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Cuestiones en torno a Frankenstein

Europa y la monstruosidad. A la hora de crear monstruos, la literatura europea


abunda en ejemplos. Tambin en el siglo XIX, Maupassant cre el horla, una deformidad
espiritual que persigue al protagonista del libro a travs de todos sus desplazamientos sobre
la campia francesa. Stevenson cre a Dr. Jekyll y su par, Hyde, donde se exalt al
monstruo que todo hombre lleva en su interior y la potencialidad oscura que ste implica.
Sin dudas, la historia de Frankenstein es de la ms conocida: un engendro del doctor que
lleva su mismo nombre y que, al encontrar una brutal incompatibilidad con el mundo que lo
rodea, reacciona con violencia, causando terror.
El origen azaroso de la obra literaria. Recordemos por un segundo las circunstancias
en las que Shelley compone este texto. Es de noche, algo muy importante cuando de
monstruos se trata, la noche del 15 de junio de 1816, y en Villa Diodati, cerca de Ginebra,
est teniendo lugar una curiosa reunin. Shelley haba viajado con su marido, Percy Bysshe
Shelley, a Ginebra. All, alquilaron una casa a orillas de un lago. Trabaron amistad con sus
vecinos (entre ellos, el clebre poeta Lord Byron) y en esta noche en cuestin, se proponen
el siguiente desafo literario: cada uno debe escribir una historia de fantasmas. Entonces, la
idea de la gnesis literaria que nos presenta este caso es: es totalmente azarosa, interviene
el tanto el azar como la voluntad del escritor. No es que el escritor tiene un plan, la voluntad
de escribir una gran obra, se sienta y la produce. La gnesis del texto es totalmente
azarosa, ah entra el azar y las circunstancias. Otro ejemplo de esto sera El matadero, de
Echeverra, un texto que se convirti en algo as como La Biblia de la literatura argentina,
una parte fundamental del canon. Y qu pas con este texto? El propio Echeverra lo dej
en un cajn, lo consider un texto desbalanceado y el autor no lo quiso publicar. A un amigo
suyo le pareci interesante, y ah est: se convirti en lo que se convirti, de manera
azarosa.
Dos mentalidades. La obra se incrusta en la transicin del Iluminismo hacia el
Romanticismo. Las ideas del Iluminismo divulgan una visin racional del mundo, a favor de
la razn, la observacin de los hechos para poder justificarlos, y en contra de cualquier
absolutismo, incluido el poltico -estas ideas acompaaron la Revolucin de 1789. Las del
Romanticismo, en cambio, promovieron una furia antirracionalista, a favor del sentir de la
vida y de la naturaleza (cuyo vigor el hombre no era capaz de controlar). En las obras
romnticas, se exaltaron las pasiones que haban sido excluidas del arte mesurado del siglo
XVIII (amor, odio, sufrimiento, deseos o miedos). Hay una serie de oposiciones entre estos
movimientos: pasin contra razn, realidad contra imaginacin, libertad contra convencin,
progreso contra tradicin. Una imagen tpica del Iluminismo es la de la ciencia, y una tpica
del Romanticismo, la pasin o la expresin de los sentimientos.
La cuestin del gnero. Una de las preguntas que se le ha hecho a este texto es:
se trata de una novela de ciencia ficcin o gtica? Como lo dice la misma autora en el
prlogo, la novela imagina estos experimentos como dentro del campo de lo posible, lo cual
dejara pensarla como parte de la ficcin cientfica. Si bien Frankenstein comparte con el
gtico el hecho de tratar sobre los deseos y experiencias sobrenaturales de sus personajes,
se aleja en su ambientacin -que no es gtica (no hay castillos en ruinas o catedrales
medievales). Otra diferencia radicara en que el gtico presenta una serie de personajes
ligados a lo fantstico (vampiros, hombres lobo, fantasmas). Dicho esto, tambin hay
interpretaciones que la ubican en el gtico, o ms precisamente, el gtico femenino: un
relato que pone en cuestin la sociedad patriarcal y el orden social que impona su tiempo.