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Sistemas Silvopastoriles en el Trpico de Amrica

Enrique Murgueitio Restrepo


Director Fundacin CIPAV, Cali, Colombia
enriquem@cipav.org.co

Resumen
En Amrica tropical, las pasturas ocupan la mayor proporcin de la tierra en los agroecosistemas, llegando a
60-80% del rea en algunos pases. En la mayor parte de los casos, el incremento en esta actividad ha implicado
la prdida o alteracin extrema de los ecosistemas naturales, en especial los bosques tropicales montanos y de
tierras bajas, y en menor proporcin, los humedales.
Pese a que el rea de las pasturas en Amrica tropical sigue en incremento, la produccin de carne y leche de
bovinos, la especie que ms se utiliza en la regin, evidencia un bajo crecimiento de productividad, expresado
en la baja carga animal, bajos ndices de produccin por animal (litros de leche o Kg. de carne) y por hectrea y
la reducida contribucin a la capitalizacin y al empleo rural En vastas regiones, la ganadera se practica en
suelos inapropiados, lo que promueve la degradacin ambiental. As ocurre en las regiones de trpico hmedo
bajo (selva Amaznica y otros) y en las montaas (Andes del norte y laderas de Amrica Central).
La reconversin social y ambiental de la ganadera es una urgencia y una prioridad para la regin. Aunque la
reduccin de las reas de pastoreo extensivo como resultado del ordenamiento del territorio sera la opcin ms
deseable, en la prctica no parece haber avances en ningn pas. Este es el resultado del complejo panorama de
crisis econmica, poltica e institucional, as como la ausencia de alternativas para sustituir esta actividad que es
realizada por diferentes tipos de actores sociales, algunos de ellos con poder de decisin poltica local. Por otra
parte, la intensificacin de la ganadera puede incrementar significativamente sus contribuciones econmicas y
sociales. Los sistemas silvopastoriles son fundamentales para el proceso de cambio.
Los sistemas silvopastoriles son una modalidad de la Agroforestera en la que se combinan en el mismo espacio
plantas forrajeras como gramneas y leguminosas rastreras con arbustos y rboles destinados a la alimentacin
animal y usos complementarios como madera, frutos, sombro, hbitat de fauna silvestre, regulacin hdrica y
belleza del paisaje. Los principales sistemas silvopastoriles investigados o implementados en forma emprica
por los productores en la regin son: rboles dispersos en potreros; Sistemas silvopastoriles con manejo de la
sucesin vegetal; Cercas vivas; Silvopastoriles de alta densidad arbrea; Sistemas de corte y acarreo: bancos
de leosas forrajeras y Pastoreo de ganado en plantaciones forestales. En menor proporcin se ha trabajado las
Cortinas o barreras contra el viento y las Pasturas en callejones de rboles.

Palabras claves: Sistemas silvopastoriles, ganadera bovina, rboles y arbustos forrajeros.

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Abstract
In the tropical Americas, pasturelands occupy the largest proportion of the area destined to agroecosystems, 60
to 80% of the land in some countries. The expansion of this activity has implied the loss or extreme alteration of
natural ecosystems, mainly lowland and montane tropical forests, together with wetlands in a lower proportion.
In spite of the area increment in pasturelands, meat and milk production of bovine cattle (the most widely used
species in the region), show minimal productivity increase expressed in low stocking rates, low animal
production indexes (milk lt ha-1 or meat kg ha-1) and a limited contribution to capitalization and rural
employment. Within vast geographical areas bovine production is practised on inadequate soils. This promotes
environmental degradation in the lowland humid tropics (Amazon rainforests and others) and montane areas
(Northern Andes and Central American mountains).

The social and environmental reconversion of bovine production is urgent and prioritary for the region. Even
though the reduction of extensive grazing resulting from the careful land use planning would be the most
desirable approach, not a single country has made significant advance in this endeavour. This is a consequence
of the complex situation resulting from economic, political and institutional crisis, together with the absence of
alternatives to an activity performed by different social actors, some of them with considerable political power.
In the meantime, intensification of cattle production could significantly increase its economic and social
contributions. Silvopastoral systems are fundamental in the process of change.

Silvopastoral systems are a type of agroforestry systems that combine fodder plants, grasses and herbaceous
legumes with shrubs and trees destined to animal nutrition and complementary uses such as timber and fruit
production, shade, habitat for wildlife, water regulation and scenic beauty. The main silvopastoral systems
(SPS), including those formally investigated and the ones empirically implemented by farmers in the region are:
scattered trees in pasturelands, SPS based on managed secondary succession, live fences, high tree density SPS,
cut-and-carry systems, fodder tree banks and cattle grazing in tree plantations. Windbreaks and pastures within
tree alleys are used in a lower proportion.

Key words: Silvopastoral systems SPS, livestock production, fodder trees and shrubs.

Introduccin
Los animales domsticos que hoy ocupan la mayor proporcin de las poblaciones pecuarias
de Amrica llegaron en las naves de los espaoles desde el segundo viaje de Cristbal Coln
hace cinco siglos a las islas del Caribe y de ah fueron trasladadas al continente a travs de
las distintas expediciones de conquista (Pinzn 1984).

La ganadera se inici en Amrica aprovechando los ecosistemas de sabanas naturales


presentes en varias regiones del Caribe, la Orinoquia y la Pampa argentina. Poco a poco
avanzara acompaando los desmontes de los bosques de los ecosistemas secos y hmedos
as como las laderas de las montaas y los altiplanos. Con el tiempo estos animales de
pastoreo fueron determinantes para consolidar el modelo poltico y econmico de control del
territorio a travs de la propiedad privada, que luego pas de las colonias ibricas a las
repblicas y perdura hasta nuestros das de diferentes maneras (Murgueitio 2003).

El uso del fuego se aplic como estrategia de manejo para repeler la sucesin vegetal y
tambin como herramienta de transformacin de bosques nativos y para la transformacin de
millones de hectreas fue definitiva la difusin de gramneas africanas como el puntero
Hyparrhenia rufa, gordura o yaragu Melinis minutiflora y Guinea Panicum maximum por su

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agresividad, tolerancia al fuego y la capacidad de producir semillas de fcil multiplicacin en
grandes cantidades (Parsons 1972).

La ganadera basada en pastoreo ha realizado el mayor cambio en los paisajes rurales hasta
llegar a una escala continental y debe reconocerse como un proceso de enormes
repercusiones ambientales y sociales (Bennett y Hoffmann 1992).

En Amrica tropical el mayor uso de la tierra de los agroecosistemas en la actualidad se


encuentra en pasturas, llegando en algunos pases a ocupar entre el 60-80% del rea. El
incremento de esta actividad se ha realizado en la mayor parte de los casos sobre la reduccin
de ecosistemas naturales especialmente bosques tropicales y de montaa y en menor
proporcin de humedales.
La elevada tasa de deforestacin en los pases tropicales tiene efectos locales como la
degradacin de los suelos y la prdida de su productividad y a escala regional genera prdida
en la capacidad de regulacin hdrica y contaminacin de los principales ros. En el contexto
global el mayor impacto se encuentra en la prdida de biodiversidad al perderse o reducirse
los ecosistemas de bosque del neotrpico caracterizados por su alta riqueza de especies de
flora y de fauna. Tambin el cambio de uso de la tierra hacia pasturas contribuye con
emisiones de CO2 y otros gases (CH4) hacia la atmsfera.
Durante los ltimos aos gran parte del rea boscosa fue deforestada para promover la
ganadera extensiva en Amrica Latina (Kaimowitz 2001). Por ejemplo en Colombia entre
1960 y 1995 los bosques naturales y otros usos se redujeron de 94,6 a 72,4 millones de
hectreas mientras la ganadera se increment de 14,6 a 35,5 millones de hectreas (Instituto
A von Humboltd 1998) y es posible que en los ltimos aos esta cifra llegue a 44 millones de
hectreas. En Amrica Central en la actualidad el rea en pasturas representan un 46% del
total (18,4 millones de Ha), siendo uno de los ms importante usos de la tierra (Szott et al
2000).
Pese a que el rea de pasturas en Amrica tropical sigue en incremento, la produccin de
carne y leche de bovinos, la especie que ms se utiliza en la regin, evidencia un bajo
crecimiento de productividad, expresado en baja carga animal, bajos ndices de produccin
por animal (litros de leche o Kg. de carne) y por hectrea, reducida contribucin a la
capitalizacin y al empleo rural.
En vastas regiones la ganadera se practica en suelos inapropiados, lo que promueve la
degradacin ambiental como en las regiones de trpico hmedo bajo (selva Amaznica y
otros) y en las regiones de montaas (andes del norte y laderas de Amrica central). La
capacidad de carga de las pasturas ha disminuido, debido a que una alta proporcin (> 40%)
estn degradadas por el manejo inadecuado y especies inapropiadas (Szott et al 2000). Un
fenmeno similar ocurre en grandes reas de Suramrica.
La reconversin social y ambiental de la ganadera es una urgencia y una prioridad para la
regin. (Murgueitio 2000). Aunque es deseable el ordenamiento del territorio con la
reduccin de reas de pastoreo extensivo, en la prctica no parece haber avances en ningn
pas dado el complejo panorama de crisis econmica, poltica e institucional, as como la
ausencia de alternativas para sustituir esta actividad que es realizada por diferentes tipos de
actores sociales, algunos de ellos con poder de decisin poltica local.

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Pero por otra parte la ganadera puede incrementar significativamente sus contribuciones
econmicas y sociales y los sistemas silvopastoriles son fundamentales para el proceso de
cambio. Estos pueden tener adems de la actividad pecuaria otros usos complementarios
como son la produccin de madera y frutos; la contribucin a un microclima ms benigno,
la oferta de hbitat para la fauna silvestre, la regulacin hdrica en cuencas hidrogrficas y
una mayor belleza del paisaje.
Sistemas Silvopastoriles el trpico de Amrica
Los sistemas silvopastoriles son una modalidad de la Agroforestera en la que se combinan
en el mismo espacio plantas forrajeras como gramneas y leguminosas rastreras con arbustos
y rboles destinados a la alimentacin animal y usos complementarios.
En Amrica latina y con mayor nfasis en la regin neotropical la llamada Agroforestera
Pecuaria de la que hacen parte los sistemas silvopastoriles, ha despertado gran inters en los
ltimos aos entre los investigadores, planificadores del desarrollo y productores debido a las
mltiples opciones existentes para combinar arreglos en el espacio y el tiempo con variados
atributos. Una revisin de estos avances se ha hecho en la Red de Agroforestera Pecuaria
liderada por FAO (Snchez et al 2003).
Se empieza a demostrar que es viable la agregacin de valores econmicos y sociales al
reconvertir la ganadera bajo sistemas silvopastoriles y ordenamiento del territorio de tal
manera que se generan externalidades ambientales positivas que deben ser reconocidas por la
sociedad. As el pago por servicios ambientales se puede convertir en una herramienta
poderosa para mitigar los procesos negativos asociados a la ganadera en la regin de
Amrica Tropical y los sistemas silvopastoriles estn llamados a ser la primera lnea de este
cambio cultural (Murgueitio et al 2003; Beer et al 2003).
Los principales sistemas silvopastoriles investigados o implementados en forma emprica por
los productores en la regin son: rboles dispersos en potreros; Sistemas silvopastoriles con
manejo de la sucesin vegetal; Cercas vivas; Silvopastoriles de alta densidad arbrea;
Sistemas de corte y acarreo: bancos de leosas forrajeras y Pastoreo de ganado en
plantaciones forestales. En menor proporcin se ha trabajado las Cortinas o barreras contra
el viento y las Pasturas en callejones de rboles.
1. rboles dispersos en potreros.
Buena parte de las fincas ganaderas presentan rboles dispersos en potreros que ofrecen
sombra y alimentos para los animales y generan ingresos por madera o frutas. Algunos de
estos son remanentes de los bosques originales antes de la deforestacin, otros han sido
sembrados por los productores y la mayora han crecido a partir de la sucesin vegetal natural
o por la dispersin que hace el ganado y los animales silvestres.
Estudios recientes en zonas ganaderas Amrica Central demuestran que los productores
mantienen entre el 88 hasta el 100% de rboles dispersos en los potreros (Harvey y Haver
1999; Souza de Abreu et al 2000) con una riqueza de especies nada despreciable que puede
llegar hasta las cien especies diferentes (Esquivel H et al 2004).
En la zona del trpico seco del Pacfico de Costa Rica las especies ms abundantes y
frecuentes son el roble de sabana Tabebuia rosea, el gucimo Guzuma ulmifolia, el laurel
Cordia alliodora y el coyol Acrocomia vinifera (Esquivel H et al 2004).

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El samn o genzaro Samanea (Pithecellobium) saman, y el guanacaste u orejero
Enterlobium cyclocarpum son registradas en Costa Rica, Nicaragua, Colombia y Venezuela
como rboles dispersos en potreros de mayor amplitud de copa y aceptados por los ganaderos
para el sombro de los animales aunque tambin sus frutos son vidamente consumidos en
pocas de sequa (Esquivel H et al 2004, Escalante 2003, Roncallo et al 2003, Viera C y
Barrios 1997).
En el trpico hmedo son comunes, el piln Hyeronima alchornoides, caobilla Carapa
guianensis y varias especies del gnero Citrus. En las zonas altas es frecuente el jal o aliso
Alnus acuminata en las fincas lecheras (Pezo e Ibrahim 1996).
En la regiones del Caribe de Colombia y Venezuela y valles de interior de varios pases
suramericanos son comunes todava en sistemas ganaderos, grandes rboles de la selva
original como la ceiba Ceiba pentandra y frutales tropicales naturalizados como el mango
Mangifera indica que ofrece abundantes frutos a la gente as como a los animales domsticos
y silvestres (Murgueitio E Ibrahim 2001).
Los rboles dispersos en potreros ofrecen recursos, hbitats y refugio para vida silvestre y
ayudan a conservar los suelos. En algunos casos se ha demostrado que favorecen la
conservacin de varias especies nativas y relictuales de bosques nativos y si tienen una
distribucin en todo el paisaje pueden incrementar la conectividad (Harvey y Haber 1999).

Es probable que en los prximos aos esta prctica silvopastoril sea multiplicada por muchos
productores porque tiene la ms baja inversin financiera frente a otras opciones (ver tabla
4). Pero para que incremente los efectos ambientales positivos se debe estimular el uso de
especies nativas de cada localidad, ayudar a que estas mantengan su capacidad de
regeneracin y promover altas densidades o coberturas por unidad de superficie (> 20
rboles adultos Ha-1). Tambin se deber estudiar en muchos casos las interacciones
negativas sobre pastos por exceso de sombra y fenmenos de alelopata en algunas plantas.
2. Sistemas silvopastoriles con manejo de la sucesin vegetal
El manejo de la sucesin vegetal en reas pastoriles se hace mediante la abolicin de formas
indiscriminadas de eliminar las plantas que aparecen como invasoras de las praderas como
quemas, deshierbas mecnicas y aplicacin generalizada de herbicidas; luego la vegetacin
nativa y los animales (varias especies son diseminadas por el ganado despus de ser
consumidas) contribuyen eficazmente a consolidar el sistema. La primera etapa puede durar
entre tres y seis aos dependiendo de las condiciones de humedad, suelos, bancos de semillas
y proximidad a bosques nativos. Se realizan podas selectivas y entresacas de madera hasta
conformar de dos a tres estratos de vegetacin compatibles con los pastos.
Adems de la reduccin de costos de mantenimiento y fertilizantes, el ganadero obtiene
productos como postes, madera, varas delgadas, lea; el ganado consume frutos y follajes y
en la localidad se reduce la erosin y la fauna silvestre encuentra nuevas oportunidades de
hbitat y lugares para su reproduccin.
Por su distribucin tan amplia y la asociacin directa con los sistemas ganaderos se destaca
el rbol de guayabo Psidium guajava, que produce una de las frutas neotropicales con
mayores contenidos de vitamina C y minerales. Aunque al momento de la conquista espaola

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ya estaba ampliamente distribuida en Amrica tropical (Patio 2002), la ganadera bovina
facilit su expansin hacia diferentes ecosistemas del continente porque es consumida tanto
por los animales domsticos como los silvestres especialmente las aves. En Amrica
equinoccial los rboles de guayaba crecen desde el nivel del mar hasta los 2100 msnm en
suelos variados y climas con precipitaciones pluviales anuales entre 800 y 6000 Mm.
La dispersin de la guayaba en pastizales se realiza principalmente a travs del estircol
bovino y se han realizado varias investigaciones que permiten manejar esta asociacin que
tiene rangos de densidad entre 10 hasta 350 rboles Ha-1, de tal manera que pueda producir
mayor volumen de frutas, ms cantidad de madera para postes y otros usos locales sin el
detrimento de la actividad pecuaria. Tambin se ha comprobado el efecto benfico de la
guayaba como catalizador de la sucesin vegetal en potreros (Calle 2003, Moreno y Torres
1999, Somarriba 1985 y 1986).

Otro rbol multipropsito muy importante para sistemas silvopastoriles con manejo de la
sucesin vegetal es el gnero Crescentia de la familia Bignonicea. Se reconocen seis
especies de las cuales las ms difundidas son C cujete en Amrica del Sur y C alata en
Amrica Central. El totumo, jcaro tapara o gira (Calabash Tree) es nativo de Amrica
tropical y actualmente se encuentra de Latinoamrica desde Mxico hasta Argentina
incluyendo las islas del Caribe. Tambin ha sido introducido en frica y Asia (Gentry A
1980).

Se considera de gran importancia en el trpico seco y en regiones con tendencia a la


desertizacin por su resistencia a la sequa aunque tambin tolera sitios hmedos. Tambin es
aceptado por su tolerancia a una gama amplia de suelos desde frtiles a pobres y
compactados, as como a la habilidad de crecer en condiciones tanto helifilas como de
sombra abundante. En Amrica ecuatorial el rango de adaptacin altitudinal oscila entre el
nivel del mar hasta los 1400 msnm.

Aunque el follaje es escaso, el mayor producto til es su fruto que vara de redondo hasta
alargado con tamaos entre 4 hasta 25 centmetros de dimetro (Arango J, 2004) y pesos por
fruto entre 423 y 1500 gramos. La produccin de frutos es variable pero alta oscilando entre
27 a 92 frutos por rbol por ao y 16,2 hasta 81,2 Kg. por rbol por ao. (Roncallo et al
1996).

La aceptabilidad cultural del pericarpio seco es muy alta en todos los pases ya que se emplea
como recipiente para todo tipo de utensilios caseros, instrumentos musicales y artesanas
variadas. Las semillas son utilizadas en Nicaragua y otros pases centroamericanos para
alimentacin humana y a la pulpa se le atribuyen principios curativos razn por la cual se
utiliza en medicina tradicional y como ingrediente de productos comerciales como jarabes
para la tos.

En produccin pecuaria, las semillas y la pulpa con un contenido medio de protena cruda,
azcares y minerales, son utilizadas ampliamente para alimentacin de todo tipo de animales
domsticos como bovinos, caprinos, ovinos, aves de corral y peces.

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Se destaca la capacidad de regeneracin natural cuando los frutos son consumidos por el
ganado quien escarifica las semillas en el tracto digestivo. Estas germinan en las excretas
dando origen a nuevas plantas que crecen en medio de los pastizales tolerando el pisoteo, el
ramoneo de los animales y an el fuego frecuente en las pocas de sequa. En las regiones del
pacfico de Nicaragua y caribe andina de Colombia y Venezuela hay experiencias exitosas
y crecientes de sistemas silvopastoriles basados en C alata en el primer caso y C cujete en el
segundo.

Si bien las especies de este gnero se pueden multiplicar en forma asexual (esquejes), los
productores en forma acertada estn multiplicando plntulas a partir de semilla para tener
rboles con una raz principal profunda lo que les permite obtener agua y nutrientes en
lugares profundos del suelo.

En la tabla nmero uno se describe las seis especies del gnero Crescentia y su distribucin
en diferentes pases de Amrica tropical.

Tabla 1. Especies del gnero Crescentia (Totumos, Taparas, Jcaros), Familia Bignoniaceae y
su distribucin en Amrica tropical.

Especie Distribucin por pases

Mxico, Honduras, Guatemala, El Salvador,


Crescentia alata H:B:K
Nicaragua, Costa Rica

Crescentia amazonica Venezuela, Brasil, Per, Colombia

Venezuela, Colombia, Brasil, Ecuador, Per,


Bolivia, Panam, Mxico, Honduras, Guatemala,
Crescentia cujete L
El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Belice, Cuba,
Puerto Rico

Crescentia linearifolia Puerto Rico, Belice, Republica Dominicana, Hait

Crescentia miriabilis Cuba

Crescentia portoricensis Puerto Rico

Fuente: Arango J., 2004

Otro grupo ms numeroso de especies arbreas y arbustivas presentes en la sucesin vegetal


de reas de pastoreo son investigadas o utilizadas por los productores en la actualidad en
varios pases de la regin, como en los bosques secos del sureste de Brasil (Minas Geaies)
donde se estudia la regeneracin de pastizales con especies de rboles nativos como la Bolsa
de Pastor Zeyhera tuberculosa y la Aroeira Myracrodruon urundeuva con resultados

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alentadores en los parmetros qumicos del suelo comparado con el monocultivo de pasto
Brachiaria brizantha (Viana et al 2002).
Pero la sucesin vegetal en sistemas ganaderos tiene aspectos negativos que se han estudiado
muy poco. Por ejemplo el incremento de hbitats con vegetacin arbrea y arbustiva en la
matriz del paisaje puede incrementar la presencia de especies no deseables para los ganaderos
como los vampiros, las larvas de moscas de la piel (Dermatobia - Haematobia) y los ofidios
venenosos. Tambin los productores en varias regiones de trpicos bajos denuncian la
presencia de plantas txicas para animales que deben combatir; cuando son lianas o bejucos
que se enredan en los rboles, muchas veces eliminan a estos.
El mismo proceso de la vegetacin puede continuar con el tiempo avanzando hacia una
estructura y composicin forestal sobre los pastizales, algo que la mayora de los productores
no est dispuesto a dejar que suceda, razn por la cual se hace necesario incrementar las
investigaciones futuras para determinar estados ptimos de combinacin entre vegetacin y
praderas.
En la tabla nmero se pueden presentan algunos ejemplos de rboles nativos o introducidos
que se presentan en sistemas ganaderos aprovechando el crecimiento espontneo en
diferentes ecorregiones de Amrica tropical.

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Tabla 2. Algunos rboles para ganadera con sucesin vegetal en ecorregiones de Amrica tropical.

Trpico seco Trpico hmedo Montaas Alta montaa


Gnero ( Especie) y
Semirido (Incluye reas en (Incluye reas en bajas (500- (1500-4000 +
Familia
islas del Caribe) islas del Caribe) 1500 msnm) msnm)

Acacia A melanoxylon
A pennatula A pennatula A mangium
MIMOSACEAE A decurrens

C calothyrsus
Calliandra C pittieri
C pittieri
MIMOSACEAE C carbonaria C carbonaria
C carbonaria

Cassia (Senna) S spectabilis S grandis S spectabilis


Senna atomaria
FABACEAE C grandis C moschata S siamea

Cordia C alliodora C alliodora


C alliodora
BORAGINACEAE C dentata C gerascantus,

C
Croton C cupreatus
magdalenensis
EUPHORBIACEAE C funckinanus
C funckinanus

Guazuma
G ulmifolia
ULMACEAE

Mclaura
M tintorea M tintorea
MORACEAE

Psidium P guajaba
P guajaba P guajaba P guajaba
MYRTACEAE P cinerum

P juliflora
Prosopis P juliflora
P tamarugo
MIMOSACEAE

Samanea (Pithecellobium)
S saman
MIMOSACEAE P longifolium
P dulce

T rosea, T rosea
Tabebuia
T chrysantha, T serratifolia T rosea
BIGNONIACEAE
T ochracea T alba

Fuente: El autor a partir de varios trabajos.

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3. Cercas vivas.
La demanda por madera para las cercas ganaderas es una de las mayores presiones sobre los
relictos bosques nativos en paisajes rurales con predominio de pastizales en Amrica tropical.
La costumbre de establecer encerramientos para animales con alambre demanda entre 250 y
500 estacones o postes de madera por cada kilmetro (longitudes entre 1,80 2,50 mts para
cada poste). La duracin de los mismos y su consecuente reposicin estn determinadas por
factores climticos, edficos y por el tipo de madera empleada.
Las cercas vivas son aquellas que utilizan rboles y arbustos en reemplazo de la madera y
estn adaptados a altas densidades entre plantas y a podas frecuentes. Este sistema
agroforestal originado en la necesidad de delimitar las propiedades, tiene mayor relevancia
econmica y ecolgica, porque su establecimiento significa un ahorro del 54% con respecto
al costo de las cercas convencionales y constituye una forma de reducir la presin sobre el
bosque para la obtencin de postes y lea, adems de que representa una forma de introducir
rboles en los potreros (Galindo y Murgueitio 2003).
Los beneficios de estos cercos estn suficientemente enumerados, reconocidos y estudiados
en Amrica Central. La siembra de leosas perennes como postes para la delimitacin de
potreros o propiedades (cercas vivas) es una prctica tradicional en Amrica Central y con
frecuencia en ellas se utilizan leguminosas arbreas tales como madero negro Gliricidia
sepium y varias especies de por Erythrina berteroana, E. fusca y E. costarricensis en las
zonas hmedas, mientras que en las zonas secas Leucaena leucocephala y especies no
leguminosas como Bursera simaruba y Spondias purpurea son comunes (Budowski 1987).
En Panam, Colombia y otros pases como Venezuela y Ecuador las opciones de los cercos y
barreras vivas van desde los setos de arbustos forrajeros como nacedero Trichanthera
gigantea, botn de Oro Tithonia diversifolia, San Joaqun Malvaviscus penduliflorus o
matarratn Gliricidia sepium, maderables como Cordia alliodora y Bombacopsis quinatum
en trpico bajo y Eucalyptus globulus en regiones de alta montaa.
Como elementos lineales del paisaje, las cercas vivas generan hbitats y refugio para vida
silvestre y podran convertirse en corredores biolgicos si utilizan varias especies nativas
que conecten fragmentos de bosques aislados por potreros. Mientras mayores sean la
amplitud, la complejidad estructural y la diversidad de especies en setos y cercas vivos, ms
importante ser su contribucin a la biodiversidad local (Murgueitio y Calle 1999). As lo
demostr el trabajo realizado en la Orinoquia en cercas vivas crecidas a partir de la sucesin
vegetal en diferentes edades (3 hasta > 30 aos) que registra 39 especies de aves versus 4 en
el pastizal de Brachiaria decumbens (el total de la comunidad fue 106 especies en una zona
que incluye bosques y cultivos frutales); as como reptiles (saurios) con 6 especies y 162
individuos observados en las cercas vivas versus cero registrado en los pastizales (Molano et
al 2003).
4. Sistemas Silvopastoriles de alta densidad arbrea
Son sistemas silvopastoriles modernos originados en la investigacin cientfica, de carcter
intensivo. Se realizan con altas densidades de arbustos forrajeros (1000 a > 10.000 Ha-1)
asociados a pastos mejorados de alta produccin de biomasa bajo modelos de pastoreo
rotacional intensivo con cercas elctricas. Pueden asociar o no rboles maderables, frutales y
leguminosas rastreras. La Leucaena leucocephala por su calidad nutricional, fijacin de

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nitrgeno, crecimiento, tolerancia moderada a la sequa, adaptacin al ramoneo es la especie
utilizada con mayor xito en sistemas silvopastoriles intensivos en las regiones tropicales y
subtropicales (Shelton 1996).
En Cuba este sistema alcanzaba hace cinco aos las 17.000 Ha sembradas (Martn et al
2000). Al igual que en otros pases de Amrica como Venezuela (Clavero 1998) en Colombia
esta especie se est utilizando en forma creciente en sistemas silvopastoriles.
Para sistemas de pastoreo rotacional con alta densidad de rboles (10.000 Ha-1) en el Valle
del Cauca, Colombia se han alcanzado cargas animales permanentes superiores a cuatro
vacas de leche ha-1 y producciones de 17.026 litros de leche Ha-1 ao-1 sin fertilizantes
sintticos (Molina y Uribe 2002).
En la tabla nmero 3 se evidencia las ventajas del sistema silvopastoril intensivo basado en
Leucaena leucocephala y pasto estrella comparado con el monocultivo del mismo pasto
fertilizado con nitrgeno en suelos planos, profundos y frtiles en variables como oferta de
materia seca, protena cruda, energa metabolizable, calcio y fsforo para vacas de lechera
tropical. En todos los parmetros el sistema silvopastoril es mejor y se destaca el aporte
mayor de protena y calcio, dos elementos fundamentales en la produccin lctea con
incrementos adicionales de 64% y 142% respectivamente.

Tabla 3. Oferta y calidad de la biomasa forrajera de un sistema silvopastoril intensivo


comparado con monocultivo de pasto fertilizado con nitrgeno.

SSP Leucaena 10.000


Monocultivo Pasto Estrella
Variable Ha-1 + pasto estrella 0
+ 184 Kg. N2 Ha-1 ao-1
Kg. N2

Biomasa Ton M.S. Ha-1 ao-1 23,2 29,5 (+27,15%)

Protena Cruda Ton M.S. Ha-1 ao-1 2,5 4,1 (+64,0%)

Energa Metabolizable Mcal Ha-1 56876 70222 (+23,46%)


ao-1

Calcio Kg. Ha-1 ao-1 83,2 142,32 (+71,05%)

Fsforo Kg. Ha-1 ao-1 74,0 88,81 (+20,01%)

Fuente: Adaptado de Molina y Uribe 2002.


La mayor produccin con menor costo lograda por la fijacin de nitrgeno y la
transformacin de energa solar en biomasa vegetal, tiene como otro atributo adicional la
mayor riqueza de especies de avifauna nativa (46 especies versus 19 en los cultivos
agroindustriales de azcar vecinos) y una reduccin en el consumo de agua para riego en
25%. Todo esto ha permitido a varias empresas acceder a la certificacin de la leche de sus
hatos como produccin limpia (Molina y Uribe 2002).
Para regiones con problemas de acidez y sequas fuertes, existen avances del CIAT con
Cratylia argentea (Lascano 1996; Argel y Lascano 1999) para laderas con problemas

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similares con Thitonia diversifolia (Ros 1999) y en regiones sub-hmedas con un perodo
seco fuerte se ha investigado Albizzia lebeck con resultados promisorios. (Simn 1996 y
Hernndez et al 1999).
En zonas montaosas con pasturas degradadas de Melinis minutiflora en el estado de Minas
Gerais (Brasil), el establecimiento de rboles de Eucalyptus grandis, Acacia mangium
Mimosa artemisiana, Acacia angustissima y Leucaena hbrida (L leucocephala x L
diversifolia) en densidades de 68-100 rboles Ha-1 con pasturas mejoradas de Brachiaria
decumbens evidencian resultados alentadores en trminos de recuperacin de los suelos, la
produccin de biomasa forrajera para ganado lechero (Carvalho et al 2002). Tambin en los
andes del norte (>2.000 msnm) donde el pasto kikuyo es la base de sistemas lecheros de
mediana a alta intensidad, la asociacin con Alnus acuminata (Murgueitio y Calle 1999) y
Acacia decurrens (Giraldo y Galindo 2003) se muestran promisorias.
5. Sistemas de corte y acarreo: bancos de leosas forrajeras
Los sistemas de corte y acarreo estn difundidos por todo el mundo en desarrollo, en especial
en condiciones de predios pequeos, regiones montaosas o con dominio de la agricultura, en
especial en pases y zonas con alta poblacin humana. Los sistemas de corte de morera
Morus sp para alimentar gusanos de seda son milenarios en la China y otros pases asiticos
(Snchez 1999). En varios pases de Amrica Latina existe una importante trayectoria de
investigacin, transferencia y los trabajos empricos con ganaderos y comunidades
campesinas sobre sistemas de corte y acarreo para alimentacin no solo de bovinos sino de
otras especies domsticas de animales que incluyen cerdos, equinos, cabras, ovejas, bfalos,
conejos, cuyes, aves criollas (gallinas, patos, pavos), peces y gusano de seda.

Las especies mejor conocidas por los investigadores son Gliricidia sepium, Trichanthera
gigantea, Morus sp, Erythrina poeppigiana,E berteroana, E edulis , E fusca, Boehmeria
nivea. Otras especies se estn investigando en los ltimos aos: Thitonia diversifolia,
Cratylia argentea, Malvaviscus penduliflorus, Spondias purpurea, Cajanus cajan y Urera
caracasana (Argel y Lascano 1999, Benavides et al 1994; Escobar et al 1996, Gmez et al
1997; Ros 1999).
Las mximas densidades conocidas para bancos de leosas, un milln de plntulas por
hectrea, se registran para el marango Moringa oleifera un rbol originario del Himalaya
introducido en el pacfico de Nicaragua. (Foidl et al 1999). Este trabajo ha abierto una
perspectiva novedosa en la transformacin de rboles con potencial forrajero en plantas
herbceas de alta produccin dada las distancias de cultivo tan reducidas, para ser empleado
en pequeas reas que podran ser minifundios o produccin urbana y suburbana.
Los policultivos para corte obedecen a la combinacin de la tradicin campesina de asociar
cultivos con la inclusin de especies forrajeras para corte - acarreo y a la preocupacin de los
investigadores por evitar los riesgos de los monocultivos y probar las mezclas de forrajes en
la alimentacin (Rosales 1999). Las modalidades son heterogneas, desde una simple
asociacin de dos arbustivas en un solo estrato Gliricidia sepium con Morus spp; dos
arbreas en dos estratos Erythrina edulis con Trichanthera gigantea; una gramnea de corte
con una arbrea Axonopus scoparius con T gigantea, hasta la combinacin de varias especies
de plantas para fines forrajeros con rboles productores de madera fina (Murgueitio 2000).

12
6. Pastoreo de animales en plantaciones forestales
Las plantaciones forestales industriales en Amrica tropical estn creciendo para atender la
demanda regional e internacional de diferentes productos. Grandes masas forestales se
siembran sobre reas de pasturas nativas o introducidas en degradacin y tambin sobre
barbechos y bosques nativos. En Brasil varios proyectos superan los centenares de miles de
hectreas que se localizan en la regin Atlntica (sudeste, centro oeste, nordeste) y la
Amazonia. Dominan estas actividades las especies introducidas de Australia, Oceana y Asia
como los Eucalyptus: E tereticornis, E grandis x E urophylla (E urograndis), E
camaldulensis, E deglupta y E saligna; tambin la melina Gmelina arborea, Teca Tectona
grandis y algunas acacias como Acacia mangium, A auriculiformis y A mearnsii (Bastos et
al 2001, Beer et al 2003, Mochiutti e De Lima 2001, Schwengber 1996, Silva da Silva 2001).
De las especies originarias de Amrica, una de las ms exitosas en cultivos de gran escala es
el Pino del Caribe Pinus caribea (Gasca G 1996).
En otros pases las experiencias son de una escala menor. Algunas empresas reforestadoras
tienen la necesidad de generar ingresos en el corto plazo para mantener las inversiones
elevadas en la etapa inicial de la plantacin, reducir los costos de limpieza por la invasin de
plantas herbceas (la mayora de ellas gramneas forrajeras) y minimizar el riesgo de
incendios en las pocas de sequa. En las tierras bajas, cultivos de maderas finas como la teca
Tectonia grandis, pochote Bombacopsis quinata, roble de sabana Tabebuia rosea y otros, la
invasin de gramneas incrementa a tal punto los costos de mantenimiento que en muchos
momentos hace inviable el negocio de maderas sembradas. El pastoreo de ganado en estas
plantaciones se convierte una inversin rentable mientras crecen y maduran los rboles.
(Gasca G 1996, Londoo 1996).
En el estado de Ro Grande del Sur (Brasil), existen ms de 400 mil hectreas de bosques
plantados sobre reas de pastizales. Las experiencias de pastoreo en estas plantaciones se
iniciaron hace diez aos y los resultados son promisorios con ovinos y bovinos entrando a
pastoreo en cultivos de Eucalyptus saligna de seis a nueve meses de plantados con
producciones de 455 Kg. De carne Ha-1 en pastoreo de invierno y 150 Kg. de carne Ha-1 con
pastos perennes de verano bajo plantaciones de acacia negra Acacia mearnsii.(Silva da Silva
2001)
El pastoreo de animales en plantaciones forestales se realiza con animales jvenes en
crecimiento y en muchos lugares del trpico seco y subhmedo las ovejas de pelo pueden
jugar un papel importante. Para aprovechar estas oportunidades son indispensables los
conocimientos sobre daos que puede hacer el ganado a las diferentes especies de rboles y
la tolerancia de estos a los pastos y al pisoteo. Se requiere adems el estudio de la oferta
forrajera, la densidad de rboles (debe ser menor) el manejo de la carga y comportamiento
animal para evitar prdidas econmicas en los cultivos y como toda actividad compartida, el
anlisis permanente de precios, mercados y flujos de capital y animales determinar cundo y
cmo hacer silvopastoreo bajo bosques sembrados para produccin maderera.

13
Otros sistemas silvopastoriles de menor desarrollo.
Cortinas o barreras rompevientos
Las cortinas rompevientos son un sistema agroforestal empleado principalmente para
defender las zonas agrcolas de la erosin elica, los vientos desecantes, las corrientes
estacionales fras y los fenmenos climticos extremos como vendavales y huracanes. Se
constituyen por varias lneas paralelas de rboles y arbustos, llegando incluso hasta diez. En
Len, costa del Pacfico de Nicaragua, se ejecut uno de los ms importantes proyectos de
cortinas rompevientos de Amrica en la dcada de los ochenta con el establecimiento de
1120 Km. en 56 de cortinas para defender la ciudad y los campos vecina (45.000 Ha) del
polvo generado por la erosin elica ocasionada por la labranza mecanizada (Alvarado et al
2001).
Cuando las zonas a proteger realizan actividades pecuarias se consideran sistemas
silvopastoriles. En estos casos contribuyen a mitigar el efecto negativo sobre la salud de los
animales recin nacidos y pequeos, disminuyen el estrs calrico al disminuir la radiacin
directa y tambin pueden favorecer los forrajes al enriquecer el suelo y disminuir la prdida
de agua. Al igual que las cercas vivas las cortinas tienen otros productos de inters
econmico (lea, madera, frutos) y pueden convertirse en corredores biolgicos si utilizan
varias especies nativas o naturalizadas, ofrecen conexin entre fragmentos de bosques,
poseen comunidades con capacidad de regeneracin y son protegidas del fuego y los
plaguicidas.
Pasturas en Callejones de rboles o arbustos.
Las pasturas en callejones involucran la siembra de forrajeras herbcea entre las hileras de
arbreas o arbustivas. Su objetivo es proporcionar a los animales mayor cantidad y calidad de
forraje durante todo ao, mejorar la calidad de suelo y reducir el riesgo a la erosin.
Las especies mejor conocidas son compartidas en otros cultivos no forrajeros como Leucaena
leucocephala, Gliricidia sepium pero recientemente se estn investigando otros arreglos en
suelos cidos de trpico hmedo con maderables como franjas de varias lneas de Acacia
mangium o Eucalyptus deglupta asociadas a Brachiaria brizantha, B decumbens y Panicum
maximum que han evidenciado importantes beneficios para el suelo y la calidad de los
forrajes (Ibrahim y Camargo 2001).

Multiplicacin de Sistemas Silvopastoriles.


La ganadera de pastoreo con especies domsticas (bovino, equino, ovino y caprino) tiene
cinco siglos en Amrica tropical y ha demostrado ser un mecanismo impresionante para la
transformacin de ecosistemas tropicales boscosos y de paso multiplicar un modelo
socioeconmico capitalista donde el negocio de compra y venta de la tierra puede ser ms
rentable que los ingresos de la actividad pecuaria.
En las ltimas cinco dcadas, al uso del fuego se ha sumado las gramneas africanas
seleccionadas y algunas mejoradas, ms agresivas y mejor dotadas para la produccin en
condiciones tropicales. Tambin los herbicidas y los equipos mecanizados hacen parte de las
herramientas para mantener e incrementar los sistemas ganaderos convencionales

14
caracterizados por el desprecio a los bosques nativos y a los rboles en las mismas reas de
pastizales.
Pero la crisis ambiental, social y poltica de la regin puede ayudar a construir un nuevo
paradigma de desarrollo rural en el que se retomen las investigaciones y las alternativas
tecnolgicas empricas para realizar la reconversin ganadera regional con las opciones
representadas en un nmero significativo y creciente de sistemas silvopastoriles, diferentes y
complementarios que permiten una intervencin integral sobre los paisajes rurales.
Como parte de la Agroforestera, los silvopastoriles deben ser estudiados y promovidos por
sus aportes tcnicos y ecolgicos. El reciente desarrollo de los servicios ambientales en el
mbito internacional y en las zonas densamente pobladas de Amrica latina estn generando
nuevas oportunidades para la reconversin ganadera dado que esta ocupa buena parte de los
agroecosistemas. Por fortuna en la regin los investigadores avanzan demostrando que los
sistemas discutidos en este trabajo generan externalidades ambientales positivas
cuantificables como la captura de dixido de carbono atmosfrico, la proteccin del suelo y
la regulacin hdrica (Beer et al 2003).
La multiplicacin masiva de los sistemas silvopastoriles depender en el futuro inmediato de
procesos amplios de capacitacin, transferencia tecnolgica e inversin de capital que debe
ser aportado por la propia comunidad de productores y de la sociedad beneficiaria de los
servicios ambientales (local, regional e internacional).
En la tabla nmero cuatro se resumen la inversin inicial, los costos de mantenimiento y la
rentabilidad financiera de los sistemas silvopastoriles discutidos en el artculo. Se agrega una
columna donde se destacan los servicios ambientales que mayor contribucin realiza cada
tipo de sistema. El desarrollo de pagos por estos servicios puede actuar en forma diferencial
para estimular la inversin y el mantenimiento en la medida que el flujo financiero es
deficiente o los productores y empresarios carezcan del capital necesario.

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Tabla 4. Rangos financieros generales de diferentes grupos de sistemas silvopastoriles.

Costo de Servicios
Inversin mantenimiento Rentabilidad
Sistema Silvopastoril ambientales
inicial ( USD$) financiera
( USD$) (1) (2)

rboles dispersos en potreros (Ha) 100 -300 50 - 100 Baja BD, BE

SSP con manejo de sucesin vegetal (Ha) 200-400 100 - 150 Baja - Media BD, C, RH

Cercas vivas (Km. lineal) 300-600 100 Media BD, BE

SSP alta densidad arbrea (Ha) 900 ms 200 Alta C, PD, RH

Sistemas bancos de leosas forrajeras (Ha) 1000 ms 400 Media-Alta BD, PD, RH

Pastoreo en plantaciones forestales (Ha) (3) 600-1000 200 Media - Alta C, BE

(1) Para los aos 2 5. (2) BD = Biodiversidad; BE = Belleza escnica (paisaje); C = Captura de C02; PD =
Prevencin de desastres (erosin severa, deslizamientos); RH = Regulacin hdrica. Costo de la
plantacin, no incluye inversin de compra y venta de animales.
Fuente: El autor a partir de varios trabajos.

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