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Zora Neale Hurston

Zora Neale Hurston (Eatonville, Florida 7 de enero de University de Washington, D.C., donde encuentra inspi-
189128 de enero de 1960) fue una antroploga y escri- racin para perseguir una carrera literaria en la gura de
tora folklorista Norteamericana y una de las guras ms su profesor de losofa, la autoridad en cultura afroame-
importantes del Renacimiento de Harlem. Su obra lite- ricana Alain Locke.
raria, ampliamente reconocida en la actualidad, no fue
apreciada mientras estuvo viva y Hurston muri en la po-
breza. Su obra ms conocida es Their Eyes Were Watching 2 Antropologa, Folklorismo y pri-
God (Sus ojos miraban a Dios, 1937), obra de contenidos
semibiogrcos. meras publicaciones
Publica su primer relato, John Redding Goes to Sea en
1921, en la revista de la universidad. En los aos siguien-
1 Infancia y juventud tes varios de sus relatos aparecen en diversas revistas.
En 1924, se ve forzada a abandonar su carrera al no po-
Durante aos se ha credo que Hurston naci en Ea- der nanciarla, sin embargo, sus relatos publicados lla-
tonville, Florida, un lugar completamente poblado por maron la atencin de las guras que luego daran forma
afroamericanos. Eatonville, fue el primer poblado ente- al Renacimiento de Harlem, como Langston Hughes o
ramente afroamericano en ser incorporado a EE.UU.[1] Countee Cullen. Con los que luego colaborar en la revis-
despus de la Proclamacin de Emancipacin, la declara- ta En 1925 obtuvo una beca para estudiar antropologa en
cin rmada por Abraham Lincoln que otorgaba la liber- el Barnard College, aliado de la Universidad de Colum-
tad a los esclavos en los Estados Confederados de Am- bia (N.Y.) gracias a la antroploga Annie Nathan Meyer.
rica. ste entorno inuira posteriormente de gran ma- All trabaja con el conocido antroplogo Franz Boas y se
nera en su escritura, especialmente por la riqueza de su grada en 1928.
tradicin oral y la espontaneidad y originalidad de sus Viviendo en Harlem, se convierte en un miembro del Re-
cuentacuentos. En 1990, un director de cine asegur que nacimiento, y se dedica al estudio antropolgico y folklo-
Hurston haba nacido en realidad en Notasulga, Alabama, rista de su lugar de nacimiento, Eatonville, fascinada por
y a la edad de tres aos se traslad a Eatonville, el pueblo su naturaleza utpica: las canciones, historias, tradicio-
que la acogi y que se convertira en su fuente de ins- nes y proverbios de la sabidura popular. Recolecta datos
piracin, sin embargo, no existen datos sucientes para sobre el folklore del Sur ms profundo, se lanza a explo-
determinar la veracidad de esta armacin, as como no rar las regiones ms desconocidas de Florida, Mississip-
la hay para su nacimiento, que al da de hoy, sigue siendo pi, y Louisiana, que luego recogera en sus colecciones
una suposicin. Su padre, John Hurston era un predicador de novelas y relatos, como Mules and Men, (1935) Jo-
baptista que se convertira en alcalde de Eatonville. Sobre nahs Gourd Vine, (1934) o Moses: Man of the Mountain,
su madre, Lucy Ann Potts Hurston, no existen muchos da- (1939).
tos objetivos, salvo que su muerte acontece cuando Hurs-
ton tena 13 aos y que haba sido maestra de escuela. Sin
embargo su presencia es recurrente en la obra de Hurston
en todo lo referente al folklorismo y la tradicin. 3 Renacimiento de Harlem
Tras la muerte de su madre, fue enviada a un colegio pri-
vado en Jacksonville y se asume tambin que vivi con El Renacimiento de Harlem represent un incremento en
otros familiares; en sus propias palabras, fue: pasada de la produccin creativa (en literatura, arte, y msica) li-
mano en mano como un penique,[2] rechazada por su pa- derado por la comunidad afroamericana que viva en el
dre y su nueva esposa. Despus de alcanzar la mayora de guetto de Harlem, Nueva York, despus de la Segunda
edad pas largo tiempo trabajando como empleada do- guerra mundial y la Gran depresin.
mstica, camarera y viajando por el estado de Florida. A En Harlem, Hurston crea con Langston Hughes y Walla-
pesar de su pobre educacin era una gran lectora, y en ce Stevens la revista Fire!, que solo publica un nmero.
1917 entr en la academia Morgan en Baltimore. Tena Viviendo en Nueva York, Hurston es reconocida no so-
entonces 26 aos, aunque reescribe su fecha de nacimien- lo por su obra literaria, sino tambin por su pensamiento
to como nacida en 1901, es decir, ngiendo tener diez poltico y lo extravagante de su personalidad (para la po-
aos menos. Entre 1919-1924 se matricula en la Howard ca). El Renacimiento de Harlem se promocion en gran

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2 5 CRTICAS LA OBRA DE ZORA NEALE HURSTON

medida gracias a las donaciones de mecenas blancos, lo que caracteriza sus textos: antropologa y ccin, crtica
que constituye una de las crticas ms frecuentes al mo- poltica, y fotografa, etc.
vimiento. Con Zora Neale Hurston no fue diferente, y
fondos de organizaciones lantrpicas as como el patro-
nazgo de editores y acadmicos blancos le permitieron
dedicarse a su obra de ccin y antropologa.
5 Crticas la obra de Zora Neale
Uno de los rasgos ms interesantes del aporte del Renaci-
Hurston
miento de Harlem a la literatura Norteamericana es que
su representacin del hombre negro no era ya la de una Hurston fue una gura controvertida dentro y fuera del
vctima de la esclavitud que se rebela y busca la com- renacimiento de Harlem. Para empezar, sus ideas polti-
pasin de sus lectores. Para los escritores de Harlem, la cas mostraban un fuerte contraste con las de muchos de
mayora de ellos siendo la primera generacin nacida ya sus contemporneos de Harlem, puesto que rechazaba el
libre, la idea era reejar a un nuevo negro, uno orgullo- comunismo, y se declaraba republicana. Esto provoc dos
so de su raza y sus races, en resumen, alterar la forma en corrientes bien distinguidas dentro del Renacimiento, por
la que el hombre negro se ve a s mismo. En el caso de una lado el procomunismo liderado por Langston Hughes
Hurston, esta visin se ampla para envolver tambin a la y por otro el ms conservador, que lideraba Hurston. Su
mujer; en muchos de sus relatos, como en Sweat (Sudor), pensamiento poltico en este respecto era muy conserva-
la mujer es fuerte e independiente actitudes que se ven dor, por ejemplo, estaba en contra de la integracin de la
amenazas por una gura masculina que no las aprecia.[3] comunidad negra a la blanca, lo que demostr haciendo
propaganda poltica a Robert Taft en las elecciones presi-
denciales de 1952. Una de las razones para esta oposicin
eran las consecuencias que vea en la integracin educa-
4 Los que estn ms al sur tiva, pues crea que de esa manera la tradicin cultural
afroamericana se perdera, al ser pasada por alto por las
En 1936, Hurston obtiene una beca de investigacin juntas de educacin lideradas por hombres blancos. Esto
Guggenheim para estudiar la prctica del Obeah (Vud, se puede ver en su crtica a la decisin de la Corte Supre-
Santera) en el Caribe ingls. Viaja a Jamaica y Hait, ma de los Estados Unidos en el caso de Brown contra la
donde escribe Their Eyes Were watching God (Sus ojos junta de educacin.
miraban a Dios), pues encuentra en este entorno de Como se ha dicho anteriormente, la obra de Hurston per-
folklore rural la inspiracin y la energa para recuperar- maneci desconocida hasta entrados los aos 70. Una de
se de una relacin fallida con un hombre ms joven que las posibles razones es la representacin del dialecto afro-
ella, al que dej atrs para continuar con su investigacin, americano que utilizaba en los dilogos de sus persona-
Sus ojos miraban a Dios trata una situacin muy similar. jes. Para algunos crticos de la poca, esta representa-
Vivi en el Caribe durante dos aos y la informacin que cin constitua una caricatura del analfabetismo de mu-
recolecta en all, descripcin de costumbres y supersticio- chos afroamericanos. Sin embargo, esto mismo se ve co-
nes, grabacin de canciones, chistes, juegos y fotografas mo un gran trabajo estilstico en la actualidad. La otra es
de danzas, aparece en su segunda compilacin de folklo- la misma oposicin de sus contemporneos del Renaci-
re, Tell My Horse (1938). El estudio sobre la prctica del miento, especialmente Richard Wright, que vean en sus
Vud y el Jud (hoodoo) en el Caribe ingls se transfor- obras ms tardas un abandono de las intenciones del Re-
ma en mucho ms de la mano ya ms experta de Hurston. nacimiento, no hay crtica ni temas ni pensamiento.
Trata el Vud como una prctica religiosa seria, algo que
no se haca por entonces, originaria de frica y que existe El conservadurismo de Hurston tambin contribuy a en-
entremezclada con el Cristianismo. Tanto en sus compila- torpecer la difusin de sus obras. En los aos 30 y 40,
ciones de folklore como en sus novelas y relatos, Hurston el autor afroamericano ms prolco era Richard Wright,
hace siempre un esfuerzo en plasmar el modo de hablar la obra del cual era explcitamente poltica. Wright es-
de sus personajes, sus dialectos, lo cual hace difcil su lec- taba desencantado con el comunismo, y era ms obvio
tura, pero a la vez dotan a sus textos del sabor a realidad en exponer su pensamiento sobre la lucha por el respeto
que falta en algunos de sus contemporneos. Esta diferen- y la igualdad econmica de la comunidad afroamericana.
cia est fundada en su propio estilo al escribir. Hurston, Otro autor popular era Ralph Ellison, que se alineaba ms
con los aos, da preferencia a la descripcin de sus per- con la visin de Wright. La obra de Hurston no encajaba
sonajes a travs de sus acciones, en lugar de optar por en este espectro.
descripciones hechas por el narrador u otros personajes. Al publicar su ambiciosa novela Seraph on the Suwanee
Por otro lado, la temtica que la obra de Hurston suele en 1948, Hurston vuelve a traspasar los lmites de la escri-
tratar es ms ntima, en el sentido de que se ocupa de las tura afroamericana de la poca al escribir de forma a pri-
relaciones entre miembros de una comunidad afroame- mera vista apoltica. Seraph on the Suwanee es una obra
ricana (normalmente Eatonville) en lugar de hacerlo en sobre blancos empopobrecidos hacindose un hueco en
las relaciones entre el hombre negro y el blanco. El texto la industria de Florida, los personajes de color son secun-
de Tell My Horse es un ejemplo de la mezcla de estilos darios. Fue una obra atrevida, ya que ni los intelectuales
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afroamericanos ni los blancos podan aceptar la idea de Seraph on the Suwanee: A Novel (Nueva York:
un autor negro hablando a travs de personajes blancos. Scribners, 1948);
Las duras crticas que esta obra recibi hicieron que fue-
ra el ltimo esfuerzo literario de Hurston antes de reti- I Love Myself When I Am Laughing ... and Then
rarse a un pequeo pueblo de Florida por el resto de su Again When I Am Looking Mean and Impressive: A
vida. Segn Hurston declar, el texto es un testimonio de Zora Neale Hurston Reader, editado por Alice Wal-
su propia denicin tanto como escritora afroamericana ker (Old Westbury, N.Y.: Feminist Press, 1979);
como regionalista. Por otro lado, en los crculos acad- The Sanctied Church (Berkeley: Turtle Island
micos, los antroplogos frecuentemente catalogaron sus Foundation, 1981);
obras como ccin, y no los aadieron a las listas de tex-
tos antropolgicos. Mule Bone: A Comedy of Negro Life, Por Hurston y
Langston Hughes, editado por George Houston Bass
y Henry Louis Gates Jr. (Nueva York: HarperPeren-
6 Redescubriendo a Zora Neale nial, 1991).

Hurston Colecciones:

En 1975 Alice Walker publica el artculo In Search of Spunk: The Selected Stories of Zora Neale Hurston,
Zora Neale Hurston, en la revista Ms. Magazine. Con este editado por Bob Callahan (Berkeley, Cal.: Turtle Is-
artculo se reaviva el inters pblico en la obra de Hurston land Foundation, 1985);
y se abre la puerta a autoras como Toni Morrison, Maya
Angelou, o la misma Alice Walker, que escriben sobre las The Complete Stories, editado por Henry Louis Gates
experiencias de mujeres afroamericanas que no siempre Jr. y Sieglinde Lemke (Nueva York: HarperCollins,
se basan en la lucha racial. Con este nuevo inters se pu- 1995);
blican dos biografas, Wrapped in Rainbows (Envuelta Folklore, Memoirs, and Other Writings, editado por
en arcoiris) de Valerie Boyd y Speak So You Can Speak Cheryl A. Wall (Nueva York: Library of America,
Again de Lucy Hurston, sobrina de Zora. 1995);
Hurston muri de un infarto en Fort Pierce, Florida y fue
enterrada en una tumba sin marcar. Alice Walker y la aca- Novels and Stories (Nueva York: Library of Ameri-
dmica Charlotte Hunt marcharon a Florida con el objeti- ca, 1995);
vo de encontrar sta tumba y marcarla, cosa que hicieron Sweat, edited by Wall (New Brunswick, N.J.: Rut-
en 1973. gers University Press, 1997).

Otros
7 Bibliografa
The First One: A Play, in Ebony and Topaz: A
7.1 Novela y relatos Collectanea, edited by Charles S. Johnson (Nueva
York: National Urban League, 1927), pp. 5357.
Jonahs Gourd Vine (Filadela y Londres: Lippin-
cott, 1934; Londres: Duckworth, 1934);

Mules and Men (Filadela y Londres: Lippincott,


8 Notas
1935; Londres: Kegan Paul, 1936);
[1] University of Michigan http://www.umich.edu/
Their Eyes Were Watching God (Filadela y Lon- ~{}urecord/0607/Feb05_07/27.shtml
dres: Lippincott, 1937; Londres: Dent, 1938); [2] Heath Anthology of American Literature
Tell My Horse (Filadela: Lippincott, 1938); reedi- [3] Howard, Lillie P., Zora Neale Hurston (Boston: Twayne,
tado como Voodoo Gods. An Inquiry into Native 1980) en Dictionary of Literary Biography (Thomson Ga-
Myths and Magic in Jamaica and Haiti (Londres: le, ed.)
Dent, 1939);

Moses, Man of the Mountain (Filadela: Lippincott,


1939); reeditado como The Man of the Mountain
9 Referencias
(London: Dent, 1941);
Hemenway, Robert E. Zora Neale Hurston. en la
Dust Tracks on a Road (Filadela y Londres: Lip- Heath Anthology of American Literature, 5 edicin,
pincott, 1942; Londres y Nueva York: Hutchinson, Vol. D. Paul Lauter y Richard Yarborough (eds.).
1944); New York: Houghton Miin Co., 2006: 1577-1578.
4 10 ENLACES EXTERNOS

Baym, Nina (ed.) Zora Neale Hurston en la Norton


Anthology of American Literature, 6 edicin, Vol.
D. New York, W.W. Norton and Co., 2003: 1506-
1507.

Hemenway, Robert E., Zora Neale Hurston: A Lite-


rary Biography (Urbana: University of Illinois Press,
1977).

Hemenway, Robert E., Zora Neale Hurston and


the Eatonville Anthropology, en The Harlem Re-
naissance Remembered, editado por Arna Bontemps
(New York: Dodd, Mead, 1972);

Hinton, Kip Austin (ed.) (2005). Zora Neale Hurs-


ton Website. San Antonio: Dead Pripyat Records.
http://i.am/zora (actualizado marzo 2005).

Howard, Lillie P., Zora Neale Hurston (Bos-


ton: Twayne, 1980)en Dictionary of Literary Bio-
graphy (Thomson Gale, ed.) Puede encontrar-
se en http://www.galegroup.com/free_resources/
bhm/bio/hurston_z.htm

Walker, Alice, "In Search of Zora Neale Hurston,


Ms., 3 (Marzo de 1975): 74 90;

10 Enlaces externos

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11 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


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