Está en la página 1de 27

ALBERTO ZAMBONI

ETIMOLOGfA

YU.SION lSPhllOLA DE
PILAR GARdA MOUTON

lliAI lOll ( \ ROMANIC \ IIISP,\NI<.A


t iJII OR IAL GREDOS
'IAI)~II)
i 19'76, NKu ZIJ't<:IIEW S. p. A., Bolosna.

0 1988. EDITORIAl. GR.F.DOS, S. A ., sanchez Pacheco, 81, Madrid, Espal'la,


para Ia v~rsion espanola.

Traduction autorizada de Ia edidon en lengua italiana publicada por Zanicbdli.

Titulo original: L 'E'nMOLOGIA.

Dcp6sito Legal : M. 8616-1988.


ISBN &4-249- 1269- 1. Rustica.
ISBN 84-249-1270.5. Guaflcx.
lmpmo en Espana . Printed in Spain.
Gnlfkas Cciador, S. A., Sinchct Pacheco, 81, Madrid, 1911& - 6053 .
ABREVIATURAS, SIMBOLOS Y NOTACIONES
CONVENCIONALBS

> signjfjca: x pasa a y


< significa: x se deriva de y
signHica: igualmente paso, pero en sentido general, no tecnico-linguh-
tico
v signiiica: vocal x
c significa: consonante x
x significa: elemento o grupo fonelico x
significa: forma inducida o reconstruida, no atestiguada
- significa: oposici6n
0 significa: cero (desapaTici6n de un elemento)
:t:. significa: difereme de
# significa: limite de palabra
I I significa: transcripci6n fonol6gica
11 significa: transcripci6n fonetica
:1: significa: presencia o ausencia de rasgo distintivo
~ significa: transformaci6n

Las transcripciones foneticas y fonol6gicas se dan segiin el alfa-


beto de Ia Asociaci6Jl Fo netica lnternacional (API); para las trans-
literaciones y las transcripciones mas corrientes se ha recurrido a
menudo a los sfmbolos que se remontan sustancialmente a Lepsius
(1854) y a su adaptaci6n, Llamada de los romanistas (Ascoli-
Goiclanich-Merlo), de Ia que damos aqu{ tas principales correspon-
dencias con Ia API :
a [ae], vocal anterior muy abierta, cfr. ingles car (lc~et) gato'
Q [:>], vocal posterior abierta, cfr. Italiano ccro ['b"ro) 'coro'
8 La etimologfa

9 [o], vocal posterior cerrada, c{r. Italiano c6rte l'korte) 'pa.tio, corte'
f [t], vocal anterior abier!a, cfr. italiano testa ('testa) 'cabeza'
11 [e), vocal anterior cerrada, cfr. Italiano cesto I'~Jesto) 'cesto'
it [~). vocal central (<<indistinta), cfr. ingles first [f~:st] 'primero'
iJ (y}, vocal anterior prolabia!, cfr. frances chute U.Yll 'caida'
lJ tee. 0], vocal anterior prolabia!, abierta. cfr. frances rei/ [ce:j] 'ojo',
o c:errada, france!> nreud [n0] 'nudo'
11 [w), semivocal posterior, cfr. italiano buono [bw::>'no) 'bueno'
j [i]. semivocal anterior, cfr. italiano piede l'pje'dej 'pie'
.P I<PJ, fricativa bilabial sorda
~ [ll]. fricativa bilabial sonora, cfr. espanol beber {be'lJer]
g (y], fricativa velar sonora, cfr. espa!lol a/go ['alyo): Ia paralela
es (X) del aleman ach eax} 'pero',
ii []1), nasal palatal, cfr. Italiano ragno ['rappo) 'aralia'
I' ().), lateral palatal. cfr. italiano figlio ('fi).).o) 'hijo'
t {tfl, africada palatal sorda, cfr. Italiano cinque ['tJil)kwe) 'cinco'
A (d3], africada palatal sonora, cfr. Italiano gestO ('d31>5to] 'gesto'
s UJ, fricativa palatoalveolar sorda, cfr. Italiano blscia [' biJJa] 'cu-
lebra'
t (3), fricativa palatoalveolar sonora, cfr. frances joue (3uj 'mejilia'
n [1)), nasal velar, cfr. italiano tincora [' 81Jlcora) 'ancla'
k' (1:,], oclusiva velar sorda palatalizada, cfr. friulano chian [~an]
'perro'
g' (g,), oclusiva velar sonora palatalizada, cfr. friulano ghiat (g,at)
'gato'
fJ (8), fricativa interdental sorda, cfr. ingles thin [8inl 'delgado'
(f, 0, dh rl. fricativa interdental sonora, cfr. ingles then [l>en) 'entonce-~
e1. oclusiva glotidal sorda, cfr. aleman Ei L?a1) 'buevo'.

En las bases latinas, - y - indican naiuralmente cantidad larga


y breve de las vocales; en las bases indoeuropeas, { (, '!I {I signifi-
can las sonantes (apices de silaba), mientras que qu. gu son los
s!mbolos elegidos para indicar las labiovelares (otros utiljzan kw,
gw). Los etimos Iatinos se expresan en una forma tipificada de
acusativo.
0. 1NTRODUCC!6N

0. I. 0EFINICI6N DE ETIMOLOGiA

O.l.l. Se admitc comtinmeilte que Ia etimologfa (frances ety-


mologie, ingles etymology, aleman Etymologie, ruso etimoldgija,
espailol etimologfa) es Ia ciencia que estudia el o r i g e n de las
palabras o, en otros terminos, la investigaci6n de las r e I a c i o -
n e s -fomiales y serruinticas- que ligan una palabra con otra
unidad que Ia precede hist6ricamente y de Ia que sc deriv~ . Dicho
esto, son necesarias algunas precisiones importantes: en primer Iu-
gar, Ia investigaci6n del origen ( m e d i a t o o i n m e d i a r o )
implica, en ~uaoto tal, una actitud que trata de explicar Ia naturale-
za de las cosas a traves de una interpretaci6n del lenguaje, adhirien-
dose directarnente al pensamiento de los griegos, que concibieroo
la etimologia precisamente como conocimiento del verdaderol> (ety-
mos) sentido de las palabras. Esta actitud, en un primer momento
preponderantemeote f i I o s 6 f i c a (orientada, repetimos, a cla-
rificar la relaci6n entre los nombres y las cosas, o mejor entre
!O$ significata y los designata), se orienta cada vez mas hacia Ia
epoca moderna en sentido h i s t 6 r i c o : de ahi Ia exigencia ac-
tual de hacer de Ia etimologia una verdadera historia de palabras,
que siga las formas desde su origen mas lejano basta los resultados
mas recientes a traves de todas las etapas documentadas 0 docu-
mentables (p. e. incluso con la recoostrucci6n), tanto en Ia evolu-
10 La elimolog(a

o6n morfofonol6gica como en Ia semantica, razonando ademas tam-


bi~n en terminos de a s o c i a c i o n e s y apuntando por amo
a Ia reconstrucci6n de estructuras completas, si no de verdaderos
sistemas.

0.1.2. Generalmente se acostumbra a distinguir, y a veces a


oponer. el estudio de Ia fonnaci6n de las palabras y de su cronolo-
gia junto con el de las !eyes y las reglas que rigen cstos procesos
(Ia etimologia pura))) y Ia elimologia hlst6rica>>, que investiga
precisamente de manera expllcita las realidades hist6ricas subyacen-
tes a Ia lengua 1: estos dos aspeetos, copresentes e ineliminables
en Ia ciencia en cucsti6n, hacen de eUa una entidad m i x t a , a
caballo entre diversas disciplinas, tributaria y suministradora al mis-
mo tiempo de datos y resultados, no pocas veces basada en criterios
fuertemente empiricos y carente de un metodo rigurosameme deli-
mitado, de donde Ia querel/e sobrc Ia ctimologla como c i e n c i a
o como a r t e y las acemuaciones incluso programaticamente pole-
micas efectuadas por algunos estudiosos. Es verdad, por otra pane,
que los resultados objetivamente conseguidos en Ia investigaci6n y
Ia capacidad de obtener, a partir de los datos de Ia realidad, con-
clusiones tanto de orden h i s t 6 r i c o -generalmente verifica-
bles- como de orden estrictamente I i n g li I s t i c o (con adqui-
sicioncs decisivas sobre Ia naturaleza y sobre las caracteristicas del
lcnguaje), hacen de Ia etimologla una ciencia suficientemente indivi-
dualizable y aut6noma.

0.2. LA ETIMOLOO!A MODERNA: Olt10N Y ASPECTOS

0.2. 1. No por casualidad estos dos aspectos se encuentran in-


dudablemente unidos dentro del movimiento que esta en Ia base

1 Ya A. 0. Schlegel, Dr l'itymotog/t en gintrol, llpsla, 1846. dlscinguia a) Ia


~timologla mos6fica; bJ Ia etimoloala &ramatical; c) Ia eclrnotogla llisl6rica.
lntroducci6n ll

de Ia lingiiistica modema, o sea en el historicismo comparatista sur-


gido en los primeros decenios del sig!o XIX y perfeccionado en Ia
gran sintesis neograrnatica: de hecho, Ia evolucion y el progresivo
perfeccionamieow del metodo hist6rico-comparativo (es decir, de
Ia lingiifstica comparada indoeuropea) sig.nific6, por una parte, Ia
fijacion de un complejo de adquisiciones te6ricas o, mejor dicho,
Ia definicion de Ia unica teoria entonces cicntificamente concebible,
eliminando poco a poco las corrientes de pensarniento ligadas a
Humboldt, por lo menos basta Ia llegada de Saussure; por otra
parte, Ia realidad del indoeuropeo inductivamente sostenida y re-
construida a traves de la masa de l.as comparaciones y Ia ordena-
ci6n en esquemas cada vez mas rigurosos -dentro de una tradici6n
univoca- de un material extremadamente rico y heterogeneo, venia
con codo configurada en sus presumibles aspectos hist6ricos, es de-
cir sociales, politicos, econ6micos, culturales, religiosos y hasta eco-
16gicos. Las conocidas sfntesis de Benveniste y Devoto esbozan las
estrucmras fundamentales de Ia economfa, del parentesco, de Ia so-
ciedad, de Ia religion, del derccho en el mundo indoeuropeo: es
clasico el caso de Ia noci6n de 'rey', donde se ve que el nombre
represemado por el latin rex, regis aparece un.icamente en los extre-
mos del area de expansion historica de las lenguas irtdoeUropeM y.
en cambio, es desconocido en el secror central: junto al latin se
tiene de hecho Ia concordancia del celtico, cfr. irlandes antiguo r i,
genitivo rig ( > irlandes n), galico -rix (en los nombres propios com-
puestos Ver-cing~tiJ-rix, Dumno-rfx), a occidente, rnienrras que a
oriente tenemos el sanscrito (antiguo indio) riij-an, falto de corres-
poodencias tanto en el vecino y afin iranio (antiguo persa, etc.)
como en balto-eslavo, germanico, griego, italico, y recogido quiza
solo en el aislado nombre regio tracio Rhesos: parece, mas bien, este
el argumento principal en favor del fcn6meno de Ia supervivenci ~
de los terrninos relatives a Ia religion y al derecho en las areas mar-
ginates del mundo indoeuropeo y del reconocimlento de un caracter
innovador en las centrales, concordando el conjunto con algunas
!eyes genera.les de naturaleza lingilistico-espacial relativas a Ia na-
12 La etimologfo

turaleza ceotrifuga de las innovaciones y a Ia recurrencia periferica


de las fases de conservaci6n (Bartoli).

0.2.2. El termino en cuesti6n se remoma de cualquier modo


a una raiz reg'-, en va.rios grados apof6nicos, de Ia cual procede
y se organiza todo un sistema lexico: latin ri!g~re 'dirigir, regir', el
derivado neutro regnum < r~g-no--m (de donde el verbo denominal
rigndre) , el femeni no regina, forrnado de modo an:!.logo al sanscri-
to riijiii 'id', pero tambien terminos aparentemente exu anos, como
regala, origjnariamente 'regia, varilla', luego ' regia, norma, prin-
cipio' , r~gio, 6nis, en su origcn precisamente ' linea, direcci6n', y
rectus 'derecho, en linea recta' (luego trasladado al sentido moral),
con sus exactas correspondencias germanicas, cfr. aleman recht e
ingles right 'recto, justo'; Ia complejidad de esta constelaci6n se
confirma luego por Ja presencia del grado apof6nico en el verbo
Iatino riJgare 'solicitar, pedir' (propiamente 'extender Ia mano') al
que se remontan, en definitiva, it. interrogare, arrogante, rogito,
miemras que a Ia primera raiz se ordenan entre otros reggente,
reggio, rellore, diretto, correuo. regime, reggimento, rione ( < re-
gione(m): se trata de una voz romanesca recuerdo de Ia antigua
divisi6n administrativa de Ia Urbe), y, en el campo germanico.
et aleman rechnen 'numerar, contar' (esto es 'poner en serie, en
orden'), rlchtig 'justo, exacto'.

0.2.3. Por otra parte, es interesante observar que los terminos


representativos del 'rey' en las areas centrales indoeuropeas no di-
fieren solo formalmente, sino que ademas contieoen una diferencia
semantica real, aludiendo de modo bastante preciso a una renova-
ci6n, si no a una verdadera revoluci6o pclirica y social (Devoto):
asi, el griego basileus, rmls reciente que koirunos y (w)tinax, y por
otra parte deetimo oscuro, y el g6tico piudans, con varios parale-
los germarucos, derivado de piuda 'pueblo', es dccir, 'popular, jefc
del pueblo' ; piudo g6tico tiene correspondencias en todas las len-
gullS germanicas, p. e. el alto aleman antiguo diot, de donde el
lntroducci6n 13
adjetivo diot-isk (> deutsch), latinizado en teutiscus 'alemAn', y de
cualquier modo es palabra-clave indoeuropea, cfr. osco touto,
umbro Iota 'ciudad, pueblo'; lituano y let6n tautC1 'pueblo' (Tau/a
'Germania'), galice Teuto-, Touto- en nombres propios, y tambien
el nombre de Ia tribu germanica de los Teut(!ni (<.antigua denomi-
naci6n colectiYa?). Las mismas lenguas germarucas, sin embargo,
han preferido para 'rey' el tipo representado pOr el a.leman Konig,
ingles king ( < anglosaj6n cyning), n6rdico antiguo konungr, que
postulan un protogermanico *kuningaz 'bien nacido, noble', de
*kunia- 'familia, estirpe', cfr. g6tico kuni, anglosaj6n cynn ( >in-
gles kin): en las !enguas eslavas, en cambio, el ruso karol', servo-
croata krolj, checo knil, polaco krof, etc., se remontan al alto
aleman antiguo Karat, Karl (latin medieval Carolus). nombrc del
emperador Carlomagno.

0.2.4. Es utjJ recordar, por otra parte, que a! sentido origina-


rio de 'dirigir' pre.sente en *reg'- se unen exactamente tanto regio
como rl!ctus: el primero, en Ia acepci6n primaria de 'punta alcaru:a-
do en linea recta', hace que 'region', en semido propio, sea eJ resu.l-
tado de Ia acci6n ritual y sagrada de trazar sobre el terrene Hneas
de deslinde (regere fines), mientras que rectus 'derecho' ha pasado
a Ia esfera moral, 'recto, justa', y el aleman recht a Ia jurldica
(Rechl 'derecho'); analogameme regala 'instrumento para trazar Ia
recta' se ha convertido en 'regia, norma'.

0.2.5. Para concluir, rex, con su notable sacralidad, representa


una entidad hist6rica bien definida, mas religiosa que polltica, y,
comparativamente, un mundo en continua evoluci6n cultural: en
el campo de Ia organizaci6n social, p. e., los varios grupos indo-
europeos dejan entrever, a traves de series paralelas wferentes, Ia
comun herencia de una sociedad estructurada y jerarquizada segun
tres f,mciones fundamentales -el sacerdote, el guerrero, el agricul-
tor-, mientras que en Ia economfa el indio antiguo (vedico) pasu
'ganado', avestico pasu 'id.', latin pecus 'id.' . alto aleman antiguo
14 La erimologfa

fihu, jehu (>aleman Vieh), g6tico jaihu 'dinero', n6rdico antiguo


jtf 'riqueza mueble', anglosaj6n jeoh 'id.', post ulan Ia existencia
de pek' u- 'riqueza mueble personal', luego 'ganado (menor)': los
t~rminos relacionados con este son esclarecedores como el latfn pe-
cunia, peculium, donde Ia especializaci6n se da predsamente en el
sentido de 'riqueza mueble, dinero', mientras que en el dominio
germanico surge Ia caracterizaci6n del francico jehu 'ganado, ri-
queza, posesi6n' , origen del latfn medieval jeudum {propiamente
de jehu-tJd ' posesi6n de ganado') y de las correspondientes voces
romanicas, frances fief. italiano y espanol jeudo, y por tanto fiel
espejo del particular orden polftico, econ6mico y social propio del
Medievo latino-germanico.

0.3. LA RECONSTlWCCIOS"

0.3 .J. La reconstrucci6n de hcchos hlst6ricos y Ia reconstruc-


ci6n de hechos linguisticos van, pues, parejas, basandose esta ulti-
ma esencialmente en dos criterios -el de Ja congruencia en Ia evolu-
ci6n formal y el de Ia congruencia o compatibilidad semantica-: el
verbo Iatino carpere 'coger, recolectar' se puede yuxtaponer al ale-
man Herbst 'otono' ( <alto aleman antiguo herbist), ingl~ harvest
'cosecha, mies', de un germanico karpisto- 'tiempo de Ia cosecha',
cfr. griego karp6s 'fruto, producto de Ia cosecba' ; aclarada Ja justi-
ficaci6n semantica, Ia fonetica se produce sobre Ia base de algunas
!eyes .evolntivas que oponen regularmenre / h/ germanica a / k/ grie-
ga, latina, del indio antiguo, etc .. y, en general, una oclusiva sorda
de las distintas tenguas indoeuropeas a una expirante sorda germa-
nica (Ia Lautverschiebung o 'ley de Grimm'). El conocido termino
ing!E~s whisky (irlandes y americano whiskey) es una abreviaci6n de
whiskibae. adaptacion de usquebaugh, gaelico escoces uisge bealho
'aguardiente'; uisge 'agua' entronca con el irlandes antiguo u(i)sce
< udeskjp-, o sea, un adjetivo derivado de Ia difundida raiz in-
doeuropea *ud- 'agua', griego hjdor ( > hidra, hidro-), latin undo,
lmroducci6n 15

umbro uwr; ingles water, aleman Wasser; paleoeslavo voda (cfr.


el ruso vodka, precisamente para el derivado dim inutive de voda
'agua').

0.3.2. Desde un punto de vista estrictamente Hnguistico dire-


mos, pues, que si las reglas o leyes morfofonol6gicas son el
fundamento de Ia confrontaci6n etimol6gica exacLa, esta aporta por
otra parte resultados de primer orden para Ia semantica, Ia estruc-
tura del lexico, la formaci6n de las palabras, etc.: eo un proceso
in verso, yen una estricta conexi6n de causalidad, las !eyes foneticas
se establecen precisamente a traves del acercamiento sistematico y
organico, que constituye por tanto -obedeciendo al crirerio empi-
rico de Ia evidencia- e.l memento f u n d a m e n t a I de toda
invcstigaci6n lingiiistica asi concebida; en este sentido, no se esta
lcjos de Ia posicion de algunos especuladores amiguos y de las que
hoy se definen todo lo mas como fantasias etimol6gicas. El salto
cualitativo se da verdadcramente a comienzos del lOX, con Ia fija-
cion del mewdo hist6ric:o-comparativo basado esencialmente en las
correspondencias foneticas, y sigue, aunque no siempre regularmente,
los desarrollos de Ia lingiiistica, dcsde las formulaciones de lo~ neo-
gramaticos a los descubrimientos de Ia lingiiistica areal, hasta Saus-
sure y el perfeccionarnlento de Ia lingOistica sincr6hica y los enfo-
ques mas reciemes. Asf, a Ia tendencia de los ultimos decenios, que
Guiraud llama I e X i c 0 - h i s t 6 r j c a y que apuma a Ia re-
construcci6n no solo de fragmentos aislados sino tambien de f<lmi-
lias enteras (de formas y de significados), se une desde bace poco
un nuevo acercamiento que, superando los datos susrancialmente
externos del metodo hist6rico, busca una reconsuucci6n de lipo il-
terno>>, paniendo del estudio de Ia forma del sistema lingiiistico
de acuerdo con las posiciones mas recientes de Ia teoria: en esta
continua renovaci6n, no desconedada sin embargo de los mas s61i-
dos fundamentos de Ia tradici6n, esta el futuro de Ia etimologia
como ciencia.
16 La etimologla

0.4. DUPL!CIDAD DEL Tt&M:I:NO <<ETINOLOOiA

0.4.1. Tengase prescnte, en fin, que en etimologia se con-


funden en general do s significados: 'cicncia' en general y 'etimo'
en particular, es decir. origen y derivaci6n de una pal a bra dcrer-
minada.
1. HISTOR1A Y SIGNIFfCADO DEL TERMTNO
ETIMOLOGIA

1.0. 0RIOJ;N DE LA PALABRA: DSDE LAS FUEl'lTES CLASICAS


A LA EDAD MEDIA

I .0. I. 'Etimologja', como se sa be, es una palabra griega de


acunacJOn e s I o i c a , etymologfa, cuya primera parte cs cl adje-
tivo tftymos (variante de eteds, erdtymos) 'verdadero, autentico' (ide
etimo oscuro!), de modo que su significado, ligado como veremos
a premisas filos6ficas, es el de 'busqueda. de lo verdadero': atesti-
guado en obras filos6ficas y tecnlcas desde los siglos m-n a. C.,
sobre todo, como hemos dicbo, en ambiente estoico, el 1ermino
esta acompanado por el adjetivo etymologikos (de doode etymo-
logik6n 'recopilaci6n, diccionario etimol6gico') de etymo/6gos
'etim61ogo', asf como por el verbo etymologeo, con el doble signifi-
cado de 'argumentar sobre etimologfa' y 'analizar una palabra y
hallar su origen'; en este sentido merecen ser citados tambien algunos
sin6nimos menos conocidos y poco afortunados: etymegoreo. 'deri-
var', usado por Proclo (siglo v d. C.), comentador del Crdtilo de
Plat6n, y etymegorfa 'etimologia', en el mismo, compuesto con el
verba agonfuo 'afirmar'; desde Ia epoca de Arist6teles es notable
Lambie.n etymon 'verdadero sen lido, Ctimo de una paJabra', elym<J-
ti!S 'verdadero se.ntido, etimologia', y cfr. tambien etym6nion 've-
raz' (Esiquio). El acento se pone, pues, desde el principia, aparte
LA ETU.tOJ..OOiA - 2
18 La etimologla
de los diversos maticcs lilosOficos de los que se hablara mas adelan-
te, sobre el concepto de 'verdadero idenrificado con 'origen' . aun-
que no en el senrido moderno de 'evoluci6n historica'. sino mas
bien en el de 'modo de relaci6n, oonexi6n intrlnseca de orden
semilntico': de donde el uso, en los repenorios de Ia antiguedad
tardla, del termino Origines junto a Etymologiae (o Etymologi-
con), como es notorio p. c. por Ia obra clasica de lsidoro de Sevilla
(siglo v d. C.).

1.0.2. En Ia tradici6n latina, en efecto, etymologTa, etyml>ltJgl-


cus. etymologus, ~tymum, etc., cuya adaptaci6n se debe a Varr6n,
no son terminos exclusivos, sino que permanecen ligados a su
mediuin cultural y son cxpHcitamente connotados como extran-
jeros, como se ve por un pasaje del De lingua Iatino, S, 2: illam
parrem. ubi cur et unde sinl verba scrutant11r, Graeci vocant
e 1 y m o f o g l a n ; y en los auLOres se encuentran, en efecto,
algunas otras opciones, como origo y proprietas verborum (Quinti-
Liano), notario, adnorat10 (Cicerdn), que traduce mas bien el
sjmbofon de A~ist6teles, nora (Marciano Capella), veriloquium (Ci-
cer6n), originotio (Quintiliano, lsidoro), nominis interpretatio (Ma-
crobio), y todavia enodotio (Cicer6n) (cfr. 2.4.4). Parece, pues, como
si los autores Iatinos hubieran opuesto conscientemente una varie-
dad de termi llOS l e C n I C 0 S aJ tCrminO general tOrnadO del grie-
gO y utilizado en niveles mas estrictamente te6ricos: de aqui Ia dis-
unci6n cstablecida por Zumthor entre un uso absoluto, indeterrnl-
nado, abstracto y OtTO determiriado, tecnico, que sin embargo es
bast ante tardio. Entre Varr6n y Cicer6n etymtJit>gra desig.na, en efec-
to, un conocimiento te6rico (cur et unde sim verba), que ya en
Cicer6n y luego en Quintiliano rationem 'praestat, es decir, tiendc
hacia una forma, met 6 d i c a , de conocimiento pnictico: en
este ultimo, el termino define ya una discipUna bien caracterizada,
y este uso se impone en los gramaticos y tratadistas del Imperio
tardio: Ia tardia acepci6n tecnica (Servio, Jer6nimo), que sustituye
las diversa.s opciones mencionadas antes, alude en general a una
El termino ~<etimolog(a 19
relacion entre una palabra y otras, tanto dentro de un mismo siste-
ma como entre sistemas diversos. A partir del siglo tv, por lode-
mas, Ia palabra se encuentra a menudo en plural (lo que indica
verosimilmente un conjunto de hechos y de relaciones o r g a n i -
cas , es decir, comparables); cfr. Ia citada obra de Isidore, con
quien esta ciencia se convierte en el fundameoto de la gramatica
y do Ia ret6rica, asumiendo poco a poco las caracteristicas tipicas
de Ia Edad Media y mercciendo en Ia cultura irlandesa el titulo
de Culmen, punto culminante de Ia ciencia.

1.0.3. En Ia Edad Media el termino es, en verdad, mas bien


rare y referido cxpresamente a una noci6n cognoscitiva; pero hacia
el perfodo tardio reaparece coo orlentaci6n mas tecnica (con ello
parece repetirse el proceso de La epoca latina) y en formas diversas:
cfr. etymologicare (siglo JUu), etymologizare (1271), etymologare
(1365), etymologatio (1419): de esta epoca se conocen desde hace
tiempo tambien las primeras documentaciones vulgares, aparecien-
do ethimologie en frances anliguo desde los anos 11 70 y 1190 en
dos documentaciones discutidas (y probablemente de connotaci6n
rei6rica); Ia tradici6n neolatina evidentemente no es aut6noma res-
pecto a Ia latina, ya que el lt~rmino alude, en el siglo xrn, a una
cienda autonoma, o mejor a un arte, ars en el sentido medieval,
es decir, mas techne que epist~m~ 1 Entre el siglo XJV y el xv,
con el perfecciooamiento de los metodos de Ia Escolastica y el desa-
rrollo de las teorias sobre ellenguaje, comienzan a florecer los deri-
vados y los sentidos espedficos, como el objetivo ethimologique
(probablemente a imitaci6n de rhetorique, theorique), ethimologi-
sacion, donde debe notarse Ia extrinsecacion practica de Ia actitud
especulativa: aun mas tecnicas y restrictivas son las tendencias del
siglo XVl, donde etimologia de una palabra)) es el uso mas frecuen -
le y prepara el camino para el pure tecnicismo del siglo xvtr que,

1 Obsl!rvcse tambien Ia documentaci6n de estlmelogie, resultado de Ia superposi-

ci6n de estimer 'estlmar, juz.gar'.


20 La etimologfa

con un imponante progre$0 te6rico, individua ya en Ia palabra una


relaci6n real de sucesi6n comprobadn emre dos rerminos particula-
res dellenguaje humano: aparece, entre otros, ecymologiste (l578),
que an uncia Ia especulaci6n moderna, preparada por el pensamien-
to del lluminismo tardio (fines del siglo xt'<), cuando se esrablece,
entre otras cosas, retomando el uso antiguo, Ia distinci6n entre
eJymologie 'ciencia' y etymon 'etimo. elimologia de una palabra,
su dcrivaci6n', uso adoptado hasta hoy.

1.1. HISTORlA DE LA PA.LAIIRA EN LAS LENGU AS DE CUI.TURA


EUROPF:AS

1.1. I. Nos encontramos, en sum a, fremc a un J< ulturwort tipico de


nmchas lcnguas, en cuanto indice de una cutwra hist6ricameme e u r o
p e a : esto ~e nota tambien por Ia evoluci6n deltermino en italiano, don-
de las documentaciones mas antiguas de etimo/ogia alude.n explicit:tmentc
a un ars, representando pronto el significado de 'interpretacion, cxplica
cion individual, ctimo' (Guidotlo de Bologna, I. mitad del siglo xn; F.
Sa<Xhetti, Leggenda di Santi, I. mitad del siglo x1v: Sabadino dcgli Arien-
ti, siglo xv . etc.); en sentido te6rico y senera~ par~ 'onocido solo a
partir de los sig!os x.v-J(Vl (Equicola), mientras sigue siendo clasico Elimo-
logie como dcsignaci6n del libro cnn6nico (Guido da Pisa, I. mitad del
siglo xrv; Guido delle Colonne vulgar. ibid.); entre los derivados, n6rense
los antiguos etimologiu.are (Boccaceio) y ettinologiu.atore, alusivo a Ia di-
fundida pr.ktica medieval de las /ecturae y de las inlerpretationes (Tesoro
versificaro, 1310); despucs etimo (Baldi, siglo XVl), etimologtcamente (Equi-
cola}, etimologico (Panciatichi, siglo .xvu, 'relativo a Ia e. , Varchi, siglo
xv1, 'cstudioso de Ia c.', C. Dati, siglo xvn, 'Etymologlcum'), etimologista
(B. Fiorelli, siglos xvi-.xvu), etimologizzante (Liburnio, siglos xv-xv1), eti-
mologizzato (Sah1ini, siglo xvu); mas recientemente etimologo (Vico) y eti-
mologismo (B. Crote), ademas de etimo$rafo 'diccionario erimologico',
acufi11d0 POr Leopardi y usado solo por ~I (Zibaldone). etimologica 'etimo-
logia' en algunos diccionarios de principios del XIX (Marchi, Vanzon): los
teslimonios telativos 11 la rradici6n filosofica y filol6gica italiana son evi-
dentemente significativos.
El termino etimologia>> 21

I.J .2. la siwacion inglesa Ia describe el verbo etymo/oge 'explicar e.'


(raro y desusado, 1586). luego etymo/oger 'etim61oso' (1650), etymologtc
( 1813), etymologrcal, ciertamente mas usado que el anterior (1592), etymo-
logically (17l0), etymologicon ( 1645), etymologist ( 1635), ma' usado que
e1ymologer, etymologruzrion (183!), etymologi-:.e, verbo can6nico ('dar Ia
e.', 1530; 'pracucar Ia e.'. 1652). )' en fin. naturalmente, etymology (Nota-
tion or Et)mologie, 'proceso descriptivo del origcn', 1588; 'ejcmplo de tal
proccso', 1460; 'formacion y dcrivacidn de una palabra'. 1398; significado
originano', 1592; 'ciencia que estudia el origen de las palabras', 1646; 'pane
de Ia gramatica que trata de palabras individuales', 1592); etymon (' forma
primitiva de una polabra', 1570; 'tcrmino primario del que sc deriva', 1659;
'significado originario' y 'nombre verdadero de las cosas'. 1619): tam bien
aqui es evidentc Ia anteriondad del uso e s p e c i f i co y tecnico, y,
en cuaJquier caso, el testimonio mas antiguo e~ el de 1398, ethimilogte
( < frances antiguo ethimologte).

1.1.3. Es mas Mbil Ia tradici6n alemana, donde tymologte es cono-


cido dcsde 1520 (etymologei, Paracel~us) y I 521 (ethimologey, Emser),
mientras que etymologisch lo es s61o de!>de 1729 (Bodil:er) y Etymologe
'c:tim61ogo', desde el siglo xrx; hay que o bscnar, sin embargo, que el
aleman prcfiere con frecucnc:ia Herk.unft 'origen, provemencltl ' , o bien
ursprilngliche Bedeutun~: 'sign ificado origin;~rio' ,

1.1.4. En espai\ol. el primer te!>timonio se remonta. en el sentido de


'derivaci<\n ' , a 1490 (ethimoiORfa, Alonso Fernandet de Palencia), mien-
tras que Nebrija lo usa en 1492 cntendido como 'morfolo&ia'; pero en
'1 siglo x vr esta tendcncia gramaticaliz.ante )'3 no esta vha, y el uso es
el modemo; siguen luego etimo (1843), etimologico (Awor~dades, 1726),
fi nalmente etimologista (etimologo), et/mologitar ( 1832), erimologizantf..
2. HISTOR IA DE LA INVEST IGACION ET IMOLOGICA
DES DE LOS COMIENZOS HASTA PRLNCIPIOS
DEL SIGLO XIX

2.0. ANTIOUEDAD DE LA ESPECULACI6N ST!MOLOOICA.


Los Ht.8REos

2.0.1. La especulaci6n etimol6gica es cienamcnte bastante an-


tigua, ranto que Ia encontrarnos documentada ya en las primeras
rnanifestaciones literarias: csta ligada, naturalmente, no a un a men-
talidad hist6rica y cienrifica en el senrido modemo, sino a una
volunlad i n t c r p r c t a t i v a de tipo magico-religioso o filo-
s6fico y es inseparable de Ia reflexion sabre Ia naturaleza y sobre
el origen del lenguaje humano.

2.0.2. Ya en varias ocasiones se ha llamado Ia atenci6n sobre


cl interC.~ de los hebrcos por estos problem;c;, aunque en Ia Biblia
no haya nada que se re fiera de modo explicito al amilisis lingiifstico
propiamcnte dicho: el pensamiento hebreo, como es sabido. esta
ligado a una co ncepcion religioso-mito16gica del lenguaje que se
concreta, enr re otras casas, en el gusto vivisimo por las etimologlas
forjadas a posteriori (unas cuarcnta s61o en el Genesis), hasta el
punto de constiturr una especie de o b s e s i 6 n etimol6gica (Mou-
nin); destaca, en cfecto, Ia busqueda de una m o t i v a c i 6 n de
los nombres propios que se encucntra precisamcntc en una pretcn-
drda ctimologia. As!, en el Antigua Testamento, los nombres propios,
Historia de fa investigacidn etimofOgica 23
que son en general t r a n s p a r e n t e s (cfr. Ia serie de Daniel,
Emmanuel, Ezequiel, Miguel, Natanael, etc., donde el segundo com-
ponente, -el, procede precisamente del hebreo el 'Dios', forma a bre-
vi ada de 'elohim), sufren a menudo verdaderas paretimologizacio-
nes, que no corresponden a Ia historia exacta y at significado del
nombre: entre los casos mas conocidos est:i el de Adan, hebreo
'adiiln, propiamente ' hombre, humanidad', que los antiguos exege-
tas relacionaban con 'ttdlimflh ' tierra', por haber sido creado Adan
con tierra (por to demas, Ia parctimotogia esta presente en el texto,
c fr. Gen., 2, 7):. esta, sin embargo, est:i relacionada con el adjetivo
'adom 'pelirrojo' (raiz 'dm 'ser petirrojo, pelirrojo oscuro'), pre-
cisamente et color de Ia tierra 1 rnientras que 'adiim tiene un origen
totatmente diferente, relacionado con el asirio admu 'nino', cfr.
tam bien el nombre sumeria ad-da-mu, a-ad-da-mu 'mi padre'. Moi-
ses (latin Moses, M6yses) se remonta al hebreo Moseh, interpret ado
notoriamente en el Ex., 2, 10 como 'sacado, salvado de las aguas'
(masah 'sacar'), cuando se trata probablemente de un nombre egip-
cio, de Ia raiz m-s-j ' parir, criar', cs decir msw 'criado, hijo' , cfr.
Twtm~. gr. Thoutmosis, o sea el conocido nombre fara6nico Tuc-
mosis 'hijo de Thot (dios)'; conviene, en fin, no silenciar Bii~e/
'Babel, Babilonia', del asirio Btib-ilu 'puerta del dios', que se rein-
terpreta en ambiente hebreo segtin el verbo blilal 'confundjr,
mezclar'.

2.0.3. Se trata aqui, en suma, de verdaderas i n t e r p r e t a -


c ion e s , que deben conrribuir a ilustrar, en ei nombre, cualida-
des o hechos relatios al personaje y quedan sujetas, por tanto,
a Ia mas amplia aucroritas exegetica del hagi6grafo, de Ia clase
sacerdotal, mas tarde de Ja lglesia: no por casua.lidad reproduce
Barr un verso Iatino de Ia alta Edad Media: urbs beata Jerusalem

1 Seglin algunos es perfectam~nte analogo el caso del latin fl!rra, que parece
< rers-6, de Ia misma rait indoeuropea de torrea. ter~- I tors- 'secar', por tanto,
'seca, quemada, drida'.
24 La etimologfo

dicta p a c i s v i s i o , donde el autor ha descubierto en el nom-


brc de Ia ciudad Ia presencia de r'h 'ver' y Ilm 'paz', cfr. hebreo
Jalom, arabe so lam 'paz, salud'. Esto vale no s61o para los nom-
bres propios, sino tambien para los terminos panicularmente im-
portantes, espccialmente religiosos, que se interpretan ad hoc en
el ambito de una exegesis que sirve de base a y se basa en una
tradici6n reconocida (aucroritas), no ignorada, por otra pane, tam-
poco como procedimiento de Ia exegesis modema.

2.1. LOS INDIOS

2.1.1. Es conocido el interes claramente g r a m a l i c a I que


anima, en cambio, Ia especulaci6n india: en realidad, su caracteris-
tica sorprendentemente anticipadora es Ia primacia del elemcnto
f 6 n i c o , auditivo, sobre el elemento significante; de ahi el rapido
desarrollo de Ia fonetica descripriva y de Ia morfologla. en definiti-
va. de una completa y profunda descripci6n gramatical, que culmi-
na en Ia obra de Pa1,1ini (siglo v a. C.). Efectivamente, Ia gramatica
sc concibe como vyiikarar,ta 'analisis', o sea, descripci6n de Ia 'for-
maci6n gramatical perfecta', samsklira (cfr. san:rskrta 'acabado, per-
fecto'), y Ia conquista principal de los indios consiste en haber ais-
lado el concepto de raiz. y, por consiguienle, los de afijo, ncxi6n
y desinencia, haciendo asi posible una indagaci6n propiamente lln-
gilistica sobre Ia formaci6o de las palabras' bastante mAs pertinente,
en esce aspecto, que las divagaciones etimo16gicas de Ia tradici6n
europea; mas atm. precisameme el descubrirniento de cstos concep
tos, a traves del estudio del sancrito, constituye el pumo de part ida
de Ia etimologia cientitica moderna, en cl ambito de Ia gramatica
comparada.

2.1.2. Las raices filos6fico-rcligiosas de csta renexi6n sobre el


lenguaje se encuentran desdc cl himno de enigmas (~g- Veda, I, 164)
y el de Ia Palabra, Vdc (X, 71). I a creaci6n del mundo es, en pri-
Historia deja investigaci6n etimo/ogica 25

mer Iugar, la creaci6n o Ia revelaci6n del Verbo: Brhaspati 'el due-


no de Ia palabra sagrada' da nombre a las cosas (creador y norn-
brador, exactamente como Dios en Ia tradici6n hebrea), nombres
que se realizan concretameote en Ia 'palabra material' sabda brah-
man (hay aqui Ia notable intuici6n de dos niveles, el de Ia forma
y el del contenido): por eso Ia grarn1ilica, que parte del analisis
de aquella, alcanza el nivel de ciencia suprema, purificadora de to-
das las ciencias.

2.1.3. Un solo libro, por lo dcmas importante, se ocupa de


semantica y da ejemplos de exegesis etimol6gica vedica, el Nimkta
de Yliska, gramatico de cronologia incierta y controvertida pero
gcneralmeme considerado posterior a PaQini, aunque algunos Ia si-
ttlen inmediatamente antes. Nirukta significa 'explicatio', es decir
'explicaci6n etimol6gica' (a partir de un valor oril:inario 'pronun-
ciado, claro, diferente'): es el titulo de una de las seis Vediingas
(obras consideradas en conexi6n con los Veda), en cuanto explica-
cion glosal de termioos oscuros, ademas de nombre de Ia obra de
Yilska (propiameme comentario del Nighan(us, vocabulario vedi-
coj 2 Esta obra conf11ma, por otra parte, la importancia concedida
a las coincidencias formales, proponiendo con frecuencia etimolo-
gias que son sustancialmente asociaciones de ideas en el ambito de
la poetica vedica y que un Lingi.iista moderno no podria aceptar:
lo mismo puede dedrse en cuanto al analisis de los manrra ('versi-
culos' o formulas que acompai\ao Ia ejccuci6n de un riro y son
necesarios para su exito) que se tienen de algunos BriihamarJa (ini-
ciadores de Ia uadicj6n 'etimologizante') yen los primeros Upan4'ad.
~ La palabra estd compuesta por nir, variante en sarrdlri (fon~tica sintactica)
de nis-. ni!J, p~posici6n y prefijo 'de, ex', y ukla-, derivado participial de vac-
' dccir, hablar', efr. griego (w)l!pos 'palabra', (w)lpomai 'digo'; latfn VOX, vociire
< yeq!!; cfr. tambjen, en sanscrim, nir-vacana amitisi$, interpretaciOn etimoiOgi-
ca; vocabulario, indice', que confinna el caracter gramuical de Ia etimologia india.
El apelativo tecnico para etimologra es, de cualquier modo, vyutpoui- 'producd6n,
origen, derivaei6n (espedalmente de palabras a partir de ralce!), que conSta de
1/ de' y (ur-)paui-, de Ia raJz de pad pic, sudo'.
La etimofogla

2.1.4. Entre los prcdecesores de Yaska son conocidos Kantsa,


CAkatAyaoa y CAkapOQi, uno de los mAs amiguos comentaristas
de los Veda y presunto autor de un Nairukta: se conocen algunos
ejemplos suyos de derivaci6n par procedimiento a c r o f 6 n i c o ,
cfr. agms 'fuego' (ilatin ignis!) con o<ayana (raiz i 'ir'), g<k de
akta (raiz anj- 'ungir'), o bien< daghda (raiz doh- 'quemar'), ni < ni
'conducjr, guiar'; Ia tecnica es Ia de explicarlo todo. incluso lo
que no resulta transparente a.l amllisis, par un prindpio de semejan-
za de los sonidos que supera las !eyes gramaticales y descubre las
formaciones anoma!as, es decir, en LC!rminos modernos, las excep-
dones; otra interesante explicaci6n de Agni-, nombre del d ies del
fuego, se encuentra en el ~g- Veda (V, 2, 12), segun Ia cual, el nom-
bre se debe al hecho de que aryah sam ajati vedah 'del enemigo
arrebata (propiarnente 'arrebate' en sentido augur a!) Ia riqueza',
relacionando Ag- con Ia raiz aj- 'arrebatar' (Pisani).

2.1.5. A nivel semantico yen relaci6n especialmente con el cJa-


sic:o problema de la conexion entre los nombres y las Casas,
hay que recordar finalmente Ia do~trina de Ia mlmiirr1sa (nombre
formado a partir de Ia raiz man- 'pensar'), propiamente 'refle.~i6n,
consideracion', 'investigadon', 'mecodo (iJosofico de interpretacion',
como una de las tres grandes divisiones de Ia filosofia hind( ono-
dox.a: segt!n esta escuela (Vendryes), en Ia busqueda del sentido
de las palabras se oponen los principios del yoga y de Ia ril(jhi.
El primero designa el sentido a r i g i n a I , con frecuencia dificil
de conocer, pero cuya busqueda es indispensable para el gram6.tico
y el fil6sofo, esrando reservado de heche a los doctos: yoga ' con-
junci6n, disposici6n', es de Ia mjsma raiz que el latin iunglre 'unir',
iugi'irn 'yugo, conjunci6n', griego zeugnymi. etc., indoeuropeo j,eug-;
el segundo designa, e11 cambio, el semido que Ia palabra tiene en
el uso comun y es propio, en efecto, del hombre corriente (que
relaciona las palabras par a n a I o g i a) , y significa, 'fueme,
nacimiento', 't radicion, usa comun' (raiz ruh- 'crecer', cfr. rnqhi-
sabda 'palabra usada en sentido convencional'). Segtsn Ia mlmt1f11-
Historia de Jo invesrigacion etimologlco 27
sa, por tanto, en una palabra existen d o s valores, uno ctimol6-
gico y otro convencional, quedando establecido que en el lenguaje
Ia superioridad es del segundo, recurrieodose al primero s61o a falta
de uoa precisa configuraci6n de aquel: Ia concordancia eotre los
dos no es mas que un feliz accideme, miemras que Ia discordancia
conduce, como oportunamcnte recuerda Ullmann, a Ia preponde-
rancia de las asociaciones sincr6nicas. es decir, a una etimologia
asociativa o ((popular, cfr. 4 l.

2.2. Los ARAllr.S


2.2.1. La tradicion ! r a b e profundiza tambicin extraordina-
riameme en Ia descripci6n g.ramatical, en relaci6n adem!$ con las
caracteristicas particulares de las lenguas semiticas: los campos de
investigaci6n son bastante variados. y van desde [a fonetica (a.pvar
'sonidos', lol.m 'pronunciaci6n incorrecta') a Ia morfologia (fiorj,
IO$ri./), a Ia si ntaxis (naiJw), a Ia lexicografia (de Ia que los arabc.s
han dejado grandes mooumentos), a 13 sinonimia, a las palabras
cxtranjeras (gltarib, nowtidlr), a Ia metrica. l~tiqiiq, propiamentc
'derivaci6n' (cfr. m!JSraqq 'derivado'), cs el termino con que se de-
sign a Ia 'etimologja' en nrabe y da titulo a una serie de obras cl!si-
ca!>, emre elias el perdido Kitiib al-l!tiqiiq 'libro de Ia etimologia'
de al-Abfa! al-Awsa!, de Ia escuela sistemattcista de Ba~ra , muerto
entre el 825 y el 835; o oi-Utiqliq a/ Kabir 'Etymologicwn magnum'
de Ibn Ginnr (Mosul 952-Bagdad 1014), indagador, entre otras co-
sas, del problema del origen del lenguaje en Ia conocida antinomia
entre wol)i wa-tawq(f ' revtlaci6n cerrada' y taw(Jtju' wa.rfilfih 'ins-
litucion y convenci6n ': conviene tencr presente que a los arabes,

' La noci6n de Ia divcrgcnd estli prescnte en cualqu.ier ~poca: Curtius narra


J.t andota medieval del niilo que, a una o.aci6n dicba por ~1. responde cnn voz
dara: Amen, y d comentario del rragmento donde se produce Ia a.~&:dota: Hie,
oethlmologio, tuus con/unditur ordo; I ln/IIIIS dum fotur, nomen tlbl tollill~r istud;
ltl/tms si11nific.t, de heeho, edmol6gieamente 'cl que no babla'.
28 La etimologlo
como a todos los antiguos, les faha Ia concepcion h i s I 6 r i c a
del desarrollo del lenguaje, propia de Ia cultura europea a partir
del siglo XJX, y que su visi6n es, por tanto, estrictamente e s -
t a t i c a ; en tiempos modernos, Ia tradici6n de los fi161ogos mc-
dievales fue reromada con 'Abd al-Qadir aJ-Maghribi (1867-1956),
gran reformador reUgioso, social y linguistico, cuyo l~tiqiiq wa-1-
ta'rib 'vocabulario de Ia arabizaei6n', publicado en El Cairo en
1908, eonstituye un rexto fundamental prua acunar terrninos nucvos
basados en raiccs arabes.

2.2.2. /Jtiqaq (que pas6 tambien al per~a y al rurco. istikak)


es un derivado de Ia raiz i- q- q, ~aqqa 'dividir, separar; derivar',
y sc refiere a Ia derivaci6n de palabras de ralees triconsonanticas
por mcdio de prefijos, infijos y sufijos: los fil61ogos conocen tres
tipos: I) pequeilo (Jghir) o menor (a~ghar), el mas sencillo y usual,
en que el orden de sucesi6n de las mismas consonantes radical es
permanece idenrico en los dos terrninos; 2) grande (kablr) o medio
fga/b); 3) mayor (akbar, ibdii/), el mas complejo, donde no se res-
petan ni el sentido propio de Ia rafz ni el orden sucesorio. Ademas,
este procedimicnto es uno de los s e i s metodos para acui'lar pala-
bras, junto a qiy6s analogla', nabt fusion', ta'rib 'arabizacion',
major. 'metafora', i'rab 'desinencias vocalicas'; se trata, en fin, de
una de las cuatro rama.s de las ciencias gramaticaJes, que son, por
orden, I) a/-lugha, el vocabulario en sf; 2) an-na/Ju, traLamiento
relativo a los te~tos. a un \enguaje expresado en frascs (simaxis);
3) at-ta~rtf, vla intermedia entre los dos primeros, que concicrne
a Ia palabra en si. en su forma (morfologia); finalmente 4) al-istiqtiq,
que recoge el examen de Ia palabra en si, desde el angulo de Ia
relaci6n de origen, en su war.n 'esquema' o 'forma': este, que con
frecucncia se concibe como cencia auxiliar del tasrif y los gramati-
cos s61o lo practican en las palabras nrabes, n o introduce ningu-
na perspecttva hist6rica en el estudio de Ia lengua y se confirma,
por tanto, como un medio refinado de sistcmatizaci6n dcseriptiva
y sincr6nica (Fleisch).
Historia de Ia investigaci6n etimol6gica 29

2. 3. Los GIUEOOS

2.3 .I. La definicion de las teorias lingiiisticas y fundamcntales


que penetran aun profundamente en el pensamiemo moderno es
obra de los griegos y de su filosofia, en particular de los primeros
pensadores, los material.istas j6nicos y sus epfgonos, a qui~::nes se
debe Ia concepcion del lenguaje como reflejo c o n c e p l u 11 I
del mundo externo. Producto de csta espcculaci6n es, pues, el des-
cubrimiento de un sistema f o r m a I . hecho de significanres y
disrinto del significado cxterno (lo real), aunquc rcflcjo de este,
como muestra Ia rigurosa distinci6n plat6nica entre lenguaje, crea-
do para designar lo real (c>Onocer los nombres = conocer las co-
sas), y lo real mismo, o sea Ia realidad conceptual que preexiste
a este lenguaje: si, por consiguiente, el significante (es decir, Ia pa-
labra) es crcado en funci6n de un significado que expresar (nomina
sunt consequentia rerum), este, que se identifica con Ia i d e a
o realidad conceptual, es objeto privilegiado de Ia consideraci6n
lingtifstica, a.l contrario de lo que sucede en Ia lingiiistica moderna,
donde el punto de partida se situa en Ia forma (Joyaux).
En este sentido, el termino etymologla. que, recuerdese bien,
es una formaci6n de Ia koine, o sea de !a lengua tardia, y fue pro-
puesto en particular por los eslOicos (Crisipo), significa 'busqucda
de lo verdadcro (significado conceptual)' e n l a s palabras o a
t r a v e s de las palabras (ambig(iedad fundamental), establecien-
do asi una relaci6n de o r i g en no tanto de tipo hist6rico, como
entendemos hoy, sino mas bien en el modo de Ia relacion, que es
conceptual e i d e a I , no real (Zumthor); n6tese Ia persistencia
de este modclo en los calcos de otras lenguas, p. e. latin veiflo-
quium y armenio stugabanut'iwn.

2.3.2. En estrecha conexi6n con el desarrollo del pcnsarniento


filos6fico y lingiiistico, Reitzenstein distingue c U a I r o epocas
fundamentales en los estudios etimol6gicos griegos: I) una p r i -
30 La etimolog/a
m e r a , nacida de mociones gramaticales, de los debates sobre
Ia analogia y Ia anomalia, de Ia necesidad de parafrasear y com-
prcnder a los autores antiguos. por una parte, y de especu!aciones
filos6ficas, por otra, orientadas a resolver Ia cuestic\n fundamental
de la justificacic\n (o.rthOfes) de los nombres, conc:ebidos como physi-
kbi eikdnes 'representaciones reales' de las cosas o, al contrario,
como techn.etai eik6nes 'representaciones convencionales y anificio-
sas'. En cualquicr caso, Ia etimologfa, buscando Ia aitfa de las pala-
bras, o sea Ia 'causa' o m o t i v a c i 6 n , contribuye a Ia pro-
fundizaci6n cientifi<:a no tanto de Ia lengua, como de las cosas
mismas: Ia maxima sistematizaci6n de cstos conceptos se encuentra
precisamente en los estoicos; 2) en Ia s e g u n d a f a s e , el no-
rccimiento de Ia gramatica alejandrina hereda de Ia Stoa un enfoque
general de tipo sistematico, tendente a aislar los verba primigenia
(pr6ta on6mata) y describir todas las derivaciones y combinaciones
sucesivas, y desarrolla Ia doctrina de Ia analogia y Ia anomalia fi-
jando, a1 adherirse a Ia primera, c u at r o canones fundamenta-
Jes de Ia lengua: etymologfa, onalogta, didlektos (synetheia, o sea
'costumbre, uso'), historfa (auctorrtas, tradici6n reconocida y legiti-
ma, uso de los antiguos); como se ve, Ia etimologia se considera
aut6nomamente; 3) en el t e r c e r periodo y 4) en el c u a r t o ,
Ia etimologia se orienta finalmente hacia metas predominantemente
1 e c n i c a s , filol6gicas y cruditas (compilaci6n de Etymo/ogica).

2.3.3. La imagen etimologica, por otra parte, esta viva ya en


los poetas griegos y se Ia encuentra mas aun en los glos6grafos;
se trata de una tendencia vinculada al principio con el mundo del
mito (Bomero), pero sucesivamente mas concreta y crudita (Hesio-
do); todavia Pfndaro se i11clina a la b(tsqueda del mito, bastante
difundjda entre los migicos 'i mas aun entre los cc\micos, para l.os
que se convierte incluso en un fino recurso parodistico-descriptivo.
Pero es, natura!Jnente, entre los fil6sofos, en el marco del mito
sobre el origen del lenguaje, donde la tendenda resulta mas tipica
y coherente, a pesar de algunas venas de escepticismo: asi, para
HIStoria de Ia in1estigacion etimologica 31

Plat6n aldtheia 'verdad' se 1nterpreta como die 1Mia 'divino va-


gnr' 4 , cuand o en realidad se Irata de un compuesto de a- privativa
y un derivado de Ia raiz /~tit-, cfr. el verbo /anthon() 'ocultar': Ja
verdad, en suma, como 'no oeultacion'; d1kaios_yne 'justicia' se ex-
plica como tou dikdiou synesis 'conciencia de lo justo', phr6nesis
'sabiduria, prudencia' es phoros kai rhou noesis 'intelecci6n del mo-
vimiento y del Ouir', etc. Para los estoicos. de quiene~ recordamos
Ia definicion de etimologfa como anaptyx1s ton texeon d1'hes 10 ale-
thes saphenizei 'explicaci6n de las palabras, a traves de Ia cual (esta)
manifiesta Ia verdad', los ondmala son, en su origen, e1yma y Ia
eti mologla tiene, por una pane, Ia funci6n de mostrar los etym ole
tao verdadcs de las palabras, es decir, Ia congruencia de l!stas con
el objeto determinado, y, por otra, Ia de descubrir las verdadcs
religiosas, morales y metafisicas contenidas en tales etimos, hasta
convertirsc en norma de vida, como se deduce de La co nocida anec-
dota de San Agustin (Conj.. IX, 12, 4), que trat6 de suavizar el
dolor porIa mucrte de su madre tomando un bano, ya que el grie-
go balaneion (>latin bal(i)n~um 'bailo') sc interpretaba precisa-
mente como bdllein anfan 'ahuyentar el dolor'. Tipica en este senti-
do (y ya platonica) es Ia tcoria de Ia dcrivaci6n a partir de los
ciC!mentOS fundamentales (ra p rora ondma1a}, segtin fa cual las pa-
labras largas proeederian de Ia yuxtaposici6n de otras mas breves,
cfr. p. e. thcilaSSII mar de 1handtou iisson olisa ' que csta cercana
a Ia muerte'.

2.3.4. El vinculo fundamental entre las teorias de los sofistas


y Ia elaboraci6n ari~totclica, y mas tarde estoica, sigue siendo Ia
obra de Plat6n, sobre todo el celebre dhllogo Cr dri/o, en el que
se plantea expl!citamente el problema del lenguaje; ~Se adectia este
a Ia realidad (o sea, ex.iste una relaci6n de necesidad entre el signo
lingiiistico y el referente), como sostiene Cratilo, seguidor de Hera-

Obsirvese que algunos tClltOs hclenisticO$ dcfincn Ia ctimologia como oltthlno-


/oglo, explicaclon de lo que ~ vetaz (.KliJlck).