban de verlo all,
superado claramente en nmero, pues
eran diez en total. Imagin que no tena
nada que perder si adoptaba una actitud
agresiva. Mostr su placa del FBI.

Os podra trincar a todos por posesin


de armas. Pero sabis qu? Me siento
generoso y no me apetece todo el
papeleo, as que largaos, seguid con lo
vuestro y nos olvidamos de este asunto.
Por el momento. Pero no volvis a
salirme con esta mierda.

Su respuesta fue acercarse a l. La


reaccin de Web fue retroceder hasta
que not la pared detrs, por lo que la
posibilidad de seguir retrocediendo y
escapar tena que limitarse a su
imaginacin. Entonces dos de los
hombres fueron apartados a un lado con
tal violencia que fue como si la
gravedad hubiera desaparecido bajo sus
pies. Cuando se abri el hueco, Web
contempl al hombre ms imponente que
haba visto jams, salvo en un partido de
ftbol americano profesional. El gigante
meda dos metros o ms y a Web le
pareci difcil que pesara menos de
doscientos kilos. Se dio cuenta de que
aquel nuevo adversario deba de ser el
legendario Gran F.

El hombre llevaba una camisa de seda


de manga corta de color granate tan
grande que a Web le habra servido de
sbana. Los pantalones de lino beis le
cubran las piernas largas que, de hecho,
parecan cortas por lo gruesas y macizas
que eran. No llevaba calcetines, se
haba enfundado los pies en unos
mocasines de ante y llevaba la camisa
abierta hasta el ombligo, aunque la
temperatura era de unos diez grados y
corra una brisa fra que calaba los
huesos. Una pelusilla le cubra la
cabeza. Sus facciones se correspondan
con su tamao gigante, una nariz poco
definida y las orejas cnicas,
agujereadas ambas con una docena de
pendientes de botn con diamante que
brillaban de una forma increble, incluso
bajo la luz tenue.
No perdi el tiempo y se acerc a Web.
Cuando Grn F estir el brazo para
propinarle un puetazo, Web le dio un
golpe despiadado en el estmago que
habra tumbado a un boxeador de peso
pesado. Lo nico que consigui de Gran
F fue un gruido. Entonces levant a
Web del suelo, retrocedi como si se
preparara para lanzar un peso y mand a
Web, que pesaba casi cien kilos, tres
metros callejn abajo. El resto de la
banda lo abucheaba, insultaba y se
diverta de lo lindo dndole patadas a un
pequeo agente federal, chocando esos
cinco, haciendo crujir los nudillos e
intercambiando gruidos entre ellos con
regocijo animal.
Web ni siquiera se haba levantado
cuando el hombre volvi a por l. Esta
vez agarr a Web por el cinturn, lo
levant y lo lanz encima de una hilera
de cubos de basura. Web se incorpor
rpidamente y sinti que le faltaba aire y
que se mareaba despus de la paliza que
haba recibido. Antes de que Gran F lo
volviera a atrapar, Web arremeti contra
l, baj el hombro y embisti con todo
su cuerpo contra el vientre del
hombretn. Web podra haber
arremetido contra una camioneta y el
efecto habra sido el mismo, puesto que
el otro ni se enter. Cay sobre el
asfalto sin que Gran F se desplazara un
solo centmetro. Le pareci que se haba
dislocado el hombro. Web se puso en
pie, fingi estar gravemente herido y
salt para propinar una patada a Gran F
que le alcanz en el lateral de la cabeza.
Le sali un montn de sangre del
extremo de la oreja y Web observ
satisfecho que haba librado al
hombretn de unos cuantos pendientes
de diamantes, a los que se haban
adherido trozos del lbulo
ensangrentado.

No obstante, Gran F segua en pie, como


si fuera uno de los edificios de ladrillo
que los rodeaba. Web haba derribado
sacos de arena de cincuenta kilos con
esa patada. Cmo era posible? Bueno,
de hecho no tena tiempo para pensar
cmo era posible porque Gran F, que se
mova con ms agilidad de la que caba
imaginar en un hombre de su
envergadura, le propin un golpe con su
gigantesco antebrazo en el lateral de la
cabeza, que a punto estuvo de dejarlo
K.O. y le hizo ver las estrellas. Al cabo
de unos segundos, Gran F llevaba a
Web, que haba perdido los zapatos y la
chaqueta por el camino, medio a rastras
por el callejn. Tena los pantalones
rasgados y le sangraban los brazos y las
piernas de arrastrarlos por el pavimento.

Parece ser que para divertirse, puesto


que Web ya no opona resistencia, Gran
F lo lanz de cabeza contra un
contenedor. Entonces s que se qued
K.O. y permaneci inmvil hasta que
sinti que caa sobre una superficie
blanda. Abri los ojos; era el interior
del Mercury. Se estremeci al ver que
Gran F cerraba la puerta de golpe y se
marchaba. El tipo no haba articulado ni
una sola palabra y Web no se haba
sentido ms humillado en toda su vida.
No era de extraar que la abuela y
Jerome se hubieran comportado como
haban hecho. Joder, seguro que Jerome
todava estaba corriendo.

Web se incorpor lentamente y se palp


el cuerpo para ver si tena algn hueso
roto. Al abrir la mano derecha se dio
cuenta de que tena un papel. Web vio el
nmero y las palabras escritas en l,
mir asombrado el lugar que haba
ocupado Gran F, pero ya se haba
esfumado. Se guard el trozo de papel
en el bolsillo, sac las llaves, aceler el
Mercury y quem el caucho de las
ruedas traseras para salir de all como
alma que lleva el diablo, dejando atrs
la chaqueta, los zapatos, la pistola y una
buena dosis de confianza en s mismo.
Captulo 28

Era por la maana temprano y Web se


estaba remojando en la baera de otro
motel de mala muerte. Le dola todo.
Los araazos que tena en los brazos y
en las piernas le escocan como si lo
estuvieran marcando con hierro. Tena
un chichn en la frente debido al golpe
contra el contenedor y un corte profundo
a lo largo del lado bueno de la cara que
probablemente todava tuviera unos
cuantos restos de asfalto. Joder, estaba
envejeciendo de puta madre. Tena que
dedicarse a hacer de modelo cuando
dejara el FBI.

Son el telfono y Web movi el brazo


para agarrarlo. Era Bates.

Te recoger a ti y a tu amigo dentro de


una hora en casa de Romano.

Web gimi.

Qu te pasa? pregunt Bates.

Me acost tarde. Tengo una resaca de


cojones.

Oh, lo siento, Web. Una hora. No me


falles o ya te puedes ir buscando otro
planeta en el que vivir.

Bates colg.

Exactamente al cabo de una hora Bates


recogi a Web y a Romano y se
dirigieron a la zona de cra de caballos
de Virginia. Bates mir las heridas
recientes de Web.

Qu coo te ha pasado? pregunt


Bates-. Ser mejor que no te hayas
cargado otro coche porque despus del
Mercury te va a tocar ir en bicicleta.

Bates lanz una mirada al coche de Web


estacionado junto a la acera.
Me ca en la baera.

Te has hecho todo eso en la baera?


estaba claro que Bates no se lo tragaba.

Sabes lo que dicen, Perce? La


mayora de los accidentes se producen
en casa.

Bates lo mir fijamente durante unos


segundos antes de decidir que daba por
zanjado el asunto. Tena otras
prioridades.

Despus de conducir durante una hora,


salieron de la autova y recorrieron
varios kilmetros de carreteras
serpenteantes y curvas cerradas
flanqueadas por bosques densos. En
algn sitio se pasaron un desvo porque
acabaron en un camino de tierra por el
que apenas caba el coche. Web observ
una verja de metal combada y un cartel
al lado que rezaba: RANCHO EAST
WINDS. PROHIBIDO EL PASO,
PESCAR Y CAZAR. EN CASO
CONTRARIO, SE TOMARN
MEDIDAS LEGALES.

Saban que East Winds era el nombre


del rancho de los Canfield. Web dedujo
que haban llegado por la parte
posterior. Sonri al leer el letrero.
Joder, esa gente no se andaba con
chiquitas; estaba cagado de miedo. Mir
a Romano, quien observaba el cartel y
tambin sonrea porque probablemente
estara pensando lo mismo. La cerca, de
tablones transversales, era baja. Aquel
lugar estaba en el quinto coo.

Si alguien quisiera, podra saltar esa


cerca en un segundo, ir hasta la casa
principal, matar a los Canfield y a quien
rondase por all, tomarse una copa,
mirar un rato la tele y probablemente
nadie se enterara hasta el deshielo de
primavera -opin Romano con
conocimiento de causa.
S, y como el asesinato no es uno de
los delitos que aqu se menciona -aadi
Web-, supongo que no sufrira las
medidas legales.

Dejad de decir capulladas -gru


Bates. Sin embargo, Web se dio cuenta
de que el hombre estaba preocupado.
Aquel lugar era vulnerable.

Al final encontraron el desvo correcto y


llegaron a la entrada principal de East
Winds. A Web las verjas le recordaron a
las que haba frente a la Casa Blanca.
No obstante, teniendo en cuenta lo
expuesta que quedaba la finca, aquellas
verjas eran una broma desde el punto de
vista de la seguridad. Por encima de la
entrada haba un arco de metal que
formaba una especie de voluta con el
nombre del rancho. Para colmo, las
verjas estaban abiertas! Sin embargo,
haba un interfono y Bates apret el
botn. Esperaron hasta que finalmente
recibieron respuesta.

Agente especial Bates del FBI.

Suba -indic la voz-. Siga la carretera


principal y tome el primer desvo a la
derecha hacia la casa.

Mientras Bates avanzaba, Web coment:


No hay circuito de televisin cerrado.
Podramos ser Charlie Mason y
compaa, ya veo lo que les importa.

Siguieron hacia delante. La extensin de


tierra verde ondulada, la mayor parte de
ella circundada por una cerca de
tablones horizontales, se prolongaba
hasta donde les alcanzaba la vista. En el
campo haba enormes pacas de heno. En
uno de los lados se vea un pequeo
estanque. La carretera principal estaba
asfaltada y discurra recta a lo largo de
un buen tramo y luego dibujaba una
curva hacia la derecha alrededor de una
franja de altos robles y nogales
americanos, con pequeos pinos que los
separaban. Hacia la derecha, entre los
rboles, divisaron una construccin
enorme.

Al final llegaron a una gran casa de


piedra de dos plantas con grandes
ventanas de estilo Palladio y amplias
puertas correderas en la parte baja,
coronada con una enorme cpula
recubierta de zinc con la ptina de los
elementos y una veleta en forma de
caballo y jinete en la parte superior. A
Web le pareci un color que Martha
Stewart podra patentar para vender
luego a las masas como algo mucho ms
elegante que la podredumbre propia del
paso del tiempo.
Giraron a la derecha, alejndose de la
cochera, y recorrieron un largo camino
adoquinado. A ambos lados de aquel
camino crecan los arces ms grandes
que Web haba visto jams, formando
una bveda natural de ramas y hojas.

Web mir hacia delante, con expresin


de asombro. Era la casa ms grande que
haba visto en su vida, toda ella de
piedra, con un prtico delantero enorme
apoyado en seis columnas
descomunales.

Joder, parece tan grande como el


edificio Hoover.
Bates estacion el coche en la parte
delantera y se dispuso a salir.

Es una casa, Romano, y gurdate tus


comentarios, no sea que avergences al
FBI.

Se abri la enorme puerta y apareci un


hombre. Web pens que Billy Canfield
no haba envejecido bien. Todava era
alto y esbelto pero los hombros y el
pecho anchos -que Web recordaba de las
visitas que el hombre le haba hecho al
hospital- estaban ms cados. Tena el
pelo ms fino y casi completamente gris
y el rostro todava ms demacrado.
Cuando Canfield sali para recibirles,
Web advirti que cojeaba un poco y vio
que tena una rodilla ms vuelta hacia el
interior de lo normal. Imagin que
Canfield deba de tener sesenta y pocos
aos. Haca quince aos se haba casado
por segunda vez, con Gwen, una mujer
mucho ms joven que l. Tena hijos
mayores de su primer matrimonio y l y
Gwen tambin haban tenido un hijo, el
nio de diez aos asesinado por los
miembros de la Sociedad Libre en el
colegio de Richmond. A Web todava se
le apareca en sueos el rostro de David
Canfield con frecuencia. El sentimiento
de culpa no haba disminuido con los
aos sino que incluso se haba
intensificado.

Canfield los observ a todos con


expresin adusta desde debajo de unas
cejas densamente pobladas. Bates le
tendi su mano fuerte y mostr sus
credenciales con la otra, como
enseaban en el FBI, pens Web.

Soy el agente Bates de la Oficina del


FBI en Washington, seor Canfield.
Gracias por dejarnos venir a visitarle.

Canfield hizo caso omiso de Bates y se


fij en Web.

Le conozco, verdad?
Web London, seor Canfield.
Pertenezco al equipo de Rescate de
Rehenes. Estaba en Richmond aquel da
-aadi con diplomacia-. Me fue a ver
al hospital. Ese detalle signific mucho
para m, quiero que lo sepa.

Canfield asinti lentamente y luego le


tendi la mano a Web, quien se la
estrech.

Bueno, agradezco todo lo que


intentaron hacer entonces. Hicieron lo
que pudieron, arriesgaron sus vidas por
mi hijo -hizo una pausa y mir a Bates-.
Pero ya le dije por telfono que aqu no
ha pasado nada y que si ese hijo de puta
se me cruza en el camino, el muerto ser
l y no yo.

Lo comprendo, seor Canfield.

Billy.

Gracias, Billy, pero tiene que entender


que tres personas relacionadas con lo
ocurrido en la escuela de Richmond, y
posiblemente una cuarta persona, ya han
sido asesinadas. Si la Sociedad Libre
est detrs de ello, y debo decirle que
por el momento no disponemos de
pruebas concluyentes al respecto, pero
si lo estuviera, usted podra ser un
objetivo. Por eso estamos aqu.

Canfield consult su reloj.

Y qu quiere? Que me encierre bajo


llave? Tengo un rancho de caballos del
que ocuparme, joder, y permtame
decirle que no funciona con un piloto
automtico.

Lo comprendo, pero podemos tomar


medidas discretas

Si tiene ganas de seguir hablando,


acompenme, tengo cosas que hacer.

Bates intercambi una mirada con Web y


Romano antes de encogerse de hombros.
Siguieron a Canfield hasta un Land
Rover negro y subieron a l.

Canfield no esper a que se cieran el


cinturn. Apret el acelerador y salieron
a toda velocidad. Web iba en la parte
delantera. Mientras viajaban, contempl
el rancho.

Segn mis ltimas noticias, usted era


propietario de una empresa de
transporte en Richmond. Cmo ha
venido a parar a un rancho de caballos
en el condado de Fauquier?

Canfield sac un cigarrillo del bolsillo


de la camisa y lo encendi, baj el
cristal de la ventanilla y expuls el
humo al exterior.

Gwen no me deja fumar en la casa.


Fumo cuando puedo -explic-. Bueno,
pues es una buena pregunta, Web, de los
camiones a los caballos. A veces me lo
pregunto y siento deseos de haber
seguido con los camiones. Nac y crec
en Richmond y me gusta ese sitio. Esa
ciudad se apodera de uno, para bien o
para mal, y yo he visto ambos lados de
la moneda. Pero a Gwen siempre le han
gustado los caballos; ella se cri en una
granja de Kentucky. Supongo que eso
tambin se lleva en la sangre. Lo nico
que ha hecho por m es ponerme la
presin arterial por las nubes. De todos
modos, decidimos probarlo. He
enterrado todo el dinero que tena en
este dichoso lugar, as que al menos
tengo el incentivo de intentar sacarlo
adelante.

Qu se hace exactamente en un rancho


de caballos? pregunt Romano,
inclinndose hacia delante-. Sabe?, los
nicos caballos que he visto son los que
tiran de los carruajes en Central Park.
Crec en la Gran Manzana.
Lo siento por ti, norteo -dijo Canfield.
Volvi la vista hacia Romano-. No me
acuerdo de tu nombre.

Romano, Paul Romano. Los amigos me


llaman Paulie.

Bueno, no somos amigos, as que te


llamar Paul. Veamos, lo ms importante
que se hace en un rancho de caballos es
soltar dinero, Paul. Una catarata de
dinero que no para nunca. Te dejas la
piel por una finca como sta y por toda
la gente que necesitas para que funcione.
Te compras unos caballos y te comen
vivo. Pagas cantidades abusivas para
que un semental cachondo e hijo de puta
que ha ganado unas cuantas carreras
fecunde a las yeguas. Y entonces la
naturaleza te regala unos cuantos
potrillos que se disponen a sacarte el
poco dinero que te queda. Cuando los
potrillos se convierten en yearlings[1]
te gastas ms dinero en ellos que en
enviar a una docena de hijos a
Harvard. Y luego esperas y rezas por
que a lo mejor uno de ellos resulte
prometedor y puedas venderlo a algn
pobre desgraciado y conseguir as el
cinco por ciento de lo que invertiste
trabajando como un gilipollas diecisis
horas al da. Y si no tienes esa suerte,
entonces el banco al que le has vendido
tu vida, viene y se lleva todo lo que
tienes y te mueres pobre como una rata
sin un techo sobre la cabeza, sin ropa
que ponerte ni una sola persona en el
mundo a la que puedas llamar amigo
-mir de nuevo a Romano-. En eso
consiste, ms o menos, Paul. Alguna
otra pregunta?

No, me parece que me ha quedado


claro -dijo Romano mientras se
recostaba en el asiento.

Llegaron a un complejo formado por


establos, caballerizas y otras
construcciones y Canfield condujo por
debajo de un arco de madera con frontn
sobre el que Canfield dijo que estaba
inspirado en el de Mount Vernon de
George Washington, slo que ms caro.

ste es el centro ecuestre.


Caballerizas, un gran granero para el
heno, la oficina del capataz, el centro de
trabajo de los preparadores, los
compartimientos para la limpieza, las
pistas de equitacin y todo eso. La
pequea hacienda de Dios[2], si es que
ha existido alguna vez -manifest
Canfield. Se ri al bajar del Rover. Los
agentes del FBI le siguieron.

Canfield llam a un tipo que estaba


hablando con varios hombres que a Web
le parecieron peones.

Eh, Nemo, ven aqu un momento.

El hombre se acerc. Era ms o menos


tan alto como Web, pero fornido, con el
fsico poderoso de quien se ha ganado la
vida trabajando con el cuerpo. Tena el
pelo corto, negro e hirsuto, ligeramente
canoso en las sienes, y unas facciones
marcadas que lo hacan atractivo. Iba
vestido de granjero: vaqueros holgados
y una camisa tejana descolorida.
Calzaba unas botas de punta. No eran
lujosas, ni de piel de cocodrilo ni de
canguro y tampoco tenan la puntera
plateada. Estaban polvorientas y ajadas
por el uso, y Web imagin que muy
gastadas en la zona donde los estribos
rozaban con el cuero. Unos guantes de
lona sucios le sobresalan del bolsillo
trasero. Se levant el Stetson manchado
de sudor mientras se acercaba a ellos y
se sec la frente con un trapo.

Nemo Strait es el capataz del rancho.


Nemo, son unos tipos del FBI. Han
venido a decirme que corro peligro
porque dejaron que el cabrn que mat a
mi hijo se fugara de la crcel y quiz
venga a por m.

Strait les dedic una mirada claramente


hostil.

Web le tendi la mano.

Soy el agente Web London.

Strait le estrech la mano y Web not la


fuerza adicional que el hombre aplic al
estrechrsela. Nemo Strait era un
hombre dotado de una fuerza
extraordinaria y obviamente quera que
Web se percatara de ello. Web vio que
el hombre se fijaba en las heridas que
tena en el rostro. A casi todo el mundo
le suscitaba compasin, lo cual Web
detestaba. Sin embargo, Nemo se mostr
un poco ms hosco, como si tambin l
hubiera recibido heridas mucho ms
graves en otras pocas de su vida. A
Web enseguida le cay bien.

Canfield seal a Web.

De hecho, este hombre intent salvar a


mi hijo, lo cual es ms de lo que puede
decirse de otras personas involucradas
en aquel asunto.

Bueno, en mi opinin el Gobierno no


sirve de mucho, como no sea para
meterse en la vida de la gente -declar
Nemo, mirando a Web. Hablaba como la
gente de campo, con pequeos cambios
de entonacin entre slabas, como si
imitara la oscilacin de su increble
nuez. Por algn motivo, Web imagin a
Nemo cantando en el karaoke temas
country y western y que se le dara bien.

Web mir a Bates.

Lo que intentamos es ayudarle, Billy -


dijo Bates-. Si alguien intenta algo,
queremos estar aqu para evitarlo.

Canfield contempl su finca y luego


mir a Bates.

Tengo a diez hombres trabajando aqu a


tiempo completo y todos ellos saben
manejar bien un arma.
Bates neg con la cabeza.

Hemos entrado aqu sin problemas y ni


siquiera saba quines ramos. Abri la
puerta delantera solo y desarmado. Si
quisiramos matarlo, ya estara muerto.

Canfield sonri.

Qu pensar si le digo que algunos de


mis chicos les estaban observando
desde el momento en que entraron en la
finca y que les estaban sealando con
algo que no eran precisamente los
dedos?
Web y Romano miraron a su alrededor
con disimulo. Web contaba con un sexto
sentido para saber si alguien le apuntaba
y se preguntaba por qu no se le haba
activado.

Entonces le dir que sus chicos


probablemente acaben disparando a
personas inocentes -declar Bates.

Bueno, joder, para eso tengo un seguro


-le espet Canfield.

He revisado los archivos, Billy.


Durante el juicio recibi amenazas de
muerte de Ernest Free, entre otros. El
FBI le asign proteccin.
Canfield adopt una expresin muy
adusta.

Es verdad, cada vez que me daba la


vuelta haba algn to trajeado y con un
arma mirndome y recordndome que mi
hijito estaba muerto y enterrado. As que
no se lo tomen a mal pero he visto
suficientes agentes de los suyos para el
resto de mi vida. Me parece que he
hablado con claridad.

Bates se puso derecho y se acerc ms a


Canfield.

El FBI le est ofreciendo proteccin


otra vez. Y hasta que encontremos a
Ernest Free y estemos seguros de que no
corre peligro, voy a insistir -aadi
Bates.

Canfield se cruz de brazos.

En ese caso tenemos un problema


porque esto son los Estados Unidos de
Amrica y una persona tiene derecho a
decidir quin entra en su propiedad y
quin no y yo les estoy pidiendo que se
larguen de aqu inmediatamente.

Strait se acerc a su jefe y Web vio que


algunos peones tambin se acercaban.
Tambin observ que la mano de
Romano se haba posado en la
empuadura de la pistola.

Un tipo enorme cometi el error garrafal


de colocarle una mano sobre el hombro
a Romano. En un momento el hombre
estuvo boca abajo en el suelo, la rodilla
de Romano apoyada en la base de su
columna vertebral, una 45 en la oreja
del tipo y otra 45, que Romano haba
desenfundado de la parte trasera del
cinturn, apuntando a los otros hombres
de Canfield.

Muy bien -dijo Romano-, algn


vaquero ms quiere acabar igual?
Web dio un paso adelante rpidamente
antes de que Romano acabara con todos.

Mire, Billy, mat a dos de los Free, y


si hubiera podido tambin me habra
cargado a Ernest. Pero el cabrn tuvo
suerte y slo recibi un disparo en el
hombro y yo sal de all con la cara
destrozada y con la mitad de sangre.
Estoy convencido de que queremos lo
mismo; slo que tenemos ciertas
diferencias sobre cmo conseguirlo.
Qu le parece si Romano y yo nos
quedamos en el rancho? Nada de trajes,
slo vaqueros y botas. Incluso podemos
echar una mano. Pero, a cambio, tendr
que cooperar con nosotros. Tendr que
escucharnos cuando le digamos que
puede haber algn problema, y si le
decimos que se agache, pues tendr que
agacharse. Parece ser que los Free ya se
han cargado a varias personas y siempre
lo han hecho de manera bastante
ingeniosa. As pues, aunque estoy seguro
de que sus hombres son muy buenos en
su trabajo, quiz no sean suficientes si
esa gente quiere de verdad eliminarle.
Ya veo que no es el tipo de persona a la
que le guste que le digan lo que tiene
que hacer, pero tampoco creo que quiera
darles a los Free el gusto de que lo
maten. Usted y su mujer ya han pasado
por una pesadilla por lo de su hijo. No
creo que quiera que ella tenga que llorar
su muerte.

Canfield se qued mirando a Web un


buen rato. Web no estuvo seguro de si el
hombre se abalanzara sobre l o quizs
ordenara a sus hombres que abrieran
fuego. Al final, Canfield baj la mirada
y dio una patada al suelo.

Volvamos a la casa y hablemos sobre


el tema.

Hizo un gesto hacia Strait y sus hombres


para que volvieran al trabajo. Romano
ayud al hombre a levantarse e incluso
le sacudi el polvo.
No es nada personal, chico listo, se lo
habra hecho a cualquiera que me
hubiera tocado. Lo pillas?

El hombre agarr el sombrero y se


march rpidamente. A tenor de la
mirada de temor en sus ojos, a Web le
pareci que no volvera a tocar a
Romano en su vida.

Canfield y los agentes subieron al


Rover. Mientras conducan de vuelta a
la casa, Canfield mir a Web.
Bueno, no voy a negar que lo que dices
tiene mucho sentido, pero no tengo ganas
de revivir esa parte de mi vida. Y me
resulta odioso que esos cabrones tengan
la capacidad de volverme a meter en ese
agujero de mierda.

Lo comprendo, pero -le interrumpi


la llamada de un telfono mvil. Web
mir su mvil pero no era el suyo. Bates
y Romano hicieron otro tanto. Canfield
sac un telfono de un compartimiento
del Rover y lo mir. No sonaba. Lanz
una mirada al suelo del vehculo,
extendi el brazo y recogi el telfono
que haba all.
Alguien debe de haberse dejado el
telfono, aunque no es de Gwen y no s
quin coo ha podido llevar este coche.
Probablemente alguien que quera
venderme algo.

Estaba a punto de pulsar el botn para


hablar cuando Web le arrebat el
telfono de la mano, puls el botn para
bajar la ventanilla de su lado y lo lanz
fuera. Canfield se le qued mirando.

Qu coo ests haciendo?

Observaron el telfono volando por los


aires antes de que cayera al suelo en
medio de un campo vaco. No ocurri
nada. Canfield par el Rover.

Bjate del coche y recoge el puto


telfono

La explosin sacudi el Land Rover y


envi una nube de humo negro y llamas a
treinta metros de altura.

Todos los hombres observaron


boquiabiertos el espectculo ardiente
durante varios segundos. Al final,
Canfield, totalmente impresionado, mir
a Web.

Cundo queris empezar, chicos?


Captulo 29

Web condujo calle abajo hacia la casa


de su madre. Todava no saba qu coo
hacer. Para venderla habra que
arreglarla y lo tendra que hacer l,
puesto que su cuenta bancaria no le
permita contratar a profesionales. Pero
por otro lado no tena ganas de ajustar
una sola bisagra o colocar una teja en su
sitio.
Web estaba all porque haba pensado
que si se quedaba en el rancho una
temporada, necesitara ropa. En ese
momento no le apeteca volver a su
casa. Probablemente los periodistas
todava la acechaban. Sin embargo,
guardaba algo de ropa en casa de su
madre. Adems, quera volver a dejar en
el desvn la caja que contena buena
parte de la vida de Harry Sullivan. Dado
que ahora iba constantemente de un lugar
a otro, no quera arriesgarse a perderla.
Tampoco saba muy bien qu hacer con
su padre. Deba llamar a la crcel
principal? Era se el lugar donde
recuperar el contacto con su viejo? Sin
embargo, lo ms probable era que, a su
edad, Harry Sullivan muriera en la
crcel. Quiz fuera la ltima
oportunidad de Web. Curiosamente, el
hecho de estar a punto de saltar en
pedazos por culpa de un telfono-bomba
haca que una persona se replanteara sus
prioridades.

Las cavilaciones sobre su padre


llegaron a su fin cuando son el
telfono. Era Claire, y pareca nerviosa
pero resuelta.

He estado pensando mucho en nuestras


sesiones, Web. Me parece que tenemos
que cambiar de tctica. Siento
curiosidad por varias cosas y creo que
podran tratarse mejor de otra forma.

Bueno, Claire, no s exactamente a qu


te refieres.

Teniendo en cuenta las charlas que


hemos mantenido hasta el momento,
Web, me parece que muchas de tus
dificultades son producto de la relacin
con tu madre y tu padrastro. Durante
nuestra ltima sesin me dijiste que te
habas criado en casa de tu madre y que
recientemente la habas heredado.

Y?
Tambin dijiste que nunca se te pasara
por la cabeza vivir en esa casa. Y que tu
padrastro muri en ella.

Bueno, y qu?

Creo que ah puede haber algo ms.


Recuerdas que dije que estaba atenta a
las pistas que pudieran proporcionarme
los pacientes? Pues he obtenido una
buena de ti.

Qu tiene que ver una casa vieja con


mis dificultades?

No es la casa, Web, es lo que podra


haber pasado en la casa.
Web insisti.

Qu puede haber pasado en la casa,


aparte de que mi padrastro estirara la
pata en ella, que tenga que ver conmigo?

Slo t lo sabes.

Te estoy diciendo que es todo lo que


s. Y la verdad es que no entiendo qu
tiene que ver que me quedara paralizado
en ese callejn con haber crecido en esa
casa. Fue hace mucho tiempo.

No te imaginas cunto tiempo es capaz


la mente de mantener algo en secreto
hasta que un da surge. Tu encuentro con
el nio en el callejn podra haber
desencadenado algo del pasado.

Bueno, te estoy diciendo que no s de


qu se trata.

Pues yo creo que lo sabes, Web, pero


tu mente consciente no se da cuenta.

Web puso los ojos en blanco.

Qu tipo de chchara psicolgica me


ests vendiendo?

Web, me gustara hipnotizarte -fue la


respuesta de Claire.
Web se qued pasmado.

No.

De verdad que podra ayudarnos a


llegar a algo.

En qu puede ayudar que ladre como


un perro mientras estoy inconsciente?

Entrar en un estado hipntico es una


forma conciencia mejorada, Web. Sers
consciente de todo que ocurre a tu
alrededor. Lo controlars todo. No
puedo obligarte a hacer nada que no
quieras.
No servir de nada.

No lo sabes. Puede permitirte abordar


ciertos temas que en tu estado normal no
sera posible.

Tengo cosas en la cabeza que a lo


mejor no quiero imaginar.

Nunca se sabe hasta que se prueba. Por


favor, Web pinsatelo. Por favor.

Mira, Claire, estoy seguro de que


conoces a un montn de gente loca que
necesita ayuda. Piensa un ratito en ellos.
Desconect el telfono.

Web detuvo el coche en el camino de


entrada, entr en la casa, llen un talego
con ropa y luego vacil al pie de la
escalera que conduca al desvn, con la
caja de Harry Sullivan bajo el brazo. Se
dijo que no tena por qu resultarle tan
difcil. Un desvn era un desvn.

Aunque no se lo haba dicho a Claire,


aquella casa tena algo que le sacuda lo
ms profundo de su alma. No obstante,
alarg la mano, agarr la cuerda y subi
la escalera.

Cuando lleg al desvn, dej la caja y


extendi la mano para encontrar el
interruptor de la luz, pero no lo toc.
Observ los distintos rincones,
buscando instintivamente algo
amenazador. Recorri el suelo de
contrachapado con la mirada y luego
todas las siluetas ennegrecidas de la
sombra historia de su familia, en forma
de percheros, pilas de libros, montones
de porquera que acabara pudrindose.
Le llam la atencin la pila de restos de
alfombra de color granate junto a la
escalera. Estaban muy bien enrollados y
atados con cinta. Levant una. Pesaba y
era dura, rgida por el fro y los aos.
Los restos se correspondan con la
alfombra del piso de abajo y Web se
pregunt por qu los habra guardado su
madre.

En el pasado, a un lado haba una gran


pila de ropa. Ahora ese espacio estaba
vaco. Web haba subido all muchas
veces, cerraba la puerta del desvn tras
de s y se esconda bajo la pila de ropa
durante los numerosos ataques de furia
de su padrastro. Su padrastro tambin
guardaba all su alijo de drogas y
alcohol, porque tema que su esposa le
echara las manos encima. Suba a
trompicones a altas horas de la noche,
ya borracho, y buscaba formas
adicionales de daarse el cerebro. Fue a
comienzos de la dcada de los setenta,
el pas todava se estaba recuperando de
Vietnam, y la gente como su padrastro,
que nunca haban empuado un arma por
su pas o por alguna otra causa, utilizaba
la angustia y la indiferencia
generalizadas de la poca como excusa
para vivir en un estado de colocn
perpetuo. Parte del suelo del desvn se
encontraba por encima del techo del
dormitorio de Web. Cuando era pequeo
y estaba en la cama, Web oa los pasos
de su padrastro sobre su cabeza mientras
el hombre buscaba las sustancias que
modificaban su estado de nimo. Al
joven Web le aterrorizaba pensar que
Stockton poda caerse por el techo,
aterrizar encima de l y darle una paliza
de muerte. Una cobra en la cama, mtala
o te matar. Cuando Stockton le pegaba,
Web se habra refugiado en su madre,
pero casi nunca estaba all para
consolarle. A menudo sala con el coche
por la noche y regresaba por la maana,
horas despus de que Web se hubiera
vestido, preparado el desayuno y
corrido al colegio para evitar
encontrarse al viejo en la mesa de la
cocina. En la actualidad, el crujido de
pasos todava le molestaba. Cerr los
ojos y respir el aire fro y, en su mente,
la vieja pila de ropa desaparecida se
elev en el aire. Justo entonces visualiz
un corte de color rojo y luego se sinti
embargado por unos sonidos que le
hicieron abrir los ojos, precipitarse
escaleras abajo y cerrar la puerta del
desvn. Haba tenido esa visin miles
de veces y no era capaz de
comprenderla. Haba llegado al punto en
que no quera descifrarla pero, en aquel
momento, por algn motivo, le pareci
que estaba ms cerca que nunca de su
significado verdadero.

Se sent en el Mercury y sac el


telfono mvil y el trozo de papel que
Gran F le haba dado la noche anterior.
Consult el reloj. Era la hora de llamar,
segn el papel. Marc los nmeros y
enseguida obtuvo respuesta. Le dieron
una serie de instrucciones y la
comunicacin se dio por terminada. Por
lo menos eran eficientes. Bueno, iba a
tener una noche ajetreada.

Mientras se marchaba en el coche,


parafrase las palabras inmortales del
COT:

Web London al resto de la raza


humana, nadie tiene el control.

Captulo 30
Web se acerc a casa de Romano para
recogerle. Angie estaba en el umbral
cuando Romano sali con las bolsas y
no pareca demasiado contenta. Al
menos, es lo que dedujo Web cuando
salud a Angie con la mano y ella le
mand a la mierda con un gesto del dedo
cordial como respuesta a sus atenciones.
Romano carg los dos rifles de
francotirador, una MP-5, un equipo
Kevlar y cuatro pistolas
semiautomticas junto con cargadores de
municin para todas las armas.

Joder, Paulie, que no vamos a por


Saddam.
T hazlo a tu manera y yo lo har a la
ma. El cabrn que se carg a Chris
Miller anda suelto y si se dedica a
disparar desde un kilmetro de
distancia, yo tambin quiero dispararle.
Capito? se volvi para despedirse de
Angie-. Adis, encanto.

Angie tambin lo mand a la mierda con


el dedo antes de dar un portazo.

Supongo que est enfadada -dijo Web.

Estaba de permiso. Se supona que


iramos a ver a su madre al sur. Slidell,
Luisiana, para ser exactos.
Lo siento, Paulie.

Romano lo mir sonriendo, antes de


calarse la gorra de los Yankees hasta los
ojos y aposentarse en el coche.

Yo no.

Se dirigieron a East Winds, donde


fueron recibidos en la verja por un par
de agentes del FBI, que les deja ron
entrar tras mostrarles sus credenciales.
El FBI estaba presente en todo su
esplendor despus del intento de
asesinato de Billy Canfield mediante un
telfono-bomba. Al entrar haba visto
que la camioneta de la brigada
antiexplosivos del FBI sala de la finca,
sin duda cargada con todas las pruebas
que hubieran rescatado de los
escombros. Web tena el convencimiento
de que los agentes del FBI estaban
entrevistando a todo el personal del
rancho que pudiera tener alguna
relacin, por remota que fuera, con el
origen del telfono. Tambin estaba
seguro de que a Billy Canfield no le
gustara nada toda aquella actividad. No
obstante, por lo menos le haba salvado
la vida. Eso les haba abierto las puertas
de entrada al rancho.

Acababa de tener esa idea cuando un


caballo y una amazona aparecieron en su
campo de visin. Se trataba de un pura
sangre con una mezcla perfecta de
msculo reluciente, tendn y hueso,
movindose todos ellos de acuerdo con
una delicada sincrona que le haca
asemejarse ms a una mquina que a un
animal. Web haba cabalgado varias
veces pero nunca le haba entusiasmado;
no obstante, se vea obligado a
reconocer que la visin era
impresionante. La amazona llevaba
pantalones de montar marrones, botas
negras altas y lustrosas, suter de
algodn de color azul claro y guantes.
La gorra de montar no le cubra por
completo la larga melena rubia.
Baj el cristal de la ventanilla mientras
la mujer se acercaba al coche montada
en el caballo.

Soy Gwen Canfield. Debes de ser Web.

S. ste es Paul Romano. Su esposo le


ha hablado del plan?

S. Me ha pedido que os ensee dnde


os alojaris -dijo Gwen.

Se quit la gorra, se ech hacia atrs la


cabellera rubia y la dej caer sobre los
hombros.

Web mir el caballo y dijo:


Es muy bonita.

Es macho.

Lo siento, no he comprobado el
material. No quera avergonzar a nadie.

Gwen le dio una palmadita al caballo en


el cuello.

A Baron no le importa, verdad? Ests


seguro de tu virilidad, no?

Todos deberamos ser igual de


afortunados.
Gwen se ech un poco hacia atrs sobre
la silla inglesa, mientras sujetaba con
firmeza el lazo doble de riendas con una
mano y miraba a su alrededor.

Billy me cont lo que pas en el Rover.


Quiero daros las gracias por lo que
hicisteis. Probablemente a Billy se le
olvid

Es nuestro trabajo.

Aunque nunca haba visto a Gwen, otros


agentes del ERR que asistieron al juicio
de Richmond la haban descrito como
nerviosa y sentimental. Esa mujer era
muy tranquila, en cierto modo casi
distante; a pesar de sus palabras de
gratitud haba utilizado un tono
contenido. Tal vez para entonces ya
haba agotado todas las emociones que
le quedaban.

Web haba visto las fotografas de Gwen


Canfield publicadas en los medios de
comunicacin durante el juicio. A
diferencia de su esposo, Gwen haba
envejecido bien. Supuso que tena entre
treinta y cinco y cuarenta aos. Llevaba
el pelo largo. Posea el cuerpo de una
mujer diez aos ms joven, con curvas
donde agrada a los hombres y un pecho
que sin duda sera el centro de muchas
miradas. Tena unas facciones
encantadoras, los pmulos marcados y
los labios carnosos. Si hubiera sido
actriz, la cmara se habra enamorado
de ella. Era alta y se mantena bien
erguida. La postura de la amazona,
supuso Web.

Vamos a la cochera. Est un poco ms


adelante.

Gwen le hizo dar la vuelta a Baron,


espole al caballo con las botas,
profiri un grito que a Web le result
indescifrable pero que en el idioma
ecuestre deba de ser algo as como
galopa como alma que lleva el
diablo, porque eso fue exactamente lo
que hizo el viejo Baron. Caballo y
amazona volaron camino abajo. Acto
seguido, Gwen se inclin hacia delante,
de hecho se fundi con el torso del
caballo cuando Baron se elev sobre el
terreno, salvando la valla de casi un
metro de altura en la brecha destinada a
permitir el paso de caballo y jinete,
aterriz en el prado y sigui galopando
sin perder el paso. O la pezua. Web
solt un bocinazo a modo de aplauso y
Gwen salud con la mano sin mirar
atrs.

Result ser que la cochera era el lugar


de las enormes ventanas de estilo
Palladio y con la veleta con la ptina del
paso del tiempo que Web haba visto
con anterioridad. Gwen desmont y at
a Baron a un poste. Mientras
descargaban sus cosas del coche, Web le
hizo una sea a Romano para que no
sacara las armas delante de la mujer.

Web observ la ubicacin de la cochera


con respecto a la casa principal, que
apenas se vea al final de la carretera
larga y flanqueada por rboles. Se
volvi hacia Gwen.

No pretendo mostrarme desagradecido,


pero no podramos alojarnos en la casa
principal? Si ocurre algo, tardaramos
demasiado en llegar a ella.
Billy ha dicho la cochera. Si os supone
algn problema tendris que hablarlo
con l.

Supongo que as ser, se dijo Web.

Lo siento mucho, seora Canfield. No


es justo que tengan que volver a pasar
por esto.

Ya no pienso que el mundo es justo -lo


mir fijamente-. Billy me ha dicho que
te conocamos, pero lamento no recordar
de dnde.

Formaba parte del Equipo de Rescate


de Rehenes que estaba en el colegio
aquel da.

Gwen baj la mirada unos segundos.

Ya veo. Y ahora ese hombre vuelve a


estar suelto. El que mat a David.

Desgraciadamente s. Pero esperemos


que no por mucho tiempo.

Lo tenan que haber ejecutado.

No voy a discutirle eso, seora


Canfield.

Llmame Gwen. Aqu no somos


demasiado formales.

De acuerdo, Gwen. Y t puedes


llamarnos Web y Paulie. Pero estamos
aqu para asegurarnos de que t y tu
esposo estis a salvo.

Ella lo observ.

Hace aos que no me siento a salvo,


Web. No creo que ahora vayan a
cambiar las cosas.

Gwen los condujo al interior. La planta


baja de la cochera estaba llena de
coches antiguos restaurados. Web mir a
Romano porque era un forofo del
automovilismo y le pareci que su
compaero sufrira un infarto.

Billy los colecciona -explic Gwen-.


Es como su museo de coches privado.

Un Stutz Bearcat con el volante a la


derecha! exclam Romano. Se pase
por la zona, asombrado, como un
muchacho en el Baseball Hall of Fame-.
Y ste es un Lincoln LeBaron de 1939.
Slo se fabricaron nueve. Y oh! se
fue corriendo al extremo ms alejado de
la planta baja y se qued inmvil-. Web,
es un Duesenberg SSJ Speedster de
1936 -mir a Gwen-. Me equivoco o
slo se fabricaron dos, uno para Clark
Gable y otro para Gary Cooper? Dime
que no me equivoco.

Gwen asinti.

Ests muy bien informado. ste es el


de Cooper.

A Web le dio la impresin de que


Romano estaba a punto de desmayarse.

Qu pasada -dijo Romano. Se volvi


hacia la mujer-. Gwen, quiero que sepas
que para m es un gran honor estar bajo
el mismo techo que estas mquinas
legendarias.
Web empezaba a hartarse.

Gwen mir a Web y mene la cabeza


con un esbozo de sonrisa en la comisura
de los labios.

Los hombres y sus juguetes. T tienes


juguetes, Web?

La verdad es que no. Tampoco tena


juguetes de pequeo.

Gwen le dedic una mirada penetrante


antes de aadir:

Arriba hay dos dormitorios con bao


propio y una cocina totalmente equipada
con sala de estar. Este edificio era la
cochera de la finca en la poca colonial.
Es una propiedad con mucha historia. En
la dcada de 1940 el propietario la
convirti en parque de bomberos. Billy
la remodel como casa de invitados
cuando compr la finca, aunque con los
veinte dormitorios de la casa principal
siempre pens que la casa de invitados
resultaba superflua.

Veinte habitaciones! exclam


Romano.

S, entiendo tu sorpresa -afirm


Gwen-. Crec en una granja a las afueras
de Louisville. Tenamos dos
habitaciones para siete personas.

Billy tampoco proviene de una familia


rica, si no recuerdo mal -coment Web.

Las compaas de transporte no son un


negocio fcil, pero a l le fue bien.

Se quejaba de que este rancho le


chupaba hasta el ltimo centavo -
coment Romano-. Pero estos coches no
son precisamente baratos.

Gwen sonri realmente por primera vez


y Web not que l tambin le estaba
devolviendo la sonrisa.
Pronto os daris cuenta de que a Billy
Canfield le gusta quejarse. De todo.
Pero sobre todo del dinero. Estoy segura
de que os ha dicho que enterramos hasta
el ltimo centavo que tenamos en este
lugar, y es verdad. Pero lo que
probablemente no os ha dicho es que el
primer potro que vendimos gan el
Kentucky Derby y qued tercero en el
Preakness.

Cmo se llamaba el caballo?

Rey David -respondi Gwen con voz


queda-. No conseguimos dinero en
efectivo, por supuesto, pero nos dio
notoriedad y aqu tenemos a la yegua de
cra que tuvo a Rey. El semental con el
que la emparejamos no era tan bueno, lo
cual significa que las lneas de sangre de
nuestra yegua se llevaron el mrito de la
proeza de Rey.

Me parece bien, teniendo en cuenta que


la hembra hace todo el trabajo -dijo
Web.

Gwen le dedic una mirada.

Me gusta tu forma de pensar. As pues,


gracias a los mritos de Rey, toda la
gente del pas que sabe de carreras de
caballos ha odo hablar de East Winds y
nuestros caballos suelen estar bien
cotizados. Tenemos algunos caballos de
carreras ganadores y los costes de los
sementales son impresionantes. Adems,
estos ltimos dos aos hemos
conseguido una buena tanda de
yearlings y somos muy eficientes. No
me malinterpretis, gestionar un rancho
para la cra de caballos es sumamente
caro. Pero por mucho que Billy se queje,
creo que nos ir bien.

Me alegro -dijo Web-. Supongo que


vinisteis aqu poco despus del juicio.

Si necesitis algo, llamad a la casa y


nos ocuparemos de lo que haga falta -
replic Gwen de manera cortante-. El
nmero est en la pared al lado del
telfono de arriba.

Se march antes de que tuvieran tiempo


de darle las gracias.

Subieron a la planta superior y echaron


un vistazo. Estaba decorada con
antigedades, llena de detalles refinados
y elegantes y Web estaba convencido de
que la mano de Gwen Canfield haba
dejado su impronta. Billy Canfield no
pareca demasiado interesado en el
diseo de interiores.

Este sitio es una pasada -dijo Romano.


S, y una pasada de lejos de la gente
que debemos proteger, y eso no me
gusta.

Pues llama a Bates para que llame a


Canfield y as se pueden gritar
mutuamente. No somos ms que
soldados de a pie, hacemos lo que nos
mandan.

Qu te parece Gwen Canfield?

Agradable y guapsima. Toda una


seora. Canfield es un tipo afortunado.

No te hagas ilusiones, Paulie.


S, como que Angie iba a dejarme con
vida para disfrutarlo.

Deshaz las maletas y vamos a hacer la


ronda. Quiero pegarme a Canfield. Si
vamos a protegerle, lo mnimo es estar
cerca de l. Y probablemente tengamos
que hacer turnos, Paulie, as que nos
turnaremos para dormir.

Como en los viejos tiempos de


francotiradores.

S, como en los viejos tiempos de


francotiradores, slo que t roncas como
un tren de mercancas.
Ya no; Angie se encarg de que se me
pasara.

Cmo lo consigui?

No me apetece hablar del tema, Web.

Salieron de la casa y enseguida se


encontraron con Percy Bates.

Ha habido suerte con lo de la bomba?


inquiri Web.

En opinin de los tcnicos, era un


dispositivo bastante complejo. Estamos
hablando con todos los que pudieran
saber algo. Por ahora no tenemos nada.
Pero ese telfono no entr solo en el
coche.

A lo mejor se trata de alguien de la


casa. Quizs un miembro de la Sociedad
Libre en la finca -aadi Web.

Bates asinti con expresin de suma


preocupacin.

Contratan a gente de zonas parecidas a


sta. Tipos blancos de pueblo a quienes
les gustan las armas, la tierra, las viejas
costumbres y son unos resentidos porque
ven que el mundo cambia rpido y los
suyos ya no estn en la cspide.
Ha ocurrido algo relacionado con los
Free en el sur de Virginia?

Tenemos a gente vigilndolos pero por


el momento no hemos conseguido nada.
Despus de todo este movimiento quizs
intenten pasar inadvertidos. Eso sera
una actitud inteligente. Y no son tontos.
Seguro que saben que son sospechosos
en este asunto y que los vigilamos. Slo
necesitamos una conexin para poder ir
a por ellos.

Dnde est Canfield? Lo cierto es que


me suele gustar seguirle el rastro al
hombre al que tengo que proteger.
Y Gwen tambin. Ella recibi las
mismas amenazas de muerte que su
marido.

Web reflexion al respecto.

Bueno, Paulie y yo podemos


separarnos pero estara bien contar con
ms hombres para este trabajo. East
Winds parece una finca de tamao
considerable.

En realidad son ochocientas hectreas


y sesenta y ocho edificios. He hablado
con Canfield sobre el tema y me ha
dicho que si quera traer a ms hombres,
primero me vera en los tribunales y
luego en el infierno, y me lo tomo al pie
de la letra. Es decisin vuestra, pero
mira, Web, no estaremos demasiado
lejos.

Cuento con ello, Perce.

Oh, Web

S?

Gracias por salvarme la vida.

Encontraron a Billy Canfield en el


centro ecuestre examinando la pata
delantera de un semental ante la atenta
mirada de Nemo Strait y dos jvenes
vestidos con ropa de montar.

Canfield se dirigi a uno de los jvenes.

Lo mejor ser llamar al veterinario;


podra tratarse slo de un esguince pero
quiz sea una fractura. Espero que no,
joder -mientras el hombre se marchaba,
Canfield le dijo a voz en grito-: Y dile
al maldito herrador que si no se presenta
con una herradura mejor, cambio de
herrador! Tenemos varios caballos con
los cascos blandos, y los adhesivos ya
son lo suficientemente buenos y l ni
siquiera tiene!
S, seor.

Canfield le dio una palmada al caballo


en el costado, se limpi las manos y se
acerc a los hombres del ERR.

Herrador? pregunt Romano.

El que hierra a los caballos -respondi


Canfield-. Un herrero con pretensiones.
En los viejos tiempos, los ranchos de
caballos disponan de uno a tiempo
completo. Ahora vienen una vez a la
semana en el camin con una fragua en
la parte trasera, el yunque, el martillo y
herraduras preacuadas y hacen su
trabajo. No son baratos, pero a quin le
gusta ese tipo de trabajo? Es duro,
peligroso y se pasa mucho calor, los
caballos intentan romperte la crisma de
una coz constantemente.

Qu son los adhesivos que has


mencionado? quiso saber Web.

A veces las paredes de los cascos de


los caballos -respondi Strait-, son
demasiado finas para los clavos y se
rompen, sobre todo en el caso de los
caballos importados de Europa, debido
a las diferencias de clima y de terreno;
se les astillan los cascos. La herradura
blanda no exige clavos, es como una
bolsita sobre los cascos. Dura un par de
meses si se hace bien. Y los adhesivos
son exactamente eso. Herraduras
pegadas, sin clavos.

Me parece que tenemos mucho que


aprender sobre este negocio.

Bueno, yo siempre he aprendido rpido


-dijo Billy al tiempo que miraba a Strait.
Luego mir a Bates-. Habis hablado
con mis chicos? Tengo un rancho del que
encargarme.

Enseguida nos marcharemos de aqu.

Canfield mir a Web y luego seal a


Bates.
Me cont lo de los asesinatos por
telfono y todo eso. Pero debo
reconocer que reaccionaste muy rpido.

Yo tambin aprendo rpido -manifest


Web.

Canfield lo observ con curiosidad.

Bueno, qu ms quieres aprender?

East Winds. Quiero recorrerla palmo a


palmo.

Gwen se encargar de eso. Hay otros


asuntos que exigen mi atencin.
Web mir a Romano.

Paulie te acompaar.

Canfield pareci estar a punto de entrar


en erupcin, pero luego se contuvo.

Muy bien -mir a Romano-. Paul, qu


tal se te da montar a caballo?

Romano se sobresalt, parpade


nerviosamente y mir a Web y luego a
Canfield.

Nunca he montado.
Canfield rode con un brazo al agente
del ERR y sonri.

Bueno, espero que aprendas tan rpido


como tu compaero.

Captulo 31

Gwen se encontraba en el centro


ecuestre con Baron cuando su esposo le
pidi que enseara las instalaciones a
Web. Le condujo hacia el
compartimiento de los caballos.

La mejor forma de visitar el rancho es


a caballo. Sabes montar?

Un poco, pero no tengo tu nivel ni por


asomo.

En ese caso tengo el caballo adecuado


para ti.

Boo, le explic Gwen, era un trakehner,


una raza alemana, un caballo de sangre
caliente criado para ser un caballo de
batalla de gran calidad, al tiempo que
era un cruce entre un corcel rabe
ardiente, brioso y temperamental y un
animal de tiro de sangre fra, tranquilo y
trabajador. El caballo pesaba ms de
setecientos kilos, se elevaba casi ocho
palmos y Web tuvo la impresin de que
quera morderle el crneo mientras
estaban junto a l en el compartimiento.

Boo era un gran caballo de doma, pero


ahora se le ha acabado el trabajo y no le
gusta demasiado moverse. Ha engordado
y est feliz. Le llamamos viejo grun
porque eso es bsicamente en lo que se
ha convertido. Pero en el fondo es un
encanto, aparte de ser muy flexible.
Puedes montarlo a la inglesa o con la
silla de paseo.
S, claro -dijo Web mientras alzaba la
vista hacia el animal. A Boo no pareca
alegrarle demasiado la presencia de
Web en su territorio personal.

Gwen coloc el silln cuadrado sobre el


lomo del caballo y luego le pidi a Web
que la ayudara a colocar la pesada silla
de paseo sobre el silln.

Ahora observa mientras le cincho la


silla: contendr la respiracin y sacar
el vientre -Web contempl fascinado al
caballo haciendo exactamente lo que
acababa de decirle-. Cuando crees que
est bien ceida, exhala y entonces se
afloja. Luego intentas montarlo y la silla
se desliza sobre la cruz. El caballo se
divierte de lo lindo y el jinete acaba
amoratado.

Va bien saber que los animales son as


de listos -dijo Web.

Gwen ense a Web a pasar del


cabestro a las guarniciones y cmo
pasar estas ltimas por la cabeza de
Boo, a asentarlas correctamente y luego
a abrocharlas. Condujeron a Boo al
exterior hasta llegar a un bloque de
piedra para montar.

Web ajust los zahones que Gwen le


haba dado para evitar que la silla le
rozara las piernas y para que gozara de
un agarre mejor, subi al bloque y mont
mientras Boo esperaba all
pacientemente.

Bueno, qu te parece? pregunt


Gwen.

Hay una buena bajada.

Le vio el revlver en la funda.

Tienes que ir con la pistola?

S -respondi Web con firmeza.

Se dirigieron a la pista de equitacin y


Gwen hizo que caballo y jinete dieran
una vuelta alrededor de sta. Acto
seguido, Gwen ense a Web a tirar de
las riendas para frenar, a girar y dar
marcha atrs, adems de distintos
sonidos y presiones con las piernas para
que el animal avanzara y se detuviera.

Boo ha estado por todo el rancho, por


lo que, si le dejas, ir adonde tiene que
ir. Despacio y bien.

El personal del centro ecuestre haba


trado a Baron mientras ellos estaban
con Boo. Gwen mont en su caballo.

Boo es el patriarca del lugar y l y


Baron nunca han cabalgado juntos con
anterioridad, as que Boo quizs intente
manifestar su dominio sobre Baron para
demostrarle quin manda aqu.

Bueno, como unos tos con exceso de


testosterona -opin Web.

Gwen lo mir de forma extraa.

Boo est castrado, Web -l la mir con


expresin de que no acababa de
entenderla-. Si fuera un hombre, le
llamaramos eunuco.

Pobre Boo.
Los dos caballos parecieron establecer
una tregua a regaadientes y Web
observ a Gwen mientras sacaba un
walkie-talkie Motorola del bolsillo y lo
encenda.

Por si hay algn problema -explic.

Es buena idea estar comunicado -dijo


Web-. Yo tambin llevo mi mvil.

Despus de lo que ha pasado con Billy,


no s si lo volver a utilizar -dijo ella.

Web baj la mirada hacia su telfono y


empez a tener ciertas reservas.
Iniciaron la marcha, seguidos por un
perro labrador de color tostado llamado
Opie y otro can compacto pero de
complexin fuerte que responda al
nombre de Tuff.

Strait tiene un perro que tambin corre


por aqu -dijo Gwen-. Le llama Viejo
maldito, que es una buena descripcin,
porque siempre est dando problemas.

El cielo estaba despejado y a medida


que suban y bajaban por las pequeas
colinas de la propiedad, a Web le
pareci que la vista casi alcanzaba hasta
Charlottesville.
Boo se conform con seguir a Baron y
llevaba un paso tranquilo que no pona a
prueba a Web.

Gwen tir de las riendas para que Baron


se detuviera. Web detuvo a Boo cuando
estuvo junto a ella.

Como ya os cont, East Winds existe


desde hace mucho tiempo. El rey de
Inglaterra concedi a lord Culpeper un
terreno de miles de hectreas all por
1600. Un descendiente de lord Culpeper
dio quinientas hectreas de esa
concesin de terreno a su hija mayor
cuando se cas con un hombre llamado
Adam Rolfe. La parte central de la casa
se empez a construir en 1765 y Rolfe la
termin en 1781; era un experto
constructor y tambin comerciante. Has
visto el exterior de la casa principal?
Web asinti-. Se construy en estilo
georgiano. Y la decoracin del molino,
sobre todo las molduras de los
dentculos, son de lo mejor que he visto
en mi vida.

Georgiano, s, es lo que habra dicho.

Web menta, no habra reconocido el


estilo georgiano aunque hubiera dado un
salto y le hubieran mordido las molduras
de los dentculos.
La finca estuvo en manos de la familia
Rolfe hasta comienzos del siglo XX. En
aquella poca era una verdadera
plantacin y aqu se cultivaba tabaco,
soja, camo, ese tipo de productos.

Y supongo que los trabajadores seran


esclavos -apunt Web-. Por lo menos
hasta que acab la guerra de Secesin.

De hecho, no, la plantacin estaba lo


suficientemente cerca de Washington
como para que los dueos simpatizaran
con los del Norte. En realidad, East
Winds form parte de la Underground
Railroad[3]. En 1910 -continu Gwen-,
la finca dej de pertenecer a la familia.
Pas por varias manos hasta que Walter
Sennick la compr al trmino de la
Segunda Guerra Mundial. Era inventor y
amas una ingente fortuna vendiendo sus
ideas a los fabricantes de automviles.
Convirti East Winds en un pequeo
municipio autosuficiente y, en el
momento de mayor apogeo, aqu haba
ms de trescientos trabajadores a tiempo
completo. Tambin haba un colmado,
una central telefnica, un parque de
bomberos, ese tipo de cosas. Aqu se
ofreca todo lo necesario.

Mientras Gwen hablaba, Web haba


estado inspeccionando el terreno,
pensando de dnde podran proceder los
posibles ataques y cul sera la mejor
forma de defenderse en tal caso. Sin
embargo, si haba un informante en el
interior, aquella estrategia resultara
intil. Un caballo de Troya era tan eficaz
ahora como haca miles de aos.

Gwen asinti.

En la actualidad hay un total de sesenta


y ocho edificios con ms de cuarenta
kilmetros de vallas con tablones.
Diecinueve cercados. Quince
trabajadores a tiempo completo. Y
todava cultivamos, maz especialmente,
aunque nos dedicamos sobre todo a la
cra de pura sangres. El ao que viene
vamos a tener veintids potrillos y
tenemos una buena remesa de yearlings
que van a salir a la venta muy pronto. Es
muy emocionante.

Siguieron cabalgando y enseguida


llegaron a un arroyo con una valla
elevada donde Gwen dio instrucciones a
Web para que dejara que el caballo
escogiera el punto de apoyo para pasar
por el barro. Hizo que Web se echara
muy hacia atrs de forma que tuviera la
cabeza casi sobre la grupa de Boo
cuando el caballo bajara por el
desnivel. Luego le dijo a Web que uniera
su cuerpo al cuello del caballo y se
agarrara a las crines de Boo cuando ste
subiera por el desnivel del otro lado.
Web consigui dejarse llevar a la
perfeccin para cruzar el arroyo y
recibi las alabanzas de Gwen.

Pasaron junto a un viejo edificio de


piedra y madera y Gwen le cont que
era un hospital de la poca de la guerra
de Secesin, que se estaban planteando
convertir en museo.

Lo hemos rehabilitado, cuenta con


calefaccin y aire acondicionado,
cocina y un dormitorio, por lo que el
conservador podra dormir aqu -
explic Gwen-. Tambin hay una mesa
de operaciones e instrumentos
quirrgicos de esa poca.

Por lo que s de esa poca, un soldado


de la guerra de Secesin habra dado lo
que fuera por ser alcanzado por una bala
mini para pasar una temporada en el
hospital.

Cabalgaron junto a un establo de pisos


de doscientos aos de antigedad, as
llamado porque tena dos plantas y
estaba erigido sobre una pendiente tan
inclinada que constaba de dos entradas
en niveles distintos. Tambin dispona
de una pista de equitacin donde caballo
y jinete practicaban la doma. La doma,
explic Gwen, consista en una serie de
pasos y movimientos especializados de
un caballo y su jinete, similar a la tabla
de un patinador artstico. Pasaron junto a
una elevada torre de madera con una
base de piedra y Gwen le cont que se
haba utilizado como observatorio para
incendios y para las carreras de
caballos que se celebraban en el lugar
haca un siglo.

Web observ el lugar y la campia


circundante. En calidad de ex
francotirador en busca constante de los
mejores terrenos, Web lleg a la
conclusin de que la torre sera sin duda
un buen punto de observacin, aunque no
dispona del personal necesario para
utilizarla como era debido.

Cabalgaron junto a un edificio de


madera de dos plantas y Gwen le
inform que era la casa del capataz del
rancho.

Da la impresin de que Nemo Strait


hace un buen trabajo.

Tiene experiencia y sabe lo que se


lleva entre manos y trajo un equipo
cuidadosamente seleccionado, y eso fue
un punto a favor -dijo Gwen con un tono
que a Web le pareci que denotaba poco
inters.
Examinaron los puntos de entrada y
salida de la zona posterior y Web tom
nota mentalmente de cada uno de ellos.
En un momento dado, un ciervo sali de
la zona arbolada y Opie y Tuff corrieron
tras l. Ninguno de los dos caballos
reaccion ante el alboroto, si bien Web
se qued tan sorprendido al ver al
ciervo pasando como un rayo delante de
l que estuvo a punto de caerse de Boo.

Acto seguido, Gwen le condujo a una


pequea caada a la sombra de unos
rboles. Web oa correr el agua cerca y
no estaba preparado para ver, al doblar
una curva corta, un edificio pequeo y
abierto, pintado de blanco y con el
tejado formado por listones de cedro,
por lo que pareca una glorieta, hasta
que Web advirti la cruz en lo alto y el
pequeo altar en el interior con un
reclinatorio y una pequea estatua de
Jess en la cruz.

Dirigi la mirada a Gwen en espera de


una explicacin. Ella observaba el
pequeo templo como si estuviera en
trance y luego lo mir.

Es mi capilla, supongo que as es como


se denomina. Soy catlica. Mi padre era
pastor eucarstico y dos de mis tos son
sacerdotes. La religin es una presencia
constante en mi vida.
La encargaste construir?

S, para mi hijo. Vengo aqu y rezo por


l casi todos los das, llueva o haga sol.
Te importa?

Por favor.

Eres una persona religiosa?

A mi manera, supongo -respondi Web


con vaguedad.

En realidad, antes lo era mucho ms


que ahora. He intentado comprender por
qu aquello le sucedi a alguien tan
inocente. Nunca he conseguido una
respuesta.

Desmont y entr en la capilla, se


santigu, extrajo un rosario del bolsillo
y, acto seguido, se arrodill y empez a
rezar mientras Web la observaba en
silencio. Al cabo de unos minutos se
levant y se reuni con l.

Siguieron cabalgando y al final llegaron


a un edificio grande que daba muestras
de estar abandonado desde haca
tiempo.

La vieja Casa de los Monos -dijo


Gwen-. Sennick la compr y la llen de
todo tipo de chimpancs, babuinos e
incluso gorilas. Desconozco el motivo.
La leyenda dice que cuando algn
animal se escapaba de la jaula, los
palurdos cerveceros de la localidad los
perseguan por entre los rboles
armados con escopetas. Por eso
llamaron a este bosque la jungla de los
monos. Slo de pensar en esos pobres
animales abatidos a tiros por una panda
de borrachos me pongo enferma.

Desmontaron y entraron en el edificio.


Web vio que el tejado estaba agujereado
a consecuencia del paso del tiempo y de
las inclemencias atmosfricas. Las
jaulas viejas, oxidadas y rotas, seguan
alineadas contra la pared, y haba unas
zanjas que debieron de servir para
recoger los excrementos de los animales
y otros elementos repugnantes. El suelo
de cemento estaba lleno de basura y de
maquinaria vieja y estropeada, junto con
ramas de rboles y hojas putrefactas.
Las races de los rboles estaban
adheridas a las paredes del exterior y
haba algo parecido a una zona de carga.
Web intent imaginar qu tena que ver
un inventor de accesorios
automovilsticos con una manada de
monos. Ninguna de sus teoras resultaba
agradable. Se imaginaba a los animales
sujetos con correas mientras las lneas
elctricas captaban la energa de los
rayos y al viejo Sennick ataviado de
cirujano dispuesto a hacer el trabajo
sucio con los aterrorizados simios. El
lugar transmita una clara sensacin de
tristeza, de desesperanza, de muerte
incluso, y Web se alegr de salir de all.

Prosiguieron la cabalgada y Gwen le


seal diligentemente todos los
edificios y le habl de su historia hasta
que a Web le acab costando seguir el
hilo de todos los lugares. Se sorprendi
sobremanera cuando consult su reloj y
vio que haban transcurrido tres horas.

Deberamos regresar -dijo Gwen-.


Para ser tu primera cabalgada, tres horas
es ms que suficiente. Vas a estar un
poco dolorido.

Estoy bien -respondi Web-. He


disfrutado mucho.

El paseo a caballo haba sido pacfico,


tranquilo, relajante, sensaciones que
casi nunca haba experimentado a lo
largo de su vida. Sin embargo, en cuanto
regresaron al centro ecuestre y Web
desmont del caballo y puso los pies en
el suelo, se sorprendi al advertir que
tena las piernas y la espalda tan rgidas
que apenas poda caminar derecho.
Gwen se dio cuenta y sonri
irnicamente.
Maana te doler otra parte del cuerpo.

Web ya se estaba frotando las nalgas.

Ya s a qu te refieres.

Un par de trabajadores se acercaron y se


llevaron los caballos. Gwen le cont a
Web que les quitaran el equipo de
montar, los cepillaran y los lavaran.
Normalmente lo haca la persona que
haba montado al caballo, aadi Gwen.
Ayudaba a sentirse ms unido al animal.

El jinete cuida del caballo y el caballo


cuida del jinete -afirm ella.
Como tener pareja.

Exactamente, como tener pareja -Gwen


lanz una mirada hacia la pequea
oficina de las instalaciones y aadi-:
Enseguida vuelvo, Web, tengo que
comprobar un par de cosas.

Mientras se alejaba, Web empez a


quitarse los zahones.

Haca tiempo que no montabas?

Web alz la mirada y vio a Nemo Strait


dirigindose hacia l. Un par de tipos
con gorras de bisbol estaban sentados
en la cabina de una furgoneta que
transportaba enormes pacas de heno en
la parte posterior. Observaban a Web
con atencin.

Vaya, cmo te has dado cuenta?

Strait se coloc junto a Web y se apoy


contra el bloque de piedra para montar.
Mir hacia donde Gwen haba ido.

Es una buena amazona.

A m tambin me lo parece pero, claro,


no soy un experto.

A veces lleva a los caballos al lmite


de sus posibilidades, ms de lo que
debera.

Web lo mir con curiosidad.

Parece que ama los caballos.

Se puede amar algo y aun as hacerle


dao, no?

Web no haba previsto ese tipo de


razonamiento por parte de Strait. Haba
pensado que era el tpico hombre de
Neanderthal grandulln y bobo y ah
estaba siendo considerado e incluso
sensible.
Apuesto a que has pasado mucho
tiempo en compaa de caballos.

Toda la vida. La gente cree que los


puede entender pero es imposible. Hay
que limitarse a seguir la corriente y no
cometer nunca el error de pensar que se
los tiene catalogados. De lo contrario,
uno acaba hacindose dao.

Tambin parece una buena frmula


para las personas.

Strait esboz una sonrisa, advirti Web,


pero slo fue un esbozo.

Strait lanz una mirada a la furgoneta


donde sus hombres seguan
observndolos con atencin.

De verdad crees que el seor Canfield


corre peligro?

No estoy seguro al cien por cien, pero


prefiero no correr riesgos a acabar
lamentndolo.

Es un viejo grun pero todos le


respetamos. No hered el dinero como
la mayora de los tipos que corren por
aqu; el hombre se lo gan con el sudor
de su frente. Eso se merece un respeto.

S, claro. Tienes alguna idea sobre


cmo acab ese telfono en su coche?

Lo he estado pensando. La cuestin


est en que nadie conduce ese vehculo
aparte de l y la seora Canfield. Todos
tenemos vehculo propio.

La puerta no estaba cerrada con llave


cuando entr. Guardan los coches en el
garaje por la noche?

Tienen muchos coches y furgonetas y el


garaje de la casa no tiene ms que dos
plazas y una est llena de suministros.

As pues, alguien podra haber


accedido al Rover, sobre todo por la
noche y dejado el telfono sin que nadie
le hubiera visto.

Strait se rasc la nuca.

Supongo que s. Tienes que entender


que por aqu hay mucha gente que ni
siquiera se molesta en cerrar su casa con
llave.

Bueno, hasta que se acabe esa


costumbre, di a todo el mundo que cierre
con llave todo lo posible. Tienen que
entender que la amenaza puede llegar de
cualquier sitio, interior o exterior.

Strait lo observ durante unos segundos.


Eso de la Sociedad Libre he odo
hablar del tema.

Conoces a alguien que pudiera ser


miembro o ex miembro?

No, pero podra preguntarlo por ah.

Bueno, si preguntas, hazlo con


discrecin. No queremos asustar a
nadie.

Aqu todos tenemos un buen trabajo, no


queremos que les suceda nada a los
Canfield.
Bien. Hay algo ms que creas que
debo saber?

Mira, si hay alguien de aqu metido en


esto, tienes que entender que un rancho
puede ser un lugar muy peligroso.
Tractores grandes, herramientas
afiladas, depsitos de gas propano,
material para soldar, caballos que
pueden darte una coz en la cabeza si
bajas la guardia, serpientes, pendientes
empinadas. Hay muchas formas de que
te maten y de que luego parezca un
accidente.

Eso tambin me va muy bien saberlo.


Gracias, Nemo.
En realidad Web no saba si se trataba
de un consejo o de una amenaza.

Strait escupi al suelo.

Si sigues cabalgando, sers como Roy


Rogers en un abrir y cerrar de ojos.

Gwen se reuni de nuevo con Web y le


ense el centro ecuestre. Haba un total
de once edificios.

Los compartimientos para parir fueron


la primera parada y Gwen le ense que
estaban equipados con un circuito
cerrado de televisin que controlaba a
las yeguas embarazadas. El suelo estaba
recubierto de goma y luego de paja para
evitar el polvo.

Estamos muy esperanzados con algunos


de los potros que nacern el ao
prximo. Hicimos que varias yeguas
fueran fecundadas en Kentucky por
sementales con unas lneas de sangre
magnficas.

Cunto cuesta una cosa de sas?

Puede llegar a seis cifras por padre.

Eso s que es sexo caro.


El pago depende de muchas
condiciones, por supuesto, la ms
importante es que el potro nazca vivo y
que tambin pueda ponerse en pie y
mamar. Pero un yearling que presente
buen aspecto y haya sido engendrado
por un caballo que haya ganado carreras
puede proporcionar cantidades ingentes
de dinero. No obstante, es un negocio
muy delicado. Hay que pensar en todos
los imprevistos y, aun as, una racha de
mala suerte puede echar por tierra tus
posibilidades.

Web pens que sonaba muy parecido a


lo que supona ser agente del ERR.
S, por cmo nos lo describi Billy, no
parece un negocio para pusilnimes.

Bueno, se gana mucho dinero pero yo


no lo hago por eso. Es la emocin que
sientes al ver un caballo que has criado,
alimentado y adiestrado en esa pista; la
mquina de correr ms hermosa y
perfecta jams creada. Y al ver la lnea
de meta, observar a este animal
verdaderamente noble haciendo
cabriolas en el crculo de los ganadores,
saber que, por lo menos durante unos
minutos, todo en la vida es
absolutamente perfecto. En fin, no hay
otra sensacin igual.
Web se pregunt si la cra de caballos
habra sustituido al hijo perdido. Si era
as, se alegraba de que Gwen Canfield
hubiera encontrado algo en la vida que
la hiciera feliz.

Supongo que sientes lo mismo por tu


trabajo.

Quizs antes -repuso Web.

Antes no he sabido atar cabos -


reconoci ella-. No saba que estabas
presente cuando le ocurri aquello a
esos hombres en Washington. Lo siento
mucho.
Gracias. La verdad es que se trata de
una situacin lamentable.

Nunca he acabado de entender por qu


los hombres hacen ese tipo de trabajo.

Bueno, supongo que la forma ms


sencilla de verlo es que hacemos ese
trabajo porque hay gente en el mundo
que nos obliga a hacerlo.

Gente como Ernest Free?

Gente como l.

Cuando terminaron de visitar el centro,


Gwen le pregunt por lo que Strait le
haba dicho.

Me ha dado unos cuantos consejos


amables. Por cierto, vino con el rancho
o lo contrataron?

Billy lo contrat. l y su equipo


vinieron con buenas referencias -lanz
una mirada a su alrededor-. Y ahora
qu?

Qu me dices de la casa principal?

Mientras conducan hacia la mansin en


un jeep abierto, Web oy un rugido por
encima de su cabeza y alz la vista. Se
acercaba un pequeo helicptero que
volaba bajo y rpido. Pas rpidamente
sobre ellos y desapareci por encima de
las copas de los rboles.

Web mir a Gwen.

Adonde va?

Ella frunci el entrecejo.

Al rancho vecino. Southern Belle.


Aparte de la pista de aterrizaje para
helicpteros, tienen otra mayor. Cuando
aparece su jet, los caballos se llevan un
susto de muerte. Billy les habl del
asunto pero ellos hacen lo que les da la
gana.

Quines son?

Qu son es una pregunta ms


apropiada una especie de empresa.
Tambin gestionan un rancho de
caballos, pero es un tanto extrao.

A qu te refieres?

Me refiero a que tampoco tienen


demasiados caballos y me da la
impresin de que los hombres que
trabajan para ellos no distinguen entre
un potro y una potra. Pero deben de
hacer algo bien. La casa de Southern
Belle es incluso mayor que la nuestra.

Supongo que tienen muchos edificios,


como vosotros.

S, aunque los que nosotros tenemos ya


estaban en la finca. Ellos han construido
una serie de edificios nuevos, enormes,
casi como almacenes, aunque no s qu
guardan en ellos. Hace tan slo dos aos
y medio que llegaron aqu.

Has visitado la finca?

En dos ocasiones. La primera por


cortesa, pero ellos no fueron muy
amables. La segunda vez para quejarme
sobre lo bajo que vuela su avin. No nos
echaron de la finca pero fue una
situacin extraa, incluso para Billy, y
l suele ser quien hace que la gente no
se sienta cmoda.

Web se recost en el asiento y


reflexion sobre lo que acababa de or
mientras miraba en la direccin por la
que haba desaparecido el helicptero.

Les llev algn tiempo, pero visitaron la


mansin de piedra de arriba abajo. En el
stano haba una sala de billar, una
bodega y un vestuario para ponerse la
ropa de bao. La piscina meda diez
metros por veinte y estaba construida en
su totalidad con acero de un acorazado
de la Segunda Guerra Mundial que haba
sido desmantelado, le explic Gwen.
Haba una cocina en la parte baja con un
hornillo Vulcan con una gran campana
de cromo que databa de 1912, un
montaplatos que todava funcionaba y un
lavadero. En la sala de calderas, Web
lleg a ver enormes mdulos McLain
que emitan vapor caliente radiante y
haba una sala que slo contena cajones
de madera para almacenar lea. Cada
uno de los cajones estaba destinado a
una estancia en concreto.

De las paredes del comedor de la planta


principal colgaban cabezas de venado
ingls y una lmpara de araa hecha con
la cornamenta de un animal. La cocina
era tan grande que impresionaba, con las
paredes recubiertas con azulejos de
cermica de Delft y un armario de plata.
Haba tres salas de baile, distintos
gabinetes, salones y salas de estar y un
gimnasio. Las plantas superiores
constaban de diecisiete cuartos de bao,
veinte dormitorios, una biblioteca que
pareca no acabar nunca y muchsimos
otros espacios. El lugar era
verdaderamente enorme y Web saba que
resultaba imposible garantizar su total
seguridad.

Cuando finalizaron la visita, Gwen mir


a su alrededor con actitud nostlgica.

He llegado a querer este lugar. S que


es demasiado grande y presuntuoso en
ciertos aspectos pero tambin resulta
muy curativo, sabes?

Supongo que te entiendo. Cunto


personal de servicio trabaja en la casa?

Bueno, tenemos a tres mujeres que


vienen a limpiar, a ocuparse de la
colada y esas cosas pero luego se
marchan, a no ser que tengamos muchos
invitados para cenar, en cuyo caso se
quedan para ayudar. Son gente de la
zona.
Quin se encarga de cocinar?

Yo. Es algo que me gusta hacer.


Contamos con la ayuda de una especie
de manitas. Parece muy viejo pero en
realidad es que ha tenido una vida dura.
Viene casi todos los das. Nemo y sus
hombres se encargan del resto del
rancho. Los caballos de carreras tienen
que ejercitarse todos los das, as que
tambin contamos con jinetes, tres
mujeres jvenes y un hombre. Todos
ellos residen en el centro ecuestre.

Y hay un sistema de seguridad. He


visto el panel de la alarma al entrar.
Nunca lo utilizamos.

Ahora tendris que utilizarlo.

Gwen no hizo ningn comentario al


respecto. Le mostr la ltima habitacin.

El dormitorio principal era enorme pero


tena muy pocos muebles. Web se fij en
la antesala del dormitorio, que tambin
contaba con una cama.

Billy trabaja hasta tarde muchas veces


y no quiere molestarme cuando se
acuesta -explic Gwen-. Siempre es as
de considerado.
Por la cara que puso cuando lo dijo,
Web pens que Billy no era tan
considerado como ella quera hacerle
creer.

La mayora de la gente -prosigui ella-,


slo ve el lado duro de Billy y creo que
ms de uno se mostr un tanto escptico
cuando nos casamos. Supongo que la
mitad pens que me casaba con Billy
por el dinero y la otra mitad pens que
l era un corruptor de menores. Pero lo
cierto es que congeniamos. Disfrutamos
el uno en compaa del otro. Mi madre
estaba en la fase terminal de un cncer
de pulmn cuando empezamos a salir y
Billy vino a la clnica todos los das
durante cuatro meses. Adems no se
limit a sentarse y a contemplar a mi
madre moribunda. Le traa cosas, le
hablaba, conversaba con ella sobre
poltica y deportes y la haca sentir viva,
supongo. Consigui que la situacin
fuera mucho ms fcil para todos
nosotros y nunca lo olvidar. Ha tenido
una vida dura y es un poco brusco con
las personas por ese motivo. Pero ha
sido el marido que toda mujer desea. Se
march de Richmond, un lugar que le
encantaba, y dej el nico negocio que
siempre haba conocido para empezar
de cero con un rancho de caballos
porque yo se lo ped. Adems, creo que
era consciente de que tenamos que
alejarnos del mundanal ruido,
demasiados malos recuerdos. Y fue un
padre formidable para David, lo haca
todo con l. No lo tuvo consentido
porque pens que entonces David sera
una persona dbil, pero amaba al nio
con todo su corazn. Creo adems que la
prdida le afect ms que a m porque,
aunque tena hijas de su primer
matrimonio, David era su nico hijo
varn. Pero si l considera que alguien
es su amigo, har cualquier cosa por esa
persona. Gastara su ltimo cntimo en
ayudarla. No quedan muchas personas
como l.
Web observ las fotos de la pared y de
un armario empotrado. Haba muchas
fotos de David. Era un muchacho
apuesto que se pareca ms a su madre
que a su padre. Web se volvi y se
encontr a Gwen junto a su hombro
mirando a su hijo.

Ya ha pasado mucho tiempo -dijo ella.

Lo s. Supongo que el tiempo no se


detiene para nadie ni por nada.

Tambin se supone que el tiempo


ayuda. Pero no.

Era tu nico hijo?


Asinti.

Billy tiene hijos mayores de su primer


matrimonio, pero David era mi nico
hijo. Qu curioso, cuando era nia
estaba segura de que tendra familia
numerosa. ramos cinco hermanos. Me
cuesta creer que ahora mi hijito ya
tendra edad para ir al instituto.

De repente se volvi y Web vio que se


llevaba una mano a la cara.

Creo que por ahora ya es suficiente,


Gwen. Te agradezco que me hayas
prestado tu tiempo.
Se volvi de nuevo hacia l y vio que
tena las mejillas hmedas.

Billy quera que os invitara a ti y a tu


compaero a tomar una copa y a cenar.

No es necesario.

Bueno, nos apetece. Al fin y al cabo le


salvaste la vida y si vamos a pasar algn
tiempo juntos, probablemente debamos
conocernos un poco mejor. Quedamos a
las cinco y media?

Slo si ests realmente convencida.


Estoy convencida, Web, pero gracias
por preguntar.

Tengo que informarte que no hemos


trado ropa elegante.

No somos gente elegante.

Captulo 32

Claire se diriga a su coche, situado en


el garaje subterrneo del edificio en el
que trabajaba, cuando fue abordada por
un hombre fornido y trajeado.

Doctora Daniels?

Lo mir con cautela.

S.

Le mostr la identificacin.

Soy el agente Phillips del FBI. Nos


gustara hablar con usted ahora, si no
tiene inconveniente.

Claire se qued perpleja.


Quin quiere hablar conmigo?

El agente Phillips se volvi y seal


ms all de la puerta del garaje, donde
una limusina negra con cristales
ahumados aguardaba con el motor en
marcha.

Todo tiene explicacin, seora -la


tom con cuidado del hombro-. Por
aqu, doctora, no la entretendremos
mucho y la traeremos de regreso.

Claire se dej conducir fuera del garaje.


Phillips le abri la puerta y se sent en
el asiento delantero del pasajero. Antes
de que Claire tuviera tiempo de
recostarse en el asiento, la limusina ya
circulaba a toda velocidad.

Claire se sorprendi cuando el hombre


que estaba sentado junto a la otra
ventanilla en el asiento trasero se
inclin hacia delante.

Gracias por acceder a hablar con


nosotros, doctora Daniels.

Yo no he aceptado hablar con nadie. Ni


siquiera s por qu estoy aqu.

Observ que se haba activado una


particin de cristal que separaba la
parte posterior de la delantera.
Quin es usted?

Me llamo John Winters. Soy el director


de la oficina del FBI en Washington.

Bueno, seor Winters -empez a


decir Claire.

Mis amigos me llaman Buck.

Bueno, seor Winters, no s por qu


quiere hablar conmigo.

Winters se recost en el asiento.

Oh, creo que tiene cierta idea. Es usted


una mujer muy lista -tamborile los
dedos sobre una carpeta grande que
tena al lado-. Un curriculum muy
impresionante.

Claire observ la carpeta.

No s si debo sentirme halagada o


sumamente molesta por el hecho de que
hayan estado investigando sobre m.

Winters sonri.

Por el momento vamos a suponer que


se siente halagada. Pero tambin debe
ser consciente de que por su trabajo ve a
varios miembros del FBI, a sus
cnyuges, a personal de apoyo.

Tengo al da todas mis autorizaciones


de seguridad. Y no puede decirse
precisamente que est expuesta a algo
que sea alto secreto. Todos los
expedientes se censuran a conciencia
antes de llegar a mis manos.

Pero cmo se censura la mente


humana, doctora Daniels?

Lo que mis pacientes me cuentan es


absolutamente confidencial.

Estoy seguro de ello. Y tambin de que


la gente estresada, la gente con
preocupaciones mentales y emocionales
profundas se desahoga con usted.

Unos ms que otros. Adonde quiere


llegar exactamente, seor Winters?

Lo cierto, doctora Daniels, es que est


en situacin de escuchar informacin
muy importante en boca de personas muy
vulnerables.

Soy perfectamente consciente de ello.


Y eso no sale de mi consulta.

Winters volvi a inclinarse hacia


delante.
Web London es uno de sus pacientes
actuales, no es cierto?

No puedo responder a tal pregunta.

Winters sonri.

Vamos, doctora.

Cuando digo que no revelo


confidencias hay que entenderlo al pie
de la letra. Eso significa que tampoco
informo de si alguien es paciente mo o
no.

Bueno, debe saber que como director


de la oficina de Washington tengo
conocimiento de si un miembro del FBI
va al loquero, sabe?

Preferimos la palabra psiquiatra o


profesional de la salud mental.

Por tanto s que Web London es


paciente suyo -declar Winters-. Y s
que ha acudido a otro psiquiatra varias
veces en el pasado. Un tal Ed OBannon
-Claire se mantuvo en silencio-. As
pues, una de las cosas que quiero saber
es por qu se pas a usted?

De nuevo me veo obligada a negarme a


responder
Winters extrajo una hoja de papel de la
carpeta que tena al lado y se la pas.
Era un documento de cesin firmado por
Web London ante notario. Especificaba,
entre otras cosas, que toda persona que
ofreciera atencin psiquitrica a Web
London poda hablar de los parmetros
del diagnstico y del tratamiento con un
tal John Winters, director de la oficina
del FBI en Washington. Claire nunca
haba visto un impreso como aqul, pero
se trataba de un documento original
impreso en papel oficial del FBI.

Ahora podemos prescindir de sus


reservas.
De dnde ha salido este documento y
por qu no lo haba visto con
anterioridad?

Se trata de una nueva poltica. De


hecho lo hemos utilizado por primera
vez para el caso de Web. Fue idea ma.

Es una violacin de la
confidencialidad entre mdico y
paciente.

No si el paciente renuncia a ella.

Claire ley el documento con gran


atencin y se tom tanto tiempo para
hacerlo que Winters acab echando
humo. Por fin se lo devolvi.

De acuerdo, mustreme su
identificacin -exigi.

Cmo dice?

En el documento se especifica que


puedo revelar cierta informacin a John
Winters, director de la OFW. Lo nico
que s de usted es que va en limusina y
que dice ser John Winters.

Cre que mi asesor se haba


identificado,

l s pero usted no.


Winters sonri, sac sus credenciales y
se las mostr a Claire. Dedic ms
tiempo del necesario a repasarlas, para
demostrar al hombre que aquella
situacin no le agradaba lo ms mnimo
y que no se lo pondra fcil.

Winters se recost en el asiento.

Hablemos de Web London.

Me eligi porque el doctor OBannon


no estaba disponible. Tuvimos una
buena sesin y decidi seguir conmigo.

Cul es el diagnstico?
Todava no lo he emitido.

Le ha sugerido algn tratamiento?

Eso sera un tanto prematuro -repuso


con sequedad-, puesto que todava no he
hecho un diagnstico. Sera como operar
a alguien antes de hacerle un
reconocimiento mdico.

Lo siento pero muchos loqueros,


disculpe, psiquiatras que conozco
recetan pastillas.

En ese caso no soy como los


psiquiatras que conoce.
Puede decirme qu le ocurri en aquel
patio?

No, no puedo.

No puede o no quiere? levant el


documento de cesin-. Podemos hacer
que esto le resulte fcil o sumamente
difcil.

Ese documento tambin especifica que


puedo ocultar toda informacin que el
paciente me haya confiado, as como mis
conclusiones basadas en tal informacin
si, de acuerdo con mi criterio
profesional, tal revelacin perjudicara
al paciente.

Winters se desplaz y se sent junto a


Claire.

Doctora Daniels, es usted consciente


de lo que ocurri en aquel patio?

S. He ledo los peridicos y he


hablado del asunto con Web.

Sabe? Es algo ms que la muerte de


seis agentes, por horrendo que eso
resulte. Es un ataque frontal a la
integridad fundamental del FBI. Y sin
eso, no tenemos nada.
No s exactamente hasta qu punto una
emboscada a un equipo de agentes del
FBI disminuye la integridad del FBI. En
todo caso, debera causar compasin.

Desgraciadamente, el mundo en el que


vivimos no es as. Permtame que le
diga lo que ha provocado esta
emboscada. En primer lugar, al haber
eliminado a nuestra fuerza de ataque de
lite, los grupos criminales ahora
consideran que somos vulnerables a
todos los niveles. En segundo lugar, la
prensa ha dado tal relevancia a este
asunto tan desafortunado, empleando un
lenguaje tan incendiario, que la
confianza pblica depositada en
nosotros ha quedado profundamente
daada e incluso los legisladores del
Capitolio dudan de nosotros. Y por
ltimo, la moral del FBI en su conjunto
est ms baja que nunca por culpa de lo
ocurrido. En realidad se trata de un
golpe triple.

Ya lo veo -dijo Claire con cautela.

As pues, si este asunto se resuelve lo


antes posible, antes podremos hacer que
las aguas vuelvan a su cauce. Estoy
convencido de que no quiere que los
criminales de este pas piensen que
pueden hacer lo que les plazca con unos
ciudadanos honrados.
Estoy segura de que eso no ocurrir.

Ah s? la mir con dureza-. Bueno,


yo estoy metido en esto y no estoy ni por
asomo tan seguro como usted.

Claire sinti un escalofro en la espalda


al or las palabras de aquel hombre.

Winters le dio una palmadita en el


hombro.

Veamos, qu puede decirme de Web


sin violar su cdigo tico profesional,
segn su criterio?
Claire empez a hablar con lentitud
porque aquel proceso le resultaba
detestable.

Tiene ciertos problemas. Creo que se


remontan a su niez, como suele ocurrir
con estos temas. Se qued paralizado en
aquel callejn. Estoy segura de que eso
ya se lo ha dicho a los investigadores
del FBI.

Lo mir esperando una afirmacin por


su parte, pero Winters no mordi el
anzuelo.

Prosiga -se limit a decir.


Claire repas los detalles de lo que Web
haba visto y escuchado, incluido lo que
le haba dicho Kevin Westbrook, cmo
le haba afectado, la sensacin
subsiguiente de parlisis y cmo haba
luchado contra ella y haba acabado
vencindola.

S, la venci -dijo Winters-. Se


desplom justo antes de que dispararan
y consigui salir con vida.

Lo que s puedo decirle es que tiene un


enorme sentimiento de culpa por haber
sido el nico superviviente.

Lo cual es normal.
No es que de repente se convirtiera en
un cobarde, si es eso lo que piensa. Es
uno de los hombres ms valientes que he
conocido. De hecho, quiz sea
demasiado valiente, una persona que se
arriesga demasiado.

No estaba pensando que fuera un


cobarde; ni siquiera su peor enemigo
podra decir que Web London es
cobarde.

Claire lo mir con curiosidad.

Entonces, qu?
Hay cosas peores que ser un cobarde -
hizo una pausa-. Ser un traidor.

Mi opinin profesional es que se no


es el caso. El hecho de que se quedara
paralizado en ese callejn demuestra
que hay problemas muy arraigados
producto de una infancia repleta de
desafos que Web intenta superar.

Comprendo. En ese caso quiz no


debera pertenecer al ERR. Tal vez ni
siquiera debera estar en el FBI.

En ese instante Claire not que era ella


la que se quedaba paralizada. Qu
acababa de hacer?
Eso no es lo que he dicho.

No, doctora, eso lo he dicho yo.

Tal como le haban prometido, la


dejaron de nuevo en el garaje. Mientras
sala del vehculo, Buck Winters se
inclin hacia ella y la agarr del brazo.
Claire se apart de forma instintiva.

Soy consciente de que no puedo


impedirle que le hable a Web de nuestro
encuentro, doctora, pero le voy a pedir
que no lo haga. Estamos inmersos en una
investigacin del FBI y los resultados,
sean cuales sean, conmocionarn al FBI
ms que nunca. As pues, le pido, como
buena ciudadana, que mantenga todo
esto en secreto por ahora.

No se lo puedo garantizar. Y confo en


Web.

No lo dudo. Tiene muchos valores por


los que vale la pena confiar en l. Sabe
a cuntos hombres ha matado a lo largo
de su carrera?

No, es importante saberlo?

Estoy seguro de que a los parientes de


esas personas les parece importante.
Habla de l como si fuera un criminal.
Doy por supuesto que si ha matado a
gente era porque formaba parte de su
trabajo, el trabajo que usted espera que
haga.

Bueno, eso siempre est abierto a


interpretaciones, no cree? le solt el
brazo y aadi un ltimo comentario-.
Estoy seguro de que nos volveremos a
ver.

Cuando Romano y Web salieron para


cenar en la mansin, Romano caminaba
de forma extraa. Le dijo a Web que
Billy lo haba montado en un caballo y
que se haba cado de inmediato.

No s por qu demonios no puedo


seguir a ese tipo en un todoterreno. Los
caballos no son lo mo.

Bueno, hoy he recorrido la mayor parte


de la finca a caballo y a muchos sitios a
los que no se llega ni en todoterreno.

T tambin te has cado?

S, dos veces -respondi Web. Por


qu decir la verdad y hacer que a
Romano se le pusieran otra vez los
pelos de punta?, pens.
Con quin fuiste a caballo? pregunt
Romano.

Con Gwen. Lo hemos pasado bien. Y


t? Lo has pasado bien?

S, nunca habra dicho que ensuciarse


en un establo sera tan divertido.
Deberas probarlo en alguna ocasin.

Billy recibi a Web y a Romano en la


puerta delantera de la casa de piedra.
Vesta una americana vieja de pana con
coderas, unos pantalones caqui, una
camisa blanca abotonada y arrugada y
unos mocasines sin calcetines. Llevaba
una copa en la mano. Los acompa por
el vestbulo delantero y luego bajaron
por una escalinata de nogal que
describa una curva que pareca lo
suficientemente antigua como para haber
llegado de las colonias como regalo de
un monarca muerto haca ya tiempo.
Aunque ya haba estado all con
anterioridad, Web todava se sorprenda
a s mismo comindose con los ojos las
grandes estancias, la intrincada
mampostera, las gruesas colgaduras y la
gran cantidad de obras de arte que
parecan ms propias de un museo, y
probablemente lo fueran. Cuando
llegaron al nivel inferior, Romano iba
mirando a su alrededor sin dejar de
exclamar joder!.
Web advirti la cojera de Billy.

Has sufrido un accidente? pregunt


al tiempo que sealaba la pierna del
hombre.

S, un caballo de tiro de una tonelada


de peso decidi hacer la voltereta
conmigo encima.

El suelo de la planta baja era de losas,


las paredes desnudas de piedra y unas
vigas gruesas tenan la misin de
sostener el techo. Haba unos grandes
sofs de cuero y sillas situadas con
precisin, probablemente para alentar la
formacin de varios grupos para charlar,
o quiz de facciones con deseo de
conspirar, porque sin duda a Web le
pareca que aquel lugar estaba hecho
para eso, aunque los Canfield no le
parecan personas de esa ndole. Si uno
no les caa bien, probablemente no se
avergonzaran de demostrarlo, sobre todo
Billy. Las paredes estaban adornadas
con ms cornamentas inglesas y con
numerosas cabezas de ciervo, guepardo,
len, rinoceronte, alce americano y
distintos ejemplares de una amplia
variedad de aves y peces. En otra pared
haba un enorme ejemplar de perca.
Tambin haba un oso pardo entero en
una postura de ataque y un pez espada de
gran tamao apuntado hacia arriba. En
una mesa expositora haba una serpiente
cascabel enrollada y una cobra real, con
unos ojos que parecan encendidos y
unos dientes dispuestos a causar daos
inmediatos. Web rehuy a ambos
reptiles disecados. Las serpientes no le
gustaban demasiado desde que una
mocasn acutica enfurecida estuvo a
punto de morderle en una misin en
Alabama.

Contra una de las paredes haba un


mueble para armas bien provisto. Web y
Romano repasaron con envidia la
seleccin de armas de fuego Churchill,
Rizzini y Piotti, artefactos que
fcilmente costaban una cantidad de
cinco cifras. Era prcticamente
imposible pertenecer al ERR y no ser un
aficionado a joyas como aqullas,
aunque la mayora de los agentes del
FBI carecan de los medios econmicos
para hacer algo ms que presionar la
nariz contra el cristal. Web se pregunt
si las armas eran para exponer o si
alguna vez las haban utilizado. Billy
pareca no tener nada en contra del uso
de armas, quizs incluso Gwen
compartiera su opinin. Si el hombre
haba matado a todos aquellos animales,
sin duda tena que ser hbil utilizando
armas de fuego.
En otra pared se extenda una barra
completa color cereza que pareca haber
sido arrancada directamente de un pub
londinense. La primera impresin que
Web haba tenido al entrar en la sala era
que tena el aire de un pub ingls
rematado con toques del Lejano Oeste.

Gwen estaba sentada en un sof que


pareca lo suficientemente grande como
para cruzar el Atlntico en l. Se levant
al verlos entrar. Llevaba un vestido de
tirantes beis, largo hasta los tobillos, y
con una abertura pronunciada que dejaba
al descubierto buena parte del escote.
Debajo de los finos tirantes del vestido
se vea una pequea porcin del
sujetador blanco. Tena los brazos
bronceados, firmes y bien contorneados.
Probablemente de frenar al caballo,
supuso Web, puesto que a l le dolan
los brazos por haber hecho precisamente
ese gesto durante tres horas. Calzaba
unos zapatos planos negros. Aun as,
slo era unos diez centmetros ms baja
que Romano. Cuando volvi a tomar
asiento y cruz las piernas, el vestido se
le abri unos cinco centmetros y Web se
sorprendi un tanto al ver que llevaba
una cadena de oro en el tobillo, porque
no pareca muy propio de su porte
refinado. El rostro tambin lo tena
bronceado y el contraste del pelo rubio
resultaba muy llamativo. Sin duda Billy
Canfield era un hombre afortunado,
pens Web, aunque se pregunt cunta
vida habra perdido aquel matrimonio
con la muerte de su hijo.

A Web le sorprendi ver a Nemo Strait


sentado en una de las sillas. El capataz
del rancho se haba lavado y llevaba un
polo que pona de manifiesto su cuerpo
musculoso, unos pantalones caqui de
algodn y mocasines. Web tena que
reconocer que era un hombre atractivo.

Strait alz la copa hacia Web y Romano.

Bienvenidos a Casa Canfield -dijo con


una gran sonrisa.
Web contempl los numerosos trofeos
de animales.

Van con la casa? pregunt a Billy.

Por supuesto que no -respondi el


hombre-. Hace unos cuatro aos sent
eso que se dice una llamada para ir por
ah a disparar. Me convert en cazador
de grandes venados y pescador de
altura. Incluso aparec en la televisin
unas cuantas veces en programas
deportivos. Recorr el mundo cazando
animales como stos.

Seal la cabeza con colmillos de un


jabal en una pared y luego el oso pardo,
que se alzaba casi diez metros en un
mdulo especial para exponerlo, con los
colmillos al descubierto y las largas
garras prestas a despedazar a
cualquiera.

Se acerc y acarici el cuello grueso del


enorme oso.

Bueno, esta criatura hizo todo lo


posible por matarme en dos ocasiones.
La segunda vez casi lo consigue, pero le
venc -seal hacia el rinoceronte-.
Estos malditos bichos parecen lentos y
torpes. Es decir, lo parecen hasta que te
persiguen a unos cincuenta kilmetros
por hora y no hay nada entre t y el
Creador aparte de tus nervios, la buena
puntera y el dedo fijo en el gatillo.
Apuntas al cerebro. Pero si fallas y le
das al cuerno, eres hombre muerto.

Pobres animales -dijo Gwen.

De pobres nada, estos bichos me


costaron una fortuna -replic su marido
con sequedad. Mir una de las
cornamentas y luego se dirigi a Web-.
La cornamenta es el viejo smbolo de
virilidad, sabidura y vida, sabes? Y
ah est, colgado de mi pared,
requetemuerta. En cierto modo me gusta
pensar lo irnico que resulta. Yo he
disecado a todos estos animales. Soy un
buen taxidermista, aunque me lo diga yo
solo.

Web se estaba preguntando cundo haba


sentido Billy el deseo de matar. Debi
de producirse poco despus de que
acabara el juicio con la sentencia de
conformidad de Ernest Free que sin
duda haba impedido que lo ejecutaran.

Permitidme que os lo ensee -continu


Billy-. Quieres venir, Nemo?

Ni hablar. Ya he visto tus pequeas


operaciones y todava no he cenado.
Billy los condujo por un pasillo y abri
una puerta que estaba cerrada con llave.
Gwen tampoco los acompa. Entraron
en la habitacin y Web mir a su
alrededor. La estancia era grande y
estaba atestada de mesas de trabajo y
estanteras y sobre dichas superficies
latas de lquidos y pastas y cuchillos y
bisturs afilados, docenas de otros
instrumentos, grandes tornos, cuerdas y
complicados sistemas de poleas que
colgaban del techo. En una esquina se
encontraba la piel de un alce extendida
en parte sobre un molde, y en otra
esquina haba un pavo salvaje muerto en
todo su esplendor. En otros rincones
haba tambin aves y peces disecados y
otros animales grandes y pequeos que
Web ni siquiera sabra identificar. Web
haba olido cadveres en
descomposicin y all no ola tan mal
pero, de todos modos, no le apetecera
respirar ese aire todos los das.

Mataste a todos estos animales?


pregunt Romano.

Uno por uno -respondi Billy


encantado-. Slo diseco lo que mato. En
este trabajo no le hago favores a nadie -
cogi un trapo, verti un lquido en l y
empez a frotar una de las
herramientas-. Otros tipos se relajan
jugando al golf, yo cazo y diseco.
Supongo que todo es relativo -opin
Web.

He descubierto que resulta teraputico.


Pero Gwen no lo ve as. Nunca ha
entrado aqu y sospecho que nunca
entrar. La taxidermia ha avanzado
mucho. Ahora ya no hay que hacerse los
moldes, se pueden comprar unos hechos
con corcho compacto, papel laminado y
todo eso, y luego adaptarlo a lo que uno
est disecando. Es un proceso bastante
complejo, hay que planificar y medir y
hay que ser mitad carnicero, mitad
artista. Los pasos bsicos son primero
vaciar el cuerpo y luego preparar la
piel. Mucha gente utiliza brax, pero los
puristas como yo todava envenenamos
la piel con arsnico. As se consigue la
mayor longevidad. E incluso me dedico
al curtido.

Guardas el arsnico por aqu?


pregunt Romano.

Toneladas -Billy observ al hombre-.


No te preocupes, siempre me lavo las
manos despus de trabajar aqu y no
cocino nada de nada -se ech a rer y
Romano se ri con l, aunque con cierto
nerviosismo-. Luego se prepara el
crneo, se ensamblan los alambres y tal
y luego se hace el relleno y el montaje
final.

Web ech un vistazo al equipamiento de


la sala. Pareca el paso previo a un
matadero.

Aqu hay mucho material.

S, es que se necesita mucho material


para hacer un buen trabajo -seal
distintas piezas-. Como he dicho, existen
los moldes de uretano anatmicamente
adaptados, pero a veces los fabrico yo
mismo con yeso, arcilla para modelar,
serrn compactado y cosas as. No hace
falta que a uno se lo den todo hecho,
no?
Cierto -dijo Romano.

Luego se necesitan sustancias


qumicas, venenos y sal, mucha sal para
conservar la piel. Despus distintos
aparatos y calibradores para hacer las
mediciones lineales y conseguir la
simetra. Escalpelos por el motivo
obvio; yo utilizo lo que se llama el
cuchillo perfecto, de fabricacin
alemana, los dichosos alemanes s saben
hacer cuchillos. Es para despellejar y
practicar cortes precisos, para separar
la cabeza del pellejo del cuerpo, por
ejemplo, la labor minuciosa que hay que
realizar alrededor de los ojos y de la
boca y cosas as. Existen cuchillos
especiales para despellejar, para
mondar, deshuesar, rasurar, pulidoras
para el cuero, incluso una mquina para
descarnar. Eso s que es un buen invento.

Qu mundo ms afortunado! farfull


Web.

Me compr unos guantes de Kevlar


para descarnar a fin de no cortarme un
dedo. Tijeras, pinzas para la piel, para
los labios, tenazas, frceps, sondas y
agujas quirrgicas. Parece una mezcla
entre trabajador de la funeraria y
cirujano plstico -seal cuencos,
pinceles, un compresor de aire y varias
latas-. sta es la parte artstica del
asunto. Los toques finales para hacerle
justicia al animal.

Qu curioso pensar en hacerle justicia


al animal que acabas de matar -dijo
Web.

Supongo que eso es lo que me distingue


de los hijos de perra que matan y siguen
caminando como si nada -replic Billy.

Supongo -convino Web.

Billy se acerc a una piel de ciervo que


estaba secndose sobre una mesa.
Sabis qu es lo primero que se corta
al vaciar a un ciervo? pregunt
mirando fijamente a Web.

Qu?

El pene.

Va bien saberlo -coment Web con


sequedad.

Los ciervos mueren como personas -


prosigui Billy-. Con los ojos abiertos.
Se les vidrian enseguida. Si tienen los
ojos cerrados o parpadean, mejor
volverles a disparar -volvi a mirar a
Web-. Supongo que os encontris con
muchos casos as en vuestro trabajo.

A veces no es una opcin posible en el


caso de los seres humanos.

Supongo que no, aunque me quedara


con cualquiera de los animales que
tengo aqu expuestos antes que con la
escoria humana con la que vosotros
tratis -bebi un trago de whisky-. Creo
que se es uno de los motivos por el que
este lugar me gusta tanto -reconoci
Billy-. Es una contradiccin, puesto que
resulta obvio que respiro y estoy vivo.
Nac pobre como las ratas, apenas acab
los estudios primarios, gan un montn
de dinero en el poco glamoroso negocio
de transportar cigarrillos y otras
porqueras a un lado y a otro de las
autopistas de este bello pas y me cas
con una mujer joven, guapa e inteligente
con ttulo universitario. Y ahora aqu
estoy, propietario de un rancho fabuloso
en plena Virginia, menudo sitio al que ir
a parar, en una zona de cazadores
disecando animales. Soy un hombre con
suerte. Cuando lo pienso, me entran
ganas de emborracharme, as que
hagamos algo al respecto.

Volvieron sobre sus pasos y se reunieron


de nuevo con Gwen. Ella le dedic una
dbil sonrisa a Web, como queriendo
decir: Lo s y lo siento.
Billy se situ tras la barra y seal a su
esposa.

Un whisky, querida?

Ella asinti.

Yo tambin me tomar uno -dijo-.


Chicos? Y no me vengis con esa
chorrada de que estis de servicio. Si no
bebis conmigo, os echo de aqu a
patadas.

Cerveza, si tienes.

Aqu tenemos de todo, Web.


Web tom nota mentalmente de que el
hombre deca aquello con total seriedad.

Otra para m -dijo Romano.

Yo tambin tomar una, Billy -dijo


Strait. Se acerc a la barra y tom la
botella de cerveza que le tendi su jefe y
luego se reuni con Web y Romano.

Estoy mucho ms acostumbrado a la


cerveza que a los combinados
modernos.

Hombre de campo? inquiri


Romano.
S, seor, crec en las estribaciones del
Blue Ridge, en un rancho de caballos -
dijo Strait-. Pero quera ver mundo -se
arremang la camisa y les ense la
insignia de los marines-. Bueno, lo vi
con el dinero del to Sam. De hecho,
slo vi una pequea porcin de mundo
llamada Sureste Asitico, y es difcil
disfrutar de un lugar as cuando la gente
te dispara.

No pareces tan mayor como para haber


luchado en Vietnam -coment Web.

Strait despleg una amplia sonrisa.


Supongo que es por la vida sana que
llevo. Lo cierto es que me reclutaron
casi al final, dieciocho aos recin
cumplidos. El primer ao en la selva iba
siempre con la cabeza baja intentando
por todos los medios mantenerla sobre
los hombros. Un da me pillaron y me
tir tres meses de prisionero de guerra.
El maldito Vietcong se dedicaba a cosas
muy feas, intentaban trastocarte el
cerebro, convertirte en traidor.

No saba todo eso, Strait -dijo Billy.

Bueno, no es algo para poner en el


curriculum -se ech a rer-. Pero
consegu escapar y un loquero del
ejrcito me ayud a recuperarme. Eso y
mucho alcohol y muchas otras cosas de
las que es mejor no hablar -aadi,
sonriendo-. Me pusieron en libertad,
regres a Estados Unidos y durante un
tiempo trabaj como guarda en un centro
para delincuentes juveniles. Permitidme
que os diga que algunos de esos chicos a
los que vigilaba hacan que el maldito
Vietcong pareciera una pandilla de
pipilos. Luego me cas, pero a mi ex
no le gustaba mi salario de seis pavos la
hora, as que me busqu un trabajo en
una oficina, pero no era lo mo. Ya os he
dicho que crec al aire libre, rodeado de
caballos toda la vida. Se lleva en la
sangre -lanz una mirada a Billy-.
Menos mal, porque no se lleva en la
cuenta bancaria.

Todos se rieron cuando dijo eso, salvo


Gwen. Incluso pareca molestarle que el
vaquero estuviera en su casa, pens
Web, que la observaba con atencin.

De todos modos -prosigui Strait-,


volv con los caballos y mi esposa me
dej y se llev a mi hijo y a mi hija.

Los ves a menudo? pregunt Web.

Antes s, ahora ya no -sonri-. Pens


que mi hijo seguira los pasos de su
padre y sera militar o quiz se dedicara
a los caballos -se dio una palmada en el
muslo-. Hay que joderse, sabis qu
pas?

Qu? pregunt Romano.

Pues que descubri que era alrgico a


esas cosas. Est claro que la vida a
veces tiene su gracia.

Web lo observaba y no le pareci que


Strait pensara que la vida tuviera nada
de gracia. Al comienzo haba catalogado
a Strait como al tpico tipo corto de
entendederas que hace lo que le dicen.
Tendra que replantearse esa idea.
Entonces apareci Billy y ahora le
ayudo -lanz una mirada a Gwen-, y la
seora Canfield construy aqu su
pequeo imperio.

Billy alz la cerveza en direccin al


hombre.

Y has hecho un buen trabajo, Strait.

Al or esas palabras, Web advirti que


Gwen apartaba la mirada y, a pesar de
las alabanzas de Billy, no pareca estar
demasiado entusiasmada con su capataz.

Las plantas ms bajas suelen ser fras -


le dijo Web a Billy-. Sobre todo con
toda esta piedra. Aun as, se est ms
caliente aqu abajo que arriba.

Aqu tenemos el mejor calor del mundo


-repuso Billy, quien se ocupaba de las
bebidas como si hubiera nacido para
ello-. Vapor radiante. Gwen me ha dicho
que te ha enseado la finca. Bueno, esas
tres calderas Weil McLain que viste
calientan el agua hasta convertirla en
vapor, por supuesto. El vapor fluye por
las tuberas y llega a los radiadores
Gurney de hierro fundido que hay en
cada estancia de la casa. Luego el vapor
se enfra hasta convertirse en agua,
recorre de nuevo todo el sistema, vuelve
a convertirse en vapor y as
sucesivamente. Y no slo tienes calor
sino un humidificador incorporado -le
pas la cerveza a Web-. Muchas de las
tuberas de vapor pasan debajo de este
suelo, por eso se est tan bien aqu. Me
encanta. Y en esta poca del ao, la
temperatura puede alcanzar los 30
grados durante el da y bajar a 4 por la
noche. Pero las calderas McLain son la
razn por la que Gwen puede ir con los
brazos descubiertos aqu abajo y
sentirse calentita y bien; no es as,
cielo?

De hecho, he tenido calor todo el da.

Web frot la barra con la mano.


Queda bien con esto.

Data de 1910 -dijo Billy-. El


propietario de entonces se gast un
dineral en la casa. De todos modos, lo
necesitaba. Desgraciadamente, para
cuando nosotros llegamos necesitaba
mucho ms. Siempre me pasa lo mismo.

Llev las bebidas en una bandeja y las


reparti. Todos tomaron asiento.

Gwen me ha dicho que tenis unos


yearlings muy prometedores.

S, quizs alguno gane los tres


certmenes ms importantes -dijo Billy-.
Eso estara bien. Al menos pagara las
facturas de un mes de este dichoso sitio.

Gwen y Web intercambiaron sonrisas al


or el comentario.

La esperanza es lo ltimo que se pierde


-terci Gwen-. Pero por lo menos estar
siempre a un paso del asilo de pobres es
emocionante.

Bueno, aqu nos va bien -dijo Strait,


mirndola.

A Web le pareci interesante el


pronombre utilizado. Se estaba
empezando a preguntar quin era el
verdadero propietario del lugar.

Billy bebi un trago de whisky.

S, este lugar no est tan mal. Por aqu


incluso se puede practicar la caza del
zorro.

A Gwen le pareci una idea repulsiva.

Qu repugnante.

Bueno, estamos en la regin de la caza


del zorro y en Virginia hay que hacer lo
que hacen los altaneros virginianos -
Billy le dedic una sonrisa a Web-. De
hecho, nuestros dichosos vecinos pueden
resultar bastante coazos. Se cabrearon
conmigo porque no les permit que
cabalgaran por mi finca mientras
perseguan al maldito zorro. Les dije
que no se cazaban zorros ms all de
Richmond y de todos modos pareca que
el pobre bicho llevaba las de perder y
yo siempre he sido partidario de los
perdedores. Bueno, esos capullos me
denunciaron. Y ganaron el juicio. Haba
alguna clusula antigua en mi cadena de
ttulos que especifica que, al parecer, la
caza del zorro est permitida en la finca.

A Romano le desagradaba la idea.


Vaya putada. Para que luego digan que
estamos en un pas libre!

Bueno, ahora ya no cruzan East Winds -


dijo Strait.

Cmo es eso? pregunt Web.

Billy dispar a uno de sus perros;


perdn, sabuesos.

Se dio una palmada en la pierna y se


ech a rer.

Billy asenta como si estuviera


recordando un momento agradable.
Atac a uno de mis caballos, que vala
ms de trescientos mil dlares.
Sabuesos como sos los hay a montones.
As que no dud ni un segundo antes de
disparar.

Volvieron a denunciarte? pregunt


Web.

S, y esa vez me sal con la ma -


sonri, tom otro trago y mir a Web-.
Has disfrutado con la visita guiada de
Gwen?

Podra ser una gran gua turstica. Me


ha interesado lo de que el rancho fue una
parada de la Underground Railroad
durante la guerra de Secesin.

Billy seal el armario de las armas.

Y esa parada est ah mismo.

Web mir el armario de las armas.

No lo pillo -dijo.

Venga, ensaselo, Billy -dijo Strait.

Billy hizo una sea para que Web y


Romano le siguieran. Se acerc al
armario y presion lo que Web imagin
que deba de ser una palanca oculta en
la estructura del armario. Web escuch
un clic y el armario oscil hacia l,
dejando al descubierto una pequea
abertura.

Aqu no hay ni electricidad ni ventanas,


slo un par de literas toscas, pero
cuando uno huye en busca de libertad no
puede ser demasiado finolis -dijo Billy.
Tom una linterna que colgaba de un
gancho de la pared y se la tendi a Web.

Echad un vistazo.

Web cogi la linterna, asom la cabeza


en el interior e ilumin distintas zonas.
La linterna estuvo a punto de carsele de
la mano cuando la luz ilumin a un
hombre sentado en una mecedora de
madera alabeada. Cuando la vista se le
acostumbr a la falta de luz, vio que en
realidad se trataba de un maniqu
vestido como un esclavo, con un
sombrero y patillas de boca de hacha; el
blanco de los ojos creaba un contraste
perturbador con respecto a la piel negra
pintada.

Billy se ech a rer.

Tienes unos nervios de acero -dijo-.


Casi todo el mundo se echa a gritar
cuando lo ve.

Billy lo coloc ah, no yo, Web -se


apresur a decir Gwen con un deje de
repulsin en la voz.

Es una de mis bromitas de mal gusto -


aadi Billy-. Pero, joder, si no nos
remos de la vida, de qu vamos a
rernos?

Despus de ese comentario apuraron las


bebidas y se dispusieron a cenar.

No cenaron en el comedor formal. Tal


como explic Billy, la sala era tan
grande que haba que gritar para hablar
los unos con los otros y l era un poco
duro de odo. Comieron en una pequea
sala adjunta a la cocina. Gwen bendijo
la mesa e hizo la seal de la cruz, al
igual que Romano. Strait, Web y Billy se
limitaron a mirar.

Gwen haba preparado una ensalada


Csar, puntas de solomillo, esprragos
frescos con crema de leche y unos
panecillos que parecan y saban a
caseros. Un pastel de cereza y el caf
dieron el toque final a la cena y Romano
se recost en el asiento, frotndose el
estmago plano y duro.

Mucho mejor que las MRE -dijo,


refirindose a la comida preparada del
ejrcito de Estados Unidos.
Gracias, Gwen, una cena fantstica -
dijo Web.

Antes tenamos muchos invitados en


Richmond -dijo Gwen-; ahora ya no
recibimos demasiadas visitas -lanz una
mirada rpida a su esposo mientras
pronunciaba esas palabras.

Hemos dejado de hacer muchas cosas -


reconoci Billy Canfield-. Pero ha sido
una buena cena y brindo por el chef -se
acerc al aparador y trajo una licorera
de brandy y cuatro copas de cristal
tallado-. Tengo debilidad por mi Jim
Beam, como todo caballero sureo que
se precie, pero para hacer un brindis
adecuado se necesita una libacin
adecuada.

Sirvi el brandy, se llen la copa con


Beam y brind por Gwen. Ella sonri y
alz la copa hacia ellos.

Bueno, me alegro de salir tan bien


librada entre tantos hombres.

Cuando se despedan, Web se llev a


Billy a un lado.

Slo quiero que las directrices queden


claras. Asegrate de conectar la alarma
cuando nos vayamos, y conctala cada
noche antes de acostarte. En esta casa
hay muchos puntos por los que se puede
entrar y salir, quiero que t y Gwen
entris y salgis por el mismo sitio. De
ese modo no os dejaris ninguna puerta
abierta. Si tienes ganas de salir, aunque
sea slo para dar un paseo, nos llamas
antes y te acompaaremos. Si hay algo
que te asuste a ti o a Gwen, nos llamas.
No hay nada insignificante, entendido?
ste es el nmero de mi mvil. Est
conectado veinticuatro horas al da. Y
quiero que te plantees seriamente dejar
que Romano y yo nos alojemos en la
casa. Si ocurre algo, los segundos
cuentan.

Billy observ el trozo de papel con el


nmero de Web.

Hemos acabado prisioneros en nuestra


propia casa. Menudos cabrones -mene
la cabeza cansinamente.

Las armas que tienes en el armario


son slo para exponer o las utilizas para
cazar?

Casi todas son escopetas. No se


pueden utilizar con los animales que se
quieran disecar porque la municin de
las escopetas estropea la piel y amputa
cabezas. Las armas que uso para cazar
venado estn en un armario de la planta
de arriba que cierro con llave. Tambin
tengo una de calibre doce y una Mgnum
del 357. Cargadas las dos. Son para los
cabrones de dos patas que entren en mi
propiedad sin autorizacin. Gwen es
muy buena tiradora. Probablemente
mejor que yo.

Bien, recuerda que slo hay que


disparar a los malos. Otra cosa, algn
viaje en perspectiva?

Slo una remesa de caballos que


vamos a llevar a Kentucky dentro de
unos das. Voy a ir con Strait y alguno de
los chicos.

Habla con Bates, quiz considere que


haya que cambiar el plan.

Haz caso a Web -dijo Nemo, quien se


acerc a ellos despus de haber
escuchado parte de la conversacin-.
Alguien va a por ti, Billy. Qudate para
que los federales puedan protegerte.

Te vas a poner blando conmigo,


Nemo? pregunt Billy.

No, joder. Pero si te ocurre algo, me


quedo sin trabajo.

Esperas alguna visita extraordinaria?


inquiri Web.
Billy neg con la cabeza.

La mayora de nuestros amigos de


Richmond han dejado de serlo. Quiz
sea sobre todo por culpa nuestra. Somos
muy reservados.

Qu sabes de esos vecinos que tenis,


los de Southern Belle?

Slo que son ms groseros que yo -se


ech a rer-. A decir verdad, no s
mucho de ellos. No participan en las
actividades locales; bueno, yo tampoco,
pero slo he visto a quien supongo que
es el capataz.
Qu me dices del helicptero y del
avin?

Billy hizo una mueca.

Eso s que me toca los cojones.


Asustan a los caballos.

Con qu frecuencia los ves salir en el


avin y el helicptero?

Billy reflexion al respecto.

Muy a menudo.

Qu es muy a menudo? Cada noche,


cada semana?
Todas las noches no, pero ms de una
vez a la semana.

Cada vez van en la misma direccin o


en direcciones distintas?

Distintas -mir a Web con cautela-. En


qu ests pensando?

Web esboz una sonrisa forzada.

Estoy pensando que vigilaremos el


avin de los vecinos.

Cuando Romano y Web regresaron a la


cochera, Web le cont lo que haba
hablado con Billy.

Crees que pasa algo raro en la finca


contigua? pregunt Romano.

No, creo que vuela algo raro.

Bueno, ha sido una velada interesante.


La verdad es que esa aficin de Canfield
es un tanto espeluznante.

S, no es precisamente como dedicarse


al aeromodelismo. Y qu opinas de
Nenio Strait?

Me parece un tipo bastante normal.


Me sorprendi un poco que lo invitaran
a la mansin a cenar con el jefe.

Bueno, piensa en los orgenes de Billy.


Probablemente se sienta ms cmodo en
compaa de gente como Strait que de un
puado de ricos de esos que se dedican
a la caza del zorro.

Probablemente tengas razn. De todos


modos, Gwen no pareca tenerle gran
aprecio.

Es ms refinada. l es un tanto
ordinario -dijo, y aadi con una
sonrisa-: Como yo. No saba que era
catlica.

S, tiene una pequea capilla en el


bosque a la que va todos los das a rezar
por su hijo, el que yo dej morir.

T no dejaste morir al muchacho, Web.


Vamos, si los negociadores os hubieran
dejado hacer vuestro trabajo desde un
buen principio, probablemente el
muchacho estara vivo.

Mira, Paulie, esta noche tengo una cita,


as que te ocupars t solo. No voy a
marcharme hasta dentro de un rato, as
que puedes echar una cabezadita. Bates
va a tener agentes en las entradas
posterior y frontal durante un par de
das, de modo que en realidad no estars
solo.

Una cita, qu tipo de cita?

Te lo contar todo cuando vuelva.

Tiene algo que ver con lo que le pas


al Equipo Charlie?

Quiz.

Maldita sea, Web, me gustara estar


informado.

Y a m me gustara que me cubrieras


las espaldas.

No puedo abandonar mi anterior


puesto. Estar de vuelta antes de la
maana. Yo, en tu lugar, patrullara un
poco por aqu. No me extraara que
Canfield quisiera ponernos a prueba e
intentara salir, aunque creo que el hecho
de que esta maana estuviera a punto de
morir le ha dado un buen susto. Sin
embargo, no podemos correr ese riesgo.

No te preocupes, me dedicar a
fisgonear.

Si ves ese avin o helicptero alzando


el vuelo, antalo. Adems he trado unas
cuantas gafas de visin nocturna, t
mismo.

Esos malditos artilugios siempre me


producen dolor de cabeza y adems
joden la profundidad de campo.

S, bueno, recuerda que los malditos


artilugios nos salvaron el pellejo en
Kosovo.

Vale, vale. Voy a acostarme.

Paulie?

S?
El hecho de que no estemos rodeados
por una panda de tos armados hasta los
dientes no quiere decir que no haya
peligro. Extrema las precauciones. No
quiero perder a nadie ms, de acuerdo?

Oye, Web, recuerda con quin ests


hablando.

T y yo hemos tenido nuestras


diferencias a lo largo de los aos, pero
hemos salido juntos con vida de muchos
aprietos. Me gusta tenerte cerca. Me
has odo?

Ay, Web, s que me quieres.


Eres un capullo, Romano, lo sabas?

Captulo 33

Cuando Web llam al nmero que


figuraba en el trozo de papel que le
haba dado Gran F, le respondi una voz
de hombre. Web no saba si era la de
Gran F, puesto que el primer encuentro
con el gigante haba sido un intercambio
de golpes ms que de palabras. Web
tena la esperanza de que Gran F fuera
quien estaba al otro lado de la lnea
porque la voz era alta y aguda. Menuda
broma le haba gastado Dios al otorgarle
un sistema de tuberas chirriante. No
obstante, una voz ridcula no disminuira
el temor de dar unos pasos de baile con
ese roble andante. Gran F no golpeaba
con las amgdalas.

El hombre le haba dicho a Web que


condujera en direccin norte por el
puente Woodrow Wilson exactamente a
las once de la noche. Web recibira
instrucciones adicionales en ese
momento; a travs del telfono mvil,
imagin Web. Su nmero no figuraba en
el listn pero al parecer no quedaba nada
sagrado en nuestros das.

Por supuesto, Web haba tenido el buen


criterio de plantearse si deba ir.

Si quieres saber lo que le pas a tus


compaeros, vendrs -haba dicho el
hombre-. Y si quieres seguir con vida -
aadi. Como era de esperar, la lnea de
telfono haba enmudecido acto seguido.

Web pens en bajar rpidamente a


Quantico y agarrar un rifle Barrett del
50 y unos dos mil cartuchos de municin
del depsito de armas. Una de las
grandes ventajas del ERR era que
compraba las armas ms modernas para
sus agentes y luego les dejaban hacer lo
que quisieran con ellas. Era como una
tienda de golosinas enorme para los
aficionados a la violencia. No obstante,
al final decidi que incluso entre los
aficionados a las armas del ERR
levantara algunas sospechas el sacar
una del 50 y suficiente municin para
ametrallar una ciudad entera. Por un
momento pens en llamar a Bates para
que le hiciera de refuerzo, pero entonces
se dio cuenta de que aquello podra traer
consecuencias desastrosas. Gran F no
haba sobrevivido en las calles tanto
tiempo ni por ser estpido ni por tener
demasiada suerte. Sin duda olera a los
chicos del FBI y eso no hara ms que
cabrear al pez gordo. Pero si tena
informacin sobre quin haba tendido
una trampa a su equipo, Web deba
descubrirlo.

Haba conducido ms all de la entrada


del rancho Southern Belle. La verja no
estaba tan ornamentada como la de East
Winds. Adems, Web observ que las
puertas estaban cerradas con llave. Le
pareci ver a un hombre patrullando
cerca de la entrada, pero no estaba
seguro, ni tampoco de si el hombre iba
armado. Un lugar interesante. Mientras
lo pensaba, oy el helicptero por
encima de su cabeza. Levant la mirada,
lo vio pasar y luego desapareci de su
vista. Quizs aterrizara en Southern
Belle. Quizs unos terroristas acabaran
de aterrizar en Estados Unidos. Web
bromeaba pero slo a medias.

Se detuvo para llenar el depsito de


gasolina. Pens en llamar a Claire pero
cambi de idea. Qu iba a decirle? A
lo mejor nos vemos maana o a lo mejor
no?

Haca tiempo que el puente Woodrow


Wilson era el peor cuello de botella del
sistema de carreteras interestatal de
Estados Unidos. A la mayora de los
conductores de la localidad les daba un
ataque de rabia cuando oan mencionar
el nombre del vigsimo octavo
presidente del pas. Menudo legado,
pens Web, para una vida de servicio
pblico desinteresado. Mejor que
bautizaran con tu nombre una zona de
descanso. Por lo menos as la gente te
recordara con relacin al tan necesario
alivio corporal.

Entr en el puente viejo y consult su


reloj. Faltaban treinta segundos para las
once. Aquella noche el Potomac estaba
tranquilo, no se apreciaba trfico
fluvial. La gruesa lnea de rboles del
lado de Maryland contrastaba
bruscamente con el brillo de las luces de
Old Town Alexandria, en el lado de
Virginia, y la cpula del Capitolio y los
monumentos nacionales al norte. Pas el
punto medio del puente. El trfico era
relativamente fluido. Un coche de la
polica del estado de Virginia pas junto
a Web en direccin contraria. A Web le
entraron ganas de gritarle: Eh, quieres
ser mi amigo esta noche? Tengo una
cita con el doctor Muerte.

Web recorri el puente y sigui


conduciendo. Mir a su alrededor.
Nada. Y eso que haban insistido en la
puntualidad. En ese momento le asalt
un pensamiento escalofriante. Le
estaban tendiendo una trampa para
pegarle un tiro? Haba por ah un
francotirador apuntndole en ese mismo
instante por la mira? Estaba calculando
la compensacin de la cada, cargando
el cartucho, colocando el dedo en el
gatillo, exhalando un ltimo suspiro
antes de disparar? Era Web London el
mayor idiota del mundo?

La siguiente a la derecha. Ahora


mismo!

La voz pareca proceder de todas partes


y de ninguna al mismo tiempo y
sorprendi tanto a Web que casi le hizo
ir a doscientos por hora.

Mierda! exclam Web mientras


haca que el coche cruzara tres carriles
de trfico al tiempo que los clxones le
pitaban y los coches le esquivaban. Pas
tan apurado que el sedn roz la barrera
de seguridad.

Web se encontr entonces en la rampa


de entrada de la Interestatal 295.

Vaya a D.C. dijo la voz en un tono


ms calmado.

Maldita sea, la prxima vez avseme


con un poco ms de antelacin -dijo
Web. Acto seguido se pregunt si el tipo
le oira. Tambin se plante cmo se las
habran ingeniado para colocar un
dispositivo de comunicacin en su coche
sin ser vistos. Web condujo en direccin
norte hacia la capital. Respiraba hondo
para tranquilizarse. En aquel preciso
instante deseaba no volver a or nada
nunca ms sin ver el rostro del que
surga la voz.

Siga conduciendo -dijo la voz-. Ya le


indicar dnde girar.

Para que luego hablen de los deseos de


uno. No se trataba de Voz de Pito. Quiz
se tratara de Gran F. Pareca una voz de
Gran F, pens Web, puesto que era
profunda, categrica, amenazadora. Lo
imagin.
Web estaba muy familiarizado con la
zona en la que se encontraba. El
inconveniente de aquel tramo de
autopista solitaria y flanqueada de
bosques era que si a uno se le
estropeaba el coche, cuando volvas a
recogerlo ya no estara all. Y si
permanecas junto al coche averiado,
tampoco regresaras. Los muchachos que
operaban por esa zona eran los maestros
de los delitos graves. Por esa zona
tambin se encontraba el St. Elizabeths,
el hospital psiquitrico para manacos
famosos como John Hinckley y quienes
intentaban cruzar la verja de la Casa
Blanca, entre otros.
Tome la siguiente salida -indic la
voz-. Gire a la izquierda en el semforo,
contine dos kilmetros y gire a la
derecha.

Lo tengo que escribir o me lo va a


enviar por fax? inquiri Web de forma
espontnea.

Cllese la boca!

Bueno, por lo menos le escuchaban. Y le


vean. Mir por el retrovisor, pero vio
muchos faros detrs de l. No obstante,
si haba algo que Web no soportaba era
un criminal sin sentido del humor. Tom
nota para su archivo de venganzas
personales. Sigui las indicaciones y
enseguida se encontr en el medio de las
zonas ms turbias del noreste y el
sureste de D.C., que limitaban con el ro
Anacostia y donde haban asesinado a
ms de mil personas en los ltimos siete
aos. En comparacin, al otro lado del
ro, en lo que pareca encontrarse a
varios universos de distancia, estaba la
prspera zona del noroeste que haba
sufrido poco ms de veinte homicidios
en el mismo perodo de tiempo. Sin
embargo, exista una especie de
equilibrio perverso, porque el cuadrante
del noroeste sufra muchos ms robos y
hurtos por un motivo bien sencillo: los
pobres raras veces tenan cosas que los
delincuentes quisieran robar mientras
que a los ricos, por supuesto, les
sobraban. El Centro Histrico Nacional
en honor a Frederick Douglas se
encontraba por la zona que Web estaba
recorriendo e imagin que el Martin
Luther King, Jr. de su tiempo no estara
demasiado satisfecho con el modo cmo
haban salido las cosas.

Web recibi ms instrucciones y


enseguida se encontr bajando por un
camino de tierra que serpenteaba por
entre los rboles y un denso follaje. Web
ya haba estado por all con
anterioridad. Era uno de los vertederos
preferidos de los habitantes de las zonas
ms violentas de la ciudad, que no
queran incordiar a sus vecinos con
trozos de cuerpo. De hecho, el ERR
haba realizado un par de operaciones
por all. Una haba sido modlica, no
haban disparado ni un solo tiro. En la
otra se haban producido tres muertes.
Todas ellas de tipos malos que se
negaban a aceptar que los del ERR eran
muy superiores a ellos, y haban
cometido la estupidez de sacar las armas
en vez de levantar las manos. Tal vez
pensaran que habra unos cuantos
disparos de advertencia. Bueno, el
manual del ERR no inclua ningn
captulo sobre disparos de advertencia.
Siempre que Web presionaba el gatillo,
alguien acababa muerto.

Detenga el coche y salga -dijo la voz-.


Deje su arma en el asiento delantero.

Cmo sabe que llevo un arma?

Si no lleva es que tiene un cerebro de


mosquito.

Y si dejo el arma, qu tipo de cerebro


tengo exactamente?

Si no la deja, no le quedar ni el
cerebro.
Web dej el revlver en el asiento
delantero, sali del coche lentamente y
mir a su alrededor. Ola el agua del ro
y no resultaba demasiado reconfortante.
Los escasos movimientos que escuchaba
no parecan proceder de Gran F sino que
eran ms propios de ardillas, zorros o
delincuentes de poca monta en busca de
su presa. En aquel instante, a Web le
hubiera gustado tener escondido a
Romano en el maletero. Vaya, ahora se
te ocurre.

Se puso un tanto tenso al orles venir.


Cuando aparecieron por entre los
rboles, Web distingui a tres hombres
corpulentos en fila. Todos eran ms altos
que l y todos le apuntaban con sus
armas. En realidad Web no tena la vista
fija en ellos puesto que el hombre ms
voluminoso estaba justo detrs. Web
estaba seguro de que aquella noche
vera al gigante y, aun as, cuando
distingui a Gran F se qued
desconcertado. Llevaba una ropa
distinta pero conservaba el estilo Club
Med. Sin embargo, esta vez no iba con
la camisa abierta. Todas las heridas que
el gigante criminal le haba inflingido a
Web parecan producirle un cosquilleo
en presencia del hombre, como si se
desencadenara alguna interaccin
qumica. Junto a Gran F haba un tipo
blanco, lo cual sorprendi a Web hasta
que reconoci a Clyde Macy en persona.
Al natural se asemejaba ms a un
esqueleto que en foto. Web record la
conversacin con Bates cuando haban
especulado sobre quin poda ser el
infiltrado de Cove. Macy? Peebles?
Macy no pareca un chivato, pero a
saber. Mientras Web observaba al
hombre, advirti que el traje que llevaba
Macy y el auricular le hacan parecer
del Servicio Secreto. Quizs en el
pasado hubiera ambicionado entrar en el
servicio, hasta que se dio cuenta de que
le gustaba ms matar a gente. A Peebles
no se le vea por ninguna parte. Al
parecer, a la nueva generacin de
empresarios criminales no les gustaba
ensuciarse las manos.

Los tres subalternos rodearon a Web


mientras Gran F observaba. Macy se
hizo a un lado. Pareca alerta y relajado
al mismo tiempo. Sin embargo, era fcil
ver que el hombre se tomaba el trabajo
muy en serio. Para Web, los dems
hombres parecan un poco aburridos,
como si fuera el equipo universitario
llamado para un enfrentamiento con los
juveniles. Bueno, era toda una inyeccin
de confianza. Uno de los hombres
extrajo un pequeo objeto del bolsillo
del abrigo que pareca un micrfono.
Recorri el cuerpo de Web con el
dispositivo arriba y abajo mientras otro
hombre comprobaba que no llevara
armas. No encontr nada pero le
confisc el telfono mvil. Otro de los
hombres, armado con lo que Web saba
que era una vara electrnica diseada
para descubrir dispositivos de
vigilancia impertinentes, hizo el repaso
del coche de Web. La vara slo son una
vez, cerca del asiento trasero, pero al
hombre no pareci preocuparle. Se
volvi y asinti con la cabeza hacia
Gran E Web comprendi aquel
intercambio silencioso: el hombre haba
detectado el dispositivo electrnico que
haban colocado en su coche. El hombre
dio un paso atrs y Gran F se acerc y
apoy todo su peso en el cap del coche
de Web. A Web le dio la impresin que
escuchaba los gruidos del vehculo y
quin poda culparle?

Qu tal la cara?

La voz del hombre no era ni chillona ni


brutalmente profunda. Era normal,
tranquila, no intimidante. No era la voz
annima del interior del coche. Podra
haber estado hablando con su corredor
de Bolsa, si tuviera corredor de Bolsa,
claro est.

Lo nico que result herido fue mi


orgullo. Supongo que eres Gran F.
El hombre sonri al or sus palabras y
luego se dio una palmada en el muslo. A
Web le son como el chasquido de un
trueno de mal agero. Aquel hombre lo
haca todo a lo grande. Los otros
hombres tambin se rieron, sin duda le
seguan el juego al jefe.

Mierda. Gran F. Pues claro que soy


Gran F, no te jode? Eso es bueno. No
es bueno, muchachos?

Todos asintieron y dijeron que era


bueno. Bueno de cojones. Macy ni
siquiera esboz una sonrisa. Se limit a
quedarse all y a mirar a Web como si
quisiera que se muriera all mismo.
Porque si hubiera algo ms grande que
t acercndose, creo que no querra
conocerlo.

Web saba que siempre estaba bien


centrarse en el lado bueno del malo de
la pelcula, demostrarle que no tena
miedo. A los criminales violentos les
encantaba el temor. Y tambin les
encantaba cortarle el cuello a los
miedicas.

Gran F volvi a rer. No obstante,


cuando se puso serio, los dems tambin
le siguieron la corriente. Al instante,
advirti Web.
Tengo un problema.

Estoy aqu para ayudar.

Web avanz ligeramente. En aquel


momento poda deshacerse de dos de los
tipos con un par de patadas. Gran F era
harina de otro costal, como asestarle
puetazos al monte Rushmore, aunque
siempre haba que contar con la ventaja
de atacar primero a los que ofrecieran la
menor resistencia.

Alguien me est tendiendo una trampa


para que cargue con algo que no he
hecho.
Sabes lo que le ocurri a mi equipo?

No me vengas con gilipolleces, vale?


se enderez, destacaba entre todos los
dems y la expresin de su mirada hizo
que a Web le empezara a latir el corazn
a toda velocidad-. Cuntos aos diras
que tengo?

Web lo repas con la mirada.

Veintids.

Treinta y dos -declar Gran F con


orgullo-. Y eso en aos de negro -se
volvi hacia Macy-. Cuntos seran en
limpios aos de blanco?

Ciento veinte -respondi Macy en un


tono de sabihondo, como si fuera el
nico doctorado de un grupo tan insigne.

Gran F volvi a mirar hacia Web.

Tengo ciento veinte aos. Soy un viejo


en un negocio de jvenes. No necesito
esta mierda. Dselo a los tuyos. Que no
vayan siguindome el culo porque yo no
he sido.

Web asinti.

En ese caso tengo que saber quin ha


sido. De lo contrario, no garantizo nada.

Gran F volvi a apoyarse cmodamente


en el coche y sac una Beretta de nueve
milmetros, con un supresor para la boca
del can, advirti Web. La situacin no
pintaba demasiado bien.

Hay mensajeros a patadas -afirm Gran


F, observando a Web con tranquilidad.

Significar mucho ms viniendo de m.


He invertido mucho en esto -Web dio un
pequeo paso adelante, fingiendo
cambiar el apoyo del peso. As poda
controlar a Gran F girando y
propinndole un puntapi justo en el
cerebelo. Si el hombre era capaz de
esquivar ese golpe, entonces ya lo
podan coronar rey del mundo-. Y quiz
pienses que me debes una por salvar a
Kevin. Teniendo en cuenta que es tu
hermano pequeo y esas cosas.

No es mi hermano.

Web se esforz por no parecer


sorprendido.

Ah, no?

Es mi hijo -Gran F se frot la nariz,


tosi y luego escupi-. Aunque tenemos
la misma madre.
Web se sobresalt al principio pero
luego mir al resto de los hombres.
Obviamente ya lo saban y parecan
aceptarlo como algo normal, al menos
segn su versin de normalidad. No
obstante, por qu no?, pens Web. Qu
ms daba un pequeo incesto en la
familia? No se poda hacer exactamente
lo mismo con los desconocidos. La
abuela haba dicho que Kevin era un
poco corto. Bueno, con ese rbol
genealgico un tanto retorcido, a Web ya
no le extraaba.

Espero que Kevin est bien -dijo Web.


El chico no tiene nada que ver contigo
-replic Gran F.

De acuerdo, pens Web, as que Kevin


significaba algo para ese hombre.
Aqulla era una informacin valiosa.

Quin se carg a mi equipo? Dmelo,


y que cada uno siga su camino. Sin
resentimiento.

No es tan fcil.

S que lo es -apunt Web-. Lo nico


que quiero son nombres.

Gran F observ su pistola.


Sabes cul es mi mayor problema?

Web mir la Beretta y se pregunt si l


era el mayor problema de Gran F. Se
prepar para atacar.

Hay demasiada competencia. No


consigo conservar a los buenos -lanz
una mirada a sus hombres-. Toona,
muchacho, adelante y al centro.

Web observ mientras uno de los


hombres daba un paso adelante. Meda
un metro noventa, era ancho de espaldas
y vesta lo que a Web le pareci un traje
muy caro. En el cuello, muecas y dedos
llevaba plata y oro suficientes como
para montar un negocio de intercambio
de metales preciosos.

Crees que para pillar a este tipo te


basta slo con las manos, Toona?

Toona sonri con suficiencia.

Para este tipo no necesito las dos


manos.

Eso no lo s -dijo Gran F-. Por cmo


me atiz, s de qu va la movida. Bueno,
si crees que puedes, deja el arma y
ponte manos a la obra.
Toona cogi el arma que llevaba en la
cinturilla y la dej en el suelo. Por lo
menos tena quince aos menos que Web
y era mucho ms corpulento. Aun as, se
mova con tal soltura que Web tuvo la
certeza de que el hombre era tan gil
como fuerte. Y cuando Toona adopt una
postura clsica de las artes marciales,
Web se dio cuenta de que la cosa iba en
serio y que ni siquiera se haba
recuperado de la noche anterior.

Web alz la mano.

Mira, no hace falta que recurramos a


esto. Pensis que me podis dar una
paliza y yo pienso que os puedo dar una
paliza. Considermoslo un empate.

Gran F neg con la cabeza.

Vaya, vaya con este to O luchas o te


llevas la bala.

Web observ al hombre y su pistola,


lanz un suspiro y alz los puos.

Los dos hombres se pusieron a dar


vueltas uno alrededor del otro durante
unos instantes. Web evalu a su
contrincante y advirti ciertas
debilidades, y otra cosa que podra
resultar til. Intent darle una patada y
Toona le agarr la pierna rpidamente
durante unos instantes antes de
retorcrsela y hacerle caer. Web se
levant con rapidez y recibi un
tremendo puntapi lateral en el
antebrazo. Pero mejor en el brazo que en
la cabeza. Los dos hicieron un amago y
esquivaron los golpes unas cuantas
veces antes de que Toona alcanzara a
Web con un giro en el aire. Lo hizo caer
otra vez pero se levant enseguida.

sta es toda la fuerza que tienes,


Toona? le provoc Web-. Me sacas
ms de veinte kilos y tienes quince aos
menos. Yo en tu lugar, ya te habra hecho
picadillo.
A Toona se le borr la sonrisa de los
labios y golpe a Web con un derechazo
a la antigua, aunque a cambio se llev un
fuerte izquierdazo en toda la cabeza. A
Toona no pareca gustarle que le
marcaran la cara, algo de lo que Web se
percat enseguida.

Eh, Toona, no se acaba el mundo


porque tengas la cara partida. Sin
mujeres que se gasten tu sueldo, podrs
ahorrar un poco para la jubilacin.

Ests cayendo muy bajo, to -dijo


Toona-. Y ah es donde te vas a quedar.

No por un gallina como t, desde


luego.

Toona se lanz furioso contra Web y le


alcanz con un fuerte puetazo en el
rin. Web estuvo a punto de
desplomarse por el golpe, pero sujet a
Toona por la cintura y empez a
apretarle. Toona le propin dos golpes
ms en la cabeza pero Web aguant el
tipo. Al igual que una serpiente
constrictora, cada vez que Toona
inspiraba, Web le apretaba un poco ms,
impidiendo que el diafragma del hombre
recuperara la posicin original.

Ms golpes en la cabeza y ms
apretones y Web empez a sentir que el
hombretn flaqueaba, los jadeos le
parecan agradables. Acto seguido, Web
afloj la presin un poco, lo suficiente
para que Toona apretara a Web, que es
justamente lo que Web quera. Los dos
hombres se giraron el uno al otro,
resoplando, sus respectivas gotas de
sudor fundindose a la vez que sus
cuerpos.

Toona intent deshacerse de Web pero


ste lo agarraba con fuerza porque tena
otros planes. Al final, Toona hizo girar a
Web en redondo y ste sali disparado.
De hecho, dio una voltereta hacia
delante, controlada, agarr la pistola
que Toona haba dejado en el suelo, se
puso en pie, embisti, agarr a Toona
por el cuello para inmovilizarlo y le
apunt con la pistola en la cabeza, todo
en un abrir y cerrar de ojos.

Tienes que conseguirte un sistema de


seguridad mejor -le dijo Web a Gran F-.
Verdad que s, Toona?

Gran F levant la pistola y dispar. El


disparo alcanz a Toona en plena frente.
El hombre se desplom y muri sin
emitir un solo sonido. Web saba que la
mayora de los disparos en la cabeza
tenan esa consecuencia, la capacidad de
la vctima para hablar se esfumaba antes
de que el cerebro pudiera procesar el
grito. Las balas y la carne eran como las
ex mujeres. Nunca combinaban
demasiado bien.

Web contempl a Gran F mientras ste


se colocaba la pistola de nuevo en la
cinturilla como si acabara de deshacerse
de un topo fastidioso en un huerto. Los
hombres de Gran F estaban tan perplejos
como Web. Estaba claro que la
liquidacin de Toona slo entraba
dentro de los planes de Gran F. Sin
embargo, Macy segua all de pie,
apuntando a Web con el arma; la muerte
violenta y repentina de un colega no
pareca interesarle lo ms mnimo. Era
fro y profesional, all de pie con la
clsica postura de Weaver para disparar,
con la mirada fija en el arma que Web
tena en la mano. Web se pregunt dnde
lo habran entrenado. Probablemente en
algn equipo de paramilitares formado
por ex buenas personas que, por algn
motivo, se haban pasado al lado oscuro.

Teniendo en cuenta que ya no tena rehn


y que le apuntaban numerosas pistolas,
Web dej caer el arma.

No encuentro buenos ayudantes-le dijo


Gran F a Web-. A mis hombres les doy
dinero, ropa, coches, putas. Les enseo
los entresijos, el funcionamiento del
negocio, porque yo no voy a pasarme la
vida metido en esta mierda. Cambiar
de vida, me perder hasta que la die.
Y crees que as son leales? Pues no. No
hacen ms que morder la mano que les
da de comer. Toona haciendo de las
suyas a mis espaldas y se cree que no
me voy a enterar. Quedndose con pasta
y con droga constantemente. Y me toma
por imbcil y se piensa que no controlo
el negocio. Pero sa no es la mayor
estupidez que ha cometido. La mayor
estupidez es utilizar la mercanca. Te
metes esa mierda, y le cuentas cualquier
cosa al primero que pasa. Cuando estaba
colocado iba por ah fanfarroneando
delante de todo un equipo de la DEA y
su culo ni siquiera se daba cuenta. Nos
traicion a todos. Conmigo no va a
poder. No quiero ser un cerebro del
narcotrfico que se dedica al negocio
desde el interior sin ninguna posibilidad
de volver otra vez al exterior. Ni hablar,
to. De ninguna manera. Yo no voy a
acabar as. Ya me he comido unas
cuantas balas antes de llegar a las casas
de los ricachones blancos.

Lanz una mirada aguda a sus hombres.

Vais a dejar a Toona ah o qu? A ver


si mostris un poco de respeto por los
muertos, joder!

Qu cojones quieres que hagamos con


l? pregunt uno de ellos con los
brazos extendidos, con expresin
iracunda, aunque Web enseguida
advirti el temor que le infunda el jefe.
Web estaba convencido de que Gran F
tambin ola ese miedo. Sin duda
contaba con ello para llevar su negocio.
Si quera ensear lealtad a su gente,
tena una razn harto convincente
tendida en el suelo y rodeada de un
charco de sangre que iba extendindose.
Adems, probablemente la eliminacin
de Toona haba sido una advertencia
para Web. A decir verdad, se senta
claramente avisado.

Gran F mene la cabeza indignado.


Tengo que deciros todo lo que tenis
que hacer como si fuerais una pandilla
de niatos o qu? Huelo a agua, igual
que vosotros. Tirad a ese mamn al ro.
Y atadle algo, para que no flote.

Los hombres recogieron con cuidado a


su compaero cado, quejndose todo el
rato por si se manchaban sus elegantes
trajes de Versace con la sangre de
Toona. Macy permaneca exactamente en
el mismo lugar. Web pens que
posiblemente perteneca al crculo de
los ms allegados y que, por
consiguiente, se le permita quedarse a
disfrutar de futuras oportunidades.
Cuando los dems desaparecieron por el
camino, Gran F observ a Web.

Ves a lo que me refiero cuando hablo


de buenos ayudantes? No hay manera.
Todo el mundo quiere hacerse rico de la
noche a la maana. Nadie quiere
trabajar por nada. Quieren empezar por
arriba. Todos quieren empezar por
arriba. Yo empec a los ocho aos
pasando bolsitas de polvo blanco por un
dlar. Trabaj como un capullo durante
ms de treinta aos y ahora estos tos se
creen que se merecen hasta mi ltimo
centavo porque llevan haciendo esto un
par de meses. La nueva economa, y una
mierda!

Si Gran F hubiera estado sentado en una


celda de prisin de mxima seguridad
vestido como Hannibal Lecter y Web se
encontrara a salvo al otro lado de los
barrotes, Web habra empezado a
troncharse de risa ante aquella invectiva
capitalista. Sin embargo, en aquel
momento lo inico que se preguntaba era
si Gran F acabara centrndose en el
hecho de que Web era testigo ocular de
un homicidio.

Toona deba de haberse cargado a


cinco o seis. As que te acabo de ahorrar
la molestia de frerle el culo. Deberas
darme las gracias.

Web no se las dio, no dijo nada. En otra


situacin habra hecho algn comentario
ingenioso, pero el hecho de presenciar
el asesinato a sangre fra de otro ser
humano, por mucho que lo mereciera, no
le incitaba a mostrarse chistoso.

Supongo que todo el mundo tiene


problemas -Gran F se sec un ojo-. Pero
a m me ha tocado una racin extra.
Tengo a la familia detrs de m todo el
puto da y todos quieren pasta. Tengo
una ta abuela de noventa aos a la que
ni siquiera conoca y aparece para
decirme: Francis, hijo, te puedes
encargar de mi vista? Tengo cataratas,
querido, ya no veo para jugar al bingo.
Haz algo, quieres? Yo te haca el
caballito de pequeo. Te cambiaba los
paales llenos de mierda. Y saco algo
de pasta y se la doy. Y vuelve al cabo de
una semana diciendo que la dichosa
gata tiene problemas femeninos -mir
a Web con incredulidad-. Una puta gata
con problemas femeninos. Y slo sern
mil dlares, Francis, me dice, con
eso bastar, hijo, y recuerda que yo te
limpiaba el culo lleno de mierda
mientras tu madre estaba en el ro o
vete t a saber dnde, pinchndose.
Y sabes lo que hago? Saco diez de los
grandes y se los doy a ella y a su gata.
La F es de Francis?

Gran F sonri. A Web le pareci que por


primera vez vea indicios del pequeo
Kevin en aquel adulto criminal y
grandote.

S, qu te creas que era?

Web neg con la cabeza.

Ni idea.

Gran F sac una pequea caja,


desenvolvi una pastilla y se la
introdujo en la boca. Le ofreci una a
Web, quien declin la oferta.

Tagamet, Pepcid AC, Zantac -dijo Gran


F-. Me las trago como si fueran
cacahuetes. Me hicieron un anlisis
gastrointestinal. Tengo el estmago
agujereado como si me lo hubiera
recorrido un topo. Esta mierda me est
matando, no hay duda.

Y por qu no te jubilas?

Fcil de decir pero no tan fcil de


hacer. No es que me vayan a dedicar una
comida de despedida y me vayan a
regalar un reloj de oro en el trabajo
precisamente.
Siento decrtelo, pero la pasma nunca
deja de buscar.

Con la pasma me apao. Pero hay


ciertos tipos en este negocio que me
estn dando por culo. Piensan que si
quieres dejarlo los vas a dejar en
bragas. No entienden por qu alguien iba
a querer dejar una vida como la ma. La
pasta sale por las orejas, pero el
problema es que hay que esconderla y
hay que moverse continuamente, y
siempre te preguntas si alguien, como
por ejemplo tu zorra o tu hermano o la
ta abuela a la que le gustan los gatos va
a perforarte el cerebro de un disparo
mientras duermes -sonri-. No te
preocupes por m, no me pasar nada -
sac otra pastilla y mir a Web
directamente a los ojos-. Eres uno de
los tipos del ERR?

S.

He odo decir que estis de mierda


hasta el cuello. Cuando me diste la otra
noche, joder, qu dao. No es muy
normal, pequeo, te lo tengo que decir,
no es muy normal. Debis de ser una
mala raza.

En realidad somos encantadores


cuando se nos conoce bien.
Gran F no esboz ninguna sonrisa ante el
comentario de Web.

Cmo es que no ests muerto?

Mi ngel de la guarda.

Entonces Gran F sonri abiertamente.

Ya me dirs dnde encontrar alguno.

Gran F cambi de postura mientras la


conversacin iba por otros derroteros.

Quieres saber cmo coo llegaron


esas armas al edificio?
Web se puso rgido.

Tienes ganas de prestar declaracin?

S. Ir al juzgado. T ve delante y
espera sentado.

Vale. Cmo llegaron all las armas?

Sabes lo viejos que son esos


edificios?

Web entrecerr los ojos.

Viejos? No. Por qu?


De los aos cincuenta. Yo no soy
suficientemente mayor para recordarlo
pero mi madre s lo era. Ella me lo
cont.

Lo era?

Exceso de coca. Y no precisamente el


refresco. S, los aos cincuenta. Piensa,
ERR, piensa.

No lo pillo.

Neg con la cabeza y dirigi una mirada


a Macy antes de volver a mirar a Web.

Y yo que pensaba que todos los putos


federales haban ido a la universidad.

Hay universidades mejores que otras.

Si no se puede entrar el material por el


tejado ni por la puerta delantera, qu te
queda?

Web reflexion unos instantes hasta que


cay en la cuenta.

Por debajo. Los aos cincuenta. La


Guerra Fra. Los refugios antiareos
subterrneos. Tneles?

Joder, al final pareces listo.


Pero con eso tampoco s muy bien por
dnde continuar.

se es tu problema. Ya te he dado algo,


ahora vete a contarle a tus jefes que
dejen de pisarme los talones. No tengo
ninguna razn en el mundo para
cargarme a un puado de agentes
federales. Vuelve y asegrate de que lo
entienden claramente -hizo una pausa y
frot unas cuantas hojas de pino con su
enorme pie y luego mir a Web
fijamente-. No estaris tomndome el
pelo y tendris a Kevin, verdad?

Web se plante cul era la mejor forma


de responder a esa pregunta. Por irnico
que pareciera, y en vista de la compaa
de la que disfrutaba en aquel momento,
decidi que lo mejor era decir la
verdad.

No tenemos a Kevin.

Mira, no me fo ni un pelo de la pasma


local. Demasiados colegas la palman
cuando la pasma local hace acto de
presencia. Aunque los federales no son
santo de mi devocin, vosotros no
acostumbris a matar a la gente as como
as.

Gracias.
As que, si no intervinieran otros
factores, si vosotros tenis a Kevin,
entonces s que no le pasar nada. Y a
lo mejor slo vais a aferraros a l hasta
que pase esta tormenta.

Por la forma como el hombre le miraba,


casi de soslayo, Web saba que Gran F
deseaba con todas sus fuerzas que Kevin
estuviera bajo la custodia del FBI,
donde poda considerarse que estaba a
salvo.

Ojal lo tuviramos, pero no es as.


Estoy jugando limpio contigo -acto
seguido aadi-: Sin embargo creo que
Kevin podra haber estado involucrado
de alguna manera.

Gilipolleces! bram Gran F-. Es un


nio. No ha hecho nada. No va a ir al
trullo, de ninguna de las maneras. Kevin
no.

No he dicho que supiera lo que estaba


haciendo. Tienes razn, no es ms que
un nio, un nio asustado. Pero sea
quien sea el que se lo haya llevado, est
detrs de lo ocurrido. Por lo menos es lo
que pienso. No s por qu Kevin se
encontraba en ese callejn, pero no
estaba all por mera coincidencia. Lo
quiero tanto como t, y quiero que est a
salvo. Lo salv en una ocasin en aquel
callejn, y no me gustara que no hubiera
servido de nada.

Cierto, o sea que puede declarar y


pasarse el resto de su vida en un
programa de proteccin de testigos.
Menuda vida.

Al menos es vida -replic Web.

Gran F y l se miraron fijamente durante


unos segundos hasta que el grandulln
apart la vista.

Voy a hacer todo lo posible para que


Kevin vuelva sano y salvo, Francis. Te
lo prometo. Pero si sabe algo, va a tener
que decrnoslo. Lo protegeremos.

S, seguro que s. Hasta ahora has


hecho un buen trabajo, no?

Oyeron pasos de los hombres que


regresaban.

Estara bien tener un nombre que


acompaara la informacin sobre lo de
los tneles -dijo Web, pero Gran F ya
estaba negando con la cabeza.

No tengo ninguno que darte.

Cuando los dos hombres entraron en su


campo de visin, Gran F hizo una sea a
uno de ellos.

Asegrate de que el aparato de radio


del coche no funcione.

El hombre asinti, se sent en el asiento


delantero del coche de Web y dispar
dos balas a la radio instalada por el
Gobierno y luego arranc el micrfono
de mano. Adems hizo saltar el cargador
de municin de la pistola de Web,
dispar la bala que estaba en la
recmara contra el suelo polvoriento y
se la devolvi. El otro hombre le sac el
telfono mvil del bolsillo, lo aplast
ceremoniosamente contra un rbol y se
lo devolvi a Web con una amplia
sonrisa.

Ya no los hacen tan buenos como antes.

Tenemos que marcharnos -dijo Gran


F-. Y si te ests planteando seguirme el
rastro por haber disparado a Toona,
piensa una cosa -hizo una pausa y mir
con gravedad a Web-. Si en algn
momento quiero verte muerto, te ver
muerto. Si en algn momento quiero
cargarme a alguno de tus amigos, me lo
cargar. Si tienes una mascota y yo
quiero que se muera, se morir.

Web mir al hombre directamente a los


ojos.
No creo que quieras tomar ese camino,
Francis. Seguro que no quieres.

Crees que vas a darme una patada en


el culo? Crees que me vas a hacer
dao?

Se desaboton la camisa y se acerc a


Web. Debido a su trabajo, Web haba
visto muchas cosas en la vida, pero nada
que ni por asomo se pareciera a aquello.

El pecho y el vientre del hombre estaban


llenos de heridas de arma blanca,
agujeros de bala, cicatrices gruesas y de
un aspecto terrible, marcas de
quemaduras y lo que parecan tneles de
carne desgarrada y mal curada.

A Web le dio la impresin de que se


trataba de un cuadro pintado de forma
colectiva por un mundo desquiciado.

Ciento veinte en aitos de un buen


blanco -declar Gran F con voz queda.
Se abroch la camisa y a Web le pareci
que su rostro reflejaba un orgullo obvio
por el hecho de haber sobrevivido a
todo lo que representaban aquellas
marcas. En ese preciso instante, Web no
poda negar que tena motivos para
enorgullecerse-. Si me vas a perseguir -
prosigui Gran F-, ms vale que traigas
algo para hacer un buen trabajo. Y aun
as te cortar la polla y te la meter por
la boca.

Cuando Gran F se volvi, Web tuvo que


reprimirse para no subirse a la espalda
del hombre. No era el momento ms
adecuado para zanjar el asunto, pero no
poda dejar la cosa as, sin ms.

Supongo que ests preparando a Kevin


para que herede tu imperio -dijo alzando
la voz-. Tu hermano-hijo. Estoy seguro
de que est muy orgulloso de ti.

Gran F se volvi.
Te he dicho que Kevin no es asunto
tuyo.

Hablamos mucho en aquel callejn. Me


cont un montn de cosas.

Era un farol, pero estaba todo calculado,


si es que Web captaba bien el mensaje.
Quienquiera que haba hecho
desaparecer a Kevin poda ser enemigo
de Gran F. Si aqul era el caso, entonces
quiz no fuera tan mala idea
enfrentarlos. Web estaba pensando que
Gran F era muy capaz de mentir y negar
su implicacin, pero eso no significaba
que el capitalismo callejero no se
hubiera asociado con alguien ms para
liquidar al Equipo Charlie. Si se era el
caso, Web los quera a todos. A todos.

Gran F se acerc a Web y lo mir de


arriba abajo, como si calibrara sus
agallas o su estupidez.

Si quieres recuperar a Kevin, espero


que cooperes -dijo Web. No haba
mencionado lo que Gran F le haba
dicho. Se imagin que Gran F quera
mantener entre ellos la informacin
sobre los tneles, razn por la cual
haba enviado a los dos hombres a
arrojar a Toona al ro.

Esto es lo que puedes esperar -dijo


Gran F.

Web se las ingeni para bloquear el


golpe en parte con el antebrazo, pero el
impacto del enorme puo de boxeador
contra su mandbula lo lanz sobre el
cap del coche. La cabeza choc contra
el parabrisas y lo rompi.

Web se despert al cabo de media hora,


se desliz lentamente por el cap del
coche y se fue tambaleando al tiempo
que se sostena el brazo, se frotaba la
mandbula y la cabeza y soltaba
juramentos. Cuando se tranquiliz, se
dio cuenta de que no pareca tener rota
ni la mandbula, ni el brazo ni la cabeza
y se pregunt cmo era posible. Tambin
se plante cuntos golpes ms sera
capaz de soportar antes de que el
cerebro se le cayera de la cabeza.

Web se gir y apunt con la pistola al


hombre que acababa de surgir de entre
los rboles. El hombre apuntaba a Web
con un revlver.

Buen intento -dijo el hombre-, pero tu


arma no tiene balas.

Dio un paso adelante y Web pudo verlo


mejor.
Cove?

Randall Cove baj el arma y se apoy


en el coche.

Ese tipo es realmente peligroso -dijo-.


Se ha cargado a uno de los suyos, eso ha
sido nuevo hasta para m -mir a Web a
la cara-. Maana tendrs unos cuantos
morados, pero es mejor que una visita al
mdico forense.

Web guard la pistola descargada y se


frot la nuca.

Supongo que tenas un asiento de


primera fila. Gracias por la ayuda.
Cove lo mir con gravedad.

Mira, to, soy un compaero, secreto o


no. Llevo las mismas credenciales, hice
el mismo juramento, trabajo con la
misma mierda que t en el FBI. Si
hubieran intentado eliminarte, habras
sabido de mi presencia. Pero no ha sido
as y no he aparecido. Para que te
sientas mejor, te dir que he ahuyentado
a unos tipos que vinieron a husmear tu
supuesto cadver.

Gracias, porque todava no soy un


cadver.
Tenemos que hablar, pero algunos de
los chicos de Gran F podran estar por
aqu. Y este sitio no es seguro, ni
siquiera para los agentes armados.

Web mir a su alrededor.

Dnde, entonces? Se han cargado tu


despachito.

Cove sonri.

Has hablado con Sonny, lo s. Si el


viejo Sonny Venables cree que eres de
confianza, es que eres de confianza. El
chico tiene un olfato increble para la
carne podrida, como el mejor de los
sabuesos que tuve en el Misisip.

Hay mucha mierda por ah. Has estado


en contacto con Bates ltimamente?

Hablamos, pero ninguno de nosotros se


lo cuenta todo al otro y eso est bien. Yo
s de dnde sale Perce y l sabe de qu
voy yo -le pas un trozo de papel a
Web-. Renete aqu conmigo dentro de
media hora.

Web consult su reloj.

Estoy en una misin especial. Tengo


que regresar.
No te preocupes, no tardar mucho. Ah,
una cosa ms -entr en el coche de Web
y rebusc durante unos instantes antes de
salir con algo en la mano-. Dispositivo
de seguimiento va satlite. Tan bueno
como nuestro material -dijo Cove.

Tienen un satlite -dijo Web-. Es un


consuelo.

Tambin tiene un comunicador


inalmbrico.

As pues, Web haba estado en lo cierto


al deducir cmo le haban transmitido
las indicaciones tras cruzar el puente
Wilson.
Cove desconect el dispositivo y se lo
introdujo en el bolsillo.

Las pruebas son las pruebas. Me


sorprende que no se lo llevaran -aadi
antes de desaparecer entre los rboles.

Suficientemente recuperado como para


mantener los dos ojos abiertos a la vez
y, dado que slo vea doble en vez de
triple y borroso, Web puso el coche en
marcha y se alej. Se reuni con Cove
en el centro comercial de la ciudad, en
el banco cercano al Smithsonian Castle.
Mientras se sentaba, Web oy una voz
pero no reaccion. Toda esa informacin
estaba en el papel. Web supuso que
Cove se ocultaba tras unos setos
cercanos al banco.

As que Bates te dio informacin sobre


m.

Web asinti con la cabeza.

Siento lo que le ocurri a tu familia.

S -se limit a decir Cove.

Encontr el recorte de peridico en tu


casa, sobre ti y Bates.

Eres bueno. Ese escondrijo lleva aos


funcionando.

Por qu ocultarlo?

Pista falsa. Alguien registra tu casa, as


tienen algo que encontrar que en
realidad no significa nada. Lo
importante me lo guardo en la cabeza.

Entonces el recorte no era ms que


una artimaa? Nada importante?

Cove no respondi a la pregunta, y Web


continu:

Bates dijo que estabais siguindole el


rastro a unos traficantes importantes, que
quiz fueran quienes le tendieron la
trampa a mi equipo.

As es. Pero esa historia no est ni


mucho menos acabada. Y s que
Westbrook te cont lo de los tneles.
Nunca lo hubiera imaginado. Buena
manera para sacar los ordenadores y
entrar las armas.

Voy a informar a Bates al respecto lo


antes posible e iremos a echar un
vistazo. Quieres participar?

Cove no respondi y Web enseguida


imagin el motivo. Un hombre pasaba
por el otro lado de la calle. Iba vestido
como un mendigo, se tambaleaba
ligeramente como si estuviera borracho
y ambas suposiciones habran podido
ser ciertas. Sin embargo, Web no poda
arriesgarse y, obviamente, Cove
tampoco. Web se llev la mano a la
pistola y volvi a caer en la cuenta de
que estaba vaca. Llevaba un cargador
de repuesto en el maletero pero estaba
estacionado a unos treinta metros de
distancia y se haba olvidado de coger
la municin, como un idiota.

A modo de respuesta de sus


pensamientos, Web not que algo se
deslizaba cerca de l por detrs del
respaldo del banco. Agarr la pistola
que Cove le acababa de pasar, susurr
un gracias y permaneci all sentado,
con el arma junto al costado, con la boca
del arma siguiendo todos los
movimientos del hombre que cruzaba la
calle hasta que desapareci de su vista.

Nunca se sabe con qu gentuza se cruza


uno -dijo Cove.

Bates dijo que quizs habas estado


trabajndote a uno de los chicos de
Westbrook, tal vez Peebles o Macy, y
que a lo mejor te haban tendido una
trampa.

Ni Macy ni Peebles eran mi contacto


en el interior. Creo que mi hombre era
honesto conmigo, por lo menos en su
mayor parte, y que fue a l a quien le
tendieron una trampa.

En ese caso, si el tipo era sincero


contigo, existe alguna posibilidad de
que lo utilicemos para llegar a la
verdad?

Ya no.

Y por qu no?

Porque mi contacto en el interior era


Toona.
Te ests quedando conmigo.

Los tipos de Gran F se quedan con


pasta constantemente. Lo que te ha
contado era una mentira como una casa.
Mat a Toona por el pecado capital,
colaborar con la pasma.

Toona pensaba que haba otros


implicados aparte de Westbrook?

Toona era todo msculos, aunque tena


un poco de cabeza. He trabajado con l
unos seis meses. Lo trincamos en un
asunto de poca importancia, pero ya
haba pasado cuatro aos en prisin con
anterioridad y no quera volver. Me
cont lo de este grupo nuevo que se
encargaba de parte de la distribucin
local de la banda y que incluso
blanqueaban el dinero sucio a travs de
algunas operaciones legales. El servicio
no era precisamente barato, pero al
parecer la mayora de las bandas
estaban contratadas, excepto
Westbrook. l no confa tanto en nadie.
Pero incluso las bandas de
narcotraficantes se cansan de matarse
entre s. Y la consolidacin de las
operaciones y el recorte de costes
funciona igual en un negocio legal que
ilegal. He estado investigando a este
grupo en profundidad pero no he podido
destaparlo. Mi identidad secreta era
como hombre de contacto de un grupo de
traficantes que quera cambiar sus
operaciones en Arizona por las zonas
rurales de Virginia. Habamos odo
hablar del grupo y yo me ofrec para
supervisar la operacin. Al comienzo
pens que estaba relacionado con
Westbrook, pero cuando vi lo que haba,
me di cuenta de que era algo importante.

Bates me mencion lo del Oxycontin.

Esto es lo que lo hace especial. Creo


que el producto que el grupo
suministraba a los lugareos eran
recetas de frmacos como el Oxy,
Percocet y otros por el estilo. Bajo
riesgo y un margen de beneficios
extraordinario. De todos modos, Toona
no se dedicaba a la parte operativa de
ese negocio, pero tambin pensaba en l.
Sera un ejemplo totalmente nuevo en el
narcotrfico del distrito federal. Y el
nuevo grupo no pensaba detenerse en
D.C. Creo que tambin estn
distribuyendo la mercanca a lo largo y
ancho de la Costa Este.

El Oxy empez en las zonas rurales.

S, has odo hablar del colocn de las


Montaas Rocosas? Pues esto es el
colocn de los Apalaches. Pero los
Montes Apalaches se extienden casi por
veinte estados, desde Alabama hasta la
frontera con Canad. Y hay un montn de
espacio ah para hacerse un hueco en el
imperio de las drogas de fabricacin
casera a costa de las drogas legales. Por
eso llam a la OFW en cuanto me di
cuenta de que la operacin de ese
almacn era mucho mayor que el rollo
de Westbrook. Bueno, hubiera podido
seguir investigando y quizs habra
conseguido algo, pero corra el riesgo
de que se echaran atrs. Supuse que si
conseguamos que los contables
declararan, podramos hacer caer a la
banda del Oxy. To, sabes lo que
pienso cuando recuerdo esos momentos?
Que era demasiado bonito para ser
verdad?

Eso mismo -Cove hizo una breve pausa


antes de proseguir-. Mira, Web, siento lo
que le pas a tus muchachos. Ni en un
milln de aos me habra olido la
emboscada. Pero asumir mi
responsabilidad porque fue una cagada
ma. Y sacrificar todo lo que me queda,
incluso mi vida, para que se haga
justicia.

Yo nunca podra hacer tu trabajo. No s


cmo podis.

Es curioso, estaba pensando lo mismo.


Ahora ve a esos tneles y descubre
cmo consiguieron introducir y sacar la
mercanca. A lo mejor ves algo que te
indicar quin lo hizo. No creo que sea
Westbrook. Hay alguien ms implicado
que se est riendo a costa nuestra.

Ests seguro?

Sigo pensndolo. Sean quienes sean,


estn relacionados con alguien
importante porque parecen ir un paso
por delante de todos los dems.

Relacionados con quin? Con alguien


del FBI?
T lo has dicho, no yo.

Tienes pruebas de ello?

Mi instinto. T le haces caso al tuyo?

Siempre. Me imagino que te sientes


como una excepcin.

Te refieres a que todo el mundo piensa


que me he vuelto un traidor y he ayudado
a liquidar a un equipo mo? S,
ltimamente se me ha pasado por la
cabeza.

No eres el nico que tiene esa


sensacin, Cove.
En cierto modo somos como hermanos
de sangre, Web. Tachados de traidores
por algo que no hicimos, y ciertas
personas no quieren ni siquiera
escucharnos.

Por eso no quieres aparecer?

Mira, lo cierto es que me pillaron, me


pusieron en un apuro, me embaucaron,
como quieras llamarlo. No soy un
traidor pero la cagu, y eso, en mi
trabajo, es casi tan malo como pasarse
al otro lado.

Joder, pues entonces somos hermanos


de sangre porque a m me pas lo
mismo.

Bueno, a lo mejor los dos acabamos


con vida al final de este espectculo,
qu me dices?

Lo intentar con todas mis fuerzas.

Mantn la cabeza baja, London, estos


cabrones disparan bajo.

Oye, Cove

S?

Acepto las disculpas.


Web condujo hasta DuPont Circle.
Cogi un cargador de repuesto para la
pistola que estaba en el maletero y dej
el arma que Cove le haba dado en la
parte posterior de la cinturilla antes de
tomar un taxi hasta la OFW. Ya haca
rato que Bates se haba marchado a casa
y Web decidi que esperara hasta la
maana siguiente para ponerse en
contacto con l. Probablemente al tipo le
conviniera dormir bien una noche y esos
tneles no se moveran de su sitio. En
vez de buscar otro par de ruedas para el
Bucar, Web decidi hacer una verdadera
locura. Ira a buscar su propio coche.
El ejrcito de periodistas ya no estaba
apostado frente a su casa, pero Web no
se arriesg. Entr en la casa por detrs,
se mont en el Mach, abri las puertas
del garaje y sac el vehculo con las
luces apagadas. Esper hasta estar calle
abajo para encenderlas, luego pis el
acelerador sin dejar de mirar por el
retrovisor. Nada. Se dirigi de nuevo
hacia East Winds.

Captulo 34
Cuando Web lleg a la cochera no
encontr a Romano; incluso busc en el
interior de los coches antiguos de la
planta baja por si su compaero se haba
acercado a alguno para admirarlo y se
haba quedado dormido en el interior.
Eran casi las cuatro de la maana y
probablemente su compaero estuviera
vigilando por fuera. Como francotirador
que era, Romano estaba inquieto porque
tena demasiada energa natural, a pesar
de la formacin recibida para tomarse
las cosas con calma y de forma metdica
hasta que una situacin drstica
aconsejara lo contrario. No obstante,
llegado el momento de actuar, casi todo
el mundo dejaba que Paul Romano
llevara la iniciativa. Dado que el mvil
de Web no funcionaba, utiliz el telfono
de la casa para llamar a Romano y
exhal un suspiro de alivio cuando le
respondi.

Qu tal te ha ido la cita? pregunt


Romano.

Aburrida. Luego te informo. Por


dnde andas?

Todo estaba controlado, as que me he


puesto a dar vueltas por la finca. Hay
una vieja atalaya en el lado oeste. Se ve
a kilmetros a la redonda.
Lo s; he estado all.

Pues es donde ahora mismo me


encuentro. Me apeteca dar un paseto.

Eso es ms parecido a una excursin,


Paulie.

Un paseo por el parque. A lo mejor te


apetece venir y traer unas gafas de
visin nocturna.

A quin ests espiando?

Ya vers.

Web sali de la cochera por detrs, se


enfund el casco, sujet los prismticos
de visin nocturna de luz ambiental, los
encendi y se ajust el relieve visual. Al
instante el mundo se convirti en algo
verde fluido y etreo. El aparato no se
poda utilizar demasiado tiempo porque
las gafas eran tan pesadas que producan
un dolor punzante en la nuca, seguido de
un dolor de cabeza capaz de hacer
olvidar el de la nuca. Web siempre
mantena un ojo cerrado cuando miraba
a travs de las gafas aunque aquello
distorsionara la profundidad de campo
todava ms; si no se cerraba un ojo
cuando se dejaba de mirar a travs de
las gafas, lo nico que se vea era una
bola naranja brillante en cada ojo. Y en
esa situacin un viejo de noventa aos
en silla de ruedas poda sacar el arma
antes que uno.

Un francotirador tena que utilizar


distintos artilugios para el trabajo,
desde los ms avanzados
tecnolgicamente hasta el ms sencillo
de todos: el camuflaje. Web echaba en
falta su traje Ghillie, una mezcla de
arpillera y tejido Cordura que haba
tenido la paciencia de revestir con
excrementos animales y otras sustancias
ftidas que le permitieran fundirse en un
bosque accidentado o jungla. Todos los
francotiradores del ERR daban su toque
personal al Ghillie y Web se haba
pasado varios aos mejorando el suyo,
envilecindolo cada vez ms. Los
escoceses haban diseado el Ghillie
haca ms de cuatrocientos aos en el
transcurso de las innumerables guerras
de guerrillas contra quienes queran
conquistarlos. En aquella poca
funcionaba tan bien como en la
actualidad. Web se haba tendido bajo su
Ghillie en medio de una jungla de
Amrica Central mientras unos
traficantes de drogas armados con
metralletas caminaban a su lado y no se
dieron cuenta de la presencia de Web
hasta que les apret la pistola contra la
espalda y les ley sus derechos.
Avanz de nuevo y presion antes de
colocar las gafas en modo infrarrojos, lo
cual activaba una fuente de luz interna
que intensificaba sobremanera el campo
de visin. Web quera asegurarse de que
el equipo funcionaba, puesto que las
bateras de las gafas de visin nocturna
tenan la fea costumbre de fallar justo en
el momento que ms se necesitaban. No
le gustaba utilizar el modo infrarrojos
demasiado tiempo, puesto que tena una
desventaja considerable. Si lo
observaba alguien provisto de las
mismas gafas, el aumento de los
infrarrojos emita un haz de luz, como
una linterna enorme en plena cara. Web
sera entonces presa fcil. Desactiv el
modo infrarrojos y guard el casco en la
mochila. A partir de aquel momento
confiara slo en sus ojos, algo que
haba hecho en todos los tiroteos. A
veces resultaba imposible mejorar la
naturaleza.

El aire era fro y vigorizante y los ruidos


del rancho y los bosques circundantes
muchos y variados. Web camin a buen
paso y cubri en un tiempo envidiable la
distancia que lo separaba de la torre.
Era bueno saber que todava estaba en
plena forma. Lleg a la conclusin de
que tras ocho aos de entrenamiento
implacable, no se perda en poco tiempo
lo ganado. Le gustaba el bosque a
oscuras; le resultaba tan cmodo como
un La-Z-Boy y un televisor de pantalla
panormica al ciudadano
norteamericano medio.

Al ver la atalaya se detuvo. Como no


tena telfono mvil, se llev las manos
a la cara, form una especie de corneta y
profiri un sonido, la misma seal que
l y Romano haban utilizado cuando
hacan de francotiradores. Tanto poda
tratarse de una rfaga de viento como de
un pjaro habitual en casi todas partes.
Web estaba convencido de que Romano
lo recordara y, al cabo de unos
segundos, escuch el mensaje de
respuesta. Todo en calma.
Web se separ de la arboleda y se
dirigi rpidamente a la atalaya, se
agarr a los travesaos de madera y
subi en silencio. Romano lo salud en
la pequea puerta con bisagras de la
planta del espacio de observacin. Web
saba que Romano no poda verle las
recientes heridas cortesa de Toona y
Gran F, lo cual le iba bien porque en
aquellos momentos no le apeteca gastar
saliva dando explicaciones. Adems,
seguro que Romano no se lo pondra
fcil. Imaginaba lo que le dira:
Mierda, cmo has podido dejar que
te hagan eso?.
Web observ a Romano mientras ste
sacaba una mira Litton de diez aumentos
que sola acoplarse a un rifle de
francotirador del 308.

Pasa algo que valga la pena?


pregunt Web.

Mira esto, justo en ese claro entre los


rboles en direccin noroeste.

Web observ por la mira.

Me parece que estoy mirando a


Southern Belle.

Para ser un rancho de caballos pasan


cosas muy interesantes.

Web se ajust la mira al ojo y observ.


Sin duda haba un gran claro entre los
rboles, lo cual permita disfrutar de una
buena vista de la finca vecina.

Haba dos edificios de considerables


dimensiones que parecan relativamente
nuevos. Junto a ellos haba unos
enormes camiones estacionados y Web
observ a unos hombres provistos de
walkie-talkies que corran en distintas
direcciones. Se abri una puerta en el
lateral de uno de los edificios y Web vio
que, fuera lo que fuera lo que se tramaba
all dentro, exiga gran cantidad de luz.
Haba un camin con remolque situado
con la parte posterior orientada hacia
una puerta enrollable tipo almacn y los
hombres sacaban unas cajas enormes en
unas carretillas y las apilaban en el
interior del remolque.

Aqu pasa algo gordo -declar Web-.


Un taller de vehculos robados para
desguazar, drogas, piezas de aviacin
robadas, espas, piratas tecnolgicos o
un montn de cosas ms. Maldita sea.

Unos vecinos fascinantes. Y yo aqu


pensando que en la zona de cra de
caballos de Virginia no haba ms que
una panda de zoquetes cabalgando y
persiguiendo a los zorros mientras las
seoras tomaban el t de las cinco. Me
queda mucho por aprender -mir a
Web-. Qu opinas?

Opino que con todo lo que tenemos


entre manos, el Southern Belle tendr
que esperar. Pero si surge algo, por lo
menos estaremos aqu para actuar con
rapidez

Romano sonri, pues era obvio que


estaba contento ante la idea de un
posible caos y que hubiera que actuar.

Ahora s que hablas mi idioma.


Captulo 35

Kevin Westbrook haba llenado todos


los cuadernos y ahora estaba sentado
mirando las paredes. Se pregunt si
algn da volvera a ver la luz del sol.
Se haba acostumbrado a los sonidos de
la maquinaria y del fluir del agua. Ya no
le impeda dormir, aunque lamentaba
haberse habituado a aquella especie de
encarcelamiento, como si fuera un
presagio de que aquellas condiciones
acabaran siendo permanentes.

Oy los pasos entre otros sonidos y se


retir a la cama como un animal en la
jaula de un zoo ante la cercana de los
visitantes.

Se abri la puerta y entr el mismo


hombre que lo haba visitado con
anterioridad. Kevin no saba quin era y
el hombre nunca se haba molestado en
decirle cmo se llamaba.

Qu tal ests, Kevin?

Me duele la cabeza.
El hombre se llev la mano al bolsillo y
sac un frasco de Tylenol.

En mi trabajo siempre tengo unas


cuantas a mano.

Le dio dos pastillas al muchacho y le


sirvi un vaso de agua de la botella que
haba en la mesa.

Probablemente sea la falta de luz


natural -aadi Kevin.

El hombre sonri al or sus palabras.

Bueno, ya veremos si pronto podemos


hacer algo al respecto.
Eso quiere decir que saldr pronto de
aqu?

Podra ser. Las cosas van tirando.

Entonces ya no me necesitars ms.

Kevin se arrepinti de haber dicho esas


palabras nada ms pronunciarlas. Sin
lugar a dudas, aquella frase resultaba
ambigua.

El hombre se lo qued mirando.

Hiciste muy bien tu trabajo, Kev. Muy


bueno, teniendo en cuenta que eres un
nio. Lo recordaremos.

Podr irme pronto a casa?

En realidad no depende de m.

No dir nada a nadie.

A nadie como Francis?

Nadie quiere decir nadie.

Bueno, en realidad tampoco pasa nada.

De repente Kevin se mostr


desconfiado.
No vais a hacerle dao a mi hermano.

El hombre alz las manos parodiando


una rendicin.

No he dicho que vayamos a hacerle


dao. De hecho, si la cosa sale bien,
slo recibirn las personas que tienen
que recibir, comprendes?

Hiciste dao a los hombres en aquel


patio. Los mataste.

El hombre se sent en la mesa y cruz


los brazos sobre el pecho. Aunque sus
movimientos no resultaban
amenazadores, Kevin se ech un poco
hacia atrs.

Ya te he dicho que la gente que


merezca recibir, recibir. No siempre es
as, ya lo sabes, hay mucha gente
inocente que sufre constantemente. Yo he
tenido suficientes experiencias al
respecto, y me parece que t tambin.

Mir las heridas del rostro del nio.

Kevin no tena nada que aadir al


respecto. El hombre abri una de las
libretas y observ los dibujos.

Esto es la ltima Cena? pregunt.


S, Jess. Antes de que lo crucificaran.
Es el del medio -dijo Kevin.

Hice catequesis los domingos -dijo el


hombre con una gran sonrisa-. S
perfectamente quin es Jess, hijo.

Kevin haba hecho el dibujo de


memoria. Lo haba dibujado por dos
motivos: para pasar el rato y por el
alivio que le supona tener cerca al Hijo
de Dios en aquellos momentos. Quizs
el Seor captara el mensaje y le enviara
algn ngel de la guarda para ayudar a
un tal Kevin Westbrook, quien
necesitaba desesperadamente algn tipo
de intervencin, divina o del tipo que
fuera.

Esto est muy bien, Kevin. Tienes


mucho talento -mir otro dibujo y lo
cogi-. Y ste qu representa?

Mi hermano leyndome.

La pistola sobre la cmoda, los hombres


armados al otro lado de la puerta, su
hermano Francis rodeaba a Kevin con su
grueso brazo y se lo acercaba al enorme
pecho y le lea mientras permanecan
sentados hasta bien entrada la noche,
hasta que Kevin se dorma. Cuando se
despertaba por la maana, todos los
hombres se haban marchado, igual que
su hermano. Pero haban dejado
marcada la pgina del libro en la que se
haban detenido; era una seal clara de
que su hermano tena intencin de
regresar y acabar de leerle.

El hombre se sorprendi.

Te lea cuentos?

Kevin asinti.

S, por qu no? Nadie te lea cuentos


cuando eras pequeo?

No -repuso. Dej la libreta sobre la


mesa-. Cuntos aos tienes, Kevin?
Diez.

Es una buena edad, tienes toda la vida


por delante. Ya me gustara a m.

Me vas a soltar algn da? pregunt


Kevin.

La mirada del hombre redujo las


esperanzas de Kevin a nada.

Me gustas, Kevin. En cierto modo me


recuerdas a cuando era pequeo.
Tampoco tena familiares de los que
hablar.
Yo tengo a mi hermano!

Ya lo s. Pero me refiero a una vida


normal, sabes?, a pap y a mam y a
hermanos y hermanas que vivan en la
misma casa.

Lo que es normal para algunas


personas no es normal para otras.

El hombre sonri y mene la cabeza.

Tienes mucha sabidura en esa


cabecita. Supongo que la vida no tiene
nada de normal cuando te pones a
vivirla.
Ya conoces a mi hermano. No es
alguien con quien se puede jugar.

No lo conozco personalmente, pero l


y yo nos dedicamos juntos a algunos
negocios. Y estoy convencido de que no
es una persona con la que se pueda
jugar, y gracias por el consejo. Pero lo
cierto es que ahora mismo estamos
colaborando, ms o menos. Yo le ped
amablemente que hiciera algo para m
relacionado con ese tal Web London y lo
hizo.

Apuesto a que lo hizo porque le dijiste


que me tenas. Lo hace porque no quiere
que me pase nada malo.
Seguro que s, Kevin. Quiero que sepas
que vamos a devolverle el favor.
Algunos tipos muy cercanos a tu
hermano quieren sacar tajada de su
negocio. Le vamos a ayudar en eso.

Por qu le vais a ayudar? pregunt


Kevin con recelo-. Qu ganis?

Se ech a rer.

Chico, si fueras un poco mayor te


convertira en mi socio. Bueno, digamos
que todos salimos ganando.

Pero no has respondido a mi pregunta,


me vais a soltar?

El hombre se levant y se dirigi a la


puerta.

T qudate tranquilo, Kev. Las cosas


buenas suelen pasarles a los tipos
pacientes.

Captulo 36

Cuando regres a la cochera, Web llam


a Bates a su casa, lo despert y le cont
su violento encuentro con Gran F.
Tambin le habl de la reunin con
Cove. Concert una cita con Bates y un
equipo de agentes en un patio del sureste
de D.C. para una hora despus. El sol
empezaba a salir y Web no pudo evitar
menear la cabeza. Ni siquiera se haba
acostado y ya era hora de empezar una
nueva jornada laboral. Bates le dio otro
telfono para sustituir el que haba
destrozado el hombre de Westbrook; con
el mismo nmero, lo cual era prctico.

Web le dio las gracias a Bates, quien no


coment nada sobre las heridas
recientes que se apreciaban en su rostro.
Era evidente que Bates no estaba de
buen humor.

Si tratas as el material del Gobierno,


van a descontrtelo de la nmina. Y te
dej mensajes en el telfono viejo que
no has contestado.

Maldita sea, Perce. A veces recibo


mensajes del buzn de voz un da
despus de que me los enven.

A m nunca me pasa eso.

Pues eso me sirve de mucha ayuda,


verdad?
Haban dejado un agente vigilando los
coches. En aquel vecindario, no haba
nada seguro ni sagrado, y mucho menos
la propiedad del to Sam. De hecho,
ciertos jvenes emprendedores estaran
encantados de robar un Bucar y vender
las piezas a buen precio en el mercado
negro.

Mientras caminaban, el humor de Bates


pareci empeorar.

Tienes suerte de estar vivo, Web -dijo,


no muy contento de que hubiera tenido
tanta suerte-. Eso te pasa por salir por tu
cuenta. Me parece increble que te
metieras en eso sin refuerzos.
Desobedeciste mis rdenes. Podra
caerte una buena.

Pero no me va a caer porque te estoy


dando lo que necesitas. Un respiro.

Bates acab por calmarse.

De verdad que se carg al to delante


de tus narices porque era un chivato?

No es algo que se preste a confusin


precisamente.

Joder, menudos huevos debe de tener el


to.
Grandes como pelotas, si estn en
consonancia con el resto de su cuerpo.

Todos ellos entraron en el edificio y


bajaron al stano. Estaba oscuro y
hmedo y apestaba. A Web le pareci
curioso pasar de una mansin de piedra
situada en la zona de cra de caballos de
Virginia a un antro de Anacostia. Sin
embargo, deba reconocer que le iban
ms los antros.

Tneles, dijo el hombre -coment


Bates mirando a su alrededor. All abajo
no funcionaba ninguna lmpara por lo
que cada uno de los agentes llevaba un
reflector-. Mira, lo cierto es que ya
buscamos cosas de ese tipo, Web.

Pues tendremos que volver a buscar,


porque el tipo pareca saber de qu
estaba hablando, y en realidad no hay
otra forma de que esas armas se
introdujeran aqu sin que nadie viera
nada. En el departamento de Obras
Pblicas no tienen planos que muestren
la ubicacin de los tneles?

Estamos en D.C., vale? Si quieres


averiguar algo en un organismo
municipal, adelante. Si es difcil hacer
un seguimiento de lo que pas ayer,
imagnate de hace ms de medio siglo.
Buscaron por todas partes hasta que
Web lleg ante una numerosa coleccin
de barriles de petrleo de ciento
noventa litros en uno de los rincones
ms recnditos. Estaban en grupos de
diez por diez.

Qu es todo esto?

El sistema de caldera funcionaba con


petrleo. Aqu se quedaron las reservas
cuando cerraron el lugar. Demasiado
caro de trasladar.

Alguien ha mirado debajo?

A modo de respuesta, uno de los agentes


se acerc a la pila y empuj uno de los
bidones. No se movi.

Aqu debajo no hay nada, Web. No es


muy lgico colocar un montn de
toneladas de petrleo encima de un tnel
por el que hay que entrar o salir.

T crees? Web lanz una mirada al


bidn que el hombre haba intentado
mover. Apoy el pie en l y vio que
efectivamente estaba lleno. Empuj el
que estaba al lado y tambin el
siguiente. Luego empuj los que estaban
en la segunda fila. Todos llenos.

Qu, ests convencido? pregunt


Bates.

Vamos a ver.

Mientras Bates y el resto de los agentes


observaban, Web se subi a los bidones
y empez a ir de uno a otro. Se detena
encima de cada uno y balanceaba su
peso a uno y otro lado. Cuando lleg al
centro del grupo de bidones, se balance
encima de uno y estuvo a punto de caer.

ste est vaco -se coloc encima del


bidn contiguo-. ste tambin -fue
situndose sobre los bidones siguiendo
una cuadrcula de cuatro por cuatro-.
stos estn todos vacos. Echadme una
mano.

Los agentes se apresuraron a ayudarle y


en cuanto apartaron los bidones vacos,
los reflectores iluminaron una puerta en
el suelo. Bates la observ atentamente y
luego mir a Web.

Qu cabrn. Cmo te lo habas


imaginado?

Trabaj en un caso cuando estaba en la


oficina del FBI en Kansas City. Un tipo
tim a un grupo de banqueros llenando
un almacn con bidones que
supuestamente contenan petrleo para
calefaccin que el hombre utilizaba
como garanta de un prstamo
sustancioso. Los banqueros enviaron a
los inspectores y claro, abrieron unos
cuantos bidones y s que estaban llenos
de petrleo para calefaccin. Pero slo
comprobaron las primeras filas porque a
los tipos trajeados no les gusta subirse a
bidones sucios. Resulta que el noventa
por ciento de los bidones estaba vaco.
Lo s porque los comprob uno por uno
despus de que nos llamaran cuando el
tipo desapareci del mapa.

Bates pareca desilusionado.

Te debo una, Web.


Y creme que te lo tendr en cuenta.

Abrieron la puerta con las pistolas


desenfundadas, bajaron hacia el tnel y
siguieron el recorrido recto que luego se
convirti en un ngulo pronunciado.

Web enfoc la luz al suelo.

Alguien ha pasado por aqu


recientemente. Mirad las huellas.

El tnel desembocaba en una caja de


escalera. Subieron por ella en silencio,
todos los hombres alerta y dispuestos a
disparar. Abrieron con cuidado la
puerta, que no estaba cerrada con llave,
y se encontraron en otro edificio muy
parecido al que acababan de dejar atrs.
En la zona en la que estaban haba
muchos bienes abandonados. Subieron
la escalera furtivamente. La sala a la que
llegaron era grande y estaba vaca.
Bajaron la escalera, salieron del
edificio y miraron a su alrededor.

Creo que hemos ido dos bloques hacia


el oeste -dijo uno de los agentes, y Web
se mostr de acuerdo. Todos miraron
hacia el edificio al que les haba
conducido el tnel. El rtulo
descolorido de una de las paredes lo
identificaba con una antigua empresa de
distribucin de alimentos y dispona de
una zona de carga en la que los
camiones podan llevar pltanos. O
ametralladoras. En dicha zona haba un
par de camiones abandonados con los
neumticos pinchados y algunos sin
puertas.

En plena noche te paras con un camin


y lo colocas justo entre estos dos,
descargas los cajones de embalaje, los
pasas por el tnel y ya est -dijo Web.
Recorri la zona con la mirada-. Y por
aqu no hay viviendas, nadie ve nada,
probablemente por eso lo utilizaban.
De acuerdo, pero Gran F est
implicado en el primer asesinato. Con tu
testimonio, nos libramos de l para
siempre.

Primero hay que encontrarlo y, por lo


que he visto, es bastante bueno en su
trabajo.

Vamos a tener que detenerte para tu


propia proteccin.

No, no hace falta. Eso se me da muy


bien.

Qu coo quiere decir eso de que se


te da muy bien? Ese to tiene todos los
alicientes para acabar contigo.

Si hubiera querido hacerlo, lo habra


hecho anoche. Entonces me encontraba
indefenso. Adems, tengo trabajo que
hacer, proteger a Billy y Gwen Canfield,
y voy a cumplir con mi misin.

Eso es lo que no entiendo. Se carga a


un to delante de tus narices y te deja
marchar.

Para que pudiera transmitir la


informacin sobre los tneles.

Cmo? No sabe lo que es un


telfono? Hablo muy en serio. Quiero
protegerte.

Has dicho que me debas una, as que


te la reclamo.

Hay algo ms importante que seguir


con vida?

No lo s, Perce, en mi trabajo nunca he


pensado demasiado sobre el asunto. Y
no voy a dejar que me detengas para
protegerme.

Soy tu superior, puedo obligarte.

S, supongo que s -dijo Web,


mirndolo sin alterarse.

Joder, London, das ms problemas de


los que solucionas.

Pensaba que haca tiempo que lo


sabas.

Bates lanz una mirada alrededor de la


zona de carga.

Lo cierto es que no hay nada que


relacione a los Free con este almacn o
estas armas. Sin algo con lo que seguir
adelante, no podemos ir a por ellos.
Ahora mismo son como unos angelitos,
no nos dan ninguna excusa para hacerles
una visita.

No se ha averiguado nada sobre las


matanzas de Richmond para
relacionarlas con los Free? Hay que
seguir muchas pistas.

Rastreamos el ngulo del disparo que


acab con el juez Leadbetter; provena
de un edificio situado al otro lado de la
calle que se est construyendo. En l
trabajan cientos de personas, obreros
que entran y salen.

Y la llamada que recibimos?

Desde un telfono pblico en el sur de


Richmond. Sin pistas.

Pero el juez estaba en el centro de la


ciudad. As que por lo menos
participaron dos personas y tenan
dispositivos de comunicacin para que
la llamada se produjera en el momento
adecuado.

As es. Nunca pens que nos


enfrentramos a unos aficionados.

Qu me dices de Watkins y Wingo?

Hemos comprobado a toda la gente de


la oficina de Wingo.
El personal de limpieza? Cualquiera
de ellos podra haber aplicado atropina
al auricular del telfono.

Ya lo comprobamos. Esa gente entra y


sale de la empresa pero no encontramos
ninguna pista.

Watkins?

Un escape de gas. Era una casa antigua.

Venga, hombre, recibe una llamada


justo mientras entra por la puerta.
Tambin es una sincronizacin perfecta
y por parte de alguien que conoca la
rutina de los tres hombres. Y resulta
que tena un solenoide en el telfono que
provocara la chispa necesaria para
hacerlo saltar por los aires?

Lo s, Web, pero esos tipos tambin


tenan a un montn de personas con
alicientes para matarlos. Una o dos
muertes podran estar relacionadas pero
quiz no todas lo estn. Ahora mismo lo
nico que tenemos para relacionarlas
son los telfonos y el caso de Ernest
Free.

Estn relacionadas, Perce, creme.

De acuerdo, pero tenemos que


convencer a un jurado y hoy da eso
resulta casi imposible.

Algo sobre la bomba de East Winds?

Un dispositivo del tipo C4. Hemos


investigado los antecedentes de todas
las personas que trabajan all. La
mayora de los peones llegaron con
Strait cuando cerr el sitio en el que
trabajaban. Estn todos ms o menos
limpios. Unos cuantos tenan delitos
menores, en su mayor parte por beber o
por alteracin del orden pblico, lo cual
era de esperar en una panda de sureos
reaccionarios de clase baja.

Y qu me dices de Nemo Strait?


Lo que te cont. Creci en un pequeo
rancho de caballos del que su padre era
el capataz. As aprendi el oficio. Luch
en Vietnam y fue un soldado
extraordinario. Un montn de medallas y
muchos enfrentamientos duros. Se pas
tres meses como prisionero de guerra.

Un tipo duro para haber sobrevivido a


todo eso. Los Cong no eran
precisamente famosos por su
hospitalidad.

Hizo algunos trabajillos al regresar a


Estados Unidos, de guarda de prisiones,
vendedor de ordenadores. Tambin se
cas, tuvo hijos, empez a trabajar otra
vez con los caballos y se divorci.
Conoci a los Canfield cuando
compraron East Winds.

Y qu hay del viejo Ernest B. Free?

Nadie lo ha visto y eso es lo que me


sorprende, maldita sea. Normalmente
recibimos miles de llamadas, el noventa
y nueve por ciento de ellas no sirven de
nada pero siempre nos facilitan una o
dos pistas de fiar. Esta vez, nada de
nada.

Web, frustrado, mir a su alrededor. Su


mirada pas de largo por el dispositivo
pero luego se volvi a fijar en el mismo
y se qued absorto.

Joder! exclam.

Qu pasa, Web? pregunt Bates.

Web seal.

Creo que quiz tengamos otra especie


de testigo ocular.

Bates lanz una mirada a la seal de


trfico situada en la diagonal de la
esquina de la zona de carga del almacn.
Al igual que otras seales del
vecindario, llevaba acoplada una
cmara de vigilancia. Adems, tal como
suceda con otras cmaras que Web
haba visto en la zona en su ltima visita
por all, la haban enfocado hacia otra
direccin, supuestamente unas manos
maliciosas, y esa direccin resultaba ser
justo la zona de carga.

Joder -repiti Bates-. Ests pensando


lo mismo que yo?

S -dijo Web-. Parece uno de esos


modelos antiguos que graban
veinticuatro horas al da. Las nuevas
slo se activan cuando las enciende la
velocidad de un coche y hacen una foto
fija de la matrcula trasera.
Bueno, esperemos que la polica del
distrito no haya grabado encima de
ningn segmento.

Bates hizo una sea a uno de sus


hombres para que efectuara la llamada
de inmediato.

Tengo que volver al rancho -dijo Web-.


Probablemente Romano empiece a
sentirse solo.

La verdad es que esto no me gusta,


Web. Y si te matan entretanto?

Tienes a Cove. El tambin lo vio.


Y si se lo cargan a l tambin? Es
igual de probable, teniendo en cuenta
todo lo que ha pasado.

Tienes papel y boli?

Web escribi el relato completo del


asesinato de Toona. Su nombre real era
Charles Towson, Bates se lo haba
dicho, y nadie saba de dnde sala el
apodo, pero, al parecer, toda la gente
que trabajaba en la calle tena un apodo.
Bueno, quienquiera que hubiera lanzado
el cadver de Charlie Towson al ro, si
es que lo haban hecho, iba a perder lo
que tuviera en el estmago. Web
identific al asesino de forma
concluyente como Francis Westbrook,
Gran F. Lo rubric y otros dos agentes
actuaron como testigos de la firma.

Te ests quedando conmigo? Un


abogado de la defensa lo tirara a la
papelera -bram Bates.

Es lo mejor que puedo hacer por ahora.

Web se alej.

Captulo 37
Cuando regres a East Winds, Web
intercambi la informacin necesaria
con Romano, fue a la cochera y se relaj
dndose un bao caliente. Una
cabezadita mientras estaba en remojo y
se sentira como nuevo, pens. Con el
paso de los aos, cada vez aguantaba
con menos horas de sueo.

Romano haba visto las heridas


recientes de Web e hizo el comentario
que caba esperar.

Has vuelto a dejar que te den una


paliza? Menuda fama le ests dando al
ERR.

Web le haba dicho que la prxima vez


se asegurara de que le golpeasen en
lugares que no se vieran.

Durante los das siguientes, la rutina de


Romano y l fue precisamente eso,
rutina. Cuando Gwen y Billy le vieron
las heridas causadas por el encuentro
con Gran F, Gwen exclam:

Cielo santo, te encuentras bien?

Es como si el viejo Boo te hubiera


dado una coz en la cara -coment Billy
mientras succionaba un cigarrillo
apagado.

De hecho, habra preferido que fuera


Boo -replic Web.

Gwen haba insistido en aplicar alguna


cura a los cortes de Web. El tacto de sus
dedos en la piel le result muy
agradable. Mientras Gwen cuidaba de
l, Billy haba dicho:

Supongo que los federales nunca os


aburrs.

Supongo que no -respondi Web.


l y Romano fueron conociendo mejor a
los Canfield y se dieron cuenta de lo
laborioso que resultaba llevar un
rancho. Como haban prometido, ambos
arrimaron el hombro, aunque Romano se
quejaba y refunfuaba por las noches.
East Winds era inmenso y fascinante y,
de hecho, Web empez a plantearse que
quiz sera buena cosa cambiar de
profesin. Imagin que tales sensaciones
desapareceran en cuanto se marchara de
East Winds para siempre. Gwen
Canfield era una mujer interesante y
fascinante en muchos sentidos, adems
de tan inteligente y reservada como
hermosa y distinguida. Ella y Billy eran
como el fuego y el hielo del refrn.
Web haba cabalgado con ella todos los
das, tanto para protegerla como para
comprender mejor la configuracin del
terreno. Deba reconocer que haba
formas mucho peores de pasar el tiempo
que montando a caballo por un lugar
hermoso en compaa de una bella
mujer. Ella se haba detenido todos los
das a rezar en la capilla y Web la
esperaba montado en Boo. Nunca le
invit a acompaarla y l nunca le
sugiri que lo hiciera. El hecho de que
David Canfield hubiera muerto mientras
l estaba trabajando era motivo
suficiente para mantener ciertas
distancias con la mujer.
Al caer la tarde los agentes del FBI iban
a la mansin y pasaban la velada con
ellos. Billy haba tenido una vida
fascinante y le encantaba contarles
batallitas. Nemo Strait siempre estaba
presente y Web descubri que tena ms
en comn con el ex marine de lo que
pensaba. Strait haba hecho muchas
cosas en la vida, desde ser soldado
hasta domar potros salvajes.

He vivido de mi cerebro y de mis


msculos, aunque parece que cada vez
me queda menos de ambas cosas.

Yo dira que estamos igual -dijo Web-.


Te imaginas trabajando con los
caballos hasta el da de tu muerte?

Bueno, debo reconocer que pienso en


el da en que dejar el estircol y los
animales de mal genio -lanz una mirada
a los Canfield, baj la voz y aadi,
sonriendo-: Me refiero tanto a las
especies de dos patas como a las de
cuatro -continu en tono normal-: Pero,
como he dicho, se lleva en la sangre. A
veces me imagino teniendo un rancho
propio y llevndolo bien.

Bonito sueo -dijo Romano-. A veces


pienso en tener mi propia escudera.
Web mir a su compaero.

No saba yo eso, Paulie.

Oye, las personas tienen secretos.

Tienes razn -convino Strait-. Mi ex


me dijo en una ocasin que nunca saba
lo que yo pensaba. Sabis lo que le
dije? Le dije que sa era la diferencia
entre los hombres y las mujeres. Las
mujeres te dicen exactamente lo que
piensan de ti. Los hombres se lo guardan
-lanz una mirada a Billy Canfield,
quien se encontraba al otro lado de la
enorme sala examinando el oso pardo
disecado y apurando su tercera cerveza
en media hora. Gwen haba subido a la
planta superior para ver cmo iba la
cena-. Aunque a veces lo contrario
tambin es cierto -concluy Strait.

Web mir a Canfield y luego otra vez a


Strait.

Ah, s?

Lo que resultaba cada vez ms obvio era


que Gwen y Billy pasaban mucho tiempo
separados. Web nunca pregunt a Gwen
directamente sobre el tema, pero los
comentarios que dejaba caer de vez en
cuando le hacan pensar que se trataba
de una decisin ms de Billy que de
Gwen. Quizs el juego de la culpa por
lo que le haba sucedido a David, pens
Web.

A pesar de lo que Gwen haba sugerido


con anterioridad, tambin estaba claro
que Nemo Strait formaba parte integral
del funcionamiento de East Winds. Web
haba visto en varias ocasiones que
Billy recurra a su capataz para obtener
respuestas definitivas sobre asuntos
relacionados con los caballos o la
gestin del rancho.

Me he dedicado a esto desde que era


pequeo -le dijo Strait a Web en una
ocasin-. No hay demasiadas cosas que
no haya visto con respecto a caballos,
ranchos y todo eso. Pero Billy est
aprendiendo rpido.

Y Gwen?

Sabe ms que Billy pero en cierto


modo es de ideas fijas. He intentado
ponerle una herradura blanda a Baron
porque el animal tiene algunos cascos
quebradizos, pero ella no quiere saber
nada del tema. Conozco mi caballo,
me dice. Es tozuda. Probablemente sea
uno de los motivos por los que Billy se
cas con ella.

Slo uno de los motivos -puntualiz


Web. Strait exhal un suspiro.

Tienes razn, es muy guapa. Pero


sabes una cosa? Las guapas arruinan la
vida de un hombre. Sabes por qu?
Porque siempre hay algn otro to que
intenta quitrsela. Mi ex no hubiera
ganado ningn concurso de belleza ni en
su mejor da, pero, joder, no me pasaba
el da preocupndome por si haba otro
gallo en el gallinero.

A Billy eso no parece preocuparle.

A veces es difcil saber lo que piensa,


pero es un coco. Esa cabecita vieja suya
est siempre bullendo.
En eso te doy la razn -repuso Web.

Web haba estado en contacto con Bates


todos los das, pero nada, todava no
haba salido nada de la cinta de
vigilancia.

Una maana temprano, Web acababa de


salir de la ducha cuando son el
telfono. Lo cogi y lo sac del lavabo.
Era Claire Daniels.

Has pensado sobre lo de la hipnosis?

Mira, Claire, tengo un trabajo entre


manos.
Web, si realmente quieres avanzar,
entonces creo que la clave est en la
hipnosis.

Nadie est mirando alrededor de mi


cabeza.

Podemos empezar -insisti ella-, y si te


sientes incmodo en algn momento, lo
dejamos. Te parece bien?

Claire, estoy liado. No puedo


ocuparme de esto ahora.

Web, acudiste a m para que te ayudara.


Estoy haciendo todo lo posible, pero
necesito tu cooperacin. Creme, has
pasado por situaciones mucho peores
que cualquier efecto que pudiera tener la
hipnosis.

S. Lo siento, no me interesa.

Claire permaneci callada unos


instantes antes de tomar de nuevo la
palabra.

Escucha, he estado con una persona y


quiz te interese saberlo -Web no
respondi-. Buck Winters? Te suena el
nombre?

Qu quera?
Firmaste un documento que le permite
preguntarme sobre tu tratamiento, le
acuerdas de haberlo firmado?

Supongo. Firm un montn de papeles


en aquella poca.

Seguro. Se aprovecharon de ti.

Qu quera y qu le dijiste?

Bueno, hay una gran diferencia entre lo


que quera y lo que le dije. Intent
convencerme de que deba contrselo
todo pero el documento de cesin me
daba suficiente margen de movimiento
para entretenerle. Supongo que seguir
dndome la lata, pero as es como estn
las cosas.

Web reflexion un momento sobre el


tema.

Has aguantado mecha por m, Claire.


Te lo agradezco.

Pero se es uno de los motivos por los


que te llamo. Winters parece haberse
propuesto echarte las culpas de lo que
pas. Incluso utiliz la palabra
traidor.

De hecho no me sorprende demasiado.


Buck y yo no hemos estado de acuerdo
desde lo de Waco.

Pero si llegamos a la raz de tus


dificultades, Web, y le demostramos con
claridad a l y a todos los dems que no
eres un traidor, no creo que eso sea
negativo, no te parece?

Web exhal un suspiro. No quera ceder


en ese asunto, pero tampoco quera que
la gente albergara dudas sobre su
persona eternamente. No quera tener
dudas sobre su capacidad para
desempear su labor en el ERR.

De verdad crees que la hipnosis


ayudar?

No lo sabremos hasta que lo probemos.


Pero he obtenido muy buenos resultados
con la hipnosis con otros pacientes.

De acuerdo -convino Web finalmente-,


quiz podamos hablar ms sobre el
tema. Cara a cara.

En mi consulta?

Estoy en una misin.

Puedo ir a verte?

Web se lo pens. Realmente era lo que


deseaba? Lo ms inteligente sera
decirle a Claire Daniels que se fuera al
infierno y seguir con su vida. El
problema era que nunca haba recibido
la ayuda que ahora empezaba a
considerar que necesitaba de verdad. En
algn momento tendra que decidirse.
Adems, haba empezado a creer que
Claire deseaba fervientemente ayudarle.

Mandar a alguien a buscarte.

A quin?

Se llama Romano, Paul Romano. Es


del ERR. Pero no le digas nada, porque
a veces es un bocazas.
De acuerdo, Web. Dnde ests?

Ya lo ver, seora doctora, ya lo ver.

Estar libre dentro de una hora.


Necesitas ms tiempo?

Tengo de sobra.

Web se sec, se visti, fue a ver a


Romano y le dijo lo que quera que
hiciese.

Quin es esa mujer? pregunt


receloso-. Es tu loquera?
Les gusta que les llamen psiquiatras.

No soy tu chfer. Estoy en una misin,


Web.

Venga ya, Paulie. Quiero ir a ver a


Billy y a Gwen. Y t te has estado
encargando de eso, djame hacerlo a m
un rato. Si te marchas ahora, ella estar
preparada para cuando llegues.

Y si ocurre algo mientras estoy fuera?

Entonces yo me encargar.

Y si te atacan?
De repente te preocupas por m?

No quiero que se me caiga el pelo por


esto. Tengo una familia en la que pensar.

Te refieres a que Angie te matara.

Eso es exactamente a lo que me refiero.

Mira, t hazlo y te juro que no me


separar de los Canfield hasta que
vuelvas.

Romano no pareca demasiado contento


con la idea, pero al final accedi y
apunt el nombre y la direccin de
Claire.
Pero escucha: el verdadero motivo por
el que hago esto es porque podr ir a
buscar mi coche.

Te refieres al Vette?

S, me refiero al Vette. Seguro que a


Billy le encantara verlo. l y yo somos
unos forofos de los automviles.

Vete, Paulie, antes de que me entren


ganas de vomitar.

Romano le haba dicho que los Canfield


estaban en la casa principal, as que
Web fue corriendo hasta all y llam a la
puerta. Una mujer mayor vestida con
vaqueros, una camiseta y con un pauelo
de colores vivos en la cabeza abri la
puerta y lo acompa hasta la pequea
zona soleada de la cocina donde Gwen y
Billy estaban desayunando.

Gwen se levant y dijo:

Quieres un caf o algo de comer?

Web acept un caf, huevos y tostadas.

Romano y yo estuvimos patrullando


por el rancho el otro da por la noche y
vimos cierta actividad interesante en el
rancho de los vecinos -dijo.
Gwen y Billy intercambiaron una
mirada.

En el Southern Belle? pregunt


Billy-. Y tan interesante.

Entonces t tambin has visto cosas?

Billy -intervino Gwen-, no tienes


pruebas.

Pruebas de qu? se apresur a


preguntar Web.

Tal vez no tenga pruebas pero tengo


sentido comn -dijo Billy-, y los
tejemanejes de ah al lado estn tan
relacionados con la cra de caballos
como un convento de monjas.

Qu has visto?

T primero.

Cuando Web se lo hubo contado, Billy


reconoci que todo coincida con lo que
l haba visto.

Lo que me sorprende -dijo Billy-, son


los camiones con remolque. Yo me
dediqu a los camiones durante veinte
aos y esas plataformas elevadoras slo
se utilizan para transportar cargamentos
de consideracin en largas distancias.

Se ha quejado alguno de los otros


vecinos? inquiri Web.

Billy neg con la cabeza.

Soy con diferencia el que est ms


cerca. Los propietarios de la finca del
otro lado estn en su casa de Npoles o
en otra que tienen en Nantucket.
Compraron el rancho para poder montar
a caballo cuando les apetece. Te lo
imaginas, apoquinar ocho millones de
dlares por trescientas sesenta hectreas
de terreno por las que cabalgar dos
veces al ao? Y encima esos imbciles
no saben ni lo que es una caballeriza -
hizo una breve pausa antes de
proseguir-. Y los camiones slo llegan y
salen por la noche. Un poco raro, llevar
a esas bestias de noche por estas
carreteras estrechas y serpenteantes. No
es que aqu tengamos farolas
precisamente. Y hay algo ms.

Web se fue animando.

De qu se trata?

Recuerdas que te dije que una


empresa haba comprado la finca?

S.
Bueno, pues hace algn tiempo,
despus de lo de los aviones, los
helicpteros y tal, fui al juzgado e
investigu un poco. La empresa es una
sociedad limitada propiedad de dos
seores de California. Harvey y Giles
Ransome, supongo que son hermanos, o
a lo mejor estn casados, vete a saber,
siendo de California

Sabes algo de ellos?

No. Pero t eres detective. Supongo


que podrs descubrir algo con rapidez si
te lo propones.
Investigar el tema.

Los invit en cuanto averig cmo se


llamaban. Fui hasta su casa y todo eso.

Qu pas?

Entonces su gente me dio las gracias


muy educadamente pero dijeron que los
seores no estaban en la casa. Dijeron
que les comunicaran lo de la invitacin.
S, ya! Y yo soy bombero!

Gwen se sirvi otra taza de caf.


Llevaba vaqueros, un suter fino de
color marrn y unas botas bajas. Antes
de regresar a su asiento, se recogi el
pelo y dej al descubierto un cuello muy
largo del que a Web le cost apartar la
mirada. Ella se sent de nuevo y mir
ansiosa a uno y otro hombre antes de
fijar la mirada en Web.

Qu crees que podra ser, Web?

Tengo mis sospechas, pero no son ms


que eso.

Billy lo observ con entusiasmo


mientras daba el ltimo mordisco a la
tostada y se limpiaba la boca con la
servilleta.

Quiz pienses que sean los de la mafia


traficando con artculos robados o algo
as. Creme, esas cosas pasan mucho en
el mundo de los camiones. Si me
hubieran dado un dlar por cada italiano
que llam a mi puerta con un maletn
repleto de dinero a cambio de que
transportase su mercanca en mis
camiones, bueno, pues no necesitara
trabajar como un capullo en este rancho.

Dios mo -dijo Gwen al tiempo que


daba un golpe en la mesa con la mano-,
nos vamos de Richmond para alejarnos
de los supremacistas blancos de
instintos asesinos y nos mudamos al lado
de una banda de delincuentes.
Se puso en pie, se acerc al fregadero y
mir por la ventana.

Mira, Gwen -dijo Billy-, las personas


que viven al lado no tienen nada que ver
con nuestra vida, entendido? Ellos van
a lo suyo y nosotros a lo nuestro. Si
estn metidos en algo ilegal, no es
problema nuestro, porque Web va a
pillarlos, de acuerdo? Nos dedicamos a
la cra de caballos, que es lo que
queras, entendido?

Ella lo mir con preocupacin.

Y t no lo queras?
l se ech a rer.

Oh, claro. Joder, si hasta me gusta


limpiar las cuadras -mir a Web durante
unos instantes-. Mover estircol tiene
algo de teraputico -a Web no le pareci
que el hombre hablara en serio. Billy
apart la mirada y dijo-: Hombre, mira
quin viene por ah!

Web dirigi la mirada hacia la puerta y


vio a Nemo Strait de pie, con el Stetson
entre las manos. Observaba a Billy y
haba adoptado una expresin un tanto
desagradable, o eso le pareci a Web.

Listos para salir? pregunt Billy.


S, he venido a informarte antes de que
nos marchemos.

Todos ellos salieron al exterior y


bajaron por la carretera principal, donde
Web vio una caravana de diez remolques
para caballos, algunos sujetos al
parachoques y otros de cinco ruedas
enganchados a camiones industriales y
todos ellos con el logotipo de East
Winds grabado.

Casi todos son remolques nuevos -


afirm Billy-. Costaron una fortuna
porque tuvimos que adaptarlos, pero hay
que dar una buena imagen, por lo menos
eso es lo que me dice la gente. Verdad,
Nemo?

Si t lo dices, Billy.

Billy seal los remolques.

Estos tres estn hechos a medida para


tres caballos de carga inclinada -
continu sealando-. Luego tenemos dos
Sundowner Pro Stock MP, uno de carga
recta con vestidor, un Townsmand de
parachoques de tres metros con el joven
Bobby Lee slito en el interior, dos
Sunlite 760 y esa cosa enorme de ah -
seal el ltimo remolque, un vehculo
de aspecto complejo que se pareca ms
a un autocar para transportar pasajeros
que caballos-. Bueno, sta es la pequea
joya del grupo, aunque de pequea no
tenga nada. Es un Classic Coach
Silverado. El compartimiento destinado
a vivienda en la parte delantera, el
espacio para los arreos y equipamientos
varios en el medio y luego la zona
destinada a los caballos en la parte
posterior. Es una maravilla. Todo en
uno.

Adonde se dirigen? pregunt Web.

A Kentucky -respondi Gwen-.


Celebran una gran venta de yearlings -
seal los remolques-. Son nuestros
mejores yearlings, hay diecinueve en
total.

A Web le pareci que hablaba con cierta


tristeza. Tal vez para ella fuera como la
marcha de otros hijos.

Es la forma de separar a los hombres


de los muchachos -declar Billy-. Si la
venta va bien, el ao ser bueno.
Normalmente voy pero el FBI me ha
aconsejado lo contrario -lanz una
mirada a Web-. As que si las ventas no
salen como deberan salir, supongo que
vosotros me cubriris la diferencia.

No es mi misin -dijo Web.


Billy se mostr conforme.

Ya me lo imagino. Si esos compradores


cabrones escogen nuestros caballos y
nos hacen una oferta por debajo del
precio real, ya podemos ponernos a
vender lpices en las aceras. Estos
yearlings son de lo mejorcito que hemos
tenido jams. Pero esos tipos pondrn
todos los peros y buscarn todos los
defectos posibles y entonces intentarn
comprarlos por cuatro chavos y para
cuando te das cuenta ya han conseguido
al siguiente Secretariat. Bueno, pero
esta vez no va a suceder. Ya he pasado
por esto en otras ocasiones. Si no cubren
reservas que te di, les das por el culo,
Strait.

S, seor -asinti Nemo.

Web observ a Gwen mientras se


acercaba a uno de los remolques ms
pequeos y miraba en su interior

Ah est Bobby Lee -dijo Billy al


tiempo que sealaba el caballo del
interior del remolque en el Gwen estaba
mirando-. Si la cosa sale bien, con ese
caballo ganaremos un pastn. Es
especial, y por eso no hace el viaje
acompaado de otro caballo. Joder, ya
me gustara a m recibir un trato as. Ese
es mi problema vivo rodeado de
demasiadas personas.

Web se pregunt a quin se referira el


hombre.

Cmo es que no se queda con los


caballos y los prepara para las
competiciones? inquiri Web.

Se necesita un montn de dinero para


criar y mantener a los pura sangre para
que compitan, por eso la mayora de los
ranchos buenos estn gestionados por
corporaciones y varias agrupaciones.
Tienen un montn de capital que los
respalda, y as pueden aguantar en los
momentos difciles. No podemos
competir con eso. East Winds es un
rancho de crianza y eso es lo que
queremos ser. Creme, ya es suficiente
dolor de cabeza. Verdad, Gwen?

Ella no dijo nada. Web se acerc a


Bobby Lee y mir en el interior del
remolque Townsmand de tres metros.
Las ventanillas traseras del remolque
estaban abiertas y Web vio el caballo,
empezando por la poblada cola. Strait se
acerc.

Me apena ver marchar a Bobby Lee, es


un buen caballo. Ya mide quince palmos.
Tiene un bonito pelaje castao, brillante,
y una musculatura que impresiona. Mira
qu pecho, y todava puede crecer
mucho.

Es un animal muy hermoso -Web


observ las resistentes cajas de
equipamiento soldadas en las paredes
interiores del remolque del caballo-.
Para qu son?

Strait abri el remolque y entr en l,


apartando a un lado a Bobby Lee con
delicadeza. Abri una de las cajas.

A la hora de viajar, los caballos son


peores que las mujeres.
Sonri y se hizo a un lado. En el interior
de la caja haba cabestros, bridas y
mantas, aparte de todo tipo de material
que un caballo pudiera necesitar.

Strait pas la mano por el revestimiento


de suave caucho del exterior de las
cajas.

Acolchamos los lados para que el


caballo no se haga dao contra los
bordes.

No hay mucho margen de error -dijo


Web mientras Strait cerraba la caja.

Hay muchos pequeos detalles que no


resultan obvios para quienes no tratan
con caballos. Por ejemplo, si llevas un
caballo en un compartimiento para dos,
tienes que colocar al animal en el lado
del conductor para que el peso extra no
te arrastre al lateral de la carretera.
Estos remolques son muy verstiles.
Todas las particiones son extrables y
pueden recolocarse. Hay que llevar a la
yegua detrs y al potro delante, por
ejemplo -dio un golpecito en las
paredes-. Metal galvanizado, dura
mucho ms que las personas -seal el
espacio largo y abierto situado justo
delante del caballo-. Y aqu arriba est
el comedero y el abrevadero. Y ah -
seal una puerta lateral-, la trampilla
de salida si quieres que el caballo salga
rpido sin que te d coces.

Dnde est el televisor?

Strait se ech a rer.

Ya me gustara a m viajar con la mitad


de comodidades de estos animales,
aunque si quieres que te sea sincero, con
el Silverado ese de ah, ahora vamos a
vivir como reyes. Tiene lavabo propio y
cocina, as que se acabaron para
siempre los Porta Pottis y la comida
rpida. La verdad es que con este
vehculo Billy se ha superado, y los
chicos y yo le estamos muy agradecidos.
Web observ el techo del remolque. La
cabeza de Bobby Lee casi lo tocaba.

Strait se dio cuenta y sonri.

Bobby Lee es un yearling grande y no


podemos levantar ms el techo.

Cmo es eso?

Si das a los caballos espacio suficiente


se aprovechan. Una vez vi que un
caballo al que no le gustaba ir en el
remolque daba una voltereta hacia atrs,
imagnate, y sala por la parte posterior
hasta la carretera, donde le atropell un
camin. No fue nada agradable y a punto
estuvo de costarme mi puesto de trabajo.
Por eso los caballos se sitan de cara a
la parte delantera del remolque porque,
de lo contrario, intentan salir de un
salto. Adems, todos los remolques
estn provistos de una puerta de acceso
y rampa laterales para poder sacar los
caballos por delante en caso de
emergencia. Es ms rpido, y si intentas
sacar a un caballo asustado por detrs
en una autova, a lo mejor acabas con la
cabeza en la mano si se pone a dar
coces. Comprendes?

Est clarsimo.
S, son mquinas complejas. Se
parecen a mi ex mujer.

Strait volvi a rerse.

Web se abanic con la mano delante de


la nariz.

To, estos remolques huelen que


apestan.

S -dijo Strait mientras le acariciaba el


cuello a Bobby Lee, sala del remolque
y cerraba con el pestillo-, espera a que
el caballo haya pasado ah unas cuantas
horas y ya me contars a qu huele. A
los perros les encanta el olor de la
mierda de caballo, pero a los humanos
no. Supongo que por eso se nos llama
civilizados. Por eso cambiamos los
suelos de aluminio por unos de madera,
se desaguan mejor, y tambin por eso
esparcimos serrn en el suelo. Se barre
con facilidad, con estircol incluido.
Mejor que la paja.

Dejaron a Bobby Lee y regresaron junto


a Billy.

Tienes todas las etiquetas de los


remolques para la inspeccin estatal y
los papeles de los caballos? pregunt
Billy.
S, seor -Strait mir a Web-. Si cruzas
las fronteras de los estados con un
puado de animales, la polica te
detiene al azar y no te dejan dar un paso
ms hasta que comprueban la licencia
comercial, los certificados veterinarios
de los caballos y todo eso. Les preocupa
la propagacin de las enfermedades
equinas.

Y quin va a quejarse? intervino


Gwen cuando se uni a ellos.

No, seora -dijo Strait. Inclin el


sombrero-. Bueno, vamos a ver si
conseguimos una buena pasta para East
Winds.
Strait se subi a uno de los camiones y
Web y los Canfield se quedaron
observando mientras la caravana de
remolques iniciaba la marcha y sala por
la carretera principal de East Winds.
Web lanz una mirada a Gwen, que
pareca muy disgustada. Billy se dispuso
a regresar a la casa.

Ests bien? le pregunt l.

Estoy como nunca, Web.

Cruz los brazos sobre el pecho y se


march, en direccin opuesta a la casa.
Web se qued all de pie, vindoles
tomar rumbos distintos.

Captulo 38

Romano recogi a Claire y se dispuso a


conducirla a East Winds, poniendo
mucho cuidado en que no los siguieran.

Claire dirigi una mirada a la mano del


hombre y dijo:
Cundo se licenci en Columbia?

Romano la mir sorprendida y vio que


se haba fijado en el anillo que llevaba
en el dedo.

Buen ojo. Acab la carrera hace ms


tiempo del que me gustara reconocer.

Yo tambin estudi all. No est mal ir


a la universidad en Nueva York.

No hay comparacin -convino Romano.

En qu se especializ?
Eso qu ms da. Me cost entrar y me
cost sacarme la carrera.

De hecho, Paul Amadeo Romano, hijo,


se matricul en Columbia a los
diecisiete aos de edad y acab la
carrera de Ciencias Polticas en tres
aos entre los primeros de su clase. Su
tesina llevaba por ttulo: La filosofa
poltica derivada de Platn, Hobbes,
John Stuart Mills y Francis Bacon. Y
lo aceptaron en la Kennedy School of
Government de Harvard pero no se
present.

Romano le dedic una mirada glida.


No me hace ninguna gracia que la gente
me investigue.

La labor de un terapeuta, en parte, no


consiste slo en comprender al paciente
sino en familiarizarse con personas que
resulten significativas en su vida. Web
debe de confiar en usted y tenerle en
gran consideracin como para enviarle a
buscarme. Por consiguiente, hice unos
cuantos clics con el ratn del ordenador
y busqu informacin. Nada
confidencial, por supuesto.

Romano sigui mirndola con recelo.

No hay mucha gente que decida


prescindir de Harvard.

Bueno, nadie me ha acusado nunca de


ser como mucha gente.

Le concedieron una beca, as que no


sera por falta de dinero.

No fui porque ya me haba hartado de


la universidad.

Y se alist en el ejrcito.

Mucha gente se alista en el ejrcito.

Mucha gente al acabar el instituto, pero


no los primeros de promocin en
Columbia con un billete gratuito para
Harvard.

Mire, provengo de una familia


numerosa italiana, tenemos prioridades,
tradiciones. A veces la gente las cumple
un poco tarde. Eso es todo.

Es el hijo mayor?

Le dedic otra mirada recelosa.

Otro clic con el ratn? Maldita sea,


odio los ordenadores.

No, pero se llama como su padre y eso


es habitual en el primognito. Y su
padre muri sin estudios universitarios?

Romano estuvo a punto de parar el


coche.

Estoy alucinando, seora, as que ser


mejor que se calle un rato.

No soy mago, seor Romano, soy una


simple psiquiatra. Ha mencionado una
familia italiana numerosa, tradiciones y
prioridades. Pero no me ha hablado de
expectativas. Los primognitos de tales
familias acostumbran a enfrentarse a
ciertas expectativas. Dijo que a veces la
gente llega a esas tradiciones un poco
tarde. As pues, pienso que fue a la
universidad en contra del deseo de su
padre. l muri y entonces dej el
mundo acadmico para dedicarse al
trabajo que su padre haba previsto para
usted. No obstante, sigue llevando el
anillo de la universidad. Probablemente
sea su forma de demostrar que no
capitul del todo ante los planes de su
padre. Es una cuestin de observacin y
deduccin, seor Romano, del tipo de
estrategias que los agentes del orden
utilizan de forma constante.

Eso no significa que sea fcil de


asumir.

Claire lo observ.
Es consciente de que a veces habla
como un hombre sin estudios?

Se est equivocando de teclas


conmigo.

Lo siento. Pero es usted sumamente


interesante. De hecho, usted y Web son
interesantes. Supongo que tiene sentido.
Para hacer su trabajo hay que ser una
persona muy, muy especial.

Ahora no se ponga lameculos para


suavizar la situacin, doctora.

Supongo que la curiosidad innata sobre


otros seres humanos forma parte de mi
trabajo. No pretenda ofenderle.

Viajaron en silencio durante un tiempo.

Mi viejo -dijo Romano-, slo quera


una cosa en la vida. Quera ser uno de
los mejores de Nueva York.

Del cuerpo de polica de Nueva York?

Romano asinti.

Pero no acab los estudios de


secundaria y estaba mal del corazn. Se
pas la vida en los muelles cargando
cajas de pescado y odiando a muerte ese
trabajo. Pero l quera ese uniforme con
todas sus fuerzas, ms que nada en la
vida.

Y como l no pudo, quera que lo


llevara usted, no es as?

Romano asinti.

Pero mi madre no lo vea as. No


quera que trabajara en los muelles y
tampoco quera que llevara una pistola
en el trabajo. Yo era buen estudiante, de
los primeros, entr en Columbia, saqu
muy buenas notas e incluso me plante
dedicarme a la enseanza.
Y entonces muri su padre?

El corazn le fall para siempre.


Llegu al hospital justo antes de que se
muriera -Romano hizo una pausa y mir
por la ventana-. Dijo que se
avergonzaba de m. Dijo que se
avergonzaba de m y acto seguido se
muri.

Y con l murieron sus sueos de ser


profesor?

Me vea incapaz de presentarme para


el cuerpo de polica de Nueva York. Lo
habra conseguido con facilidad. Me
met en el ejrcito, estuve en los Delta,
di el salto al FBI y de ah al ERR. Nada
de eso me cost demasiado. Cuanto ms
dao intentaban hacerme, mejor me iba.

O sea que al final s que ha acabado


siendo una especie de polica.

Se la qued mirando.

Pero lo hice a mi manera. Quera a mi


viejo, no me malinterprete. Pero nunca
fui una vergenza para l. Todos los das
pienso que eso fue lo que pens antes de
morir. Y entonces me entran ganas de
dar gritos o de matar a alguien.

Lo entiendo.
Ah, s? Pues yo nunca he podido.

Obviamente no es usted mi paciente,


pero voy a darle un consejo de amiga:
en algn momento las personas tienen
que vivir su vida tal como quieren. De
lo contrario, la acumulacin de
resentimiento y otros factores negativos
pueden causar graves daos
psicolgicos. Y eso no slo daa a la
persona en s sino a sus seres queridos.

l la mir con un trasfondo de tristeza


que la conmovi profundamente.

Creo que ya es un poco tarde para eso -


y acto seguido aadi-: Pero tiene razn
con lo del anillo.

Bueno, hblame de lo de la hipnosis -


dijo Web.

Romano haba dejado a Claire junto a la


cochera y se haba ido a proteger a los
Canfield. Claire y Web estaban sentados
en el saln, uno frente al otro.

Ya s que no quisiste hacerlo con l,


pero OBannon no te lo explic cuando
se ofreci a hipnotizarte?

Supongo que se me ha olvidado.


Reljate y djate llevar, Web. T ya
sabes que eres un tipo impulsivo.

Ah, s? Eso es lo que piensas?

Ella le sonri por encima del borde de


la taza de caf que l le haba
preparado.

No hace falta ser psiquiatra para darse


cuenta, Web -mir por la ventana-. Este
sitio no est mal.

S, es verdad.

Imagino que no te importar decirme


qu ests haciendo aqu.

Probablemente estoy quebrantando las


normas por tenerte aqu, pero confiaba
en que Romano sabra si alguien le
segua.

Y no es que quien estuviera detrs de la


matanza no supiera dnde vivan los
Canfield, pens, porque haban puesto el
telfono-bomba all.

Romano sera un caso de estudio


interesante. Durante el trayecto hasta
aqu he identificado unas cinco psicosis
importantes, una actitud clsica pasivo-
agresiva y un apetito enfermizo por el
dolor y la violencia.

De veras? Yo habra pensado que


tena ms.

Adems es inteligente, sensible, muy


afectivo, increblemente independiente
pero sorprendentemente leal. Un
verdadero revoltillo.

Si necesitas a alguien que te cubra las


espaldas, no hay nadie mejor que Paulie.
Se hace el duro pero tiene un gran
corazn. Pero si no le caes bien,
preprate. De todos modos, su mujer,
Angie, tambin es un caso aparte. Hace
poco me enter de que est viendo a
OBannon. Igual que otras esposas. He
visto incluso a Deb Riner. Es la viuda
de Teddy Riner, era el lder de nuestro
equipo.

Entre nuestra clientela abundan los


miembros del FBI y de otros cuerpos de
agentes de la ley. Hace aos el doctor
OBannon trabajaba en el FBI. Cuando
se pas a la actividad privada, se trajo a
unos cuantos pacientes. Es un tipo de
prctica especializada porque los
agentes de la ley tienen unos trabajos
peculiares y el estrs y las dificultades
personales relacionadas con ese trabajo
pueden resultar devastadores si no se
tratan. A m personalmente me parece
fascinante. Y admiro mucho lo que
hacis. Quiero que lo sepas.

Web la mir con expresin inquisitiva y


afligida.

Hay algo ms que te preocupa?


pregunt ella con voz queda.

El archivo del FBI que te dieron. Por


casualidad contena la entrevista de
fondo con Harry Sullivan?

Se tom unos instantes para responder.

S. Pensaba decrtelo pero crea que


era mejor que lo descubrieras por ti
mismo. Ya veo que lo has descubierto.

Unos catorce aos tarde -dijo con voz


tensa.

Tu padre no tena ningn motivo para


decir algo bueno sobre ti. Iba a pasar los
veinte aos siguientes en la crcel.
Haca siglos que no te haba visto. Y aun
as

Aun as dijo que sera el mejor agente


del FBI de la historia de todos los
tiempos y estaba absolutamente
convencido de ello.

S -convino ella.
Quizs algn da l y yo deberamos
conocernos -dijo Web.

Claire lo mir directamente a los ojos.

Web, eso podra resultar traumtico,


pero tambin lo considero una buena
idea.

Una voz surgida del pasado?

Algo as.

Hablando de voces, estaba pensando


en lo que Kevin Westbrook me dijo en el
callejn.
Claire se irgui en el asiento.

Malditos al infierno?

Qu sabes del vud?

No demasiado. Crees que Kevin te


lanz una maldicin?

No, la gente que lo respaldaba. No s,


estoy pensando en voz alta.

Claire pareca dubitativa.

Supongo que es posible, Web, pero yo


no contara con que sa sea la respuesta.
Web hizo crujir los nudillos.

Probablemente tengas razn. Bueno,


doctora, saca el reloj y empieza a
oscilarlo.

Si no te importa utilizar una


estilogrfica azul. Sin embargo, primero
quiero que te sientes en este asiento
reclinable y que te recuestes. Uno no se
queda hipnotizado si est tenso, Web.
Tienes que relajarte y yo voy a ayudarte
a conseguirlo.

Web se sent en el asiento reclinable y


Claire se coloc en frente de l en una
otomana.

Bueno, lo primero que tenemos que


hacer es abordar los mitos relacionados
con la hipnosis. Ya te he dicho que no es
inconsciencia sino un estado de
conciencia alterado. De hecho, tu
cerebro experimentar la misma
actividad cerebral que en un estado
relajado, que es el ritmo alfa. Mientras
ests en trance te sentirs increblemente
relajado, pero tambin es un estado de
conciencia y de sugestibilidad mayor y
t controlars en todo momento lo que
ocurra. De hecho, todas las hipnosis son
autohipnosis, y yo no estoy aqu ms que
para guiarte al punto en el que ests lo
suficientemente relajado como para
alcanzar ese estado. Nadie puede
hipnotizar a alguien que en realidad no
desea ser hipnotizado, y no te pueden
obligar a hacer algo que no quieras
hacer. As pues, ests perfectamente a
salvo. No hace falta que te pongas a
ladrar -le sonri para tranquilizarlo-.
Me sigues?

Web asinti.

Claire levant la estilogrfica.

Me creers si te digo que esta


estilogrfica la utiliz Freud?
No, no me lo creo.

Volvi a sonrer.

Mejor, porque no es cierto. Utilizamos


un objeto como ste para hipnotizar a
los pacientes. Ahora quiero que centres
la atencin en el extremo de esta
estilogrfica -la sostuvo a unos quince
centmetros del rostro de Web y por
encima de su lnea de visin natural.
Web alz la cabeza para mirarla-. No,
Web, slo puedes dirigir la mirada.

Ella le coloc una mano sobre la cabeza


para mantenerla nivelada. Entonces Web
tuvo que dirigir la mirada hacia arriba
para ver el extremo.

Muy bien, Web, muy bien. Casi todo el


mundo se cansa enseguida, rpido pero
seguro que t no. S que eres muy fuerte
y muy decidido, sigue mirando, mirando
el extremo de la estilogrfica -Claire
haba ido bajando la voz hasta utilizar
un tono desapasionado aunque no
montono; las palabras brotaban a un
ritmo constante y siempre de la misma
manera tranquilizadora mientras iba
dndole aliento.

Un minuto despus, mientras Web


continuaba observando el extremo de la
estilogrfica, Claire dijo:
Parpadea.

Y Web parpade. Claire vea que los


ojos se le iban fatigando debido a lo
incmodo del ngulo de visin y
empezaron a emparsele. En realidad
Web ya haba parpadeado antes de que
ella dijera parpadea. Pero l no
estaba seguro del orden en que se haban
sucedido las acciones. Estaba
demasiado ocupado concentrndose en
el extremo de la estilogrfica, en
mantener los ojos abiertos. Pero le haca
creer que algo haba sucedido, que ella
iba asumiendo poco a poco el control
sobre l. Incluso si hubiera pasado por
aquella experiencia en otra ocasin,
seguira preguntndose si lo de la
hipnosis funcionaba de verdad. Primero
se produca la fatiga ocular y luego la
confusin mental. Todo ello encaminado
a relajarlo lo suficiente para que se
abriera.

Lo ests haciendo muy bien, Web -dijo-


, mejor que mucha gente. Te ests
relajando cada vez ms. Sigue mirando
el extremo.

Ella se daba perfecta cuenta de que


estaba decidido a seguir mirando, a
seguir recibiendo aliento. Era la clsica
persona que rinde ms de lo que se le
pide, dedujo ella con facilidad; estaba
vido por agradar y por ser alabado.
Necesitaba atencin y amor porque,
obviamente, no haba recibido
demasiado en su infancia.

Y parpadea -y Web volvi a parpadear.


Saba que para l era una sensacin
placentera que le aligeraba la tensin.
Saba que el extremo de la estilogrfica
empezaba a agrandarse cada vez ms
para l y que empezaba tambin a no
querer mirarlo ms-. Y parece que
realmente quieres cerrar los ojos -dijo
Claire-. Y tienes los prpados cada vez
ms pesados. Te cuesta mantenerlos
abiertos y parece que los quieres cerrar.
Cierra los ojos -Web los cerr, pero
inmediatamente volvi a abrirlos. Claire
saba que era habitual que eso
ocurriera-. Sigue mirando el extremo,
Web, sigue mirndolo, lo ests haciendo
muy bien. Fantstico. Deja que los ojos
se te cierren de forma natural cuando
estn listos para ello.

Web cerr los ojos lentamente y los


mantuvo cerrados.

Quiero que digas en voz alta la palabra


diez diez veces, rpido. Venga.

Web la obedeci y entonces Claire


pregunt:
Cuntos huevos hay en una docena?

Diez -respondi Web con voz orgullosa


antes de sonrer.

Doce.

La sonrisa se le esfum.

Claire continu hablando con voz


tranquilizadora.

Sabes lo que es varar? Es sacar a la


playa una embarcacin para
resguardarla de la resaca. Quiero que
digas diez veces la palabra varar muy
rpido. Adelante.

Con mucha cautela, Web dijo la palabra


diez veces.

Qu haces en un semforo en verde?

Parar! grit.

De hecho se sigue adelante cuando el


semforo est verde.

Web baj los hombros en un gesto de


clara frustracin, pero Claire se
apresur a elogiarlo.

Lo ests haciendo muy bien. Casi nadie


acierta esas preguntas. Pero ests muy
relajado. Ahora quiero que cuentes en
voz alta y hacia atrs desde el nmero
trescientos de tres en tres.

Web empez a contar. Haba contado


hasta 279 cuando ella le dijo que
volviera a empezar a contar hacia atrs
de cinco en cinco. Web cont hasta que
Claire le dijo que lo hiciera de siete en
siete y luego de nueve en nueve.

Claire lo interrumpi para decirle:

Deja de contar y reljate. Ests en lo


alto de la escalera mecnica y ese punto
representa ms relajacin. Y el pie de la
escalera representa la relajacin ms
profunda que existe. Vas a bajar por la
escalera, de acuerdo? Vas a estar ms
relajado que nunca. De acuerdo?

Web asinti. La voz de Claire era tan


agradable y suave como una tenue brisa
de verano.

Bajas despacio por la escalera. Te


deslizas hacia abajo, como si flotaras.
Cada vez ms relajado -Claire empez
la cuenta atrs desde diez, intercalando
los nmeros con palabras
tranquilizadoras. Al llegar a uno dijo-:
Pareces muy relajado.
Claire escudri las facciones de Web y
el color de su piel. Ya no tena el cuerpo
tenso sino tranquilo, y el rostro
enrojecido, lo cual demostraba el
aumento de flujo sanguneo en la zona.
Mantena los prpados cerrados pero le
palpitaban. Le dijo que le iba a tomar de
la mano antes de hacerlo para no
asustarlo. Se la cogi con delicadeza. La
mano estaba como muerta. Se la solt.

Ests cerca del pie de la escalera.


Ests a punto de llegar. La relajacin
ms profunda que has sentido jams. Es
perfecto.

Volvi a cogerle la mano tras advertirle


de nuevo que iba a hacerlo.

Cul es tu color favorito?

Verde -respondi Web con voz queda.

Un color muy relajante el verde. Como


la hierba. Te voy a dejar un globo, un
globo verde, en la mano. Lo estoy
dejando ahora mismo. Lo sientes?
Web asinti-. Ahora voy a hincharlo con
helio. Como sabes, el helio es ms
ligero que el aire. Estoy hinchando el
globo verde. Est cada vez ms lleno.
Est empezando a elevarse. Se est
llenando.
Claire observ mientras Web alzaba la
mano del brazo del asiento reclinable
como si lo elevara el globo imaginario.

Cuando llegue a tres, la mano volver a


posarse sobre el asiento -cont hasta
tres y la mano de Web regres a la silla.
Claire aguard unos treinta segundos y
aadi-: Ahora se te est enfriando la
mano, est muy fra, creo que veo signos
de congelacin.

Observ mientras la mano de Web se


contraa y temblaba.

Muy bien, ya pas, ahora est normal,


caliente.
La mano se relaj.

En circunstancias normales, Claire no


habra sido tan rebuscada para conseguir
que Web pasara por todas esas etapas,
que suponan la profundizacin en las
tcnicas de relajacin. Normalmente se
habra detenido con lo del globo. Sin
embargo, haba sentido curiosidad por
una cosa y haba encontrado la respuesta
a esa curiosidad porque Claire lleg a la
conclusin de que probablemente Web
fuera sonmbulo. La mayora de las
personas que se dedicaban a la hipnosis
convendra en que entre el cinco y el
diez por ciento de la poblacin en
general era muy propensa a la hipnosis,
con el mismo porcentaje resistente a la
misma. Los sonmbulos iban un paso
ms all. Eran tan propensos a la
hipnosis que se les poda compeler a
experimentar sensaciones fsicas a
travs de la hipnosis, tal como Web
acababa de hacer. Tambin, era habitual
que materializaran sugestiones post-
hipnticas con fiabilidad. Adems, las
personas muy inteligentes eran las ms
fciles de hipnotizar.

Web, me oyes? asinti-. Escchame


atentamente. Cntrate en mi voz. El
globo ya no est. Sigue relajndote.
Ahora sostienes una cmara de vdeo en
la mano. Eres el cmara. Lo que ves a
travs del objetivo es todo lo que t y yo
vemos, lo entiendes, seor cmara?
Web asinti de nuevo-. Vale, mi nica
funcin es sealarte puntos en el tiempo,
pero t controlas todo lo dems. A
travs de la cmara irs a ver a otras
personas, para comprobar qu hacen. La
cmara est provista de micrfono, as
que podremos or. De acuerdo? Web
asinti-. Lo ests haciendo muy bien,
seor cmara. Estoy muy orgullosa de ti.

Claire se recost en el asiento y


reflexion unos momentos. Como
terapeuta que haba estudiado los
antecedentes de Web, saba exactamente
en qu poca de su pasado se centrara
para ayudarle. Sus dificultades
psicolgicas ms graves no provenan
de la muerte de sus compaeros del
ERR. Procedan directamente del
tringulo formado por su madre, su
padre adoptivo y l.

No obstante, la primera parada en el


pasado de Web London se remontara
ms atrs.

Quiero que te sites en el 8 de marzo


de 1969, seor cmara. Me puedes
llevar all?

Web no respondi de inmediato.


S -dijo al final.

Cuntame lo que ves, seor cmara -


saba que su cumpleaos era el 8 de
marzo. En 1969, Web cumpli seis aos.
Probablemente aqul fuera el ltimo ao
que pas con Harry Sullivan. Deseaba
establecer un punto de partida para Web
con respecto al hombre, un recuerdo
agradable, y una fiesta de cumpleaos
para un nio servira para marcar una
pauta perfecta-. El cmara relajado
enfocar y mover la cmara. A quin
ves? le pregunt.

Veo una casa. Veo una habitacin, una


habitacin en la que no hay nadie.

Concntrate y enfoca, mueve la cmara


a tu alrededor. No ves a nadie? Es 8 de
marzo de 1969 -de repente temi que no
hubiera habido fiesta de cumpleaos
para Web.

Espera un momento -dijo Web-. Espera


un momento, veo algo.

Qu ves?

Un hombre, no, una mujer. Es guapa,


muy guapa. Lleva un sombrero, un
sombrero gracioso y tiene un pastel con
velas en las manos.
Parece que se celebra una fiesta. Es
para un nio o una nia, seor cmara?

Para un nio. S y ahora salen otras


personas, como si hubieran estado
escondidas. Gritan algo, gritan Feliz
cumpleaos.

Es fantstico, seor cmara, la fiesta


de cumpleaos de un nio. Cmo es?

Es bastante alto y tiene el pelo oscuro.


Est soplando las velas del pastel. Todo
el mundo canta Feliz cumpleaos.

El padre del nio canta? Dnde est


pap, seor cmara?

Lo veo. Lo veo.

El rostro de Web se estaba enrojeciendo


y la respiracin se le haba acelerado.
Claire observ atentamente los sntomas
fsicos. No quera que Web corriera
riesgos, ni fsicos ni emocionales. No
ira tan lejos.

Cmo es?

Es muy grande, muy, muy grande, ms


grande que los dems. Un gigante.

Y qu ocurre entre el nio y su padre


gigante, seor cmara?

El nio corre hacia l. Y el hombre lo


levanta y lo sienta sobre sus hombros,
como si no pesara nada.

Oh, es un padre fuerte.

Le da un beso al nio, bailan por la


habitacin y cantan una cancin.

Escucha bien, seor cmara, sube el


volumen del micrfono. Oyes lo que
dicen?

Primero Web neg con la cabeza y luego


asinti.
Ojos, ojos brillantes.

Claire rebusc en sus recuerdos y


entonces cay en la cuenta: Harry
Sullivan, el irlands.

Ojos irlandeses. Ojos irlandeses y


risueos?

Eso es! Pero no, se ha inventado la


letra de la cancin y es divertida, todo
el mundo se re. Y ahora el hombre le da
algo al nio.

Un regalo? Es un regalo de
cumpleaos?
Web contrajo el rostro y se inclin hacia
delante. Claire pareca alarmada y se
sent tambin hacia delante.

Reljate, seor cmara. Lo que ves es


una imagen, eso es todo. Slo una
imagen. Qu ves?

Veo hombres. Han entrado unos


hombres en la casa.

Qu hombres? Qu aspecto tienen?

Van vestidos de marrn, con sombreros


de vaquero. Llevan pistolas.
A Claire le dio un vuelco el corazn.
Deba seguir tirando del hilo?
Escudri a Web. Pareca ms calmado.

Qu estn haciendo los hombres,


seor cmara? Qu quieren?

Se lo llevan, se llevan al hombre. l


grita. Chilla, todos chillan. Los vaqueros
le ponen unas cosas brillantes en las
manos. La mam grita, ha agarrado al
nio.

Web se tap los odos con las manos y


se balance adelante y atrs de forma
tan violenta que estuvo a punto de volcar
el asiento reclinable.
Estn gritando, estn gritando! El nio
grita: Pap, pap!.

Web tambin gritaba.

Mierda -pens Claire-. Unas cosas


brillantes en las manos?. La polica
haba venido a detener a Harry Sullivan
en plena fiesta del sexto cumpleaos de
Web. Cielo santo!

Claire mir a Web.

Muy bien, seor cmara -dijo con el


tono de voz ms calmado y reconfortante
posible-, reljate, vamos a otro sitio.
Toma la cmara y apgala un ratito hasta
que decidamos adonde ir. Muy bien,
ahora la cmara se oscurece, seor
cmara relajado. No ves nada. Ests
relajado y no ves nada de nada. Se han
ido todos. Ya no hay nadie gritando. Se
acab. Est todo oscuro.

Web se fue tranquilizando, baj las


manos y se recost en el asiento.

Claire tambin se reclin e intent


relajarse. Con anterioridad haba pasado
por sesiones de hipnosis intensas y
descubierto cosas sorprendentes sobre
el pasado de los pacientes, pero cada
vez era distinta, le resultaba igual de
emotivo. Claire vacil durante unos
instantes. Deba seguir? Exista la
posibilidad muy real de no conseguir
que Web entrara en un estado hipntico
en otra ocasin.

De acuerdo, seor cmara, vamos a


seguir -dio un vistazo a