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Con afecto, Ral Grosso

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Ajedrez:
Tesoro Cultural
de la Humanidad
(Para leer sin tablero)

Ral Grosso
MI ( ICCF)

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Ral Grosso, MI y Seniors de ICCF.

Ral Grosso: Nac en Crdoba, Argentina, el 1/2/54.


Maestro Internacional y Seniors de la International Correspondence Chess
Federation, (ICCF);
Campen Argentino de la Liga de ajedrez por Correspondencia (LADAC).
Jugador de primera categora y secretario, tesorero, vice presidente y presidente de la
Unin Cordobesa de Ajedrez (UCA).
Secretario de los campeonatos Panamericanos Femenino, Cadetes y Juveniles
Crdoba 1979.
Tesorero del Comit organizador del Campeonato Mundial de Cadetes Embalse
(Crdoba) 1980
Docente y asesor del Ministerio de Educacin de la Provincia de Crdoba.
Periodista especializado del Diario La Voz del Interior.
Coordinador de la Regin Centro de la Liga Nacional de Ajedrez (LNA).
Co autor con el MI Guillermo Gustavo Soppe del libro Erich Eliskases, Caballero
del Ajedrez.

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Introduccin a:
Tesoro Cultural de la Humanidad.
.
Ajedrez Cunto te quiero!
Ajedrez: Padre y madre de todos los juegos.
Ajedrez: Una manifestacin de la cultura pero cuidado! No toda la cultura

Son gratas. Son mgicas. Son las razones por las que considero deberas
leer este libro.

Si despus de casi toda mi vida dedicada al ajedrez consigo que un ser humano,
aunque ms no sea solo uno, se convierta en amante absoluto de esta disciplina,
podr decir que mi viaje por el reino de Caissa fue todo un xito.
Como habitante de estos tiempos de mi maravillosa Crdoba (Argentina) no pude
sustraerme a lo mundano y escrib Ajedrez para todos y todas, una obra que
puede ser leda por cualquiera y que no requiere saber las reglas del juego ni tener
un tablero para entender cada uno de los captulos.
Ms all del ajedrez y los ajedrecistas con estos breves textos de ancdotas,
principio y final, intento promocionar las bondades y beneficios que podemos
aprovechar para aadir algo ms a la vida, tanto de los nefitos como de los ya
atrapados por esta pasin. Y si logro que ayude a desarrollar tu mximo talento,
mucho mejor.
Soy partidario del perpetuo crecimiento en todos los rdenes de la existencia. Creo
firmemente que la inteligencia universal (Dios, para muchos) nos asign a cada
uno un rol, una parte en el mundo y no debemos resistirnos. Con esta trabajo
estimo que cumplir mi cometido, que no es ni ms ni menos que pasearte por el
maravilloso mundo del ajedrez.
Y en tu caso, Cul es? En mi opinin, como actual o futuro amante absoluto del
juego ciencia que eres, hoy tu misin consiste en disfrutar y aprender.
Aprovchame! Cumple con tu cometido en la tierra: enamrate del ajedrez y
disfruta de la lectura siguiente. Son gratas. Son mgicas. Son las razones por las
que considero deberas leer este libro.

Slo tengo que pedirte un favor. Regala a todos tus contactos y conocidos copia de
este ejemplar para que as sumemos adherentes a esta devocin.
Definitivamente, viva el ajedrez!

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AGRADECIMIENTOS:

Para Silvia, esposa y madre.


Por todo su amor, paciencia y apoyo incondicional en todos estos aos.
Para mi hijo Facundo (el Rey de mi hogar). Que fue y es la luz que ilumina
mi escritorio por las noches y la razn principal que me hace levantarme
cada maana.

A mi viejo que me compr el primer juego y ense el movimiento de las


piezas.
A Hctor Avin Gnzlez, Guillermo Soppe, Ral Monier, Juan Antonio
Castro Torres, Erich Eliskases, Oscar Panno, Miguel Litovicius, Rodolfo
Redolfi, Pablo Ricardi, Hugo Condado, Carlos Cabrera Alvrez, Osvaldo y
Gerardo Bazn, Osvaldo Buraschi, Roberto Gallegos, Cancho Bosch,
Mximo Ramadn Gmez, Jos Diani, Julio Csar Saadi, Alejandro Nogus
Acua, Jorge Minuto, Leontxo Garca, Ventura Gude, Juan Sebastin
Morgado, Guillermo Llanos, Jorge Deforel, Jaime Emma, Luciano Cmara,
Miguel Najdorf, Julio Bolbochn, Fabin Moscovich, Jos Fernandez,
Servando y Omar Mndez; Abelardo Rivas Russo, Diego Adla, Carlos
Boissonnet; Charly Barrionuevo.
Diarios: Clarn, La Nacin, Crdoba, La Voz del Interior y los Principios.
Revistas: Ajedrez Argentino, Ajedrez de Estilo, Jaque, RIA, Humor, Siete
Das.
Crculo de Ajedrez General Bustos, Club Alekhine, Palermo, Casino Espaol,
Comunicaciones, Liga Argentina de Ajedrez por Correspondencia (LADAC).
Bar Real, Bar Chiavari, Bar Aeropuerto; Bar Danubio. Bar Royal.
Todos, de alguna u otra forma, influyeron en fomentar mi amor y me
ayudaron a progresar en este Tesoro Cultural de la Humanidad. Pido de
antemano disculpas por si me olvido de alguno, pero son muchos aos en
esto.

GRACIAS! GRACIAS! MUCHAS GRACIAS!

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Prlogo I
La vida es una clase de ajedrez

Benjamn Franklin es uno de los sabios ms extraordinarios de todos los tiempos.


Poltico, cientfico e inventor estadounidense, fue considerado uno de los Padres
Fundadores de los Estados Unidos. Por cierto, era un fuerte ajedrecista, que escribi
varios libros, con el acento frecuente en los aspectos ticos y morales del juego
ciencia. Tanto amaba el ajedrez que, entre invento e invento, entre gobernar y
gobernar, viajaba regularmente a Europa en busca de los ms fuertes jugadores de su
poca, para desahogar la pasin irrefrenable. Escribi en 1779: El ajedrez es el
juego ms universal y antiguo conocido entre los hombres; su origen est ms all de
la memoria de la historia y ha sido para innumerables generaciones el
entretenimiento de todas las naciones civilizadas. Como sabio que era, Franklin fue
ms all todava: la vida es una clase de ajedrez, en que tenemos a menudo puntos
para ganar, y competidores o adversarios con los que contender, y en donde hay una
vasta variedad de acontecimientos, buenos y malos, que son, en algn grado, los
efectos de la prudencia o la necesidad de ella. Jugando al ajedrez, entonces,
podemos aprender. Lo necesario, decimos nosotros, como para mejorar la
condicin humana.
Han pasado los siglos y el ajedrez todava est entre nosotros, ahora mucho ms
cientfico y dinmico, pero no ha perdido su raz profundamente lgica y docente. En
la misma medida que el pensamiento fue evolucionando en las ciencias y en el arte, el
ajedrez lo acompa como una misteriosa sombra necesaria. Cambiaron algunas
figuras, pocas reglas cambiaron, pero la esencia contina siendo la misma: motor
necesario que el hombre ha utilizado para erguirse por sobre el resto de los animales
que habitan el planeta.
Los libros de ajedrez se cuentan por miles, a lo largo de su extensa historia. Desde el
punto de vista pedaggico, fue el humanista y gramtico espaol Ruy Lpez de
Segura, en 1561, quien dio el primer gran alerta universal con su tratado Libro de la
invencin liberal y arte del juego del ajedrez. Afortunadamente, la bibliografa sobre
nuestro hermoso juego, tan misterioso como infinito, no ha cesado de crecer. Por el
contrario, las herramientas modernas, han potenciado su difusin, para bien de los
aficionados y de los jugadores en competencia deportiva; desde los que recin se
inician, hasta los ms encumbrados, porque todos, sin excepcin, necesitan aprender
con los libros, por aquello muy cierto de que la autoridad deviene del
conocimiento.
En ajedrez existen libros tcnicos, necesarios para los maestros; para principiantes e
iniciados; de investigacin, por la evolucin permanente de la teora y sus discusiones

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esclarecedoras; de medio juego, de finales, de aperturas, de gambitos y
contragambitos; de torneos histricos y biogrficos de los grandes campeones. As,
hasta el infinito, como cuadra.
Todos aquellos libros son necesarios para quien se precie de ambicioso y progresista.
Pero alcanzan los dedos de ambas manos para enumerar aquellos libros calificados
como de lectura imprescindible. Se los conoce, ciertamente, por su repercusin
histrica o por mera intuicin, porque enriquecen el espritu y, a la vez, iluminan el
entendimiento.
El lector, que comenzar ahora a recorrer este que le proponemos aqu, al concluir,
coincidir, en su gran mayora, con nosotros. Se trata de una obra no solo necesaria,
sino imprescindible porque es un viaje totalizador; colorido, pleno de humanismo, de
sano humor, de msica y belleza de los cuatro puntos cardinales. Ejemplo de trabajo
intelectual que llev varios aos y vali la pena. Quien lo lea, al finalizar, ya no ser
el mismo: se habr incorporado a la plyade de amantes incondicionales del ajedrez,
como la mejor expresin ldica del pensamiento positivo. Y sabr por qu.

MI (ICCF) Juan Antonio Castro Torres


Periodista y escritor

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Prologo II
Un libro de investigacin

Conoc a Ral a comienzos de los aos setenta, cuando muchos nios y jvenes nos
acercamos al ajedrez de la mano del genial Bobby Fischer y sus homricas batallas
ante Petrosian o Spassky.

En ese furor por el tablero de 64 casillas, muchos incluidos nosotros por cierto,
quedamos atrapados por la fina e inigualable esttica de nuestro maravilloso juego.

Pero claro no todo es ajedrez, existe otro tablero, al decir de Borges de negras noches
y blancos das.

Mi amigo con su libro busca entrecruzar ese microcosmos, el ajedrez, con la vida
misma. Y lo hace de la manera ms simple y a la vez ancestral, contando historias. Es
ver a la realidad desde el prisma escaqueado del milenario juego.

Por ltimo, mi recomendacin final es guardar las piezas, por un momento claro est,
y sentarse a leer estos apasionantes relatos.

Guillermo Gustavo Soppe


Maestro Internacional de Ajedrez (MI)

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Contenido Pag.
Ral Grosso: Mi paso por el ajedrez 2
Introduccin: Porqu y para qu escrib 3

Agradecimientos: A quienes me hicieron amar este juego? 4


Prlogo I: Juan Antonio Castro Torres (MI ICCF): La vida es una clase de ajedrez. 5
Prollogo II: Guillermo Gustavo Soppe (MI FIDE): Un libro de investigacin. 6

01 Origen. 15
Ajedrez: Lo que importa es que exista
Sin dudas, primero apareci en la India y China
El carcter simblico del juego
Los granos de trigo y la inteligencia supera a la suerte
Los rabes introdujeron el ajedrez a Rusia
La historia cambi por una partida de ajedrez

02 Simbolismo . 25
Metforas y conclusiones morales
El Rey: La pieza ms importante
La Dama pas de ser la ms dbil a la ms fuerte
La Dama en el presente siglo
La torre. Recta, profunda y devastadora
El Alfil representa los pesados caones modernos
El Caballo se convirti en el smbolo ms comn
Peones como la medida de todas las cosas
Prestar atencin a la amenaza al Rey
Fino humor para significacin de las piezas
Las piezas como obra de arte
Valor intrnseco de las piezas
Diseo de piezas. Figurativas y simblicas
Las piezas ms antiguas son de colmillos de morsa

03 Evolucin. 54
Evolucin de las ideas y escuelas filosficas
Las reglas se mantienen invariables desde hace 200 aos
Predominio cultural, poltico y econmico
Ruy Lpez de Segura, Giovanni Leonardo, Il Puttino, primer campen italiano
Grandes momentos de la historia y el ajedrez

04 Arte.. 63

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Una actividad ldica provechosa
Ms que un mero pasatiempo
Como cultura Universal
Un alto valor simblico en el cine
Mayor presencia en la pintura
Lienzos con alusiones ajedrecsticas y el paradigma del entretenimiento intelectual
Demasiado juego para ser una ciencia y demasiada ciencia para ser juego
Preciosa obra de Alfonso X, El Sabio
Talentos que mueren jvenes
Superando las limitaciones fsicas
Manifestacin de cultura, pero no toda la cultura
Percepcin intuitiva de la belleza de una combinacin
Por qu una pasin malsana?
Original y dudosa teora de Edgar A. Poe
Soberbio, resentido, insoportable, pero simptico
Coincidencia o premonicin potica con Fischer
Confirmado, el ajedrez es arte
La ms sutil de las artes provoca el ms espiritual de los goces
Juego?, Arte?, Ciencia? ... Pasin!!!
Una obra de arte abstracta
Recuerdo para artistas y cientficos ajedrecistas
Duchamp y la obra de arte eterna
Ejemplos dignos de imitarse
Estampillas con temas ajedrecsticos
Nuestro juego en El amor en los tiempos del clera, de Garca Mrquez
Neropolis, y la escena de los dos braceros en la taberna
Opera Rock, su argumento
Opera-rock, habla su autor
El tablero est lleno de luz
Porqu existe un juego tan perfecto
En qu consiste la belleza de una partida de ajedrez
Premios nobeles ajedrecistas
De romances y jugadores que no saben perder
Actitud nada romntica
Que Dios detrs de Dios la trama empieza?

05 Ciencia. 115
Alto nivel de tolerancia frente a la frustracin
Opcin ventajosa para la educacin
Los artistas y sus conflictos neurticos

06 Educacin . 120
El ajedrez forma parte de la educacin del hombre
Ayuda a templar el carcter
Virtudes como elemento formativo en la educacin de la niez y la juventud

07 Deportes . 125
El ajedrez no es un deporte

10
Junto a las dems artes y expresiones de la cultura

08 Campeonatos, torneos y matches. 129


Hastings: El torneo de ms tradicin
En Hastings reciben el ao jugando ajedrez
Diferencia marcada con otras disciplinas
Valioso aporte del match Mc Dconnell y Labourdonnais
Primer campeonato del mundo en 1886
Escndalo por suspensin del match Karpov Kasparov
El magno torneo de Mosc
Torneos Abiertos
Torneo Abierto Centro de la Repblica

09 campeones. 144
Campeones Mundiales y aspirantes
La estrealla fugaz de Paul Morphy
Locura de Steinitz
Fischer abraz el ajedrez como una religin
La eficiencia de Bobby Fischer
Fischer campen del mundo en 1972
Luz sobre aspectos de la psicologa de Fischer
Compleja personalidad de Fischer
Garry Kasparov, el ltimo gran campen
Guillermo Soppe supo reescribir la historia

10 Personajes .. 162
Ancianos que sobresalieron
Carta de Ronald Reagan
Aspecto de la personalidad ms intima
Extraordinarios mecenas
Ludwing Paulsen, un campen olvidado
Ruben Fine y el psicoanlisis
Franklin y la moral del ajedrez
Fine y el estudio cientfico de Paul Morphy
Vanidad de vanidades, todo vanidad!

11 Psicologia. 176
Aspectos intelectuales que predominan
Correlacin entre el temperamento y el estilo de juego
Lasker y las diversas expresiones de la cultura, segn Fine
Psicologa del jugador de ajedrez

12 Teora 183
Anecdotario sobre las aperturas
El romntico periodista Falkbeer

13 Aperturas 187

11
Porque las aperturas llevan esos nombres?

14 Profesional o amateurs.. 189


Expertos y pseudo profesionales

15 Tragedias. 192
El arte de la locura en el ajedrez
Trgico destino de algunos cultores del juego

16 Profesiones de ajedrecistas 196


Disparidad de profesiones de los ajedrecistas

17 Prohibicin y aportacin de la iglesia.. 199


Fanatismo e ignorancia del clero
Prohibicin de la iglesia
Veda para el juego ms intelectual que existe

18 Prodigios y jvenes. 204


Admiracin por los nios prodigios
Juveniles destacados

19 Exilio .. 208
Intereses polticos y exilio
Asilo de Handrei Ancu
Maestros soviticos emigrados a Occidente
Spassky: exiliado pero no disidente

20 Libros.. 215
Desde los libros manuscritos hasta hoy
Libros adecuados para aprender

21 Poltica. 219
La influencia poltica en la Unin Sovitica

22 Mujeres 221
Princesas y seoras

23 Publicidad 223
Metforas y lenguaje comn
Connotaciones utilizadas por la publicidad

24 Crdoba227
Campeones de la vieja UCA
Alekhine y un club de Crdoba
El Club Alekhine favoreci la renovacin de jugadores
Eduardo Bautista Secchi

12
La importancia de la Unin Cordobesa
Campeones mundiales en Crdoba
Anatoly Karpov - Gary Kasparov -Robert Fischer

25 Argentina. 240
Recuerdo breve del ajedrez en la Argentina
La democracia y el juego de los reyes, que es el rey de los juegos
Porqu Argentina retrocedi tanto?
El Estado y el ajedrez
Fischer en Argentina

26 En distintos pases . 248


La supremaca del ajedrez ruso
El Marshall Chess Club
El ajedrez en Finlandia
El Shogi, un ajedrez japons
La proliferacin de entidades

27 Apuestas y azar... 256


Se apuesta hasta la muerte
El rey de los juegos

28 Problemas y combinaciones... 260


La originalidad de componer problemas
El arte de las combinaciones inmortale

29 Ancdotas. 264
Eduardo Lasker se fuga de un colegio para jugar un torneo
Mltiples acontecimientos

30 Cafs. 268
Caf de la Regence
Cafs y clubes

31 Viviente. 271
Famosos acontecimientos de ajedrez viviente
Ajedrez viviente y una historia de amor medieval

32 Reglamentacin.. 274
Cmo se obtienen los ttulos
Reglas invariables
Ganado son las vacas
La jugada secreta

33 Filosofa 280
Como la vida misma

13
34 Aforismos. 282
Definicin

35 La radio 285
Vinculacin con uno de los grandes inventos

36 Programas de computacin 286


El inicio de las computadoras

37 Palabras finales . 288


Valor de uso para el crecimiento mutuo.

Cualquier parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada, trasmitida o


utilizada por cualquier medio. No hace falta el previo consentimiento por escrito del autor y
slo les pido que mencionen la fuente: Ajedrez: Tesoro Cultural de la Humanidad.
(Para leer sin tablero).
Ral Grosso, MI y Seniors de ICCF.

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01
ORIGEN

Ajedrez: Lo que importa es que exista

El ajedrez es un juego verdaderamente hermoso por su riqueza y su


complejidad. Algunas personas imaginativas, sostienen que se trata
de una creacin divina, o creen que fue trado a nuestro mundo por
seres extraterrestres.
Por supuesto, semejantes fantasas no tienen ningn respaldo
cientfico ni racional. La inteligencia humana ha demostrado que es
capaz de grandes descubrimientos y bien ha podido inventar el
ajedrez.
Las investigaciones histricas ms serias atribuyen el origen del juego
a la antigua civilizacin hind, que posiblemente se inspir en
antecedentes chinos. Y parece demostrado que ni los griegos ni los
romanos conocan al ajedrez, a pesar de que practicaban otros juegos
de tablero.
Sin embargo, en el Renacimiento los artistas adjudicaron al ajedrez
un cimiento mitolgico. En su poema Scachis ludus, publicado en
1566, el obispo italiano Marco Jernimo Vida cuenta que hubo una
hermosa ninfa, llamada Caissa, de quien se enamor Marte.
Recordemos que las ninfas eran deidades de la naturaleza, en tanto
que Marte era el dios de la guerra. El poema dice que Marte,
desconsolado porque la ninfa no le prestaba atencin, invent el
juego para seducirla.
Caissa pas a ser, as, la diosa del ajedrez. A ella le consagr sir
William Jones otro extenso poema, aparecido en el ao 1673. Los
romnticos convirtieron luego a Caissa en la musa del juego, lo que
implica el cambio de categora mitolgica, ya que las musas eran
otras diosas, que habitaban el Parmaso griego y protegan a las

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ciencias y las artes. Euterpe, por ejemplo, era la musa de la msica;
Clo la de la historia, etc.
Otro sacerdote italiano, Pietro Carreras, escribi en 1617 un largo
tratado sobre el juego, bajo el ttulo de Il gioco degli scacchi. En
uno de sus captulos, Carrera afirma que el ajedrez fue inventado por
Palamedes, rey de Eubea, uno de los participantes de la guerra de
Troya. Entre quienes, segn Carrera, han escrito sobre el juego,
aparecen ilustres autores griegos y romanos. Pero se trata de una
fbula o de una grave equivocacin, ya que Sneca o Lucano, por
ejemplo, se refieren a otros entretenimientos, ajenos el ajedrez.
El nombre de la diosa Caissa deriva, posiblemente, del persa shah,
que significa rey. La misma raz tiene el nombre del juego en varios
idiomas modernos, como chess, en ingls; checs, en francs, y
schach, en alemn.
Otra variante de la misma palabra es el nombre Sissa, un sabio
oriental que invent el ajedrez, segn las leyendas de la india. Este
Sissa es aquel que pidi, como recompensa por la creacin del juego,
un grano de trigo por la primera casilla del tablero; dos, por la
segunda; cuatro, por la tercera, y as, en progresin geomtrica. Lo
sorprendente es que el resultado da una cifra enorme, imposible de
satisfacer.
Aunque tal vez nunca se logr determinar con precisin dnde y
cmo surgi el ajedrez, lo que importa es que exista, y que es una de
las manifestaciones ms elevadas del ingenio humano.

Sin dudas, primero apareci en la India y China.

En muchos diarios y revistas leemos notas acerca del origen del


ajedrez. Por lo general, fueron escritas por redactores que toman los
datos de otras publicaciones similares, y as se propagan los errores.
Las investigaciones cientficas mas serias coinciden en sealar que el
chaturanga, forma primitiva del ajedrez apareci en la India
alrededor del siglo VI de la era cristiana. Se admite que puede ser un
perfeccionamiento de otro juego oriental, acaso procedente de China.

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Carecen, por lo tanto, de todo fundamento histrico, las versiones
que atribuyen a los antiguos egipcios, griegos o romanos, la
invencin del ajedrez. La confusin nace, sobre todo, de que algunos
traductores de obras clsicas han empleado la palabra ajedrez,
cuando en el texto se haca alusin a otro juego de tablero.
As, por ejemplo, cierta versin del dilogo titulado Feln, del
filsofo griego Platn, la hace decir a ste que el ajedrez fue creado
por el dios egipcio Thot. En realidad, Platn se refiere a un juego
cuyas piezas eran denominadas perros, y debe recordarse que el
mencionado dios era representado, precisamente, con cabeza de
dicho animal. Este juego, parecido a las damas, se desarrollaba sobre
un tablero de tres casillas de ancho por doce de largo. Se han
encontrado ejemplares de las piezas, talladas en marfil, que tienen
similitud con los peones de ajedrez y son todas iguales. Tambin se
han descubierto pinturas donde aparecen prncipes, o dioses,
practicando este juego. Pero es evidente que no se trata de ajedrez.
El mismo error se comete cuando se habla del supuesto ajedrez
griego. El juego a que hacen mencin los autores de varios siglos
antes de Cristo, es el mismo que cometen los egipcios, como lo
prueba el hecho de que las piezas reciban tambin el nombre de
canes. El juego griego, llamado patria , es el que habra
inventado el rey Palamedes durante el sitio de Troya; en
consecuencia, decir que Palamedes cre el ajedrez, como se ha
repetido a lo largo de los siglos, constituye una falsedad histrica. El
ajedrez propiamente dicho slo fue llevado a Bizancio hace unos 1400
aos, y se denomin zotrikian, palabra que deriva, claramente, del
rabe shatranj.
Los escritores romanos tambin han sido traicionados por los
traductores, dando lugar a la creencia de que en el Imperio ya se
jugaba al ajedrez. En verdad, ni Sneca ni Valerio Mximo, para citar
slo dos autores ilustres, han explicado nunca cmo se jugaba al
ludus latrunculorum , errneamente identificado con el ajedrez.
Probablemente, la suposicin nace del hecho de que la palabra
latrunculus, empleado para designar las piezas, significaba
tambin soldado, y ya se sabe que los peones del ajedrez se

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identifican con la infantera del ejrcito. Pero el juego romano no era
tampoco ajedrez, sino tal vez otra transformacin del conocido por
los egipcios y los griegos, pueblos con los cuales las legiones romanas
estaban en permanente contacto.
El ajedrez es un suceso cultural y resulta poco plausible observar que
algunas personas desaprensivas hablen de l sin documentarse
debidamente.

El carcter simblico del juego

Sabida es la estrecha vinculacin que el ajedrez mantiene con todas


las dems manifestaciones de la cultura humana. En principio, la
historia del nombre y de la forma de las piezas permite interesantes
reflexiones acerca de la raz de algunas palabras y del carcter
simblico del juego.
El ajedrez, tal como lo conocemos, apareci en la India a fines del
siglo VI de la era cristiana. Representa una batalla entre dos ejrcitos
dirigidos por la mxima autoridad poltica y militar: El Rey.
Debe recordarse que la monarqua es la ms antiguas de las formas
de gobierno, ya que responde al fenmeno natural del liderazgo. En
muchas especies animales, sobre todo las que se desplazan en
manadas u otra forma de agrupaciones, siempre existe un individuo,
dotado de condiciones excepcionales, que asume el mando y que se
pone a la cabeza de la marcha. Los hombres primitivos tambin
formaban hordas, a cuyo frente iba el guerrero ms valeroso o ms
hbil, y ese es el origen de la monarqua.
Hace mil quinientos aos, en la India, se hablaba el idioma snscrito.
Ms precisamente, esta lengua era la de la casta dominante, los
brahmanes, o sea la nobleza india. En snscrito, rey se deca raja y
de esta palabra deriva, incluso la espaola. En efecto: el latn de la
antigua Roma debe muchas de sus races al snscrito, y de raja se
form res, que a su vez dio el espaol rey, el francs roi, el
italiano r, el rumano rege, etc.
El ajedrez de la India, que se denominaba chaturanga, tena pues,
como pieza ms importante el raja o rey. Y esta pieza conserv el

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nombre y la significacin a lo largo de los siglos, incluso cuando el
juego pas a Occidente y aun cuando la democracia desplaz a la
monarqua como forma predilecta de gobierno.
El chaturanga indio se difundi en Persia, donde recibi el nombre de
chatrang. Como mucha gente sabe, en Persia el rey se llam
shah, palabra que posee una curiosa etimologa. Segn Jorge Luis
Borges, en una entrevista publicada en la revista Ajedrez, fue el
romano Julio Csar quien dio lugar al proceso lingstico. Su estilo de
gobierno, autoritario y eficaz, hizo que los romanos empezarn a
llamar Csar a todos los emperadores. En latn clsico, Csar se
pronunciaba Caesar, vocablo que se transform en Kaiser, en los
pases germnicos, y en czar en Rusia. A su vez la palabra rusa
czar habra llegado a Persia, convirtindose finalmente en shah.
Aunque slo designaba, pues, al rey, la palabra persa shah tuvo
inesperadas derivaciones en toda la terminologa ajedrecstica. De
shah provienen las palabras jaque, con lo que se anuncia el
ataque al rey, escaque, que es cada una de las casillas del tablero,
y, sobretodo, la expresin jaque mate. Cuando en Persia un rey
quedaba perdido, el adversario exclamaba shah mat, que quiere
decir justamente eso. Pero la frase pas a ser el nombre del juego
mismo en algunas lenguas, como el ruso, donde ajedrez se dice
shajmaty.

Los granos de trigo y la inteligencia supera a la suerte

Es probable que el ajedrez, que naci en la India, haya sido el


perfeccionamiento de otro juego ms antiguo, procedente de la
China. Sin embargo, slo el chaturanga hind puede ser
identificado, claramente, con el ajedrez actual.
Si bien el juego result de una creacin colectiva, desarrollada
durante muchos aos con el aporte de annimos inversores, siempre
hubo una leyenda que atribuyeron a una sola persona, a un sabio
determinado, el mrito de la invencin.
La ms famosa es aquella historia del filsofo llamado Sissa, a quien

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el rey indio Balhait encarg un juego novedoso para distraerse. Sissa
trabaj sin descanso y, finalmente, apareci en la corte con el tablero
y los trebejos del chaturanga.
El monarca qued deslumbrado y, con generosidad, ofreci al sabio
la recompensa que quisiera. Sissa pidi nada ms que un grano de
trigo por la primera casilla, dos por la segunda, cuatro por la tercera,
y as, en progresin geomtrica, hasta completar las sesenta y cuatro.
Asombrado por la modestia del sabio, el rey orden que se le pagara
de inmediato: Pero al efectuar los clculos, se comprob que no haba
trigo suficiente en todo el pas, ya que la cantidad exigida era
enorme. Nada menos que 18.446.744.073.709.551.615 (dieciocho
trillones, cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y
cuatro billones, setenta y tres mil setecientos nueve millones,
quinientos cincuenta y un mil seiscientos quince granos de trigo.
Traducido esto eran 878.416.384.462 toneladas.
Otra leyenda afirma que una reina viuda gobernaba el pas durante la
minora de edad de sus dos hijos mellizos. Cuando stos se hicieron
hombres, lleg el momento de decidir cul de los dos era el sucesor
de su difunto padre. Los hermanos no se pudieron de acuerdo y, cada
uno al frente de un ejercito, se combatieron en guerra civil. Uno de
ellos, de nombre Gav, derrot por ltimo a su gemelo Taljand, quien
muri en el combate. La reina madre cay en la desesperacin, pues
el hijo perdedor era su favorito. Gav convoc entonces a un consejo
de sabios, y les pidi que concibieran un simulacro de la batalla, para
demostrar a su madre cmo se haban desarrollado los hechos y
convencerla de que la muerte de Taljand haba sido un accidente. En
una noche, los sabios inventaron as el ajedrez. Pero no sirvi de
nada, porque la reina no logr comprender el juego y muri
desconsolada.
Una tercera versin, recogida por Alfonso el Sabio en su famoso libro
del siglo XIII, cuenta que haba un rey de la India muy interesado en
la filosofa. Le gustaba escuchar la opinin de los sabios y pedirles
explicaciones sobre diversos problemas. Uno de los sabios sostena
que ms vale la inteligencia que la suerte, porque el hombre que
razona acta ordenadamente y, si se ve perjudicado, slo el mismo es

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responsable. Otro sabio deca que ms vale la suerte que la
inteligencia, ya que si no se tena suerte, la astucia por si sola no
basta. Y un tercer sabio opinaba que lo ms cuerdo era obrar con
inteligencia, pero sin desaprovechar los vaivenes de la suerte. El rey
les sugiri, entonces, que cada uno preparase una demostracin de su
respectiva teora. Vencido el plazo para ello, el sabio que prefera la
inteligencia apareci con el juego de ajedrez; el que prefera la suerte
vino con un juego de dados, y el tercer sabio propuso que la pieza a
mover se determinara mediante el dado, pero que el jugador
reflexionara a qu casilla deba llevarla. As fue como surgi el
ajedrez primitivo, que se jugaba efectivamente con la ayuda de un
dado, pero que finalmente prescindi de l: haba prevalecido la
inteligencia sobre la suerte.

Los rabes introdujeron el ajedrez a Rusia

Hasta comienzo de este siglo, todos los campeones mundiales de


ajedrez, desde que el ttulo se disputa en forma regular, han sido
rusos o, por lo menos, soviticos. Slo se exceptan los breves
reinados del holands Max Euwe y el norteamericano Robert Fischer.
Esto no es una casualidad, ni tampoco es mrito del sistema poltico
imperante en la Unin Sovitica, como suele decirse. La verdad es
mucho ms simple: Los rusos son los mejores ajedrecistad del mundo,
porque en Rusia el ajedrez es el juego nacional. Y se lo practica, en
todos los niveles sociales, desde hace ms de mil aos.
Los historiadores han establecido que el ajedrez primitivo, es decir, el
shatranj rabe, penetr en lo que es actualmente la Unin
Sovitica, a travs del principado de Kiev. A fines del siglo IX y a
comienzos del X, la ciudad de Kiev, hoy capital de la repblica
sovitica de Ucrania, era sede de un estado gobernado por la dinasta
Varangan. El segundo rey de esta familia, llamado Oleg el Sabio,
llev a cabo una exitosa guerra contra el vecino imperio de Bizancio.
Luego se firm la paz, y comenz una etapa de intenso intercambio
cultural y comercial entre ambos pases. El ajedrez haba sido llevado

21
a Bizancio por los rabes y es muy probable que, en consecuencia,
pasara enseguida a Kiev y, desde all, a toda la antigua Rusia.
Por otra parte, hay indicios de que los mercaderes rabes, partiendo
desde Bagdag, mantuvieron relaciones comerciales con los prncipes
de Kiev. Esta fue, seguramente, otra va por la cual el ajedrez se
fundi tempranamente en Rusia, varios siglos antes que en los pases
de europa occidental. Y, a pesar de que encontr cierta resistencia de
parte de la iglesia, el juego se hizo popular y fue incluso alentado por
la clase noble. Todos los zares fueron aficionados al ajedrez, y, segn
las crnicas, el famoso Ivn el Terrible fue asesinado, en el ao 1584,
mientras se hallaba concentrado jugando una partida.
El nombre de las piezas de ajedrez, en idioma ruso, confirma la
presuncin de que fue introducido directamente desde los pases
rabes, cuando todava era desconocido en Occidente. La dama
moderna, por ejemplo, se llama todava Ferz, lo mismo que en la
primitiva forma persa del juego. Otro tanto ocurre con los alfiles, que
no se convirtieron en obispos, como sucedi en el resto de Europa,
sino que continan siendo elefantes: Esto significa el trmino ruso
slon, equivalente a fil, o sea, elefante en lengua rabe. El caballo,
denominado Kon, y los peones, designados con el vocablo
Pieshka, tambin respetan el nombre original de los trebejos,
nacidos en la India.
El rey y la torre, ofrecen, sin embargo, una particularidad. El rey se
llamaba originalmente, Shah, en persa. Pero en ruso se dice
Karol, que deriva del nombre del emperador Carlomagno. Al
parecer, este soberano no jugaba al ajedrez, pero su nombre era
sinnimo de monarca. Como Carlomagno muro unos cien aos antes
de la poca antigua, segn decamos, y el ajedrez fue conocido en
Kiev, la denominacin resulta bastante natural. En cuanto a la torre,
que para los rabes era un carro de combate, para los rusos pas a
representar un barco, llamado Ladya. Esto tambin tiene su
explicacin: La dinasta reinante en Kiev era de origen escandinavo,
vikingo, y que este pueblo era navegante. En un juego que simboliza
una batalla, los barcos no podan estar ausentes.

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La historia cambi por una partida de ajedrez

La historia medieval europea, est llena de referencias al juego de


ajedrez, que era el pasatiempo preferido de la clase noble. Uno de los
relatos ms antiguos aparece en la saga nrdica Heimskringla,
escrita alrededor del ao 1230, y el episodio narrado ocurri el 29 de
setiembre de 1027.
El rey Knut de Dinamarca, que haba ceido tambin la corona de
Inglaterra, tema una invasin de sus vecinos suecos y noruegos.
Debe recordarse que, en aquellos remotos tiempos, la guerra era un
estado casi permanente en toda Europa. A la cabeza de un poderoso
ejrcito, el rey dispuso lo necesario para patrullar las costas y espiar
los movimientos de la flota enemiga. Despues, se dirigi a la ciudad
de Roskilde, que era entonces la capital de Dinamarca, donde fue
recibido por su pariente y hombre de confianza, el conde Ulf.
Para agasajar al soberano, Ulf organiz una gran fiesta y ofreci a
Knut toda clase de diversiones. Pero el rey permaneca silencioso, casi
hosco, como si desconfiara de su primo el conde. Ulf, finalmente
invit a jugar una partida de ajedrez, que el monarca acept.
Rodeados por toda la corte, la partida empez.
Al cabo de algunas jugadas, el rey cometi un error y perdi un
caballo. Entonces, volvi la jugada y pretendi ejecutar otro
movimiento. El conde se enfad y volc el tablero y se puso de pie,
dirigindose hacia la salida. Ofendido, el rey le grit: Huyes como un
cobarde. En medio de silencio tremendo, el conde se detuvo en seco
y le contest con altanera: No me llamaste cobarde cuando acud en
tu ayuda, para impedir que los suecos te mataran. Aludiendo a una
escaramuza librada en otra guerra anterior.
Con estas palabras, ya vestido, el rey orden a uno de sus custodios:
Ve donde el conde Ulf, y mtalo. El soldado parti, pero regres
enseguida informando que el conde se hallaba en la iglesia de San
Lucas. El rey, decidido ya a eliminar a su ofensor, mand a otro de sus
guardias hasta la iglesia y all fue asesinado el conde Ulf. Como
prueba, el guardia trajo su espada ensangrentada.

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La historia termina diciendo que los monjes se rebelaron contra Knut,
por la profanacin del templo, pero el hbil monarca sofoc la
resistencia otorgando a la iglesia una serie de privilegios.
Los estudiosos han llegado a la conclusin de que la leyenda se basa
en hechos reales, aunque han sido adornados por la imaginacin del
cronista.
Lo ms probable es que el rey Knut sospechase de la lealtad del
conde, que gozaba de gran popularidad e influencia. Es verdad que lo
hizo matar, pero resulta increble que lo hiciera solamente por haber
perdido una partida de ajedrez.
De todas maneras, es notable esta continua presencia del juego en las
narraciones de aquella poca. Y si la trgica partida fue como se
cuenta, acaso la historia cambi por que un rey de verdad perdi un
caballo en el tablero.

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02
Simbolismo

Metforas y conclusiones morales

El simbolismo del juego de ajedrez ha sido aprovechado desde


antiguo, para extraer conclusiones morales o construir metforas
poticas. Uno de los ejemplos ms curioso se remonta al siglo XIII y
es el libro del fraile dominico Jacopo Cessolis, titulado De las
costumbres de los hombres y oficios de los nobles, ms conocido
por el nombre de Ludus scacchorum, es decir, juego de ajedrez.
En esta obra medieval, el sacerdote recurre a las piezas y el tablero
para describir la estructura social de su tiempo y aconsejar
determinadas conductas. Desde luego, se encuentran en el texto
todos los prejuicios de la poca.
Comienza diciendo que el mundo se parece a un tablero,
alternativamente blanco y negro, colores que muestran las dos
condiciones de vida y de muerte, o de salvacin y condena. Las piezas
son los seres humanos, que tienen un nacimiento comn, ocupan
diferentes posiciones sociales y alcanzan distintos ttulos en su vida,
pero que finalmente tienen un destino comn que iguala a todos. El
Rey se encuentra protegido por las otras piezas, en lugar seguro.
Ms adelante describe el movimiento de las piezas y afirma que el
Rey se traslada y captura en todas direcciones, porque la voluntad del
monarca es ley. Recordemos que en el siglo XIII el nico sistema de
gobierno admitido era la monarqua absoluta. Y recordemos tambin
que la mujer no era bien vista en la iglesia, como lo demuestra esta
definicin de la Dama: Dice Cessolis que esta pieza slo puede
obtener algo mediante la intriga y el engao.
El juego asimila las Torres a los jueces itinerantes, que en el
Medioevo se constituan peridicamente en las poblaciones, para
administrar justicia. Por eso pueden desplazarse largamente, pero

25
siempre en lnea recta.
Para los caballos, el monje benedictino tiene una ingeniosa
explicacin: Su movimiento se compone de un paso en lnea recta y
otro paso en lnea oblicua. Y dice que son los nobles seores, que por
un lado ejercen poderes legtimos pero, a veces, cometen injusticias.
En aquella poca, ciertos sectores de la iglesia cuestionaban los
abusos de la jerarqua, acusada de corrupcin. Cessolis dice que los
alfiles son obispos que se mueven y capturan en diagonal, porque a
menudo los prelados abandonan su ministerio y se entregan a los
placeres terrenales.
La descripcin de los peones pone de manifiesto el escaso aprecio que
se tena entonces por el pueblo. El libro dice que los peones avanzan
en lnea recta hasta que tienen ocasin de capturar, y en es ese
momento lo hacen de manera oblicua, como ejecutando un acto de
rapia. Y seala que cuando el pen corona se mueve oblicuamente,
como la Dama, lo que demuestra que la gente del pueblo es incapaz
de proceder con rectitud cuando se la saca de su situacin natural.
La comparacin moral del fraile medieval concluye afirmando que el
Diablo dice Jaque! cuando el hombre cae en el pecado, y que si el
hombre se cubre el jaque de inmediato, mediante el arrepentimiento,
el Diablo dice Mate! y se lo lleva al infierno, del que no hay
escapatoria. Porque el Diablo posee distintas clases de tentaciones
para seducir a los diferentes tipos de hombre, como el cazador
dispone de perros adecuados para cada tipo de presa.
Como en otros momentos de la historia, el ajedrez sirvi en aquel ya
remoto siglo XIII para pintar un vivo retrato de la sociedad humana.

El Rey: La pieza ms importante

En el simblico combate que se desarrolla en el tablero de ajedrez,


cada ejrcito se supone dirigido por el rey. Esta pieza ha conservado
su nombre y su significacin desde los remotos orgenes del juego,
hace mil quinientos aos en la India.
La forma de la pieza, por supuesto, ha ido cambiando segn el
tiempo y el lugar. Tanto en la India como en Persia, y luego en los

26
dominios rabes, el raja o shah era representado como un
hombre de rasgos nobles, sentado a la manera oriental sobre una
plataforma instalada en el lomo de un elefante. La pieza de ajedrez
ms antigua que se conoce es, precisamente, un rey de tales
caractersticas. Est finamente labrada en marfil y hay varios
personajes secundarios, que conforman la guardia personal del
soberano. La pieza, una verdadera joya, se atribuye a algn artista
rabe del siglo VIII.
Cuando el ajedrez se difundi en las naciones cristianas de Europa, el
Rey empez a aparecer montado a caballo o sentado en un trono.
Pero siempre era la pieza de mayor tamao, y tanto la expresin del
rostro como los atributos que ostentaba corona, cetro, espada-
subrayaban su importancia y su autoridad. En la isla de Lewis, una de
las Hbridas, se ha hallado un juego completo, fabricado en colmillo
de morsa por los vikingos, alrededor del siglo XI; all, el rey est en el
trono, luce una espesa barba y empua una espada desnuda. En la
base del asiento, se observa un dragn alado.
La figura del emperador Carlomagno fue tomada para el diseo de la
pieza en los juegos medievales. Desde ese momento, la corona
rematada por la cruz se convierte en el smbolo tpico del Rey.
En diversos perodos de la historia humana, los juegos de ajedrez se
han utilizado para expresar sentimientos patriticos o ideolgicos
enfrentados: el carcter blico del juego as lo permite.
Los reyes asumieron la estampa de sir Colin Campbell y de nana
Sabih, cuando Gran Bretaa reprimi al pueblo hind en 1857; y
simbolizaron a los jefes blancos y rojos, durante la revolucin
comunista en Rusia. Sin embargo, cualquiera fuera la causa que
defendieran, siempre el rey, o su equivalente, es la pieza que
comanda las fuerzas.
Modernamente, las piezas figurativas no se usan para jugar, sino que
constituyen obras de arte o adornos. El escultor Roy Shifrin ha creado
un juego que reproduce la composicin actual de los ejrcitos, y en l,
el rey es un general sentado en una silla de campaa.
Las piezas de lneas abstractas, que conocemos y empleamos hoy, ya
existan en Persia, hacia el siglo VI; nacieron a raz de la invasin

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musulmana, para evitar que los ajedrecistas fueran acusados de
idolatra, pecado grave en la religin islmica. El shah era,
sencillamente, la pieza ms alta.
El rey de los tableros contemporneos, que se distingue por la cruz de
su corona, debe medir, reglamentariamente, entre 8,5 y 10,5
centmetros, y la base ha de tener un dimetro de entre el 40 y el 50
por ciento de la altura. El estilizado perfil del rey fue ideado en 1839
por Nathaniel Cook, pero se lo conoce como modelo Stauton, nombre
del maestro ingls que fue campen del mundo.
En resumen, hasta ahora dijimos que el rey fue la pieza principal del
ajedrez desde la aparicin misma del juego, ocurrida en la India hace
unos mil quinientos aos. Y explicamos que el nombre y la
significacin de la figura real se han mantenido sin variantes hasta la
actualidad.
Los antiguos hindes lo llamaban, pues, raj, en tanto en Persia
asumi la denominacin de shah. Merece destacarse que de esta
ltima palabra deriva el nombre del juego en varios idiomas
modernos, como el alemn, donde ajedrez se dice schashspiel, o
sea, juego del rey; el italiano, que lo llama scacchi; el francs, en
que se denomina checs, y tambin el ingls chess y el ruso
shajmaty, literalmente, jaque mate.
Cabe acotar que, en realidad, solamente en castellano y en portugus
el juego conserva su primitiva designacin, ya que tanto ajedrez
como xadrez, derivan en forma directa de chaturanga, palabra
snscrita que se transform en el persa chatrang, el rabe
shtranj y el bajo latn chadrez, hasta llegar a los actuales
vocablos de las lengua ibricas.
En Europa, entonces, el rey mantuvo ese nombre. Las naciones latinas
emplean una palabra que proviene del latn rox e, indirectamente,
del snscrito raja: Rey en espaol; re en italiano; roi en
francs; rege en rumano, etc. Los pases de origen germnico, por
su parte, utilizan la voz equivalente en su respectivo grupo
lingstico: king en ingls; konig en alemn, kaning en
holands, etc.
Es curioso lo que sucedi en Rusia y otros pases eslavos. Si bien el

28
monarca de verdad era llamado zar, palabra que deriva de Csar,
el rey del ajedrez recibi un nombre diferente, pero tambin
originado en el nombre propio de un emperador latino: Carlomagno.
Esta figura histrica reinaba en uno de los estados medievales de lo
que hoy es Francia, la antigua Neustria, y luego fue proclamado rey
de todos los francos. Finalmente, en el ao 800, el papa Len III lo
coron emperador de Occidente. En latn, Carlomagno se deca
Carolas magnus, y de Carolus se form el vocablo que designa al
rey del ajedrez en idioma ruso: Korol. El extrao fenmeno
tambin se verifica en otras lenguas eslavas o de naciones prximas a
Rusia: Por ejemplo, en Polonia, el rey del tablero se conoce como
Krol; en Checoslovaquia, como Kral y en Hungra como Kiraly.
La importancia del rey, tanto en la vida de los pueblos como en el
juego de ajedrez, est sealada por la posicin central que ocupa. La
ubicacin del rey, en el tablero de ajedrez, siempre en una casilla del
centro, flaqueado por los dignatarios de la corte y defendido por los
soldados, o sea, los modernos peones.
En cuanto al movimiento de la pieza, tambin se ha conservado
inalterable desde la invencin del juego: Se interpreta que su andar
pausado, de a una sola casilla por vez, tiene la solemnidad propia de
su alta investidura, y a la vez la prudencia que debe caracterizar a sus
desplazamientos.
Siendo la cabeza del ejrcito que combate en el campo de batalla, el
rey nunca puede ser capturado. Como mximo, se le cercar,
quitndole toda va de escape, para forzar la rendicin. Esto es,
precisamente, el jaque mate, expresin que significa el rey est
perdido y que pone fin a la partida.

La Dama pas de ser la ms dbil a la ms fuerte

Desde la creacin del juego de ajedrez, hace unos 1500 aos en la


India, la pieza que ha sufrido ms transformaciones es la moderna
dama.
Es preciso recordar que en el antiguo Oriente, la mujer no

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desempeaba ninguna funcin de carcter poltico y, menos an,
militar. Recluidas en sus lujosos aposentos. Las esposas de los reyes
acaso influyeron en muchas de sus decisiones, pero lo hacan de
manera discreta, ocultas a la vista de la corte y del pueblo.
La dama, que es la pieza ms fuerte en el ajedrez actual, era la ms
dbil en los orgenes del juego. En la India se llamaba mantri y
representaba al consejero del rey y entre los rabes se la denominaba
ferz o visir y era el ministro del soberano musulmn.
En Europa, esta pieza fue cobrando poco a poco sus caractersticas
actuales. Pero su nombre, en los diversos idiomas, tiene etimologas
tambin dispares.
En ruso, por ejemplo, conserva la calificacin rabe de ferz, y
tambin en Hungra se la conoce como vezer, que deriva de aquel
vocablo, original de la antigua Persia.
La designacin estricta de reina slo se mantiene en ingls,
queen, acaso por la importancia que las mujeres han tenido, y
tienen, en la historia imperialista de la monarqua britnica. Cabe
recordar que en tiempos de Carlomagno la pieza era llamada
regina, que significa reina en latn.
La mayora de las lenguas ha adoptado, sin embargo, la palabra
dama. El primero en usarla fue el terico italiano Pietro Carrera,
quien public, en 1617, su tratado Il gioco degli scacchi. Dama, en
italiano, donna, provienen del latn domina. Que quiere decir
duea, seora, en el sentido fuerte de la expresin: Es la mujer
del dominus, el que domina, el que manda.
De hecho, la dama simboliza a la compaera del rey o, ms
ampliamente, a la mujer del gobernante. Pone en relieve la
importancia y el protagonismo que ha alcanzado el sexo dbil, con la
paradoja de que es la pieza ms fuerte del tablero.
El consejero del ajedrez hind, o el ministro del juego rabe, eran
representados como un anciano de noble porte, vestido con larga
tnica y que lucia una expresin grave y serena. La reina o dama
europea, en cambio, sola, aparecer montada en un caballo ricamente
enjaezado, o sentada en su trono al lado del rey, o en una especie de
nicho, cubierto por un dosel y rodeada de doncellas a su servicio. En

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una etapa intermedia, cuando la pieza fue asimilada al alfrez o
portaestandarte, asumi la silueta de un guerrero que enarbolaba la
bandera.
En Francia, el vocablo ferz produjo otra extraa confusin: se
imagin que aluda a la virgen Mara, ya que en francs virgn se
dice vierga que suena parecido. Tambin se ha atribuido la figura
de la actual dama, a la famosa herona Juana de Arco, una de las
primeras mujeres que encabez ejrcitos en guerras verdaderas. El
muestrario de ocurrencias se completa con la que vea, en esta pieza
del tablero, una imagen de las legendarias amazonas o mujeres
guerreras de Amrica.
El diseo moderno de la dama es similar al del rey, slo que un poco
menos alta y con una corona tradicional, sin la cruz que identifica al
monarca. Se trata del modelo denominado Stauton. Los juegos ms
estilizados y abstractos, conciben a la dama como un sencillo cono,
de altura algo menor a la pirmide que representa al rey.
El escultor Roy Shifrin, que ha creado un juego de ajedrez adaptado a
las condiciones de la guerra contempornea, convirti a la dama en
una guerrillera: Es una figura de mujer vestida de soldado, con casco
y fusil de bandolera. Testimonio de una poca lamentable, el que
algunas mujeres se han dedicado a propagar la muerte, renegando de
su natural condicin de conservadoras de la vida.
Lo cierto es que, a despecho de tan dismiles interpretaciones, la
pieza adquiri primero la capacidad de saltar hasta tres casillas y,
poco a poco, su movimiento fue ganando en amplitud, hasta llegar a
su actual dominio de columna y diagonales. No fue ajeno a este
proceso, seguramente, el constante ascenso de la mujer en la
consideracin social de los pueblos.
As se lleg a la consagracin contempornea de la reina o dama,
como figura principalsima que brilla junto a reyes y primeros
magistrados, y cuya accin casi ilimitada decide, con frecuencia, las
simblicas batallas del tablero.
La historia de la Dama corrobora, una vez ms, la estrecha relacin
del ajedrez con la evolucin de la cultura humana.

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La Dama en el presente siglo

La pieza ms poderosa en el juego de ajedrez, es la dama, llamada


reina en algunos idiomas. Esta figura es relativamente nueva, ya
que apareci en la poca del Renacimiento. En los orgenes del juego,
su posicin era ocupada por un visir, o primer ministro; ms tarde, se
la equiparaba al alfrez o portaestandarte del rey. Su transformacin
en la moderna dama, es producto de la importancia que se asignaba a
la mujer en Europa donde muchas veces ejerca el gobierno, algo
inconcebible para los orientales que inventaron el ajedrez.
En los tiempos antiguos, sin embargo, era muy comn que las
mujeres jugaran al ajedrez y solan incluso derrotar a los hombres.
Pero esta prctica estaba reservada a la clase noble y se llevaba a
efecto en discretos salones. La situacin cambi totalmente cuando
se hizo popular y empez a ser un pasatiempo propio de los cafs y,
despus, de los clubes. A ninguno de estos lugares tenan acceso las
damas, por lo menos, aquellos que cuidaban su reputacin, y as fue
como el ajedrez se convirti en disciplina privativa de los hombres.
Slo en el siglo XIX, con la progresiva liberalizacin de las
costumbres, las mujeres volvieron a competir con los hombres,
tablero de por medio. Tmidamente al principio, y con ms decisin
en la actualidad, las jvenes se asocian a los clubes y participan en
torneos. Y aun hay personas que no lo ven con buenos ojos, pues
mantienen el prejuicio contra el ambiente ajedrecstico que es, hay
que reconocerlo, predominantemente masculino.
A partir del ao 1927, fundada ya la Federacin Internacional de
Ajedrez, se instituy un campeonato mundial femenino, que trajo
aparejada la creacin una categora especial para las damas, tambin
en el orden nacional.
Hacindolas jugar entre s, se pens que se favorecera la
participacin de mujeres en las competencias, al cambiar el ambiente
de stas. Es verdad que tal propsito se ha logrado, pero no es menos
cierto que, para progresar realmente en el orden tcnico, resulta
indispensable que las buenas ajedrecistas cotejen con sus colegas

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varones, y no es mucho lo que se ha avanzado todava en este
sentido.
A pesar de todo, hubo figuras notables, que alternaron con los
hombres en un pi de igualdad, en cuanto a su nivel de juego. La
primera campeona mundial, Vera Menchik; la jugadora alemana Sonia
Graf; la chilena Berta Carrasco, y algunas otras, fueron las
adelantadas en esta carrera por la igualdad de la mujer, que es
caracterstica de esta poca, en todos los ordenes de la vida.
Contemporneamente, hay que destacar a dos grandes campeonas
soviticas, Vera Kuschnir y Nona Gasprindashvili, como asimismo a
las hermanas Polgar (entre ellas Judith, quien posee el ttulo de Gran
Maestro entre los hombres) y Pia Cramling. Asimismo, en los ltimos
aos China y Rusia se disputan la supremaca en la rama femenina.
China con Xu Yuhua y Rusia con Aleksandra Kosteniuk.
En nuestro pas, tambin hay algunas excelentes jugadoras, y la que
ms victorias consigui, contra eminentes maestros del sexo fuerte,
es la cordobesa Edith Soppe (tempranamente fallecida). Edith, con el
ttulo de maestra internacional, represent a la argentina en 4
olimpadas femeninas, y constituye un claro ejemplo para todas las
damas que realmente gustan del ajedrez.
Tambin sobresali Claudia Amura, la primera mujer ajedrecista
iberoamericana en obtener un ttulo de gran maestra de ajedrez. Se
ubic primera en el Ranking de Amrica y lleg al puesto N 12 del
Ranking mundial. Gan 6 torneos sudamericanos, un Continental, y
una Medalla de Plata en las Olimpadas de 1990.

La torre. Recta, profunda y devastadora

La torre del juego de ajedrez, que en la India y en Persia representaba


a un carro de asalto, y que entre los rabes equivala a un camello,
denominado roj, sufri una completa transformacin en Europa.
El trebejo rabe tena el aspecto de un pequeo monolito, y la palabra
roj fue entonces identificada con roc, riche, vocablos que
significaban roca y, por extensin, castillo o torre de piedra. Tal es
el origen de la designacin moderna, que se ha propagado a todas las

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lenguas: torre, en espaol, cataln, portugus y tambin italiano;
tour en francs; turn en rumano; turf en alemn, y toren, en
holands. Los ingleses conservan la voz antigua rook, que equivale
al castellano arcaico roque, de donde deriva enroque y as mismo
enrocar, vale decir, refugiarse en la torre. La lengua rusa tiene la
particularidad de llamar a la torre ladys, o sea barco, hecho que
ha llevado a suponer que esta era la primitiva significacin de la
pieza.
No se han encontrado, hasta la fecha, juegos de ajedrez autnticos de
la antigedad india o persa. Se desconoce, pues, la apariencia de los
carros de asalto o camellos del chaturanga y del chatrang. Los moros
espaoles solan fabricar piezas figurativas a pedido de los nobles,
pero se trataba de obras de artesana, donde la imaginacin llenaba
los vacos de la tradicin. Las torres eran, en estos juegos, unos
castilletes sobre el lomo de elefante, y era fcil confundirlas con los
alfiles, que tambin eran elefantes, pero montados sobre una
plataforma.
El misterio que el roj planteaba a los europeos, se pone de
manifiesto al observar las piezas medievales que se han descubierto
en diversos sitios. El juego desenterrado en una cueva de la isla de
Lewis, atribuido a los piratas escandinavos llamados vikingos,
presenta a la torre como a un guerrero cubierto con un yelmo, que
tapa todo su cuerpo con un enorme escudo y empua una espada
corta en la mano derecha, con la punta vuelta hacia arriba.
El propio rey Alfonso el Sabio, que en su libro del siglo XIII emplea ya
la palabra roque para designar a la pieza, dice sin embargo que la
misma debe hacerse como un haz de caballeros que estn muy
juntos, protegindose los uno a los otros, lo que da la idea de
soldados que se sostienen espalda con espalda, para defenderse
mejor de un enemigo ubicuo.
En Rusia, por otra parte, algunos juegos figurativos han dado a la
torre la forma de un barco, consecuente con su denominacin, como
hemos dicho. Pero la figura universalmente aceptada en los ltimos
siglos, es la de una torre, con sus almenas bien delineadas; a veces se
le ha agregado una bandera en el tope. Esta imagen ha pasado a la

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herldica, y muchas familias europeas la ostentan en sus escudos
nobiliarios.
La mayora de los investigadores, sin embargo, cree que el trmino
ratha designa al carro de asalto, un vehculo ligero, tirado por
caballos o por camellos, que generalmente transportaba tropas
adiestradas para escalar las fortalezas enemigas y penetrar las
ltimas lneas de la defensa. Esta hiptesis se basa en el movimiento
de las piezas y en el hecho de que siempre ha sido la ltima que se
pone en juego, siendo decisiva en los finales.
Los artistas contemporneos han elegido formas geomtricas para el
diseo de juegos de ajedrez. En ellos, la torre es un sencillo cubo, o
bien otro paraleleppedo, con un doble calado en forma de cruz, en su
mitad superior.
En el famoso juego creado por el escultor Roy Schiffrin, quien se
inspir en el moderno armamento blico para actualizar la simblica
batalla del tablero, las torres han sido convertidas en plataformas de
lanzamiento de cohetes o msiles. Una feliz ocurrencia, si se repara en
el desplazamiento recto, profundo y devastador de la torre que
penetra en la sptima lnea.

El Alfil representa los pesados caones modernos

El ajedrez primitivo se llamaba, en la India del siglo VI, chaturanga,


palabra que significa, ms o menos, cuatro fuerzas. La expresin
alude a las distintas secciones o armas que componan los ejrcitos de
la antigedad asitica, enfrentados en la simblica batalla de los
tableros.
El alfil representa a una de esas fuerzas combatientes: los elefantes.
Debidamente adiestrados, estos enormes animales constituan una
poderosa vanguardia, encargada de abrir camino a la caballera, los
carros de asalto y los infantes. No podan faltar, pues, en el juego.
La pieza conserv su significacin entre los rabes. La palabra alfil
quiere decir, literalmente, el elefante, y deriva del persa pil.

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Pero, cuando el ajedrez se difundi en los pases de la Europa
medieval, los alfiles representaron un enigma, ya que all no se
conocan elefantes. Comenz, entonces, un curioso proceso de
transformacin.
Debe recordarse que para los musulmanes, la idolatra es pecado. Por
este motivo religioso, las piezas de ajedrez rabes no eran figurativas
sino simblicas, como las actuales. El alfil tena dos puntos, que
evocaban los colmillos del elefante, y este detalle hizo pensar que se
trataba de la mitra del rey. Reforzaba esta creencia el hecho de que
era la pieza ms prxima al rey y a la reina, en una poca en que los
dignatarios de la iglesia gozaban de poder poltico y ejercan gran
influencia en las cortes. As fue como el elefante indio pas a ser el
obispo europeo, en el tablero de ajedrez.
Por cierto, esta metamorfosis no fue tan simple y directa. El vocablo
alfil fue confundido con otro, bastante parecido, del que deriva la
palabra alferez, es decir, porta estandarte. Para algunos,
entonces, la pieza que acompaaba a los monarcas era el oficial que
llevaba la bandera. Este significado tambin haba sido atribuido, en
algn momento, al visir, o sea, a la dama actual.
Ms extrao an es lo que ocurri en Francia. All se imagin que los
dos puntos del alfil eran las del gorro de cascabeles que usaban los
bufones, cmicos que alegraban a los reyes en sus momentos de
depresin. Tambin la cercana de la pieza, influy en esta
suposicin. Entre los alemanes, en cambio, se atribuy al alfil la
funcin de mensajero, siempre prximo al rey para recibir las
rdenes e instrucciones que deba transmitir a las huestes del
ejrcito, y para llevar los partes de guerra.
La denominacin de la pieza, en las lenguas modernas, refleja esta
disparidad de interpretaciones acerca de su papel en el combate. El
espaol y el cataln han conservado la antigua palabra rabe alfil,
debido a la larga denominacin de los moros en la pennsula ibrica.
Sin embargo, el portugus bispo como el ingls bishop, aluden a
la figura eclesistica. En italiano el trebejo es llamado alfiere, porta
estandarte; en francs, fou, que significa loco y tambin
bufn o payaso; y en alemn Laufer, o sea mensajero o

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correo, equivalente al holands looper.
Merece sealarse que, en lengua rusa, el alfil recibe el nombre de
slon, elefante, hecho que corrobora la temprana introduccin del
juego en Rusia, directamente a travs de la frontera con Persia.
En el chaturanga hind, forma primitiva del juego de ajedrez, el alfil
era una pieza mucho menos gil que la actual. Su movimiento se
reduca a dos casillas en diagonal, pero tena la capacidad de saltar
por encima de otra pieza, propio o enemiga, lo mismo que el caballo.
En el juego de ajedrez ms antiguo que se conoce, el hallado en la isla
de Lewis, atribuido a los normandos y tallado en colmillo de morsa, el
alfil tiene ya toda la traza del obispo cristiano. Es un anciano de larga
barba, sentado en un trono, que empua el bculo con la mano
izquierda, mientras levanta la derecha, en ademn de bendecir. La
misma actitud muestra en la mayor parte de los juegos figurativos
diseados ms tarde en Europa, pero el obispo aparece ahora de pie.
La forma corriente del alfil, en nuestros das, contino simbolizando
al obispo, ya que su punta calada sugiere la mitra. Es el modelo
conocido como Stauton, utilizado desde 1839 en todo el mundo
occidental y aprobado oficialmente por la Federacin Internacional.
Los artistas que han imaginado formas abstractas modernas, para las
piezas de ajedrez, dieron al alfil un volumen redondeado, que se
estrecha en la cspide, recordando a un nfora. Roy Shiffrin, el
escultor que produjo un juego inspirado en las guerras mundiales del
siglo XX, convirti a los alfiles en pesados caones, y la ocurrencia es
afortunada, ya que el papel que desempeaban los elefantes en los
combates del antiguo Oriente era el de despejar las lneas, demoler
obstculos y cubrir el avance de la caballera, la infantera y los carros
de asalto, que en el ajedrez son los caballos, los peones y las torres,
respectivamente.
La presencia de obispos en un campo de batalla, es en realidad una
incongruencia, Si bien es cierto que suele haber sacerdotes en el
frente, estn all para brindar auxilio religioso a las tropas, pero no
para luchar ellos mismos. De todas maneras, la inofensiva batalla del
tablero es nada ms que un juego, donde lo importante son las ideas,
los planes, las combinaciones. Como deca Lasker, es una lucha de

37
cerebros y, por tanto, una expresin de la cultura. Ojal todas las
diferencias entre los individuos y las naciones, pudieran resolverse en
una partida de ajedrez.

El Caballo se convirti en el smbolo ms comn

Los actuales reglamentos del juego de ajedrez, dicen que el caballo


posee un movimiento compuesto de dos pasos: primero uno, de una
casilla en la columna o lnea donde se encuentra, y luego otra, en
diagonal, siempre alejndose de la casilla de salida. Se aclara,
adems, que el caballo puede rebasar casillas ocupadas por otras
piezas, o sea, que es capaz de saltar.
El caballo se mueve as desde la invencin del juego, acaecida
alrededor del siglo VI de la era cristiana, en el noroeste de la India. Y
es tambin una pieza que, lo mismo que el rey, ha conservado el
nombre y el significado a lo largo de los siglos, porque tanto la
institucin monrquica, como el empleo de jinetes en los combates,
han sido comunes a Oriente y a Occidente.
Al concluir una batalla entre dos ejrcitos, por lo tanto, los indios no
pudieron prescindir de los soldados montados. Sin embargo, el
nombre de la pieza fue el del animal y no el de su jinete: en el
chaturanga hind se llamaba Asa; en el chatrang persa, asp; y
en el shatranj rabe, faras, trminos que siempre quieren decir
caballo.
Debido a la prolongada permanencia de los moros en Espaa, el
idioma castellano mantiene la designacin de la pieza. Otro tanto
ocurre en italiano y en portugus, cavallo, y en rumano cal. En
Rusia, donde el ajedrez fue introducido directamente desde Persia,
tambin se contina usando la palabra konj, que alude al caballo,
lo mismo que el polaco kon.
En los pases germnicos, en cambio, la pieza tom el nombre de
caballero, posiblemente por la influencia de las famosas rdenes de
caballera, que proliferaron en tiempos de los Cruzados. Debe
recordarse que ir de a caballo era un privilegio de la nobleza, en la
Edad Media. As, el caballo de ajedrez se llama knight, en ingls;

38
paard, en holands, cavallier, en francs; springer, en alemn;
y hsar, en hngaro. Con pequeos matices estos vocablos
designan siempre al jinete, al oficial de caballera.
Se ha imaginado que el movimiento del caballo, en el tablero, evoca
la aptitud del animal para saltar obstculos, o para erigirse sobre las
patas traseras y hacerse rpidamente a un lado, cuando lo atacan. Sea
como fuera, esta pieza es la que mayores dificultades causa al
aficionado, pero tambin la que ha dado lugar a interesantes
estudios, sobre todo desde el punto de vista matemtico.
Un antiguo problema consiste en ejecutar 64 movimientos seguidos
con un caballo, de modo que pase por todas las casillas del tablero,
sin repetir ninguna. El tema, ya conocido en la India, est mencionado
en la enciclopedia de de D Alamert, y en el siglo XIX, la academia de
Berln ofreci un importante premio para quien hallara la mayor
cantidad de soluciones. Segn se ha calculado, hay ms de cien
millones de posibilidades. Modernamente, se conoce a este problema
con el nombre de problema de Euler, en memoria del matemtico
suizo Leonhardt Euler, que lo estudi durante muchos aos.
El caballo se ha convertido en el smbolo ms comn del ajedrez, y el
emblema de la Federacin Internacional lo muestra inscripto en una
elipse que representa al mundo y en la que se han trazado el ecuador,
los trpicos y los crculos polares.
En el juego de ajedrez normando, tallado en colmillo de morsa, y
tiene casi mil aos de antigedad, el caballero aparece con un escudo
fijo en el brazo izquierdo, cuya mano sujeta la brida, y una espada
corta en la mano derecha. Tal es la representacin ms frecuente de
esta pieza, en los juegos figurativos, aunque a veces se limita
solamente al animal, alzado sobre sus patas traseras y con la crin al
viento.
El diseo actual es el que cre Nathaniel Cook, hacia 1840, conocido
como modelo Stauton. Consiste en una cabeza de caballo, ms o
menos estilizada, aunque los juegos de mejor calidad siempre cuidan
los detalles, en especial el tup y la crin de la nuca, la cuenca de los
ojos, y los hocicos. El caballo es, junto con la torre, el trebejo ms
natural y menos simblico del tablero.

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Con todo, hay juegos de lnea abstractas, concebidos por artistas
contemporneos. En ellos, el caballo ofrece la forma de una voluta, o
sea, que adopta el dibujo de una espira o caracol, similar a la que
remata el mstil de un violn.
En el ajedrez de la guerra los caballos han sido convertidos en
tanques livianos, que son las cabalgaduras mecnicas de los campos
de batalla del siglo XX.
El caballo es la pieza ms popular del ajedrez, acaso porque resulta
fcil de identificar, incluso para quienes desconocen el juego.
Aparece en la mayora de los emblemas relacionados con el ajedrez, y
con los torneos. Para los XXIII juegos olmpicos cumplidos en Buenos
Aires a fines de 1978, se dise un caballo cuyo pescuezo era la
bandera argentina. En los juegos de Malta, 1980, se introdujo una
novedad muy original: sobre el fondo, que reproduca un tablero, se
destacaba tambin un caballo, pero no el caballo terrestre, sino un
caballito de mar.

Peones como la medida de todas las cosas

Como es sabido, el ajedrez reproduce una batalla entre dos ejrcitos.


Bajo la conduccin del Rey, a quien acompaa la Dama, se movilizan
los Alfiles, los Caballos y las Torres, piezas que originalmente
simbolizaban a los elefantes, jinetes y carros de asalto, tres de las
cuatro fuerzas a que alude la palabra chaturanga, nombre del juego
en la India del siglo VI.
La cuarta fuerza eran los soldados rasos, caminan a pie. Y justamente
del trmino pie, deriva en casi todas las lenguas el nombre de la
pieza que, en espaol, se denomina Pen.
En efecto: En snscrito, la lengua de la casta noble hind, los soldados
de la infantera se llamaban pedati, de donde deriva el latn
pedes, raz de pen y de sus equivalentes en otros idiomas, no
solamente latinos, sino incluso eslavos y germnicos. Y cuando el
ajedrez se difundi primero en Persia y ms tarde entre los rabes,
los peones fueron llamados piyadah y bsidaq, respectivamente,

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que provienen del persa psi y del rabe bsi, que tambin
significan pie.

Desde el principio, los peones avanzaron un paso en su columna, pero


capturando en diagonal. Siempre les estuvo prohibido retroceder,
pero se les recompens promovindolos a una categora superior,
cuanto lograban llegar sanos y salvos a la octava lnea. Se apreciar la
semejanza con la suerte del soldado en los combates verdaderos, ya
que ellos son la vanguardia y suelen ser ascendidos por sus acciones
heroicas. Primitivamente los peones slo podan coronarse Dama,
premio bastante relativo porque esta ltima pieza era muy dbil en el
juego de los indios, los persas y los rabes.
La posibilidad de que el pen adelante dos casillas en su movimiento
inicial, junto con su natural consecuencia, que es la captura al paso,
fueron introducidos en tiempos del Renacimiento, cuando ya el
ajedrez era popular en Europa. Poco despus se dict la regla que
permite cambiarlo por cualquier pieza, salvo Rey, cuando alcanza la
octava fila.
La estructura de peones, es decir, la manera como estn distribuidos
en el tablero, define la estrategia de toda partida de ajedrez. No en
vano, el maestro francs Francais Andr Philidor, autor del primer
tratado terico de la edad moderna, dijo que los peones son el alma
del ajedrez. Segn que estn unidos o aislados, en el centro o en los
flancos, adelantados o retrasados, en casillas del mismo o diferente
color que el alfil, los peones crean las condiciones del triunfo o la
derrota; exactamente como sucede en la guerra, que a despecho de
los progresos blicos, contina resolvindose en ltima instancia en
la lucha cuerpo a cuerpo, la del hombre contra el hombre.
El soldado raso siempre ha surgido del pueblo, ya fuera por enganche
voluntario o por conscripcin obligatoria. Por tal motivo, el pen
siempre ha sido considerado como un plebeyo, frente a la nobleza
representada por las piezas propiamente dichas. Debe recordarse que
el ajedrez fue, tanto en sus orgenes como en su desarrollo europeo,
un juego predilecto de las cortes y de los privilegiados, cuyos
prejuicios sociales no podan dejar de reflejarse tambin en el

41
tablero.
Durante la Edad Media, fue muy comn que los peones quedaran
asimilados a la clase social ms baja. Al fin y al cabo es sintomtico
que la propia palabra pen, que en primera acepcin significa
simplemente el que marcha a pi, haya tomado luego el sentido de
trabajador manual, encargado de las tareas ms duras.
El hombre del pueblo, concebido por los nobles como carne de can,
no era objeto de demasiado respeto por parte de las monarquas
absolutas, no obstante su profesin de fe cristiana. Al respecto, son
elocuentes ciertos pasajes del famoso Libro de los juegos, escrita
por el rey Alfonso el Sabio, en Espaa, a fines del siglo XIII. All dice,
por ejemplo, los peones no van ms de una casilla, derecho, as
como la peonada de la hueste: no pueden andar sino poco, porque
van a pie y llevan a cuestas sus armas y las otras cosas que han
menester. Hasta aqu, es una mera descripcin del movimiento de
los peones; pero enseguida agrega Alfonso el Sabio: Hay algunos
que acostumbran jugar los peones a la tercera casilla la primera vez
y estos es semejante a cuando el pueblo menudo roba alguna cosa y
se la lleva a cuestas. Tal alusin a la falta de honradez del pueblo, es
tpicamente medieval.
Contemporneo de Alfonso el Sabio, fue el fraile dominico Jacobo
Cessolis, creador de la escuela lombarda de ajedrez. Cessolis
empleaba el ajedrez como ilustracin de sus sermones moralizantes y
finalmente los recopil en un libro, bajo el ttulo de Ludus
Scacchorum, que significa sencillamente juego de ajedrez, en latn
eclesistico. Y nuevamente, aqu, los peones son comparados a los
trabajadores plebeyos, asignndoseles la representacin de los
diversos gremios que existan entonces. Merece destacarse que en
aquella poca las actuales profesiones liberales tambin estaban
relegadas a la plebe, porque la nica ocupacin digna de un
aristcrata era la de oficial del ejrcito o la de sacerdote. Segn
Cessolis, los ocho peones eran, respectivamente, los campesinos, los
herreros, los escribanos, los mercaderes, los mdicos y boticarios, los
taberneros, los policas y los rufianes y jugadores de dados. Una
heterognea muchedumbre, como se ve, que traduce con precisin

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las estructuras sociales de la Edad Media, confirmando una vez ms la
estrecha relacin entre el juego de ajedrez y la cultura de cada
tiempo.
El pen es, entonces, el soldado de infantera, pero tambin el
hombre comn, el trabajador, el annimo ciudadano de las modernas
sociedades de masas. Dbil en apariencia, es sin embargo el que
define muchas batallas y como el hombre es la medida de todas las
cosas, segn lo proclam el filsofo, el valor de las piezas se expresa
en cantidades de peones: el caballo vale tres peones, el alfil, tres y
medio; la torre, cinco y medio y la dama diez peones.

Una clara distincin

Es interesante sealar que la raz latina se extendi a otros mbitos


lingsticos. El ingls pawn y el holands pion, revelan dicha
influencia en los pases germnicos. Otro tanto ocurre entre los
eslavos, ya que pen se dice pesec, en checo; pionek, en
polaco; y pechka, en ruso.
Un caso particular es el idioma alemn, donde el pen del ajedrez es
denominado bauer, vocablo que, originalmente, sirve para
designar el campesino, o ms precisamente, el obrero rural. Un
fenmeno parecido ocurre en espaol, pues la palabra pen
tambin se usa en referencia a los trabajadores encargados de las
faenas ms rudas.
La forma del pen no sufri variaciones, al haber conservado su
simbolismo. Siempre adopt la figura de un soldado, con los
naturales cambios en el uniforme o el armamento. Los ms comunes,
llevan una espada corta en la mano derecha, y se protegen con un
escudo fijado en el brazo izquierdo. As son, por ejemplo, los peones
del juego ms antiguo que se conoce, el encontrado en la isla de
Lewis y que se estima fue tallado hace mil aos.
En el juego de la guerra, obra del escultor Roy Schiffrin, los peones
son infantes en posicin de correr, con la capa al viento y el fusil
tomado con las dos manos. En cambio, en los juegos de piezas
abstractas, suelen consistir slo en una pequea esfera asentada

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sobre una tambin pequea base plana: son como la parte superior
de los peones modelo Stauton, vale decir, los que emplean
habitualmente.
El milenario desprecio por los peones, que pone de manifiesto el
recelo de las clases privilegiadas respecto al pueblo, y sobre lo cual
hablamos anteriormente, tambin est presente en ciertos textos
modernos. Jorge Luis Borges ha escrito dos sonetos, bajo el ttulo
comn de Ajedrez; pero hay que aclarar que son slo dos versiones
de un poema del persa Omar Jayam. En el primero dice: Adentro
irradian mgicos rigores/ Las formas: Torre homrica, ligero/
Caballo, armada reina, rey postrero/ Oblicuo alfil y peones
agresores; y en otro soneto: Tenue rey, sesgo alfil, encarnizada/
reina, torre directa y pen ladino/ Sobre el negro y blanco del
camino/ Buscan y libran su batalla armada. Como se ve, el pen es
calificado ora de agresor, ora de ladino.
Pero el pen es, sencillamente, el hombre.

Prestar atencin a la amenaza al Rey

El pblico en general, e incluso en muchos aficionados al juego de


ajedrez, no conocen con exactitud el significado y origen de algunas
palabras de uso comn.
Una de esas palabras misteriosas es el nombre de la pieza llamada
alfil. El trmino es de origen rabe, y significa literalmente el
elefante. Esto se debe a que, en su forma primitiva, la pieza
representaba justamente a dicho animal, empleado como arma de
guerra en Oriente.
Cabe sealar, sin embargo, que la forma actual del alfil sugiere la
mitra de los obispos, y se llama justamente as en otras lenguas,
como el ingls y el portugus. La transformacin ocurri en Europa,
durante la Edad Media, cuando los dignatarios de la Iglesia estaban
muy prximo a los reyes.
Otro vocablo oscuro es enroque, que designa el movimiento
combinado del rey con cualquiera de las torres. Proviene en realidad

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de la palabra roque, que en castellano antiguo quiere decir torre,
o fortaleza. Enrocar significa, en consecuencia, refugiarse en la
torre, aludiendo a que el rey sale del centro del tablero, donde se
halla demasiado expuesto, buscando mayor seguridad.
Curiosamente, las torres se llamaban ruj en lengua rabe, palabra
que deriva del persa y que sealaba a los carros de combate, que
fueron la forma original de la pieza. Su cambio por la forma de una
torre se debi, pues, a una simple similitud fontica.
Los nios suelen llamar instintivamente reina a la pieza que
designamos con la palabra dama. Tienen razn y tal denominacin
es correcta, siendo utilizada en ingls, en italiano y en otros idiomas.
Dama, voz de origen latino, significa duea y seora, lo que
equivale perfectamente a reina.
La costumbre de pronunciar la palabra jaque cuando se ataca al rey
enemigo, es tan antigua como el juego mismo. Jaque es una
derivacin espaola de la palabra persa sheh, que quiere decir
precisamente rey. Cuando se canta un jaque, como decimos
familiarmente, estamos advirtiendo al rival para que preste atencin
a la amenaza. Aclaramos que esta advertencia no es obligatoria en las
partidas de torneo, pero si, en el ajedrez relmpago o ping pong.
El trmino jaque, en las diversas formas que adopta en otras
lenguas, sirve incluso para designar al juego mismo: Chess, en
ingls; Echecs, en francs; scacchi, en italiano, etc. O sea que,
salvo en espaol y en portugus, el ajedrez se llama jaque o, ms
ampliamente, juego del rey.
Los idiomas ibricos, en cambio, han conservado la palabra
ajedrez, que es una deformacin del trmino persa chatranj,
tomado a su vez del snscrito chaturanga, nombre original del
juego.
En cuanto a la palabra pen, no se usa en el sentido vulgar de
trabajador manual, sino que significa el que marcha a pie, equivale,
en realidad, a peatn, y alude a los soldados de infantera, que
fueron y son la vanguardia de los ejrcitos. Cuando un pen consigue
llegar a la octava lnea, slo cambia por una pieza: Es el ascenso
merecido, el premio al combatiente valeroso.

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Fino humor para significacin de las piezas

En la revista Chess Life, que edit la Federacin de Ajedrez de los


Estados Unidos en la dcada del 80, apareci un breve relato donde,
con fino humor, se trata la significacin de las piezas de ajedrez. Su
autor es Lenore Cowen y el cuento se llama Modernizacin El texto,
traducido libremente dice as:
Era un pen de autntico diseo Stauton, que haba visto ganar y
perder muchas partidas. No es extrao, pues, que se sobresaltara
cuando ech un vistazo hacia atrs y vio que haba una mole
monstruosa en el tablero, en el lugar de la torre. Tard un largo rato
en recuperarse lo suficiente como para preguntarle al pen de al lado
qu estaba ocurriendo.
- Ah! contest el otro pen. T has estado mucho tiempo fuera
del tablero. Tienes que incorporarte a la nueva corriente, que es
la modernizacin. Eso que hay atrs de ti, es un edificio de
propiedad horizontal.
- Pero, y como se hace para enrocar? Pregunt nuestro pen, un
poco avergonzado de su ignorancia pero sintiendo la necesidad
de saber.
- El enroque es una cosa arcaica. Ahora, nadie vive en una torre.
Tenemos que mostrar al pueblo que el ajedrez est con l. Por
eso, tambin se han eliminado los caballo?
- Han eliminado los caballos?
- Por supuesto. Los jinetes de armaduras relucientes son una
tontera de los cuentos de hadas. Ahora, cuando uno necesita
proteccin, no recurre a los hroes, verdad? Este es un mundo
moderno. Han reemplazado a los jinetes por policas de civil en
automvil. Ya no se ven caballos dando vueltas por ah.
- Y sigue habiendo alfiles, es decir, obispos?
- Cardenales, querrs decir. Pretendemos mostrarle a todo el
mundo la importancia del ajedrez. Buenas relaciones pblicas.
Ya sabes: Hasta el Papa juega al ajedrez y propaganda por el
estilo. Claro que hemos puesto el acento en la democracia del

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juego: Hemos reemplazado el rey y a la reina, por el presidente
y la primera dama.
- Pero cmo?
- No te pongas nervioso. Es lo que manda la Constitucin. Somos
el primer juego norteamericano. Los ingleses, por su parte, han
puesto al primer ministro, pero conservaron la reina. Los
rusos...
Pero el resto del discurso se perdi, porque una mano tomo con
firmeza el pen y lo hizo avanzar dos casillas. Pens que reflexionara
sobre todo esto ms tarde, pero por ahora se senta satisfecho. Las
piezas pueden cambiar, pero el juego perdurar. Y los peones,
seguirn siendo siempre peones.
Aqu termina el cuento. Debemos sealar que, en ingls, es mucho
ms expresivo, ya que la Dama se llama Reina; el caballo se denomina
jinete o caballero y los alfiles son efectivamente obispos.
La breve fbula admite tambin una segunda lectura, bastante irnica
con respecto a los cambios sociales. El ajedrez, como siempre, inspira
a los artistas, ratificando su propio carcter de fenmeno cultural.

Las piezas como obra de arte

Las piezas del juego de ajedrez, ya sean figurativas o estilizadas,


pueden convertirse en un objeto artstico en si mismo. Cada una de
ellas, tallada en materiales incluso preciosos, constituye, en ciertos
casos, una pequea escultura. Y el juego completo, suele alcanzar la
categora de obra de arte inestimable.
Hay por lo menos medio millar de coleccionistas en juegos de ajedrez
en todo el mundo. Su comn aficin los ha llevado a reunirse en un
congreso anual, cuya primera edicin se cumpli en 1984. Un
autntico tesoro de cuarenta y cinco juegos artsticos, fue expuesto al
pblico con motivo del congreso.
El promotor del encuentro fue el psiquiatra e historiador George
Dean, en cuya residencia particular, una amplia mansin en el estado
de Michigan, posee una coleccin de doscientos cincuenta juegos de
ajedrez, a cada cual ms hermoso. La esposa del doctor Dean

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comparte el gusto de su marido y, hablando de los juegos, dice que
son como bellas esculturas. Y agrega que no tiene ninguno que sea el
favorito, porque los juegos son como los hijos: cada uno de ellos es
nico.
Entre las piezas ms curiosas de este singular museo, figura una de
procedencia sovitica, fabricado en 1923, con ostensibles fines de
propaganda. El juego representa la lucha del comunismo contra el
capitalismo, y el rey capitalista est cincelado como un esqueleto,
cubierto de armio, que tiene en la mano una tibia, a manera de
cetro. La dama abraza un cofre lleno de monedas de oro, en tanto los
peones son trabajadores encaramados, que miran hacia la derecha.
Las piezas comunistas, por el contrario, tienen como rey a un atltico
herrero; la dama derrama los frutos de un cuerno de la abundancia; y
los peones aparecen como segadores que miran en direccin a su
izquierda. Es un tpico ejemplo del arte, con finalidad poltica.
Otro juego de piezas es tambin ruso, pero de la poca zarista. Su
creador fue Carl Gustav Faberge, orfebre de la familia reinante. Las
piezas blancas estn talladas en cristal de roca, sobre una base
circular de plata. Las negras son de jade, tambin montadas sobre
plata. Fue un regalo de los Romanov al general Kurpetkin,
comandante jefe del ejrcito ruso en la guerra contra el Japn,
librada en 1904.
Hay piezas de poca, donde el rey tiene los rasgos de un jefe de
estado determinado: Napolen, Jorge III, Mussolini y hasta Richard
Nixon. Y ocurrencias extraas, como un juego alemn, de porcelana
fina, cuyas piezas tienen la forma de ranas, en diversas posiciones.
Tambin el arte moderno ha tomado al ajedrez como fuente de
inspiracin. El escultor Roy Schiffrin, por ejemplo, ha fabricado
piezas en plata y oro, donde a cada una de ellas la forma de las
actuales fuerzas armadas: Tanques, aviones, msiles y caones, un
general en jefe y una reina guerrillera. Pero, ya sea en marfil o de
modesta madera, ya representen a un rey o a un democrtico primer
ministro, las piezas estn dispuestas para que los grandes maestros
creen esas obras de arte, que son las partidas inmortales de nuestro
milenario juego.

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Valor intrnseco de las piezas

Las piezas del juego de ajedrez son de carcter simblico. Para jugar
una partida, carece de importancia si estn hechas de madera o de
material plstico, por ejemplo. Basta que el tamao y la forma
permitan distinguirlas bien unas de otras. Lo que importa es la
funcin de cada pieza.
Sin embargo, un determinado conjunto de piezas pueden poseer otra
clase de valor: un valor intrnseco, cuando est fabricado con
materiales preciosos, un valor artstico como objeto, si ha sido
tallado por un gran artista; un valor arqueolgico, si es muy antiguo
y revela algn aspecto de la evolucin del ajedrez; un valor histrico,
cuando con esas piezas jugaron grandes campeones; y hasta un valor
sentimental, si se halla asociado a acontecimientos de nuestra vida
privada.
En la Edad Media, los juegos de ajedrez eran siempre hechos a mano;
no existan la produccin en serie y los orfebres ponan todo su
esmero en moldear las piezas una por una. Adems, el ajedrez estaba
reservado a las clases nobles y acaudaladas, de modo que las piezas
eran construidas con frecuencia de marfil, esmalte, oro, plata y
piedras preciosas. Cada prncipe, cada seor, quera poseer el juego
ms lujoso, y as nacan verdaderas joyas, que eran motivo de
especiales disposiciones en los testamentos.
Los historiadores registran, para citar un caso, un juego de ajedrez
primorosamente tallado en cristal de roca, que se conserva en un
museo espaol.
Se sabe que perteneci al conde Hermenegildo I de Urgel, en
Catalua, quien la leg a un convento religioso luego de su muerte,
acaecida en el siglo XII. Abundan los testimonios acerca de parecidos
legados, por parte de monarcas, cardenales y otros dignatarios de esa
remota poca.
Menos valor material, pero mucho mayor valor arqueolgico, tiene el
juego de ajedrez descubierto en 1831, en la isla de Lewis, en el Mar

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del Norte. Un labrador encontr, en forma casual, 93 piezas labradas
finamente en colmillo de morsa. Las blancas mantenan el color
natural del marfil, en tanto que las otras estaban esmaltadas de rojo.
Se trata de piezas figurativas, en las cuales el rey, por ejemplo, figura
sentado en su trono, debajo del cual hay un dragn alado. Estos
trebejos han hecho suponer, con fundamente, que los vikingos ya
conocan el juego hace, por lo menos, mil aos.
En el club Argentino de ajedrez, de Buenos Aires, se conserva el juego
utilizado en 1927 por Alexander Alekhine y Jos Ral Capablanca, en
su cotejo por el campeonato del mundo. Las piezas son de madera,
pero su valor radica en que fueron conducidas por dos glorias del
ajedrez.
En cuanto al valor sentimental de un juego, basta sealar el caso de
Robert Fischer, el genio norteamericano que se consagr campen
mundial en 1972. En su retiro de Pasadena, Estados Unidos, guardaba
las modestas piezas de material plstico que le compr su madre,
cuando el tena seis aos, y con las cuales aprendi a jugar.

Diseo de piezas. Figurativas y simblicas.

Los actuales juegos de piezas, son estilizados pero claramente


representativos del simbolismo de cada una de ellas. Las torres y los
caballos, incluso, siguen siendo figurativos, aunque en el segundo
caso slo se reproduce al cabeza del animal.
En el caso del rey, de la dama y de los alfiles, la parte superior de la
pieza es la que ofrece el rasgo distintivo, adems de la altura del
trebejo: el rey lleva una cruz, que remata supuestamente su corona; la
dama, luce una corona simple; y los alfiles, que modernamente
equivalen a los obispos, tienen una prominencia en forma de bulbo,
con una hendidura que sugiere la mitra episcopal.
Los peones, finalmente, son completamente abstractos, como
tambin lo eran, cabe recordarlo, en el viejo juego de la isla de Lewis.
Se trata, en realidad, de soldados rasos, y la tradicin conserva el ya
superado prejuicio del anonimato popular.

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Segn parece, en los orgenes del juego todas las piezas eran
netamente figurativas. Y en la actualidad, pueden conseguirse
modelos, denominados de diseo indio, donde cada trebejo est
primorosamente tallado. De acuerdo con su significacin primitiva,
los alfiles representan un elefante y las torres son tambin estos
animales, tpicamente asiticos, que llevan en su lomo una especie de
barquilla o asiento fortificado. El material ms utilizado es el marfil,
para las piezas claras, y el bano para las negras.
Muchos artistas han concebido juegos de ajedrez abstractos o
puramente geomtricos, en materiales tan diversos como la madera
fina, los plsticos, en especial el acrlico; y distintas aleaciones. Claro
que, como el ajedrez se caracteriza precisamente por los diferentes
poderes y movimientos de sus piezas, es indispensable introducir
algn elemento que las distinga de manera clara. La altura no basta;
deben evitarse las confusiones, sobre todo, cuando se juega con
lmite de tiempo.
Histricamente, el abandono de las piezas figurativas obedeci a
razones religiosas. Los catlicos admiten la veneracin de imgenes
sagradas, pero otros cultos -como el judo y el musulmn- consideran
hertica estas pequeas estatuas que son las piezas con rostro y
adornos reconocibles, a las que pueden atribuirse propsitos
idlatras. Fue lo que sucedi cuando el Islam conquisto a Persia y el
ajedrez debi disimular la forma de las piezas, para no despertar
peligrosas sospechas.
Ms tarde, ya en la Europa cristiana, los trebejos recuperaron su
apariencia, como lo atestigua el ajedrez de la isla de Lewis. Pero
nuevamente se ha vuelto a la estilizacin y a la pura geometra, ahora
por motivos crudamente econmicos: las piezas simblicas son,
sencillamente, ms baratas que las figurativas.

Las piezas ms antiguas son de colmillos de morsa

El juego de ajedrez ms antiguo que se ha encontrado hasta el


presente, es un conjunto de piezas talladas en marfil, ms
precisamente, en colmillos de morsa, de origen escandinavo.

51
En el curso de una excavacin casual, un campesino hall, en el ao
1831, un cofre que contena 93 piezas finamente trabajadas, entre
ellas 8 reyes, otras tantas damas, 16 alfiles, 15 caballos, 12 torres y 19
peones. La mayora de esta piezas se conservan en el Museo Britnico
y el resto, en el Museo Nacional de Edimburgo. Su descubrimiento se
produjo en la Baha de Uig, en la Isla de Lewis, en el Mar del Norte, y
los estudiosos estiman que fueron fabricadas a fines del siglo XII de
nuestra era. Las piezas son figurativas, excepto los peones, que
miden dos pulgadas y son, en general, slo una figura geomtrica de
base octogonal. Los reyes tienen nueve centmetros y medio de altura
y representan al monarca sentado sobre su trono, con una espada en
la mano y un gesto de autoridad realzado por la espesa barba. El
trono est delicadamente adornado y a los pies del Rey se puede
observar un dragn alado.
La dama ofrece ya rasgos claramente femeninos, es decir que ya se la
concibe como reina y no, como ministro o consejero, papel que
cumpla anteriormente entre los rabes. Aparece con una mano
apoyada en la mejilla, casi con una expresin de dolor, y tambin est
en el trono, de lneas ms sencillas y sin el dragn alado del rey,
Los alfiles tienen el aspecto indiscutible de un obispo catlico, y estn
igualmente ubicados en un trono, con una cruz en la mano izquierda
y la derecha ligeramente alzada, como impartiendo la bendicin.
Llama la atencin la firmeza de su expresin, parecida a la del propio
rey.
Los caballos son guerreros montados, con una espada en una mano y
un escudo adornado por una cruz, en la otra. El animal est muy
estilizado, con marcado desarrollo en la cabeza y las patas delanteras.
Las torres, finalmente, no tienen forma de tales: Son guerreros de
pie, con un gran escudo con una cruz y una espada corta en la mano
derecha. Corren el riesgo de confundirse con los alfiles y demuestran
el origen vikingo de estas piezas, ya que en Inglaterra, por ejemplo,
lo lgico hubiera sido que las torres tuvieran la forma de un castillo o
fortificacin.
Es un misterio la causa de que esta cantidad de piezas, que no
alcanzan para completar un nmero entero de juegos, se hallaran tan

52
cuidadosamente escondidas en una isla desierta. Se ha llegado a
pensar que pertenecen a un depsito de mercaderas que se
exportaban a Inglaterra y Dinamarca. En cualquier caso, lo
importante es que la antigedad del juego de la isla de Lewis
constituye un dato histrico cierto para establecer que ya el ajedrez
era popular en la Edad Media y en el lejano norte de Europa. Debemos
recordar que el ajedrez fue introducido por los rabes en Espaa,
alrededor del siglo IX, y seguramente fueron los navegantes vikingos
quienes lo difundieron ms tarde en la regin boreal.

53
03
Evolucin

Evolucin de las ideas y escuelas filosficas

El juego de ajedrez participa de ciertas caractersticas del arte, de la


ciencia y, en general, de la cultura humana. Por eso, a lo largo de los
siglos el estilo de juego ha reflejado la evolucin de las ideas y de las
escuelas filosficas.
El ajedrez aparece en la India y enseguida se propaga a Persia, en la
poca de la conquista musulmana. Son los rabes, precisamente,
quienes desarrollan los rudimentos de la teora ajedrecstica y
quienes difunden el juego en Europa.
Nacido en la Edad Media, el ajedrez reproduca en sus comienzos la
rgida estructura social de aquellos tiempos, con una monarqua
absoluta, su predominio de la nobleza y una importante presencia de
la religin. A ello se debe que los europeos pusieran un obispo, es
decir, un alfil al lado del rey y de la reina.
Durante mil aos el juego se mantuvo sin cambios, lo mismo que la
sociedad medieval. Todo era inmutable y casi sagrado, la partida
tena algo de ritual. Pero lleg el Renacimiento y, al tiempo que eran
revalorizados el arte y el pensamiento de la antigedad greco latina,
el ajedrez tambin se moderniza: La dama adquiere sus amplios
movimientos actuales, se introduce el enroque y la captura al paso, y
el juego gana en dinamismo y complejidad.
En el siglo XVIII el impulso moderno se pone de manifiesto en el
permanente avance de las ciencias naturales y el hombre trata de
sistematizar sus conocimientos, dejando atrs el dogma y la
supersticin. Es el siglo de la Enciclopedia, de la Revolucin Francesa,
y del primer estudio cientfico del ajedrez: La obra de Andr Philidor,
que sienta las bases de la teora ajedrecstica contempornea.
En esa poca, el romanticismo deja su huella en la literatura, la
msica y el ajedrez: Hay una generalizada tendencia a exaltar lo

54
individual, lo heroico, contra la tradicin clsica y acadmica. En
nuestro juego, brilla el talento de Paul Morphy, de Rudolf Spiellman,
de Adolph Anderssen: Las partidas estn dominadas por la aventura
tctica, el sacrificio incierto, el gusto por el riesgo. Pierden en tcnica
lo que ganan en creatividad.
Como reaccin a los abusos individualistas, el positivismo de fines del
siglo XIX propone la severidad de los sistemas intelectuales, la
preeminencia de las leyes y los principios estrictos: Wilhelm Steinitz
crea la escuela posicional, que luego ser perfeccionada por los
hipermodernos, como Nimzovich, Reti y el propio Capablanca. Es un
juego cientfico, sin sorpresas, pero de elevada sutileza.
En el siglo pasado, con el avance de la computacin, el cientificismo
del juego alcanza su ms alto punto con Mijail Botwinik y la escuela
sovitica, a la que pertenece tambin Anatoli Karpov. Sin embargo,
parece haber una cierta resistencia, de parte de jugadores que desean
rescatar la inventiva individual, en una vuelta al romanticismo, pero
desprovisto de sus excesos: Miguel Tal, Robert Fischer y Garry
Kasparov, representan la fractura del mundo de las postrimeras del
siglo XX. Un mundo que anhela recuperar la libertad creadora, sin
perder la conquistas del desarrollo social.

Las reglas se mantienen invariables desde hace 200


aos

A pesar de la complejidad del juego, las reglas del ajedrez son


relativamente sencillas. En su forma actual se mantienen invariables
desde hace 200 aos.
Originalmente, el juego hind denominado cheturange posea ya el
tablero y las piezas que utilizamos en la actualidad. El rey, el caballo y
la torre se movan igual que ahora. Los peones avanzaban siempre un
solo paso, en tanto que los alfiles tenan la capacidad del saltar, como
los caballos, pero slo avanzaban o retrocedan de a tres casillas por
vez. La dama era una pieza muy dbil, ya que poda desplazarse
nicamente en diagonal, a la casilla contigua.

55
Durante una primera etapa, el ajedrez se jugaba con el auxilio de un
dado: Segn el nmero que sala, era la pieza que se deba mover.
Pero est prctica desapareci ya en el siglo VI y el azar qued
desterrado del juego.
Hubo que esperar hasta el siglo XV, para que la dama y el alfil
adquieran sus movimientos modernos, que dotaban a la partida de
un mayor dinamismo. En la forma antigua, que fue la practicada por
los rabes y la que primero se conoci en la Europa de la Edad Media,
cada cotejo duraba muchas horas y alcanzar una posicin de mate
exiga con frecuencia de sesenta y ochenta jugadas.
Luego del Renacimiento, se introduce el derecho de adelantar una o
dos casillas los peones, en la primera oportunidad. Tambin se
establece la captura llamada al paso y la transformacin del pen
en cualquier pieza, salvo rey, cuando llega a la octava lnea.
Primitivamente, el pen sola coronarse simpre como dama.
Un punto que variaba de uno a otro pas, hasta el siglo XVIII, era el
resultado de la partida cuando uno de los reyes quedaba ahogado, es
decir, sin poder ejecutar ninguna jugada vlida. Entre los rabes, el
jugador que ahogaba al rey enemigo era considerado ganador,
modernamente, la partida es declarada tablas, vale decir, empate.
Tambin existan controversin acerca del enroque, que es una
jugada combinada del rey con una cualquiera de sus torres. Surgi
alrededor del siglo XV, pero con diferencias importantes en las
distintas naciones. Los italianos, por ejemplo, empleaban el enroque
libre, o sea que el jugador peda llevar el rey a cualquiera de las
casillas ubicadas entre la propia y de la torre. Tambin esta ltima
pieza peda ubicarse en cualquiera de las casillas atravesadas por el
rey.
El enroque, sus dos posibilidades actuales, qued finalmente
estipulado en el siglo XIX, aunque en Italia era comn que se
continuara utilizando el enroque a la italiana.
Cuando comienzan a organizarse torneos internacionales, en 1851, se
hace necesario dictar normas para la competencia. Las primeras
fueron redactadas por Howard Staunton para el certamen de Londres
en ese ao, y se publicaron en 1860, siendo adoptadas por las

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distintas federaciones nacionales, a fines del siglo XIX.
El reglamento que rige en nuestros das, fue aprobado por la
Federacin Internacional de Ajedrez en 1929, y se le han introducido
reformas de detalle.
La Fide posee una comisin permanente para interpretar las reglas y
sus recomendaciones se aplican con carcter obligatorio en todos los
torneos oficiales

Predominio cultural, poltico y econmico

La disputa del ttulo de campen mundial de ajedrez, slo fue


reglamentada por la Federacin Internacional a partir del ao 1946,
cuando muri Alexander Alekhine.
Hasta entonces, era el propio campen quien elega a sus retadores,
y no haba plazos establecidas para que expusiera la corona.
Por lo dems, el mismo ttulo no tena carcter oficial, sino que desde
1880 aproximadamente, le era reconocido a determinado maestro,
por consenso de las federaciones europeas y la de los Estados Unidos
de Amrica.
En lo que atae a los tres siglos anteriores, del XVI al XIX, la historia
ha consagrado retrospectivamente como campeones del mundo, a
aquellos jugadores que ms se destacaron en su respectiva poca. Se
trata, por lo general, del maestro ms notorio del pas que marchaba
a la cabeza en el desarrollo del ajedrez; y tal supremaca, se
corresponde con el predominio cultural, poltico y econmico que
ejercieron, en forma sucesiva, Espaa, Italia, Francia, Inglaterra,
Alemania y los Estados Unidos.
Poco se sabe acerca de grandes maestros de la antigedad india o
persa, y algo ms, aunque no mucho, de los jugadores rabes. Sin
embargo, a travs de los fragmentos de sus obras escritas, que han
sido hallados hasta la fecha, los historiadores han sealado tres
virtuales campeones del mundo que vivieron en el siglo IX.
El primero de ellos fue Al-Adli ar Rumi, nacido al parecer cerca de
Bizancio, quien goz de la proteccin de los califas de Bagadad, Al-
Waziq y Al-Mutawakkil. Escribi un libro de ajedrez cuyos originales

57
se han perdido, pero de los que existen copias en los museos de
Estambul y de El Cairo. En el texto, que demuestra la genialidad de
Al-Adli, figuran varios mansubat o problemas, compuestos,
naturalmente, segn las reglas del shatranj rabe. A dicha coleccin
pertenece el famoso problema de Dilaram, que se resuelve
mediante el sacrificio de dos torres.
Al-Adli fue derrotado, en un encuentro cumplido en presencia del
califa Al-Mutawakill, por quien es considerado su sucesor en el
campeonato mundial de la poca. Se desconoce el nombre del
vencedor, llamado simplemente Ar Razi, tal vez por ser oriundo de
Rai, una ciudad cercana a Tehern, la capital de Persia. Consta que Ar-
Razi fue autor de un libro titulado La elegancia en el ajedrez y que
su estilo era precisamente as. No caben dudas de su talento, ya que
quien lo elogia es el maestro que le arrebat el ttulo: Abu Bakr,
Muhammad ben Yahye As-Suli.
As-Suli era tambin historiador y redact una minuciosa crnica del
reinado de la dinasta absida en Bagdad. Protegido por el califa Ar-
Radi, tambin escribi un tratado de ajedrez, del que hay numerosas
citas en diversos manuscritos de los siglos X al XV. La fama de As-Suli
hizo a su nombre sinnimo de ajedrecista y est probado que goz
del privilegio propio de un autntico campen mundial.
Prcticamente, el califa dijo alguna vez que ver jugar a As-Suli era un
espectculo an ms hermoso que contemplar las flores de su jardn.
El maestro muri en Basora, en el ao 946.

Ruy Lpez de Segura


El ajedrez primitivo, creado por los hindes bajo el nombre de
chaturanga, conserv sus reglas bsicas entre los persas, que lo
llamaron chatrang y luego entre los rabes, quienes, con la
denominacin de shatranj, lo introdujeron en Europa.
En el renacimiento, el juego adquiri sus caractersticas actuales, y el
primer campen del mundo occidental, iniciador tambin de un
estudio terico sistemtico de las aperturas y de los finales, fue un

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sacerdote espaol: Ruy Lpez de Segura.
Ruy Lpez naci en Zafre, Extremadura, hacia el ao 1540. Ordenado
eclesistico, viaj a Roma cuanto tena 20 aos y se midi all con los
mejores maestros italianos, que eran Leonardo Giovani de Cutro y
Paolo Boi, apodado el siracusano, a quienes derrot fcilmente.
En Italia, Ruy Lpez conoci el famoso libro de Damiano, Libro de
imparare giocare a Scachi, at de le Partite, que haba aparecido en
1512 y lo llev a su regreso a Espaa con el propsito de mejorarlo.
En Madrid, Ruy Lpez entr al servicio del rey Felipe II, gran
aficionado al ajedrez, que le brind su proteccin. En 1561, en Alcal,
se editaba la magna obra de Ruy Lpez, cuyo ttulo completo es:
Libro de la invencin liberal y arte del juego de ajedrez, muy til y
provechosa; as para los que de nuevo quisieran aprender a jugarlo,
como para los que lo saben jugar. O, dicho modernamente, tanto
para aficionados como para maestros.
El libro incluye una serie de consejos generales y una recopilacin de
aperturas recomendables. Tambin se extiende en numerosas crticas
a las partidas y a los anlisis de Damiano, que demuestran la
profundidad de conceptos del sacerdote espaol.
Obra fundamental de la teora ajedrecstica, el tratado de Ruy Lpez
fue traducido al italiano en 1584, al alemn en 1616, y tambin al
ingls, el francs y el portugus. Fue la enciclopedia de su tiempo, el
texto de consulta obligado durante doscientos aos, hasta la
publicacin de los escritos de Filidor.
En el ao 1575, el rey decidi reunir en su presencia a los dos grandes
maestros espaoles, que eran Ruy Lpez y su discpulo Escovara, y a
los italianos Leonardo y Boi: Fue el primer torneo internacional de la
historia del juego y estuvo dotado de un importante premio de
dinero en efectivo, lo cual inauguraba una modalidad propia del
ajedrez, que se mantiene hasta nuestros das.
En el majestuoso marco de la corte espaola, los cuatro notables
ajedrecistas cotejaron frente a Felipe II, y resultaron vencedores los
italianos. Leonardo de Cutro, llamado Il puttino, destronaba as a
Ruy Lpez como campen mundial de su tiempo.
El nombre del clrigo espaol, familiar para todo aficionado, est

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indisolublemente unido a la apertura espaola, o Ruy Lpez, que
tiene una lgica indestructible y que se contina jugando, incluso en
los mximos niveles magistrales, por su inagotable riqueza de ideas,
de planes y de temas. Son ms de cuatro siglos de vigencia, que
certifican la genialidad de su creador y la justicia del ttulo de
campen del mundo que, en forma retroactiva, le ha reconocido la
historia.

Giovanni Leonardo, Il Puttino, primer campen


italiano

Entre los campeones mundiales reconocidos por la historia en forma


retroactiva, el primer italiano fue Giovanni Leonardo.
Haba nacido en Cutro, Calabria, en el ao 1542, razn por la cual fue
llamado Leonardo de Cutro. Tambin se lo conoca por el apodo de Il
puttino, debido a su corta estatura y su aspecto infantil.
Leonardo se radico en Roma, con el propsito de estudiar abogaca,
pero muy pronto dej la universidad y se consagr exclusivamente al
ajedrez. Tena 18 aos cuando el sacerdote espaol Ruy Lpez de
Segura, el mejor jugador del mundo en ese momento, peregrin a la
ciudad eterna. Leonardo tuvo ocasin de medirse con Lpez, quien lo
venci con facilidad.
El joven calabrs se instal ms tarde en Npoles, dedicndose a
profundizar sus conocimientos ajedrecsticos y viviendo de las
apuestas, que casi siempre ganaba. All conoci tambin a Paolo Boi,
noble protegido del Papa y excelente jugador, con quien se bata de
igual a igual.
Se cuenta que Leonardo regres apresuradamente a su Cutro natal,
porque un hermano suyo haba sido secuestrado por los piratas
sarracenos. Segn las crnicas, Leonardo desafi a jugar una partida
al capitn pirata, cuyo premio fue la libertad del prisionero. Por
supuesto il puttino triunf.
Tras una estada en Gnova, Leonardo fue invitado a participar en el
primer torneo internacional de la historia del ajedrez: El celebrado en

60
1575, en la corte de Felipe II de Espaa. En la ocasin, Leonardo
result vencedor y, con ello, se convirti en el nuevo campen
mundial. Naturalmente, sta es la aproximacin histrica del
acontecimiento, ya que por entonces no exista el titulo.
Es interesante sealar que Felipe II dio un esplndido premio en
efectivo a Leonardo y benefici adems a la ciudad de Cutro, cuna del
maestro, eximindola de impuestos durante veinte aos. Recordemos
que, en el siglo XVI, el sur de Italia constitua el reino de las Dos
Sicilia, bajo jurisdiccin de la corona espaola.
Leonardo regres apresuradamente a Italia, al recibir noticias de la
inesperada muerte de su esposa. Desconsolado, volvi a recorrer
Europa, despertando la admiracin de todos los aficionados al
ajedrez, con su estilo vivaz e imaginativo, tpico de la escuela italiana.
En la corte portuguesa se gan la estima del rey Sebastin, quien lo
llam El caballero errante. Colmado de riquezas y de honores,
Leonardo retorn a Npoles, donde fue nombrado agente del
prncipe de Disignano, lo cual le permiti acrecentar an ms su
fortuna.
Leonardo no pudo escapar al destino que, con tremenda frecuencia,
aguardaba a los personajes del renacimiento. Su genio y su riqueza
despertaron muchas envidias y Leonardo muri misteriosamente
envenenado, se sospecha que por obra de un oscuro rival. Era el ao
1587 y Leonardo tena apenas 45 aos.

Grandes momentos de la historia y el ajedrez

El 12 de octubre de 1492 la expedicin espaola comandada por


Cristbal Coln tocaba tierra en una isla del mar de las antillas. Coln
crey haber llegado a la India, pero en realidad haba descubierto un
continente desconocido para los europeos: Amrica.
Si bien en el nuevo continente existan civilizaciones, slo a partir de
aquel da Amrica ingresa en la historia humana. Con la conquista
espaola vino la cultura, y con la cultura, vino tambin el ajedrez.
Los oficiales y soldados, como era y es frecuente todava, solan

61
practicar el juego. Y los indgenas tambin se interesaron por l. Se
cuenta que Atahualpa, el ltimo inca del Per, aprendi a jugar al
ajedrez durante su largo cautiverio y que muy pronto les ganaba a los
carceleros espaoles.
El mismo ao 1492 los reyes catlicos de Espaa vencan la tenaz
resistencia de los rabes sitiados en Granada. Era el fin de ocho siglos
de dominacin mora. Los rabes, precisamente, fueron quienes
introdujeron el ajedrez en Espaa, permitiendo su difusin, desde all,
a toda la Europa medieval.
Consolidada como primera potencia del siglo XVI, Espaa fue el
centro del ajedrez mundial a lo largo de muchos aos. Bajo el reinado
de Felipe II, sobresali la figura de Ruy Lpez de Segura, y se llev a
efecto el primer certamen internacional, entre maestros espaoles e
italianos. Y si bien, ms adelante, el predominio en el tablero pas a
manos de Italia, debe recordarse que la corona espaola gobernaba
tambin en Npoles y en Sicilia.
Con la progresiva integracin de Amrica al movimiento cultural del
mundo civilizado, el ajedrez tuvo en estas latitudes la misma
importancia que en Europa. Y, cuando las naciones americanas
conquistaron su independencia, ya se jugaba ajedrez en los cafs.
Ms tarde, aparecieron los clubes y las federaciones.
Tres maestros americanos han sido campeones del mundo: Paul
Morphy y Robert Fischer, nacidos en Estados Unidos, y Jos Ral
Capablanca, cubano. La Repblica Argentina, por su parte, fue el
nico pas de toda Amrica que concurri a la fundacin de la
Federacin Internacional, en 1924. Y los juegos olmpicos de 1939, en
Buenos Aires, fueron los primeros celebrados en tierra americana.
En los grandes momentos de la historia, siempre hallaremos el
tablero y los trebejos.

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04
Arte
Una actividad ldica provechosa

Por su condicin natural, el ser humano dedica la mayor parte de su


tiempo a sobrevivir. Lo mismo que los dems animales, el hombre
necesita alimentarse, protegerse de las inclemencias del clima y
reproducirse, y para ello, trabaja. El trabajo, que es la transformacin
de la naturaleza por la accin inteligente del hombre, le proporciona
los medios para subsistir.
Pero siempre queda un tiempo libre, adems de las horas que se
destinan al descanso. La utilizacin de este tiempo libre, constituye
para muchas personas un verdadero problema. No saben qu hacer y
se aburren.
Para combatir el tedio, los hombres han inventado diversas
actividades, que a veces son tambin productivas y a veces no. De
hecho, el ser humano no puede permanecer sin hacer algo: En esos
momentos de ocio absoluto, aparece la angustia, se reflexiona sobre
la muerte y sobreviene la depresin. El hombre precisa estar
ocupado, volcar sus energas hacia un quehacer concreto. No soporta
el tiempo vaco, las horas muertas.
As, surgen las llamadas diversiones. Como la propia palabra lo
indica divertirse significa apartarse, desviarse. El ser humano
se divierte, quiere decir que se distrae, o sea, que traslada su atencin
a alguna actividad que le permita olvidar el paso del tiempo y dems
preocupaciones filosficas. Tambin las diversiones se llaman
distracciones o pasatiempos y este ltimo trmino es por dems
elocuente: El objetivo es matar las horas de ocios, llenarlas con
acciones cuya importancia es lo de menos; lo importante, es estar

63
distrado.
Diversin, pasatiempo, distraccin o como quiera que se llame,
el juego es uno de los recursos tpicos a que el hombre echa mano
para llenar su tiempo libre. Los juegos, en general, son simulacros de
la vida misma: Se desarrollan en un espacio determinado, sujetos a
reglas de validez absoluta, en perodos de tiempo tambin
establecidos, y poseen el atractivo adicional de que en ellos siempre
tiene que haber un ganador. Esto da al juego un carcter de seriedad,
valga la paradoja, porque cada uno se propone la victoria como una
meta que vale la pena alcanzar y por la cual es lcito luchar. La
vanidad del individuo se ve recompensada por el halago del triunfo,
porque as demuestra su superioridad sobre los otros. Esa
superioridad puede residir en la fuerza fsica, en la destreza o en el
ingenio, o incluso en todo junto. Y como la vida misma es
competencia, el juego se parece a la vida.
Tal es la causa profunda del xito de los juegos y de los deportes, a lo
largo de la historia universal. Los griegos, que sentaron las bases de
toda la cultura occidental, lo comprendieron muy bien cuando
instituyeron los juegos olmpicos. El atleta vencedor reciba honores
comparables a los que se rendan a los hroes guerreros. Y esa
tradicin pervive hasta nuestros das, en que el xito deportivo trae
aparejada gloria y fortuna.
El ajedrez, en cuanto a juego, participa de las caractersticas generales
de toda actividad ldica. Para muchos, es una distraccin, una
diversin, un pasatiempo. Sin embargo, tiene un atributo especial: Su
complejidad da lugar a la creacin artstica y el anlisis cientfico, de
manera tal que se parece a la msica. O a cualquier otro arte. Adems
de ocupar la atencin del ser humano, como elemento para combatir
el tedio, ofrece la posibilidad de satisfacciones espirituales de orden
superior. Porque el tiempo muerto es transformado en tiempo
fecundo, cuando la actividad desplegada durante l desemboca en
realizaciones dignas de admiracin general.

Ms que un mero pasatiempo

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El juego de ajedrez posee el doble carcter de ciencia y arte, hecho
que lo singulariza y que lo eleva muy por encima de la categora de
mero pasatiempo.
En el campo de la ciencia, existe una amplia conexin entre este juego
y las matemticas. Ella se pone de manifiesto sobre todo en los
finales, y en cierto tipo de problemas como aquel que consiste en
hacer pasar un caballo por las 64 casillas, sin repetir ninguna. Se lo
conoce como el problema de Euler, en homenaje al matemtico
suizo que lo estudi en el siglo XVIII.
En el mbito artstico, se puede reconocer una cierta semejanza,
metafrica por cierto, entre el ajedrez y la msica o la poesa. El
efecto esttico que producen las combinaciones brillantes, por
ejemplo, ha sido comparado con el goce que emana de un acorde
perfecto o de una rima lograda. Se trata de la satisfaccin del ideal de
armona, que todo espritu cultivado encuentra, all donde elementos
diversos se conjugan en una unidad superior.
Las piezas de ajedrez han sido objeto de artesana y aun de arte,
desde los remotos orgenes del juego. Existen piezas de marfil, de
metales preciosos, de maderas finas y otros materiales nobles,
labradas a mano por artistas famosos o annimos, de la India, de
Persia, de la Europa medieval y de nuestra poca. Entre los nobles
europeos, era comn que valiosos juegos de ajedrez fueran legados
en los testamentos, como prueba de afecto o de gratitud.
Por otra parte, el juego mismo, o quienes lo practican, han dado tema
a infinidad de obras de arte. Abundan las referencia al ajedrez en los
textos sagrados de la India; en Persia, hace ya mil aos, el poeta Abul
Qasin Mansur Firdusi compuso su clebre Shahmama; el Libro
del Rey, que contiene dos leyendas sobre la invencin del ajedrez, y
as, hasta llegar a novelas modernas, como El jugador de ajedrez,
del austraco Stefan Zweig.
La naturaleza del juego, as como tambin su simbolismo, han sido
frecuentemente utilizados por los moralistas de todos los tiempos. En
la Edad Media, se destaca el Ludus scacchourun, del sacerdote
lombardo Jacobo De Cessolis, que se refiere a las costumbres de los
hombres y a los oficios de los nobles, segn reza el subttulo de la

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obra. Se hallan reflexiones basadas en el ajedrez, en los escritos de
Jean Jacques Rousseau, de Benjamn Franklin y de muchos otros
ilustres pensadores.
Otra derivacin del ajedrez en el arte, muy poco conocido, se dio en el
ao 1937, cuanto fue estrenado en Pars un ballete titulado Jawue
mate. La msica es de Arthor Bliss y la coreografa de Ninette de
Valois. Los diversos cuadros representan una partida entre el Amor y
la Muerte, y otra entre la Dama Negra y el Rey Rojo, ambas con un
desenlace trgico, como lo sugiere ya el ttulo del ballet.
El cine, el teatro y, sobre todo, la pintura, han recurrido muchas veces
al ajedrez; ya sea como tema central o episdico, literal o alegrico.

Como cultura Universal

El juego de ajedrez constituye un elemento de la cultura universal,


que naci en el Oriente y fue asimilado por los pases occidentales.
No hay lugar en el mundo donde no se lo conozca y su significado
simblico puede ser comprendido a pesar de las diferencias de
idiomas, de raza, de religin o de sistema poltico.
Por tal motivo, es frecuente que los artistas lo utilicen para hacer
entender mejor su mensaje. Esto se ve con la literatura, a partir sobre
todo del renacimiento.
As, por ejemplo una poetisa mstica espaola, Santa Teresa de Jess,
emplea la figura del jaque mate para explicar cmo el alma buena
puede capturar la esencia misma de Dios. En su obra Camino de
perfeccin, dice la santa: Pues creed que quien no sabe concertar
las piezas en el juego de ajedrez, que sabr mal jugar, y si no sabe dar
jaque, no sabr dar mate, y luego agrega: Y cun lcito ser para
nosotras esta manera de jugar, y cun presto, si mucho lo usamos,
daremos mate a este Rey divino, que no se nos podr ir de las manos
ni querr. El Rey Divino de Santa Teresa, es Dios.
Con un propsito bastante diferente, el filosofo Miguel de Unamuno,
en su libro Contra esto y aquello, sostiene: Es comunin,
comunin de ideas y sentimientos, no sociabilidad, lo que nos hace
falta. Un club ajedrecista es lo ms opuesto a una iglesia cualquiera, a

66
un centro de comunin espiritual. El ajedrez puede llegar a ser uno de
los medios de juntarse de las personas sin comprometer, en esta
junta, sus almas. Aclaremos que el famoso redactor de la
Universidad de Salamanca, no vea con buenos ojos a nuestro juego.
En el Quijote, ese filsofo popular que es el personaje de Sancho
Panza, recurre al ajedrez para ilustrar la fugacidad de los honores de
este mundo. Es un tema medieval, de antigua tradicin bblica. Dice
Cervantes, por boca de Sancho: el juego de ajedrez, que mientras
dura el juego cada pieza tiene su particular oficio, y en acabndose el
juego todas se mezclan, juntan y barajan y dan con ellos en una bolsa,
que es como dar con la vida en la sepultura.
Una admirable descripcin de la naturaleza del juego, es la que ha
hecha el novelista austraco Stefan Zweig. Dice que el ajedrez es un
pensamiento que no conduce a ninguna parte, una matemtica que
no establece nada, un arte que no deja tras si obra alguna, una
arquitectura sin materia, y a pesar de ello el ajedrez ha demostrado
ser ms duradero, a su manera, que los libros o cualquier otra clase
de monumento. Este juego nico pertenece a todos los pueblos y a
todas las pocas, y nadie puede saber, de l, qu divinidad la regal a
la Tierra para matar el tedio, aguzar el espritu y estimular el alma.
Los poetas, desde Omar Jayn en adelante, han imaginado que el
mundo es un tablero y que nosotros somos las piezas con las que
juega Dios. Esta idea metafsica tambin aparece en un brevsimo
poema de Gerardo Diego: Dice que La muerte / y la vida / me / estn
/ jugando / al ajedrez-

Un alto valor simblico en el cine

El ajedrez se presta a ser utilizado en las diversas expresiones del


arte, no slo por su claro simbolismo sino por el propio carcter
artstico del juego.
Una pieza de teatro ntegramente concebida como una partida de
ajedrez se estren en Londres a principios del siglo XVII. Su autor era
Thomas Mideton y la obra, llamada sencillamente A game at

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cheess, tena una intencin claramente satrica. Los reyes eran
Jacobo I de Inglaterra y Felipe IV de Espaa y los dems trebejos
representaban a conocidos personajes de ambas cortes. La comedia
fue un gran xito de pblico, pero el dramaturgo termin preso,
como suele ocurrirles a los artistas bajo los gobiernos absolutistas.
El arte del siglo XX, el cine, ha echado mano a los tableros de ajedrez
como elemento dramtico o meramente decorativo. El prestigio
intelectual del juego sirve para caracterizar a determinados
protagonistas, atribuyndoles aptitudes reflexivas, paciencia, ingenio
y dems cualidades tpicas de un buen ajedrecista.
En este sentido, cabe recordar, por ejemplo, la pelcula El caso
Thomas Crown, en la que actuaban el ya desaparecido Steve Mc
Queen y Faye Dunaway. El ladrn de guante blanco y la investigadora,
se entreveran en complicadas partidas de ajedrez, que aluden a la
sutil labor de engao mutuo en que estn empeados ambos
personajes.
Con mayor efecto dramtico, el ajedrez abre el filme De Rusia con
Amor, de la serie del agente secreto James Bond. Muestra el
momento culminante, de la jugada ganadora de una tensa partida de
ajedrez, cuyo vencedor es uno de los villanos de la novela, a quien se
desea presentar como fro y calculador. El cotejo se desarrolla en el
vestbulo de un lujoso hotel, y se ha reproducido con fidelidad el
marco habitual de cualquier match importante. El autor de la novela
en que se basa la pelcula, Ian Fleming, era un entusiasta aficionado al
juego.
Tambin en la hermosa pelcula de Karel Reisz: La amante del
teniente francs, uno de los personajes de reparto es un mdico
psiquiatra, en cuyo estudio se advierte, junto a libros, lminas
cientficas y otros elementos de investigacin, un finsimo juego de
ajedrez.
Pero donde el ajedrez alcanza un elevado contenido simblico, es en
un clsico del director sueco Ingmar Bergmann: El sptimo sello.
Ambientado en la Edad Media, la historia narra la peregrinacin de un
cruzado, que vuelve de Tierra Santa y atraviesa una Europa diezmada
por la peste y sumida en todo tipo de calamidades. El caballero se

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encuentra con la Muerte, y logra que jueguen una partida: la apuesta
es la vida del cruzado.
Este filme se basa en una pieza teatral del propio Bergmann, Pintura
en madera, que fue puesta en escena hace varios aos en el teatro
Rivera Indarte (Hoy Libertador General San Martn) de mi querida
ciudad de Crdoba. Y el drama est motivado, a su vez, en una
antigua pintura, que se adjudica a un tal Alderkes y que luce en la
iglesia de Taby, en Estocolmo, Suecia: El cuadro muestra,
precisamente, a un caballero jugando al ajedrez con la muerte.
El juego, ya est dicho, se presta para destacar el carcter intelectual
de un personaje, por ejemplo, pero tambin puede adquirir
significados ms hondos.
En la hermosa pelcula del director italiano Fabio Carpi: Cuarteto
Basileus se trata de una historia amarga pero veraz. Su tema es el
tiempo que pasa, la vejez y la muerte que llegan. Y tambin, la vida
que pudo vivirse, pero que no se vivi.
Pelcula exquisita, contiene referencias literarias, musicales y
arquitectnicas. Tambin hay una reflexin metafsica y, junto a
todas estas manifestaciones de refinada cultura, est el ajedrez. Dos
de los personajes juegan una partida, en momentos de aguda
depresin anmica. Uno de ellos mueve la dama, sin advertir que su
rival puede capturarla con su torre. Como es una partida amistosa, el
segundo jugador le hace notar el error y le permite volver la jugada.
Entonces el primero le dice: Ojal en la vida pudiramos hacer lo
mismo.
El reglamento de ajedrez, sin embargo, no admite que se retiren las
jugadas: Cuando un jugador toca una pieza, est obligado a moverla;
cuando su mano ya la ha soltado en una determinada casilla, como
sucede en la pelcula, le est prohibido cambiarla. Como en la vida,
pues, lo hecho, hecho est. Hay que pensar mucho primero, para no
arrepentirse despus. Y hay que saber aceptar las consecuencias de
una decisin equivocada. Es el precio de la libertad.

Mayor presencia en la pintura

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La pintura es el arte donde con mayor frecuencia se hallan alusiones
al juego de ajedrez. Y no solamente al ajedrez, sino tambin a otros
entretenimientos de tablero, conocidos desde la ms remota
antigedad.
As, por ejemplo, un papiro egipcio de la dcimo novena dinasta, es
decir alrededor del ao 1250 antes de Cristo, muestra al escriba Ani
jugando a las damas, en compaa de su esposa. Otro papiro
representa a un len y a un burro sentados frente a un tablero, en la
que puede ser una caricatura de dignatarios de la poca, o bien, una
estampa de carcter sagrado, ya que los egipcios adoraban a diversos
dioses animales.
Las ilustraciones de los tratados de ajedrez antes de la invencin de la
imprenta eran por lo general de alto valor artstico. Se conservan
fragmentos muy hermosos de un manual escrito en Persia, tal vez
hace mil aos, y son dignas de admiracin tambin las miniaturas que
enriquecen al famoso Libro de los Juegos, del rey Alfonso el sabio de
Espaa.
A partir de la edad media, cuando el ajedrez se hace prestigioso en las
cortes cristianas europeas, los cuadros que registran partidas
comienzan a ser comunes en los castillos y palacios. Un grabado que
data del tiempo de las Cruzadas, est compuesto por dos caballeros
que juegan, mientras un tercero, un paje y un caballo, los
contemplan. Al fondo, se ve una tienda de campaa y la obra sugiere
una pausa en la batalla.
En un manuscrito del siglo XV, titulado Las tres edades del hombre,
y atribuido a Estienne Porchier, hay una escena ubicada en el saln
del palacio de Plescia les Tours, Francia, una construccin de estilo
gtico, con sus delgadas columnas y amplias vidrieras
minuciosamente dibujadas. En el centro de la estancia, el rey Luis XI
juega una partida de ajedrez con un cortesano, rodeados por otros
cuatro. El efecto plstico se ve reforzado por el piso del saln,
cuadriculado como el tablero.
De concepcin similar es una pintura flamenca de la misma poca,
que ofrece sin embargo una curiosa particularidad: el foco del cuadro

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es una noble dama, ricamente vestida, que da la impresin de estar
dando jaque mate a su adversario, a juzgar por su expresin de
triunfo y por la mirada contrita del caballero que la enfrenta y los que
miran la partida. Otro detalle es que el tablero es de ocho por cuatro,
con una casilla negra a la derecha, lo que permite suponer que el
pintor poco saba de ajedrez.
Otro caso en que la intencin simblica del artista prescinde de la
fidelidad a las reglas del juego, es la clebre imagen pintada en la
iglesia sueca de Taby, llamada La muerte juega al ajedrez con el
hombre. All, el tablero tiene siete columnas y cinco lneas y las
piezas estn apenas insinuadas, con una caprichosa distribucin. En
este cuadro se inspir el cineasta Ingmar Bergmann para el guin de
su pelcula El sptimo sello.
En ciertos casos, el pintor ha querido retratar sobre todo la expresin
de los jugadores de ajedrez, ms que el juego mismo. La
concentracin y la inmovilidad del ajedrecista, brindan un buen tema
para la composicin plstica. Un lienzo de Ludovhici Caracci,
veneciano, de fines del siglo XVI, logra un fuerte impacto al colocar
toda la luz en el rostro de los jugadores, que visten en cambio trajes
oscuros. Y, para acentuar el enfrentamiento de los personajes, un
pequeo perro, de espaldas al tablero mira con curiosidad el
espectculo.

Lienzos con alusiones ajedrecsticas y el paradigma


del entretenimiento intelectual

El ajedrez ya haba sido tema de numerosos grabados e ilustraciones


en la Edad Media. Pero, a partir del Renacimiento, se convierte en un
motivo habitual para los ms renombrados artistas.
A principio del siglo XVI, el pintor flamenco van Leyden compuso una
escena famosa: A la derecha, una mujer ha tomado una pieza y se
dispone a moverla, mientras su rival, un caballero aparentemente
distrado, la observa sin embargo de reojo. Todo sugiere que se trata

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de una celada y otro caballero da la impresin de querer advertrselo
a la seora, pero un tercer espectador se lo impide, apoyando su
mano sobre el hombro del sopln. Hay ms personajes, agrupados
detrs, que miran para otro lado. El cuadro, rico en detalles,
reproduce un tablero de casillas amarillas y rojas, con piezas
finamente labradas.
El romntico Eugene Delacroix emple ocasionalmente el ajedrez,
pero slo como elemento decorativo. En un plano secundario, puede
verse a dos hombres ataviados con tnicas orientales, jugando una
partida en un jardn pblico; los contempla una muchacha, que lleva
una cntaro al hombro y parece haberse detenido en su marcha, por
mera curiosidad.
Otro pintor francs, Zamacois, es autor, en cambio, de una tela cuyo
ttulo es ya un juego de palabras: se llama Les fous du roi, que
puede significar tanto los bufones del rey como los alfiles del
rey. En un lujoso aposento, sobre una mesa cubierta por rico
brocado, dos bufones juegan una partida de ajedrez; uno de ellos est
como burlndose del otro, que analiza la posicin muy
reconcentrado. Pero el rey, que asiste al juego tocado con su corona
de ceremonias, nada le hace gracia, y tiene los ojos entornados, a
punto de dormirse. Un verdadero fracaso de la pareja de bufones, o
de los alfiles.
El ajedrez como medio de sobrellevar la adversidad, figura en el
lienzo de Serra, titulado Anbal Bentivoglio en la crcel. El prncipe
de Bolonia medita profundamente delante del tablero, en la
penumbra de su celda y rodeado de otros prisioneross que duermen.
La expresin del noble personaje trasunta no slo el esfuerzo por
descifrar la posicin de las piezas, sino tal vez una reflexin ms
filosfica, acerca del poder y de la gloria de este mundo.
Willian Oring es el creador de otro esplndido cuadro, que se llama
Fuera de Servicio. Muestra a dos recios marineros jugando al
ajedrez, mientras un tercero interviene para indicar un a variante y
dos ms observan en silencio. Lo notable de la composicin es el
agudo contraste entre la rudeza de los hombres, musculosos,
barbudos y tatuados, y la delicadeza y fragilidad de las piezas, que

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parecen todava ms pequeas junto a las enormes manos de los
marineros. La escena da a entender que, en una pausa de su dura
faena, incluso aquellos seres en apariencia torpes son capaces de
entregarse a las sutilizas del juego de ajedrez, paradigma del
entretenimiento intelectual.
El tablero y los trebejos siguen presente en la pintura moderna, y
genios como Juan Gris y Kandinsky se han valido de ellas para
algunos de sus ms revolucionarias propuestas.

Demasiado juego para ser una ciencia y demasiada


ciencia para ser juego

Ya hemos dicho que muchos artistas fueron aficionados al ajedrez.


Pero como este juego tiene tambin caracteres cientficos, ha
concitado adems la atencin de los investigadores, en distintas
ramas del conocimiento.
Fue precisamente un genial matemtico y filsofo alemn, Gottfried
Leibniz, quien describi con acierto la particular naturaleza del
ajedrez. Dijo que es demasiado juego para ser una ciencia y
demasiada ciencia para ser juego. Leibniz, que naci en 1646,
descubri al mismo tiempo que Newton las bases del moderno
anlisis matemtico y dise una primitiva mquina de calcular.
La relacin entre las matemticas y el ajedrez, fue puesta de relieve
en el siglo XIX por otro sabio ilustre: Henri Poincar. En su obra
Ciencia y mtodo, seal lo siguiente: Una especial aptitud para
las matemticas podra deberse slo a una gran memoria o a un
extraordinario poder de concentracin. Sera una cualidad anloga a
la de un jugador de ajedrez, que puede imaginar y calcular un gran
nmero de variantes y retenerlas en la memoria. Todo buen
matemtico podra ser un buen ajedrecista, y viceversa., Cabe
recordar aqu que dos grandes campeones mundiales, Lasker y
Botvinnik, han sido matemticos brillantes.
Sin embargo, el ajedrez no slo ha sido vinculado con las ciencias
exactas sino tambin con las humanidades. La psicologa del jugador

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ha sido igualmente objeto de anlisis cientfico y, en este punto, vale
la pena citar unas palabras del doctor Rey Ardid, eminente psiquiatra
espaol y maestro de ajedrez. Afirma que entre los motivos que
podramos llamar vocacionales, que guiaran a un joven a escoger el
ajedrez como diversin favorita, e incluso como profesin, figura en
primer lugar la circunstancia de ser una actividad sumamente
individualista y, en tal sentido, se sienten atrados a ella las personas
dotadas de capacidad de concentracin y poco comunicativas.
El ajedrez ha sido utilizado como ejemplo para ilustrar las ms
diversas teoras, en muchos campos de la ciencia. Uno de los casos
ms notables es el del lingista suizo Ferdinand de Saussure, que a
fines del siglo XIX y principios del XX revolucion la teora del
lenguaje, dando origen a la escuela conocida con el nombre de
estructuralismo. De Saussure, en su libro Curso de lingstica
general, distingue por un lado la forma y por otro lado la funcin de
las palabras, comparndolas con las piezas de ajedrez, y as seala
que los peones pueden ser de madera o marfil, sin que la diferencia
afecten las reglas de su movimiento.
De Saussure recurre tambin al juego para relativizar la importancia
de la etimologa, o sea el origen de las palabras. Y lo hace subrayando
que en una partida de ajedrez, cualquier posicin posee la
caracterstica nica de ser independiente de las posiciones anteriores:
el camino seguido para llegar a ella no cuenta en absoluto Y agrega
que una persona que haya seguido el desarrollo de la partida no
posee ninguna ventaja analtica frente a otra que se acerque en un
momento determinado.
Algunas de estas imgenes de De Saussure han sido posteriormente
discutidas por otros lingistas y lgicos, como Ludwing Wittgenstein.
Pero lo importante es que el juego de ajedrez constituye un valioso
elemento didctico, que puede emplearse en la enseanza con
singular provecho.

Preciosa obra de Alfonso X, El Sabio

Hace casi 750 aos que dej de existir Alfonso X, llamado el sabio,

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que fue rey de Castilla y de las dems provincias espaolas no
dominadas por los rabes.
Alfonso X fue un monarca ilustrado, que en la ltima etapa de la Edad
Media pronunciaba ya el movimiento intelectual conocido con el
nombre de Renacimiento. A su iniciativa se debe la reapertura de la
Universidad de Salamanca, la compilacin de las normas jurdicas
vigentes en la poca, y tambin el libro de ajedrez ms antiguo de
Europa.
El juego haba sido introducido en Espaa precisamente por los
rabes, contra quienes el rey Alfonso vivi en guerra. Sin embargo, la
penetracin cultural de los moros, que tantas huellas ha dejado en la
lengua espaola, tambin aport el tablero y los trebejos nacidos en
Oriente.
El libro de los juegos, como se titula al manuscrito de Alfonso el
Sabio, comienza con una serie de consideraciones filosficas acerca
de la utilidad del ajedrez y, en general, de todos los juegos. Se
refiere, en tal sentido, no solamente a los de saln, sino tambin a los
que se practican al aire libre, o sea, lo que hoy llamamos deportes.
Segn el texto, Dios quiso que los hombres encontraran alegra en el
juego para soportar mejor el trabajo y las preocupaciones cotidianas.
Se lo define, pues, como una evasin, destacndose la ventaja de los
juegos sedentarios, ya que estn al alcance tambin de las mujeres,
de los ancianos y de los enfermos.
Alfonso X afirma que el ajedrez es ms noble y de mayor maestra
que los otros juegos de tablero. Narra luego una leyenda hind, que
atribuye la invencin del juego a un sabio que sostena que lo ms
importante en el hombre es la inteligencia. Otro sabio, en cambio,
invent el juego de dados, porque pensaba que el hombre est en
manos del destino. Queda planteada as la famosa controversia
metafsica en torno al libre albedro, que un tercer sabio intenta
resolver combinando el azar con el ingenio: Recordemos que,
primitivamente, el jugador deba mover la pieza que indicara el dado,
aunque poda llevarla a la casilla que le pareciera ms conveniente.
El libro describe despus la forma y el simbolismo de cada una de las
piezas, y las reglas para su desplazamiento. Cabe sealar que la

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moderna dama todava se denominaba alfrez, y se le atribuye la
funcin de llevar el estandarte del rey, explicndose as que
permanezca a su lado. Los alfiles son ya correctamente identificados
con los elefantes de los ejrcitos orientales, pero la naturaleza de las
torres, denominadas roques, aparece confusa. El manuscrito las
asimila a un grupo de soldados, que se sostienen entre s, espalda
contra espalda.
La obra de Alfonso el Sabio, se conserva en el monasterio de El
Escorial. El original est escrito sobre hojas de pergamino, con
preciosa caligrafa, y posee bellas ilustraciones en colores. Fue hecho
totalmente a mano, por supuesto, por annimos monjes que acaso
descansaran, a ratos, jugando una partida.

Talentos que mueren jvenes

En la historia del arte se registran numerosos casos de jvenes


talentos que murieron a edad temprana, cuando todava se esperaba
de ellos una produccin trascendente. Baste recordar al msico
austraco Franz Schubert o al escritor francs Raymond Radiguet.
El ajedrez tambin ha sufrido, en varias ocasiones, la prematura
prdida de jvenes geniales. El gran maestro alemn Paul Rudolf von
Bilguer, por ejemplo, falleci a los 25 aos. No slo era un jugador de
primer nivel, sino que comenz a recopilar metdicamente la teora
de las aperturas, dando nacimiento al famoso Hamdbuch des
Schachspiele, es decir, Manual del juego de ajedrez, antecedente
directo de la moderna enciclopedia yugoslava. Su labor fue
continuada por el barn Tassilo von der Lasa, su dilecto amigo.
El primer campen oficial de Gran Bretaa, fue Cecil de Vere. Hacia el
ao 1870, se lo consideraba como el ms serio aspirante al ttulo
mundial, que posea ya Wilheim Steinitz, a quien haba derrotado en
el torneo de Pars. Pero de Vere descubri que estaba enfermo de
tuberculosis y en vez de cuidarse, cay en el vicio del alcoholismo. Esa
lamentable adiccin apresur su muerte, a la edad de 29 aos.
Algo ms corta fue la vida de Rudolph Charusek, que tambin fue
vctima de la misma enfermedad. Haba nacido en Praga,

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Checoslovaquia, que perteneca entonces al imperio austro-hngaro,
en 1873. Era tan grande su pasin por el juego, que se dice que copi
a mano el Hambuch de von Bilguer, mencionado anteriormente,
porque no tena dinero para comprarlo. A fines del siglo XIX gan
varios primeros premios en certmenes magistrales, e incluso bati al
campen del mundo, Emmanuel Lasker, en el torneo de Nurenberg.
El gran maestro Vladimir Petrov, fue muchas veces campen de
Letonia, su pas natal, y adquiri prestigio mundial en 1937, cuando
comparti con Flohr y con Reshevsky el primer lugar en el torneo de
Kemeri, superando a su compatriota Paul Keres y al campen
Alekhine. Hecho prisionero por los alemanes, a fines de la segunda
guerra, muri en un campo de concentracin, pocos das antes de la
rendicin de Alemania.
Aunque militaba en el bando contrario, parecida fue la muerete de
Klaus Junge. Nacido en Chile, de padres alemanes, fue llevado de
vuelta a su patria, siendo incorporado a las filas del ya vencido
ejrcito nazi y muerto en combate, a los 21 aos de edad. Junge haba
igualado con Alekhine el primer puesto en el torneo de Praga y
pareca destinado a reverdecer los laureles del ajedrez alemn.

Superando las limitaciones fsicas

En el mundo de las artes, suele recordarse que ciertos grandes


creadores padecan un defecto fsico, congnito o adquirido. El
escritor espaol Miguel de Cervantes, por ejemplo, autor de Don
Quijote de la Mancha, es llamado el manco de Lepanto, por haber
perdido un brazo en esta famosa batalla, librada en 1571.
Tambin en el ajedrez, que es un arte, se registran estas
circunstancias. Slo son anecdticas, por supuesto, pero revelan
aspectos de la personalidad ms ntima, del estilo puramente humano
de un gran maestro.
El caso del francs Alexandre Deschapelles, nacido en 1780, tiene
similitud con el de Cervantes. Deschapelles ingres a la escuela
militar de Brienne, y tena apenas catorce aos de edad cuando entr
en el ejrcito de Sambre-mause. Poco despus, en la batalla de

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Fleurus, una localidad de Blgica donde se enfrentaron los franceses
y los austracos, Deschapelles fue gravemente herido y perdi la
mano derecha.
Dado de baja, esta mutilacin influy, decisivamente en la vida del
joven, que desde entonces se dedic a la bohemia, viviendo del juego;
no solamente ajedrez, en realidad, sino tambin cartas y dados. Y, lo
que es ms admirable, jugaba muy bien al billar.
Uno de los mejores jugadores alemanes de principios del siglo XX,
Richard Teichman, slo vea con el ojo izquierdo. En su autobiografa,
Edward Lasker retrata as a su compatriota: Teichman era ciego de
un ojo, que llevaba cubierto con un parche negro. Tena un rostro que
llamaba la atencin, y cuya forma alargada se prolongaba por una
espesa barba rubia y una frente de grandes entradas. Rodeado de los
ajedrecistas, se pareca a Wotem en compaa de los dioses menores.
Aclaremos que Woten, llamado tambin Odin, era el dios ms
importante de la mitologa escandinava. Al parecer, Teichman no
sufra ningn complejo por ser tuerto, y sus rivales, en cambio se
sentan inhibidos en su presencia.
Quien fue candidato al campeonato del mundo antes de la primera
guerra mundial, el alemn Siegbert Tarrasch, haba nacido con una
malformacin de un pie, que lo obligaba a caminar renqueando.
Tarrasch s vivi acomplejado por este defecto, a pesar del cual fue
un cirujano sobresaliente y un eximio ajedrecista. Pero tena un
carcter spero, propio de un resentido. El ya citado Edward Lasker
dice que Tarrasch era un tipo ms bien desagradable, que nunca pudo
dominar su colosal engreimiento.
La psicologa moderna seguramente explicara que la arrogancia, y
hasta la agresividad de Tarrasch, eran una consecuencia directa de su
defecto fsico, un mecanismo que defensa surgido de su complejo de
inferioridad.
Uno de los primeros campeones de Crdoba, Jos Ignacio Chvez,
qued ciego a los siete aos de edad. Aprendi sin embargo al
ajedrez y fue figura relevante en su tiempo, conquistando el ttulo
local en 1925. En realidad, es muy grande el nmero de jugadores
ciegos que compiten en todo el mundo, al extremo de que existe una

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reglamentacin especial, aprobada por la Federacin Internacional,
para las partidas en que uno de los jugadores, o los dos, sean no
videntes. Y, cada cuatro aos, la Asociacin Braile organiza las
olimpadas de ajedrez para ciegos. En nuestro pas, desde hace unos
aos, est realizando una encomiable labor los Ajedrecistas Ciegos
Unidos de Argentina
El ajedrez, como toda manifestacin del espritu, supera pues las
limitaciones de esta naturaleza.

Manifestacin de cultura, pero no toda la cultura.

La prctica competitiva del juego de ajedrez, puede conducir a un


extremo indeseable: cuando un jugador cree que el ajedrez es todo en
la vida, y solo busca conseguir victorias, desvirta en realidad la
esencia misma de juego. Las grandes partidas de ajedrez son
inmortales por su belleza, y no porque las haya ganado tal o cual
maestro.
En la historia de los grandes del tablero, incluidos por supuesto los
campeones mundiales, hay solamente dos ejemplos de pasin
obsesiva por el ajedrez: Alejandro Alekhine y Robert Fischer. Ninguno
de los dos fue precisamente un hombre ejemplar.
El ajedrez es una manifestacin de cultura, pero no es toda la cultura.
Por eso, la gran mayora de los ajedrecistas cultiva tambin otras
disciplinas del intelecto, y los mayores maestros son aficionados y
an conocedores de las diversas artes.
En su hermosa autobiografa, Eduardo Lasker cuenta que conoci a
Ossip Bernstein, un excelente ajedrecista ruso, cuando ambos
estudiaban en Berln. Y evoca las tardes en que asistan juntos a los
conciertos de la Filarmnica, sentados en el piso de los pasillos,
curioso privilegio de que gozaban los jvenes universitarios.
Precisamente con relacin a Bernstein, Lasker seala que el maestro
ruso se haba recibido de abogado y que haba tenido la sensatez de
alejarse por un tiempo de las competencias ajedrecsticas, para
dedicarse a otros aspectos de la cultura. Y Lasker agrega,
textualmente, esta aguda observacin: Por desgracia, muchos

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jugadores de torneos parecen no haberse dado cuenta de que el
ajedrez no es lo nico que distingue al hombre, de los animales.
Bernstein, adems de abogado, ajedrecista y melmano, hablaba con
fluidez varios idiomas y se cas con una historiadora del arte,
circunstancia que lo acerc tambin a la pintura. El azar hizo que
fuera protagonista de una conmovedora situacin, que ha sido
revelada por el maestro norteamericano Arnold Denker.
En Pars, donde resida al comenzar la segunda guerra mundial,
Bernstein haba conocido a su compatriota Marc Chagall, uno de los
genios de la pintura contempornea. En 1940, cuando los nazis
ocuparon Francia, Chagall decidi esconderse, ya que era judo y su
arte haba sido declarado Decadente por los criminales que
gobernaban a Alemania. Chagall dej al matrimonio Bernstein las
llaves de su departamento, y el ajedrecista y su mujer, con grave
riesgo para su propia vida, fueron sacando todos lo cuadros del
artista y los pusieron en lugar seguro.
Finalizada la guerra, Chagall regres a Paris, creyendo que sus telas
haban sido quemadas por los nazis. Cuando supo lo que haba hecho
Bernstein, su emocin desbord. Y en prueba de gratitud, pint una
hermosa escena pastoral, sobrevolada protectoramente por un ngel
con el rostro de la seora de Bernstein.
Haber salvado para la posteridad las obras de otro gran artista, acaso
sea la partida ms brillante del maestro Bernstein.-

Percepcin intuitiva de la belleza de una combinacin

La belleza de una partida de ajedrez, lo mismo que la belleza de


cualquier obra de arte, se percibe de manera intuitiva. Esto quiere
decir que la obra nos impresiona con una particular intensidad, sin
que sea necesario que hagamos un esfuerzo de compresin. Tampoco
hace falta ningn razonamiento, ninguna explicacin: La obra,
sencillamente, nos gusta.
Se repite siempre que sobre gustos no hay nada escrito. Sin
embargo, esto no es complemente cierto. La reflexin esttica, que
pertenece al mbito de la filosofa, ha determinado con bastante

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precisin, cuales son las caractersticas de eso que denominamos
belleza.
En el juego de ajedrez, una de las formas de la belleza es la
combinacin. En realidad, toda la partida es una secuencia de jugadas
que desarrolla una idea o un plan. Pero el trmino combinacin se
reserva para un movimiento clave, que genera respuestas obligadas
del adversario y culmina con una clara ventaja para el autor de la
combinacin. En la mayora de los casos, y para lograr la victoria, se
sacrifica material. La belleza de la combinacin radica en lo siguiente:
primero, en la exactitud del clculo, la jugada clave puede ser
contestada de varias maneras, pero cualquiera de ellas pierde. La
comprobacin de esta especie de fatalidad produce un placer
esttico, porque satisface una expectativa natural del ser humano:
controlar todas las alternativas de tener una rplica adecuada para
una gama de situaciones posibles. La combinacin nos proporciona
una sensacin de plenitud, de dominio de los acontecimientos, cosa
que rara vez sucede en la vida y que, precisamente, solo es posible en
el arte. El segundo elemento de la combinacin, es el sacrificio de
material: La impresin de belleza nace aqu de una circunstancia
emotiva. La entrega de la pieza implica un riesgo, porque si fuera un
error de clculo, se perdera la partida. Estamos, pues, frente a una
apuesta, pero el resultado no depende del azar sino de nuestro
propio acierto o error. Hay adems un componente cultural que
subyace en el nimo del autor de una combinacin: Desprenderse de
material a cambio de una ventaja posicional, aparece como la noble y
elevada actitud de quien renuncia a lo prosaico y vulgar,
persiguiendo un logro de naturaleza espiritual.
A veces la nocin de riesgo se presenta en otra forma, aunque en
definitiva responde a los mismos aspectos psicolgicos ya
mencionados: Por ejemplo, cuando la combinacin se lleva a cabo
estando el autor en inminente peligro de derrota. El adversario
amenaza mate en la prxima jugada y, entonces, es indispensable
imponerse primero, si esto no es posible, se perder
irremediablemente. La belleza, en tales casos nace de la ansiedad, de
la lucha por la supervivencia en una circunstancia crtica, porque el

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triunfo nos brinde otro modo de la satisfaccin: Afirmar nuestra
existencia, superar la adversidad, escapar indemnes a un peligro
grave. El placer esttico se vincula, as, a la condicin humana bsica,
que es la hostilidad del mundo y la continua acechanza de la muerte.
La belleza de la partida, pues, se alcanza cuando sobre el tablero se
reproducen o simbolizan circunstancias fundamentales de la vida
misma. Esta representacin nos afecta de manera profunda, nos
conmueve y nos eleva a un plano ideal, donde somos felices por un
momento.
Y eso es el arte.-

Por qu una pasin malsana?

El juego de ajedrez aparece repetidamente en el cine, como elemento


decorativo o para dar realce a determinados episodios. Lo mismo
ocurre en la literatura, pero son muy pocas las obras donde el ajedrez
mismo, o su prctica, constituyen el argumento principal.
Una excepcin es la pelcula alemana del director Wolfgan Petersen,
cuyo ttulo original es Schwarz und Wiss wis Tage und Nachte, que
literalmente significa, Negro y blanco como da y noche. Fue
filmada en 1978 y se exhibi en Espaa con el nombre de El jugador
de Ajedrez.
El protagonista del film es Thomas Rosenmund, interpretado por el
gran actor alemn Bruno Ganz. Ha aprendido a jugar al ajedrez a la
edad de siete aos, observando simplemente como lo hacan su padre
y un amigo. El juego lo fascina a tal extremo, que le produce crisis
nerviosas y deja de practicarlo por consejo mdico.
Rosenmund cursa regularmente estudios secundarios e ingresa luego
a la Universidad. Doctorado en matemticas, comienza a estudiar
programas de computacin y as vuelve a encontrarse con el ajedrez.
Se propone elaborar un programa gracias al cual una computadora
pueda derrotar al campen mundial, y logra, para ello, apoyo
publicitario.
La pelcula muestra, con gran despliegue, el esperado encuentro entre
la mquina preparada por Rosenmund y el campen del mundo, que

82
en la ficcin se llama Stefan Koruga. La televisin transmite la partida
en vivo, y el campen vence fcilmente a la mquina, en solo
diecisiete movimientos. Rosenmund ha fracasado.
A partir de ese momento, el personaje slo tiene una obsesin: Llegar
a ser campen mundial de ajedrez. Para ello, estudia incansablemente
y compite sin descanso. Abandona su trabajo y a su esposa, vive slo
para jugar al ajedrez, y, finalmente, consigue lo que se haba
propuesto: Clasificarse retador del campen mundial.
Rosenmund, se ve frente a frente con Stefan Koruga, y, tras una serie
de alternativas, consigue batirlo. Proclamado nuevo campen
mundial, no alcanza sin embargo a disfrutar de la gloria: Sufre un
ataque de nervios y debe ser internado en un hospital psiquiatrico:
Est complemente loco.
El guin de la pelcula ha tomado detalles sueltos de la biografa de
varios grandes maestros, para componer el personaje de Rosenmund.
El aprendizaje del juego, con slo mirar las partidas de su padre,
reproduce el caso de Paul Morphy. La especializacin en matemticas,
y el proyecto de un programa de computacin capaz de superar al
campen del mundo, corresponden a la figura del Mijail Botvinnik. Y
la obsesin por el ttulo mundial, describe exactamente a Robert
Fischer, quin tambin cay en el desequilibrio mental luego de
conseguir su propsito.
Junto a las novelas de Stefan Zweig y de Vladimir Nabokov, el filme
de Petersen integra el reducido nmero de obras de arte que tiene
por protagonista a jugadores de ajedrez. Pero en la pelcula el juego
est presentado como una pasin malsana, enfoque que no le hace
justicia.

Original y dudosa teora de Edgar A. Poe

Uno de los escritores que ms se ha ocupado del juego de ajedrez, es


el poeta y novelista norteamericano Edgar Alan Poe.
Nacido en el ao 1813, Poe sinti una insaciable curiosidad por las
ciencias, y en especial, por la psicologa. A su vasta obra en verso y en

83
prosa que abarca desde los poemas de amor hasta las intrigas
policiales, Poe agreg numerosos ensayos sobre los ms variados
temas, entre ellos, el ajedrez. Y le interesaba descubrir y analizar los
mecanismos mentales que el juego desarrollaba o estimulaba,
precisar la importancia de la atencin, el papel de la imaginacin, etc.
A ttulo de introduccin a su famoso cuento Los crmenes de la calle
Morgue, Poe ha escrito un verdadero ensayo sobre las caratersticas
mentales del ajedrecista. El trabajo es muy discutible, segn el actual
estado de la ciencia, pero tiene valor su originalidad, teniendo en
cuenta que fue escrito cuando la psicologa no se haba
independizado an de la metafsica.
Poe comenz refirindose a la capacidad de analizar. Toma esta
palabra en su sentido estricto, que es el de desentraar, o sea,
distinguir claramente las partes que componen un todo, para llegar a
comprender minuciosamente su estructura y su funcionamiento. El
anlisis permite, segn Poe, encontrar la solucin a cualquier enigma,
de cualquier problema, y proporciona resultados que, para la gente
comn, parecen casi sobrenaturales.
A continuacin, Poe diferencia el anlisis, del simple clculo. Y afirma
que el jugador de ajedrez calcula, pero no analiza. Destaca que, en el
ajedrez, cada pieza tiene distintos movimientos y valores diversos, y
seala que, si bien esto es complicado, no es profundo. En
consecuencia, lo ms importante para jugar ajedrez es la atencin, la
concentracin. Uno pierde cuando se distrae, cuando pasa por alto
una posible respuesta o una continuacin adecuada. Todo se reduce,
sostiene el autor, a calcular con precisin, pero el ajedrecista no
necesita una inteligencia excepcional. Le basta con tener buena
memoria.
Lo que Poe quiere significar, es que la habilidad del ajedrecista se
agota en la observacin del tablero. Como ejemplo de perspicacia,
indica a un juego de naipes denominado whist, que es una forma
ms simple del bridge. Y destaca que el jugador de whist no se
limita a estudiar las cartas, sino que se fija en la expresin del rostro
de sus adversarios, en las miradas que se cruzan los que juegan en
pareja, etc. De estas circunstancias, el jugador deduce quien tiene

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cartas buenas, cual ser la jugada prxima de su rival y, como
consecuencia, elabor su propia estrategia. Estos aspectos
psicolgicos son los que estn ausentes en el ajedrez, cuya
objetividad cientfica le da un carcter singular: Uno no juega contra
otra persona, sino contra la posicin del adversario.
Poe llega al extremo de negar al ajedrez toda influencia formativa
til en otros rdenes de la vida, virtud que en cambio reconoce al
Whist y que, seguramente, tambin atribuira al moderno juego de
Bridge. Este concepto es compartido, hoy todava, por no pocos
ajedrecistas, que han abandonado el tablero para dedicarse al juego
de naipes.
La Psicologa contempornea, de todos modos, ha superado las
teoras de Poe, demostrando los beneficios intelectuales y creadores
de los jvenes que juegan ajedrez. Las pruebas de evalucin de que
disponemos ahora, lo ponen de manifiesto en forma concluyente.

Soberbio, resentido, insoportable, pero simptico

Entre los escritores que se han referido al juego de ajedrez, figura el


premio Nobel de literatura 1981, Elas Canetti. Autor de lengua
alemana, su primera novela, titulada Auto de fe, apareci hace
cincuenta aos. Y, en el captulo denominado El cielo ideal, con que
se abre la segunda parte del libro, nos presenta a un curioso
personaje.
Se trata del enano Fischerle, y ya este nombre constituye una
premonicin, pues Robert Fischer no haba nacido todava. Fischerle
juega al ajedrez por dinero contra cualquier parroquiano que
concurra al caf el cielo ideal, que es adems el centro de otras
actividades menos intelectuales... Cabe sealar que Elas Canetti es un
novelista cuyos personajes y ambientes estn descriptos de manera
satrica, lindante con la caricatura, y que los episodios resultan a
menudo grotescos.
En el captulo mencionado, Fischerle se dirige al protagonista de la
novela, un erudito llamado Kien, con estas singulares palabras: Un
hombre que no juega al ajedrez no es un hombre.

85
Yo digo siempre que el ajedrez es cuestin de inteligencia. Un tipo
puede medir cuatro metros, pero si no juega al ajedrez es un tonto.
Debemos comprender que el enano opina de esta manera como
consecuencia de su deformidad fsica, que busca relativizar poniendo
de relieve su superioridad intelectual.
Pero, al margen de este rango psicolgico, el personaje del enano
ajedrecista, ofrece todos los dems caracteres propios de los
campeones de caf. Se llama as a aquellos aficionados que nunca han
competido en torneos oficiales y que presumen de poseer un elevado
nivel tcnico. Al extremo de que se permiten criticar a los grandes
maestros y an tratar despectivamente al mismsimo campen del
mundo.
La pedantera de Fischerle, es la tpica de esta clase de ajedrecistas de
caf. Dice el autor: durante el juego, sus adversarios le teman
demasiado para importunarlo con objeciones, pues su venganza era
terrible. Sola exponer las jugadas torpes al escarnio general.
En otro pasaje de la novela, Elas Canetti relata as la peculiar actitud
de Fischerle haca los grandes maestros: pero haba una categora de
hombres que Fischerle odiaba en este mundo; los campeones
mundiales de ajedrez. Con una especie de furia maligna segua todas
las partidas importantes que se publicaban en revistas y peridicos.
Partida que estudiaba, partida que quedaba grabada durante aos.
Dada su incontestable maestra en el local, le era muy fcil demostrar
a sus amigos la nulidad de esos campeones.
No obstante la deformacin literaria del personaje de Canetti,
cualquier ajedrecista habr de reconocer en el enano Fischerle, de la
novela Auto de fe, a algn conocido campen de caf , soberbio,
resentido, insoportable, pero pintoresco.

Coincidencia o premonicin potica con Fischer

Nos hemos referido ya a la novela titulada Auto de fe, cuyo autor


es el premio Novel de Literatura 1981, Elas Canetti.
Dijimos que, en la segunda parte de dicha obra, aparece un personaje
llamado Fischerle, apasionado jugador de ajedrez. Fischerle, que es

86
enano y contrahecho, se jacta de ser un genio desconocido y critica
severamente las partidas de los grandes maestros. Es el campen de
caf frecuentado por individuos de reputacin dudosa, contra
quienes sostiene cotejos rpdos por una apuesta de dinero.
La accin de la novela de Canetti transcurre hacia el ao 1925, cuando
el campen mundial era el maestro cubano Jos Ral Capablanca. El
gran sueo de Fischerle es reunir la suma necesaria para viajar a los
Estados Unidos y desafiar por el ttulo a Capablanca. En aquella poca
la disputa del campeonato no estaba reglamentada y el campen era
dueo de aceptar o rehusar un reto. Por lo general, slo expona el
ttulo ante quien ofreciera una importante cantidad de dlares. De
todas maneras, es poco verosmil que Capablanca hubiera accedido a
medirse con un aficionado, salvo que hubiera una fortuna de por
medio.
No es el caso de Fischerle, que en la novela vive miserablemente.
Pero el escritor compuso toda su narracin mezclando circunstancias
reales con sueos de los protagonistas. Fiel a la escuela denominada
expresionismo, que en los aos posteriores a la primera gran
guerra dio nacimiento a obras de arte memorables, Canetti describe a
sus criaturas con rasgos muy gruesos, y exagerando las situaciones y
los caracteres, que llegan a parecer caricaturas.
As como ocurre tambin con el enano ajedrecista, quien, en el
captulo titulado el botn, se imagina que ha conseguido los
fondos y que, vestido como un caballero, desembarca en Nueva York
y lanza el desafo pblico a un Capablanca temeroso y ya perdido de
anteman. A tal punto de darle lstima y ofrecerle una partida de
ventaja. Luego siempre en la fantasa del enano, viene su
consagracin como nuevo campen del mundo, la celebridad y la
riqueza.
Uno de los detalles ms curiosos es que Fischerle ha viajado gracias a
un pasaporte falso, donde se ha hecho modificar el apellido: Ahora,
se llama Fischer. Coincidencia o premonicin potica, lo cierto es que
la novela fue escrita y publicada mucho antes del nacimiento de
Robert Fischer, lo que descarta toda alusin intencional.
Auto de Fe, de Elas Canetti, es pues una de las obras literarias

87
donde el ajedrez ha sido utilizado como elemento narrativo y
composicin de carateres. Se agrega a una larga lista.

Confirmado, el ajedrez es arte

En toda partida de ajedrez, cada uno de los jugadores est animado


por la voluntad de ganar. Es completamente natural, ya que se trata
de una lucha, de una batalla simblica.
Por consiguiente, el jugador de torneo no busca crear una obra de
arte, sino de dar mate al rey enemigo. Si se presenta la oportunidad
de una combinacin brillante, mejor, pero no es ste el objetivo
perseguido.
En cambio, hay ajedrecistas que se dedican a concebir posiciones
puras, en las cuales, con precisin matemtica, debe seguirse
determinando procedimientos para ganar o hacer tablas. Se trata de
las composiciones artsticas, problemas, finales, etc., en las cuales lo
ms importante deja de ser el resultado para dar paso al efecto
esttico. Entonces, el ajedrez se convierte absolutamente en arte.
Existen diversas clases de problemas. Se llama problema directo, a
aquel donde el blanco, que juega primero, tiene la posibilidad de dar
mate al rey negro en un determinado nmero mximo de jugadas. Se
le enuncia como mate en dos por ejemplo.
El problema denominado inverso consiste en que el blanco efecta
una jugada que obliga al bando negro a darle mate, tambin en cierta
cantidad de movimientos. En tales casos, se le presenta con la
indicacin de inverso en dos o en x jugadas.
Tambin existe el mate ayudado. El negro juega primero y debe
realizar la nica movida que permite a las blancas dar mate en tntas
jugadas. Aqu se trata de encontrar, no la mejor movida, sino la peor,
y ello exige tambin un gran esfuerzo.
Hay muchas otras variedades de composicin artstica. Las fantasas
para citar alguna, introducen una pieza nueva, llamada primer
ministro o de cualquier otra manera, dotada de un movimiento
particular. Puede combinar la marcha del alfil y del caballo,
pongamos por caso, o ser una especie de alfil que puede saltar por

88
encima de las otras piezas. Estas audacias de la imaginacin producen
situaciones inslitas y figuras de mate completamente inesperadas.
La nmina de creadores de problemas es muy extensa. Uno de los
ms famosos es el ruso Alexei Alexiovich Troitzky, nacido en 1886 y
muerto en 1942, autor de cerca de mil composiciones, reunidas en
varios libros. Otro sovitico clebre en este campo es Vladimir
Akimovich Bran.
El ms destacado de los problemistas argentinos, fue Arnoldo
Ellerman, que naci en Capital Federal el 12 de enero de 1893 y
falleci en 1969. Cre casi mil quinientas obras de arte, de las cuales,
setecientas recibieron premios o menciones en distintos concursos
internacionales. Noventa y tres trabajos premiados, se publicaron en
1956, bajo el ttulo de Los triunfos del problemista argentino
Arnoldo Filerman. Cabe sealar que Ellerman tuvo as mismo una
activa participacin en el periodismo especializado, ya que dirigi la
revista Caissa y El ajedrez argentino y edit varios libros de
torneos magistrales.
Una rama aparte de la composicin artstica, son los finales de
estudio. Y en ella, Crdoba di una figura de primer nivel: El ex
campen local, maestro Julio Csar Saadi.

La ms sutil de las artes provoca el ms espiritual de


los goces

En trminos muy generosos, se puede decir que las obras de arte


pertenecen a una u otra de estas dos categoras: O son materiales, o
son inmateriales.
Una estatua, por ejemplo, es una obra de arte material. Est labrada
en mrmol o bronce, dotada por el artista de una forma bella. Por
esta circunstancia, la unica manera de admirarla es visitar el lugar
donde se encuentra la estatua, ya que la misma ocupa un espacio
determinado.
Una sinfona, en cambio, no est en ninguna parte. Tiene una
existencia virtual, abstracta, y slo se manifiesta a nuestro odo

89
cuando se producen las condiciones materiales necesarias: Tiene que
haber instrumentos y ejecutantes. Pero, dondequiera que los haya, la
sinfona podr ser escuchada.
Tambin una partida de ajedrez, la inmortal, por ejemplo, es una
obra de arte inmaterial. Existe fuera del espacio y reconoce cada vez
que, utilizando el tablero y los trebejos como vehculo material,
reproducimos las jugadas que la componen. As como la diversas
notas musicales, tocadas en determinado orden, constituyen una
sinfona, las jugadas de una partida de ajedrez, tambin efectuadas
en su orden, se convierten en un objeto esttico.
La diferencia ms importante es que la msica ofrece un placer
puramente intelectual y no sensorial. Se parece ms, en este aspecto,
a la poesa, pero sin las implicaciones emotivas que siempre tienen
las palabras. Cabra concluir, entonces, que el ajedrez es la ms sutil
de las artes y la que proporciona el ms espiritual de los goces.
La condicin inmaterial del juego, ha hecho indispensable un sistema
de notacin de las partidas para poder conservarlas. Para escribir la
msica existe un sistema de notas, de uso universal, y algo parecido
ocurre en el ajedrez.
Originalmente, los tratadistas deban demorarse en largas y
complicadas descripciones, para indicar una jugada. Deban decir, por
ejemplo, que el pen que est delante del alfil ubicado al lado de la
dama, avanza dos casillas, para aludir a la apertura inglesa. A
alguien se le ocurri, un buen da, que tales descripciones podan ser
abreviadas y as naci el sistema de notacin llamado justamente
descriptivo. Las columnas se individualizan con el nombre de la
pieza que las ocupa en la posicin inicial, y las lneas se numeran del
uno al ocho, contando desde la ms prxima a la ms lejana de cada
jugador. La apertura inglesa se describe entonces, sencillamente, con
la expresin pen cuatro alfil dama.
Hacia el siglo IX, los maestros rabes, que eran destacados
matemticos concibieron otro sistema de notacin, denominado
algebraico. Las columnas se designaron con las letras a a la h,
de izquierda a derecha de las blancas; y las lneas fueron numeradas
del 1 al 8, pero contando siempre desde el lado de las blancas

90
tambin. Result as un sistema de coordenadas, como los que se
estudian en geometra, y cada casilla qued identificada con una letra
y un nmero. Las jugadas se indican con la inicial de la pieza y la
casilla de llegada, omitindose aquella cuando el que se mueve es un
pen. La apertura Inglesa se escribe, en concecuencia, c4.

Juego?, Arte?, Ciencia? ... Pasin!!!

Tres preguntas y una afirmacin: Ajedrez: Juego?... Arte?...


Ciencia?... Pasin!!!!.
Con admirable sntesis, estas pocas palabras ponen de manifiesto las
muy diversas maneras de considerar el ajedrez. Vale la pena
reflexionar sobre ellas.
Formalmente el ajedrez es un juego. El juego, por definicin es una
actividad humana que se cumple por el mero placer de ejecutarla, y se
contrapone al trabajo. No hay ninguna necesidad de jugar, y sin
embargo el ser humano ha jugado siempre. Acaso porque el juego
permite expresarse con libertad, dar cauce a las inquietudes
creadoras y satisfacer apetitos espirituales. Es verdad que a veces,
uno juega por dinero; pero al menos durante el curso de la partida, el
jugador no se acuerda de la apuesta.
La sutileza de sus combinaciones, la exactitud matemtica de ciertas
maniobras, la paradoja de que la victoria se obtiene, a menudo,
perdiendo una pieza, son algunas de las caractersticas que otorgan
jerarqua de arte al ajedrez. La precisin de una serie de movimientos
coordinados, brinda una imagen de armona que nos conmueve; y ese
es, justamente, el efecto que causa toda obra de arte. Recordamos
que, adems hay compositores de problemas y de finales artsticos,
donde los aspectos brillantes e ingeniosos del ajedrez estn llevados
a su mxima expresin.
Juego, arte y ciencia, son tres dimensiones objetivas del ajedrez. En
cambio, cuando se la define como pasin, entramos en el plano de la
subjetividad. Ya no se trata de establecer que es el ajedrez, sino de
qu manera toma el hombre al ajedrez.
Para muchos, es nada ms que un pasatiempo, como cualquier juego;

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o una fuente de placer esttico, como cualquier arte; o un objeto de
curiosidad intelectual, como cualquier ciencia. Pero, para otros, el
ajedrez llega a confundirse con la vida misma; se erige en la nica
razn de la existencia; adquiere el valor de vocacin excluyente. Slo
entonces puede hablarse del ajedrez como pasin.
Tal apasionamiento es independiente de la capacidad prctica del
jugador. Entre los campeones del mundo, Fischer, fue un apasionado
de ajedrez, pero Botvinnik, no. El aficionado que se pasa noches
enteras jugando partidas relmpagos en un caf, tiene la misma
pasin que Fischer. No importa como se juegue: para el apasionado,
lo ms importante es jugar.

Una obra de arte abstracta

Una partida de ajedrez, consiste en una serie de movimientos


alternados de piezas blancas y negras. La belleza de la partida reside
en la armona de las jugadas, en su especial coordinacin, en la
exactitud con que un plan es concebido y desarrollado. El arte del
ajedrez surge de una mezcla de raciocinio y de imaginacin, en
proporciones adecuadas.
En este sentido, el juego se parece notablemente a la msica. Una
partitura, escrita en el pentagrama, es similar a una partida de
ajedrez, anotada en una planilla. La composicin musical se hace
perceptible cuando se la ejecuta con los instrumentos indicados; la
partida, se aprecia cuando las jugadas son reproducidas en un
tablero. En ambos casos, la obra se manifiesta, trancurre y termina,
pero es posible repetirla todas las veces que uno desee.
Tambin en los dos casos, el placer esttico no radica en los sonidos
aislados ni en las jugadas sueltas, sino en el conjunto, en la sucesin
precisa de los unos o las otras. Cabe sealar, no obstante, que la
msica tiene todava una atraccin sensual, ya que halaga al odo; el
ajedrez, en cambio, se dirige en forma exclusiva a la inteligencia. La
partida resulta, as, una obra de arte abstracta.
Esta particularidad permite que el ajedrez sea el nico juego que
puede ser practicado a distancia. No es indispensable que ambos

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adversarios se encuentren en el mismo lugar y en el mismo momento,
como sucede en cualquier otro juego o competencia. Cada ajedrecista
puede comunicar sus jugadas al otro por cualquier medio, y recibir
las respuestas de la misma manera. As naci el ajedrez por
correspondencia, que es el ejemplo ms claro de partidas a distancia,
pero no el nico.
En el torneo de La Habana, del ao 1966, Robert Fischer particip sin
moverse de Nueva York. Instalado en el Manhattan Chess Club,
enviaba sus jugadas por tlex. En Europa, donde las comunicaciones
telefnicas eran fciles y baratas, era frecuente que se disputasen
cotejos entre clubes de distintas ciudades o pases a travs del
telfono. Y tambin la radio, naturalmente, es medio adecuado para
jugar al ajedrez, a veces, combinado con otro; en Buenos Aires, no
hace mucho, un maestro anunciaba sus jugadas por una emisora y los
aficionados proponan la respuesta telefnicamente, eligindose la
mas votada.
La tcnica moderna nos propone, ahora, otras posibilidades
fascinante. Con la divulgacin de las computadoras personales, el
ajedrez a distancia acaso llegue a alcanzar una dimensin
inimaginable. Los pequeos equipos, que hasta los nios pueden
manejar sin difultad, estn en condiciones de cumplir diversas
funciones: En primer lugar, el archivo de datos, ordenando todo el
materia hasta ahora disperso en la biblioteca; luego, su consulta
rpida en una posicin determinada; pero, sobre todo, la conexin
directa o indirecta con la computadora del adversario, lo que implica
la transmisin instantnea de las jugadas, permaneciendo cada uno
en su casa.
Hace menos de dos dcacas esto pareca ciencia ficcin, pero hoy es
una realidad.

Recuerdo para artistas y cientficos ajedrecistas

Es muy comn que los artistas y los hombres de ciencia, sean


aficionados al juego de ajedrez. Porque el ajedrez tambin es un arte
y una ciencia. Sin embargo, no son muchos los que se han destacado

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en ambos terrenos, y es justicia recordar a algunos.
El francs Andr Philidor fue un precoz ejecutante y compositor de
msica. Autor de numerosas peras, entre ellas, Blas, el zapatero y
El hechicero, contribuy a la creacin del gnero conocido como
pera cmica. Pero fue tambin el virtual campen mundial del
siglo XVIII, y escribi el primer tratado moderno sobre el juego:
Anlisis del juego de ajedrez, publicado en el ao 1749.
Otros msicos tambin grandes maestros de ajedrez fueron los
soviticos Mark Taimanov, virtuoso del piano, y Vasily Smyslov,
cantante lrico en el registro de bartono y ex campen del mundo.
Entre los literatos, sobresalio el novelista ruso Vladimir Nabokov,
quien se exili en los Estados Unidos de Amrica, donde ejerci
tambin la ctedra y el periodismo. Nabokov ha escrito uno de los
pocos libros de ficcin que tiene por argumento central al juego de
ajedrez: La novela titulada La defensa. Al mismo tiempo, ha
compuesto excelentes problemas y finales de estudio, varios de ellos
premiados en concursos internacionales.
En el campo de la pintura, el caso ms notable es de Marcel Duchamp.
Este genial artista francs particip en la formacin de las escuelas
modernas, tales como el surrealismo y el dadasmo. Pint magnficos
cuadros con motivos tomados del juego de ajedrez, tanto figurativos
como abstractos. Y particip activamente en los torneos nacionales
de Francia, alcanzando la categora de maestro internacional.
Un famoso crtico de arte, que fue tambin socilogo y ensayista,
actu en el mbito ajedrecstico no ya como jugador sino como
dirigente: El britnico John Ruskim, que fue vicepresidente de la
federacin de su pas, a fines del siglo XIX.
En cuanto al mundo de la ciencia, el campen mundial de ajedrez,
doctor Emanuel Lasker, ha dejado importantes contribuciones a la
filosofa, la fsica y las matemticas. Su tesis de doctorado todava
conserva actualidad, y libros tales como La compresin del
universo gozaron, en su momento, de enorme prestigio en los
crculos econmicos de Europa. Como se sabe, Lasker escribi as
mismo tratados de ajedrez.
El gran maestro americano Reuben Fin, que estuvo muy cerca del

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ttulo mundial, es uno de los ms eminentes psicoanalistas del siglo
pasado. Ha escrito una monumental Historia del Psicoanlisis y
tambin el estudio ms famoso sobre la psicologa del jugador de
ajedrez. En lo estrictamente tcnico sus libros de finales y medio
juego, son de consulta obligada.
Grandes artistas, grandes cientficos, grandes ajedrecistas: Porque la
cultura humana es una totalidad que se manifiesta en expresiones
mltiples.

Duchamp y la obra de arte eterna

Un destacado artista del siglo XX, el pintor francs Marcel Duchamp,


fue tambin un jugador de ajedrez de notables mritos.
Nacido en 1887, Duchamp gan el campeonato de la Alta Normanda
en 1924 y, un ao ms tarde, obtuvo el ttulo de maestro nacional de
Francia. Integr el equipo de su patria en los juegos olimpicos de
Amsterdan, 1928 y venci en diversos torneos, tales como el de
Hyres, ese mismo ao, y el campeonato de Niza.
En el plano de la teora del juego, Duchamp escribi un libro sobre los
finales de peones, en colaboracin con el ruso Vitali Halberstadt,
titulado Oposicin y casillas conjugadas. El maestro francs muri
en octubre de 1968.
Marcel Duchamp form parte del movimiento esttico denominado
dadasmo, que luego de la primera guerra mundial se propuso
liberar a la creacin artstica de todo condicionamiento racional, para
permitir que la inspiracin se manifestara en forma espontnea. Una
de las vertientes de este movimiento es el surrealismo, al que
Duchamp se incorpor despus.
Varios de los cuadros de Duchamp tienen como tema al juego de
ajedrez. Tres de ellos son figurativos, o sea, anteriores al movimiento
dad. Se llaman La partida de ajedrez, El rey y la reina rodeados
de desnudos veloces y Los jugadores de ajedrez, que se conservan
en el museo de Filadelfia, Estados Unidos. El cuadro Los jugadores
de ajedrez es sumamente expresivo: En el segundo plano, dos

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hombres estn concentrados frente al tablero. En el primer plano,
sus respectivas mujeres, esperan, olvidadas y aburridas.
A su poca moderna, pertenece el cuadro El tablero de bolsillo.,
que Marcel Duchamp compuso alrededor de 1940. Como suspendido
en el aire, se ve un tablero de cuero, de sos que se llevan
precisamente en el bolsillo, mostrando una posicin totalmente
fantstica sobre un cuadriculado que no respeta las reglas del juego,
ya que tiene ocho columnas pero doce lneas.
Apoyado en este tablero, se ve un guante vaco, de slo cuatro dedos.
La firma del artista, claramente visible, est en el borde inferior del
tablero.
Marcel Duchamp vea en el ajedrez una forma superior del arte,
debido a su carcter inmaterial. Para crear un cuadro, el pintor
necesita un lienzo, leos y pinceles, y la obra se deteriora fatalmente
con los aos. Una partida brillante, en cambio, es pura sucesin de
movimientos, que existe fuera del tiempo a pesar de ello. Puede ser
reproducida en cualquier momento y en cualquier lugar, con trebejos
de cualquier material y tamao. Una partida inmortal es una obra de
arte eterna.

Ejemplos dignos de imitarse

El juego de ajedrez es una manifestacin de la cultura humana.


Pertenece, por tanto, al mbito de las creaciones artsticas,cientficas
y filosficas y su objeto es contribuir a la elevacin intelectual y
moral del individuo y de la sociedad.
Ello implica que el ajedrez debe ser tomado con objetividad, como
una disciplina del espritu que proporciona solaz y oportunidades
para desarrollar el raciocinio, la imaginacin y la disposicin ldica.
Jugar es la actividad humada por excelencia, porque supone liberarse
de la necesidad, elevarse por encima de la mera vida natural. El
ajedrez lo permite, en grado mayor que otros juegos, y su prctica es
recomendable a toda persona con inquietudes superiores.
Los ms grandes ajedrecistas no han sido aquellos que, como Robert
Fischer, abandonaron todo por el juego. Los ejemplos dignos de

96
imitarse son otros: El de Adolph Anderssen, que fue campen
mundial sin descuidar sus obligaciones como profesor de matemtica
en Breslau; el de Manuel Lasker, que escribi tratados sobre fsica y
metafsica; el de Siegbert Tarrasch, mdico eminente; el de Philidor,
aclamado compositor de peras. En fin: hombre y humanistas, para
quienes el ajedrez era una ms de las ramas de la cultura.
Es preocupante que el ajedrez, en su variedad competitiva, se
convierta en una cuestin vital. Cuando un jugador cree que ganar o
perder una partida de torneo constituye una especie de exmen de su
valor como persona, tal vez sea mejor que abandone el ajedrez.
Porque implica un apasionamiento malsano, cuyas consecuencias
perjudican tanto a l como a sus ocasionales adversarios.
En un torneo abierto disputado hace un tiempop en Crdoba, algunos
conocidos maestros han tenido actitudes lamentables. Uno de ellos,
estando en posicin perdida, se fue de la sala sin decir palabra a
nadie. El ejemplo fue pronto imitado por un jovencito que tambin se
retir sin siquiera saludar al rival que lo haba superado limpiamente
y que, adems, era una persona mayor. Otro maestro, que haba sido
derrotado por un rival tericamente de menor fuerza, no concurri a
jugar la ronda siguiente. Y otro, tuvo palabras descomedidas para el
oponente, que alcanz a escucharlas, sencillamente porque una
jugada errnea le haba costado el punto.
Tales reacciones son absolutamente injustificadas. Y revelan que
existe una distorsin en la escala de valores de ciertos ajedrecistas
que, si bien pueden dominar la tcnica del juego, no son dueos de s
mismos. Una partida perdida no es ms importante que el respeto
que debemos a la persona que nos ha ganado. Quien piense lo
contrario, rebaja el nivel del ajedrez, y, lo que es peor, se rebaja a s
mismo.

Estampillas con temas ajedrecsticos

Varios aficionados al ajedrez, que son tambin coleccionistas de


sellos postales, se han interesados acerca de los emitidos sobre el
juego.

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La primera estampilla con tema ajedrecstico data del ao 1947, y es
de Bulgaria. En ella aparece un caballo y se emiti para celebrar la
realizacin de los Juegos Balcnicos.
En 1948, la Unin Sovitica puso en circulacin una serie de tres
sellos, con motivo del torneo por el campeonato mundial, que fue
ganado por Mijail Botvinnik.
Desde entonces, las estampillas de correo referidas al ajedrez suman
ya un centenar y medio. Las causas de su emisin son bastante
variadas, aunque la mayor parte coincidi con la disputa del
campeonato mundial y de los juegos olmpicos ajedrecsticos.
Pero no han sido nicos motivos. en 1980, por ejemplo, la pequea
repblica africana de Djibouti lanz una estampilla para festejar la
fundacin de su federacin de ajedrez. El mismo ao, el Lbano emiti
una serie de cinco sellos, conmemorando el cincuentenario de la
federacin internacional; y, en 1981, tambin Luxenburgo record
con una estampilla el medio siglo de su propia federacin.
A raz de celebrarse, en 1978, el ao internacional del nio, dos pases
del Africa emitieron sellos conmemorativos: Guinea-Bissau, y la
Repblica Centroafricana. En ambos casos, aparecen dos chicos
jugando al ajedrez.
La imagen de los grandes maestros de todos los tiempos, tambin ha
alcanzado la popularidad del sello postal. Las Islas Comores, un
archipilago del ocano Indico, emitieron en 1979 tres estampillas,
con las efigies de Filidor, Anderssen, Steinitz, Alekhine, Spassky y
Fischer. La repblica de Mal, en Africa, por su parte, ha impreso
cuatro sellos con el retrato de Alekhine, Janovski, Schlechter y
Bogoljubow.
Hay estampillas espaolas en homenaje a Alfonso el Sabio, y a Felipe
II, monarcas que apoyaron con entusiasmo al ajedrez, y un sello de
Polonia, del ao 1980, alusivo al poeta Jan Kochanowski, que en el
siglo XVI escribi un poema titulado Ajedrez.
Muy interesante es el sello de la Repblica Ecuatoriana de Guinea,
puesto en circulacin en 1979. En realidad, se trataba de celebrar el
segundo centenerio de la independencia de los Estados Unidos de
Amrica, y se elegi reproducir una pintura que muestra a George

98
Washington jugando al ajedrez.
Posiblemente las estampillas ms hermosas con tema ajedrecstico,
sean las dos series emitidas por Paraguay, en 1978 y 1980. Ambas
constan de nueve estampillas y ofrecen una seleccin de las ms
famosas pinturas y grabados sobre el ajedrez.
Merece sealarse que hay un timbre relativo al ajedrez por
correspondencia, emitido por el Brasil en 1980.
La Repblica Argentina slo resgistra un sello conmemorativo de los
Juegos Olmpicos de 1978, cuyo diseo es bastante pobre. Mucho ms
bonitos son los impresos en Uruguay, con el mismo motivo, e incluso
uno de Hungra, que reproduce el smbolo de aquellas olimpadas: Un
rey formado por la bandera argentina como base, con cinco crculos
olmpicos como cuerpo de la corona y un tablero reducido, en
posicin sesgada, como cruz de remate.

Nuestro juego en El amor en los tiempos del clera,


de Garca Mrquez

En varias ocasiones, hemos sealado la presencia del juego de


ajedrez, en la literatura de todos los tiempos y todos los idiomas. A
veces, el juego se utiliza como elemento narrativo, por su carcter
simblico; otros autores lo emplean para completar el retrato
psicolgico de un personaje; y, tambin el ajedrez puede aparecer
como un mero adorno o como un elemento ms de la estructura
novelstica.
Gabriel Gaarca Marquez, el escritor colombiano que recibi el premio
Nobel de Literatura, ha publicado una novela titulada El amor en los
tiempos del clera. Muchos han de haberla ledo ya, pues estuvo de
moda. En ella, el ajedrez est indisolublemente ligado a un personaje,
Jeremiah de Saint-Amour, con cuya muerte se abre la novela.
La protagonista femenina del libro, evoca as al personaje ajedrecista:
Saba apenas que Jeremiah de Saint-Amour era un invlido con
muletas a quien nunca haba visto, que haba escapado a un pelotn
de fusilamiento en alguna de las tantas insurrecciones de alguna de

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las tantas islas del Caribe, que se haba hecho fotgrafo de nios por
necesidad y lleg a ser el ms solicitado de la provincia, y que haba
ganado una partida de ajedrez a alguien que ella recordaba como
Torremolinos pero que en realidad se llamaba Capablanca.
La habilidad ajedrecista de Jeremiah se destaca en otro pasaje del
libro, con relacin a un personaje principal, el doctor Juvenal Urbino.
Dice el autor: Fue esa la poca en que vino Jeremiah de Saint-
Amour, ya que con sus rodillas muertas y todava sin el oficio de
fotgrafo de nios, y antes de tres meses era conocido por todo el
que supiera mover un alfil en un tablero, porque nadie haba logrado
ganarle una partida. Para el doctor Juvenal Urbino fue un encuentro
milagroso, en un momento en que el ajedrez se le haba convertido en
una pasin indomable y ya no le quedaban muchos adversarios para
saciarla.
Cuando se descubre el cadaver del ajedrecista, el juego toma fuerza
como recurso dramtico. Leemos: En el escritorio, junto a un tarro
con varias cachimbas de lobo de mar, estaba el tablero de ajedrez con
una partida inconclusa. A pesar de su prisa y de su nimo sombro, el
doctor Urbino no resisti la tentacin de estudiarla. (...). Saba que
jugaba con las piezas blancas, y aquella vez era evidente que iba a ser
derrotado sin salvacin en cuatro jugadas ms. Si hubiera sido un
crimen, aqu habra una buena pista -se dijo-. Slo conozco un
hombre capaz de componer esta emboscada maestra.
El ajedrez, una vez ms, se integra en esta novela de Garca Marquez a
la realidad mayor de la creacin esttica.

Neropolis, y la escena de los dos braceros en la


taberna

El escritor francs Humber Monteilhet, escribi una estupenda novela


que transcurre en el siglo I de nuestra era. Se titula Nerpolis, y es,
precisamente, una historia de los tiempos del emperador Nern.
En el captulo II de la primera parte, hay una escena que parece
referirse al juego de ajedrez. En una taberna, donde ha buscado

100
refugio ocasionalmente el personaje llamado Aponio, dos modestos
trabajadores se ubican frente a un tablero y mueven cierto tipo de
piezas. El texto, que hemos abreviado por razones de oportunidad,
dice asi: entraron dos braceros que haban terminado su jornada y se
pusieron a jugar a los latrunculi en un rincn. A Aponio el tablero
le record irresistiblemente la incomodidad materia y moral de la
situacinn a que su mala suerte lo llevaba.
En Roma, como en los latrunculi, cada cual tena su casilla, su
derecho particular, sus deberes y sus prerrogativas. Cada cual se
defina por las leyes y las amistades de su medio; era una sociedad
estructurada y jerarquiza al mximo. Pero, contralada por reglas
exigentes, la progresin de casilla en casilla estaba abierta a todos.
Ahora bien, el Prncipe.... haba roto las reglas! Aponio estaba, de
ahora en adelante, fuera de juego. Senador arruinado, ya no tena en
los latrunculi de la existencia, sobre el tablero de sus das, una
casilla bien segura donde poder codearse con sus pares y pensar en
combinacones ganadoras.
Monteilhet aclara que la palabra latina latrunculi designaba a un
juego de tablero similar al ajedrez. No se trataba, de todos modos, de
verdadero ajedrez, porque todava no haba sido inventado. El
trmino latrunculi, que es una forma del plural, constituye el
diminutivo del vocablo ladrn, es decir, que el pasatiempo romano
se denominaba juego de los ladronzuelos. Hay referencias a este
juego en muchsimos textos de los escritores latinos, y los
traductores modernos suelen cometer el error de identificarlo con el
ajedrez. En la novela que comentamos no ocurre tal cosa, debido a
que el autor no es solamente un literato sino tambin un historiador.
Pero lo que interesa sealar, es el empleo de imgenes tomadas del
juego, para dar realces a la narracin. El pasaje citado bien podra
aludir al ajedrez, puesto que lo propone como modelo de la sociedad
y hasta de la vida. El personaje ha sido vctima de una arbitrariedad
del emperador y ello es mostrado por el escritor como una infraccin
a las reglas del juego. El tablero y las piezas tiene sus leyes, una
comunidad civilizada, tambin; si todos se sujetan a ellas, es posible
el pogreso individual, dentro de cierto orden social. Pero, si el

101
prncipe comete una injusticia, es como si la vctima fuera una pieza
sacada del tablero mediante una jugada antirreglamentaria.
Obsrvese la belleza de las metforas utilizadas por el novelista.
Habla del ajedrez de la existencia, del tablero de los das de una
vida, Son figuras que ya estn en el framoso poema del persa Omar
Jayam, que inspir a Jorge Luis Borges dos sonetos igualmente
clebres.

Opera Rock, su argumento

En 1985 se anunci el estreno de una pera-rock cuyo ttulo es


Ajedrez. La letra pertenece a Tim Rice y la msica, a Benny An
dersson y Bjorn Ulvaeus. El argumento, segn la resea publicada por
la revista americana Chess Life, es el siguiente:
Primer acto: En la ciudad de Merano, Italia, est por empezar el
encuentro por el campeonato mundial. Su poseedor es el Americano,
un gran maestro genial pero excntrico. El desafiante, es el Ruso.
Durante las jornadas previas, la delegacin sovitica plantea una serie
de reclamaciones, y acusa a los organizadores de favorecer al
Americano. Este, por su parte, formula declaraciones agresivas contra
los rusos y el ambiente se vuelve cada vez ms tenso. El Americano
tiene como asistente a una joven y hermosa refugiada hngara, quin
est interesada, adems, en averiguar datos sobre su familia. Se
llama Florencia.
La primera partida se juega en un clima de ansiedad y, de repente, el
Americano y el Ruso tiene un altercado, vuelcan el tablero y se retiran
del escenario. Tras el consiguiente revuelo, los asistentes de los dos
maestros celebran una reunin y acuerdan reconstruir la posicin y
seguir el juego. Pero tambin ocurre algo imprevisto: Florencia y el
Ruso se enamoran el uno de la otra.
El cotejo sigue su curso y el Americano, cada vez ms distante de
Florencia, pierde finalmente el ttulo. El Ruso es el nuevo campen
mundial. Y, apenas proclamado, pide asilo poltico en Occidente.
Segundo acto: Un ao despus, en Bangkok. El Ruso, que vive con
Florencia, va a defender el ttulo contra otro desafiente sovitico. Los

102
rusos quieren recuperar el campeonato, y el Americano tambin est
en Bangkok, con la intencin de recuperar a Florencia. Las cosas se
complican todava ms, con la llegada de la esposa del Ruso,
Svetlana, que quiere recuperar a su marido.
El Americano, cuyos celos son ms fuertes que sus convicciones
polticas, extorsiona al Ruso. Le dice que, si se deja ganar, reveler a
Florencia que su padre ha sido un traidor en Hungra. El Ruso rechaza
la propuesta. Entonces, el americano intenta seducir a Florencia con
datos sobre su familia, pero tambin fracasa.
A pesar de la guerra psicolgica, el Ruso conserva la serenidad y gana
el encuentro, conservando as su ttulo. El Americano comprende que
ha perdido a Florencia para siempre, y tambin Svetlana se vuelve a
Mosc, resignada. Y los soviticos no han logrado recobrar el ttulo.
Mientras el coro canta los nombres de todos los campeones del
mundo, el Ruso y Florencia entonan un do donde celebran el final
feliz de su historia de amor. As cae el teln en la pera-rock
Ajedrez.-

Opera-rock,habla su autor

El ajedrez ha sido motivo de inspiracin para numerosos artistas, y


existen novelas, cuadros y pelculas que lo tienen como tema central
o episdico.
Ahora, el juego est por alcanzar una popularidad enorma, gracias a
una pera-rock, titulada, precisamente Chess, o sea, Ajedrez. La
pera-rock es un gnero musical que sigue los lineamientos clsicos
del melodrama, pero con ritmo popular y gran despliegue
escenogrfico, a la manera americana.
Las peras-rock ms famosas, son Jesucristo superstar, basada en
los Evanglios y Evita, que tiene como personaje central a Eva
Pern. El autor de ambas es Tim Rice, quien ha escrito tambin la
letra de Chess.
La partitura musical es obra de dos conocidos instrumentistas,
integrantes del conjunto sueco ABBA: Benny Andersson y Bjorn
Ulvaeus. La pera-rock Ajedrez ya ha sido editada en discos y su

103
estrena se produjo en la dcada del 80, en Londres. Algunas de las
canciones estn batiendo todas las marcas de ventas en Europa y en
los Estados Unidos.
Entrevistado por la revista Chess Life, Tim Rice ha declarado que l
mismo es aficionado al ajedrez, aunque slo puede jugar algunas
partidas mientras viaja. Ha conocido personalmente a los grandes
maestros de la actualidad, includo Anatoli Karpov. Sin embargo,
fracas en su intento de lograr una reunin con Fischer, a pesar de los
buenos oficios del gran mestro argentino Miguel Angel Quinteros.
Rice dice que quera escribir una pera-rock donde se mostrara el
conflicto entre las grandes potencias: Estados Unidos y la Unin
Sovitica. Originalmente, pens que el argumento poda tomar como
base la crisis de los msiles en Cuba, pero advirti que era inverosmil
juntar a los gobernantes de ambos pases en el escenario. Entonces, el
encuentro entre Fischer y Spassky le dio la idea de exponer la guerra
fra a travs del ajedrez. As naci la pera-rock Ajedrez.
Como ingeniosamente expresa Rice, el ajedrez es la poltica escrita
con minscula. Todo el trasfondo poltico y propagandstica que han
tenido los cotejos entre Fischer y Spassky, o entre Karpov y Korchnoi,
dan la razn al autor de la pera-rock.
Por supuesto que la msica y la letra, si bien aluden al juego,
describen las relaciones entre los dos maestros, el Americano y el
Ruso, y la historia de amor de ambos con una hermosa exiliada
hngara.

El tablero est lleno de luz

Desde los tiempos de los antiguos persas, el juego de ajedrez ha sido


tema de poetas y escritores. El simbolismo del tablero y los trebejos
despierta la imaginacin y las cuestiones esenciales de la vida puedan
ser expresadas a travs de ellos.
El gran poeta americano Ezra Pound, compuso tambin algunas

104
estrofas inspiradas en el ajedrez. Traducirlas es tarea vana, ya que el
efecto potico resulta inseparable de la lengua original. Pero
podemos aproximarnos al sentido de la obra.
Pound comienza sealando a los rojos caballeros (los caballos del
juego), a los oscuros obispos (los alfiles) y a las brillantes reinas (las
damas). De ellos dice que estallan sobre el tablero y luego caen como
eles de colores. Esta imagen de una letra se repite ms adelante,
aludiendo a ese especie de misteriosa escritura que cada pieza traza
con sus movimiento.
Un par de versos centrales dicen textualmente: This board is alive
with light; / these pieces are living is form. Advirtase la
musicalidad de las palabras, cuyo sentido es, ms o menos, el
siguiente: El tablero est lleno de luz; las piezas viven por su
forma. Es una figura muy hermosa, puesto que a la luz se debe el
contraste de las casillas claras y oscuras; y, a la forma de cada
trebejo, su valor y su particular movimiento. El poeta ha captado, en
dos lneas, lo ms profundo del juego.
El poema de Pound contina atribuyendo a las piezas la capacidad de
romper y hacer su modelo. Es decir que, a pesar de las reglas, la
partida de ajedrez, cada partida de ajedrez, es diferentes de las otras.
Los mismos elementos se conjugan de distintas maneras, cada
combinacin es original y novedosa.
Retomando la idea de letras dibujadas en el tablero, Pund dice que se
forman equis de damas, festoneadas con saltos de corceles. Es
como si la dama, con sus largos desplazamientos a travs de lneas,
columnas y diagonales, recorriera un camino cortado, aqu y all, por
los caprichosos brincos de los caballos, que a su vez dibujan una
poligonal infinita.
Hacia el final, el poema se torna exclamativo y casi relata una red de
mate. Nos permitimos traducir: Remolino!, centrpedo! mate! El rey
en la vorgine, / fragor desbande, firmes ataduras de rgido color, /
Las luces opacadas se firtran poco a poco. Hay fugas. Pero la lucha
vuelve a comenzar.
Los versos de Pound nos sugieren que el juego, como la vida, slo se
agota para empezar de nuevo.

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Porqu existe un juego tan perfecto

La filosofa ha tratado de explicar, desde hace siglos, por qu existe


un juego tan perfecto como el ajedrez. Ms precisamente, lo que se
busca establecer es cules han sido los motivos que impulsaron al
hombre a crear este juego.
Lo primero que debe recordarse, es que el ajedrez proviene del
Oriente. Lo ms probable es que los hindes le hayan dado su forma
definitiva, a partir de un esbozo de origen chino. Ciertas
caractersticas del pensamiento y de la cultura orientales, pues, han
sido invocadas para justificar le invencin del ajedrez.
As, se ha sealado que, en la antigua cosmogona china, la Tierra era
representada por un cuadrado, y el espacio se conceba como una
serie de cuadrados yuxtapuestos. El tablero del juego de ajedrez,
responde con exactitud a estos conceptos.
El nmero cuatro, por otra parte, que da su nombre al cuadrado,
tambin ha servido para bautizar al juego. En efecto: ajedrez deriva
del snscrito Chatarunga, y quiere decir cuatro fuerzas: Se
refiere a las fuerzas que componen el ejrcito, o sea, los elefantes o
alfiles; los caballos, las torres o carros de asalto; y la infantera o
peones.
El valor simblico del cuatro es muy importante en todo el
pensamiento antiguo, no solamente de Oriente sino tambin de
Grecia, cuna de la filosofa occidental. Los elementos primordiales
son cuatro; agua, tierra, aire y fuego; las estaciones del ao son
cuatro; tambin son cuatro las edades de la vida humana, los puntos
cardinales, etc.
La figura del cuadrado, que Platn consideraba perfecta al igual que
el crculo, tiene un carcter esttico, sugieren orden y equilibrio. El
clebre psicoanalistista suizo Carl Jung, sostiene adems que el
modelo cuaternario significa lo intectual y racionalista, y tales rasgos
son propios del juego de ajedrez.
Si el tablero es, de alguna manera, un smbolo de la Tierra misma, las
piezas representan a la humanidad. El hombre de la tiguedad pensaba

106
que nuestro planeta era como un tablero y que Dios jugaba con los
hombres, reducidos a meros trebejos en sus manos. Segn esta
imagen, que niega la libertad humana y pone todo destino a merced
de la voluntad de Dios, un ser superior determina nuestros actos. El
hombre habra inventado el ajedrez para imitar a Dios, para trazar el
destino de las piezas, para olvidar su propia esclavitud y ejerce una
ficticia omnipotencia.
Esta fascinante idea fue expuesta ya en el siglo XII, por el poeta persa
Omar Jayam. El argentino Jorge Luis Borges ha reelaborado dos
sonetos sobre el tema, donde dice, refirindose a las piezas: no
saben que la mano sealada / del jugador gobierna su destino; y,
enseguida, agrega: Tambin el jugador es prisionero / (la sentencia
de Omar) de otro tablero / De negras noches y de blancos das. / Dios
mueve al jugador, y ste, la pieza.
Asombroso juego, el ajedrez, que puede provocar tan profundas
reflexiones.

En qu consiste la belleza de una partida de ajedrez

En los torneos de ajedrez, suele establecerse un premio especial para


la partida ms hermosa. Se denomina premio de belleza o de
brillantez y es adjudicado por un tribunal de expertos.
No es fcil explicar en qu consiste la belleza de una partida de
ajedrez. En general, las artes impresionan en forma directa nuestros
sentidos y consideramos hermosa a la obra que nos produce una
sensacin agradable o placentera. Si se trata de un cuadro, por
ejemplo, las formas y los colores deleitan nuestra vista. Una
composicin musical, en cambio, halaga nuestro odo. Pero: a qu
sentido se dirige el ajedrez?.
La esttica, que es la ciencia de las artes, no ha estudiado este caso en
particular. Una partida de ajedrez es un ente abstracto, apenas una
secuencia de movimientos de las piezas sobre el tablero. Carece de
toda materialidad, ya que los trebejos son meramente simblicos y el
tablero es nada ms que un espacio limitado. Y, sin embargo, en el
ajedrez hay belleza.

107
Acaso la explicacin deba buscarse en ciertos rasgos psicolgicos del
ser humano. Una combinacin ajedrecstica consiste en una serie de
jugadas, si se ejecutan en el orden preciso, conducen a un resultado
previsto: ganar la partida. La combinacin acertada rene, pues, las
siguientes caratersticas: Es un plan minuciosamente calculado; ha
tenido en cuenta todas las respuestas posibles del adversario y,para
cada una de ellas, tiene la rplica adecuada; los movimientos poseen,
por lo general, un matiz sorpresivo, porque se apartan de la rutina
del juego; y, a menudo, implican el sacrificio de material, o sea, una
voluntaria desventaja que, sin embargo, es el medio idneo para
triunfar.
Estas cualidades conmueven al espectador, sea que presencie la
partida en el momento de su desarrollo o que la reproduzca luego. La
sensacin placentera, vale decir, el efecto esttico, se percibe no con
los sentidos sino con la inteligencia; o, si se prefiere, con esa
disposicin del nimo que se llama sensibilidad. El clculo exacto
despierta admiracin, tal vez porque la vida es imprevisible y la
posibilidad de trazar un destino nos acerca a la idea de la divinidad.
De esto participa tambin el detalle de contar con respuestas a todas
las alternativas, porque entonces es como si derrotramos al azar y
furamos capaces de controlar cualquier contingencia. La sorpresa
siempre es grata, pues nos revela lo distinto, lo original, lo que se
aparta de los caminos conocidos; es el matiz creador del artista, su
poder de revelacin, su aptitud para descubrir lo oculto y para poner
de manifiesto lo paradjico. Y el sacrificio de material sacude nuestro
temperamento herico, hace resaltar el desprecio por lo accesorio
cuando de l se deriba la conquista de lo principal.
Cabe decir, entonces, que la belleza de una partida de ajedrez se nos
propone ms en el plano de lo moral que en el terreno de lo esttico.
Nos compromete no solo sensorialmente sino tambin intelectual y
afectivamente. Y resulta ser, as una de las obras de arte ms
completas.

Premios nobeles ajedrecistas

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En la revistas inglesa The british chese magazine, el periodista,
literato y aficionado al ajedrez, Anthony Curtis, ha escrito una
interesante nota acerca de los premios Nobel de Literatura y su
relacin con nuestro juego.
Curtis menciona que el clebre dramaturgo irlands Samuel Becketti,
ganador del premio en 1969, es un fino ajedrecista, que se destac en
las competencias estudiantiles cuando asista al Trinity College de
Dubln.
Fue muy amigo del pintor francs Marcel Duchamp, otro notable
artista que sobresali en el ajedrez y fue campen de su pas.
El artculo pone de manifiesto que los personajes de Beckett actan
con una rigidez que recuerda a las piezas de nuestro juego, ya que
parecen incapaces de adaptarse a situaciones nueva si conservan
siempre una actitud predeterminada por reglas inflexibles. Este rasgo
se hizo patente en la obra titulada Endgame, es decir, Final de
partida, cuyo protagonista, Hamm, fue definido por el propio
Beckett como un rey que estaba perdido desde el comienzo del
juego y que ejecuta unas pocas jugadas sin sentido, como slo
podra hacerlo un aficionado, ya que una sola jugada buena lo
llevara demasiado lejos. En las indicaciones escnicas originales de
esta pieza de Beckett, se deca que dos de los cuatro personajes
deban llevar mscaras rojas, y los otros dos, mscaras blancas, lo que
acentuaba la similitud con una partida de ajedrez.
Otro premio Nobel de literatura muy aficionado al ajedrez, es Elas
Canetti, autor de la novela auto de fe. Canetti es compositor de
problemas y en la citada novela introduce a un personaje grotesco, un
enano llamado Fischerle, campen de caf que suea con desafiar a
Capablanca por el ttulo mundial.
Finalmente el premio Nobel britnico William Golding, es tambin un
estusiasta jugador de ajedrez, y Curtis seala que l mismo ha
disputado varias partidas por correspondencia con el genial autor de
Seor de las Moscas. El juego se hace presente en la novela de
Golding titulada La oscuridad visible, del ao 1979, uno de cuyos
personajes es Stanhope, un periodista especializado en ajedrez. En un

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pasaje del libro, Stanhope encarga a un librero viejo que le consiga un
ejemplar del librito de Reti, editado en 1936.
Si recordamos que otros grandes escritores, candidatos al premio
Nobel, como Vladimir Nabokov o Jorge Luis Borges, tambin son
admiradores del ajedrez, habremos completado el panorama que
enlaza el arte de la palabra con el de los trebejos.

De romances y jugadores que no saben perder

Ya nos hemos referido, en otras oprtunidades, a la presencia del


ajedrez en la literatura popular de la Edad Media europea. Esta
presencia es particularmente destacable en los romances espaoles,
debido a que Espaa fue invadida por los rabes a comienzos del
siglo VIII. Los moros se asentaron en el sur de la pennsula, en la
regin de Andaluca, y divulgaron su cultura, de la cual formaba parte
el juego de ajedrez.
Los romances, que eran cantados por los juglares en las plazas
pblica, son poemas frecuentemente dialogados. Constituyen el
antecedente de la novela moderna, y por lo general contaban
leyendas atribuidas a personajes histricos. Y stos personajes eran a
menudo prncipes rabes, como es el caso de Fajardo.
En el llamado Romance de Fajardo, hay una descripcin muy viva de
una partida de ajedrez entre l y el rey moro. Un fragmento dice as:
Jugando estaba el rey moro / y an al ajedrez un da / con aquese
buen Fajardo / con amor que le tena. / Fajardo jugaba a Lorca / y el
rey moro a Almera- / Jams le dio con el roque / el alfrez le
prenda.
Se trataba, pues, de una partida en la cual el rey haba apostado nada
menos que la ciudad de Almera, en tanto Fajardo, para no ser menos,
se jugaba la ciudad de Lorca, de la cual era dueo y seor. El verso
que dice Jaque le dio con el roque, significa que el rey recibe jaque
de la torre; la palabra roque, en castellano arcaico, quiere decir
justamente torre, y de all deriva el trmino enroque.
Aparentemente, era un jaque que, de manera simultnea, ganaba la
dama enemiga, porque el verso el alfrez le pretendia, equivale a

110
la capturaba la dama. En ese tiempo, la dama era llamada
alfrez, vocablo rabe que designa al abanderado o
portaestandarte, o sea al oficial que enarbolaba la ensea real en los
combates.
Sin duda la doble amenaza contenida en la jugada del rey moro,
ganaba la partida. Por eso, el romance contina as: Grandes voces
da el moro: / -La villa de Lorca es ma. Pero, al parecer, la apuesta de
las ciudades no era del todo seria, porque Fajardo lo replica de
inmediato: All hablara Fajardo / bien oiris lo que decan: / - Calla,
calla, seor rey / no tomes la de tal porfa / que aunque me la
ganases / ella no se te dara....
El romance, como su ttulo lo indica, est consagrado a exaltar la
figura de Fajardo, a quien se presenta como muy estimado, e incluso
temido, por el propio rey de los moros. El pasaje que comentamos,
finaliza con estos versos: All hablara el rey moro / bien oirs lo que
deca: / -No juguemos ms, Fajardo / ni tengamos ms porfa / que
sois tan buen caballero / que todo el mundo os tema ..
Claro que el final no siempre es tan feliz. En otro romance, titulado
romance de Mudarra, el personaje termina una discusin utilizando
el tablero como arma mortal. Dice as: A sus razones replica /
Mudarra, no con palabras / ms levant para el rey / justos ajedrez y
tabla / con que sin reparo alguno / de muerte le descalabra. Como se
ve, siempre ha habido jugadores que no saben perder.

Actitud nada romntica

El tema de una partida de ajedrez entre un hombre y una mujer, como


propsito de seduccin, aparece en forma reiterada en la literatura
popular de la Edad Media. Nos referimos a los llamados romances,
escritos en lengua vulgar.
La leyenda figura, por ejemplo, en el romance francs Huon de
Bordeaux, escrito alrededor de ao 1200. El hroe comparece ante el
rey y el pide la mano de su hija. El monarca le responde que no es
digno de la princesa, pero que dar su consentimiento si l es capaz
de ganarle una partida de ajedrez, juego que la muchacha domina a la

111
perfeccin . Huon acepta el desafo sabiendo que, si pierde, no slo
no se casar con la princesa sino que el rey lo har matar por su
atrevimiento. Pero ocurre que Huon es un hombre apuesto, la
princesa se enamora de l y se deja ganar. Furioso, el rey ofrece al
hroe cien monedas de oro si lo libera del compromiso. Y el pcaro
Huon acepta, en actitud nada romntica. Entonces la despechada
princesa exclama: Maldito seas! Si hubiera sabido que me
rechazaras, te hubiera dado mate y habras perdido la cabeza!.
En la Crnica de Froinssart, del ao 1374, se narra una partida entre
el rey Eduardo III de Inglaterra y la hermosa condesa del Salisbury. El
soberano codiciaba a la dama y, en este caso, fue l quien jug
dbilmente, para permitir que la condesa lo derrotara. Con este
recurso, el rey obtuvo lo que verdaderamente le interesaba.
Tambin existen referencias parecidas en otras obras incluso ms
modernas, como El cortesano, del italiano Baltazar Castiglione,
compuesto a principios del siglo XVI. Y, por supuesto, en el
Romancero espaol, donde pervive la tradicin rabe, ya que
fueron los moros quienes difundieron el ajedrez en Espaa y de all, al
resto de Europa.
Pero la partida ms dramtica es la que muestra la pelcula titulada
La Atlntida, sobre una novela de Piere Benoit. Existen dos
versiones de este filme, una de los aos treinta y otra de los
cincuenta. Los jugadores son la princesa Antinea y el teniente de
Saint Avit, personificados en la cinta ms moderna por Mara Montez
y Jean Pierre Aumont. El hroe es un aventurero que ha cado preso
de la soberana, quien le dice que le perdonar la vida si consigue
vencerlo jugando al ajedrez. El teniente no tiene ms remedio que
aceptar, pero juega muy nervioso por la amenazante presencia del
leopardo amaestrado que ella tiene como mascota. Finalmente
pierde, ms Antinea se ha enamorado del teniente y as se salva de
ser ejecutado.
Un aficionado que vio varias veces la pelcula, logr reconstruir el
desarrollo de la partida entre la princesa Atinea y el teniente de Saint-
Avit. Es una bonita miniatura.

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Que Dios detrs de Dios la trama empieza?

Cuando muri Jorge Luis Borges, el mundo de la cultura se


conmocion. Fue el escritor argentino ms insigne y uno de los
mayores de la lengua espaola. Cumplimentado en Europa, en los
Estados Unidos y en el Japn, su voz llev la imagen ms autntica de
nuestra patria, precisamente porque Borges fue un cosmopolita.
Como casi todos los grandes artistas, este egregio poeta admiraba el
juego de ajedrez y lo reconoca como una de las mximas creaciones
del espritu del hombre. Se refiri al tablero y a las piezas en muchas
ocasiones y tradujo, o ms exactamente, recre, unos antiguos versos
de Omar Jayam, el poeta persa autor de las Rubyat. Estas
composiciones, dadas a conocer en occidente por el erudito ingls
Edward FitzGerald, fueron ledas por Borges en su infancia. Su
personal versin, dos sonetos bajo el ttulo escueto de Ajedrez,
aparecieron en su libro El otro, el mismo, coleccin de trabajos
compuestos entre 1930 y 1967.
Los poemas de Omar Jayam, concebidos a fines del siglo XII o
principios del XIII, poseen una lgica inspiracin medieval. Utilizan el
ajedrez como smbolo del mundo, para brindar una imagen de que la
vida humana est trazada por el destino o por Dios. Se trata de una
representacin tpica de aquella poca, pero conserva su validez
dentro de ciertas orientaciones filosficas y religiosas. Y al margen de
stas, mantiene toda su expresividad esttica.
En homenaje a Jorge Luis Borges, incluimos a continuacin los dos
sonetos que consagr al ajedrez. El primero, dice: En su grave
rincn, los jugadores / Rigen las lentas piezas. El tablero / Los
demora hasta el alba en su severo / Ambito en que se odian dos
colores. / Adentro irradian mgicos rigores / Las formas: torre
homrica, ligero / Caballo, armada reina, rey postrero, / Oblicuo alfil
y peones agresores. / Cuando los jugadores se hayan ido, / Cuando el
tiempo los haya consumido, / Ciertamente no habr cesado el rito. /
En el oriente se encendi esta guerra / Cuyo anfiteatro es hoy toda la
tierra. / Como el otro, este juego es infinito.

113
El segundo soneto vara la caracterizacin de las piezas y altera
sustancialmente los tercetos, en los que ahora aparece citado Omar
Jayam y donde se manifiesta ms claramente la comparacin entre el
mundo y el juego. Dice as: Tenue rey, sesgo alfil, encarnizada /
Reina, torre directa y pen ladino / Sobre lo negro y blanco del
camino / Buscan y libran su batalla armada. / No saben que la mano
sealada / Del jugador gobierna su destino, / No saben que un rigor
adamantino / Sujeta su albedro y su jornada. / Tambin el jugador es
prisionero / (La sentencia es de Omar) de otro tablero / De negra
noches y de blancos das. / Dios mueve al jugador, y ste, la pieza. /
Qu Dios detrs de Dios la trata empieza / De polvo y tiempo y
sueo y agonas?..
Acaso ahora Borges, en la eternidad, haya encontrado la respuesta.

114
05
CIENCIA

Alto nivel de tolerancia frente a la frustracin

Es evidente que para ser un buen ajedrecista se requieren ciertas


condiciones naturales. La ndole del juego exige, por ejemplo,
capacidad de concentracin, memoria visual y cierta disciplina de
razonamiento.
Por tales motivos, los jugadores de ajedrez han sido y son motivos de
estudio por parte de los psiclogos. Algunos han investigado los
procesos mentales que guan al maestro en el desarrollo de una
partida; otros, han buscado la relacin existente entre la aficin al
ajedrez y determinados rasgos de la personalidad.
El primer cientfico moderno que se interes por los ajedrecistas, fue
Alfred Binat. Este psiclogo francs, nacido en Niza en 1857, es el
creador de las pruebas de inteligencia. En el ao 1894 someti a
examen a un grupo de destacados jugadores y lleg a la conclusin
de que tienen el sentido del espacio mucho ms desarrollado que
otras personas de inteligencia similar. Esta comprobacin se hizo
evidente, sobre todo, en los ajedrecistas capaces de jugar a ciegas.
Durante el torneo de Mosc del aos 1925, ocho de los participantes
fueron estudiados por un equipo de psiclogos, mediante una batera
de tests. En materia de personalidad, se advirti que los ajedrecistas
poseen un alto nivel de tolerancia frente a la frustracin, o sea, que
son particularmente aptos para sobreponerse a la derrota. Pero, por
otra parte, las evaluaciones de inteligencia no arrojaron resultados
extraordinarios: Los maestros no eran ni ms ni menos inteligentes
que cualquier otra persona de parecida formacin cultural.
El gran maestro Rubn Fine, que era psiquatra, efectu un profundo
estudio de la personalidad de Phaul Morphy, a la luz de las teoras de
Freud. Analiz los complejos del famoso campen norteamericano,

115
que se retir completamente del ajedrez luego de apenas dos aos de
rutilante carrera, y extrajo interesantes conclusiones. Pero otros
psiquatras rechazaron que el ejemplo valiera para la personalidad de
los ajedrecistas, dado que las circunstancias de la vida de Morphy
fueron muy especiales.
Acaso la investigacin ms seria que se haya llevado a cabo en este
campo sea la de Adriaan de Groot, maestro holands que es tambin
profesor de psicologa. De Groot desarroll sesiones de trabajo entre
los aos 1938 y 1943, con ajedrecistas de todas las categoras, desde
grandes maestros internacionales hasta aficionados de club. Les
propona una posicin determinada y les peda que le explicaran en
detalles el razonamiento que los induca a ejecutar tal o cual jugada.
A partir de tales explicaciones, de Groot elabor su tesis doctoral
titulada Pensamiento y eleccin en ajedrez, que fue publicada en
1965.
El cientfico holands verific tambin que los maestros son capaces
de memorizar fcilmente una posicin que se les muestra durante
breve lapso, cosa imposible para un aficionado. Sin embargo, la
explicacin no estriba en que el maestro tenga ms memoria, sino en
que est acostumbrado a analizar las partidas mediante ciertos
esquemas posicionales. Se ratifica as la vieja experiencia de Binet, en
el sentido de que el ajedrecista posee un especial dominio del espacio
y tiene facilidad para ubicar en l una serie de elementos
coordinados.

Opcin ventajosa para la educacin

El juego de ajedrez es, con toda seguridad, uno de los hallazgos ms


notables de la cultura humana.
Se puede jugar al ajedrez como mero pasatiempo. Tambin se lo
puede estudiar en forma sistemtica, como cualquier otra ciencia. O
se pueden componer problemas y finales, como en otras artes.
A ello cabe aadir la utilizacin del ajedrez como disciplina formativa,
durante la niez y la adolescencia. En efecto: El juego ejercita el
raciocinio, al exigir un anlisis lgico de los procedimientos

116
ganadores; educa la memoria, que debe recordar secuencias de
jugadas y retener posiciones; fomenta la imaginacin, para
representarse el futuro desarrollo de las acciones; y ahonda la
percepcin psicolgica, a travs de la prevencin y el castigo de los
errores del adversario.
Como todo juego, adems, el ajedrez constituye un universo
completo y cerrado, sujeto a leyes inexorables. Se convierte as en un
modelo del mundo, que ofrece una amplia gama de elecciones
posibles, pero obliga a soportar las consecuencias de una eleccin
equivocada. En este sentido el tablero brinda tambin una formacin
en el orden moral.
La enseanza del ajedrez en las escuelas es una vieja aspiracin de los
conocedores del juego y de no pocos especialistas en temas de la
educacin. Para los ltimos grados del ciclo primario y los iniciales
del secundario, en especial, el ajedrez, como materia optativa, sera
un valioso aporte.
Existen antecedentes en diversos pases, particularmente en la Unin
Sovitica, donde el eminente terico Vanily Nikolaivich Panov
prepar los planes y programas de estudio, con sealado xito.
Panov advirti, sin embargo, que el aprendizaje del juego no deba
ser obligatorio y que no deba forzarse al nio que no demostrara
inters por l. Es natural, ya que todo juego, por definicin, debe
aceptarse libremente, so pena de ser desvirtuado en su esencia
misma. El juego es la mxima expresin de la libertad indivual.
Como materia especial, el ajedrez podra ser una opcin ventajosa
para los estudiantes a quienes todava se somete a absurdas clases de
trabajo manual. Ciertamente, ocupar esas horas en descubrir las
sutilezas espirituales del ajedrez, beneficiara enormemente su
desarrollo intelectual y humano.
En la Repblica Argentina, el ajedrecista docente y periodista Jorge
Laplaza (ya fallecido), elabor cursos completos para la enseanza
del ajedrez en las escuelas, con un ingenioso sistema de evaluacin.
Laplaza, dirigente de la Federacin de Ajedrez del Chubut, llev su
inquietud a las autoridades de esa provincia y consigui ya valiosos
resultados. En los aos 1979 y 1980, se llev a cabo una investigacin

117
acerca de la incidencia del ajedrez sobre la atencin, memoria y
creatividad del nio. En 1981, se dictaron cursos en las escuelas
cordilleranas, con mtodos audiovisuales. En 1982, los cursos se
trasladaron a las escuelas de verano de diversas localidades
chubutenses.
Y finalmente, en 1983, se puso en prctica el plan experimental de
enseanza del ajedrez en las escuelas mediante un convenio entre la
Federacin y el Consejo Escolar de Eduaciin de Chubut.
Por fortuna, este ejemplo ha sido imitado en otras provincias de
Argentina.

Los artistas y sus conflictos neurticos

Siempre que se habla de un artista talentoso, se dice que posee un


estilo propio. Si es un escritor, por ejemplo, su estilo radicar en la
manera de constuir las frases, en el empleo recurrente de cierto
adjetivos, en la manera inconfundible de utilizar determinados giros
idiomticos.
Tambin los grandes ajedrecistas poseen un estilo, porque el ajedrez
es un arte. Reuben Fine, en su ensayo Psicologa del jugador de
ajedrez, seala una explicacin cientfica y afirma que es amplia y
extensa la literatura psicoanaltica que pinta la ntima relacin
existente entre las obras de los artistas y sus conflictos neurticos.
Cabe esperar que similares fuerzas subconscientes intervengan en el
ajedrez, tanto en lo que se refiere al modo en que el juego se
entrelaza con la estructura del carcter, como en lo que concerne al
estilo que el jugador adopta.
Y ms adelante, escribe Fine: A primera vista, no parece tener
importancia la forma en que uno gana la partida de ajedrez; sin
embargo, la experiencia ensea que, incluso dentro del mismo nivel
de potencialidad, un anlisis minucioso pone al descubierto grandes
disimilitudes en la manera de abordar el juego.
Fine destaca luego que fue Ricardo Reti, en su famoso libro Grandes
maestros del tablero, el que primero seal la influencia de la
personalidad en el estilo de juego de los campeones mundiales. En

118
efecto, Reti analiza partidas de los maestros antiguos y modernos, a
partir de Anderssen y demuestra que muchas veces jugaban llevados
por su temperamento y no, por un razonamiento lgico. El caso ms
tpico es, justamente, el de Anderssen. Reti lo dice con toda crudeza:
la primordial causa es que los contrincantes de Anderssen jugaron
flojamente y hoy, que el sentido ajedrecstico es ha refinado, ya no
producen ninguna impresin limpia. Los nuevos anlisis han
demostrado que estas partidas se originaron ms bien por la
inclinacin romntica que senta Anderssen por las combinaciones, y
no por la lgica del ataque.
La conclusin de Fine es que, de hecho, lo mismo que un artista
posee un estilo individual caracterstico que satura sus obras hasta el
punto de que cualquier experto reconoce enseguida un cuadro de
Degas o de Leonardo, los estilos de los maestros de ajedrez asumen
una fisonoma distintiva faclmente identificable por los especialistas.
Sin embargo, uno descubre esta importante diferencia: por razones
tcnicas, el carcter nico del maestro ajedrecista slo sale a la
superficie en determinadas partidas, no en todas.
Por ejemplo: actualmente se ha puesto de moda el trmino tablas de
gran maestro que describe los rpidos empates que acuerdan los
grandes maestros que no quieren arriesgar nada cuando se enfrentan
en un torneo de importancia. Igualmente, si existe una tremenda
disparidad de potencia, si un jugador es muy superior al contrario, el
desarrollo de la partida hacia la victoria, resulta excesivamente
rutinario.

119
06
Educacin

El ajedrez forma parte de la educacin del hombre

El juego de ajedrez es popular. Includo quienes no conocen sus reglas


ni son aficionados a practicarlo, tienen una nocin bastante clara de
lo que significa el tablero y cada una de las piezas. Por lo menos, el
rey, la dama, los caballos y las torres, no ofrecen dificultades de
interpretacin a los profanos. Solamente los alfiles resultan
misteriosos, aunque la mayora sabe que originalmente
representaban elefantes y, en la actualidad, simbolizan obispos. Y los
peones, cuyo nombre induce a confusin, son identificados, sin
embargo, con los soldados de infantera. Porque los trebejos figuran
las armas de un ejrcito y el tablero, es un campo de batalla.
El lenguaje cotidiano ha recogido ya expresiones como estar en
jaque, que se emplea para sugerir que alguien se halla en situacin
de hostigamiento o de apremio. Y no es el nico trmino tcnico que
ha pasado al habla general, gracias a los rganos de prensa. Esta
divulgacin periodstica corrobora que el ajedrez forma parte de la
educacin del hombre medio, que comprende, en consecuencia, las
alusiones al juego y las comparaciones entre estos hechos de la vida
social, econmica y cultural.
Es interesante hacer notar que, no obstante el contenido blico de la
partida de ajedrez, el juego excluye toda idea de violencia. Por el
contrario, siempre se lo exhibe como ejemplo de la lucha de
inteligencias y, con tal motivo, es frecuente encontrarlo en las
crnicas de la actividad diplomtica; los autores de caricaturas suelen
dibujar a los lderes de las potencias mundiales, como dos
ajedrecistas que elaboran sutiles planes estratgicos.
En los anlisis de la situacin econmica, puede hallarse otro ejemplo
de la utilizacin del ajedrez como smbolo de la discusin y de la
confrontacin de ideas. Un dibujo, en un diario, mostraba hace poco

120
a representantes de dos sectores, trenzados en una partida: El texto
explicaba que uno procura llevar adelante determinadas medidas,
mientras el otro trata de hacer prevalecer un proyecto opuesto.
Siempre, se miden las blancas y las negras.
La publicidad echa mano del ajedrez, con mucha frecuencia. Por lo
general, se busca insinuar que la eleccin de un producto es fruto de
una reflexin madura, de una opcin inteligente. El juego se asocia
con la decisin meditada, con una cuidadosa ponderacin del pro y el
contra de cada alternativa. En efecto, as procede el jugador de
ajedrez, quien debe sopesar todas las consecuencias de cada jugada y
evitar, en lo posible, que algo quede librado al azar.
En definitiva, el ajedrez constituye un sistema de comunicacin
humana, un cdigo de signos generalmente entendidos, donde se
encuentran latentes determinados conceptos. As como el len es un
emblema clsico de soberana; o la serpiente, el smbolo tradicional
del mal y del pecado, las piezas del ajedrez evocan la inteligencia, el
tacto, la mesura. Poseen una capacidad connotativa que puede
emplearse para transmitir mensajes de la naturaleza ms dismil y
ello patentiza su condicin de elemento integrante de la cultura
universal.

Ayuda a templar el carcter

Se ha escrito mucho acerca de la utilidad de ajedrez en la educacin


de los jvenes. Entre los especialistas, existe la conviccin de que la
prctica del juego trae aparejadas notables ventajas, pero todava no
se ha logrando una accin oficial que lo incorpore a los planes de
estudio.
Al respecto, consideramos oportunos comentar la opinin del
socilogo argentino Jos Luis de Imaz. En una entrevista concedia a la
revista Siete das, el doctor de Imaz dijo que una de las grandes
fallas del sistema educativo nacional, radica en que no se entrenan a
la gente para tomar decisiones personales. Y enseguida sealando
soluciones, el cientfico agreg: Si yo tuviera que armar un
curriculum, aumentara las horas de ajedrez, porque el entrenamiento

121
en ajedrez, entre otras cosas, a un chico de catorce o quince aos lo
va acostumbrando a decisiones estratgicas, en clculos operativos
del cormportamiento del otro.
Compartimos en todo, lo expresado por el doctor de Imaz. Uno de los
fines fundamentales de toda educacin, es ensear a pensar; de este
modo, se fomenta la actitud reflexiva, la capacidad de anlisis y la
racionalidad de la conducta. Pero tambin es necesario que el jven
adquiera el hbito de decidir por s mismo, frente a las diversas
alternativas de su vida personal y social.
Esto significa educar en la libertad y para la libertad, pero con dos
caractersticas esenciales: primera, el respeto a la libertad de los
dems; segunda, la resposabilidad propia por las consecuencias de
una eleccin equivocada.
Muchos de los grandes dramas de los pueblos, a lo largo de la
historia, se han debido a que los ciudadanos,en vez de tomar
decisiones personales y de afrontar, llegado el caso sus
consecuencias, han preferido delegar en el Estado, o en una
corporacin, o en un caudillo, las responsabilidad de decidir. Es una
actitud muy cmoda, porque luego permite echarle la culpa del
fracaso al Estado, la corporacin o el caudillo. Pero es tambin
peligrosa, porque lleva indefectiblemente a la dictadura y a la
prdida de la libertad que no se supo, o no se quiso, conservar.
El ajedrez, que excluye por completo del azar, propone a cada jugada
un desafo. Lo mismo que la vida. Hay que elegir entre varios
movimientos posibles, previo trazado de un plan general, que es
como el proyecto vital de cada persona. Ejecutado el movimiento, no
se puede volver atrs. Cuando nuestro plan resulta victorioso,
nuestro es el mrito. Pero, si nos conduce a la derrota, tambin es
nuestra la culpa. De la derrota, es decir, del error, extraemos
enseanzas, acumulamos experiencia para no cometerlos de nuevo.
Por otra parte, tablero de por medio, hay un oponenete que se
plantea los mismo objetivos que nosotros. Tenemos que respetarlo,
en primer lugar, y exigirle que a su vez nos respete. Pero tambin
trataremos de adivinar sus planes, para encontrar la manera de
contrarrestarlos. As surge la competencia, que, siempre que se

122
cumpla con lealtade y limpieza de procedimientos, ayuda a templar el
carcter.

Las virtudes del ajedrez como elemento formativo en


la educacin de la niez y la juventud

Recogiendo la opinin de pedagogos y psiclogos, sealamos que el


ajedrez fomenta el raciocinio, desarrolla la imaginacin y disciplina la
conducta. Y tales resultados se obtienen a partir del juego, es decir,
de la actividad propia de los primeros aos de la vida humana. Se
trata de un aprendizaje natural y placentero, lo que aumenta su
efectividad.
La enseanza del ajedrez en la escuelas existen desde hace muchos
aos en diversos pases del mundo. En la Repblica Argentina, se
elaboran proyectos en este sentido, desde tiempos ya lejanos. Hasta
el momento, slo se haban concretado algunas experiencias en el sur
del pas, por iniciativa del profesor Jorge Laplaza, uno de los ms
apasionados propulsores de estos programas.
En parte como consecuencia del Congreso Mundial El ajedrez y el
Nio, celebrado en Lomas de Zamora junto con el campeonato
mundial infantil, el Gobierno nacional aprob un plan piloto de
enseanza del juego en las escuelas primarias, a desarrollarse durante
1985. El presidente de ese momento, doctor Ral Ricardo Alfonsn,
dio su ms franco apoyo a este plan, y concedi una audencia especial
a los directivos de la Federacin Argentina de Ajedrez, para conversar
al respecto. El proyecto inclua el dictado de las clases de ajedrez,
como materia regular, en un total de sesenta establecimientos de la
Capital Federal y del interior del pas. Luego, se hara una evaluacin
para determinar si conviene extender esta prctica al conjunto de las
escuelas.
Para el cumplimiento de la meta fjada, comprometieron su
colaboracin todas las entidades del ajedrez federado, y se esperaba
que los maestros aportan tambin lo suyo.
Los medios de prensa se hicieron eco de la novedad. formulando

123
elogios pero tambin, algunas crticas. La revista Siete Das, por
ejemplo, dedic un meduloso artculo a este tema, y aplaudi la idea.
Seal, sin embargo, que llegaba tal vez un poco tarde, porque la
funcin que antes ejerca el ajedrez, en la formacin mental de los
alumnos, corresponde ahora a las computadoras.
En efecto: El manejo de estas mquinas, que se difunde cada vez ms
en los colegios, acostumbra a los nios a ordenar su pensamiento, al
tiempo que delega en la computadora todos los clculos de rutina,
reservando para la inteligencia humana las tareas de la creacin y la
especulacin.
El diario La Nacin, por su parte, en su columan editorial, tambin
se refiri a la enseanza del ajedrez en las escuelas. Igualmente
apoy el propsito perseguido, pero cuestiona el carcter obligatorio
de las clases. Nos parece una observacin muy atinada.
El juego, por su definicin, es una actividad que el ser humano realiza
en forma voluntaria, a diferencia del trabajo, La causa profunda del
placer que produce el juego, es su carcter de manifestacin
espontnea, no obligatoria. El valor educativo del ajedrez, radica en
que se aprende jugando.
Y jugar, o no jugar, debe ser siempre una libre eleccin, no una
compulsin autoritaria. Se deca en ese entonces que se estaba a
tiempo de corregir este error del plan, transformando al ajedrez en
materia electiva, como opcin frente a las manualidades o la msica
por ejemplo. As, ser verdaderamente un valioso auxiliar de la
educacin. Posteriormente, y hasta nuestros das, poco se avanz en
ese sentido. El ajedrez y la educacin slo se aplica en forma parcial
en distintos establecimientos pero nada organizado y formal. Todos
esfuerzos individuales.
En mi querida provincia de Crdoba, Argentian, hay una ley del 2001
que Establece el Programa Provincial de Enseanza del Ajedrez en
los establecimientos educativos pblicos, de nivel primario y medio,
dependientes del Ministerio de Educacin de la Provincia y en los
establecimientos del Consejo Provincial de Proteccin al Menor. La
autoridad de aplicaciin fue la Agencia Crdoba Deportes. Pero esta
ley no fue nunca reglamentada (y ya van 14 aos!).

124
07
DEPORTES

El ajedrez no es un deporte

Nadie discute que el ajedrez tiene mucho de ciencia y de arte: De


ciencia, porque es posible estudiarlo en forma sistemtica y elaborar
leyes de validez universal; de arte, porque una partida exige
capacidad creadora y porque la imaginacin del jugador suele lograr
efectos estticos.
Sin embargo, se discute si el ajedrez es o no un deporte. Los
aficionados polemizan al respecto, en charlas de caf o de club, sin
ponerse nunca de acuerdo, Lo que pasa, en realidad, es que no
definen previamente que se entiende por deporte.
Para clarificar la cuestin, acaso sea conveniente precisar, primero, el
concepto de juego. El juego es una actividad recreativa, sujeta a
ciertas reglas preestablecidas, donde hay alguien que gana y alguien
que pierde. Se juega por gusto, no por obligacin, y si bien puede
haber un premio para el vencedor, lo ms importante es pasar el
tiempo de manera agradable. La actividad ldica es un ejercicio de
libertad y, en consecuencia, deriva de la condicin humana misma.
Los hombres siempre han jugado, para ocupar su tiempo libre, o sea,
el tiempo que no se dedica al trabajo lucrativo.
Por lo tanto, el ajedrez es ciertamente un juego, pero tambin lo es el
ftbol, por ejemplo. Para caer dentro de la categora de juego, no

125
importa si la actividad es fsica o mental, y tampoco importa si los
resultados dependen del azar o del ingenio, o de ambos factores
combinados.
El deporte, en cambio, si bien comparte con el juego su carcter de
manifestacin recreativa, se distingue porque se practica al aire libre.
En general, el deportista no solamente busca esparcimiento, si no que
persigue tambin una finalidad higinica: Fortalecer su cuerpo y
mejorar su salud. Si esto es as, el ajedrez no sera un deporte.
El hecho de que haya competencias ajedrecsticas, que se otorguen
ttulos y se disputen campeonatos, no convierte tampoco al ajedrez
en un deporte. La competicin es un rasgo de todos los juegos pero
no de todos los deportes. Los aerobistas, que estn de moda,
practican un deporte, pero no compiten. Por el contrario, dos
aficionados que juegan al ajedrez en el caf ya son competidores,
aunque la partida no forme parte de ningn torneo oficial.
Pese a a todo lo dicho, el ajedrez organizado en clubes y federaciones
recibe, prcticamente en todo el mundo, el mismo tratamiento que
las instituciones consagradas a los deportes propiamente dichos. Ello
implica cierto reconocimiento del valor formativo que posee el juego,
lo cual le asigna un inters social. Aunque no sea un deporte, se lo
asimila al deporte.
El ajedrez no es disciplina olmpica, al extremo de que los llamados
juegos olmpicos ajedrecsticos se llevan a cabo por separado. Pero
esta discriminacin no obedece al carcter no deportivo del juego,
sino a su tradicin profesional o semi profesional.

Junto a las dems artes y expresiones de la cultura

En los medios de prensa, la informacin sobre el juego de ajedrez


suele aparecer en las pginas de deportes. Es una grave equivocacin,
que se pone de manifiesto si observamos lo que ocurre cuando se
disputa el campeonato mundial de futbol, y hacemos una
comparacin.

126
No slo en el estadio, sino incluso frenta a la pantalla del televisor, se
produce un fenmeno que los socilogos han intentando explicar de
distintas maneras, sin proveer hasta ahora una respuesta
satisfactoria. Aun la persona ms reflexiva y culta, aun el hombre
ms aptico en la vida cotidiana, sufre un misterioso proceso de
identificacin con el equipo de preferencia, asume como propias y
vitales las alternativas del partido, reacciona con pasin ante
situaciones adversas, y festeja o censura las jugadas con desafueros
verbales. Cabe sealar que, cada da, es mayor la cantidad de mujeres
tambin atrapadas por esta especie de fuga mental colectiva.
El apasionamiento frente al deporte como espectculo de masas, no
es exclusivo del ftbol: Se lo verifica, as mismo, en el basqetbol, en
el rugby, en el tenis. Nada ms distinto que un torneo de ajedrez, ni
siquiera cuando se cumple en grandes recintos, en presencia de un
millar de espectadores.
Por cieto, quin asiste a un cotejo por el campeonato del mundo,
entre Karpov y Kasparov, por ejemplo, puede tener simpatia por un
maestro o por el otro. Pero slo se trata de una predileccin
intelectual, como cuando nos gusta ms cierto escritor o determinado
msico. Siempre hay ms afinidad personal con un estilo de juego, se
prefiere al gran estratega o al tctico brillante, al maestro posicional
o al que arriesga todo en cada movimiento.
El desarrollo de la partida de ajedrez se sigue con inters cientfico:
Uno trata de acertar la prxima jugada del maestro, procura
comprender el plan de esta o aquella maniobra y disfruta, en fin, del
placer esttico ante una concepcin genial. Todo ello, en un marco de
silencio apenas quebrado por los murmullos de los aficionados, que
se dicen al odo las variantes propuestas o su opinin sobre el ataque
en curso.
Claro que, cuando uno de los maestros abandona la partida, la
multitud suele estallar en aplausos y ovacionar al vencedor. Lo hace
del mismo modo que, en el teatro, cumplimenta al eximio pianista o
al bailarn prodigioso: De todo corazn, pero mesuradamente.
Aunque ms no sea por estas notorias diferencias entre el futbol y
nuestro juego, esperamos que el ajedrez salga de las secciones

127
deportivas de los diarios y ocupe el lugar que le corresponde junto a
las dems artes y expresiones de la cultura y del espritu.

128
08
Campeonatos, torneos y matches

Hastings: El torneo de ms tradicin

Sobre el canal de la Mancha, en el condado de Susser, a cien


kilmetros al sudeste de Londres, se levanta la histrica localidad de
Hastings. All, en el ao 1066, el duque de Normanda, Guillermo II,
llamado El conquistador, derrot al rey sajn Haroldo II y se
convirti en nuevo monarca de Inglaterra. Comenzaba as la
dominacin francesa en la Gran Bretania, que tantas huellas ha
dejado en su lengua y su cultura.
En Hastings, precisamente, que tiene algo menos de cien mil
habitantes y es una famosa localidad balnearia, se fund en el ao
1882 el club de ajedrez ms antiguo del mundo y en l han jugado
todos los campeones, desde Steinitz en adelante, con la nica
excepcin de Fischer.
Los grandes torneos internacionales de Hastings se remontan a 1895,
si bien su realizacin regular comenz slo en 1920. Reuna,
normalmente a un selecto grupo de grandes maestros en el certamen
principal, pero adems se llevan a cabo otros torneos paralelos, para
ajedrecistas de todas las categoras. El conjunto se conoce con el
nombre de Congreso de Hastings.
Aunque Hastings es un lugar de veraneo, el torneo de ajedrez se
juega siempre en pleno invierno boreal, precisamente entre los
ltimos das de cada ao y los primeros del siguiente. La tradicin, a
la cual son tan apegados los ingleses, se impone que para Navidad y
Ao Nuevo se congreguen en Hastings los maestros del tablero, que
brindan como en una familia, luego de completadas las partidas de la
ronda.
Los europeos, y tambin los americamos, han sabido encontrar las
frmulas adecuadas para dar continuidad en los torneos magistrales.
En nuestro pas, slo Mar del Plata lleg a organizar su famoso
certamen en 30 oportunidades, pero ya las ltimas fueron

129
espordicas. Otros centros tursticos argentinos de nivel
internacional, como San Carlos de Bariloche, Puerto Iguaz o Villa
Carlos Paz, apenas han intentado algn torneo abierto de manera
ocasional.
Pero falta la visin y la voluntad para instituir un certamen magistral,
que es el nico medio para que progresen los jugadores locales y un
excelente vehculo de promocin turstica.
Recordemos que, en el campeonato mundial para menores de 16
aos, categora cadete, realizado en Embalse, el ganador fue el
representante britnico Stuart Conquest. Este jovencito viva en
Hastings y haba crecido en ese clima de culto ajedrecstico que, ao
tras ao, renueva el clebre congreso. Algn da nuestro pas, y
Crdoba en particular, tendrn su propio congreso de Hastings?.

130
En Hastings reciben el ao jugando ajedrez

Durante las tradicionales fiestas de Navidad y Ao Nuevo, es normal


que se suspendan las actividades ajedrecsticas. Son fechas
destinadas a las reuniones de familia, a los regalos y los buenos
augurios.
Existe, sin embargo, una notable excepcin: El torneo de Hastings,
que a partir del ao 1920 se juega, precisamente, en la ltima semana
de diciembre y la primera de enero.
Hastings es una pequea ciudad inglesa, en el condado de Sussex.
Funciona all uno de los clubes ms antiguos del mundo, fundado en
1882. Su biblioteca es admirable y se conservan recuerdos de todos
los campeones mundiales.
El torneo de Hastings es, en realidad, un conjunto de certmenes. El
principal es de carcter internacional, por invitacin, y reune
actualmente a catorce o dieciseis grandes maestros. Lo sigue el
torneo de aspirantes, que por lo general son maestros jvenes y cuyo
ganador adquiere el derecho de ser invitado al grupo mayor, el ao
siguiente. Y se disputan adems, en forma paralela, otras
competencias entre jugadores sin ttulo e incluso aficionados.
Es de hacer notar que, antes de que este torneo se hiciera tradicional,
ya la ciudad de Hastings haba sido escenario de competencias
memorables, como la del ao 1895, donde participaron, Lasker,
Steinitz, Tarrasch, Chigorn y Schlechter, pero gan el norteamericano
Henry Nelson Pillsbury.
Para financiar el congreso de Hastings, como lo llaman los ingleses, el
club cuenta con un subisidio permanente de la municipalidad.
Tambin recibe donaciones de varios mecenas y patrocinio de
empresas comerciales, entre las cuales ha figurado el prestigioso
diario The Times. La escala de premios en efectivo, en el certmen
principal, suma varios miles de libras.
El torneo inaugural de la serie, en 1920, fue apenas un cuadrangular
entre mestros britnicos, resultando vencedor Frederich Yates. En la
segunda edicin, se impuso ya un extranjero, el yugoeslavo Boris
Kostic. Desde entonces, todos los campeones mundiales y la mayora

131
de los pretendientes al ttulo, han intervenido por lo menos una vez
en Hastings.
Alexander Alekhine venci en 1925 y 1936; Max Euwe, lo hizo en 1923
y 1930; Capablanca, en 1929; Mijail Botvinnik fue el ganador en 1961 y
1966; Boris Spassky, en 1965; Vassily Smyslov, en 1968; Anatoli
Karpov, empatado con Korchnoi en 1971. Petrosian registra un
segundo puesto en 1977, y el nico ausente en la lista es, por extrao
que parezca, Robert Ficher.
Quien ms veces se ha adjundicado el torneo de Hastings, es el gran
mestro yugoslavo Svetozar Gligoric, triunfador en cinco
oportunidades. Tres victorias consecutivas han sido alcanzadas
solamente por Salomon Flohr, en 1931, 1932 y 1933, y por el sueco Ulf
Andersson, en 1978, 1979 y 1980,
Muchos otros nombres ilustres figuran en el historia del torneo de
Hastings: Akiba Rubinstein, Geza Moroczy, Savielly Tartakower,
Samuel Reshevsky, Paul Keres, Lajos Portich, Bent Larsen y David
Bronstein. Slo dos mujeres han intervenido en el certamen
magistral, con discretos resultados: Vera Menchik y Nona
Gaprindashvili.
Cuando alcemos las copas para el brindis, los ajedrecistas no
olvidaremos que, en la lejana Inglaterra, entre los muros centenarios
de Hastings, contina vibrando la fuerza creadora de nuestro noble
juego.

Diferencia marcada con otras disciplinas

La prctica del ajedrez como competcin, presenta notables


diferencias con respecto a otras disciplinas. Por ello, tambin son
diferentes las modalidades que se aplican en los torneos.
La principal caratersticas es la duracin de las partidas de ajedrez. Si
se quiere obtener un juego de alto nivel tcnico, es preciso que cada
participantes disponga de mucho tiempo para reflexionar. Las
partidas relmpago son divertidas, pero superficiales. En el plano
magistral, el ritmo era hasta hace poco tiempo de cuarenta jugadas
en dos horas y media, lo que implica cinco horas para cada partida. Y

132
todava era posible suspenderla, analizar, y proseguir al da siguiente.
Los torneos de ajedrez son, en consecuencia, mucho ms extensos
que los de otros juegos. Adems, no hace mucho la tradicin
rechazaba los certmenes eliminatorios, y se prefera que todos
jueguen contra todos, para que el resultado no admita discusin. Este
sistema de juego se conoce como sistema americano, aunque en
realidad es originario de Inglaterra. Los espaoles lo denominan
sistema de liga.
Naturalmente, los costos de organizacin se incrementan, e incluso
algunos jugadores desisten de participar, por no poder descuidar sus
obligaciones durante tantos das.
Con la finalidad de realizar competencias con un gran nmero de
participantes, pero en un perodo limitado de tiempo, se invent el
sistema suizo.
Esta denominacin obedece a que se utiliz, por primera vez, en la
ciudad de Zurich, en el ao 1985. La cantidad de rondas se establece
de antemano, y el nmero ms usual es nueve. Pero los juegos
olmpicos, por ejemplo se desarrollaban por sistema suizo a catorce
rondas.
Por lo general, se juega todos los das, a razn de cuarenta
movimientos en dos horas, ms una hora adicional para cada jugador,
a cada de bandera.
De este modo se eliminan las partidas suspendidas, pero cada juego
puede durar seis horas. Lo importante es que, al trmino de las nueve
rondas, se tiene un resultado final.
Las reglas bsicas del sistema suizo, son las siguientes: Primero, que
en cada ronda deben enfrentarse los jugadores que tengan la misma
cantidad de puntos; segunda, que dos jugadores no pueden jugar
entre s ms de una vez en el torneo; y tercera, que cada jugador debe
llevar las piezas blancas y las negras en cantidades equitativas de
partidas, si bien puede repetir color en dos rondas consecutivas. Por
supuesto, los reglamentos prevn minuciosamente todas las
alternativas y a veces es bastante complejo elaborar el programa de
cada ronda.
La primera fecha se establece por sorteo, o en funcin de la gradacin

133
de los participantes. Esta ltima forma es la mejor, porque garantiza
cierta igualdad de oportunidades. En la segunda fecha, el jugador que
tiene un punto jugar con otro que tambin tenga uno; los que
tengan medio punto jugarn entre s; y los que tengan cero, con otros
de igual puntaje. Y as sucesivamente en las ronda siguientes. A pesar
de algunas crticas en su indudable falta de exactitud, comparado con
el sistema americano, el suizo se ha hecho popular y da una solucin
aceptable para los problemas de organizacin.

Valioso aporte del match Mc Dconnell y


Labourdonnais

En 2010 se cumplieron 175 aos de la muerte del maestro britnico


Alexander McDonnell. Su nombre ha pasado a la historia del ajedrez,
asociado al del francs Louis de Labourdonnais, por el famoso
encuentro que ambos sostuvieron en 1834.
Alexander McDonnell era el ajedrecista ms prestigioso del Reino
Unido, al iniciarse la cuarta dcada del siglo XIX. Era, en realidad, un
jugador amateur, ya que trabajaba en la administracin de las
colonias britnicas y haba pasado su juventud en la Guayana. En los
clubes de Londres, jugaba partidas informales, por lo general dando
ventaja, gozando de la fama de imbatible.
Louis de Labourdonnais, en cambio, era un ajedrecista profesional,
asiduo concurrente al Caf de Rgence, de Pars. Luego de haber
vencido a Alexander Deschapelles, se consideraba a Labourdonnais
como el campen de Francia.
El Westminster Chess Club de la capital inglesa, promovi entonces
un cotejo entre McDonnell y Labourdonnais, que contituye,
virtualmente, un match por el campeonato mundial de la poca.
Recordemos que Francia e Inglaterra eran, en ese tiempo, las
primeras potencias del planeta, y que entre ambas naciones exista
una rivalidad de varios siglos. No haca mucho que Napolen haba
debido rendirse en la batalla de Waterloo y, si bien se haba firmado
la paz, subsista una notoria animosidad entre los pueblos de los dos

134
pases. So pretexto de la supremaca ajedrecstica, estaba en juego el
honor de franceses y britnicos.
El match Mc Donnell - Labourdonnais fue, para ser precisos, una serie
de seis encuentros. Cada uno se defina por mayor cantidad de
partidas ganadas, sin computarse las tablas. Cuando se registraba un
empate, ambos adversarios repetan colores en la partida siguiente.
Merece destacarse que las tres primeras partidas fueron tablas, pero
en las treinta y dos siguientes se produjo nada ms que un empate.
Como se ve, las cosas han cambiado mucho desde entonces...
En total, se disputaron ochenta y cinco partidas, de las cuales
Labourdonnais gan 45, McDonnel venci en 27, y las otras 13 fueron
tablas. Sin duda el jugador francs era superior, pero ambos
desplegaron una inventiva admirable. A lo largo del extenso match,
se plantearon las ms diversas aperturas y defensas, y aparecieron
ideas que luego seran estudiadas durante medio siglo por los
grandes maestros que sentaron las bases de la teora moderna. Los
expertos estiman que, de haber vivido en nuestros das McDonnell
sera por lo menos maestro internacional y Labourdonnais,
seguramente gran maestro.
Ambos fueron justamente admirados por Paul Morphy, que tom y
perfeccion lneas de juego practicadas por aquellos, en particular, el
francs.
Pero acaso la contribucin mas trascendentes del match McDonnell-
Labourdonnais, se dio en el campo de la difusin y la organizacin del
ajedrez competitivo.
Por primera vez en la historia del juego, los diarios dedicaron gran
espacio al cotejo, que fue el match del siglo XIX. Naci el inters por
los torneos internacionales, comenzaron a aparecer publicaciones
especializadas, y se echaron las bases de las primeras federaciones
europeas.

Primer campeonato del mundo en 1886

El 11 de enero de 1886, comenz el primer encuentro oficial por el

135
campeonato del mundo.
El campen era, por consenso el maestro Wilhelm Steinitz, que haba
nacido en Praga cincuenta aos antes y que viva ahora en los Estados
Unidos. Steinitz era periodista, haba trabajado como tal en Viena y
en Londres y, en Nueva York, fund el International chess
magazine.
El desafiante tena cuarenta y cuatro aos de edad y se llamaba
Hernann Johannes Zukertort. Era polaco, recibido de mdico en
Berln, pero tambin se haba dedicado al ajedrez y al periodismo, lo
mismo que Steinitz.
Ambos maestros, Steinitz y Zukertort, eran autores de importantes
trabajos tericos. Si bien en ese tiempo no exista una
reglamentacin para seleccionar a los candidatos al campeonato
mundial, se aceptaba que el jugador polaco era el desafiante lgico.
Las condiciones impuestas por Steinitz para exponer el ttulo, fueron
muy severas. Sera declarado vencedor quien primero sumara diez
victorias, sin contarse las partidas tablas. Zukertort tuvo que aceptar,
no obstantes que su precaria salud lo dejaba en clara desventaja, si el
encuentro se prolongaba en demasa.
La serie empez el 11 de enero de 1886, en la ciudad de Nueva York.
Steinitz gan la primera partida, pero Zukertort se impuso en las
cuatro siguientes. Entonces, el encuentro continu en Saint Louis,
donde el campen descont la diferencia e igual el marcador. Y, en
el ltimo tramo del cotejo, que se jug en Nueva Orleans, la patria de
Paul Morphy, Steinitz super netamente al retador y alcanz un
resultado final de 10 a 5, con slo cinco tablas. De esta manera, el
maestro checo segua siendo campen mundial.
Zukertort se quej del clima de Saint Louis y de Nueva Orleans,
atribuyndoles su fracaso. Tambin clam por una nueva
oportunidad, en la que el nmero de partidas fuera limitado, a fin de
que el encuentro no fuera una prueba de resistencia fsica sino de
habilidad ajedrecstica. Como se ve, hace ms de cien aos se discuta
ya lo mismo que se puso de manifiesto en el ltimo encuentro entre
Karpov-Kasparov.
La aspiracin de Zukertort jams se concret, ya que el maestro

136
polaco muri en 1888. Steinitz, por su parte, retuvo el ttulo hasta
1894, cuando lo perdi frente a Emanuel Lasker.
La historia recuerda as a estos gigantes del tablero: Zukertort es sin
duda uno de los inmortales del ajedrez. En sus partidas aparece una
serie de resplandor contenido que ningun otro jugador ha logrado
desarrollar Steinitz es el fundador del ajedrez moderno.

Escndalo por suspensin del match Karpov -


Kasparov

El encuentro por el ttulo mundial entre el campen Anatoly Karpov y


su retador oficial, Garry Kasparov, haba despertado gran expectativa
entre los aficionados al ajedrez en 1984. Sin embargo, result
decepcionante y termin con un verdadero escndalo cuando
Florencio Campomanes, presidente de la Federacin Internacional,
resolvi dejarlo sin efecto. Se haban disputado cuarenta y ocho
partidas y Karpov iba ganando 5 a 3.
Mucho se ha escrito acerca de este cotejo. Uno de los artculos ms
polmicos fue publicado en la revista americana Chess life y su
autor es el gran maestro Lev Alburt, nacido en la Unin Sovitica pero
residente en los Estados Unidos. Bajo el ttulo de Que est pasando
realmente en Mosc, Alburt dice algunas cosas que son dignas de
consideracn.
Con relacin a Karpov, que ha sido comparado por ciertos
comentaristas con Jos Ral Capablanca, Alburt sostiene que tal
paralelo es un disparate. El actual campen del mundo, afirma el
autor, carece de creatividad y se limita a seguir al pie de la letra los
prolijos anlisis de su cuerpo de asesores. Es ms asegura que todos
los ajedrecistas de la Unin Sovitica estn obligados a informar a
Karpv toda nueva lnea que se les ocurra en materia de aperturas,
para que su equipo la estudie y, si se la considera buena, la incluye en
su arsenal terico del campen. Alburt cita nada menos que a
Botvinnik, quin haba sostenido que Karpov es un explotador de las
ideas ajenas y que de ninguna manera puede ser comparado con

137
Capablanca. El maestro cubano, segn Botvinnik, fue el genio ms
grande la historia del juego y l s aportaba ideas propias en cada
partida.
Alburt no es ms benvolo con Kasparov, comparado a su vez con
Alejandro Alekhine. Tambin esta semejanza est infundada y Alburt
lo demuestra con numerosos ejemplos, de los que surge que
Kasparov jams acierta con la refutacin adecuada, frente a una
innovacin de su rival. No era, ciertamente, el caso de Alekhine, a
quien resultaba imposible sorprender y castigaba con energa
cualquier improvisacin o audacia del adversario. Es decir que
Kasparov depende, al igual que Karpov, del trabajo de sus analistas.
Recordando a Robert Fischer, que resolva sobre la marcha cualquier
novedad terica, Alburt dice, con mucho humor, que Karpov habra
sido categricamente derrotado por Fischer, si se hubiera jugado el
match en 1975. Textualmente, el artculo expresa: Las
posibilidades de Karpov en un cotejo de ajedrez contra Fischer, no
sera mucho mayores que sus posiblidades en un encuentro de box
contra Muhammad Al ..
Alburt se arriesga a suponer que, si Karpov o Kasparov debieran
medirse con el britnico Anthony Miles o el americano Larry
Chistiansen, en alguna remota localidad sin medios de comunicacin
con Mosc, los occidentales sera seguros ganadores. O sea que
atribuye la superioridad oficial de los jugadores soviticos, no a su
especial talento sino a la poderosa organizacin tecnica que los
respalda. Alburt no les niega condiciones, desde luego, pero pone en
duda que sean realmente los mejores del mundo.
Teniendo en cuenta el pobre nivel tcnico de las partidas que se
jugaron en Mosc, es para pensar que Alburt acaso tenga razn?.

El magno torneo de Mosc

Estn por cumplirse 80 aos del magno torneo internacional de


Mosc, que se disput a doble turno, con la participacin de diez
maestros del ms alto nivel, entre el 14 de mayo y el 8 de junio de
1936.

138
Su ganador fue el cubano Jos Ral Capablanca, que tena entonces
47 aos de edad y buscaba infructuosamente que Alekhine le
concediera un encuentro de revancha por ttulo mundial. Capablanca
haba sido campen del mundo entre 1921 y 1927, ao en que el
maestro ruso francs lo derrot en Buenos Aires.
Capablanca finaliz invicto, con trece puntos. El segundo puesto fue
para Mijail Botvinnik, que sum doce. El jugador sovitico era la
nueva estrella del ajedrez mundial y, a los 24 aos de edad, se lo
consideraba firme candidato al ttulo mximo. Efectivamente, lo
obtuvo despus de la segunda guerra mundial y, entre 1948 y 1963,
logr retenerlo o reconquistarlo frente a los mejores maestros de la
Unin Sovitica, que siempre fueron sus desafiantes.
Los dems participantes quedaron agrupados en un compacto lote,
pero muy distanciados de los dos primeros. Con nueve puntos y
medio, se ubic Salo Flohr, jugador de origen polaco que se haba
naturalizado checo y que finalmente se radic en Rusia. Flohr vena
de ganar el torneo de Margate y tambin aspiraba al campeonato de
mundo. Tena entonces, 27 aos.
La cuarta colocacin correspondi a Andr Lilienthal, que era ruso de
nacimiento pero haba vivido muchos aos en Hungra, pas al que
represent en las Olimpadas de los aos 30. Luego, regres a Rusia y
en 1940 gan el campeonato sovitico.
Viachslav Ragozin, quinto en el torneo de Mosc, era por ese tiempo
el campen de Leningrado. Destacado terico, se dedic ms tarde al
ajedrez por correspondencia y fue campen mundial de esta
especialidad, en 1959.
Sexto qued el ya anciano gran maestro alemn Emmanuel Lasker,
que tena 67 aos. Haba sido campen mundial desde 1894 hasta
1921, cuando lo derrot Capablanca, y tambin sobresali en el
campo de la investigacin matemtica y filosfica. El de Mosc 1936
fue uno de los ltimos grandes torneos en que intervino Lasker.
Los cuatro puestos finales de la tabla del torneo, fueron compartidos
por otros tantos maestros de no menores mritos. Ilya Kan, sovitico,
nacido en 1909, autor de importantes trabajos tericos y tambin,
rbitro internacional, Grigori Levenfisch, por entonces campen

139
sovitico y autor, en colaboracin con Smyslov, del ms completo
tratado sobre finales de torres; Nikolai Riumin, vicecampen
sovitico en 1931, cuya carrera se malogr debido a su precaria salud
y que muri en 1942, a los 34 aos de edad; y el gran maestro
austraco Erich Eliskases, que tena slo 23 aos y ya despuntaba
como uno de los genios de nuestro siglo. Como se sabe, Eliskases es
uno de los ajedrecistas europeos que se qued en Amrica cuando la
guerra mundial estall, en 1939, mientras se disputaban los Juegos
Olmpicos en Buenos Aires. Ciudadanizado argentino, vivi hasta su
muerte en Crdoba.

Torneos Abiertos

Para muchos, el ajedrez no es un deporte. Pero es un juego y una


compentencia. Por ello, todos los das, en algn lugar del mundo
comienza un torneo de ajedrez.
Como en otras disciplinas, deportivas o no, los torneos pueden ser de
dos clases; abiertos o cerrados. Los torneos cerrados renen a un
grupo reducido de participantes, de nivel parejo, y sirven para
consagrar a los campeones de las diversas categoras. Los torneos
abiertos, en cambio, admiten la inscripcin de un elevado nmero de
competidores, sin lmite de categora ni de edad.
Los torneos abiertos tienen la ventaja de que los aficionados pueden
cotejar, en las primeras fechas, contra jugadores ms
experimentados. Esta confrontacin es siempre til para el
principiante, y a menudo resulta peligrosa para los maestros. Tanto
en el ajedrez como en el tenis, por ejemplo, a veces un desconocido
derrota a una figura consagrada.
Por lo general, en los otros juegos el certmen se cumple por
eliminacin. Los participantes ms dbiles, tarde o temprano, quedan
fuera de la competencia y las instancias finales se dirimen entre los
mejores. En el ajedrez se utiliza otro mtodo, llamado sistema
suizo,que produce efectos similares pero sin eliminar jugadores.
El sistema suizo, que se denomina as porque fue aplicado por
primera vez en la cuidad de Zurich, a fines del siglo XIX, enfrenta en

140
la primera fecha a un maestro con un aficionado. Si, como es lgico,
ganan los maestros, en la segunda ronda se medir un maestro fuerte
con uno ms dbil. Y as, sucesivamente, hasta que los mejores
terminan decidiendo los primeros puestos en las fechas finales.
Pero los dems jugadores, en vez de ser eliminados, siguen jugando
entre s. Se parece a las llamadas rondas de perdedores que se
disputan en algunos deportes. El sistema suizo, establece que, en
cada ronda, deben enfrentarse jugadores que tengan la misma
cantidad de puntos. De esta manera, cada uno acaba jugando en su
verdadero nivel, si bien los resultados sorpresivos a que ya hicimos
referencia, alteran en ocasiones esta regla. Pero son las excepciones
que la confirman.
En los abiertos no se exponen ttulos. Se juega por premios en
efectivo o, en el caso de los aficionados de las divisiones menores,
para adquirir experiencia y mejorar la tcnica. Constituyen
fundamentalmente un espectculo.
Nuestro pas tiene una larga tradicin en torneos abiertos de ajedrez.
El ms famoso es el de Mar del Plata y cabe mencionar que los
grandes centros tursticos de todo el mundo acostumbran promover
certmenes de ajedrez, tanto abiertos como magistrales.
Tambin en Crdoba se jug durante mucho tiempo el tradicional
torneo Centro de la Repblica, pero hace aos que dej de disputarse.

Torneo Abierto Centro de la Repblica

El torneo abierto del Centro de la Repblica, fue durante ms de tres


dcadas (con algunas interrupciones) el gran certamen ajedrecstico
de nuestra provincia.
Comenz a disputarse en el ao 1967, oportunidad en que el
escenario fue el edificio denominado, precisamente Centro
Repblica. Est ubicado en la avenida Coln al 300 y se lo conoce
popularmente como Galera Cinerama, porque all se habilit la
primera sala de espectculos con este sistema, destruda por un
incendio en la dcada del 80 y luego reconstruda.

141
El ganador de aquella primera competencia, fue el mltiple campen
de Crdoba, maestro Rodolfo Argentino Redolfi. Entre los jugadores
visitantes, recordamos al entonces campen argentino juvenil, Vctor
Brond, de Mar del Plata.
El segundo Centro Repblica se llev a cabo en la Asociacin
Cordobesa de Volantes, consagrndose campen el maestro Julio
Cesar Saadi, que perdi la primera partida ante el doctor Roger Garay
Mura, pero se impuso en las ocho restantes.
En febrero de 1969, en el entonces Club Atltico Palermo - hoy Unin
San Vicente, el conocido maestro local, Elas Miana, se adjudic el
tercer torneo de esta serie.
El cuarto tuvo excepcional relieve, pues se desarroll al aire libre, en
el verano de 1970. Fue dirigido por el extinto Gegorio Lastra, en el
Paseo Sobremonte, y el primer premio correspondi al gran maestro
Miguel Angel Quinteros, ubicndose luego el tambin gran maestro
Hctor Rossetto.
El sexto piso del Palacio de Correos, sede entonces del club
Comunicaciones, vio realizarse el quinto Centro Repblica, en mayo
de 1972. Fue la primera victoria del platense Carlos Garca Palermo,
que super a figuras de la talla de Erich Eliskases, Hermann Pilnik, Jiri
Pelikan y Alberto Foguelman, entre otros.
Garca Palermo volvi a imponerse en 1973, en los salones del diario
La Voz del Interior, aunque con igual puntuacin que los maestros
Redolfi, Rossetto, Osvaldo Bazn y Horacio Garca, pero con mejor
coeficiente de desempate.
El sptimo torneo se disput en 1974, en el hotel Alexander.
Horacio Garca igual en puntos con Redolfi, pero lo aventaj por
sistema. Fue una de las ltimas grandes actuaciones del desaparecido
maestro Isaas Placi, asiduo partipante en el Centro Repblica.
En julio de 1975, el certmen adquiere relevancia internacional, por la
presencia del gran maestro filipino Eugenio Torre, que luego sera
candidato al campeonato mundial. Este octavo torneo tambin cont
con el concurso de Quinteros, quin venci al joven cordobs
Guillermo Gustavo Soppe, en consagratoria actuacin.
El Dcimo certmen se llev a cabo en 1979, conmemorando

142
cincuenta aos del ajedrez federado en Crdoba. Fue en la ciudad
universitaria y lo gan Roberto Dabarnot. Con emocin, recordamos
que intervino el doctor Eduardo Bautista Secchi, hace unos aos
fallecido, quien celebraba su jubileo personal, ya que medio siglo
antes haba ganado, por primera vez el campeonato de Crdoba.
En 1984 Marcelo Tempone y Oscar Panno comparten el primer puesto
en el Centro Repblica, jugado en esta oportunidad en La Falda.
En 1985 y 1986 el tradicional torneo se traslado a la ciudad serrana de
Carlos Paz. En 1985 fue ganado por Jorge Rubinetti y en 1986 por
Alejandro Hoffman.
En La Falda se desarrolla el siguiente abierto y el triunfo final queda
para Ricardo Galindo, de Chubut.
En el Club Natacin Suquia, de barrio San Vicente, se vuelve a jugar
en 1992 el torneo Centro Repblica, que es ganado por Fernando
Bertona.

143
09
Campeones
Campeones Mundiales y aspirantes

La organizacin del campeonato mundial fue asumida por la


Federacin Internacional, a partir de 1948, cuando se promovi un
torneo cuyo vencedor, Mijail Botvinnik, fue proclamado campen de
manera oficial.
Botvinnik perdi la corona en 1957, frente a Vasily Smyslov, pero la
recuper un ao despus. Lo mismo ocurri en 1960 y 1961, cuando
el retador fue Mijail Tal. El sucesor de Botvinnik fue Tigran Petrosian,
quien a su vez fue vencido por Boris Spassky, en 1969. En 1972, el
norteamericano Robert Fischer termin con la hegemona sovitica,
pero dej de jugar y fue privado del ttulo en 1975, en beneficio del
desafiante, Anatoly Karpov.
Pero antes de 1948, tambin haba un ajedrecista considerado como
el mejor de su tiempo, aunque el ttulo de campen surgiera por
consenso y no de una reglamentacin precisa. El primero a quien se le
reconoci el ttulo fue Wilhelm Steinitz, a partir de 1885. Igual
carcter tuvieron despus Manuel Lasker, Jos Ral Capablanca y
Alexander Alekhine, que muri en 1946 y dej vacante el trono,
dando origen al ciclo moderno ya comentado. Claro que, desde
Steinitz hasta Alekhine, el campeonato era propiedad privada de su
titular, y l fijaba las condiciones para exponer el cetro. Muchos
serios aspirantes quedaron fuera de carrera, al no poder cumplir las
exigencia econmicas el campen, y esta prctica explica tambin los
largos reinados de los mencionados. La nmina se completa con Max
Euwe, que interrumpi la primaca de Alekhine entre 1935 y 1937.
Retrospectivamente, la calidad de virtual campen mundial ha sido
reconocida a otros grandes ajedrecistas que, en diversos perodos de
la historia, gozaron de la fama de ser los mejores. El espaol Ruy
Lpez de Segura y el italiano Leonardo da Cutro, en el siglo XVI,
Gioacchino Greco, tambin italiano, en el XVII; el francs Andr

144
Philidor, durante prcticamente todo el siglo el XVIII; y, en los dos
primeros tercios del siglo XIX, Louis de Labourdonnais, francs;
Howard Staunton, britnico; Adolph Anderssen, alemn; y el
norteamericano Paul Morphy, que tambin fue una estrella fugaz,
como Fischer cien aos ms tarde.
Y, remontndonos todava ms atrs en el tiempo, no cabe duda de
que jugadores rabes del siglo IX, como Al-Adli, Ar-Razi y As-Suli,
conocidos a travs de sus escritos sobre el juego, fueron autnticos
campeones mundiales hace mil aos. En la oscuridad habrn quedado
muchos otros, moros o cristianos, cuando el ajedrez era ms arte que
competencia, ms creacin que teora, ms cultura que deporte.

La estrealla fugaz de Paul Morphy

Acaba de cumplirse 127 aos de la muerte del gran maestro


americano Paul Morphy, acaecida el 10 de Julio de 1884 en Nueva
Orleans, donde haba nacido cuarenta y siete aos antes.
Morphy tena apenas trece, cuando el maestro hngaro James
Lowenthal visit los Estados Unidos. En Nueva Orleans jug contra el
joven prodigio, que le gan dos partidas seguidas. Lowenthal
proclam, entonces, que el muchacho llegara a ser el mejor
ajedrecista que el mundo hubiera conocido. Y la prediccin se
cumpli.
Hijo de un magistrado de origen espaol, Morphy estudi en un
selecto colegio secundario y luego se recibi de abogado, antes de los
diecinueve aos de edad. Como no poda ejercer todava la profesin,
su familia le permiti participar en el primer campeonato
norteamericano, disputado en Nueva York en 1857. Empat el primer
puesto con el notable mestro alemn Ludwin Paulsen, y luego venci
a ste en el encuentro decisivo.
El ao siguiente, Morphy viaj a Europa, con el designio de desafiar al
ingls Howard Staunton. Pero ste no se atrevi a medirse con el
joven americano y fue una gran decepcin para Morphy, que se
embarc entonces para Francia.
En el legendario Caf de la Regence, de la capital francesa, Morphy

145
deslumbr con su genio, en infinidad de partidas donde daba pieza
de ventaja.
Durante una representacin en la pera de Paris, produjo una de sus
ms hermosas combinaciones, enfrentando a dos nobles en consulta.
Y bati al alemn Daniel Harrwitz, cuya arrogancia lo llev a
abandonar el match cuando ya estaba en desventaja cinco a dos.
La salud de Morphy, que nunca haba sido muy buena, se resinti en
el invierno europeo. Sin embargo, logr concertar un encuentro con
el virtual campen mundial de la poca, el profesor alemn Adolph
Anderssen. Perfecto caballero, Anderssen se traslad a Paris desde su
natal Breslau, y acept las condiciones fijadas por Morphy. Fue pica
la lucha por el ttulo, en la cual el maestro americano se impuso por
siete a dos, con dos tablas. Anderssen declar, concludo el match:
Morphy es demasiado fuerte como para que cualquier jugador
viviente pueda aspirar a ganarle, aqu y ahora. De hecho, Paul
Morphy era el nuevo campen del mundo.
Regres a su patria, donde fue recibido triunfalmente. El nuevo
mundo haba superado al viejo y la aficin de los Estados Unidos
estaba entusiasmada Entonces, se produjo el hecho inexplicabale:
Morphy abandon el ajedrez, tal como lo hara su compatriota Robert
Fischer, cien aos ms tarde.
Seriamente afectado por la guerra civil en EE.UU., que estall en 1860,
Morphy vivi el resto de sus das completamente apartado del juego,
e inclusive fracas en sus intentos de trabajar como abogado.
Administr los bienes heredados de su padre, y se vio mezclado en
odiosos pleitos de familia. Un ao antes de morir, recibi la visita del
campen mundial, Wolhelm Steinitz: Pero puso como condicin que
no se hablara de ajedrez.
Morphy muri de congestin cerebral, mientras tomaba un bao en
su casa. Apenas haba jugado un centenar de partidas serias, a lo
largo de slo un ao y medio. Pero fueron suficientes para
convertirlo en uno de los ms grandes ajedrecistas de todos los
tiempos.

Locura de Steinitz
146
De la famosa galera de retratos psicolgicos de los campeones
mundiales, cuyo autor es el gran maestro Reuben Fine, hemos elegido
el de Wilhelm Steinitz.
Nacido en Praga, cuando Checoslovaquia formaba parte del imperio
austro-hngaro, Steinitz era de familia juda y sus padres deseaban
que fuera rabino. El joven Wilhelm prefiri jugar al ajedrez, sin haber
avanzado gran cosa en los estudios universitarios, que haba iniciado
en Viena. Ejerci el periodismo, vivi un tiempo en Inglaterra y, por
ltimo, se radic en los Estados Unidos.
Steinitz era una persona agresiva y consideraba que el ajedrez era una
muestra de superioridad. No toleraba las opiniones ajenas y, en una
carta, escribi lo siguiente: El ajedrez no es para los espritus
tmidos. Exige un hombre hecho y derecho, que no se cia servilmente
a lo que se le ofrece, sino que intente, con independencia, sondear las
profundidades del juego.
Sin duda, Steinitz posea una comprensin superior del ajedrez, y fue
l quien sent las bases de toda la teora moderna. Pero su soberbia,
y su aficin a discutir por la discusin misma, le granjearon muchos
enconos. Un amigo de su juventud cuenta que a Steinitz le gustaba la
msica de Mozart, pero, al advertir que a su amigo tambin le
gustaba, se dedic a defender las composiciones de Wagner, para
poder discutir.
Reconocido como campen del mundo, Steinitz llev su vanidad
hasta lmites imprevisibles. Dice Fine que la satisfaccin de ser el rey
mundial del ajedrez, condujo gradualmente a Steinitz hacia un
complejo de mesas. Se sinti literalmente llamado a rescatar de las
soledades a los ajedrecistas extraviados en el desierto.
Cuando perdi el titulo frente a Lasker, en 1894, y tambin el
encuentro de revancha, Steinitz sufri una grave crisis mental. Se
imaginaba que hablaba por telfono, sin aparato ni cable, y se pasaba
las horas monologando en voz alta. El ataque le sobrevino en Mosc y
el cnsul americano tuvo que intervenir para que el maestro fuera
internado en un sanatorio psiquiatrico, donde permaneci varias
semanas. Se recuper, y durante cuatro aos, particip activamente

147
en torneos. Pero luego enferm de manera definitiva y, en su delirio,
aseguraba estar en comunicacin con Dios, a quien haba desafiado a
jugar al ajedrez, dndole pen de ventaja y la salida. Steinitz estaba
complemente loco.
Fine seala que, en el caso de Steinitz, existi una relacin directa y
sencilla entre su personalidad y su estilo de juego. En su juventud,
practicaba con audacia el gambito y ganaba partidas mediante
ataques furiosos y esplendorosas combinaciones. Necesitaba
demostrar que era el ms fuerte. Pero, una vez que fue campen
mundial, tena que rechazar el asedio de los ms jvenes y Steinitz
adopt un estilo defensivo prcticamente invencible. Sin embargo,
destaca Fine, la defensa puede tener a menudo un carcter
provocativo, tanto o ms que el ataque. Steinitz irritaba tanto a sus
adversarios que, en cieta ocacin, sac de sus casillas a Blackburne y
fue agredido por el maestro ingls.

Fischer abraz el ajedrez como una religin

El gran mestro norteamericano Rober James Fischer, que se consagr


campen mundial en 1972, no fue un nio prodigio como Capablanca
o como Reshevsky, que ya daban simultneas cuando tenan seis
aos.
A esa edad, Bobby apenas saba mover las piezas y su primer
preceptor fue el destacado maestro John W. Collins. Fischer pas por
las categoras de Jvenes como cualquier aficionado. Claro que puso
de manifiesto condiciones excepcionales para el juego, ganndose la
admiracin y el apoyo de un verdadero patriarca del ajedrez de los
Estados Unidos: el seor Hermann Helms, periodista del New York
Times y de la revista especializada American Chess Bulletin.
Solo a partir de los doce aos, Fischer comenz a figurar en los
torneos pero desarrollando campaas todava irregulares. En 1955
comparti el tercer puesto en el certamen del club de Brooklyn, pero
luego finaliz casi en el fondo de la tabla de posiciones, en el
campeonato amateur de los Estados Unidos. Mejor fue su actuacin

148
en el campeonato juvenil realizado en Lincoln, estado de Nebraska,
aunque poco despus se clasific penltimo en el torneo de
Washington Square. Su mejor desempeo, en esta etapa de
formacin ajedrecstica, fue el quinto lugar compartido, en el abierto
de New York, que le vali el premio establecido para segunda
categora.
La adolescencia marc la eclosin del genio de Fischer. Hasta
entonces haba estudiado con absorbente pasin cuanto libro caa en
sus manos; en los diversos torneos, puso en prctica sus
conocimientos tericos y tambin sus primeras ideas propias. Fue un
aprendizaje lento pero seguro, un proceso de asimilacin profunda,
una paulatina maduracin tcnica. El talento trabajado por el
esfuerzo, y una voluntad de hierro al servicio de un proyecto no
solamente deportivo sino vital: Bobby haba abrazado el ajedrez casi
como si fuera una religin, con fe inconmovible, y hasta con
fanatismo. Por supuesto, tal actitud lo empobreci como ser humano:
Su mundo se redujo a las sesenta y cuatro casillas del tablero, y no le
qued tiempo para ninguna otra rama de la cultura. Ni siquiera
termin los estudios secundarios.
1956 fue un ao de transicin, durante el cual Fischer se aproxim a
las mximas conquistas. Empat el cuarto puesto en el abierto de los
Estados Unidos disputado en Oklahoma, sobre 162 participantes;
enseguida obtuvo un resultado similar en Montreal, Canad.
Y a los catorce aos de edad, Bobby se convirti en motivo de
asombro para todo elmundo ajedrecstico. En julio de 1957, en San
Francisco, se adjudica invicto el campeonato juvenil de los Estados
Unidos. Un mes ms tarde, en Cleveland, estado de Ohio, supera a 175
jugadores en el abierto norteamericano; y finalmente, obtiene el
ttulo mximo de su pas en New York. Siempre, sin conocer la
derrota.
Maestro internacional a los catorce aos, y gran maestro a los quince,
Fischer apareci en la escena mundial como una nueva y
deslumbrante estrella.

La eficiencia de Bobby Fischer


149
En 1957 haba ganado en campeonato de los Estados Unidos,
logrando el ttulo de maestro internacional y el derecho a participar
en el interzonal de Portoroz. En este certamen ocup el quinto
puesto, y obtuvo el ttulo de gran maestro, siendo el jugador ms
joven que lo haya recibido en toda la historia de nuestro juego. Y fue
tambin el primer juvenil que accedi a las preliminares del
campeonato del mundo, ya que pas al torneo de candidatos
cumplido en 1959, en las ciudades yugoslavas de Bled, Zagreb y
Belgrado.
Sin embargo, en esa ocasin fue francamente superado por los
maestros soviticos, Tal, Keres, Petrosian, y Smyslov, aunque Fischer,
ubicado quinto, apareca ya como el mejor ajedrecista de Occidente.
Comenz entonces una de las pocas ms apasionantes para el
ajedrez del siglo XX. Durante la dcada del 60, Fischer acumul
victoria tras victoria, a menudo con puntuaciones abrumadoras, y se
convirti en la gran esperanza del mundo libre. Como se sabe, desde
el fin de la segunda guerra mundial, el ttulo mximo permaneca en
manos de los soviticos, y por fin haba surgido en un pas occidental,
un genio capaz de acabar con aquella hegemona.
Bobby se hizo enormemente popular, a pesar de su carcter hosco y
sus sbitos arranques de mal humor. Quienes lo han conocido saben
que era, en realidad, una persona tmida y emocionalmente inestable,
que slo se senta a gusto delante del tablero y que detestaba las
reuniones sociales y toda la burocracia del ajedrez. Fischer adverta,
asi mismo, que los jugadores soviticos actuaban coordinadamente
en todos los torneos, para perjudicar a sus colegas occidentales, y
libr duras batallas contra las autoridades de la Federacin, en
procura de cambios reglamentarios.
La eficiencia de Fischer tiene escasos parangones en los anales del
ajedrez. En los aos 60 particip en veintitres torneos de primer
nivel, incluyendo los campeonatos de los Estados Unidos y los
interzonales. Fue el vencedor en nada manos que diecinueve de esos
certmenes, ubicndose segundo en otros tres; su peor campaa fue
un cuarto puesto en Curaao 1962, que es un ejemplo de la

150
confabulacin de los soviticos Petrosan, Geller, Keres y Korchnoi.
Precisamente el torneo de candidatos de Curaao, fue el ltimo que
se llev a cabo por el viejo sistema de todos contra todos. Fischer
tuvo xito en sus continuas reclamaciones y, de ah en ms, el torneo
fue reemplazado por series de cotejos individuales entre los maestros
clasificados en los interzonales.
No obstante haberse recogido su iniciativa, Fischer todava boicote
los matches de candidatos de 1965, y en el ciclo siguiente abandon el
interzonal de Sousse, en Tnez, tras largas peleas con los
organizadores musulmanes, que no le permitieron a Bobby respetar
sus propias creencias religiosas y le impusieron jugar los domingos.
Debe decirse que, junto a su excluyente pasin por el ajedrez, Fischer
mostraba ya inclinaciones de tipo mstico, que puede explicar, acaso,
todo lo que pas despus.

Fischer campen del mundo en 1972

En 2012 se cumplen 40 aos del famoso cotejo por el campeonato


mundial entre su entonces poseedor, el sovitico Boris Spassky, y el
primer desafiante occidental despus de la segunda guerra mundial:
el gran maestro norteamericano Robert Fischer.
Bobby se haba convertido en la esperanza del mundo libre, y su
extravagante personalidad lo hizo famoso incluso entre quienes nada
saban de ajedrez. Los preparativos del encuentro con Spassky, que
deba celebrarse en Reykjavik, la capital de Islandia, dieron tema para
extensas notas periodsticas y contribuyeron a generar una
expectativa solo comparable a la del match McDonell-Labourdonais,
en el siglo XIX.
La primera cuestion, fue la de los premios. Islandia haba ofrecido al
ganador una bolsa de 250.000 dlares, cantidad que superaba incluso
a la suma de todos los premios de los cotejos por el ttulo realizados
antes. Sin embargo, a Fischer le pareca poco, y fue menester que el
banquero britnico J. Slater aportara cincuenta mil libras esterlinas
adicionales, para que el retador aceptara finalmente jugar.
Despus, vino la discusin acerca de las caractersticas de los sillones.

151
Luego, Fischer objet la presencia de cmaras de televisin. Ms
tarde, puso condiciones para la entrada del pblico a la sala. Y as,
interminablemente, exasperando a las autoridades del certamen pero
aumentando todava ms el inters de la prensa y de la aficin
mundial.
Parecan satisfechas todas las exigencias del norteamericano, pero el
da de la partida inicial Fischer no se present a jugar, perdiendo el
punto. Haba correspondido, segn algunos, darle por perdido el
match, pero ello hubiera ocasionado tal descalabro econmico, que
hasta el propio Spassky se abstuvo de reclamarlo. Febriles tratativas
lograron superar, al fin, todos los desplantes de Fischer.
Spassky gan la segunda partida, pero Bobby ya haba igualado el
marcador al llegar a la quinta. Y a partir de la siguiente pas a
encabezar los resultados, concluyendo el encuentro doce y medio a
ocho y medio, luego de 21 partidas. Robert Fischer era el nuevo
campen mundial de ajedrez.
Culminaba as un largo proceso, iniciado veinte aos atrs, cuando el
nio Bobby haba comprado un pequeo tablero en la juguetera del
barrio, aprendiendo a mover las piezas segn las instrucciones del
folleto. El ttulo mximo era el broche de oro para dos dcadas de
estudio, de tesn, de apasionada voluntad de ganar. Era la meta
largamente acariciada y finalmente obtenida. Pero, por eso mismo,
era el final de la historia.
Fischer lo haba abandonado todo por el ajedrez. Ni siquiera termin
la escuela secundaria, y su cultura general era escasa. Le costaba
relacionarse con la gente, pues el nico idioma que poda hablar era
el de las medulosas aperturas, el medio juego creador y el final de
tcnica exquisita. Ahora, era el campen mundial; y despus: que?.
Consternado, el mbito ajedrecstico asisti al retiro de Bobby, quien
nunca ms compiti y que, en 1975 perdi el ttulo sin jugar. Desde
entonces, vivo recluido, (hasta 1992) entregado a las prcticas y a la
meditacin religiosas.

Luz sobre aspectos de la psicologa de Fischer

152
De vez en cuando, los medios de prensa especializados volvieron
siempre a ocuparse de Robert Fischer. Como todava se recuerda,
Fischer realiz una fulgurante carrera durante los aos 60 del siglo
pasado, y en 1972 derrot al sovitico Boris Spassky y se convirti en
nuevo campen mundial de ajedrez. Pareca llegado el fin del
predominio ruso, pero Fischer abandon las competencias apenas
obtuvo su ttulo, y lo perdi sin jugar, tres aos ms tarde. Desde
entonces, el genio americano pertenece a la leyenda.
En una entrevista con Jack Collins, que fue el primer maestro de
ajedrez de Bobby, entre 1956 y 1958, este profesor record la
primera visita del entonces jovencito de trece aos. Dice Collins que
estaba analizando una partida por correspondencia, y que Fischer, de
un rpido vistazo, le seal ideas y variantes que Collins no haba
considerado y que, por lo dems, eran ventajosas. El evidente talento
del muchacho le caus una honda imprensin, pero mayor fue su
sorpresa cuando Bobby gan cmodamente el campeonato de los
Estados Unidos, a los 14 aos de edad.
Otras respuestas de Collins arrojan luz sobre aspectos de la psicologa
de Fischer. El maestro estaba fascinado con los poemas japoneses de
tres lneas, denominados hai-kai, acaso porque su precisin le
recordaba la exactitud de una combinacin ajedrecstica, desprovista
de elementos superfluos. Pero Fischer admiraba tambin que la mujer
japonesa conservara un lugar modesto en la organizacin social, ya
que el genio siempre opin que el hombre es superior a la mujer en
todos los terrenos. Se trata de una antigua idea, que ya profesaban
los griegos.
Fischer goza de fama de avaro, pero la casa de Collins est atestada
de finos obsequios que Bobby les trajo de los ms diversos lugares
del mundo, cuando era ya rico y famoso. Sin duda era un buen amigo
de sus amigos.
Sus temas de conversacin, recuerda Collins, no se reducan al
ajedrez. Le gustaban otros juegos y deportes, como el Basketbol, los
billares y el Black Jack. Nunca hablaba de poltica pero s, de
religin, y le agradaban los episodios violentos del antiguo
testamento, como si en ellos hallara inspiracin para su aguerrido

153
estilo de juego.
La fuerza ajedrecstica de Fischer, en los aos 1966-67, era tan
extraordinaria, que desafi a una sesin de simultneas a ciegas a los
dems finalistas del campeonato americano, y les gan a todos sin
dificultad, a pesar de que las partidas se realizaron luego de un
almuerzo regado por abundantes copas de champaa.
A travs del reportaje realizado en 1985, Collins lanz un llamado a
Fischer. Admite que, luego de trece aos de inactividad, no ha de
estar en condiciones de competir en un torneo magistral; pero cree
que s puede jugar simultneas contra los mejores cincuenta
ajedrecstas americanos. Y, sobre todo, Collins lo exhorta a escribir
un par de libros ms, donde complete la exposicin de su sabidura
tcnica, esbozada en Mis 60 partidas memorables. Hubiera sido
una manera de saldar la deuda que Fischer tena con la aficon
mundial, antes de que la muerte lo llevara sin pena ni gloria, como
ocurri en el siglo XIX con Paul Morphy.

Compleja personalidad de Fischer

Despus de una dcada del famoso cotejo por el ttulo mundial, en


que Rober James Ficher derrot al sovitico Boris Spassky, el
norteamericano permaneca inactivo y cultivando an ms la leyenda.
En ese entonces, segn afirmaciones de quien fue su amigo desde la
juventud, el gran maestro Larry Evans, Bobby resida en Los Angeles,
pero permanca completamente aislado. No reciba a nadie, no
atenda el telfono, y ni siquiera su primer maestro y gua Jack
Collins, haba conseguido verlo.
La madre de Fischer, que era enfermera, se gradu como mdico en
Alemania Oriental y ejercia la pediatra en Londres, donde volvi a
contraer matrimonio. Tampoco ella tena noticias de Bobby, y lo
mismo le ocurra a la hermana mayor, instalada en Palo Alto.
En la revista Chess Life, que edita la Federacin Norteamericana,
Evans declar con amargura: Bobby parece disfrutar destruyendo la
amistad. Nadie puede ayudarlo, porque l no quiere ayudarse a s
mismo.

154
Segn la misma publicacin, Fischer haba adherido a ciertas sectas
religiosas caracterizadas por el fanatismo. Se dice que distribuy
libelos antisemitas y que predic el famoso libro Protocolo de los
sabios de Son, un documento apcrifo inventado por los nazis para
desacreditar a los judos.
Un aficionado norteamericano, tras leer las declaraciones de Evans,
escribi a la misma revista una carta que refleja, tal vez, el
sentimiento de muchos ajedrecistas. Dice all que Bobby Fischer
pertenece al pasado y concluye con estas palabras: Dejmoslo
retirarse, dejmoslo ser olvidado.
Es posiblemente, la actitud ms sensata. Desde 1972 en adelante,
mucho se habl sobre el retorno de Fischer. Fueron versiones
periodsticas sin ningn fundamento, inspiradas a menudo en
intereses comerciales. Es verdad que a fines de 1978, Bobby viaj
inesperadamente a Yugoeslavia y convers con Glicoric, acerca de un
eventual encuentro de entrenamiento. Pero slo fue una
excentricidad ms.
Las razones profundas del alejamiento de Fischer, acaso nunca sean
conocidas. En la Enciclopedia del ajedrez. Harry Golombek,
sostiene que, tras el match de Reykjavik, la euforia del momento lo
llev a prometer su participacin en numerosas competiciones
ajedrecstica, pero pronto se sinti temeroso de comprometer su
reputacin. Nos parece una suposicin injusta, ya que Fischer haba
demostrado una neta superioridad y, a los 29 aos, nadie poda creer
honestamente en su prxima decadencia.
Pensemos que Fischer, por ciertos rasgos de su compleja
personalidad, encontr en el ajedrez una justificacin vital; concibi
el obsesivo propsito de ser campen mundial y, cuando lo alcanz,
se qued sin motivaciones para seguir jugando. Otros campeones
consideraron al ajedrez como un complemento de su vida:
Capablanca era diplomtico, Lasker era matemtico, Botvinnik era
ingeniero; en cambio Fischer era nada ms que ajedrecista. Y cuando
se llega a la cumbre como ajedrecista: que queda por hacer? Slo
dedicarse a otra cosa. Es lo que hizo Bobby.
Para la historia del ajedrez, all estn las memorables partidas de

155
Fischer. Como ser humano, l tena derecho a que respetemos su
decisin; el hombre podr ser olvidado; sus creaciones no.
En 1992, 20 aos despus del histrico match en Islandia, Fischer
volvi para jugar con Spasky: Particip en un match en Yugoslavia,
en violacin a una resolucin de la ONU, jugando contra Spassky,
derrotndolo y recibiendo as casi 4 millones de dlares. Su
participacin en este torneo poda acarrearle hasta diez aos de
crcel, por lo que jams regres a los Estados Unidos.
Falleci el jueves 18 de enero de 2008 a los 64 aos, (tantos aos
como casillas tiene el tablero de ajedrez) en Reikjavik (Islandia) a
causa de una enfermedad renal.

Garry Kasparov, el ltimo gran campen

El ajedrez competitivo tuvo un gran campen a nivel mundial en el fin


del siglo XX y principios del presente: Garry Kasparov. Su verdadero
nombre es, sin embargo Garry Weinstein Kasparin, pero l usa el
apellido materno traducido al ruso.
De ascendencia juda y armenia, Garry naci en Bak, capital de la
repblica Sovitica de Azerbaiyn, el 13 de abril de 1963. Es el
campen mundial ms joven de la historia del juego. Es verdad que
Paul Morphy, en el siglo XIX, fue reconocido como campen a los 21
aos, ms el ttulo no tena entonces, carcter oficial.
Kasparov se dio a conocer internacionalmente en 1979, cuando venci
en el torneo magistral de Banja Luka. Luego finaliz cuarto en el
campeonato sovitico y, gracias a estas actuaciones, obtuvo el ttulo
de Maestro Internacional.
Ascendi a la categora de gran maestro en 1980,ao en que se
adjudic el campeonato mundial juvenil, disputado en Dortmund,
Repblica Federal de Alemania, y tambin el importante certamen
internacional realizado en Bak.
En 1981, Kasparov comparto con Lev Psajis el primer puesto del
campeonato sovitico; se ubic segundo, detrs de Anatoli Karpov,
en el magistral de Mosc; y, en 1982, se impuso en el gran torneo de
Bugojno, Yugoslavia, y en el interzonal llevado a cabo en la capital

156
sovitica.
Durante 1983, Kasparov disput los cotejos del certamen de
candidatos al campeonato mundial. Elimin, sucesivamente, a su
compatriota Alexander Beliavsky; al exiliado ruso; Vctor Korchnoi; y
al ex campen del mundo, tambin sovitico, Vasiley Smylov. De esta
manera, fue proclamado desafiante oficial de Karpov.
En setiembre de 1984, comenz en Mosc el encuentro por el ttulo.
La reglamentacin estableca que sera vencedor quien primero
sumara seis victorias, sin lmite de partidas. Karpov lleg a estar en
ventaja 5 a 0 pero, despus, no logr el sexto triunfo y Kasparov
descont la diferencia, hasta quedar 5 a 3. En febrero de 1985, el
presidente de la federacin internacional dio por terminado el cotejo,
cuando se haban jugado cuarenta y ocho partidas. Se dijo que lo
haba hecho para salvar a Karpov de una derrota segura.
Pero la verdad es ms fuerte que las intenciones. Fijado un nuevo
encuentro, esta vez limitado a veinticuatro partidas, Garry Kasparov
despleg todo su genio y se apoder del ttulo. El dolo de la joven
generacin ha demostrado cabalmente su superioridad y sucedi a
Karpov en el reinado del mundo ajedrecstico. Es justo sealar que
Karpov, campen durante diez aos, prestigi al ajedrez con su
continua presencia en los grandes torneos, donde alcanz victorias
resonantes.

nico cordobs campen argentino de mayores

Guillermo Soppe supo reescribir la historia


* Por Juan Antonio Castro Torres, periodista y escritor.

En el deporte como en la poltica, la Repblica Argentina es un pas


macroceflico. A contrapelo del espritu y la letra de la Constitucin
Nacional que consagra la igualdad entre los hombres y las provincias
que componen la Nacin, Buenos Aires, ha dominado la escena de la
sociedad argentina, no pocas veces con la prepotencia del nmero.
Pero como siempre, hay excepciones que justifican la regla.
Crdoba se ha distinguido, desde 1810 en adelante (y antes

157
tambin), por sus propios valores humanos, por su natural rebelda,
por su humor y su genio; por su cultura, que marca rumbos, que le
han dado al puerto porteo, ms de un dolor de cabeza. En lo poltico
y social, con acontecimientos revolucionarios que Amrica latina
admir y tom como ejemplos a seguir, como la Reforma
Universitaria de 1918 o el Cordobazo de 1969. Tambin con el faro
vigente de la Universidad Nacional de Crdoba: cuatro siglos de
historia, la ms antigua del pas, formadora de profesionales
humanistas, argentinos y extranjeros, que, en su mayora, transmiten
aquel mensaje de libertad y justicia, del manifiesto liminar en la
rebelin estudiantil al inicio del siglo XX.
Tambin en el ajedrez
Desde los primeros latidos de la patria de San Martn y Belgrano,
Argentina mostr una larga y brillante trayectoria en la actividad
ajedrecstica. Pero, hasta que apareci arrollador Guillermo Soppe en
la escena nacional para reescribir la historia, los grandes torneos, los
grandes campeones, los acontecimientos deportivos excluyentes,
ocurran, monocordes, en la gran metrpoli, baada por el ro ms
ancho del mundo. Civilizacin o barbarie, escribi Sarmiento. Los
historiadores registran la fundacin de El Progreso, por cierto en la
absorbente Buenos Aires, en 1852. Fue el primero de los muchos
clubes donde se reunan los preclaros representantes de la sociedad
portea para intercambiar jaques y romnticos lances, a la five o
clock tea, como ordenaba la impronta imperialista de la poca.
Mientras, el resto de los argentinos provincianos luchaban a brazo
partido para sobrevivir bajo el iluminismo de los caudillos, a puro
rancho, truco, taba y cuchillo, lejos de cualquier pensamiento cercano
al juego ciencia, reservado para aquella elite ilustrada que reciba,
antes que nadie, todo lo que bajaba de los barcos llegados de la
vieja Europa dominante.
El club Argentino de Ajedrez apareci en 1905 y la Federacin
Argentina de Ajedrez naci en 1924. Por supuesto los primeros
campeones argentinos surgieron de aquellos que competan
exclusivamente en Buenos Aires: Damin Reca, Benito Villegas,
Roberto Grau, Isaas Pleci, Jacobo Bolchochan y Luis Piazzini.

158
Muchas dcadas tuvieron que pasar para que el interior tuviese
cabida en la agenda ajedrecstica nacional. Hasta que por derecho
propio y luego de una rutilante campaa ascendente, Guillermo
Soppe se coron campen argentino oficial en 1990, aos despus de
haber alcanzado el ttulo de Maestro Internacional de FIDE. No le
result nada fcil. Guillermo tena 30 aos de edad y una gran
experiencia internacional que, sumada a su talento natural, le
permiti quedarse con el ttulo, en un match final con el MI Marcelo
Tempone, que se concret en la ciudad de Crdoba. Ambos haban
ocupado el primer lugar en el Campeonato Argentino realizado en la
ciudad de San Luis, y el desempate se concret en La Docta, gracias a
la gestin realizada por Wilfrido Meloni, presidente de la Unin
Cordobesa de Ajedrez. La justa fue pactada a cuatro partidas. La
estrategia del juego decisivo, fue as, en palabras del propio Soppe:
Saba que el punto dbil de Tempone eran los pre finales y las
partidas largas. Por eso en la ltima partida eleg una variante de la
defensa Siciliana utilizada por Kasparov y Karpov que, generalmente,
llevan a esquemas en los cuales me siento cmodo. Acert. Con
temple y seguridad, caminando por la cornisa, Soppe logr la
igualdad, porque con el empate le sobraba. Y en la partida que gan,
un Gambito de Dama Aceptado,, despus de rechazar una oferta de
tablas, remat la posicin favorable con gran precisin.
Por primera vez en la historia, un cordobs se coronaba campen
argentino de Ajedrez en la categora mxima. Premonitorio, el
mismo Soppe haba alcanzado el ttulo nacional, pero en categora
cadetes en 1977.
Para que nadie dudara de su inagotable talento, Soppe volvi a
sorprender a los ms experimentados especialistas, cuando en 2003,
a los 43 aos de edad, volvi a coronarse Campen Argentino. En esa
ocasin, como el mejor de los chistes cordobeses, en la propia y
orgullosa Buenos Aires, que tuvo que inclinarse ante la fuerza
ajedrecista de Guillermo.
Soppe jug torneos internacionales ocupando siempre puestos
destacados, tanto en Argentina como en distintos pases donde
represent en forma descollante al ajedrez de Crdoba. Gan en

159
Brasil, como en Chile o Cuba. Fue representante olmpico en
numerosas oportunidades a partir de 1990; particip de tres
campeonatos Panamericanos por equipos, alcanzando en 1985 la
medalla de oro por equipos y la medalla de oro individual en el
segundo tablero. En 2008 gan en solitario el II Torneo Magistral de
Colonia, Uruguay. Tambin en su palmars se cuenta el triunfo en el
Abierto Centro de la Repblica, el certamen ms importante que se
disput durante muchos aos en la provincia de Crdoba.
Recibi el ttulo de ciudadano destacado de Crdoba en 2004 y
actualmente se desempea como docente de la Universidad Catlica
de Crdoba en el rea de Deportes y profesor del Club Atltico
Belgrano.
Con Ral Grosso, escribi un hermoso libro: Erich Eliskases, caballero
del ajedrez, re editado en Crdoba, en 2008.

Todo lo dicho tiene, por cierto, un gran valor histrico y deportivo, y


pone de manifiesto, adems del talento de Soppe, su dignidad
ejemplar, una voluntad de trabajo y estudio excepcional, para
alcanzar el triunfo en el ms difcil escenario nacional del ajedrez de
alta competencia.
Pero la resea no estara completa si no intentamos esbozar una
semblanza desde lo social y humano que, es, sustancialmente lo
trascendente. Guillermo Soppe ha demostrado con hechos su
vocacin de servicio a la sociedad. Comprometido con su tiempo y su
terruo, emblema de una disciplina deportiva amateurs, es un
referente social para las generaciones que vienen. Pese a su larga
trayectoria deportiva, contina participando en todos los torneos
posibles, a lo que suma su generosa actividad como docente,
formando a jugadores de excelencia a travs de sus clases en el Club
Atltico Belgrano de Crdoba. Por si fuera poco, dirige torneos
nacionales y provinciales organizados por FADA y se desempea
como coordinador tcnico del programa GILMENTE PAMI, una
exitosa experiencia prctica, que beneficia a numerosos jubilados y
pensionados cordobeses desde hace varios aos. Tambin se
desmplea como presidente de la federacin Cordobesa de Ajedrez.

160
Este es Guillermo Soppe, un elegido de Caissa para reescribir la rica
historia del ajedrez en la Repblica Argentina. Su irreprochable
conducta, sus virtudes personales y familiares, lo muestran como un
autntico gran maestro, el nico ttulo que le falta en el ajedrez, pero
que, en la vida, recibi hace tiempo, por derecho propio.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

161
10
Personajes

Ancianos que sobresalieron

El juego de ajedrez, por su naturaleza intelectual, puede ser


practicado desde la niez hasta la ancianidad.
Sin embargo, son raros los nios prodigios que sobresalen en las
competencias importantes, porque la experiencia es tan necesaria
como el estudio y el talento.
En el extremo opuesto de la vida, tampoco es frecuente que las
personas de edad avanzada obtengan buenos resultados en los
torneos, aunque hayan sido grandes maestros en la juventud. Con los
aos, decae fatalmente la capacidad de concentracin, la memoria
para calcular variantes y hasta la resistencia fsica exigida por las
horas consecutivas de juego.
Hubo, por supuesto algunas notables excepciones. El doctor Ossip
Bernstein, por ejemplo, nacido en Ucrania en el ao 1882, ya se
destacaba a principios del siglo como uno de los mejores ajedrecistas
del mundo. Naturalizado francs luego de la revolucin rusa,
continu participando en certmenes magistrales hasta poco antes de
su muerte, acaecida en 1962. Lo extraordinario es que, cuando
contaba con setenta y dos aos de edad, fue capaz de igualar el
segundo puesto del torneo internacional de Montevideo,
adjudicndose adems el premio de brillantez por la hermosa partida
que le gan a Miguel Najdorf.
Najdorf, precisamente, es otro admirable caso de vitalidad y
permanencia. Nacido en Polonia, en 1910, se hizo ciudadano
argentino despus de la segunda guerra mundial, cuyo estallido lo
sorprendi jugando las Olimpadas en Buenos Aires. El viejo, como
se lo llamaba cariosamente, dej su lugar a los maestros jvenes en
los torneos oficiales en la ltima etapa de su vida, pero sigui
jugando en cotejos de alto nivel, que ayud incluso a organizar.

162
Conservaba su puntuacin en el ranking internacional y era un rival
de cuidado para cualquier representante de las nuevas generaciones.
De los campeones mundiales, que cada vez son ms jvenes, merece
recordarse por su brillante vejez a Emmanuel Lasker. Haba nacido en
1868 y falleci en 1941, y retuvo el ttulo durante 27 aos. Haba
cumplido los sesenta y seis, cuando alcanz segundos y terceros
puestos en torneos de primera lnea, como los de Zurich, 1934, y
Mosc 1935. Y no hay que olvidar que alternaba el ajedrez con la
filosofa y las matemticas, ejerciendo la ctedra universitaria y
escribiendo densos tratados. Lasker fue, sin duda, un hombre de
impresionante lucidez, que no conoci la decadencia.
Pero acaso la figura ms asombrosa, en este sentido, sea la de Samuel
Reschevsky. Oriundo de Polonia y norteamericano por adopcin,
Reschevsky fue nio prodigio, que aprendi a jugar al ajedrez a los
cuatro aos y que a los ocho ya daba simultneas por toda Europa. Y
es tambin, si se nos permite la expresin, anciano prodigio, como lo
demostr en el Campeonato de los Estados Unidos en el ao 1981. A
los setenta aos de edad Reschevsky empat el cuarto puesto y
estuvo a punto de clasificarse para los interzonales.
Nios precoces y lcidos ancianos: El amanecer y el ocaso de la vida
pueden encontrarse frenta al tablero de sesenta y cuatro casillas, para
crear combinaciones que estn fuera de tiempo.

Carta de Ronald Reagan

La Federacin de Ajedrez de los Estados Unidos declar al 5 de


Octubre como Da nacional del ajedrez, en aquel pas. Con tal
motivo, el ex presidente, Ronald Regan, le dirigi una carta cuyo
texto reproducimos.
Con membrete de la Casa Blanca, dice Mr. Reagan: Me es grato
asociarme a los miembros de la Federacin de Ajedrez de los Estados
Unidos y a tantos otros americanos, para reconocer al 5 de octubre
como Da Nacional del Ajedrez.
El juego de ajedrez ha sido jugado durante siglos -contina el ex
presidente de EE.UU-. Con probables orgenes en la antigua India, se

163
expandi por el Medio Oriente y fue trado desde esta regin a
Europa, por los cruzados que regresaban. Ha sido disfrutado all
desde el siglo XIII.
A continuacin, Reagan expresa: El ajedrez es nico porque
proporciona placer y distraccin, al mismo tiempo que tambin
estimula y desarrolla la mente. Muchos de los ms grandes
pensadores, en los ms diversos campos y con los ms distintos
intereses, han aprendido mucho de su experiencia ante el tablero.
Matemticos, militares, cientficos, lderes mundiales y muchos otros,
han practicado este maravilloso juego y, a menudo, han sido
maestros en l.
La conceptuosa carta de Reagan concluye as: Los americanos
disfrutan del ajedrez desde hace muchos aos, y hoy son ms que
nunca quienes lo juegan. Personas de todas las edades, de distintas
regiones y nivel de vida, estudian y participan de sus fascinantes
complicaciones. Hay pocas maneras mejores de fortalecer el propio
carcter, poner a prueba los procesos del pensamiento a pasar
agradablemente una hora o ms. Como todas las cosas
verdaderamente clsicas, el ajedrez supera la prueba del tiempo y sin
duda continuar cautivando a millones de personas en todo el
mundo. Firmado: Ronald Regan.
Cabe recordar que los prceres de los Estados Unidos se cuentan
entre los personajes de la Historia que fueron aficionados al juego de
ajedrez.
Quien ms lo valoraba era Benjamn Franklin, que sola frecuentar el
famoso Caf de la Rgence cuando era embajador americado en Paris.
Tambin gustaban mucho del ajedrez George Washington y Abraham
Lincoln.
Sin embargo, esta manifiesta admiracin por el juego no implica que
el gobierno otorgue subsidios a la Federacin. En los Estados Unidos
la actividad ajedrecstica se sostiene con aportes privados y a la
federacin jams se le ocurrira pretender que el gobierno pague los
pasajes de los juegadores que deben competir en el exterior. Sin ir
ms lejos, el equipo norteamericano no particip en una Copa de
Oro, disputada en Lucerna, sencillamente por falta de medios

164
econmicos.

Aspecto de la personalidad ms intima

En el mundo de las artes, suele recordarse que ciertos grandes


creadores padecan algn defecto fsico, congnito o adquirido. El
escritor espaol Miguel de Cervantes, por ejemplo, autor de Don
Quijote de la Mancha, es llamado El manco de Lepanto, por haber
perdido un brazo en esta famosa batalla, librada en 1571.
Tambin en el ajedrez, que es un arte, se registran estas
circunstancias. Slo son anecdticas, por supuesto, pero revelan
aspectos de la personalidad ms ntima, del lado puramente humano
de un gran maestro.
El caso del Francs Alexandre Deschapelles, nacido en 1780, tiene
similitud con el de Cervantes. Deschapelles ingres a la escuela
militar de Brienne, y tena apenas catorce aos de edad cuando entr
en el ejrcito en Sambr-st-Mause. Poco despus, en la batalla de
Fleurus, una localidad de Blgica donde se enfrentaron los franceses
y los austracos, Deschapelles fue gravemente herido y perdi la
mano derecha. Dado de baja, esta mutilacin influy decisivamente
en la vida del jven, que desde entonces se dedic a la bohemia,
viviendo del juego; no solamente ajedrez, en realidad, sino tambin
cartas y dados. Y, lo que es ms admirable, jugaba muy bien al billar.
Uno de los mejores jugadores alemanes de principios de nuestro
siglo, Richard Teichmann slo vea con el ojo izquierdo. En su
autobiografa, Edward Lasker retrata as a su compatriota:
Teichmann era ciego de un ojo, que llevaba cubierto con un parche
negro. Tena un rostro que llamaba la atencin, y cuya forma
alargada se prolongaba por una espesa barba rubia y una frente de
grandes entradas. Rodeado de otros ajedrecistas, se pareca a Wotan
en compaa de los dioses menores. Aclaramos que Wotan, llamado
tambin Odn, era el dios ms importante de la mitologa
escandinava. Al parecer, Teichmann no sufra ningn complejo de
tuerto, y sus rivales,en cambio se setan inhibidos en su presencia.
Quien fue candidato al campeonato del mundo antes de la primera

165
guerra mundial, al mdico Siegbert Tarrasch, haba nacido con una
malformacin en un pie, que lo obligaba a caminar rengueando.
Tarrasch s vivi acomplejado por este defecto, a pesar del cual fue
un cirujano sobresaliente y un eximio ajedrecista. Pero tena un
carcter spero, propio de un resentido. El ya citado Edwar Lasker
dice que Tarrasch era un tipo ms bien desagradable, que nunca pudo
dominar su colosal engreimiento. La psicologa moderna
seguramente explicara que la arrogancia, y hasta la agresividad de
Tarrasch, eran una consecuencia directa de su defecto fsico, un
mecanismo de defensa surgido de su complejo de inferioridad.
Uno de los primeros campeones de Crdoba, Jose Ignacio Chvez,
qued ciego a los siete aos de edad. Aprendi sin embargo a jugar al
ajedrez y fue figura relevante en su tiempo, conquistando el ttulo
local en 1925. En realidad, es muy grande el nmero de jugadores
ciegos que compiten en todo el mundo, al extremo de que existe una
reglamentacin especial, aprobada por la Federacin Internacional,
para que las partidas en que uno de los jugadores, o los dos, sean no
videntes. Y, cada cuatro aos, la Asociacin Braille organiza las
olmpiadas de ajedrez para ciegos. El ajedrez, como toda
manifestacin del espritu, supera pues las limitaciones de la
naturaleza.

Extraordinarios mecenas

En el siglo I antes de Cristo, vivi en Roma un caballero llamado


Mecenas. Segn las crnicas de la poca, Mecenas era un entusiasta
aficionado a todas las artes, y utiliz su propia fortuna, as como
tambin la influencia que ejerca sobre el emperador Augusto, para
favorecer a grandes poetas como Horacio y Virgilio.
El nombre de Mecenas se ha convertido en sustantivo comn y sirve
para designar a aquellas personas, generalmente adineradas, que
brindan apoyo econmico a la actividad creadora. Y como el ajedrez
tambin es un arte, ha tenido y tiene sus propios mecenas.
Ya en la segunda mitad del siglo IV, por ejemplo, el califa Mutawakil,
de Bagdag, se conviti en el protector de uno de los ms grandes

166
maestros que tuvo el ajedrez, en su versin rabe. Nos referimos a
Al-Adli, que gracias a dicho monarca pudo escribir los tratados de
ajedrez ms antiguos que se conocen. Se supone que tambin Harun-
el-Raschid, el califa aparece en los famoso cuentos de Las mil y una
noches, fue mecenas de otros ajedrecistas.
Durante el Renacimiento, los reyes y los cardenales actuaron como
mecenas de todos los grandes artistas. Tampoco los maestros de
ajedrez estuvieron excludos, pudiendo recordarse que el sacerdote
espaol Ruy Lpez de Segura cont con el patrocinio de Felipe II,
quin aport incluso los premios para el primer torneo internacional
de la historia del juego, cumplido en Madrid en 1575. Uno de los
participantes de este certmen, el italiano Leonardo el Cutro, era
adems el protegido del prncipe de Bisignano, en cuya corte el
maestro muri asesinado, precisamente por envidia.
Varios de los encuentros por el campeonato mundial fueron posibles
por la intervencin de algn mecenas. Cuando la disputa del ttulo no
estaba todava reglamentada por un organismo oficial, el campen
exiga importantes sumas de dinero para exponer su corona, y
muchos grandes maestros no pudieron reunirlas, a pesar de que
ajedrecsticamente eran aspirantes serios. En cambio, un jugador de
segunda lnea, como fue el polaco David Janowski, logr medirse con
Lasker en 1909, porque su mecenas, un seor de apellido Nardus,
efectu la contribucin financiera indispensable.
Incluso el denominado match del siglo, es decir, el que jugaron
Robert Fischer y Boris Spassky en Reykjavick, en 1972, no se habra
llevado a cabo de no mediar un mecenas. Fischer notific que no se
presentara, por considerar insuficientes los premios establecidos;
entonces, el magnate britnico Jim Slater don 50.000 libras
esterlinas adicionales, y finalmente Bobby acept jugar.
Uno de los mecenas ms extraordinarios que ha tenido el ajedrez
mundial fue Frederick Hamilton-Russell. Financi de su bolsillo los
juegos olmpicos organizados en Inglaterra (Londres 1927 y
Folkestone 1933), e instituy la copa de oro que se entrega al pas
vencedor en el campeonato mundial por equipos. Otro nombre
destacable es el norteamericano Louis Statham, fallecido en febrero

167
de 1983, quien fue el patrocinante del torneo abierto de Lone Pine
durante ms de una dcada.

Ludwing Paulsen, un campen olvidado

En todas las artes y las ciencias, la historia recuerda el nombre de


quienes alcanzan los mximos ttulos o llevan a su expresin perfecta
una teora o un descubriento. Se comete la injusticia de olvidar a los
precursores, es decir, a aquellos que trabajaron denodadamente para
brindar a otros las bases de su xito.
El ajedrez no es una excepcin a esta regla y hay as grandes figuras
que han quedado relegadas. Tal es el caso de Ludwing Paulsen.
Hijo de un profesor de filosofa de la Universidad de Gottingen,
Ludwing Paulsen vio la luz en Nassargrund, el 15 de enero de 1833. su
propio padre le ense a jugar al ajedrez y el muchacho demostr
enseguida que posea grandes condiciones. Estudi profundamente
las partidas de Philidor e introdujo novedades en muchas aperturas y
defensas, anticipndose a las ideas que Nimzovich desarrollara
medio siglo ms tarde.
Acompaando a sus hermanos Erase y Wilfried, que tambin eran
aficionados al juego, Ludwing Paulsen viaj a los Estados Unidos de
Amrica poco antes de cumplir los veinte aos de edad. Se hizo socio
del Manhattan Chess Club, en Nueva York, y rpidamente se gan una
slida reputacin de maestro. Asombr tambin a los americanos por
su habilidad para jugar partidas simultneas a ciegas, un espectculo
poco habitual en aquellos tiempos.
En 1857 se organiza el primer campeonato de los Estados Unidos, y
Paulsen es invitado a participar. El certamen se disput por
encuentros indivuales eliminatorios, y el joven alemn lleg a la final,
debiendo medirse con Paul Morphy. Como se sabe triunf el genio
americano, pero este vicecampeonato fue tambin consagratorio
para Paulsen.
El maestro germano regres a su patria y durante muchos aos
intervino en importantes torneos europeos. Fue vencedor en Bristol,
1861; Krafeld, 1871; Leipzig, 1877; Franckfrut, 1878, y obtuvo

168
segundos y terceros puestos en muchas otras competencias. En
cotejos individuales, merece recordarse a que enfrent al campen
del mundo, Adolph Anderssen, en tres oportunidades; la primera vez,
en 1862, el match finaliz igualado, pero Paulsen venci en 1876 y
1877. Ello demuestra que el olvidado maestro fue una de los mejores
del mundo en su tiempo.
El nombre de Paulsen slo permanece asociado a una variante de la
defensa Siciliana, que se juega a menudo. Pero investig tambin
otras lneas de juego, que hoy se atribuyen a otros estudiosos. El
gambito Goring, por ejemplo, en la apertura Escocesa, que en
realidad es una innovacin de Paulsen.
El famoso terico Aarn Nimzovich reconoci su deuda con Paulsen,
que fue el primero en considerar pricipios estratgicos adoptados
luego por la escuela hipermoderna. Paulsen se anticip a su poca,
practicando un estilo poscional de largas miras, cuando todo el
mundo viva la fiebre del romanticismo. Esta ciscunstancia, unida a su
carcter ms bien retrado, es la causa de que haya quedado oculto, a
la sombra de Morphy, Anderssen, Steiniz. Es el destino de los
precursores.
Ludwing Paulsen falleci en Agosto de 1891

Ruben Fine y el psicoanlisis

Fine aprendi a jugar al ajedrez, a los ocho aos, gracias a un to que


le ense los rudimentos. A los quince, se hizo socio del Marshall
Chess Club, donde disput innumerables torneos de ajedrez
relmpago, por pequea sumas de dinero. Fine atribuy a esta
experiencia, el desarrollo de una gran habilidad en las maniobras
tcticas. En cuanto a su estrategia, el propio maestro ha reconocido la
influencia de los grandes campeones de su tiempo: Manuel Lasker y
Alejandro Alekhine.
Su perodo ms brillante en el terreno internacional, es el de los aos
30. Varias veces campen de los Estados Unidos, encabez el equipo
de su patria en los juegos olmpicos y estuvo a un paso de ser

169
candidato al campeonato mundial. En efecto: Fin igual el primer
puesto del famoso torneo AVRO, realizado en Holanda en 1938, con el
estoniano Paul Keres, pero sto lo super por sistema. De todas
maneras, la guerra mundial impidi que el encuentro por el ttulo,
que posea Alekhine, pudiera concretarse. Fin tena resultados
favorables en sus cotejos con el campen y siempre se ha opinado
que lo habra derrotado en un match.
Hombre de vasta cultura, Fine hablaba fluidamente seis idiomas,
entre ellos el espaol, adems de su nativo ingls. Estudi filosofa y
psicologa y se doctor en la Universidad de Columbia, dedicndose
posteriormente al psicoanlisis. Ha publicado dieciseis libros sobre
esta especialidad, includa una historia del psicoanlisis, que se edit
en 1979 y ya ha sido traducida a varias lenguas.
En esta materia de ajedrez, Fin es autor de un famoso tratado de
finales, escrito en el asombroso tiempo de slo tres meses. Tambin
es muy conocido su manual sobre medio juego y una encantadora
autobiografa, titulada Una pasin por el ajedrez.
Aunando su autoridad como gran maestro del juego y eminente
psicoanalista, Fin ha escrito una polmica monografa: La
psicologa del jugador de ajedrez. En ella analiza las motivaciones
que lo llevaron a muchos distinguidos campeones a consagrarse en
este juego. Uno de los casos examinados es el de Paul Morphy, cuyos
rasgos neurticos destaca Fin, lo cual le ha valido duras crticas. No
obstante, Fin ha aclarado que no existe ninguna relacin causal
entre la neurosis y la aficin por el ajedrez, aunque, en determinados
jugadores, tal relacin pueda ser encontrada.
Certero en sus juicios, Fine ha definido a los grandes ajedrecistas de
este siglo, con pocas palabras. De Samuel Reshevsky, su eterno rival,
ha dicho que fue el nico verdadero nio prodigio en toda la historia
del ajedrez; de Lasker, que era un perfecto caballero y un genio para
improvisar ante el tablero; y de Fischer, que tal vez le hubiera hecho
falta un buen psicoanalista.

Franklin y la moral del ajedrez

170
Hay muchas personalidades de la historia, en el terreno cientfico,
artstico y poltico, que fueron entusiastas aficionados al juego de
ajedrez. Entre ellos figura el nortemericano Benjamin Franklin.
Nacido en Boston, en el ao 1706, Franklin se dedic primero a los
negocios, siendo propietario de una imprenta en Filadelfia. A los
cuarenta aos de edad, decidi sin embargo consagrar el resto de su
vida a los estudios filosficos y las diversiones. Los estudios
filosficos comprendan diversos temas de moral, pero tambin la
investigacin cientfica: Sus experimentos acerca de la electricidad
atmosfrica, lo llevaron a inventar el pararrayos. y, en cuanto a las
diversiones, la principal siempre fue el ajedrez.
Como se sabe, Franklin interrumpi su actividad cientfica para
participar de manera notoria en la independencia de los Estados
Unidos. Negoci el apoyo de Francia para la causa emancipadora y,
ms tarde, fue embajador de su flamante patria libre ante el gobierno
de Paris.
La aficcin del prcer a nuestro juego, databa de su juventud. En un
momento dado, Franklin resolvi estudiar idiomas, comenzando por
el italiano. Y advirti que el ajedrez ocupaba demasiado tiempo, por
lo que deba optar entre el juego o el estudio. Pero era un hombre
prctico, y encontr la manera de conciliar ambos intereses:
Disputaba partidas con sus compaeros de clase, y el que ganaba
tena derecho a imponer una tarea al derrotado. La tarea era
desarrollar un aspecto de la gramtica, o guiar un ejercicio de
pronunciacin, o traducir un texto. Con ingenio, Franklin aprendi el
italiano sin dejar de jugar al ajedrez.
Un viaje a Francia le permiti conocer el famoso Caf de la Rgence,
que era el centro ajedrecstico de toda Europa. All, Franklin trab
amistad con los maestros de la poca, como Philidor o al britncio sir
William Jones. Tambin jug alguna partida con otro eminente fsico,
Jean Baptiste Le Roy, intercalando, entre jaque y jaque,
observaciones relativos a sus investigaciones cientficas.
Franklin pas los ltimos aos de sus existencia en la capital francesa.
Vivi en el barrio de Pasay, donde actualmente hay una calle que
lleva su nombre. Reciba de continuo la visita de ajedrecistas que

171
disfrutaban de su habilidad ante el tablero, pero tambin de su
amplia cultura general. A veces, segn los testimonios que nos han
llegado, el anciano filsofo y estadista se quedaba jugando desde las
seis de la tarde hasta el amanecer del da siguiente.
Una vecina de Franklin, madame Brillon de Jouy, fue la inspiradora de
un libro que el filsofo dedic enteramente a nuestro juego: Se titula
La moral del ajedrez y en ella se afirma que el ajedrez es una
diversin benfica, la cual entre los otros efectos positivos,ensea a
no sentirse nunca descorazonado, a esperar siempre un cambio
favorable, a perseverar. Una visin optimista, propia del Siglo de las
luces, que alent el desarrollo de todas las manifestaciones de la
cultura, del arte y de la ciencia. Y el ajedrez es todo eso.

Fine y el estudio cientfico de Paul Morphy

Estudiar cientficamente la personalidad de un genio del ajedrez, no


implica de manera alguna menoscabar su grandeza. As lo seal el
gran maestro americano Ruben Fine, frente a las airadas crticas que
recibi por su retrato psicolgico de Paul Morphy.
Fine, que era psicoanalista, se ha basado en los abundantes
testimonios de la vida de Morphy, para analizarlo como ser humano.
Recordemos que Morphy era abogado y que slo jug al ajedrez
durante un par de aos. En ese breve lapso, se consagr virtual
campen del mundo, y se retir de las competencias cuando tena
apenas veintin aos de edad. Muri a los cuarenta y siete aos.
Est probado que Morphy padeca, entre otros sntomas de
desequilibrio psiquico, de mana persecutoria. Estaba convencido de
que su cuado quera robarle la herencia paterna y lleg hasta el
extremo de desafiarlo a duelo. Despus lo demand judicialmente, y
se demostr que sus temores carecan de todo fundamento. Ms
alarmante fue la creencia de Morphy, de que sus amigos envidiaban
su ropa y queran destrozrselas. Un da, obsesionado por esta mana,
Morphy penetr violentamente en el despacho de uno de esos amigos
y lo agredi con furia.
Morphy tena tambin un concepto inslito acerca del

172
profesionalismo en ajedrez. Dedicarse exclusivamente al juego, ha
sido siempre el anhelo de todos los grandes maestros. El genio
americano, en cambio, consideraba impropio ser profesional y hasta
se ofenda cuando alguien le atribua este carcter, su indignacin al
respecto era tan grande, que lo llev a una grave descortesa: El
coronel Mead, presidente del comit de homenaje que recibi a
Morphy, cuando ste regres a su pas, dijo en su discurso de
bienvenida que el maestro era un brillante exponente del ajedrez
profesional. Morphy, en sus palabras de respuesta, le contest con
frases agravianees, y el coronel se retir de la sala.
Fine explica que el prematuro retiro de Morphy, se debe
precisamente a que siempre haba tomado al ajedrez a la ligera, como
simple pasatiempo y recreacin. No obstante, los extraordinarios
resultados que haba alcanzado lo pusieron en la obligacin de
dedicarse profesionalmente al juego, cosa que chocaba contra sus
ms ntimas convicciones. Resolvi, entonces, rechazar esta realidad
en lugar de aceptarla. Y, como consecuencia, afloraron a la superficie
todos los aspectos neurticos de su personalidad, que el ajedrez
haba mantenido relegados.
El psicoanalista afirma, por otra parte, que si nos circunscribimos a
las cincuenta y cinco partidas serias que figuran en la coleccin de
Morphy, slo unas cuantas pueden calificarse de brillantes, e incluso
haciendo un esfuerzo de imaginacin. Muchas de ellas, son aburridas.
Lo que Morphy tena y a sus rivales les faltaba era, primero, la
aptitud para ver las combinaciones con claridad, y, segundo, la
intuitiva comprensin de la importancia del juego posicional, que en
sus tiempos era casi desconocido por completo.
Es explicable que hasta esta desmitificadora imagen de Paul Morphy,
haya causado el enojo de sus fanticos admiradores.

Vanidad de vanidades, todo vanidad!

En la Eclesiasts, captulo 10, versculo 12, se lee: Las palabras de la


boca del sabio son gracia; mas los labios del necio causan su propia
ruina. Recordemos que el Predicador, hijo de David, comienza este

173
libro sagrado con la clebre exclamacin: vanidad de vanidades,
todo vanidad.
Los jugadores de ajedrez, como todos aquellos que compiten con sus
semejantes en cualquier orden de la vida, deberan tener ms
presente las admoniciones bblicas. Tal vez as no cayeran en las
lamentables, y a menudo ridculas, actitudes que registra la crnica
de muchos torneos importantes.
En el ao 1911, el todava desconocido mestro cubano Jos Ral
Capablanca fue invitado a participar en el certmen internacional de
San Sebastin. Los organizadores recibieron, entonces, un formal
reclamo de Aarn Nimzovich y de Osip Bernstein, quienes alegaban
que el jugador americano careca de mritos para cotejar con ellos.
Ambos maestros europeos pagaron cara su necedad, ya que
Capablanca no slo gan el torneo, sino que propin a los vanidosos
una tremenda derrota en las partidas individuales.
Un ao antes, en Hamburgo, hubo otros incidentes parecidos. El
doctor Siegbert Tarrasch, que se consideraba aspirante al ttulo
mundial y que era un hombre de insoportable arrogancia, haba
escrito un artculo periodstico donde protestaba por la inclusin del
maestro britnico Frederick Yates, campen de su pas. Por una parte,
las reservas de Tarrasch demostraron tener fundamento, ya que Yates
finaliz ltimo y slo gan una partida; pero su vencido fue
precisamente Tarrasch.
El otro episodio, fue, mas bien, una demostracin de la grosera de
Nimzovich. El da que deba enfrentar a Walter John, un farmacutico
aficionado, de poco nivel tcnico pero muy correcto, Nimzovich
empez por llegar casi una hora tarde. Sin saludar a su rival, hizo su
primera jugada y se puso a mirar los cuadros que adornaban el saln
de juego. Cuando era su turno, mova siempre rpidamente y volva a
admirar las pinturas. John estaba tan indignado que, a pesar de
quedar pronto perdido, continu la partida hasta la jugada 82. Al da
siguiente, ret a duelo a Nimzovich, pero una oportuna gestin de
amigos comunes impidi que corriera sangre.
Otro pedante insufrible, fue el maestro ruso David Janovski. Sin tener
verdaderamente condiciones para campen mundial, haba

174
conseguido medirse dos veces por el ttulo con el doctor Manuel
Lasker. No por sus mritos ajedrecsticos, sino porque tena un
mecenas que aportaba las importantes sumas de dinero necesarias.
Lasker lo haba batido fcilmente, pero Janovski no perda sus
nfulas. En el torneo de Nueva York, 1922, le toc jugar contra Samuel
Reshevsky, que era entonces un nio prodigio de apenas diez aos de
edad. Luego de doce jugadas, Janovski se levant y le dijo a otro
maestro: Este chico entiende tanto de ajedrez como yo de
equilibrismo: Vea esa posicin!. Era cierto que Reschevsky estaba
inferior, pero, finalmente, gan la partida. Y sali de la sala gritando
Le he ganado a un gran maestro, mientras Janovsky rumiaba su
furia. Vanidad de vanidades, todo vanidad.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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11
Psicologa

Aspectos intelectuales que predominan

En su famoso estudio Psicologa del jugador de ajedrez, el gran


maestro y destacado psicoanalista americano, Reuben Fine, analiza
los aspectos intelectuales que predominan en este juego.
Dichos aspectos segn Fine, son cuatro: la memoria, la perspectiva, la
organizacin y la imaginacin. Y seala el autor: Para practicar bien
el ajedrez, es imprescindible recordar centenares, posiblemente
miles, de posiciones previas. La retentiva ajedrecistica experta
alcanza as tan alto grado de especializacin y tanta destreza, que le
permiten realizar hazaas increbles para el profano. Y, en este
sentido, Fine, destaca el esfuerzo de memoria que implica jugar
partidas simultneas, y sobre todo, el prodigo de hacerlo a ciegas,
vale decir, sin mirar los tableros.
Esta ltima habilidad, la de jugar a ciegas, es atribuida por Fine a la
perspectiva, que es la representacin mental continua. El ajedrecista
que ofrece la exhibicin de partidas simultneas sin mirar los
tableros, debe mantener en su cerebro la representacin continua de
todos ellos, con posiciones de piezas en continua variacin. Tiene que
estar en condiciones, dice Fine, de representarse cada tablero con
exactitud y a voluntad. Esto es una facultad intelectual que opera
exactamente lo mismo que las computadoras electronicas, aunque
sera ms justo decir que las mquinas operan igualmente que el
cerebro humano.
La tercera facultad mental muy desarrollada en el jugador de ajedrez,
es la organizacin, que constituye un aspecto del razonamiento
general. El ajedrecista, afirma Fine, debe coordinar y unificar las
acciones de las piezas, de modo que adquieran el mximo de eficacia.
En este orden, la estrategia ajedrecstica es anloga a la estrategia
militar, y por eso se estudia ajedrez en academias de fuerzas
armadas.

176
Finalmente, y hablando de la imaginacin, escribe Fine: En s mismo,
el ajedrez es una creacin artificial. Como la msica, el arte y la
literatura, puede convertirse en un mundo particular, divorciado de
las preocupaciones funcionales y desprovisto de toda aplicacin a los
asuntos contidianos. Especialmente, la oportunidad de manifestar la
expresin imaginativa es lo que enlaza el ajedrez con el mundo del
arte.
En cuanto a los rasgos piscolgicos ms comunes del jugador de
ajedrez, Fine, menciona el narcisismo, la fortaleza del yo y la
sublimacin de la agresividad. El narcisismo, que es el amor propio
exagerado, se traduce en una gran exaltacin cuando uno gana, y en
una fuerte depresin, cuando se pierde. Claro que estas reacciones
tambin se encuentran en otras competiciones, pero lo tpico del
ajedrez es que, siendo un juego individual, resulta imposible
compartir el xito o el fracaso.
El ajedrez, siempre de acuerdo con Fine, requiere un carcter fuerte y
es un excelente vehculo para afirmar la personalidad. Y permite
canalizar, de una manera altamente civilizada, las naturales
tendencias agresivas de todo ser humano. Fine dice que, cuando se
ensea a jugar al ajedrez a los delincuentes presos, disminuye
notablemente el ndice de reincidencia. Es un dato cientfico para
tener en cuenta.

Correlacin entre el temperamento y el estilo de juego

En su famoso ensayo titulado Psicologa de jugador de ajedrez, el


gran mestro americano Reuben Fine, que es tambin psicoanalista, ha
estudiado la personalidad de los campeones del mundo, desde
Staunton hasta Botvinnik. Vale la pena reproducir aqu algunos de
sus comentarios.
Sobre Howard Staunton, el maestro britnico que fue considerado el
mejor del mundo entre 1840 y 1850, Fine recuerda que haba
aprendido a jugar al ajedrez siendo ya adulto. Trabaj como actor
teatral, luego se especializ en las obras de Shakespeare, escribi
tratados sobre el juego y organiz el primer torneo internacional de

177
la era moderna, en Londres, 1851. Segn Fine, Staunton era una
persona extraordinariamente agresiva y son famosas las polmicas
que sostuvo a travs de la prensa, empleando expresiones ofensivas
para sus adversarios. Era tambin un hombre de excesivo amor
propio, como lo demuestra el hecho de que abandon la prctica del
ajedrez luego de su fracaso en el citado torneo de Londres. El rasgo
ms curioso de la personalidad de Staunton, es que su estilo ante el
tablero contrastaba con su agresividad en la vida. Jams arriesgaba
en la partida, nunca aceptaba un sacrificio, y ganaba gracias a su
paciencia para esperar el error del rival y a su habilidad para
aprovecharlo. Fine afirma que, en trminos generales, a veces existe
este tipo de compensaciones, y as como un hombre pacfico puede
desarrollar su agresividad cuando juega al ajedrez, tambin el
hombre agresivo es capaz de jugar un ajedrez tranquilo. En otras
palabras: No hay una necesaria correlacin entre el temperamento y
el estilo de juego, como suele creerse.
El vencedor del torneo de Londres, 1851, y virtual sucesor de
Staunton como campen mundial, fue el profesor alemn Adolph
Anderssen. Fine sela que Anderssen era, en muchos aspectos, la
anttesis de Staunton. Fue un jugador amateur, que consagr su
vida a la docencia y que slo participaba en competencias durante las
vacaciones. Anderssen era una persona afable, generosa y
conservadora. Las derrotas no lo afectaban, era un apasionado del
juego y el hecho de ganar o perder le pareca poco importante. Nunca
tuvo problemas con nadie, no planteaba reclamos en los torneos, y se
tom la molestia de viajar a Paris para jugar con Paul Morphy, a
pesar de que era ms lgico que fuera el desafiante, y no el campen,
quien se trasladara. El ajedrez, fue entonces, para el pacfico profesor
Anderssen, una vlvula de escape; era el campo donde poda dejar
volar la imaginacin, huir de la rutina y hasta vivir una aventura que
jams se habra atrevido a afrontar en la existencia cotidiana. Y as
fue como Anderssen produjo las partidas ms brillantes de la historia
del ajedrez, conocidas con los nombres de la inmortal y la
siempreviva con sacrificios audaces y remates espectaculares.
Fine consagra un largo captulo a la personalidad de Paul Morphy, el

178
genial ajedrecista americano que derrot a Anderssen y se retir del
ajedrez prematuramente. Pero Morphy presentaba claros sntomas de
desequilibrio mental y es, junto con Fischer, un ejemplo de psicosis
en el ajedrez.

Lasker y las diversas expresiones de la cultura, segn


Fine

La pasin ajedrecstica por el juego es independiente de la habilidad


prctica del jugador. Sealamos que, entre los campeones mundiales,
hubo grandes apasionados, como Robert Fischer. Para otros famosos
maestros, en cambio, el ajedrez no lo era todo en su vida.
Acaso quien mejor ilustra la falta de pasin, era el doctor Manuel
Lasker. Y, sin embargo, fue el campen mundial ms admirable de
todos los tiempos. Para comprobarlo, basta leer el retrato de Lasker,
compuesto por Reuben Fine en su libro Psicologa del jugador de
ajedrez.
Fine, seala que Lasker no se tom en serio el ajedrez hasta despus
de los quince aos de edad. Se lo ense su hermano, que era un
jugador de primera categora de Berln. El joven Lasker cosech una
serie de victorias y derrot a Steinitz por el ttulo. Y aqu se registra
la primera demostracin de su disciplina: Se retir de las
competiciones durante una temporada y obtuvo el doctorado en
filosofa matemtica, en la universidad de Erlangen.
A esta altura, hace notar el autor, Lasker pudo haber enseado
matemtica o convertirse en jugador profesional de ajedrez. Pero
prefiri que se lo considerase filsofo y, en cada momento de su vida,
dedic su preferente atencin a diversas expresiones de la cultura. El
ajedrez era slo una de ellas.
Fine afirma que principalmente, Lasker fue un espritu emancipado y
durante la mayor parte de su vida actu como intelectual
independiente. Le interesaron muchas y variadas cosas: Ense
matemticas, escribi sobre filosofa, invent un modelo de tanque
en la primera guerra mundial, redact una enciclopedia de los juegos

179
y un libro acerca de juegos de tablero y, hacia el final de su
existencia, proyect una serie de reformas sociales, expuestas en una
obra titulada la comunidad del futuro.
Ningn campen del mundo ha posedo la cultura de Lasker. Uno de
sus mejores amigos fue el genial cientfico Albert Einstein. Tambin
frecuent al antroplogo Ernst Cassirer. Y, lo que es ms notable
todava, Lasker jams tuvo los desplantas que otros ajedrecistas,
mucho menos geniales, acostumbran a cometer. Fine destaca que
Lasker era afable, corts y, al menos en la superficie, totalmente
desprovisto de cualquier clase de hostilidad.
Quienes lo conocan se impresionaban ante su negativa a complicarse
en discusiones o a pronunciar una sola palabra incoveniente para
alguien. Se enorgulleca de su temperamento filosfico.
Comparando el estilo de Lasker con el de otros campeones de su
poca, Fine subraya que a difererencia de los dems, Lasker no se
comprometa con ningn punto de vista doctrinario. Steinitz quera
demostrar sus teoras, antes que ganar; Capablanca, buscaba
simplificar; Alekhine, trataba de atacar; Lasker, en cambio podra
atacar o defender. Aunque normalmente prefera defender, contaba
con talento suficiente para desarrollar la apertura, el medio juego y la
parte final, con idntico virtuosismo. Era un artista completo del
ajedrez.......

Psicologa del jugador de ajedrez

El gran maestro Reuben Fine, que fue cantididato al ttulo mundial, es


tambin un conocido psicoanalista. Hace treinta aos, Fine escribi
un ensayo titulado Psicologa del jugador de ajedrez, que sigue
siendo el trabajo ms completo sobre el tema.
Fine describe magistralmente algunos rasgos tpicos del ajedrecista.
En el captulo 2 del libro, puede leerse lo siguiente: Para
innumerables ajedrecistas, la partida ejerce una peculiar fascinacin.
Durante ella, todo puede olvidarse: Esposa, amigos, actividades
profionales. El ajedrez se convierte en un mundo aislado. Las partidas
pueden durar horas, a veces incluso das, y, entretanto, el mundo

180
exterior queda completamente al margen. En muchas asociaciones de
ajedrecistas, hay por lo menos un socio que haya renunciado, a
cambio del juego, a cuanto ofrece la vida: un hombre que se
alimenta, piensa y duerme a base de ajedrez. En ocasiones, se trata de
un profesional que a duras penas consigue subsistir, pero lo ms
frecuente es que slo sea una persona dominada por su fantica
aficin. Y agrega enseguida el autor: Tan tentadora es la perspetiva
de abandonar el mundo por el ajedrez, que muchos hombres dotados
de sentido realista se dan cuenta del peligro, abandonan totalmente
el juego y slo vuelven a practicarlo cuando han quedado eliminadas
las dems preocupaciones.
Esta certera caracterizacin de Fine, si bien corresponde a la realidad
de muchos ajedrecistas, no es exclusiva de este juego. Tambin puede
darse con otros, ya sean de azar o de ingenio, que proveen una va de
escape a aquellas personas que, por diversos motivos, tienen
dificultades para integrarse en el mundo y en la sociedad. Fine lo
seala, algunos prrafos ms adelante, cuando escribe: Todos los
observadores estn de acuerdo en que, desde el punto de vista del
jugador, el ajedrez pertenece al grupo de juegos apasionados.
Muchos jvenes y adultos que lo adoptan, tratan del ajedrez como si
fuera una de las cuestiones primordiales de la vida (...). La
emocionante experiencia que se deriva de superar a un contrario es, a
menudo, ms intensa que las relacionadas con el logro de un
sobresaliente en los estudios o un ascenso profesional.
Las observaciones de Fine, se refieren evidentemente, a que personas
que han tomado el ajedrez con fanatismo. Y esto es ciertamente
malo, porque implica un trastocamiento de valores. El ajedrez es nada
ms que un juego, que posee adems el elevado mrito de su mtodo
cientfico y de su vuelo artstico. La actitud sana ante el ajedrez, es la
de asumirlo como actividad cultural y formativa, integrada en un plan
ms amplio y completo de desarrollo intelectual.
El ajedrez no debe excluir a ningn otro arte ni a ninguna otra ciencia,
y mucho menos ha de ser causa de abandono o descuido de los
estudios o el trabajo.
El profesionalismo, en ajedrez, est reservado nicamente a los

181
grandes talentos, por no decir, a los genios del tablero, que son
naturalmente muy pocos.
El ajedrez contribuye grandemente a la disciplna mental y
proporciona un solaz esttico de naturaleza superior. Aficionarse al
juego de manera morbosa, lleva a la frustacin y al fracaso. El libro
de Fine analiza muchos casos.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

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Teora

Anecdotario sobre las aperturas

En el juego de ajedrez, se denomina apertura a la serie de jugadas


iniciales de una partida. Esos primeros movimientos, consagrados por
uno y la teora, marcan el rumbo estratgico del juego, ya que dan
lugar a esquemas de peones y de piezas que poseen caractersticas
propias.
La apertura es comparable a la tonalidad dominante de una
composicin musical, ya que de alguna manera signa todo su
desarrollo ulterior.
Las aperturas se conocen con nombres muy variados; algunos, aluden
al lugar donde se jug por primera vez o al certamen en que se hizo
popular; otros, al maestro que la propuso o la estudi de manera
sistemtica. Sin embargo, estas nomenclaturas son bastantes
caprichosas, ya que han ido surgiendo a lo largo de los siglos y no
poseen ninguna base cientfica. Y hasta se da el caso de que el
nombre de la apertura obedece a un error o a un equvoco.
La llamada defensa Damiano, por ejemplo, se atribuye al jugador
portugus de ese nombre, que vivi en el siglo XVI. Pero Damiano
slo escribi algunos artculos donde sealaba que la jugada
constitutiva de dicha defensa era un grave error....
Algo parecido sucede con la apertura Ponziani. Este sacerdote del
siglo XVIII tampoco fue el creador de la jugada que caracteriza a la
apertura, sino que slo recomend una continuacin contra ella,
bastante mala, por lo dems.
Ms curioso es el origen de la famosa apertura Espaola,
comunmente llamada Ruy Lpez, en homenaje al sacerdote espaol
Ruy Lpez de Segura, que vivi en la cortes de Felipe II, en elsiglo

183
XVI. En realidad el maestro espaol recomendaba jugar, con las
piezas negras, lo que luego sera conocido como defensa Philidor; y
se limitada a desaconsejar la inmediata salida del caballo dama,
debido a la rplica A5C. Sin embargo, esta ltima jugada es la que
qued como tpica de la apertura Ruy Lpez.
No para aqu la historia menuda del nombre de las aperturas. La
Escocesa se llama as por haber sido empleada en un cotejo por
correspondencia entre Inglaterra y Escocia, entre 1824 y 1828. Pero la
paradoja estriba en que la apertura fue planteada por los ingleses, y
no, por los escoceses.
Hay adems notorias injusticias. Mucho antes de que el poco
conocido maestro ruso Veniamin Sozin hiciera pasar como suya la
variante de la defensa Siciliana que se recuerda con su nombre, la
misma variante haba sido propuesta por Rudolf Spiellman. Claro
que, en compensacin, la variante denominada Spiellmann, en la
defenza Nimzoindia, no fue creada por l si no por Grunfeld....
Los nombres de las aperturas, pues, pertenecen al anecdotario de
ajedrez y no a su teora.

El romntico periodista Falkbeer

Todos los aficionados conocen, seguramente, una defensa contra el


gambito de rey, denominado Contragambito Falkbeer. Pero pocos
han de saber quin fue este seor Falkbeer.
Su nombre completo era Ernst Karl Falkbeer y naci en la ciudad de
Brunn, Austria, el 27 de junio de 1819. Era periodista profesional y
abraz las ideas liberales de la revolucin francesa, propiciando la
implementacin de un gobierno democrtico en su patria. Bajo una
monarqua absoluta, Falkbeer era visto como un subversivo y fue
objeto de una enconada persecucin poltica.
Desde muy joven frecuent los ambientes ajedrecsticos de Viena,
formndose en la escuela creada por Johann Baptist Allgaier,
caracterizada por un estilo combinativo y brillante, de neto cuo
romntico.
Durante una de sus residencias en la capital austraca, Falkbeer fund

184
la Wiener Scherchzsiturng, uno de los primeros peridicos
consagrados exclusivamente al ajedrez. Slo pudo dirigirlo nueve
meses, ya que debi emprender el camino del exilio, a raz de sus
convicciones democrticas.
Vivi en diversas ciudades de Alemania, hasta que, finalmente, se
asil en Inglaterra. All fue redactor del Chess Players Magazine,
la revista fundada por Stauton. Tambin tuvo a su cargo, Falkbeer, la
columna ajedrecstica del diario Sunday Times.
Falkbeer no particip en muchos grandes torneos, aunque merece
recordarse su victoria en el certamen de Birmingham, 1857, delante
de Staunton, Owan y Saint-Amant, entre otros bien conocidos
maestros de la poca. En cotejos individuales, Falkbeer empat con
Henry Bird, y perdi por la mnima diferencia un encuentro con su
compatriota Karl Hamppe.
Finalmente de regreso a Viena, Falkbeer retom su actividad
periodstica y por muchos aos escribi la seccin de ajedrez de la
revista Neue Illustrierte Zeitung. Falleci en el ao 1885.
Fiel al espritu romntico, el contragambito Falkbeer busca un
inmediato contrajuego, frente a la ambiciosa, pero arriesgada,
apertura del gambito de rey. El avance del pen dama responde, sin
embargo, a dos postulados clsicos; primero, que ese avance libera la
posicin de las negras en la partidas del pen rey; y segundo, que las
demostraciones en los flancos se combaten mediante una accin
central.
Esta lnea de juego ha sido analizada por grandes maestros
contemporneos, como Paul Keres y Vktor Korchnoi, quienes la han
mejorado con sucesivos aportes. Es digna de ser estudiada y puesta
en prctica, ya que conduce siempre a partidas de grandes
complicaciones tcticas, con posibilidades para ambos bandos.
Nada ms justo que evocar, pues, al creador del contragambito
Falkbeer.

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Aperturas

Porque las aperturas llevan esos nombres?

Al comenzar una partida de ajedrez, ambos jugadores realizan cierto


nmero de movimientos consagrados por la costumbre, siguiendo,
incluso, un orden determinado. Esta secuencia inicial de jugadas se
denomina apertura y tiende, esencialmente, a poner en juegos las
piezas.
Las diversas aperturas se conocen tradicionalmente por un nombre,
que se emplea de un modo uniforme en los estudios tericos de
ajedrez. Dicho nombre alude, por lo general al origen nacional de la
apertura o recuerda al maestro que la invent o la hizo popular.
Ya los rabes, hace ms de mil aos, bautizaron las aperturas del
juego. Lo hicieron con nombres poticos, que se referan a las
caractersticas de la partida resultante de tal o cual planteo inicial.
As, por ejemplo, exista el torrente, que era una disposicin de
piezas que permita el arrollador avance de un pen, para atacar al
rey adversario.
Entre las aperturas ms antiguas del ajedrez actual, figura la apertura
Espaola. Se llama as porque fue introducida, en el siglo XVI, por un
sacerdote espaol, eximio jugador y tratadista: Ruy Lpez de Segura.
Tan importante es este personaje histrico, que muchos prefieren
mencionar su apertura. precisamente, como apertura Ruy Lpez.
El propio Gioacchino Greco analiz, por su parte, la apertura Italiana,
que fue la predilecta de muchos otros grandes jugadores de esa
nacionalidad. Dicha apertura tambin suele ser conocida con el
nombre de giocopiano, que significa, literlalmente, juego lento.
En el ao 1834, se disput un encuentro por correspondencia entre
jugadores de Londres y Pars. Estos ltimos pusieron en prctica una
defensa que desde entonces se llama defensa francesa; el bautismo
estuvo a cargo de Karl von Jaenisch, un terico ruso que escribi

187
sobre ella en 1842.
La defensa inglesa, por su parte, debe su nombre al hecho de que era
utilizada con frecuencia por Howard Staunton, el maestro britnico
que fue virtual campen del mundo a mediadios del siglo XIX.
El clebre jugador francs Andr Philidor, que vivi en el siglo XVIII,
dio tambin su nombre a una defensa determinada, de la cual se
ocup extensamente en su libro nalisis del juego de ajedrez.
Pero no siempre el nombre de las aperturas y defensas tiene orgenes
tan claros. Hacia 1825, un aficionado judo, Aaron Reinganum,
estudi una original manera de combatir la apertura del pen dama.
Y la bautiz Ben-Oni, que quiere decir hijo del dolor, y fue el
nombre que dio Raquel a su ltimo hijo, segn el Gnesis (captulo
35, versculo 18).
Un caso curioso es el de las llamadas defensas indias. Este sistema,
que consiste en desarrollar los alfiles por el flanco, fue creado por los
maestros de la escuela hipermoderna: Reti, Nimzovich, Tartakover,
etc. El calificativo de indio fue una ocurrencia humorstica de
Tartakover y los orientales no tuvieron nada que ver con esta lnea de
juego.

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14
Profesional o amateurs

Expertos y pseudo profesionales

La prctica profesional de los deportes, es una cuestin que todava


despierta opiniones encontradas.
Se denomina profesional, al deportista que obtiene suficientes
medios de vida jugando al futbol, al tenis o al ajedrez. La
profesionalidad implica que el deportista cobra cierta suma de dinero
por el simple hecho de participar en una competencia, al margen de
los premios que haya instituidos. Y supone tambin que pone todo su
empeo en jugar bien, para ofrecer un espectculo agradable al
pblico.
Naturalmente, para jugar bien y, en consecuencia, exigir una
retribucin importante, el futbolista, tenista o ajedrecista necesita
poseer una cualidad: talento y, en algunos casos excepcionales,
genio. Slo estas virtudes justifican que una persona se dedique en
forma exclusiva a un juego, renunciando a otras posibilidades o
satisfacciones en la vida. Y nicamente el talento o el genio tienen
algn derecho a pretender que la gente pague para admirar su
actuacin, como sucede con un gran interprete de msica, por
ejemplo.
Hay adems otras circunstancias, de tipo social, relacionadas con los
deportistas destacadas. Un jugador talentoso atrae la atencin del
pblico y de la prensa, porque ejerce un tipo de liderazgo y porque el
xito es un imn para la gente comun. La admiracin, y aun el
fanatismo, que las masas profesan hacia los dolos deportivos,
contituyen un fenomeno sociolgico que ha sido objeto de
medulosos estudios. De hecho, hay entidades comerciales que pueden
ganar dinero si se identifican con un deportista triunfador. Es

189
completamente lgico, entonces, que el deportista mismo participe
de los beneficios. Esto llega hasta el extremo de que muchos grandes
jugadores prestan su imagen para la publicidad de determinados
productos, a cambio de unos elevados honorarios.
Pero siempre, en la base de todo este proceso de manipulacin social,
est el talento del deportista. Y tanto es as, que la fama y la riqueza
son fugaces para todas las estrellas. Apenas sobreviene la declinacin
deportiva, por el fatal transcurso de los aos, el dolo es desplazado
por otro dolo ms jven. En particular, en las disciplinas que
requieren vigor fsico, donde el ocaso comienza alrededor de los
treinta aos.
El ajedrez, que no es un deporte sino slo un juego, ha tenido
profesionales desde siempre. Lo fueron, para citar algunos, Leonardo
da Cutro, en el siglo XVI; Labourdonnais, en el XIX; Alkhine, en el
XX. Sin embargo, otros grandes maestros, y hasta campeones
mundiales, fueron aficionados que vivieron de otra profesin:
Tarrasch, era mdico, Lasker, filsofo y matemtico; Botvinnik,
ingeniero en electrnica.
En los ambientes ajedrecsticos, suelen hallarse muchos casos seudo-
profesionales. Son aquellos jugadores, tal vez de primera categora
provincial y hasta maestros internacionales del montn, que
pretenden el estado de profesionales cuando son, en realidad, nada
ms que holgazanes. Sin ningn talento especial, aspiran, no obstante
a vivir del ajedrez. Sin embargo, en realidad viven, de la cuenta del
bar que nunca pagan, de los libros que retiran de la biblioteca y
venden por unas monedas. El aficionado har bien en no confundir a
los profesionales con los simples vividores. Y los dirigentes, a estos,
deben erradicarlos.

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Tragedias

El arte de la locura en el ajedrez

El juego de ajedrez puede ser considerado un arte, toda vez que


permite la creacin de obras originales, a partir de unos pocos
elementos dados. La imaginacin, el sentido de la armona, y la
capacidad de suscitar una reaccin esttica en el espectador o
receptor de la obra, son rasgos que tambin caracterizan a los
grandes maestros del tablero.
Los psiclogos han estudiado que los vnculos que existen entre la
personalidad del artista y la naturaleza de sus producciones. Y han
llegado tambin a la conclusin de que el genio creador, en algunas
ocaciones constituye la manifestacin de una mente dotada de
excepcionales aptitudes, pero tambin proclive a desequilibrios que
pueden llegar hasta la demencia. De all la expresin popular de que
todos los genios son un poco locos, lo cual no carece de fundamento
cientfico.
El gran maestro Reuben Fine, que es psiquiatra y ajedrecista,
habiendose destacado en ambas disciplinas, escribi su famoso
tratado Psicologa del jugador de ajedrez. En el captulo 4, expone
algunos casos de psicosis entre los ajedrecistas, que son dignos de
mencin.
Uno de los ms curiosos, es el caso del maestro mexicano Carlos
Torre. Jven prodigio, en el torneo de Mosc 1925 le gan una
famosa partida a Lasker y el gobierno de Mxico le brind todo le
apoyo necesario para aspirar al campeonato del mundo. Pero un da,
en Nueva York, Torre tuvo una crisis nerviosa y, en medio de un viaje
en mnibus, se quit toda la ropa. Hubo un escndalo, por supuesto,
y el genial ajedrecista fue internado en un instituto psiquitrico. Alli
mismo acab su carrera. Fine hace notar que Torre nunca haba dado
seales de locura, a pesar de algunas excentricidades inofensivas: Por

192
ejemplo, comer diez o quince helados de anan por da.
Algo parecido le ocurri a un jugador polaco, tambin candidato al
ttulo mundial: Akiba Rubinstein. Pero en l, la psicosis se tradujo en
mana persecutoria, la cual se exterioriz abiertamente despus de la
primera guerra mundial. Rubinstein lleg al extremo de tirarse por
una ventana, con grave riesgo de vida, cuando un desconocido entr
imprevistamente en su habitacin, en un hotel. En realidad, el pobre
tipo se haba equivocado de cuarto y ni siquiera saba quin era
Rubinstein.
Tambin el clebre maestro y tratadista Aarn Nimzovich dio
bastante que hablar con su conducta, aunque no lleg a generar
escndalos. Su mdico le aconsej que hiciera ms ejercicio, y a
Nimzovich no se le ocurri nada mejor que seguir el consejo, pero
durante los torneos. Mientras el rival meditaba su jugada, Nimzovich
se pona a hacer flexiones o trotaba por entre medio de las mesas,
para consternacin de loas rbitros y asombro del pblico. Pero todo
se le perdonaba porque, en general, era el ganador de los torneos

Trgico destino de algunos cultores del juego

Las agencias noticiosas difundieron en la dcada del 80 del siglo


pasado un cable procedente de los Estados Unidos. Segn esta
informacin, el ex campen mundial de ajedrez, Robert Fischer, viva
en la pobreza, recludo en hoteles de segunda categora y recibiendo
slo de vez en cuando algn cheque por derechos de autor,
correspondientes a los libros que public.
Fue muy triste ese ocaso de Bobby, que tena, por entonces, apenas
cuarenta aos de edad. Y resultaba sorprendente que tuviese
apremios econmicos, ya que es el ajedrecista que ms dinero gan
en toda la historia del juego. Y pudo ganar mucho ms, si no se
hubiera retirado intempestivamente de la prctica, justo cuando
alcanz el ttulo mundial.
Se dice que Fischer don la mayor parte de su fortuna a una secta
religiosa, de las muchas que proliferan en los Estados Unidos. Es
posible, ya que, como muchos otros genios, siempre observ una

193
conducta extravagante. Adems, fue un hombre carente de cultura y
que en muchos aspectos se comport de manera ingenua.
Hubo otros grandes maestros que terminaron sus das en
circunstancias penosas o trgicas. El italiano Giovanni Leonardo da
Cutro, por ejemplo, virtual campen del mundo a fines del siglo XVI,
llevaba una vida rumbosa en la corte del prncipe de Bisignano. Pero,
segn las crnicas de la poca, era de una pedantera insoportable y
gozaba humillando a los rivales a quienes derrotaba con facilidad.
Uno de ellos, al parecer, fue quien lo asesin, administrndole un
veneno. Tpico drama del Renacimiento.
Un contemporaneo de Leonardo, Paolo Boi, que tambin era un
eximio ajedrecista, lleg a reunir una considerable fortuna, viajando
por todo el mundo y ofreciendo exhibiciones ante el tablero. Fue
igualmente asesinado pero el crimn se atribuy a su sirviente, con
propsitos de robo.
La intemperancia fue la causa de la prematura muerte de Cecil de
Vera, el primer campen oficial de Gran Bretaa. Su talento hizo
pensar que poda disputar el ttulo mundial, pero adquiri el hbito
de la bebida y su salud se resinti seriamente. Muri tuberculoso, a
los veintinueve aos de edad.
Terrible es el caso del maestro asutraco Karl Schlechter, que empat
un encuentro por el campeonato mundial frente a Lasker. Refugiado
en Budapest, en los ltimos meses de la primera guerra mundial,
falleci de hambre.
Los desequilibrios mentales signaron los ltimos das de dos
campeones mundiales. Paul Morphy, un norteramericano cuya
historia se parece asombrosamente a la de Fischer, sufri una
depresin a raz de la guerra civil norteamericana. Encerrado en su
finca de Nueva Orleans, sufri de mana persecutoria y tena miedo
de hablar de ajedrez. Ni siquiera ejerci su ttulo de abogado, que
haba obtenido con brillantes calificaciones.
Wilhelms Steinitz, en cambio, rein como campen mundial durante
muchos aos, pero no puedo aceptar su derrota ante Lasker y debi
ser internado en un sanatorio psiquitrico. Tuvo un breve perodo de
recuperacin y, finalmente, una recada que lo sumi en la demencia.

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El ajedrez se parece al arte, hasta en el trgico destino de algunos de
sus cultores.

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Profesiones de ajedrecistas

Disparidad de profesiones de los ajedrecistas

La habilidad para jugar al ajedrez responde, ciertamente, a


condiciones naturales. Pero no tiene relacin algunos con las dems
aptitudes que posee la persona, como lo demuestra la gran
disparidad de profesiones que han ejercido los campeones mundiales
de juego.
De los ms antiguos, el espaol Ruy Lpez de Segura era sacerdote,
versado en teologa, en filosofa y lenguas clsicas. Franois-Andr
Philidor, el campen francs del siglo XVIII, fue un destacado
compositor de msica, cuyas peras conocieron el xito. En cambio,
su compatriota Louis-Charles de Labourdonnais, se dedic primero a
la especulacin financiera y, cuando perdi toda su fortuna, se
convirti en profesional del ajedrez.
El britnico, Howard Staunton, autodidacto, escribi densos
comentarios a las obras de Shakespeare y fue un notable periodista.
Adolph Anderssen, el creador de La inmortal y la Siempreviva,
dos joyas del ajedrez, fue toda su vida profesor de matemticas en
Braslau, Alemania, su ciudad natal. Y el genio americano Paul
Morphy, cumpli toda su breve y brillante carrera cuando acababa de
recibirse de abogado.
Ya en la poca moderna Wilhelm Steinitz, el primer campen oficial,
se consagr al periodismo durante su juventud, transcurrida en
Viena, aunque despus lleg a vivir exclusivamente del ajedrez. Su
sucesor el doctor Manuel Lasker, acaso sea el hombre ms culto que
jams haya posedo el ttulo mundial. Era fsico y filsofo, y dej
valiosos libros en ambas disciplinas, adems de sus aportes a la teora

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de nuestro juego.
Jos Ral Capablanca, cubano, comenz estudios de ingeniera en los
Estados Unidos, pero luego ingres al servicio exterior de su pas y
desempe misiones diplomticas en diversos lugares del mundo.
Perdi el ttulo ante el ruso-francs Alexander Alekhine, quien era
abogado, recibido en Mosc y con diploma revalidado en la Sorbona
de Pars.
Viene luego la era de los campeones soviticos. El primero de ellos es
Mijail Botvinnik, ingeniero en electrnica, que ha hecho profundas
investigaciones para perfeccionar computadoras que juegen al
ajedrez. Vassily Smyslov, por su parte, era como Philidor, un
apasionado por la msica. Cantaba en el registro de bartono y ha
grabado muchos discos, acompaado al piano por otro gran maestro
que, si bien no ha sido campen del mundo, ha cotejado por la
candidatura: Mark Taimanov, un virtuoso del teclado. Por su parte,
Svetozar Gligoric empez a tocar el piano y estudiar armona a
mediados de la dcada de los 90, y compone desde 2005.

Mijail Tal, lo mismo que Boris Spassky, estudi letras y ejerci el


periodismo profesional. Tigran Petrosin, el maestro armenio
recientemente fallecido, era licenciado en filosofa. Y Anatoly Karpov
se diplom en ciencias econmicas en la universidad de Leningrado.
Como se ve muchos de los grandes ajedrecistas han sido siempre
personas de nivel universitario, con frecuencia brillantes tambin
fuera del tablero. Una excepcin es Robert Fischer, que ni siguiera
complet los estudios secundarios, ya que su obsesin por el ajedrez
lo llev a profesionalizarse cuando era casi un nio todava. Las
partidas de Fischer son dignas de admiracin. Pero su ejemplo no
debe ser imitado.

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adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
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para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

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Prohibicin y aportacin de la iglesia

Fanatismo e ignorancia del clero

El juego de ajedrez es una de las manifestaciones ms elevadas del


ingenio humano, y en los tiempos modernos se le anuncia como arte
y como ciencia.
Sin embargo, hubo pocas durante las cuales este juego estuvo
prohibido o severamente condenado. Como se sabe, el ajedrez
apareci en la India y se difundi rpidamente a la antigua Persia.
Cuando los rabes invaden a este ltimo pas, en el siglo VII, traen
consigo la nueva religin musulmana, que prescribe a la idolatra. Y
viendo que las piezas de ajedrez representan a hombres y animales,
las confunden con dolos y castigan a los ajedrecistas como si fueran
herejes.
Cuando los rabes comprendieron, por fin, la inocencia del juego,
comenzaron tambin a practicarlo y llegaron a ser grandes maestros.
Pero, por las dudas, dieron a las piezas una forma estilizada y
abstracta, que perdura hasta la actualidad.
Siglos ms tarde, los propios rabes introducen al ajedrez en Europa
medieval, que era profundamente cristiana. La Iglesia Catlica,
entonces, ve con malos ojos este juego tan grato a los infieles y
muchos obispos prohiben el ajedrez en su dicesis. Por supuesto que,
con el correr de los aos, el clero tambin descubri las excelencias
del juego y hubo muchos religiosos que se destacaron en su estudio,
como Ruy Lpez de Segura, campen mundial en el siglo XVI.
Por lo general, la prescripcin del ajedrez obedeca a la mera
ignorancia de sus reglas. Se lo asimilaba a los juegos de azar,
considerados nocivos por la moral comn, sin advertir que, por el
contrario, requiere una elaboracin intelectual completamente ajena
a la influencia de la suerte.
La historia ha registrado, de todos maneras, algunas memorables
condenas al ajedrez, que deben comprenderse dentro del

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oscurantismo propio de la edad media. As por ejemplo, se conserva
una carta dirigida para el cardenal Pier Damiani al papa Alejandro II,
fechada en el ao 1861, donde le informa que ha aplicado una severa
pena al obispo de Florencia por haberlo sorprendido jugando al
ajedrez.
El obispo de Paris Eudo de Sully, que rein a fines del siglo XII y
principios del XIII, emiti un decreto segn el cual los frailes no
podan tener en sus habitaciones algn juego de ajedrez, azar o
dados. Es evidente la confusin del obispo, que pone al mismo nivel a
juegos tan diferentes.
Tambin en Inglaterra hacia el ao 1891, el arzobispo Frackhan
reaccion airadamente cuando fue a inspeccionar el convento de
Coxidad y hall que los padres se entretenan jugando al ajedrez. El
arzobispo consider que el juego era un odioso vicio y mand que
los frailes hicieran penitencia, manteniendolos a pan y agua durante
tres das con sus noches.Estas actitudes de algunos miembros de la
jerarqua eclesastica fueron producto del fanatismo y la ignorancia.
No llegaron a generalizarse ni impidieron la propagacin del ajedrez
por toda Europa, donde goza de la predileccin de nobles y prelados.
Ms triste es que a fines del siglo XX, el juego haya sido prohibido en
la repblica islmica del Irn, como si la historia hubiera retrocedido
mil cuatrocientos aos.

Prohibicin de la iglesia

En cierta poca, durante el perodo ms ocuro de la Edad Media


europea, el juego de ajedrez fue prohibido por algunas autoridades
de la Iglesia. Fueron casos aislados de ignorancia y, en compensacin,
hubo muchos sacerdotes que fueron maestros del tablero.
El ms ilustre de todos es, por supuesto, el espaol Ruy Lpez de
Segura, a quien la historia considera como el campen mundial de su
tiempo. Ruy Lpez era sacerdote y su viaje a Roma, por motivos
religosos, le permiti conocer a los grandes jugadores y tericos
italianos del siglo XVI. Escribi a su vez un famoso tratado, cre la
apertura que lleva su nombre y promovi, con el apoyo del rey Felipe

200
II, el primer torneo internacional, en el ao 1575.
El ms alto exponente de la llamada escuela de Modena, que dio
gran impulso al ajedrez italiano en el siglo XVIII, fue Domenico
Ponziani. Recibido primero de abogado, tom luego los hbitos y
lleg a ser cannigo de la catedral, vicario de la dicesis y
protonotario apostlico. Public en forma annima, un valioso libro
de teora, que circul por toda Europa, traducido a diferentes
idiomas. Una antigua apertura recuerda tambin el nombre de
Ponziani.
En Inglaterra, tambin hubo varios eclesisticos que sobresalieron en
competencias de primer nivel. El ms conocido es John Owen, que
comparti el tercer puesto en el primer campeonato de la Gran
Bretaa, realizado en Londres en 1862. La defensa Owen, puesta en
prctica por l, se anticip a los conceptos de la escuela
hipermoderna.
Un gran maestro de la epoca moderna, tambin viste hbito talar: Se
trata del norteamericano William Lombardy, campen mundial
juvenil en 1957, amigo personal de Robert Fischer y analista del genio
norteamericano en distintas ocasiones. Pero, en este caso las
obligaciones de su ministerio eclesistico han alejado a Lombardy de
los torneos internacionales.
Religiosos catlicos o protestantes, han sido Pietro Carrera, George
MacDonnell, Johann Kock y otros de menor trascendencia mundial.
El fenmeno es menos frecuente en el mbito de otras religiones. Los
telogos musulmanes siempre han sido poco amigos del ajedrez,
como lo prueba la condena en el Irn, en el siglo XVI, sin embargo, un
predicador de la mezquita de Alepo, en Siria, redact un tratado
sobre el juego, que lleva el potico ttulo de la Fragancia de la rosa.
El religioso se llamaba Muhammad ben Ahmad, Sukaiker y su
manuscrito se conserva en la biblioteca de Oxford.
Ms indirecta, pero no menos importante, fue la influencia de un
rabino alemn a mediados del siglo XIX. Tras cumplir sus
obligaciones religiosas en la sinagoga de Berln, les enseaba a jugar
al ajedrez a sus hijos: el mayor cursaba la carrera de medicina y el
ms chico estaba todava en la escuela primaria. Los hijos del rabino

201
eran Berthold y Emmanuel Lasker, y ste lleg a ser campen del
mundo durante veintisiete aos.

Veda para el juego ms intelectual que existe

Si bien el ajedrez merece la denominacin de juego milenario, con


la que gustan llamarlo algunos periodistas, su antiguedad puede
estimarse en mil quinientos aos, pero no ms.
Es un mito que el ajedrez haya sido practicado en la antigua Grecia o
en la Roma clsica. No existen ni el menor vestigio que lo pruebe. No
hay referencias alguna a este juego en la literatura de la poca, que es
mucha y bien conocida, ni se han encontrado tampoco piezas de
ajedrez en tantas excavaciones arqueolgicas que se han efectuado.
Por lo tanto, es una fantasa decir que Ulises fue un gran maestro
posicional, o que Aquiles era un genio de la combinacin, como
irnicamente lo seala Harry Golombek en su famosa Historia del
ajedrez.
El mismo autor, con apoyo documental, dice ms adelante que el
juego slo lleg al imperio griego de Bizancio o fines del siglo VIII de
la era cristiana. No vena de Troya ni de Atenas, sino de la vecina
Persia, y la primera alusin al ajedrez, denominado zatrikion, se
encuentra en las crnicas relativas al emperador Nicforo I, llamado
el logoteta, que rein entre el ao 802 y el 811.
El emperador Nicforo guerre contra los persas, cuyo soberano era
en ese tiempo Harun al-Rachid, califa de Bagdad. Y justamente en
Bagdad, el ajedrez estaba ya notablemente desarrollado,
conservndose partidas disputadas por maestros tales como Rabrad y
Abun Naan que frecuentaban la corte del califa.
La palabra firega zatrikion es, sin dudas, una traslacin del raba
shatranj, que a su vez deriva de chaturanga, el nombre primitivo
del juego, originario de la India. Como los bizantinos, segn hemos
dicho, estaban en continua guerra contra los musulmanes, el ajedrez
era tenido como un vicio propio de los infieles. Los griegos suponan
que los persas eran dados a la disipacin y la lujuria y cometan la
enorme injusticia de colocar al juego ms intelectual que existe, al

202
lado de las costumbres relajadas.
Esta mala fama del juego, que no obstante era practicado por algunos
prncipes de Bizancio, motiv la censura de la iglesia. Al punto de que
el fundador de la orden del Monte Athos, en sus reglas cannicas,
prohibi que los sacerdotes jugaran al ajedrez, a los dados, o
bebieran en exceso, bajo pena de excomunin.
El propio emperador Alexis Comena, que gobern a principio del
siglo XII, y que era un apasionado ajedrecista, tena que jugar a
escondidas para no sufrir las reprimendas del obispo. El testimonio lo
ha dejado su hermana, la princesa Ana, que escribi la crnica del
reinado de Alexis.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

203
18
Prodigios y jvenes

Admiracin por los nios prodigios

La gran mayora de los campeones mundiales y muchos de los


maestros ms destacados de la historia del ajedrez, aprendieron a
jugar cuando eran nios. Esto puede llamar demasiado la atencin,
puesto que la niez es la etapa de la vida que no se caracteriza por el
espritu lgico.
Sin embargo, el calificativo de nio prodigio se reserva solamente
a aquellos ajedrecistas que, durante su infancia, obtuvieron
resultados notables en competencias de adultos. Recordaremos
algunos casos: en 1726, naca Franois Andr Benican-Philidor. Fue
precoz como compositor de msica y tambin como ajedrecista, ya
que a los once aos estaba a la altura de los mejores de Francia.
El norteamericano Paul Morphy, nacido en 1837, tena solamente
doce aos cuando bati en un match al maestro hngaro Janos
Lowenthal. Entusiasmado, a pesar de la derrota, Lowenthal difundi
el nombre de su pequeo rival por toda Europa.
Jos Ral Capablanca comprendi las reglas del juego a los cuatro
aos, mirando jugar a su padre, a quien muy pronto vencera
fcilmente. Y, cuando apenas haba cumplido los doce, bati al
campen de Cuba, Juan Corzo.
Tambin el polaco Samuel Reshevsky jugaba desde los cuatro aos, y
a los ocho ya ofreca exhibiciones de partidas simultneas en su
patria. Los padres de Sammy explotaron su genio y lo llevaron como
espectculo a diversos pases de Europa y a los Estados Unidos.
El sovitico Boris Spassky ya posea un alto nivel de juego a los cinco
aos de edad. Tena 14 cuando se consagr subcampen de
Leningrado y prosigui su carrera ascendente hasta alcanzar el
campeonato mundial.
Spassky naci en 1931, y el mismo ao, vio la luz en Espaa Arturo
Pomar. El prodigio espaol fue campen de las Islas Baleares a los

204
once aos y despert la admiracin del entonces campen mundial
Alexander Alekhine, quien le dio clases. Lamentablemente Pomar vio
frustradas sus aspiraciones de progreso, porque era delicado de
salud.
No puede olvidarse el caso extraordinario de Robert Fischer, nacido
en 1941. A los catorce aos ya era campen de los Estados Unidos y a
los quince, recibi el ttulo de Gran Maestro Internacional,
participando en las preliminares del campeonato del mundo.
En Amrica del Sur, el nio prodigio ms famoso es Enrique Da Costa
Mecking, campen del Brasil a los trece aos, quien tambin
cumplido los quince, intervino en el interzonal del sur. Mecking,
debi abandonar el ajedrez muy joven por graves problemas de
salud.
A despecho de la admiracin que generan los nios prodigios, los
cientficos opinan que est bien que jueguen al ajedrez, pero que es
peligroso someterlos a las tensiones y ansiedades que implican las
competencias oficiales. Mientras sea solamente un juego, el ajedrez
ayuda a la formacin intelectual del nio; pero cuando empieza a ser
una exigencia, una disciplina estricta, puede resultar perjudicial. Algo
que deben tener en cuenta las personas mayores, sean dirigentes o
padres.

Juveniles destacados

En enero de 1984, se jugaron en Buenos Aires las semifinales del


campeonato argentino juvenil, cuyos ganadores pasaron al turno
final que se realiz en Crdoba. Quien result campen argentino,
Toms Darcyl, represent a nuestro pas en el certmen mundial de la
categora.
A partir del ao 1951, la Federacin Internacional de Ajedrez hace
disputar este campeonato del mundo, reservado a jugadores que
cumplan veinte aos de edad despus del primero de setiembre del
ao en que se celebre. Su finalidad es alentar la paticipacin de
jvenes, ofrecindoles posibilidades de viajes y progreso tcnico a
travs de cotejos con rivales de la misma edad. Y favorecer as, la

205
amistad entre las diversas naciones, que es un motivo permanente de
toda actividad deportiva.
Al principio el mundial juvenil se desarrollaba cada dos aos; pero
desde 1973 se lleva a cabo anualmente. Si bien los soviticos se han
impuesto en muchas ocasiones, sobre todo en los ltimos tiempos,
varios jugadores de otra nacionalidad tambin han logrado el ttulo.
Cabe sealar que el vencedor en este mundial recibe,
automticamente, el diploma de maestro internacional.
Dos maestros argentinos han sido campeones mundiales juveniles:
Oscar Panno en 1953; y Carlos Bielicki en 1959. Habra que aadir que
Julio Kaplan, ganador en 1967, es nacido en Argentina pero particip
en representacin de Puerto Rico.
Slo tres campeones mundiales absolutos han sido, en su momento,
campeones juveniles; Boris Spassky, Anatoli Karpov y Gary Kasparov.
Las organizaciones regionales y nacionales del ajedrez, han
incorporado a su calendario la competencia juvenil, siguiendo el
ejemplo de la FIDE. As, por ejemplo, la Confederacin de Ajedrez de
las Amricas organiza todos los aos el campeonato panamericano,
que tambin otorga al triunfador el ttulo de maestro internacional.
Este certmen se realiz en Crdoba, en 1980, y son varios los
jugadores argentinos que se lo han adjudicado, Miguel Ignacio
Bernat, Marcelo Javier Tempone y Rodolfo Garbarino.
En cuanto al juvenil nacional, ha sido y es el primer paso para la
consagracin de los nuevos valores. Luis Marcos Broinstein, en el ao
1965, Diego Adla en 1988 y Fabio Roisman (compartido con Lucas
mOreda en 1999 y con Rubn Felgaer en 2001). Ral Monier se
clasific segundo en 1978 y gracias a ello integr el equipo B de la
Argentina, que compiti fuera de concurso en los juegos olmpicos de
ese mismo ao, disputados en la Cancha de River en Captal Federal.
La Federacin Internacional ha creado, desde 1977, otra categora
especial para los jugadores jvenes. Se trata de la categora cadetes,
que primero fue para menores de 17 aos y ahora es para quienes no
hayan cumplido 16. El primer campeonato argentino de cadetes fue
ganado por el cordobs Guillermo Gustavo Soppe, y ms adelante
result triunfador otro comprovinciano, Carlos Pablo Boissonnet, de

206
Marcos Juarez.
En el orden mundial, la Argentina tiene tambin un campen cadete:
El actual maestro internacional Marcelo Javier Tempone, vencedor en
1979.
En el mbito local, son tres los jugadores que obtuvieron el
campeonato de Crdoba siendo adolescente: Eduardo Secchi, a los
quince aos; Ral Monier, a los diecisis y Aris Yosifides, a los
dieciocho.
Estadsticamente, se observa que la edad promedio de los
ajedrecistas ms destacatos en el tablero mundial, es cada vez ms
baja. El enorme desarrollo de la teora del juego permite un rpido
progreso merced al estudio, y hace muy relativo el valor de la
experiencia. Aunque a veces el maestro casi nio llore
desconsolamente cuando pierde, como haca Bobby Fischer.

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19
Exilio

Intereses polticos y exilio

El lema de la Federacin Internacional de Ajedrez, fundada en 1924,


es una frase en latn: Gens una sumus, que significa somos una
sola familia. La intencin de la divisa es poner de manifiesto el
carcter universal del juego y hacer del ajedrez un vehculo de unin y
comprensin entre todos los pueblos de la tierra, por encima de las
diferencias raciales, religiosas, polticas y culturales.
Lamentablemente, tan alto propsito no siempre ha podido
cumplirse. Como en todos los deportes, los intereses polticos de las
grandes potencias y los diversos conflictos que sacuden a la
humanidad, se vieron reflejados en la actividad ajedrecstica y, en
particular, en los Juegos Olmpicos.
Como se sabe, cada dos aos se celebraba un campeonato mundial de
ajedrez por equipos, al que concurran representaciones de todo el
mundo. En 1976, sin embargo, la Unin Sovitica, los dems pases
comunistas y las naciones rabes, se negaron a competir en Haifa,
Israel, debido a la guerra del Medio Oriente. Y hasta se organiz una
olimpada paralela en Libia, colocando a la Federacin al borde de la
ruptura, que por fortuna logr evitarse.
En Lucerna, Suiza, nuevamente hubo problemas derivados de los
antagonismos polticos. Como el torneo se cumple por sistema suizo,
donde los rivales van surgiendo rueda a rueda segn su ubicacin en
la tabla de posiciones, los pases rabes plantearon por anticipado su
negativa a jugar contra Israel. Tampoco quera hacerlo con Egipto,
pas que ha firmado la paz con los judos.
Por su parte, Albania advirti que no se presentara a jugar si les
tocaba enfrentar a Israel, la Unin Sovitica o los Estados Unidos.
Conclusin: Que se hizo de cuenta que dichos pases ya se haba
medido entre s, lo cual impide, reglamentariamente, volver a
reunirlos en el curso de la competencia. As fue que los rusos, en la

208
primera ronda, debieron haber cotejado contra Albania, pero se los
hizo jugar con Nueva Zelandia.
Otra situacin ajena al deporte, es la exclusin de Sudfrica, pas que
no puede concurrir a las Olimpadas, no por cuestiones disciplinarias
sino por la potica de discriminacin racial de que se acusa a su
gobierno.
Tambin crea situaciones irritantes, el despacho de la Unin Sovitica
y dems pases comunistas, frente a los numerosos casos de
juegadores que han pedido asilo en Occidente, huyendo de la
dictadura. El ms notorio es el de Viktor Korchnoi, que juega con
bandera suiza, y cuya participacin en cualquier torneo magistral
traa aparejado el boicot por parte de los maestros rusos.
En la Olimpada de Lucerna, Lev Alburt jugaba para los Estados
Unidos, Igor Ivannov, para Canad, etc. Cuando estos maestros rusos
emigrados deban cotejar contra colegas del equipo oficial sovitico,
se negaban a saludarse tanto al comienzo como al final de la partida.
Kasparov lo dej a Alburt con la mano extendida, llevando la
diferencia poltica al extremo de la grosera.
No falt el pedido de asilo en la Olimpada de Suiza. Apenas
terminado el certamen, la gran maestra blgara Tatiana Lemachke,
una de las candidatas al campeonato mundial femenino, decidi
permanecer en Occidente.

Asilo de Handrei Ancu

En los regmenes totalitarios, ya sean fascistas o comunistas, el


gobierno desconfa de los intelectuales. Porque piensan.
Por tal motivo, es comn que los intelectuales sean perseguidos,
encarcelados y hasta muertos. Los jugadores de ajedrez no escapan a
este destino, y ello explica que haya tantos maestros soviticos,
checos, yugoslavos, etc. emigrados en Occidente.
La fuga de ajedrecistas de los pases comunistas, suele adquirir
perfiles cinematogrficos. Tal fue el caso del rumano Andrei Hancu.
De chico, haba tenido oportunidad de conocer occidente y tom la
decisin de escapar de su patria apenas fuera posible. Pero no era

209
nada fcil. Hancu se gradu de ingeniero en la universidad de
Bucarest. Haba participado en competencias ajedrecsticas mientras
estudiaba, y un buen da descubri que, si lograba integrar el equipo
de Rumania, podra viajar al extranjero y pedir entonces asilo.
Hancu comenz su carrera como ajedrecista y gracias a su talento, en
el ao 1980 ya formaba parte del seleccionado del club ITB, que se
adjudic el campeonato rumano por equipos. Se dio, en ese
momento, el golpe de suerte que siempre hace falta: Espaa invit a
Rumania a jugar un encuentro amistoso en Mlaga. Y la federacin
rumana, en vez de enviar a su equipo olmpico, decidi hacerse
representar por el fuerte conjunto del club ITB. As, Hancu pudo
viajar a Occidente.
Fue el comienzo de la aventura. Hancu deba dejar en Rumania a su
joven esposa y a su hijo de apenas un ao de edad, y confiar en que
luego podra conseguir que se reunieran con l en el extranjero. El
maestro elabor su plan de fuga y resolvi que la concretara en
Viena, ltima escala del tren que deba llevarlo de regreso a Rumania,
despus del cotejo con los espaoles.
Como siempre sucede en los pases comunistas, varios policas de
civil acompaaban a los ajedrecistas, y no precisamente para
protegerlos. Pero Hancu tuvo suerte, ya que los policas aflojaron la
vigilancia en los ltimos tramos del viaje de regreso. El maestro haba
comprado, ostensiblemente, regalos para su mujer y su hijo, y a nadie
se le pas por la cabeza que pensaba emigrar. Sin embargo, cuando el
tren parti de Frankfurt, cundi la alarma entre los policas: Faltaba
otro de los ajedrecistas. Pronto se supo que, simplemente, haba
perdido el tren; pero el episodio devolvi su desconfianza a los
guardianes.
En Viena, Hancu realiz la parte ms delicada de su plan. Invit a uno
de los policas a dar una vuelta por la ciudad, compraron cosas y en la
misma estacin, cuando faltaban minutos para la partida del tren,
pretext la necesidad de ir al bao. El polica no sospech nada y
quedaron en juntarse nuevamente a bordo. Por supuesto, Hancu
esper que el tren partiera y luego se dirigi a las autoridades
austracas pidiendo asilo. Era libre.

210
La historia tuvo final feliz. Radicado en los Estados Unidos, Hancu
consigui el respaldo del senador Kennedy y se ejerci presin
diplomtica sobre el gobierno rumano, para que permitiera la salida
de la esposa y del hijo del ajedrecista. La familia vivi en California,
aumentada con otro nio que ya naci en el mundo libre.

Maestros soviticos emigrados a Occidente

Segurante por falta de espacio, la prensa no mencion en su


oportunidad a los muchos grandes maestros que pidieron asilo en los
Estados Unidos de Amrica. Entre ellos figuran Lev Alburt, Roman
Dinyijschvili, Anatoly Lein, Leonid Schakovich, el checo Lubomir
Kavalek y el gran maestro Dimitri Gurevich.
En un nmero de la revista Chess life, aparece precisamente un
reportaje a Gurevich. Nacido en Mosc, aprendi a jugar al ajedrez
cuando era un nio de seis, en el famoso Club Central de la capital
rusa.
El periodista le pregunt a Gurevich porqu dej su patria. La
contestacin es clara y terminante: Porque quera vivir en un pas
libre, normal; y aadi: Emigrar cambi mi vida, tanto como si
hubiera encontrado un milln de dlares en la calle.
No es para menos: El maestro cuenta que, al llegar a Nueva York,
encontr en las libreras muchas obras escritas en idioma ruso, que
jams haba podido conseguir en Mosc: Una de ellas es la novela
1984, de George Orwell, prohibida en la Unin Sovitica porque
describe implacablemente un imaginario sistema represivo, que se
parece demasiado al comunismo.
Con sentido del humor, Gurevich afirma ms adelante que en la
Unin Sovitica, se nos quera hacer ceer que Occidente no existe,
igual que la novela de Orwell.
En el orden social, el maestro exiliado comenta que la propaganda
sovitica dice que es muy difcil vivir en los Estados Unidos. Gurevich
pudo comprobar, y as lo manifiesta en el reportaje, que un
desocupado en los Estados Unidos gana mucho ms que un
trabajador en Rusia.

211
Otro aspecto que destaca el maestro, es el de la tolerancia. Recuerda
que los judos son discriminados en la Unin Sovitica y, por
contraste, halla que Brooklyn es el mejor lugar del mundo para vivir:
Es como lo que yo soaba, judos, blancos, negros, italianos, rusos
espaoles viviendo todos juntos como amigos.
Aun siendo un ajedrecista destacado, Gurevich recuerda que, cuando
viva en Mosc, tena enormes dificultades para viajar al exterior. Y
dice que no poda considerarse afortunado, si un da le daban
permiso para visitar Checoeslovaquia. En apenas cuatro aos de
residencia en el mundo libre, Gurevich ha conocido numerosos pases,
entre ellos, Inglaterra, Israel, Islandia, Suiza y Francia. Emocionado, el
jven maestro exclam: Pasear media hora por Pars, era antes un
sueo irrealizable para m.
Las notas periodsticas de la poca reconocan, ciertamente, todas
estas cosas, pero en alguna medida las consideraba compensadas por
las ventajas del apoyo estatal sovitico al ajedrez. Gurevich tambin
seala que se cuenta con ese respaldo, pero hace notar que el
rgimen policaco es insoportable. Revela, por ejemplo, que en
Rusia, si uno no gana ciertas partidas, puede tener que esperar dos
aos para recibir otra invitacin. En los Estados Unidos, en cambio,
uno puede jugar libremente el prximo torneo.
As habl Dimitri Gurevich, uno de los tantos ajedrecistas soviticos
que eligieron la libertad.

Spassky: exiliado pero no disidente

Muchos ajedrecistas soviticos y de otros pases sometidos al


rgimen comunista, han emigrado a Occidente en la poca de la
Unin Sovitica: Vctor Korchnoi, Lev Alburt, Leonid Shamikovich,
Anatoli Lein, Igor Ivanov, Dimitri Gurevich, Roman Dinyijashvili, para
citar a los grandes maestros.
Otro que se sum a esta lista, es el ex campen mundial Boris
Spassky. Al finalizar el torneo magistral de Bugojno, Spassky declar
en conferencia de prensa: Nunca ms voy a jugar para la Unin
Sovitica. El anuncio conmovi a los periodistas, y el ex campen

212
aadi: Puede que sea una sorpresa, pero lo he estado pensando
durante mucho tiempo.
Y, efectivamente, fue as. Spassky, nio prodigio y orgullo sovitico,
ocasion al ejedrez de su patria el ms serio disgusto de toda la
historia: Perdi el ttulo mximo en el cotejo contra el
norteamericano Robert Fischer, interrumpiendo el reinado que los
rusos haban empezado un cuarto de siglo antes.
La derrota de Spssky ante Fischer ocurri en 1972, y desde entonces
fue sistemticamente perseguido por el Comit de Deportes y la
Federacin de Ajedrez de la Unin Sovitica. Y, a pesar de que ya en
1973 demostr que segua siendo un genio del tablero, al conquistar
el campeonato nacional nunca fue del todo perdonado.
Spassky supo manejar la situacin con mucha diplomacia y, en 1976,
lleg a un compromiso con la federacin rusa: Se le permiti que se
fuera a vivir en Francia, a condicin de que continuara integrando el
equipo sovitico en los Juegos Olmpicos y mantuviera la ciudadana
natal. De esta suerte, el maestro pudo establecerse en Francia, donde
se cas con Marina Cherbakova, una rusa naturalizada francesa que
haba desempeado funciones en la embajada sovitica en Paris. De
hecho, tambin Spassky adquiri la doble ciudadana.
La discordancia de Spassky con las autoridades del ajedrez sovitico,
de todas maneras, no se solucionaron. A los rusos les cay muy mal
que el maestro se negara a firmar el comunicado oficial que, en 1976,
condenaba la emigracin de Korchnoi. Spassky jams se pleg al
boicot contra Korchnoi, ni rehus estrecharle la mano cuando deba
jugar contra l: Fue otro desacato a la frrea disciplina que, en el
deporte como en todos los rdenes, imperaba bajo el comunismo.
La federacin sovitica, en represalia, se neg a pagarle los gastos de
viaje a Mexico, para el interzonal de 1982. Al parecer, tampoco les
gust a los jerarcas que Spassky se impusiera en el torneo magistral
de Linares, superando al propio Karpov. Existe una directiva sovitica
segn la cual, ningn compatriota debe clasificarse delante del
campen mundial. Eran demasiados problemas, y la ruptura
finalmente lleg.
Sin embargo, hay que sealar que Spassky ha aclarado, refierindose

213
a su decisin de jugar en adelante para Francia, que no poda hacer
otra cosa, dadas las circunstancias. Pero agreg lo siguiente: Deseo
declarar, de todas maneras, que no soy un disidente. A pesar de todas
las implicaciones polticas de mi actitud, rehso ser consideraco un
emigrado poltico, porque no lo soy.
Ciertamente Spassky sigui siendo un diplomtico.

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aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
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20
Libros

Desde los libros manuscritos hasta hoy

El ajedrez es un juego cientfico, y resulta natural que se haya


elaborado una teora acerca del mismo. Ya en tiempos muy antiguos
se escribieron libros de ajedrez, que circulaban en copias manuscritas,
puesto que an no exista la imprenta.
Tal es el caso de las obras atribuidas a los maestros rabes Al-Adli y
As-Suli, quienes vivieron en el califato de Bagdad a fines del siglo IX
y principios del X. En sus trabajos, analizaron las aperturas de juego,
en su forma primitiva, y compusieron problemas y finales de estudio.
En Europa, la primera publicacin especializada data del ao 1283: Es
el volumen titulado Juegos de Axedrez, dados e tablas, Registra,
fundamentalmente las reglas del juego.
Inventada ya la imprenta, se editan tambin en Espaa, en 1497, la
obra de Luis Ramrez de Lucena, Repeticin de amores y arte de
Axedrez. En ella se encuentran consejos prcticos para los jugadores
y ciento cincuenta posiciones, ilustradas con sus respectivos
diagramas. Lucena es considerado como el primer terico moderno
del ajedrez y hay una posicin tpica de las finales de torres que lleva
su nombre.
El portugus Damiano escribi y public en Roma, en el ao 1512, el
famoso Libro da imparore giacaro a Scachi, et de le Partite.
Reproduce muchos de los estudios de Lucena, pero aade diecises
posiciones originales, que ilustran sobre temas tcticos, de mate o de
ganancia de material.
Otro libro clebre es el publicado en Espaa en 1561, por el fraile Ruy
Lpez de Segura, virtualmente campen mundial de su poca. Se
llama Libro de la invencin liberal y arte del juego de ajedrez, muy
til y provechosa, donde se brindan conceptos bsicos de juego y se
analizan diversas apeturas, en la que se conoce justamente como Ruy

215
Lpez.
El insigne maestro francs Philidor, es quien inicia el estudio
sistemtico de las leyes del juego, en su obra Anayas du jou den
checa, aparecida en Pars en 1749. Traducida a todas las lenguas
Europeas, esta obra se reedita todava en la actualidad.
La idea de reunir, en un solo volmen todas las variantes de las
aperturas, elaborando una verdadera enciclopedia, naci en
Alemania, en el siglo XIX.
Fue su inspirador, el maestro Paul Rudolf von Bilguer, quien inici la
titnica tarea hacia 1840, Prematuramente falleci von Bilguer, la
obra fue continuada por su amigo, el barn von Haydebrandhund der
Lasa, que finalmente public el Hanbuch des Schachspiels, en
Berln 1843. Fu un libro de consulta obligada a lo largo de 100 aos.
En nuestros das, contamos con la Enciclopedia de Aperturas de
Ajedrez, en cinco tomos, publicada en Yugoslavia. Las monografas
sobre diversas lneas de juego, y libros sobre medio juego y finales,
suman centenares en el mundo entero. Hasta existen editoriales
dedicadas slo a la publicacin de obras de ajedrez.
Merece sealarse que un maestro argentino, Robert Grau, es autor de
una de las mejores introducciones al juego: El tratado general de
ajedrez, que apareci en 1930 y conserva todo su valor.

Libros adecuados para aprender

Los aficionados suelen preguntar cuales son los libros ms adecuados


para estudiar ajedrez.
Ante todo, hay que sealar que el aprendizaje del juego debe ir desde
lo ms sencillo hasta lo ms complejo, lo mismo que cualquier otro
aprendizaje. El principiante necesita textos que le expliquen los
conceptos bsicos de la estrategia y le enseen los temas tcticos ms
frecuentes. Es un grave error empezar memorizando aperturas,
porque se las juega sin entender las ideas.
Estar al da en las novedades tericas, slo resulta ltil para los
maestros. Porque, antes de ir a la universidad, es indispensable pasar
por la escuela primaria y por la secundaria.

216
Uno de los libros ms famoso y ms completo, es obra de un maestro
argentino. Se llamaba Roberto Grau y escribi los cuatro tomos del
Tratado general de ajedrez. El primer volumen contiene los
rudimentos del juego, ilustrados con un centenar de partidas
brillantes. El segundo tomo, brinda nociones de estrategia y muestra
los temas tcticos clsicos. En el tercero, se analiza la estructura de
peones, cuyo dominio permite jugar correctamente cualquier
apertura. Y el cuarto volumen trae los principios de la estrategia
superior y algunas indicaciones para jugar los finales. El tratado
general, de Grau, es de imprescindible lectura para todo jugador que
pretenda hacer carrera.
Con un esquema semejante, hay otros libros ms breves. Uno de ellos
se titula Viaje al reino del ajedrez, y sus autores son soviticos: el
gran maestro Yuri Averbaj y el maestro internacional Mijail Beilin. En
esta amena obra, tambin se pasa revista a los criterios elementales
para la conduccin de la partida, con numerosos ejercicios para que el
estudioso ponga a prueba los frutos de su estudio. Viaje al reino del
ajedrez trae adems una breve biografa de los campeones
mundiales, desde Steinitz hasta Spasski.
Para los jugadores que ya tiene alguna experiencia y conocimientos,
es recomendable un libro del gran maestro americano Reuben Fine:
El medio juego en ajedrez. Como se sabe, el medio juego es la
etapa ms creativa de la partida, pero resulta indispensable dominar
las posiciones bsicas, que se repiten siempre, detalle ms, detalle
menos. Este libro de Fine da ejemplos de combinaciones del ms
variado tipo, y ensea a descubrir las debilidades en el campo
adversario, con tiles consejos para aprovecharlas.
El gran maestro checo, Ricardo Reti, tambin ha escrito un libro de
enorme utilidad para el aficionado. Nos referimos a Los grandes
maestros del tablero. En esta obra justamente famosa, Reti sigue el
procedimiento histrico. Y analiza partidas de los genios de todos los
tiempos, empezando por Anderssen y llegando hasta Alekhine. Con
este mtodo, Reti va mostrado como ha evolucionado la tcnica
ajedrecstica y el apredizaje resulta as muy natural, porque el lector
recorre, prcticamente la historia misma del juego.

217
En materia de finales, la etapa ms cientfica del ajedrez, existe una
obra de consulta insustituible: Los Finales Bsicas de ajedrez, de
Reuben Fine. Sin embargo, esta enciclopdica obra resulta ardua de
estudiar en su totalidad: Lo ms prctico es acudir a ella cuando se
quiere encontrar el procedimiento justo en un final concreto.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

218
21
Poltica

La influencia poltica en la Unin Sovitica

Considerado simplemente como un juego, el ajedrez forma parte de


las actividades que el ser humano desarrolla para su satisfaccin
personal. Como elemento de la cultura, con rango de ciencia y
caracteres de arte, el ajedrez debera estar siempre al margen de las
luchas polticas y de las controversias ideolgicas.
Lamentablemente, no suele ocurrir as. Al igual que otras disciplinas
donde existe la competencia internacional, muchos gobiernos de
derecha y de izquierda han utilizado el ajedrez como medio de
propaganda poltica. Basta recordar que, en 1976, los juegos
olmpicos ajedrecsticos se disputaron en Israel, y tanto las naciones
rabes como la Unin Sovitica y dems pases comunistas, se
negaron a participar. Adems se organiz una olimpada paralela en
Libia.
El gran maestro internacional Lev Alburt, un jugador sovitico que
emigr a occidente y que fue campen de los Estados Unidos, hizo
conocer en diversas publicaciones la verdadera situacin del ajedrez
en Rusia antes de la Perestroika. All, sin ningn disimulo, la
federacin sovitica de ajedrez dependa del Ministerio de Deportes,
el cual, a su vez, se hallaba en el mbito del departamento de
propaganda. Es decir que, confesamente, el gobierno de la Unin
Sovitica contralaba al ajedrez, y a todos los deportes, con fines de
propaganda poltica.
Alburt seal, en la revista Chess Life, que esta situacin permite
comprender mejor las causas por las cuales fue anulado el cotejo
Karpov-Kasparov, por el ttulo mundial. Ya nadie duda de que la
anulacin dispuesta por el presidente de la federacin internacional,
obedeci a presiones de la federacin sovitica. Y cabe presumir que
sta recibi instrucciones del departamento de propaganda, donde
Karpov tena muy buenos amigos.

219
Pero la revelacin ms importante es que, contrariamente a lo que se
cree en occidente, Kasparov no carece de influencias polticas. Se ha
dicho que es perseguido en su pas, debido a su ascendencia armenio-
juda. Segn Alburt, esto es falso. Por el contrario, Kasparov fue
miembro del partido comunista y, lo mismo que el campen mundial,
integraba la llamda nomenklatura, o sea, la clase privilegiada de la
ex Unin Sovitica.
Esta informacin obliga a cambiar los puntos de vista que tenamos,
acerca del trasfondo poltico de la confrontacin Karpov-Kasparov.
No es que el campen tenga el respaldo del gobierno y el desafiante
sea un disidente o un opositor; lo que realmente ocurra, era que los
dos disponan de amistades en los crculos oficiales y haba una sorda
lucha por lograr el apoyo formal de la federacin sovitica.
La contaminacin poltica del ajedrez ha llegado, pues, a su ms alto
grado, debido a que en el pas donde est la mayora de los grandes
ajedrecstas, no basta jugar mejor para obtener un ttulo: Hay que
tener adems los amigos ms influyentes en el gobierno.

220
22
Mujeres

Princesas y seoras

Histricamente, las mujeres siempre han sido aficionadas al ajedrez.


En los califatos rabes, y tambin en las cortes critianas de la Europa
medieval, las princesas y las seoras de la clase noble practicaban el
juego y a menudo derrotaban a los hombres. Ellos eran soldados que
preferan la guerra verdadera. Las damas deban conformarse con ese
simulacro de una batalla, que es la partida de ajedrez.
En un antiguo manuscrito rabe, aparece la historia de la princesa
Dilaram, cuyo marido la apost en una partida contra un mercader
extranjero. Cuando el imprudente seor estaba perdido, Dilaram le
dict un sacrificio de torre que salvaba el juego. Hay muchas otras
ancdotas por el estilo.
Desde que el ajedrez se institucionaliza, con la fundacin de clubes y
federaciones, las mujeres dejan de competir, debido a los prejuicios
que impedan la concurrencia de seoras a salones exclusivamente
masculinos. Tal situacin comenz a cambiar en el siglo XX, con el
auge de los movimientos en favor de la igualdad de la mujer. Y ya en
los aos 30, notables maestras como Vera Menchik y Sonia Graf,
intervienen en certmenes mixtos y se miden de igual a igual con los
varones.
La Federacin Internacional de Ajedrez organiza regularmente
campeonatos femeninos de todas las categoras, y otro tanto sucede
en jurisdiccin de las federaciones nacionales y provinciales. Es un
error, ya que las mujeres talentosas estn capacitadas para cotejar en
los certmenes comunes de cualquier nivel, en paridad de
condiciones con los hombres. Confinarlas a torneos de mujeres, es
una forma sutil de perpetuar los prejuicios antifeministas. Maia
Chiburdanitze lo ha demostrado una vez ms, como antes lo hizo otra
gran campeona mundial: Nona Gaprindashvili y, ms adelante las
hermanas Polgar: Judith, Sofa y Susan.

221
En Crdoba, las maestras Edith Soppe, ya fallecida, y Liliana
Burijovich, Sandra Villegas y Laura Herrera, representantes olmpicas
en ajedrez femenino, han ganado el derecho de jugar de igual a igual,
sin distincin de sexo.
No tiene sentido, a esta altura de la civilizacin occidental, mantener
a las mujeres separadas de la prctica normal del ajedrez. Si bien ellas
tienen ciertas limitaciones de orden natural para la continuidad de
una carrera deportiva, en especial, las obligaciones de la maternidad,
cuando son verdaderamente talentosas deben tener derecho a un
tratamiento igualitario.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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Publicidad

Metforas y lenguaje comn

Los dirigentes de ajedrez federado suelen quejarse de que el juego no


tiene suficiente difusin. Se trata de un lugar comn, que carece de
fundamento.
Por el contrario, el ajedrez es sumamente conocido e, incluso,
popularmente a menos en nuestro pas. Adems de las secciones de
ajedrez que se publican en casi todos los medios de prensa, muchos
trminos ajedrecsticos forman parte del lenguaje comn. Y tanto el
tablero como las piezas, aparecen frecuentemente en los comentarios
sobre poltica, economa y otros asuntos de inters general. Tambin,
en la publicidad de los ms diversos productos y servicios.
Entre las expresiones corrientes, figura por ejemplo tener en jaque.
Se utiliza para sealar un ataque enrgico y sostenido, llevado a cabo
contra un gobernante o contra determinados planes o proyectos de
las autoridades pblicas. suele decirse que el parlamento tiene en
jaque al poder ejecutivo o que la prensa tiene en jaque a tal
ministro. Como se sabe, el jaque es una jugada de ajedrez que ataca
al rey adversario. Cuando ste no tiene escapatoria, se lo llama
jaque mate y pone fin a la partida.
Otra frase muy escuchada, es patear el tablero. Pertenece al habla
familiar, pero sin embargo ha ganado las preferencias de muchos
periodistas. Patear el tablero sugiere, de manera grfica tomar una
medida que cause una grave conmocin, o de la cual se derive un
estado de desorden. La alusin es clara: Si se patea el tablero, las
piezas se desparraman y ya no se sabe cual era la posicin de la
partida. Hay que reconstruirla, pero esto no siempre es posible,
porque suele haber desacuerdo entre ambos jugadores. En sentido
figurado, la situacin poltica o econmica ofrecera similar grado de
conflicto, si alguien con poder suficiente cometiera la grave
imprudencia de patear el tablero.

223
Tambin hemos ledo muchas veces otras locuciones de claro origen
ajedrecstico. De una personalidad determinada, se dice que es la
pieza clave para el resultado de una negociacin o la resolucin de
un conflicto. Aqu, se est comparando a una persona con la pieza
que desempea el papel decisivo en una combinacin de ajedrez. La
misma expresin combinacin ganadora, o combinacin audaz,
se aplica a ciertas maniobras diplomticas. Y en la poltica
internacional, muchas veces la guerra fra entre las grandes potencias
ha sido descripta como una partida de ajedrez, donde cada una juega
sus piezas, es decir, a los pases sobre los cuales ejercen algn tipo de
influencia.
Hace unos aos, un episodio de la poltica nacional puso de moda
otro trmino ajedrecstico: enroque. Un asesor pas a
desempearse como ministro, y el ministro ocup, a su vez el puesto
del asesor. Es decir, que intercambiaron sus puestos en el gobierno.
Los diarios dijeron que el presidente haba hecho un enroque, y as es.
El enroque es una jugada compuesta de un movimiento del rey y de
una torre, que cambian recprocamente su posicin relativa al
tablero, aunque no en las mismas casillas. Pero la metfora es vlida
y corrobora la popularidad del ajedrez, ya que si se utilizan
expresiones relativas al juego, es porque se sabe que todo el mundo
las entiende.

Connotaciones utilizadas por la publicidad

Una de las caractersticas de la llamada sociedad de consumo, tan


desarrollada en nuestro mundo occidental,es la necesidad de
promover la venta masiva de los productos industriales.
Hasta hace un poco ms de medio siglo, la propaganda se limitaba a
elogiar las virtudes del artculo, y las ilustraciones no eran demasiado
imaginativas; por lo general, se mostraba el envase y la marca del
producto, para facilitar su reconocimiento por parte del potencial
comprador.
Mucho ha evolucionado, desde entonces, el moderno arte de la
publicidad. No slo por la aparicin de grandes adelantos tcnicos,

224
como la televisin y el cine, sino tambin por el perfeccionamiento
del diseo. Esta disciplina tiene su origen en el famoso movimiento
de la Bauhaus, impulsado luego de la primera guerra mundial, por
el arquitecto alemn Walter Gropius.
El diseo publicitario posee muchos elementos artsticos, no slo
porque requiere buen dibujo, adecuada composicin del cuadro,
equilibrio de colores, y otros atributos plsticos, sino tambin porque
debe lograr determiado efecto en el receptor del mensaje. En otras
palabras, la publicidad actual trata de crear motivaciones psicolgicas
en el futuro consumidor, convencerlo de que el uso de tal o cual
producto trae aparejadas satisfacciones personales que van ms all
de la mera utilidad.
Por esto, la publicidad recurre con frecuencia a diversos elementos de
la cultura general, entre ellos, el juego de ajedrez. Que se presta, ms
que cualquier otro, para un empleo inteligente con fines
plublicitarios.
El tablero en s, con su forma perfecta y sus colores alternados, ofrece
mil posibilidades para la composicin de un mensaje grfico. No
olvidemos que el diseo ajedrezado se utiliza en el estampado de
telas para diversos fines, en especial, la decoracin de interiores.
Pero nada ms elocuente que las piezas del ajedrez. El rey simboliza
poder, autoridad, prestigio, situacin sobresaliente. La dama o la
reina es imagen de elegancia, de femineidad, de delicadeza, pero
tambin de influencia oculta, discreta. Los alfiles pueden sealar la
majestad de los obispos, la solemnidad de la liturgia, y tambin la
rapidez de sus movimientos, con el toque de intriga que da el
desplazamiento oblicuo. Los caballos, con su extraa manera de
saltar, evocan la fuerza de la naturaleza, la intrepidez, la capacidad de
vencer obstculos. Las torres, son la solidez, la fortaleza, la prudencia
e incluso, la tradicin, bien asentada sobre sus cimientos. Y los
peones, a semejanza del pueblo, son el hombre comn, el soldado
raso, el annimo hroe de las guerras de la vida cotidiana; con la
posibilidad de ser promovidos a la categora de pieza, cuando sus
mritos as lo hacen posible y justo.
Estas connotaciones, y muchas otras que la imaginacin creadora

225
puede concebir, han sido y son aprovechadas por la publicidad. A
ellos se agrega el sentido de actividad intelectual, reflexiva, que
posee el juego, cuya prctica puede asociarse a la serenidad, a la
sensatez, a la conducta mesurada y racional, a la paciencia y a la
agudeza de la intuicin. No es difcil sugerir, mediante el ajedrez, que
la eleccin de un determinado producto o servicio revela una decisin
inteligente. Esto halaga el receptor del mensaje y hace eficaz el
propsito publicitario

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Crdoba

Campeones de la vieja UCA

Casi nadie recuerda la fundacin de la Unin Crdobesa de Ajedrez,


hasta la propia entidad parece haberlo olvidado, ya que no hubo
celebracin alguna.
Tampoco se recuerda que en 1923 se disput el primer campeonato
de ajedrez en la ciudad de Crdoba, cuyo ganador fue Juan Carlos
Roura. El lugar de juego fue la biblioteca popular Dr. Dalmacio Velez
Sarsfield, en el barrio General Paz, que era el centro de reunin de los
jugadores locales.
Evoco, entonces, que la serie de campeonatos oficiales de la UCA se
inici en el ao 1949, cuando los maestros Eduardo Bautista Secchi y
Mximo Ramadn Gmez igualaron el primer puesto, adjudicndose
el ttulo el Dr. Secchi en el match de desempate.
El segundo campen de la Unin Cordobesa de Ajedrez fue Jacobo
Patt Rubinstein, vencedor en el torneo mayor de 1951, y en 1952 se
produjo la primera victoria del maestro Rodolfo Argentino Redolfi.
Mximo Ramadn se impuso en el torneo mayor de 1953, pero no se
consagr campeon en forma directa sino que adquiri el derecho de
desafiar al campen Redolfi, que lo derrot en el encuentro por el
ttulo. Lo mismo ocurri a Ral Espnosa, que se adjudic el torneo
mayor de 1954.
Redolfi revalid su ttulo en 1956 y en 1957, pero Espinosa logr
finalmente ser proclamado campen en Crdoba en el 58. Siguieron
luego dos nuevos xitos de Redolfi, hasta que en el ao 1961, el
maestro Osvaldo Manuel Bazn inaugura una sucesin de triunfos en
el torneo mayor.
A partir de 1965, deja de haber un predominio absoluto por parte de
un solo jugador, y la corona del ajedrez local pasa por diversas
manos. Ramadn en 1965; Saadi en 1966, Luis Broinstein en 1967 y
Guillermo Canova en el 68.

227
Bazn, Redolfi y Broinstein vencieron luego en forma alternada, pero
nuevas figuras del ajedrez de Crdoba conquistaron tambin el
preciado galardn de adjudicarse e torneo mayor. Jos Angel Diani
en 1970, Osvaldo Mario Buraschi en 1975; Ral Lucrecio Monier en
1977 y Gerardo Emilio Bazn en 1978.
El maestro Guillermo Gustavo Soppe logr el ttulo en 1980 y en 1981
igual el primer puesto del torneo mayor con Osvaldo Bazn, no
habindose realizado el encuentro de desempate.

Alekhine y un club de Crdoba

Aunque la Federacin Internacional de Ajedrez fue fundada en 1924,


el ttulo de campen mundial sigui perteneciendo personalmente al
jugador que lograba conquistarlo. De tal manera, era el propio
campen quien elega a su desafiante e impona las reglas del
encuentro.
Antes de la primera guerra, el doctor Lasker haba abusado de este
privilegio. En los aos 30, era el maestro ruso-francs Alenxander
Alekhine el que estableca desmesuradas exigencias para exponer el
ttulo. Y slo lo haca ante rivales de segundo nivel, negando la
oportunidad a Capablanca, el ex campen, o a grandes figuras como
el checho Salo Flohr.
Hace justamente medio siglo, Alekhine concedi un cotejo por el
ttulo a un ajedrecista holands: el doctor Max Euwe. Se trataba de un
profesor de matemticas que haba ganado muchos torneos en su
patria, pero que en el plano internacional slo registraba un par de
victoria en el certmen de Hastings. Sin duda, tena muchos menos
mritos que Capablanca o que Flohr y grande fue la sorpresa del
mundo ajedrecstico al ver a Euwe disputando el campeonato
mundial.
La serie, pactada a treinta partidas, comenz el 3 de octubre de 1935
y se prolong hasta el 15 de diciembre. Se jug en varias ciudades de
Holanda y, tas diversas alternativas, Alekhine qued en desventaja de

228
un punto cuando faltaban apenas tres partidas. No logr descontar la
diferencia y Max Euwe fue proclamado nuevo campen mundial:
Ahora s que la sorpresa fue mayscula.
La derrota de Alekhine fue atribuida a su vida desordenada y, en
particular, a su falta de moderacin en la bebida. As deba ser, pues
dos aos ms tarde el maestro ruso disput la revancha y recuper el
ttulo en forma contundente. Max Euwe tuvo algunas buenas
actuaciones en grandes torneos, pero finaliz ltimo en el torneo de
candidatos cumplido en 1948, cuando deba elegirse al sucesor de
Alekhine, que haba muerto.
La arbitraria eleccin del retador, por parte de Alekhine, y las
circunstancias que le hicieron perder inesperadamente el ttulo,
tuvieron derivaciones ltiles en otro sentido: Fomentaron el ajedrez
en Holanda, donde cientos de clubes fueron fundados en aquel ao
1935.
Curiosamente, uno de aquellos clubes holandeses, el One Gencegen
de la ciudad de Amersfoort, en la provincia de Utrecht jug un torneo
por correspondencia con un club de Crdoba, un club que se llam
precisamente Alekhine.

El Club Alekhine favoreci la renovacin de jugadores

El 25 de enero de 1974 fue fundado el Club Alkhine de Crdoba. Su


nombre recuerda al gran maestro ruso, naturalizado francs,
Alexander Alijin, que naci en 1892 y muri en 1946. Fue campen
del mundo entre 1927 y 1935, y luego, desde 1937 hasta su
fallecimiento. Alekhine es la pronunciacin literal, y en realidad,
incorrecta, de la ortografa famoso del apellido del maestro.
El club Alekhine surgi por iniciativa de un grupo de aficionados de
las categoras menores, alentados por el ex campen de Crdoba,
maestro Mximo Ramadn Gomez. Con la creacin de este club, el
ajedrez de nuestra capital adquiere un carcter abierto y masivo,
dejando atrs la prctica confinada a un grupo selecto. Y ha
producido, como consecuencia, una renovacin total del ajedrez de
Crdoba.

229
La clave del desarrollo del club Alekhine ha sido la permanente
realizacin de torneos, en especial, para aficionados. De este modo, si
bien no se ha fomentado el ajedrez magistral, ha sido posible la
incorporacin de un numeroso grupo de ajedrecistas jvenes, hoy
convertidos en la plana mayor de Crdoba: Los campeones Guillermo
Gustavo Soppe, Ral Monier, Aris Yosifides, Ricardo Wehbe, Edith
Soppe, Liliana Burijovich, Faban Moscovich, Jorge Diego Hefty,
Diego Adla, son algunas de las figuras que definieron el perfil del
ajedrez local en los finales del siglo pasado.
En menor medida, el club Alekhine ha cumplido tambin su objetivo
de ensear ajedrez. La actividad docente se ha visto reforzada en
1985, al cobrar continuidad la escuela Roberto Grau, que todos los
sbados dictaba clases para nios y jvenes, a cargo de Daniel Lpez
Pereyra.
Otro medio de difusin ha sido organizar competencias para escuelas,
sindicatos y otrs entidades de bien pblico, no solamente en la ciudad
de Crdoba sino tambin en localidades vecinas, como Villa Allende y
Unquillo.
El club Alekhine concentr, en su momento, toda la actividad
ajedrecstica de Crdoba. De hecho, constituye una sola entidad de la
Unin Cordobesa de Ajedrez, la federacin local que slo sobrevivi
en los papeles. Esto tuvo un aspecto positivo, que fue el de sumar
esfuerzos, pero tambin un aspecto negativo: La actividad oficial se
ha visto relegada a un segundo plano, y esto no es bueno para el
progreso de los valores jvenes.

Eduardo Bautista Secchi

En el ao 1929, se llev a cabo el primer campeonato de Crdoba, de


carcter oficial. Su ganador fue un jovencito de quince aos de edad,
que super con asombrosa facilidad a los dems renombrados
jugadores locales: Se llamaba Eduardo Bautista Secchi.
Retuvo el ttulo en 1932, al empatar el cotejo con el desafiante Anibal
Arambel, y lo renunci dos aos ms tarde. Volvi a conquistarlo en
1936 y lo defendi exitosamente en los encuentros disputados con

230
Jorge Lagos Altamira, Jos Manuel Lascano y Jorge de Goycochea. En
1940, Secchi, se radic en la Capital Federal y dej otra vez vacante el
campeonato.
Regres en 1947, cuando el ajedrez de Crdoba, estaba dividido.
Venci en el torneo mayor de la Unin Provincial y, en 1949, se
consagr primer campeon de la flamante Unin Crdobesa de
Ajedrez, tras derrotar a Mximo Ramadn Gomez, en un memorable
match.
Tuvo todava otras actuaciones destacadas en la mxima prueba del
ajedrez local: Secchi igual el primer puesto con Ral Espinosa, en
1958, y se ubic tercero en 1960.
Secchi era abogado y sus obligaciones profesionales no le permitan
continuar su brillante carrera ajedrecstica en el orden nacional e
internacional, a pesar de que posea excepcionales aptitudes para
ello. Particip solamente en el torneo magistral conmemorativo del
40 aniversario del Club Argentino, en 1945, finalizando octavo. En
Cordoba, haba empatado la primera colocacin con Juan Iliesca en el
magistral de 1936, y triunf en el torneo internacional de 1942,
delante de la campeona mundial Sonia Graf.
El doctor Secchi, represent a Crdoba en el campeonato argentino
por equipos realizado en La Falda, en 1959, como segundo tablero.
Gan cuatro partidas e hizo tablas las restantes.
La proyeccin de Secchi al plano del ajedrez mundial, se dio a travs
del juego por correspondencia. Fue segundo tablero y capitn del
seleccionado argentino que partici en la tercera olimpada postal, en
1858, y por su actuacin recibi el ttulo de maestro internacional. Al
ao siguiente, Secchi alcanz el cuarto puesto en el campeonato
mundial individual de ajedrez por correspondencia, xito que slo ha
sido superado, en fecha posterior, por el maestro Juan Sebatan
Morgado.
Secchi fue presidente de la Unin Cordobesa de Ajedrez en dos
oportunidades: 1957/58 y 1973/75. En este segundo perodo, hizo
posible algunas de las mejores ediciones del torneo abierto del
Centro de la Repblica, el tradicional certmen cordobs cuya
continuidad frustraron administraciones posteriores. Por la misma

231
poca, fue tambin vicepresidente de la Federacin Argentina de
Ajedrez.
En 1979, y precisamente en el ltimo abierto del Centro de la
Repblica realizado, Secchi volvi a jugar. Se cumplan cincuenta aos
de ajedrez federado en Crdoba y era tambin el jubileo de nuestro
primer campen oficial. Ya seriamente enfermo, fue sin embargo
rival de ciudado para todos, por su concepto magistral y su tenacidad
para luchar an en posiciones inferiores. All, Secchi se despidi de
las competencias, cerrando medio siglo de gloria deportiva.
Ahora que nos ha dejado para siempre, rendimos nuestro
emocionado homenaje a su memoria.

La importancia de la Unin Cordobesa

A ms de 400 aos de la fundacin de Crdoba la ocasin es propicia


para que hagamos un breve repaso de la historia del ajedrez local,
que es el de mayor nivel del interior del pais.
La caracterstica ms notoria del juego ciencia cordobs, radica en
que se ha concentrado, sucesivamente, en una sola institucin.
Siempre hubo, en los papeles, varias entidades afiliadas a la
federacin capitalina, pero la actividad se ha ido desplazando de una
a otra, en largos ciclos.
Todo comenz en la biblioteca popular Dalmacio Vlez Sarsfield, sita
frente a la hermosa plaza de barrio General Paz. All, desde principios
del siglo XX, se reunan los aficionados y all se realiz el primer
campeonato oficial de Crdoba, cuyo ganador fue Juan Carlos Roura,
en el ao 1923.
La federacin provincial qued constituida en 1929 y el primer
campen fue Eduardo Bautista Secchi, que domin el tablero de
Crdoba durante casi dos dcadas. En esa poca, el crculo presidido
por Luis Soppelsa, era el centro absoluto de nuestro ajedrez, y de l
surgi otra de las figuras consulares, Rodolfo Argentino Redolfi, que
obtuvo el titlo mximo en 1952 y lo retuvo casi diez aos.
El Casino Espaol pas luego a ser la entidad seera en el mbito
local, en competencia con el club Atltico Palermo, de San Vicente.

232
Hacia el ao 1960, se consagra otro jugador que goza todava de
merecida fama, Osvaldo Manuel Bazn, campen de Crdoba durante
tres lustros.
La etapa institucional del siglo pasado comienza en 1974, con la
fundacin del club Alekhine. Impulsada por aficionados de las
categoras menores, la intensa labor de promocin llevada a cabo por
esta ya tradicional entidad, fructific en una verdadera plyade de
jvenes campeones: Guillermo Gustavo Soppe, Ral Lucrecio Monier,
Aris Yosifides, y en la rama femenina, la mestra internacional Edith
Soppe y Liliana Burijovich.
Sera injusto desconocer el aporte realizado por instituciones tales
como el club Comunicaciones Crdoba y, en particular, el Crculo de
Ajedrez General Bustos, que fueron autnticos semilleros de
destacados ajedrecisticas. Y tampoco debe olvidarse a otros maestros
locales que, en ocasiones, y a lo largo de los aos, alcanzaron el
campeonato de Crdoba: Mximo Ramadn Gmez, Julio Csar Saadi,
Jos Angel Diani, Luis Marcos Bronstein, Osvaldo Mario Buraschi,
Gerardo Emilio Bazn.
Entre los xitos logrados por los ajedrecistas cordobeses, hay que
recordar que Bronstein, Adla y Roisman fueron campeones argentino
juvenil, y Soppe, campen argentino de cadetes y de mayores en 1990
y 2003. Edith Soppe fue campeona argentina femenina y trajo a
nuestra capital el primer ttulo internacional. Redolfi y Bazn
conquistaron el vicecampeonato absoluto y formaron parte del
equipo olmpico nacional; al igual que Monier, en aos recientes.
Tambin, en varias oportunidades, la Unin Cordobesa se ha
adjudicado el certamen nacional por equipos.
Al transformarse en asociacin de primer grado, segn la reforma
estatutaria sancionada en 1984, la U.C.A. aspiraba a consolidar la
tradicin local, nucleando a todos los aficionados y maestros en una
sola entidad. Se abri una nueva etapa, que debera haber estado a la
altura de los antecedentes. Lamentablemente, esta decisin lo nico
que hizo es llevarla a su desaparicin.

233
Campeones mundiales en Crdoba

En los anales del ajedrez cordobs se registran las visitas de Grandes


Maestros Internacionales (GMI).
Entre ellas es oportuno sealar las siguientes:
1942.- Sonia Graf (campeona alemana); Gedeon Stalberg (Suecia);
Miguel Najdorf (Polonia); Ral Michel (Alemania); y Miguel Czerniak
(Israel); en sendos torneos Magistrales del Club Belgrano y la
Federacin.
1954.- Paul Keres y Alexander Kotov (Simultneas).
1958.- Efiw Geller y Paul Keres (Simultneas).
1959.- Ludeck Pachman (Magistral).
1960.- Victor Korchnoi y Marck Taimanov (Toreno Sierras de
Crdoba)..
1966.- Leonid Stein y Wolfand Ulhman (Simultneas).
1971.- Robert Fischer (Simultneas).
1975 Eugenio Torre (Torneo Centro de la Repblica).
1981.- Lujobomir Ljubojevic (Simultneas).
1981.- Bent Larsen (Simultneas).
1998.- Andrez Rodrguez , (Zonal Sudamericano).
Adems pisaron la tierra cordobesa Erich Eliskases (Austria), que se
nacionaliz cordobs quedndose a vivir en La docta hasta su
fallecimiento y los campeones mundiales Anatoli Karpov, Gary
Kasparov y Robert Bobby Fischer (aunque este lo hizo antes de ser
campen del mundo).

Anatoly Karpov.

Extraordinario inters alcanz la exhibicin ofrecida el 28 de febrero


de 1982 por el campen del mundo Anatoly Karpov y su compatriota
Lev Polugaivski.
Gran marco de pblico se dio cita en la primera cuadra de la calle
Rivera Indarte (peatonal frente a la Legislatura) para ver a estos dos
GM.
El ruso cotej simultneamente frente a 20 tableros, obteniendo el

234
scorer de 16 ganadas, 3 tablas y una perdida, mientras que
Polugaievsky logr sobre 25 partidas 21 victorias, 3 tablas y una
derrota.
Los hroes fueron el ex campen de Crdoba 1978 Gerardo Bazn que
venci a Karpov y Felix Doering que se impuso a Polugaievsky.
Dividieron honores Fabin Moscovih, Liliana Burijovich y Rodolfo
Gaete que dividieron honores con el campen y Hctor Luis
Gonzlez, Jorge hefty y Juan Martnez que lograron tablas frente a
Lev.
Karpov venci a los locales Ral Monier, Ars Yosifides, Jos
Fernndez, Miguel Litovicius, Ral Grosso, Nelson Barsky, Sebastin
Brizuela, Ral Nuez, Miguel y Juan Pablo Rosetti, Osvaldo Buraschi,
Horacio Pirozzi, Ariel Alonso, Ricardo Minguilln, Miguel Vivas y
Luis Agnoln, Mientras que Polugaievsky dobleg a Carlos Salvi,
Simn Brakin, Carlos Rubinsky, Miguel Cervetta, Miguel Galvn, Ral
Ochoa, Osvaldo Caglieri, Hctor Corti, Carlos Escalante, Miguel Prado,
Ismael Gimnez, Carlos Alvrez, Nino Busso, Luis Carrizo, Juan
Quevedo, Roberto del Pino, Henry Das y Sergio Oviedo.
Por la tarde noche estos GM ofrecieron una edicin similar a esta en
La Falda.
La segunda visita de lujo de Karpov se produjo el 1 de octubre de
2000.
En el saln Libertador del Patio Olmos, enfrent a 20 tableros locales
y perdi una partida, con Alejo Lingua. Consiguieron valiosos
empates Guillermo Soppe, Ral Monier, Aris Yosifides, Fernando
Bertona, Osvaldo Buraschi, Lliana Burijovich y Alan Fedrizzi y cayeron
derrotados por el ex campen mundial Leandro Tobares, Elas Miana
Sergio Paez, Mauro Fedrizzi, Mario Romanow, Marcelo Dvorkin,
Fabio Roisman, Aldo Calneggi, Jorge Fernndez, Juan Jos Grosso,
Carola Das y Abel Acosta.

Gary Kasparov.

El 15 de octubre de 1992 el campen mundial Gary Kasparov disput


en la Vieja Usina partidas simultneas con 30 tableros cordobeses.

235
Estuvo acompaado por el GM Miguel Angel Quinteros y su manager
Andrew Page y la velada se honr con la presencia del GMI residente
en Crdoba, Erich Eliskases. .
Jug al toque la apertura y luego de cuatro horas y media de juego
y los hroes de la noche que consiguieron dividir el punto con El
aguila de Baku fueron Carlos Boissonnet, Eduardo Brusa y Juan
Pablo De Mara, de Marcos Juresz y Daniel Dalmagro y Ismael
Gimnez , ambos de Crdoba capital, Perdieron con el campen
Fernando Bertona, Ral Monier, Aris Yosifides, Matas Halac, Jos
Luis Snchez, Liliana Burijovich, Osvaldo Bazn, Rubn Pinus,
Alejandro Hutt, Daniel Garrido, Ral Maiques, Jorge Pereiro, Fabin
Moscovich, Isaac Resnik, Fernando Porro, Maximiliano Tejero, todos
ellos por la Unin Cordobesa de Ajedrez Por el interior lo hicieron:
Jorge Fernnez (San Francisco), Juan Carlos Moreira (Villa Mara) ,
Hugo Cagliero (Jess Mara), Carlos Echevarria (La Carlota), Laura
Herrera (Cosqun), Pablo Castelar (Marcos Jurez), Gabriela Lpez
(Marcos Jurez), y Federico Natali (Marcos Jurez).

Otro lujo en 1997

Kasparov volvi a visitar nuestra ciudad el 10 de setiembre de 1997 y


en repleto saln del Patio Olmos, ms de 500 personas ovacionaron la
actuacin del ruso.
En esta oportunidad no fue una sesin de simultneas, sino que se
disput un torneo de partidas rpidas, en la que no estuvieron
ausentes los caractersticos gestos del campen.
Garry gan la Copa ciudad de Crdoba deleitando a la concurrencia
con su talento y sin que ninguno de sus rivales pudieran resistirse a
sus mortales jaques.
En definitiva, slo Ral Monier, Guillemro Soppe y Gerardo Bazn
fueron quienes presentaron ms dura batalla y la tabla final de
posiciones qued conformada de la siguiente manera: Kasparov 9
puntos, Soppe y Monier 7,5; Bazn y Aris Yosifides 5,5; Elas Miana 4,
Mariano Agero 3,5; Pablo Jacobo 2,5; Sandra Villegas 1 y Delfn
Hernandez 0.

236
Robert Fischer

El 21 de noviembre de 1971, luego de ganarle su encuentro a Tigran


Petrosian (6,5 a 2,5) en el encuentro semifinal del torneo de
candidatos para enfrentar a Anatoly Karpov por el ttulo de campen
mundial, Robert Bobby Fischer estuvo en nuestra ciudad de
Crdoba para enfrentar en sesin de partidas simultneas a 20
jugadores de primera categora: 15 loclaes y 5 del interior provincial.
En la oportunidad, el escenario del prestigioso teatro Rivera Indarte
(Hoy General San Martn) se vio rebasado por una inusual cantidad de
aficionados, tpico del furor que haba despertado en todo el mundo
el genio norteamericano.
Enfrent a Osvaldo y Gerardo Bazn; Espinoza Paz, Elas Miana, Oscar
Maldonado, Miguel Litovicius, Osvaldo Buraschi, Luis Paez, Guillermo
Canova, Oscar Salvi, Mximo Ramadan, Sebastin Brizuela, Aldo
Calneggia, Luis Buchaillot, ReyO N lehocczky y Marchetti.
Hizo tablas con Salvi, Marchetti y Buraschi y perdi con Canova.
Fischer gan 16 partidas, perdiendo con Guillermo Canovas e
igualando ante Osvaldo Buraschi, Carlos Salvi y Francisco Marchetti.

Evocacin del ingeniero Juan Guillermo Bosch (Cancho)


Testigo privilegiado de la visita de Fischer a Crdoba.

Recuerdo bastante bien el da en que vino Bobby a Crdoba. Desde


varios das antes, el "Avin" Gonzalez, gran promotor del ajedrez
comunic a todo el mundo que vendra Fischer a nuestra ciudad a
jugar una simultanea contra los mejores maestros cordobeses. Luis
Bronstein no acept la invitacin a participar porque dijo que l
hubiera jugado personalmente con Fischer y no en simultanea. En
esos momentos era uno de los mejores jugadores de Crdoba aunque
un poquito credo, No?.
Junto con l, que fue mi compaero de secundario en el Belgrano y

237
gran amigo desde que entramos, fuimos al teatro Rivera Indarte, hoy
Gral San Martn a ver las simultaneas. Un rato antes de comenzar, nos
mezclamos entre los amigos ajedrecistas y el Gordo Gonzalez nos
present al Gran Maestro Miguel Quinteros, quien lo haba trado a
Crdoba. Tambin nos present a Fischer quien nos tendi la mano
con un gesto de desinters.
En el escenario del teatro pusieron los tableros y en ellos se sentaron:
Osvaldo Buraschi, Osvaldo Bazn, Marchetti, Canova, y de los otros
jugadores no tengo seguridad pero creo recordar que eran Diani,
Miana, Salvi, Redolfi, y algunos otros que no recuerdo. Al trmino de
las partidas con un solo ganador contra Fischer que fue Canova y creo
que dos tablas de Buraschi y Marchetti o de Salvi, el Avin nos busc
para invitarnos a concurrir a la cena que se le ofrecera a Fischer en el
restaurante del Bristol Hotel en calle Rivera Indarte casi esq. 9 de
Julio. Bronstein no quiso ir y yo acept la invitacin a concurrir, me
interesaba charlar con Fischer. All fuimos El Gordo Gonzalez, Fischer,
Quinteros, creo que Buraschi y yo. No ramos muchos. En cuanto nos
sentamos Fischer pidi "bife de chorizo", a lo que el mozo le
respondi que no haba. Se enfad y yo tuve que intervenir para
indicarle al mozo que le trajera un "entrecote" jugoso, como a l le
gustaba. El mozo le trajo una costeleta con hueso y todo y ante la
mirada atnita de la concurrencia que nos observaba y chimentaba,
agarr la costeleta con la mano y la empez a comer como si fuera un
choclo. Todos nos hicimos los "burros" y fingamos calma y
normalidad a pesar de las miradas desaprobadoras de todo el mundo.
A Fischer lo nico que le interesaba era el ajedrez. No se poda hablar
con l de ninguna otra cosa que despertara su curiosidad. En un
momento dado le pregunt que opinaba del problema racial, en esos
tiempos muy de "moda" en EEUU, a lo que me respondi
textualmente "Negros Bah". No se poda hablar de los ajedrecistas
rusos porque montaba en clera ya que consideraba que eran una
camarilla organizada para que l no llegara a ocupar puestos
importantes en el "top rank" del ajedrez. Cuando nos despedimos me
dio la mano con mucha mas amabilidad que al principio. Debe haber
sido por que fui el nico que le dirigi la palabra directamente ya que

238
todos los otros lo hacan a travs de Quinteros que se comportaba
como un perrito faldero con l.
Una cosa me qued grabada de la sesin de simultneas. En una
mesita haba una jarra como con 5 litros de jugo de naranja. Bobby a
medida que pasaba frente a los tableros y jugaba se diriga a la
mesita y se serva jugo que beba con fruicin. Al trmino de las
simultneas la jarra estaba vaca y l no haba ido ni una sola vez al
bao.

Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.


Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

239
25
Argentina

Recuerdo breve del ajedrez en la Argentina

En 1810, los rioplatenses le dimos jaque mate al rey de Espaa y


proclamamos la voluntad de ser libres.
Ms de 200 aos despues, es una ocasin propicia para recordar,
brevemente, la historia del ajedrez argentino. El juego era practicado
ya en tiempos de la colonia y el libro de Philidor, escrito en el siglo
XVIII, no faltaba en ninguna buena biblioteca de Buenos Aires.
Sin embargo, y tal como ocurra en Europa, el juego se practicaba en
los salones privados y slo despus de 1860 aparece en los cafs. Pero
no exista una organizacin de ajedrecistas formalmente constituida.
Finalmente, en abril de 1905, se funda el Club Argentino de Ajedrez.
Entre sus socios ms jvenes, pronto se destaca Roberto Grau, que
une a su talento para el juego, una extraordinaria capacidad de
organizacin. Por los aos del centenario, visitan a nuestro pas los
ms renombrados maestros europeos y tambin, la mxima figura
del ajedrez latinoamericano: Jos Ral Capablanca.
Sobre la base del club Argentino, en 1923 se crea la federacin
nacional. Y nuestro pas es el nico de toda Amrica que concurre a la
fundacin de la Federacin Internacional de Ajedrez, concretada en
Paris, 1924. Tambin estuvimos presentes en la Copa de las Naciones,
es decir, las actuales Olimpadas Ajedrecsticas, desde su primera
versin oficial, Londres 1927.
Gracias al apoyo del presidente Marcelo T. de Alvear, ese mismo ao
el club Argentino, fue sede del encuentro por el campeonato mundial,
entre Capablanca y el maestro ruso francs Alejandro Alekhine.
Buenos Aires inscribe as su nombre en la historia del ttulo mximo,
junto a las grandes capitales del mundo.
Por supuesto, el desarrollo del ajedrez se extiende tambin al
interior. A partir de 1928, Mar del Plata realiza regularmente torneos
internacionales, a la altura de los ms renombrados de Europa. Y en

240
1929, se forma en nuestra provincia de Crdoba la Federacin
Cordobesa de Ajedrez.
En 1939, se cumple en Buenos Aires la octava edicin de la Copa de
las Naciones. Nuevamente, la Argentina es el primer pas de Amrica
que se convierte en sede de la competencia ms importante del
mundo. Hasta entonces, siempre se haba realizado en Europa. Un
acontecimiento trgico altera el curso de la Olimpada: Estalla la
segunda guerra mundial y, como consecuencia, muchos maestros
permanecen en nuestro pas. Entre otors, Erich Eliskases y Miguel
Najdorf, convertidos en ciudadanos argentinos.
El impulso adicional que la radicacin de estas grandes figuras trajo
consigo, se advierte leyendo las memorias de Eduardo Lasker, que
vino a jugar el torneo de Mar del Plata en 1949. Dice Lasker que la
actividad ajedrecstica en la Argentina es una cosa que maravilla. Era
natural, entonces, que nuestros jugadores comenzaran a recoger
xistos: En 1953, Oscar Panno se consagra como campen mundial
juvenil, en tanto que el equipo nacional era el vicecampen mundial
olmpico, escoltando a la Unin Sovitica y superando a todos los
pases del Occidente.
En 1978, los juegos olmpicos volvieron a cumplirse en Buenos Aires
con la presencia de la mayora de los grandes maestros
internacionales de esa poca. Por ello, tambin en ajedrez, al gran
pueblo argentino salud.

La democracia y el juego de los reyes, que es el rey de


los juegos

El juego de ajedrez, como se sabe, tiene unos mil quinientos aos de


antiguedad. Fue creado en la India, cuando el sistema universal de
gobierno era la monarqua. Por esto, no es extrao que la pieza
principal del juego, sea el Rey.
El juego de los reyes, que es tambin el rey de los juegos, puede sin
embargo ser interpretado como una representacin de la moderna
democracia. En primer lugar, porque una partida es una lucha de

241
ideas, donde se combate, pero sin violencia. Una concepcin se opone
a otra, y prevalece la ms inteligente; a veces, ambos bandos tiene
sus razones, igualmente valederas, y la partida es tablas: Como
cuando distintos sectores de la ciudadana concilian intereses
contrapuestos, para beneficio de la sociedad en su conjunto.
Frente al tablero, cada jugador ejecuta un movimiento por vez. Luego
le toca el turno al rival. Esta alternancia se parece al dilogo
democrtico, donde nadie tiene derecho a ser silenciado y todos
pueden hacer escuchar sus opiniones. En el ajedrez no hay un
monlogo del ms fuerte; tampoco, en la democracia.
Durante la partida, cada jugador est obligado a prestar la misma
atencin a sus propias jugadas y a las jugadas del adversario. Unas y
otras estn relacionas. As ocurre en la vida democrtica, donde los
puntos de vista de los dems son respetados y tenidos en cuenta, a la
hora de adoptar las decisiones. Es ms, en el juego, si uno subestima
los planes del rival, seguramente, suele perder el poder en las
elecciones siguiente.
Para el desarrollo de la partida, cada jugador dispone de una amplia
gama de alternativas. Puede elegir con plena libertad el camino que
le parezca ms adecuado para el logro de su victoria personal. En una
sociedad democrtica, existe igualmente una diversidad de opciones,
que se denomina pluralismo: Muchas posibilidades, que conviven
armoniosamente entre si. Sin embargo, en el ajedrez hay ciertas
limitaciones. Determinadas jugadas estn prohibidas, porque violan
el reglamento del juego. Otro tanto sucede en la democracia; cada
uno puede ejercer su libertad, pero dentro de un marco
perfectamente definido de antemano: La Constitucin y, en general,
la ley.
Por eso, la libertad no es ni puede ser absoluta. En el ajedrez, si un
jugador viola el reglamento y pretende realizar jugadas ilegales,
destruye el ajedrez mismo. Y en la vida de un pas, si un poltico, si un
partido o un gobierno viola la constitucin o permite que ello ocurra,
destruye a la democracia misma.
Esto implica que, tanto en el juego como en la democracia, hay y debe
haber diversidad, pero siempre dentro de un acuerdo bsico sobre

242
determinados principios, que son casi sagrados: en el ajedrez, es el
reglamento; en la democracia, es la Constitucin.
La prctica del ajedrez resulta, pues, un valioso auxiliar para la
formacin individual y social del ciudadano.

Porqu Argentina retrocedi tanto?


Eduardo Lasker fue un gran maestro alemn, nacido en Breslau en el
ao 1885, que se hizo ciudadano de los Estados Unidos de Amrica,
donde muri, casi centenario, en 1981.
No tena parentesco alguno con Emanuel Lasker, que fue campen
mundial, pero ambos fueron amigos. Eduardo tambin tuvo amistad
con Capablanca, Alekhine, Reshevsky y todos los ajedrecistas de
primera lnea, a lo largo de casi todo el siglo XX.
Autor de varios libros, el ms ameno es, sin duda, la autobiografa
publicada en 1951, bajo el ttulo de Secretos del ajedrez que aprend
de los grandes maestros. Hay all un captulo, denominado La vida
del ajedrez en sudamrica, al que me refiero a continuacin.
Cuenta Eduardo Lasker que, en 1949, la Federacin Argentina de
Ajedrez lo invit a participar en el torneo magistral de Mar del Plata.
Se trataba de la dcima segunda edicin de este certmen, que haba
empezado a realizarse en 1928 y que era, en aquella poca, uno de los
ms prestigosos del mundo.
El viaje, en los aviones a pistn anteriores a los modernos jets,
duraba 28 horas, con escalas en Panam, Lima, Guayaquil y Santiago
de Chile. Lasker lleg al aeropueto de Morn, pues todava no exista
la estacin de Ezeiza, donde lo esperaban Miguel Najdorf y las
autoridades de la FADA. El maestro visitante se asust muchsimo
porque, segn observ, en Buenos Aires todo el mundo manejaba el
automvil como un loco: Nada ha cambiado desde entonces, como
puede comprobarlo quien toma un taxi o un mnibus en la Capital
Federal.
Lasker seala que, en Buenos Aires, haba en ese momento ms de
sesenta clubes de ajedrez. Y dice que a ellos deben agregarse los
cafs donde se practicaba el juego, que son ms numerosos que en

243
Paris. Elogia luego el Casino de Mar del Plata, sede del magno torneo,
con su hermosa vista al mar y los amplios salones de anlisis. El
europeo estaba deslumbrado por las magnificiencias de este
recndito lugar del mundo.
Ms adelante agrega, textualmente: En Argentina, todo el mundo
parece jugar al ajedrez, igual que Rusia. No me asombra que haya
tntos jugadores de primer nivel. Recordemos que el ganador del
torneo fue el gran maestro Hctor Rossetto, y que el segundo puesto
fue igualado por Erich Eliskases y Carlos Guimard. Lasker perdi,
frente a Rossetto, en veintinueve jugadas.
El maestro narra que retorn a los Estados Unidos via Montevideo,
Ro de Janeiro y Panam. Y afirma que encontr en todas partes una
activa vida ajedrecstica, aunque la Argentina estaba muy por delante
a ese respecto. Recuerda luego que la segunda guerra mundial, que
estall durante los juegos olmpicos de Buenos Aires, en 1939, oblig
a quedarse en nuestro pas a muchos mestros europeos, con el
consiguiente beneficio para el progreso del ajedez nacional. Y destaca
la publicidad que el juego tiene en los medios de prensa y el apoyo
gubernamental para los grandes torneos.
Eduardo Lasker pone a la Argentina como ejemplo de lo que debe
hacerse en los Estados Unidos. Corre el ao 1949, y nuestro pas es
primera potencia ajedrecstica de Occidente. Inmediatamente
despus de la Unin Sovitica. Poco ms tarde, el entonces juvenil
Oscar Panno conquistara el primer ttulo mundial del ajedrez
argentino.
Han pasado los aos. Meditemos Porqu los argentinos hemos
retrocedido tanto?

El Estado y el ajedrez

Muchas veces los dirigentes han criticado la poltica deportiva de los


gobiernos constitucionales. Segn ellos, el Estado debera proveer los
fondos para que los maestros argentinos cobren buenos premios en
dinero y viajen al extranjero a disputar sus compromisos
internacionales. Y ponen como ejemplo el caso de Cuba, donde el

244
gobierno les paga un sueldo a los ajedrecitas destacados, a fin de que
puedan dedicarse exclusivamente al juego.
Estimo y espero que estas ideas no reflejen la opinin de la mayoria
de los jugadores y dirigentes del ajedrez nacional. En primer lugar, es
poco afortunado citar la situacin cubana, ya que este pas posee un
sistema totalitario, comunista, y la Argentina, en cambio, es una
democracia donde impera la libertad. Pensemos que, probablemente,
ningn maestro de nuestro pas quiere convertirse en un empleado
pblico, al servicio de los intereses polticos del gobierno de turno,
como lo son los colegas de Cuba o de la ex Unin Sovitica.
Si se trata de buscar ejemplos en el exterior, sera ms acertado mirar
a los Estados Unidos o a las democracias europeas. All el estado no
da ningn subsidio a los profesionales del deporte, es decir, a
aquellas personas que han resuelto vivir solamente para jugar al
ajedrez o a cualquier otra cosa. Cada uno es libre de ser un ajedrecista
profesional, pero no debe pretender que toda la sociedad lo mantega.
El pueblo no paga impuestos para que algunos pocos privilegiados
vayan a disputar un campeonato del mundo.
La Federacin norteamericana, cada vez que sus representantes
tienen que concurrir a los torneos internacionales o clasificatorios,
buscan auspicio en las empresas privadas o bien, son los propios
aficionados al ajedrez quienes efectan aportes para solventar los
gastos. A nadie se le ocurre, siquiera, ir a pedirle al gobierno un
pasaje gratis, por la sencilla razn de que las lneas areas tambin
estn en manos privadas, como debe ser.
Hace un par de dcadas, para comprar su sede en Nueva York, la
federacin pidi donaciones a sus asociados: Reuni treinta mil
dlares y logr su objetivo. No se nos diga que en la Argentina esto
sera imposible, porque somos pocos habitantes. Esto es una excusa
nada ms.
Es preocupante que la FADA o la gran mayora de sus afiliadas no
sean capaz de organizar un solo torneo si el Estado no le provee
alojamiento gratis y otros subsidios. Si las instituciones que nuclean a
los ajedrecistas no pueden subsistir sin el auxilio gubernamental, no
se ve muy bien para que exiten. La conclusin es que la falla no est

245
en las instituciones, sino, tal vez, en sus circunstanciales dirigentes.
Al Estado slo le compete, la difusin del ajedrez entre la niez y la
juventud, como parte de la formacin intelectual y moral del pueblo.
Pero el profesional debe buscar apoyo privado o dedicarse a otra
cosa.

Fischer en Argentina

El acceso del gran maestro norteamericano Robert Fischer al


campeonato del mundo fue un trmite azaroso.
Es verdad que Bobby ya haba demostrado, con su impresionante
serie de triunfos en la dcada del 60, que era un firme aspirante al
ttulo, pero sus continuas querrellas con los directivos de las
instituciones ajedrecsticas, lo colocaban a menudo al margen de las
exigencias reglamentarias.
As fue como, enemistado con las autoridades de la Federacin de los
Estados Unidos, no pudo intervenir en los zonales de 1969. Entonces,
se produjo uno de los hechos ms hermosos de la historia del ajedrez.
El maestro hngaro Paul Benko cedi a Fischer su plaza en el
interzonal de Palma de Mallorca. Benko haba tenido que escapar de
su patria luego de que los soviticos ocuparan a Hungra en 1956 y se
haba naturalizado norteamericano. Y viendo en Bobby al nico
jugador occidental capaz de batir a los opresores comunistas, le dio la
oportunidad.
No se equivoc. La victoria de Fischer en el interzonal fue
abrumadora, finalizando con tres puntos y medio de ventaja sobre
sus ms inmediatos seguidores, que fueron el sovitico Geller, el
alemn Hubner y el dans Larsen. Slo este ltimo consigui derrotar
a Fischer en la partida individual.
Vino luego la serie de matches por la candidatura, y el mundo se
conmovi nuevamente. El primer cotejo enfrent a Ficher con el
sovitico Mark Taimanov, a quien dobleg por seis a cero. A
continuacin, se midi con Larsen, y el resultado fue el mismo: seis a
cero. Nunca se haban registrado tales marcas en las preliminares de
un campeonato mundial.

246
El cotejo decisivo es recordado por los argentinos, ya que se cumpli
en Buenos Aires. Era el ao 1971. y Fischer jug aqu contra el ex
campen Tigran Petrosian, adjudicndose la lucha por el claro
marcador de seis y medio a dos y medio. Fueron jornadas de fervor
popular en plena calle Corrientes, y el teatro municipal General San
Martn result pequeo para albergar a los miles de aficionados que
concurran todos los das.
Ya desafiante oficial del entonces campen, el sovitico Boris
Spassky, Fischer vino a nuestra provincia, Crdoba, donde ofreci
una exhibicin de partidas simultneas en el teatro Rivera Indarte. La
sesin se realiz el 21 de noviembre de 1971, y Bobby perdi frente a
Guillermo Canova, cediendo tablas a Carlos Salvi, Osvaldo Mario
Buraschi y Francisco Marchetti. Termin jugando mano a mano con el
campen local, Osvaldo Manuel Bazn, a quien derrot tras conducir
magistralmente un final en apariencia equilibrado.
Fischer, que ya haba estado en Mar del Plata en 1959 y 1960, era un
entusiasta de los bifes y de los zapatos argentinos. Aqu se hizo
amigo de Miguel Angel Quinteros, de Bazn y de muchos otros
jugadores, mostrando un trato afable en la intimidad, que
contrastaba con sus gestos de mala educacin en las reuniones
numerosas. Durante un agasajo en Crdoba, Bobby se puso a hojear
una revista y no contestaba cuando le dirigan la palabra. Se
comportaba socialmente como una criatura malcriada, cosa que
muchos jams le perdonaron.

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derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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26
En distintos pases

La supremaca del ajedrez ruso

En la historia del ajedrez del siglo XX, fueron rusos todos los
campeones desde 1927 en adelante, salvo el breve parntesis abierto
y cerrado por el genio norteamericano Robert Fischer. La lista incluye
a Alexander Alekhin Mijail Botvinnik, Vassily Smylov. Mijail Tal,
Tigran Petrosian, Boris Spassky, Anatoli Karpov y Garry Kasparov.
En el siglo XIX, cuando los campeones fueron en su mayora
alemanes, el imperio ruso contaba ya con maestros de primera lnea.
Merece recordarse a Alexander Petrov, eminente terico y autor del
primer manual editado en su pas; a Karl Fiedrich Carl Jaenisch, autor
tambin de numerosos libros; y, en especial a Mijail Chigorn, que
disput dos veces el ttulo mundial a Wilhelm, Steinitz, en 1889 y
1892.
Los aficionados al ajedrez, y el pblico en general, suelen preguntarse
a que se debe este predominio ruso. La respuesta es compleja y deben
considerarse diversos factores.
En primer lugar, es til recordar que, a lo largo de la historia, los
mejores ajedrecistas siempre han pertenecido a alguna potencia
dominante en el terreno poltico, militar y cultural. Espaa, en
tiempos del descubrimiento de Amrica; Italia, durante el
Renacimiento, Francia, en la poca de la Ilustacin; Inglaterra, cuando
sube al trono la reina Victoria; y Alemania, hasta la primera guerra
mundial. Despues de 1918, la Unin Sovitica y, en menor medida
Estados Unidos. En tal sentido, pues, no hay nada sorprendente.
De todos modos, el ajedrez tiene una tradicin milenaria en Rusia.
Como se sabe, el juego es originario de la India, de donde pas a la
antigua Persia. Y desde all fue llevado por los mercaderes y los
guerreros medievales, a Mosc y Petrograd. Su difusin fue muy
rpida y se extendi no solamente a todo el pueblo, incluso en las
reas rurales. Debemos tener presente que el clima de Rusia, con

248
largos y crudos inviernos, favorece la prctica de todos los juegos de
saln.
Pero, sin duda, ha sido la organizacin social comunista la que dio tan
grande impuso al ajedrez en los ltimos cincuenta aos. El Estado, al
tener para s el control de todas las actividades econmicas y
culturales, ha provisto los medios necesarios para que el jugador
talentoso se consagre en forma exclusiva al estudio del juego y viaje
a cualquier lugar del mundo para competir y perfeccionarse. En la ex
Unin Sovitica, los grandes maestros eran verdaderos profesionales,
sostenidos por la comunidad y, gozaban de una gran serie de
privilegios reservados a los miembros del partido nico y a la
burocracia gubernamental.
Por supuesto, estos beneficios tenan un precio muy alto: El maestro
sacrificaba su libertad, deba sujetarse a la estricta disciplina del
Estado y hasta era sometido a vigilancia cuando sala al exterior. Su
talento era utilizado como arma de propaganda ideolgica y
cualquier intento de independencia poda traer aparejado su severo
castigo.
Ello explica casos como el de Vktor Korchnoi, que pidi asilo en
Occidente y jug bajo bandera Suiza. En los Estados Unidos, se
exiliaron Roman Yinyihasvili, Lev Alburt, Anatoli Lein y Leonid
Shamkovich. Igor Ivannov en el Canad, y la lista completa sera muy
larga.

El Marshall Chess Club

En la calle 10, oeste, nmero 23, entre la famosa Quinta Avenida y la


avenida de Las Amricas, es decir, en pleno Manhattan, Nueva York,
tiene desde siempre su sede uno de los clubes ms conocidos del
mundo: EL MARSHALL CHESS CLUB.
Ocupa los dos primeros pisos de un edificio que data de alrededor del
ao 1890, magnficamente conservado. En ellos, vivi el insigne
maestro americano Frank Marshall, con su esposa desde 1931.
Marshall era, en ese tiempo, el campen de los Estados Unidos, y la
residencia le fue obsequiada por un empresario de nombre Gustavus

249
Pfeifer, cuya admiracin por el maestro era tan grande como su
fortuna y su generosidad.
El Marshall Chess Club reconoca como antecedentes a una
agrupacin fundada por el maestro americano ya a comienzos del
siglo: El Marshall Divan.
En realidad un caf con ajedrez, a la manera del Simsons Divan de
Londres. Cuando recibi los dos pisos de la calle 10, Marshall instal
all mismo su club, que presidi hasta su muerte, en 1944, siendo
sucedido por su esposa, Caroline. Cuando tambin ella falleci, se
form la primera comisin directiva de la poca moderna del club.
El segundo piso est todava decorado a la moda del siglo XIX. Las
mesas, alineadas una junto a la otra, son de viejo diseo y tienen el
tablero incorporado. Las butacas son de fino cuero, con brazos
torneados, y cada mesa dispone de una antigua lmpara regulable, de
las llamadas cuello de ganso. Un busto de Marshall preside la sala
y, en las paredes, muchas fotografas testimonian el paso de los ms
destacados ajedrecistas del siglo: Reshevsky y Fine, entre los
americanos; Capablanca y Alkhine, entre los extranjeros.
Tambin Robert Fischer frecuent el Marshall Chess Club. Y, desde
sus salones, particip a distancia en el famoso torneo de La Habana,
1965, enviando sus jugadas a travs de una teletipo. Era el tiempo de
una grave confrontacin entre los Estados Unidos y la Unin
Sovitica, y a Fischer no se le haba permitido viajar a Cuba.
El Marshall Chess Club est abierto todos los das, desde las dos de la
tarde hasta la media noche. No es accesible a todo el mundo, ya que
la cuota anual asciende a 150 dlares.
Claro que dicha cuota comprende clases de ajedrez todos los lunes;
torneos relmpago los jueves; y los certmenes regulares los fines de
semana. La organizacin est a cargo de gerentes rentados, uno
durante el da y otro, por la noche.
Muchos quisieran tener, en nuestro pas, un club parecido: ser
posible?

El ajedrez en Finlandia

250
Ubicada en el extremo norte de Europa, Finlandia posee un territorio
cuya extensin no supera a la de una de nuestras provincias. Se
encuentra cubierta por bosques de pinos y, en su regin austral,
existen numerosos lagos, famosos por su belleza.
De clima fro, Finlandia es atravesada por el crculo polar rtico y su
capital, Helsinki, est ubicada a sesenta grados de latitud norte,
sobre el mar Bltico y, ms precisamente, sobre el golfo de Finlandia.
Al frente, mar de por medio, se halla la ciudad de Tallin, capital de
Estonia, la patria de Paul Keres. Y, no muy lejos, en la Unin
Sovitica, se levanta la antigua Leningrado (actualmente San
Petesburgo) sede de grandes torneos de ajedrez.
El nombre propio de Finandia es Suomi, en la lengua del pas. El
idioma fins es una rareza todava no explicada por la ciencia, y su
origen, tal como sucede tambin con el turco, el vasco y el hngaro,
es completamente desconocido. De hecho, la lengua de los
finlandeses no pertenece a ninguno de los grupos idiomticos indo-
europeos.
Finlandia fue cristianizada a mediados del siglo XII, cuando formaba
parte del reino de Suecia. A principios del siglo XIX, como
consecuencia de una guerra, el pas pas a depender de Rusia. Y slo
en 1917, aprovechando los trastornos creados por la revolucin
comunista, Finlandia se declar independiente.
Los soviticos volvieron a ocuparla en 1939, pero tropezaron con
heroica resistencia, aplastada ferozmente. Por fin, en 1947, un
tratado devolvi su libertad a los fineses, pero a costa de ceder varias
comarcas orientales al imperialismo ruso. Desde entonces, la
repblica de Suomi vivi amenazada por una nueva invasin
sovitica, pues est organizada como una repblica democrtica, al
estilo occidental.
Finlandia es la patria de grandes artistas, entre quienes sobresalen el
msico Jan Sibelius y el novelista a Franz Emil Silanpaa, premio Novel
de literatura. Y, naturalmente, tiene tambin un buen nivel
ajedrecstico.
En Helsinki se llevan a cabo con frecuencia importantes torneos
magistrales. En ello suelen participar jugadores de las naciones

251
vecinas, tales como Suecia, Noruega, Polonia y Alemania, pero no es
poco asidua la concurrencia de los rusos, con quienes los fineses no
mantienen las mejores relaciones, debido a las razones histricas ya
sealadas. Los rusos juegan muy bien al ajedrez, pero son
polticamente peligrosos.
La capital finesa fue sede de los juegos olmpicos ajedrecsticos en el
ao 1952, cuando la Argentina se clasific segunda, detrs de la
Unin Sovitica. El primer jugador de Finlandia que alcanz el ttulo
de gran maestro internacional, fue Markku Westerinen. Luego se
sumaron Lauren, Rantanen y otros, y el ranking internacional registra
a muchos ajedrecistas finenses.

El Shogi, un ajedrez japons

El juego de ajedrez, que es una verdadera institucin en Occidente,


proviene, sin embargo, del Oriente. Su cuna fue la India, hace ms de
mil quinientos aos, y fue llevado a Europa por los rabes, cuando
conquistaron a Espaa.
Los historiadores presumen que el ajedrez se bas en otro juego ms
antiguo, originario, probablemente, de la China. Y, todava en la
actualidad, existen juegos similares, en otros pases del lejano
oriente. Uno de ellos es el shogi, o ajedrez japons.
El Shogi se juega sobre un tablero de nueve columnas y nueve
lneas, es decir, una ms que el ajedrez. Todas las casillas son del
mismo color, lo mismo que en el primitivo chaturanga hind,
forma inicial del ajedrez.
El primer movimiento est a cargo de las piezas negras, al revs que
en nuestro juego.
Las piezas son muy parecidas, slo que existen dos damas, una a cada
lado del rey. Tambin hay diferencias en el movimiento de las piezas:
Las torres, por ejemplo denominadas lanzas, slo pueden avanzar
por su columna. Los caballos saltan, como en el ajedrez, pero
nicamente hacia adelante, de a dos casillas por vez. No son las
nicas variaciones.
Una curiosidad del shogi, o ajedrez japons, es el derecho al

252
paracaidismo. En cualquier momento, el jugador est en
condiciones de volver a colocar en el tablero una pieza ya capturada,
en vez de mover otra que permanezca en l. La regla tiene ciertas
limitaciones, que no es el caso exponer aqu, pero brinda casi infinita
gama de variantes que enriquecen la partida.
La promocin, o coronacin, es mucho ms amplia que en el ajedrez.
LLegando a la octava lnea (que en el ajedrez japons es, en realidad,
la novena), no solamente los peones, sino tambin otras piezas, ven
acrecentada su fuerza. Se puede coronar una torre, por ejemplo, que
a partir de entonces estar habilitada para moverse no slo por las
columnas, sino tambin por las lneas, como su colega occidental.
Las caractersticas del shogi hacen poco menos que imposibles los
empates. En el ajedrez japons, estadsticamente, slo una de cada
quinientas partidas es tablas por repeticin de jugadas; ms raros son
an los empates por insuficiencia de material para dar mate; y nunca
se ha registrado una posicin de rey ahogado.
El shogi es muy popular en el Japn, donde los medios de prensa le
brindan tanta difusin como la que tiene al ajedrez en Occidente. El
ttulo mundial es denominado kisie.

La proliferacin de entidades

Cuando nos referimos al ajedrez en rusia dijimos que all los


maestros son verdaderos profesionales del juego,ya que el Estado les
brinda medios de vida y les facilita el estudio.
En Occidente, la prctica del ajedrez depende del esfuerzo privado,
con slo una mdica participacin estatal. Los torneos importantes se
llevan a cabo, por lo general, gracias al aporte publicitario de las
grandes empresas. Son bien conocidas los certmenes que fueron
patrocinados por IBM en Holanda, o por el diario Clarin en Buenos
Aires.
Pero este apoyo de las coorporaciones de negocios slo se obtiene
para competencias de alto nivel, que son, lgicamente, la nica que
puede ofrecer una buena propaganda. La actividad deportiva de las
categoras inferiores, e incluso los campeonatos locales, rara vez

253
encuentran respaldo comercial.
El Estado, por su parte, fomenta la prctica del ajedrez como
disciplina formativa, pero no se interesa por el jugador destacado,
por el que aspire a ser profesional. En nuestro pas, por ejemplo, el
subsidio oficial pocas veces alcanza para pagar los pasajes de las
representantes nacionales a los campeonatos del mundo; todos los
dems gastos, necesarios para una actuacin eficiente, tienen que ser
solventadas por las federaciones o por los propios jugadores.
Nuestras instituciones subsisten, mal que mal, con las cuotas que
pagan los socios. Pero nunca quedan excedentes para promover
como seria deseable a los jugadores talentosos, muchas veces
malogrados. La proliferacin de entidades, productos de localismos
y rivalidades banales, desperdiga a los ajedrecistas: En la Repblica
Argentina hay casi un centenar de federaciones, muchas de ellas,
como la Asociacin de Ajedrez de la Ciudad de Crdoba y en su
momento la Unin Cordobesa de Ajedrez, de alcance municipal. Los
Estados Unidos, con un territorio mucho ms extenso y con ms
poblacin, tienen una federacin nica.
El gobierno debera dictar leyes que hagan menos penosa la prctica
del ajedrez (y de cualquier otro deporte), sobre todo entre los
jvenes. En la actualidad, la mayora de los establecimientos de
enseanza tienen poca o ninguna contemplacin con los jugadores
que deben faltar a clase para intervenir en un certmen. Tampoco las
empresas privadas conceden licencias para estos fines, y ello impide
progresar a quienes trabajan, que son casi todos.
Pero en el aspecto financiero, es preferible que el ajedrez se
mantenga en la esfera privada, evitando condicionamientos polticos.
Claro que, para ello, los ajedrecistas debern unirse en entidades
fuertes y cooperar con nimo solidario.

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Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.
Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

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27
Apuestas y azar

Se apuesta hasta la muerte

El ajedrez es el juego ms refinado que existe y participa de la


precisin cientfica y de la creacin del arte. Claro que, esencialmente,
sigue siendo un juego, y ello explica que a menudo se realicen
apuestas.
Es comn que los maestros se pasen muchas horas jugando partidas
relmpago, por cierta suma de dinero. Es famoso el caso de Miguel
Najdorf, insuperable en el juego rpido, que se prestaba gustoso a
partidas por un peso moneda nacional (cuando el peso era moneda
fuerte), en los salones del club Argentino de la Capital.
En cierta oportunidad, el equipo olmpico nacional se qued sin
dinero en Austria. No podan comprar los pasajes de regreso y
estaban a punto de tener que dormir en las plazas, sufriendo hambre.
Por fortuna, descubrieron un caf donde se jugaba por algunos
chelines. Los aficionados austracos perdieron una partida tras otra y
nuestros compatriotas lograron reunir la suma necesaria para volver
a Buenos Aires. Por supuesto, no se dieron a conocer.
Testigos presenciales cuentan que el ahora gran maestro Miguel
Angel Quinteros, en su juventud, jugaba partidas contra cualquier
aficionado, por una taza de caf con leche. Naturalmente, por grande
que fuera su apetito, no poda tomrselos a todos, de manera que
tena un arreglo con el dueo del bar y le cobraba la mitad del precio
de los completos que ganaba.
Entre la realidad y la leyenda, y tambin en obras de literatura o el
cine, el tema de las apuestas heroicas aparece con cierta frecuencia.
En la pelcula El sptimo sello, de Bergmann, por ejemplo, el
protagonista juega una partida con la Muerte y cada jugada del
caballero representa un tiempo ms de vida, un aplazamiento del
instante fatal.

256
Se cuenta que el famoso ajedrecista italiano Leonardo da Cutro,
considerado el mejor del mundo a fines del siglo XVI, gan la libertad
de su hermano, que haba sido hecho prisionero por los piratas
sarracenos, jugndole una serie de partidas al capitn turco. Segn la
crnica, el maestro italiano le gan, adems, una gruesa suma de
dinero al pirata.
Pero el colmo de las apuestas es el que figura en un antiguo
manuscrito rabe. Relata que un sultn, muy aficionado al ajedrez,
fue desafiado por un mercader cristiano. El sultn, que se tena gran
confianza ante el tablero, le propuso entonces lo siguiente: Si el
mercader ganaba, podra quedarse con la mujer del sultn. Pero si
perda, sera ejecutado. Empez la partida, y tras una serie de
alternativas, el sultn vio que el mercader le daba mate en la prxima
jugada. Ya estaba por abandonar, cuando su mujer le dict un
sacrificio de torre, que no slo salvaba el mate sino que ganaba el
juego. El sultn sigui el consejo de su mujer, pero,
caballerescamente, le perdon la vida a su adversario.

El rey de los juegos

Las personas que no saben jugar al ajedrez, desconocen las enormes


diferencias que tiene, con relacin a otros juegos. Pero incluso
ajedrecistas, jams se han detenido a reflexionar sobre el tema.
Dentro de los llamdos juegos de saln, el ajedrez es uno de los
pocos donde el azar no interviene para nada. En el extremo opuesto,
estn los juegos que dependen exclusivamente de la suerte, como los
dados o la ruleta. Y, en el medio, se ubican los juegos que requieren
cierta habilidad, pero a partir de una situacin determinada por el
azar. Por ejemplo, el backgammon, donde cada jugada debe ajustarse
a los que indican los dados; o el bridge y el pquer, en que se parte
de una distribucin azarosa de las cartas. Cabe sealar, sin embargo,
que el ajedrez primitivo tambin se jugaba con un dado, que
estableca la pieza a mover.
Tambin el juego de damas descansa slo en el ingenio del jugador.
Pero es mucho ms simple, porque las fichas tienen el mismo valor y

257
el mismo movimiento. En el ajedrez, por el contrario, cada pieza
ostenta un valor diferente y un movimiento particular, y esta
caracterstica es la que le da su mayor complejidad. Para ms los
peones pueden ser transformados en otra pieza, cuando llegan a la
octava lnea, lo cual constituye una regla sin precedentes en ningn
otro juego.
La diferenciacin de los valores de las piezas, introduce otra
peculiaridad del ajedrez. En la mayora de los juegos, el resultado
depende de la cantidad; gana el que tiene ms fichas, o ms puntos, y
pierde el que se queda sin ninguna, etc. En ajedrez, el resultado est
en funcin de la calidad, o sea, de la disposicin de las piezas en el
tablero: Con tal de que se d jaque mate al rey adversario, no tiene
importancia tener piezas de menos. Esto permite combinaciones muy
hermosas, en las que se sacrifica material precisamente para ganar.
En el bridge o el pquer, por ejemplo, cada jugador inicia la partida
en condiciones diferentes. El azar ha determinado si tiene cartas
buenas o malas, y debe aplicarse el ingenio para aprovechar las
buenas o compensar las malas. El ajedrecista, en cambio, comienza a
jugar exactamente con la misma cantidad y calidad de piezas que su
adversario; la nica pequea ventaja que existe, es para el conductor
de las blancas, porque tiene el derecho de salida, o sea, que es el que
realiza la primera jugada.
En ajedrez, es ineludible jugar alternadamente; cada jugador debe
ejecutar un movimiento y est prohibido dejar de hacerlo cuando le
toque el turno. Tampoco se pueden hacer dos movimientos seguidos,
naturalmente. Es otra diferencia importante, ya que hay juegos
donde se puede Pasar, o sea, eludir una jugada; en otros casos,
dadas ciertas condiciones, el jugador tiene derecho a mover de
nuevo.
En la casi totalidad de los juegos, siempre hay un ganador y un
perdedor. Las reglas estn establecidas de manera tal, que el empate
es prcticamente imposible. El ajedrez no solamente tiene posiciones
de empate reglamentario, sino que admite que los propios jugadores,
de comn acuerdo, declaren la igualdad y se repartan el punto en
disputa: Es lo que se llama una partida Tablas.

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En algunos idiomas, el ajedrez se llama juego del rey. De la que no
cabe duda, es de que se trata del rey de los juegos.

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Problemas y combinaciones

La originalidad de componer problemas

Uno de los aspectos ms originales e interesantes del juego de


ajedrez es la posibilidad de componer problemas. Se trata de
imaginar una determinada posicin de piezas y de elaborar
secuencias de jugadas nicas que conduzcan a una definicin por
jaque mate o por ventaja material decisiva.
En otras palabras, el compositor elabora artificialmente una situacin
a la que bien hubiera podido llegarse jugando una partida real. Pero
con la particularidad de que, a partir de dicha situacin las leyes del
juego imponen una continuacin inevitable.
Ya en manuscritos rabes que datan de los siglos VIII y IX, se
encuentran problemas de ajedrez. Se llamaban mansubat, que
significa lo que se ha establecido.
Desde aquellos lejanos tiempos, las soluciones de los problemas
suelen ofrecer caractersticas inesperadas, con sacrificios de piezas,
poseen un claro valor esttico. En concreto, la composicin de
problemas constituye una autntica rama del arte.
Durante la Edad Media europea, circulaban numerosas colecciones de
problemas de ajedrez, por lo general, obra de autores rabes. Era
frecuente que vinieran acompaados de un texto literario, una fbula
que narraba las circunstancias en las cuales se haba presentado la
situacin que mostraba el tablero. Se finga que era el desenlace de
una partida viva y que la victoria o la derrota traan aparejado algn
premio importante o un serio castigo.
En las tabernas de Europa, mercaderes, soldados y aventureros se
congregaban en torno a una mesa y trataban de resolver estos
problemas. Era comn que se hicieran fuertes apuestas de dinero u
objetos de valor, y tambin ocurra que el pasatiempo finalizara en

260
una ria o un duelo. Hacia el siglo XIII, un compilador annimo
reuni la coleccin ms completa de problemas, en un volumen que
no faltaba en ninguna biblioteca importante.
Existen toda una perceptiva para la composicin de problemas y de
finales. Estos ltimos son tambin elaboraciones artificiales, pero con
poco material, y se parecen mucho ms a las situaciones que
efectivamente se presentan en cualquier partida. Los problemas, en
cambio, son muchas veces demasiado fantasiosos, o sea que la
posicin propuesta es inverosmil, difcilmente alcanzable si ambos
adversarios juegan razonablemente bien.
En la era moderna, uno de los precursores de la composicin artstica
fue el sacerdote ingls Horatin Bolton, nacido en el ao 1793.
Algunos de sus trabajos se publicaron a mediados del siglo XIX, en la
revista Chess Players Chronicle, fundada y dirigida por el entonces
campen del mundo, Howard Staunton.
De entre los grandes maestros de todos los tiempos, solamente el
profesor Adolph Anderssen fue, al mismo tiempo autor de problemas
y campen mundial. Lo normal es que los compositores se dediquen
casi exclusivamente a la creacin artstica, sin participar en
competencias, y viceversa.
Los problemistas tiene sus propias revistas especializadas y varias
organizaciones que los nuclean en todo el mundo. La disciplina est
reconocida por la Federacin Internacional de Ajedrez, que otorga
incluso ttulos de gran maestro a los autores ms destacados.

El arte de las combinaciones inmortales

La dimensin artstica del juego de ajedrez alcanza su mxima


expresin en las combinaciones, que son aquellas secuencias, a
menudo con algn sacrificio material, que conducen a la ganancia en
la partida. La combinacin se caracteriza por el hecho de que las
respuestas son forzadas, existiendo, en todos los casos, alguna
variante ganadora.
La precisin de las combinaciones, la forma armnica, como se
hilvanan las jugadas y el detalle emotivo de la entrega de material,

261
posee un efecto esttico al que nadie puede permanecer insensible. Y
tal efecto se repite cada vez que reproducimos una partida, la misma
sensacin que cuando se ejecuta una partitura musical.
Hay centenares de partidas con bellas combinaciones, reproducidas
por los grandes maestros de todos los tiempos. Sin embargo, algunas
de ellas son consideradas como obras maestras de excepcin y han
sido bautizadas Las inmortales.
La primera partida a la que se adjudica ese ttulo, fue jugada en el
Simpsons Divan de Londres en el ao 1851. El entonces campen del
mundo Anderssen, un profesor de matemticas alemn, desafi al
maestro letn Lionel Kieseritzky, sacrificando las dos torres y la
dama, para dar un exquisito mate con las piezas menores.
El mismo Anderssen protagoniz un ao despus, otra clebre
partida, que se conoce como la siempreviva. El rival de Anderssen
fue Jean Dufresne, jugador alemn, y en esta oportunidad el ganador
tambin entreg una dama, cerrando el juego con un clsico mate de
torre y alfil. Lo emocionante del desenlace radica en que, si la
combinacin llegaba a fallar, Anderssen reciba a su vez mate.
En el siglo pasado, el gran maestro Miguel Najdorf produjo una
combinacin espectacular, en partida contra Glucksberg, Varsovia,
1935. El juego dur apenas veintids movimientos, y en su
transcurso, Najdorf ofreci cinco piezas y dos peones, para dar
finalmente un elegante mate de pen. Tartakower dio a esta partida,
el nombre de Inmortal polaca.
La calificacin de Inmortal ha sido atribuida tambin a ciertas
partidas que, sin encerrar una combinacin de mate, constituyen un
modelo perfecto de determinado aspecto tcnico. As el cotejo entre
el maestro bltico Aarn Nimzovich y el alemn Friedrich, en el
torneo internacional en Copenhagen, 1923, ha sido llamada La
inmortal zugzwang.Zugzwang, es una expresin alemana que
designa aquellas posiciones tan desfavorable que cualquier variacin
pierde. Igual situacin fue llevado por Saemich, tras una admirable
ejecucin del juego por parte de Nimzovich.
Existe asi la Inmortal tablas, que fue la partida entre Alekhine y
Reti, del certamen de Viena 1922, en la cual cada maestro usaba su

262
inventiva tratando de encontrar una variante ganadora y refutando al
mismo tiempo las aspiraciones del adversario. A pesar de ello, fue
empate en sesenta jugadas.
Por ltimo, no ha faltado quien bautizase con el nombre de la
inmortal perdida a una partida donde el maestro vencido, que fue
Akiba Rubistein, emple interesantes recursos en procura de salvar el
punto, aunque finalmente no lo logr. El ganador fue el maestro
polaco Sliwa y el encuentro se desarroll en el torneo de Gontha,
1957.

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Ancdotas

Eduardo Lasker se fuga de un colegio para jugar un


torneo

En su hermoso libro titulado Secretos del Ajedrez, el maestro


Eduardo Lasker cuenta que, siendo todava estudiante secundario,
presenci una exhibicin de partidas simultneas a ciegas, a cargo de
Harry Nelson Pillsbury. Fue en Breslau, Alemania, y el joven Eduardo
regres a su casa a la una de la madrugada. Su madre lo esperaba
levantada y lo reprendi severamente.
Para alejarlo del ajedrez, la buena seora inscribi a Eduardo en un
colegio de internos, donde, por supuesto, los muchachos no podan
salir de noche. Esto era un grave contratiempo para el joven Lasker,
que se haba inscripto en el campeonato de club Morphy, ya que las
partidas estaban programadas para los jueves, a las ocho de la noche.
Qu hacer?
Lo primero que pens Eduardo, fue pedir un permiso especial al
director del colegio, el profesor Niemeyer. Pero se dio cuenta de que
no lo conseguira y, entonces, se traz un plan audaz. Eligi a uno de
sus compaeros que le pareci de confianza, y le pidi que le abriera
la puerta cuando volviera tarde, despus de la partida. Para ello,
debin establecer un sistema que permitiera despertar al cmplice,
sin que nadie se diera cuenta.
Durante la siesta, Eduardo tendi un cable dentro de la cama de su
compaero y la puerta de entrada del colegio. Arm un pequeo
timbre a pila y lo coloc debajo de la cama de su amigo. En el otro
extremo del cable, Lasker dej dos puntas peladas y las introdujo en
un agujero que haba en el marco de la puerta. Era de tamao
suficiente como para que pasara su dedo y, uniendo las puntas

264
peladas, se hara contacto y sonara el timbre.
El jueves, a eso de las siete y media, Lasker empez a bostezar
ruidosamente en la clase, al punto de que llam la atencin del
profesor Niemeyer. Este le dijo al muchacho que se fuera a dormir
temprano, y por supuesto, Eduardo obedeci sin chistar. En el pasillo
se quit los zapatos y se escabull de la casa.
En el club, los dems ajedrecistas, que eran todos hombres de ms de
30 aos, lo recibieron con enorme simpata y hasta le aceptaron que
jugara el torneo con un nombre falso, para que el director de la
escuela no lo descubriera. Lasker jug, gan y, a medianoche, lleg
de vuelta al colegio. Trep silenciosamente las escaleras y, al tacto
encontr las puntas peladas del cable y las junt. Al cabo de un
minuto, oy pisadas sigilosas y la puerta se abri. Eduardo se meti
rpdamente adentro y murmur las gracias al odo de su compaero.
Pero no era su compaero: Era el profesor Niemeyer.
La cara de Lasker debi haber sido tan cmica, que el profesor no
pudo contener la risa. Cuando por fin se calm, le dijo cariosamente
Hijo mio, esto te ensear a no creerte siempre ms vivo que los
dems. Nunca subestimes la inteligencia ajena Y dice Lasker que este
consejo le fue tambin muy til en su carrera ajedrecstica.

Mltiples acontecimientos

Como toda actividad humana, el ajedrez se presta tanto al estudio


acadmico como a la estadstica trivial. Por esta ltima entendemos
las anecdotas, a menudo intrascendentes, y en general los episodios
menudos, de todos modos graciosos, sorprendentes e inslitos.
Hay un ameno libro de Irving Chernev, titulado Maravillas y
curiosidades del ajedrez, de donde extraje algunas observaciones.
Por ejemplo, ciertas paradojas de la historia del juego, como el hecho
de que el maestro francs Andr Philidor, primer terico famoso,
jams jug la defensa que hoy conocemos con su nombre.
Otro terico famoso,Saviely Tartakover, dijo que la salida C3AR,
introducida por Reti en 1924, era la apertura del futuro; al parecer,
Tartakover ignoraba que, en realidad, esa movida la haba inventado

265
Napolen Bonaparte, ciento veinte aos atras.... Y Alekine afirm que
la defensa llamada precisamente, defensa Alekine, fue creada por l
en 1921; sin embargo, aparece ya en una recopilacin de las partidas
de Anderssen, uno de cuyos adversarios la utiliz, mereciendo, por lo
dems, un severo reproche de la crtica.
Tambin hubo episodios dramticos, e incluso trgicos, en la historia
menuda del ajedrez. La polica alemana intercept una carta de
Steinitz, dirigida a Chigorn, donde figuraban las jugadas de una
partida por correspondencia entre ambos maestros. Los servicios de
inteligencia creyeron que se trataba de un mensaje en clave y
ordenaron el arresto de Steinitz, acusado de espionaje . Ms grave
fue la sbita interrupcin de la partida entre Olland y Hamming, en el
torneo de La Haya, 1933. En la jugada nmero veinticinco Olland
sufri un ataque al corazn y cay muerto sobre el tablero.
Otras ancdotas se refieren a las increbles reacciones de los
maestros, en momentos de gran tensin durante una partida. El
maestro australiano Cecil Purdy cuenta que, en 1960, estaba jugando
con el ex campen sovitico Yuri Averbaj. En determinada posicin
Purdy enroc largo, y Averbaj reclam por jugada ilegal, aduciendo
que la torre pasaba por una casilla amenazada por una pieza
adversaria. Hasta los aficionados saben que es slo el rey el que no
puede atravesar una casilla jaqueada; los nervios haban hecho
olvidar, a un gran maestro, una regla elemental. Tambin hay un caso
inverso: En el torneo de Londres, 1883, Winawer hizo una jugada a su
rival, Mason, que consider definitoria, y abandon en el acto; nadie
advirti que el fuerte movimiento era antirreglamentario, ya que un
caballo haba sido desplazado como si fuera un alfil.
Mencionaremos, por ltimo, un episodio que pone de manifiesto
hasta que extremos puede llevarse la pasin por el juego. Como en
todos los grandes torneos, tambin en el de Carlsbad, 1923, los
organizadores haban previsto un da de descanso, para que los
maestros distrutaran de las bellezas del lugar. Sin embargo, Alekine
lo emple en jugar partidas relmpagos con Lasker; y lo hicieron, sin
interrupcin, durante doce horas

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derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

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Cafs

Caf de la Regence

A lo largo de la historia fueron muchos los artista aficionados al


juego de ajedrez. Esta preferencia es muy natural, ya que tambin el
ajedrez es un arte.
En los tiempos de la Ilustracin, el famoso caf de la Regence, abierto
en Paris hacia 1720, consagr a los ms notables intelectuales. Uno de
ellos es Juan Jacobo Rousseau, el maestro del liberalismo, autor de
Contrato social y de la novela Emilio. En su obra autobiogrfica
titulada Confesiones, Rousseau evoca el ambiente del caf de la
Rgence y recuerda las brillantes partidas de Philidor. Tambin
cuenta que l fue alumno del maestro sirio Philip Stamma, aunque
reconoce que nunca lleg a ser un ajedrecista destacado.
Un siglo ms tarde, el poeta romntico Alfred de Musset frecuentaba
tambin el caf de la Rgence. Musset es autor de excelentes obras
de teatro, entre las que cabe mencionar Lorenzaccio, puesta en
escena en Buenos Aires el siglo pasado.
Otro parroquiano del Caf de la Rgence, que al parecer jugaba muy
bien, era el novelista ruso Ivan Turguniev, cuyas narraciones
describen la vida de los campesinos de su patria, donde el ajedrez es
el juego nacional. Turguniev aparece retratado junto a Paul Morphy,
en un cuadro que representa al saln principal del Caf de la Rgence.

Ms modernamente, hay escritores que no solamente son aficionados


al juego, sino que lo utilizan como recurso literario y aun como eje de
la trama de sus narraciones. Un caso conocido es el Ian Fleming,
creador del agente secreto James Bond. La secuencia inicial de su
novela desde Rusia con amor, llevada luego al cine, se desarrolla
durante un torneo de ajedrez.
Vladimir Nabokov, novelista ruso, emigrado, y ahora ciudadado
norteamericano, es un fuerte aficionado al ajedrez, compositor de

268
problemas y finales artsticas. A su pluma se debe una obra concebida
por completo en torno al ajedrez; la novela titulada La defensa.
Nabokov es ms conocido, sin embargo, por su obra Lolita, que dio
lugar a una pelcula bastante escandalosa.
El norteamericano Walter Tevis public El gambito de dama, una
novela que tiene como protagonista a una nia genial, que llega a
disputar el campeonato del mundo. En este libro se hace un estudio
psicolgico muy interesante del ajedrecista y se muestra al mundo de
las grandes competencias con todas sus virtudes y sus defectos. El
autor se ha especializado en estudiar la personalidad de los
jugadores, ya que escribi tambin el guin del filme El
Buscavidas, y donde Paul Newman personifica un empedernido
jugador de pool.
Por cierto que las alusiones al ajedrez son muy numerosas en las
obras literarias de la poca clsica y de la contempornea, y reflejan
la predileccin, y as se explica que Cervantes, en el Quijote, haya
escrito que la vida es una partida de ajedrez.

Cafs y clubes

En los siglos XVIII y XIX, el ajedrez se practicaba sobre todo en los


cafs, costumbre que todava hoy no ha desaparecido. Algunos de
esos establecimientos han pasado a la historia, por haber reunido en
su momento a los maestros ms destacados: basta recordar el Caf de
la Rgence, en Pars, y el Simpsons Divan en Londres.
En los aos del 1800, sin embargo, empiezan a organizarse
asociaciones de ajedrecistas, bajo la forma moderna de clubes. Dichas
entidades fueron el germen de las federaciones nacionales, que
proliferan luego del torneo de Londres en 1851.
Algunos de esos clubes funcionan todava en la actualidad y
constituyen un testimonio viviente de la historia del ajedrez. El ms
antiguo del mundo es el Manchester Chess Club, que se fund en el
hotel Albin el 3 de setiembre de 1817.
Merece destacar que esta venerable institucin jams cerr sus
puertas, ni siquiera durante las guerras mundiales.

269
Otro club britnico centenario es el de Hastings, que se form en julio
de 1882. Posee la biblioteca especializada ms completa del mundo y,
desde 1920, organiza regularmente el famoso torneo internacional de
Navidad, en el que han participado todos los campeones mundiales y
sus principales retadores.
Tambin Irlanda tiene un club de ajedrez que ya ha superado
largamente el siglo de vida: Es el Dublin Chess Club, que abri en
1867, con un certmen de primer nivel que fue ganado por el
entonces campen del mundo, William Steinitz.
En los Estados Unidos, el ms aoso y calificado es el Manhattan
Chess Club, ubicado en el corazn de Nueva York. fue formado en el
ao 1877, en el caf Bowery, y entre sus principales pginas gloriosas
figuran los torneos de 1924, donde se impuso Emmanuel Lasker, y
1927, cuyo vencedor fue Jos Ral Capablanca. Del Manhattan Chess
Club salieron los ms importantes maestros norteamericanos,
includo Robert Fischer.
El principal competidor del Manhattan, aunque relativamente mucho
menos antiguo, es el Marsahll Chess Club, surgido de un crculo que
diriga el mltiple campen americano, Frank James Marshall. Esta
entidad data de 1915, y Fischer se aloj en ella durante el torneo
memorial Capablanca en 1965, que el genio americano jug
telegrficamente, ya que no se le permiti viajar a Cuba.
En nuestro pas, la entidad decana es el Club Argentino de Ajedrez,
fundado el 17 de abril de 1905. De l naci la iniciativa de constituir la
actual federacin nacional y tambin la de concurrir a la formacin
del organismo mundial, o sea, la FIDE. En el club Argentino se
midieron por el ttulo, en 1927, Alexander Alekhine y Jos Ral
Capablanca. La mesa, el tablero y el reloj empleados en esa histrica
oportunidad, se conservan en la sede social como una verdadera
reliquia.
Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.
Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si
aadi valor de uso a tu vida, te pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
para que pueda seguir produciendo obras similares a esta.

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271
31
Viviente

Famosos acontecimientos de ajedrez viviente

Uno de los espectculos ms agradables que puede ofrecer el juego


de ajedrez, es el desarrollo de una partida donde las piezas estn
representadas por personas. Es lo que se llama ajedrez viviente.
La exhibicin ms antigua de que se tiene noticia, se remonta al ao
1408, y fue organizada por el rey moro de Granada, en Espaa.
Muchos otros soberanos y nobles siguieron el ejemplo, y las partidas
de ajedrez viviente se transformaron en pretexto para rivalizar en
ostentacin y lujo. Don Juan de Austria tena en su palacio una sala
pavimentada con losas blancas y negras, nada ms que para usarla
como tablero de este tipo de encuentros.
Hay muchos testimonios literarios de exhibiciones de ajedrez
vivientes, y entre ellos se destaca el de la Franois Rabelais, quien
brinda una prolija descripcin en el captulo V de su obra
Pantagruel, editada en 1564.
Se recuerdan famosas fiestas populares en las cuales el ajedrez
viviente fue el nmero principal. En Praga, por ejemplo, en el ao
1895, el tablero tena doscientos metros de lado y las personas que
ocupaban el lugar de las piezas estaban ricamente vestidas, y
equipadas con caballos y carros de combate. El problemista Jan
Dobrusky compuso, para esa ocasin, una partida que evocaba el
triunfo del ejrcito bohemio contra los hngaros, que era el
acontecimiento histrico que se celebraba.
Los soviticos son especialmente adictos a estas representaciones. En
1934, Botvinnik y Riumin jugaron una partida con piezas vivientes, en
una fbrica de autos de Mosc. Actuaron treinta y dos hombres y
mujeres atletas, y los reyes eran levantadores de pesas; las damas,
jugadoras de tenis y las torres maratonistas armados de
ametralladoras; los alfiles, ciclistas; los caballos, lanzadores de la

272
jabalina. Los peones, fueron representados por jugadores de futbol.
En 1962, Botvinnik jug otra partida de ajedrez viviente, esta vez
contra Smyslov, en el Palacio de Deportes de la capital rusa. Las
piezas fueron bailarinas del teatro Bolsoi.
Las partidas ms famosas de la historia del juego, han sido a menudo
escenificadas como ajedrez viviente. Durante el torneo zonal europeo
de 1951, cumplido en Bad Pyrmont, se reprodujo el cotejo Anderssen-
Kieseritzky, es decir, La inmortal, conmemorando el centenario de
esta hermosa partida.
Desde hace casi treinta aos, en Maristica, Italia, hay anualmente un
espectculo de ajedrez viviente. El Evocan una leyenda del lugar,
segn la cual dos nobles seores se disputaron la mano de una
muchacha, hace cuatro siglos, jugando una partida de ajedrez.
En nuestro pas, hubo una exhibicin de ajedrez viviente, en
homenaje al gran maestro Miguel Najdorf, cuando cumpli setenta
aos de edad. Se ofreci, en esa oportunidad, la clebre partida de
Najdorf contra Glucksberg, llamada La inmortal polaca.
Tambin en mi ciudad de Crdoba, Argentina, se han realizado este
tipo de espectculos, que exige un enorme esfuerzo organizativo.

Ajedrez viviente y una historia de amor medieval

Una pelcula publicitaria del siglo pasado, mostraba algunas escenas


del ajedrez viviente de Vicenza.
Se llama Ajedrez viviente, a la representacin de una partida sobre
un tablero gigante trazado en el suelo, y donde las piezas estn
encarnadas por personas que lucen los atavos de reyes, damas,
alfiles, caballos, torres y peones. Las piezas se mueven por s mismas,
siguiendo las indicaciones de dos maestros que disputan
efectivamente una partida de exhibicin, o reproducen algn juego
famoso por su belleza.
El espectculo de ajedrez viviente se presta para el lucimiento de un
rico vestuario, como el que se aprecia en la pelcula que comentamos.
All se ve al rey y a la reina con suntuosos mantos, llevados por un
grupo de nios; autnticos jinetes en caballos de verdad; y a

273
pequeos carros fortificados en el papel de torres.
Como es necesaria una buena perspectiva para dominar todo el
tablero, el pblico se instala en graderas o tribunas, como en un
estadio, y a menudo sigue la partida jugada a jugada, en un tablero
porttil. As se lo ve al actor de la pelcula, cuya concentrcin es
interrumpida por la presencia de unas agraciadas seoritas.
El lugar donde se desarrolla este espectculo es la localidad de
Maristica, prxima a la ciudad de Vicenza. La exhibicin se lleva a
cabo todos los aos, desde 1954, y constituye un atractivo turstico
del lugar. En la primera oportunidad, se reprodujo la partida que
Schelchter le gan a Fleissig en el torneo de Viena de 1895, y donde el
genial maestro austraco sacrific todas las piezas, para dar mate con
la dama y un pen: Una combinacin increble.
El ajedrez viviente de Vicenza tiene su fundamento en una leyenda.
Se dice que, en el ao 1454, dos nobles caballeros, llamados Rinaldo
de Angarano y Vieri de Vallonara, se disputaban el amor de la bella
Madonna Lionara. Como era usual en la poca, los dos hombres
estaban dispuestos a batirse en duelo para que el vencedor se
quedara con la muchacha. Pero ella no estaba de acuerdo en que se
derramara sangre por su culpa, y opt por utilizar el ajedrez como
sustituto de las armas. Los enamorados deban jugar una partida, y
ella aceptara como esposo al triunfador.
Los romnticos italianos han eternizado la historia con el ajedrez
viviente de Vicenza. Los productores del filme publicitario, que ya en
otros trabajos han hecho conocer al mundo diversos espetculos de
jerarqua, aportan ahora el testimonio de este exquisito homenaje del
juego ciencia, a una historia de amor medieval.

274
32
Reglamentacin

Cmo se obtienen los ttulos

La Federacin Internacional de Ajedrez otorga, a los jugadores


destacados, diversos ttulos que tienen carcter vitalicio: Maestro,
Maestro Internacional y Gran Maestro Internacional, para varones y
para mujeres, y Arbitro Internacional.
La regulacin de dichos ttulos actualmente en vigor, ha sido
aprobada por la Asamblea General de la FIDE, en 1982. Deben
distinguirse dos situaciones: Los ttulos que se obtienen en virtud de
una sola y determinada actuacin, y los que se alcanzan a lo largo de
una serie de competiciones.
Entre los ttulos que se adquieren en forma automtica, merecen
sealarse los siguientes: Todo jugador que accede al torneo de
candidatos al campeonato mundial, recibe el diploma de gran mestro
internaciona; los vencedores en los campeonatos continentales y
mundiales juveniles, son reconocidos como maestros internacionales;
y los campeones de la categora cadetes, tanto en el orden mundial
como continental, son proclamados maestros de la FIDE.
En los dems casos, la reglamentacin de los ttulos est ntimamente
relacionada con el sistema internacional de gradaciones, llamado Elo
Rating System, en homenaje a su creador, el matemtico hngaro
Arpad Elo. El sistema Elo es un procedimiento basado en el clculo
de probabilidades, que se utiliza para medir la fuerza ajedrecstica de
los jugadores. Segn ciertas tablas numricas, cada maestro recibe
una puntuacin, que vara luego en funcin de los resultados
porcentuales que logre en cada torneo.
En cada certamen internacional, se establece el promedio de las
gradaciones de todos los participantes, y se determina, de esta
manera, a que categora pertenece. Por ejemplo; son torneos de
categora I, aquellos en que el promedio de la puntuacin Elo de los
intervinientes oscila entre 2251 y 2275, y de categora XXI, la ms

275
alta, si el promedio est entre 2751 a 2775.
Para ser computables, los torneos deben incluir una determinada
proporcin de jugadores extranjeros y reunir otra serie de requisitos,
en cuanto a nmero de participantes, ttulos que ostenten, etc.
Cumplidas tales condiciones, si un jugador obtiene la puntuacin
mnima que en cada caso corresponda, se dice que ha hecho una
norma de maestro o de gran mestro. Por lo general son necesarias
dos normas, vale decir dos actuaciones significativas en sendos
torneos internacionales.
En cuanto al ttulo de Arbitro Internacional, se concede a quienes
hayan demostrado suficiente conocimiento de las reglamentaciones,
dominio de por lo menos dos lenguas oficiales de la FIDE, y
experiencia en la fiscalizacin de cotejos internacionales.

Reglas invariables

Las reglas del juego de ajedrez, tal como lo practicamos en la


actualidad, se han mantenido invariables en los ltimos cuatrocientos
aos. Ello ha permitido estudiarlas de manera sistemtica y
desarrollar una teora minuciosa, sobre todo en las aperturas y en los
finales.
Una gran cantidad de libros especializados, y hasta una enciclopedia,
analizan extensamente las jugadas iniciales, y todo jugador de cierto
nivel plantea sus partidas de acuerdo con modelos conocidos. Los
maestros buscan pequeas innovaciones, a veces una simple
transposicin de movimientos, para obtener una ventaja y se suman
como aportes a la teora general.
El nmero de combinaciones posibles, de todos modos, supera la
capacidad humana de clculo, si bien la programacin de
computadoras electrnicas puede alcanzar el ideal de un archivo de
rpida consulta. Pero an as, la imaginacin del hombre encuentra
procedimientos originales, y contina enriqueciendo la ciencia del
ajedrez.
Muchos jugadores creen llegada la hora de modificar algn aspecto
de las reglas, para devolver a la improvisacin y a la creatividad

276
individual, el espacio que han perdido frente al avance de la
preparacin teorca. Han surgido as diferentes proyectos para
reformar el ajedrez, ya sea alterando las dimensiones del tablero,
inventando nuevas piezas o revolucionando las normas.
Una de los propulsores de un ajedrez heterodoxo fue el maestro
cubano Jos Ral Capablanca. El ex campen del mundo se
entusiasm con una variante ideada por el aficionado britnico
Hayward, que consista en agrandar el tamao del tablero y duplicar
la cantidad de piezas; vale decir, que cada bando dispondra de dos
reyes, dos damas, cuatro alfiles, etc. El objetivo de la partida, sera
dar jaque mate a uno de los monarcas adversarios.
Si bien es cierto que toda la teora se derrumba, ante un juego de
tales caratersticas, no es menos cierto que las partidas se vuelven
demasiado largas, como qued comprobado en un cotejo de
exhibicin, disputado por Capablanca contra Maroczy, en Londres
1929. La ocurrencia ha quedado como mera curiosidad histrica y no
parecen tener futuro alguno.
Otras fantasas han procurado, por el contario, simplificar el juego y
abreviar las partidas. Son las creadas por quienes toman al ajedrez
com pasatiempo ligero y quieren dotarlo de mayor dinamismo. Entre
estas modalidades figura, por ejemplo, al Ajedrez marsells, donde
cada jugador realiza, a su turno, dos movimientos seguidos, en vez
de uno. Ello da lugar a ldicas combinaciones por mate en pocas
jugadas.
Cabe sealar que, sin necesidad de violentar las reglas, las partidas
relmpago, a cinco minutos de reflexin, cumplen la funcin de
entretenimiento que desean algunos aficionados. Puede verificarse
todas las noches, en cualquier club del mundo. Pero se trata de una
diversin superficial, muy lejana de las grandes construcciones que
caracterizan al milenario juego como manifestacin del arte y de la
cultura.

Ganado son las vacas

Un torneo de ajedrez se desarrolla en silencio. Es el mbito propicio

277
para la reflexin y el anlisis, que exigen, naturalmente,
concentracin.
Distinto es el ambiente de cualquier club, en los salones donde los
aficionados, o incluso los maestros, disputan partidas informales, por
lo general, muy rpidas. Es el juego comnmente llamdo ping-
pong, porque los movimiento se suceden como los golpes de las
paletas en el tenis de mesa. Se trata de partidas de mero
entretenimiento, algunas veces superficiales en su planteo y
desprolijas en su ejecucin, que, no obstante, atraen a muchos
jugadores.
Lo que interesa sealar aqu, es que, en torno a quienes se enfrentan
en una partida relmpago, o en una serie de ellas, suele reunirse un
grupo de observadores bulliciosos, que a menudo comentan las
alternativas o hacen bromas a sus protagonistas. Las risas son
frecuentes, ante la prdida de una pieza por distraccin, o falta de
tiempo para mirar todo el tablero, o ante jugadas ganadoras omitidas
en el vrtigo de las respuestas fulminantes. El ajedrez se vuelve
espectculo porque gana en dinamismo. Incluso en las competencias
regulares, el pblico se agolpa junto a la mesa de los maestros que
deben ejecutar todava varias jugadas, muy poco tiempo antes del
control reglamentario. Son los tramos de una partida de ajedrez
donde puede intervenir el azar y los nicos que, en consecuencia,
provocan tensiones y reacciones emotivas.
Volviendo a las partidas rpidas, lo ms llamativo es que los propios
jugadores suelen hablar durante su desarrollo. Y lo hacen utilizando
frases sueltas, a veces sin sentido, ocasionalmente en verso, pero
tambin en lenguas inexistentes o con meras onomatopeyas. Nunca
aparece la forma corriente de hablar y, segn opina el psicoanalista y
gran maestro Rubn Fine, la disociacin de palabras, de su significado
original, es caracterstica del pensamiento obsesivo. Y Fine, desde
una interpretacin dogmticamente apegada a la escuela de Freud, ha
definido al jugador de ajedrez como un obseso.
La mana de repetir ciertas frases, tal vez como una forma
inconsciente de descargar tensiones, se halla en el estudio clnico de
algunos ajedrecistas famosos, que sufrieron enfermedades mentales.

278
Fine relata que Paul Morphy sola caminar de un extremo a otro de la
azotea de su casa recitando en francs un fragmento cuya fuente no
ha podido ser localizada, pero era como un grito de victoria militar.
La frase terminaba con las palabras y el rey se ir muy apenado,
clara metfora de jaque mate al monarca adversario, con que suea
todo ajedrecista.
Pero en los clubes todo es ms inocente y divertido. No hace mucho,
presenciamos una partida de esta caracterstica. El conductor de las
blancas miraba con suficiencia al auditorio, y deca,: Esto est
ganado. Pero el rival le replic: Ganado, ganado son las vacas; y
acto seguido , le dio jaque mate.

La jugada secreta

Desde hace ms de un siglo, cada partida tiene una duracin mxima


que se establece antes de comenzar la competencia. Los jugadores
deben realizar cierta cantidad de movimientos en determinado lapso.
Si no cumplen con esta exigencia, pierden la partida. Hasta hace
poco, el ritmo de juego, en el mbito magistral, era de cuarenta
movimientos en dos horas y media; despus, cada jugador deba
efectuar dieciseis movimientos por hora siguiente.
Por otra parte, cuando se cumplan cinco horas de juego, la partida se
suspenda o se aplazaba. El jugador a quien le tocaba mover en ese
momento, deba dejar su prxima jugada escrita en la planilla y
guardada en su sobre que conservar el rbitro. Esta jugada se
denomina jugada sellada, o jugada secreta, Si el jugador que
debe anotar la jugada secreta la ejecuta sobre el tablero, lo mismo se
la considera secreta, aunque obviamente no lo sea. Esto es lo que hizo
Garry Kasparov en dos de las partidas de su encuentro por el ttulo,
ante Anatoly Karpov.
Desde el punto de vista reglamentario, la penalidad a Kasparov se
limita a la ventaja que otorga al adversario, puesto que ste, en vez
de tener que suponer la jugada del rival, la conoce a ciencia cierta. Sin
embargo, la actitud de Kasparov ha sido criticada por los perodistas,
porque aparece como un gesto de soberbia. Es como decirle al

279
oponente que suspender en esa posicin, perdida o tablas, es
desperdiciar el tiempo.
El reglamento del juego de ajedrez ha sido totalmente reformulado
en el congreso de la Federacin Internacional, celebrado en
Tesalnica, Grecia (1984). El texto recoge las interpretaciones
dictadas a lo largo de mucho tiempo y mejora la redaccin de algunos
artculos, que era confusa o ambigua.
Para conocimiento de los aficionados, destacamos una modificacin
muy importante. El nuevo reglamento subraya que el enroque es una
jugada del rey, aunque combinada con un movimiento de torre. La
forma correcta de ejecutar el enroque es mover primero el rey y solo
despues la torre. Tambin admite tomar simultneamente la dos
piezas, una con cada mano. Pero en cambio, est prohibido mover
primero la torre. Si el jugador toca una torre, ya no puede enrocar
con ella y queda obligado a moverla donde sea posible.
Otra regla que se mantiene con todo su vigor y que los jugadores de
las divisiones inferiores suelen no respetar, es la que dice que,
cuando se toca una pieza, es obligatorio moverla. Bajo ningn
concepto se puede volver una jugada, ni siquiera con la conformidad
del adversario.

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derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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Filosofa

Como la vida misma

Como toda actividad humana, el juego de ajedrez puede provocar la


reflexin filosfica, como tambin, el comentario ameno. La vida
misma es as, pues nos plantea cuestiones trascendentes, sin dejar de
permitirnos algn momento de humor y aun de amable frivolidad.
A este ltimo gnero, pertenecen las ancdotas y las estadsticas
curiosas del juego. Por ejemplo, suele sealarse que la partida de
mayor duracin que se registra en la prctica de torneos, se disput
en Londres, en el ao 1858.
Sus protagonistas fueron el norteamericano Paul Morphy y el
hngaro Jacob Lowenthal, quienes jugaron diez horas seguidas;
luego suspendieron, y la reanudacin insumi 8 horas ms.
Finalmente tras una segunda suspensin, hubo todava dos horas ms
de juego. Total: veinte horas, para slo sesenta y siete movimientos.
Quin ms tiempo medit fue Lowenthal, pero de todos modos
perdi la partida.
Sin embargo, esta marca es de valor relativo, porque en aquellos
tiempos se jugaba sin reloj. En la poca moderna, la partida ms larga
ha sido la que sostuvieron Yadael Stepak y Yacov Maschian, en las
semifinales del campeonato de Israel, en el ao 1980. Se extendi
durante veinticuatro horas y media, suspendida 5 veces. Las blancas
ganaron luego de ciento noventa y tres jugadas. As fue superado el
record de la partida Pilnik-Czernisk, Mar del Plata, 1950, que haba
durado ciento noventa y un movimientos, pero en una posicin de
tablas intilmente proseguida.
En el ajedrez postal, que naturalmente exige mucho tiempo para
desarrollar una partida, existe el caso nico de dieciseis aos de
duracin para un juego. Un alemn y un norteamericano jugaron
desde 1859 hasta 1875, a un promedio de dos meses de reflexin,

281
para cada movimiento.
Un espectculo que siempre despierta inters, porque tiene algo de
acrobtico, son las exhibiciones de partidas simultneas. El maestro
sueco Gedeon Stahlberg es quien ha jugado el mayor nmero, ya que
en Buenos Aires, se enfrent a cuatrocientos aficionados, a lo largo
de treinta y seis horas ininterrumpidas. Solamente perdi veintidos
partidas, empat catorce y se impuso en las trescientas sesenta y
cuatro restantes.
En simultneas a ciegas, es decir, sin que el maestro vea los tableros,
el record lo posee el hngaro James Flesch, que disput cincuenta y
dos partidas en estas condiciones. Fue en Budapest, en 1960, gan
treinta y uno, hizo tablas en dieciocho y slo fue derrotado en tres.
Otros maestros que cumplieron hazaas parecidas, son el
norteamericano George Koltanovki y el argentino Miguel Najdorf.
Sobre Koltanovski, merece mencionarse su ltima proeza. Es sabido
que un caballo puede ubicarse sucesivamente en las sesenta y cuatro
casillas del tablero, sin repetir ninguna. Hay muchas maneras de
hacerlo y el problema fue estudiado por el matemtico suizo
Leonhard Euler, en el siglo XVIII.
Pues bien: Koltanovski reprodujo el movimiento del caballo sin mirar
el tablero, e indentif cada casilla con el nombre propio de sesenta y
cuatro aficionados, que haban hecho una donacin para comprar la
sede de la Federacin de los Estados Unidos.

282
34
Aforismos

Definicin

Se llama aforismo a una frase breve, que afirma algo con la


pretensin de definir un aspecto esencial en determinada ciencia, arte
o rama de la cultura. La palabra viene del griego aphorismos, que
significa, precisamente, definicin.
El aforismo no es o mismo que el refrn, porque este es un dicho
ingenioso, de uso popular, que suele referirse a la conducta cotidiana.
Tampoco es un proverbio, cuyo contenido es de orden moral y
preceptivo.
El juego de ajedrez sugiri aforismos, desde la ms remota
antiguedad. Los hindes, inventores del juego, decan que el ajedrez
es un lago donde puede nadar el mosquito y ahogarse el elefante,
Queran sealar, tal vez, que la habilidad ajedrecstica no depende en
modo alguno de las dems virtudes o defectos de una persona.
El maestro holands Salo Landau dijo en cierta ocasin este aforismo:
El ajedrez es como una droga: buena en pequeas dosis, mortal si se
abusa de ella. Pona de manifiesto, el peligro de apasionarse en
exceso por el ajedrez.
Muchos aforismos remiten a aspectos tcnicos de la partida. Un
ingenioso creador de estas frases ha sido el gran maestro polaco
Savielly Tartakover. A su chispa se deben los siguientes aforismos:
Toda partida tiene tres fases: en la primera, uno espera contar con
alguna ventaja; en la segunda uno cree que tiene una ventaja; en la
tercera, uno se da cuenta de que est perdido. Otro: Los errores ya
estn all, esperando que uno los cometa Y otro ms: Gana la
partida, el jugador que comete el penltimo error.
El britnico Gerald Abrahams, deca: El jugador tctico sabe lo que
hay que hacer, cuando hay algo para hacer; pero slo el estratega
sabe lo que hay que hacer cuando no se puede hacer ms. El doctor
Tarrasch afirmaba, por su parte: Si nunca mueve un pen, jams

283
perders una partida. Otro autor de aforismos fue Nimzovich, de
quien recordamos aquel que dice: El pen libre es un criminal que
debe ser vigilado.
Los ajedrecistas cordobeses tambin han creado muchos aforismos.
En la tertulia del desaparecido club Alekhine el maestro Osvaldo
Bazn, que fue un filsofo de la vida, deca: Hay jugadores, incluso
de primera categora, que creen que el ajedrez es un juego. Y el ex
campen de Crdoba, Ricardo Wehbe, que es un humorista, afirm:
El ajedrez tiene dos cosas desagradables: Una, es perder; la otra,
acomodar las piezas.
Aunque no sea un aforismo, sino un sarcasmo, recordamos que
Blackburne le dijo a su rival, en una exhibicin de partidas
simultneas: Sus jugadas son tan buenas como las mas; lstima que
no las haga en el momento oportuno.

284
35
La radio

Vinculacin con uno de los grandes inventos

La radio, uno de los grandes inventos de la humanidad, concrbida a


fines del siglo XIX, fue perfeccionado en el siglo sado.
El origen de la radio fue el descubrimiento de ciertas ondas elctricas,
efectuado por el sabio alemn Heinrich Hertz, nacido en Hamburgo
en el ao 1857; esas ondas se conocen, precisamente, con el nombre
de ondas Hertzianas.
Tiempo despus, fue el fsico italiano Guglielmo Marconi, nacido en
Bolonia, en 1874, quin cre los aparatos capaces de utilizar las ondas
Hertizianas para comunicarse a larga distancia. As naci la radio, y
Marconi fue distinguido con el premio Nobel de fsica en 1909.
La radio primitiva, llamada telgrafo Marconi, fue empleada por
primera vez, para jugar una partida de ajedrez, en el ao 1903. El
cotejo se libr entre los principales dedos barcos, el Lucania y el
Filadelfia, mientras navegaban rumbo a Nueva York. Marineros del
Lucania, de bandera britnica, jugaron durante varias horas contra
tres norteamericanos del Filadelfia, con un lucido ataque rematado en
solamente trece jugadas.
La experiencia fue repetida en 1908, cuando marineros de los vapores
Campania y Oceanic jugaron durante dos das seguidos. En el
mismo ao, hubo otro encuentro entre dos barcos alemanes, el
Guillermo II y el Federico Augusto, y la costumbre de matizar las
travesas ocenicas, con partidas de ajedrez por radio, se extend
rpidamente.
Entre los matches internacionales por equipo, disputados por radio,
merecen recordarse el que sostuvieron la Unin Sovitica y los
Estados Unidos, en el ao 1945, oportunidad en que los rusos se
impusieron por margen claro: 15 y medio a 4 y medio. Este cotejo fue
editado en un libro, por el problemista argentino Arnoldo Ellerman,
publicado en Buenos Aires en ese mismo ao.

285
En 1946, hubo tambin un match radial entre Espaa y Argentina, que
los europeos ganaron 8 a 7. Tambin existe una publicacin sobre
este acontecimiento, obra del maestro espaol Julio Ganzo.
Llegamos as a un suceso histrico; la partida que, el 9 de junio de
1970, sostuvieron los astronautas soviticos Nikolaiev y Sebastianov,
a bordo de la nave espacial Soyuz 9, contra Gorbatko y Kamanin,
que se hallaban en la base terrestre de control. El juego dur seis
horas, en cuyo transcurso el satlite artificial dio dos vueltas al
planeta. El astronauta Sebastianov fue el presidente de la Federacin
Sovitica de Ajedrez.
As es como se vinculan el milenario juego del ajedrez y el moderno
medio de comunicacin que es la radio: Dos creaciones grandes del
hombre.

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Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a difundir la cultura, que es un
derecho humano. Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos momentos;
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Programas de computadoras

El inicio de las computadoras

El avance de la tecnologa moderna, ha hecho realidad el viejo sueo


de una mquina capaz de jugar al ajedrez.
Una computadora electrnica, es un aparato con capacidad para
almacenar una gran cantidad de datos y ordenarlos de acuerdo con un
programa establecido. Por tal motivo, se lo llama tambin ordenador.
Hacia 1950, Claude Shannon pens que, como el ajedrez es un juego
de posibilidades numerosas, pero no infinitas, una computadora
debera poder analizar todos los movimientos posibles.
Se busc entonces limitar el anlisis a determinada gama de jugadas,
descartando rpidamente todas las que fueran ajenas a la posicin,
segn criterios universales. Pero esta insistencia en el juego tctico,
no permit demasiados progresos, por lo que las mquinas jugaban
mal.
La investigacin se orient hacia la estrategia, procurando que la
computadora estuviera dotada de una tcnica de anlisis posicional.
Deba combinarse, desde luego, con la actitud para el anlisis tctico,
a fin de evitar catastrficas derrotas, por prdidas de material o
mates imprevistos.
La preparacin de computadoras sigui estas dos direcciones bsicas:
Los soviticos, con el ex campen mundial Mijail Botvinnik a la
cabeza, se dedicaron a perfeccionar la habilidad tctica de la
mquina, en tanto los norteamericanos desarrollaban su capacidad
estratgica.
Botvinnik es autor de un libro sobre la materia, titulado,
Computadoras, ajedrez y planes de largo alcance, donde se
describe el programa creado por los cientficos rusos, basados en
modelos matemticos. El gran maestro opinaba que muy pronto las
computadoras venceran a los mejores maestros.
En los Estados Unidos, el mejor programa fue elaborado por Richard

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Greenbalt, en el Instituto de Tecnologa de Massachussets. Permite a
la mquina aplicar nociones como dominio del espacio, debilidad de
la estructura de peones, existencia de lneas abiertas, etc. que
circunscriben el mbito del anlisis tctico, logrando buenos
resultados.
Los estudios ms recientes han partido de la psicologa del jugador,
procurando que la computadora imite los sistemas de anlisis
estratgicos y tcticos de los seres humanos. De esta manera, las
partidas jugadas por los ordenadores se parecen cada vez ms a las
de cualquier torneo magistral.
Mas cercano en el tiempo, Deep Blue, es la mquina que ms cerca
estuvo de vencer de manera sistemtica al ser humano. Disput
sendos matches con el ex campen del mundo, Garry Kasparov. En
1996 Kaparov gan 4 a 2, y en 1997, se disput un segundo match,
que fue llamado el ms espectacular duelo de ajedrez de la
Historia. En esa ocasin, la supercomputadora, que haba sido
mejorada desde el anterior encuentro, gan 32 (+2 =3 -1).
Era capaz de calcular 200 millones de posiciones por segundo, dos
veces ms rpido que la versin de 1996. En junio de 1997, Deep Blue
era el 259 superordenador ms poderoso, capaz de calcular 11,38
gigsaflops, aunque toda esta potencia no estaba pensada, en
realidad, para jugar al ajedrez.

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Valor de uso para el crecimiento mutuo.
Este libro se distribuye TOTALMENTE GRATIS.
Esta decisin la adopt porque, en mi opinin, es una prctica que ayuda a
difundir la cultura, que es un derecho humano.

Adems de la satisfaccin personal, escrib este libro no slo para seguir


difundiendo el Ajedrez, sino que tambin quise darte el conocimiento
necesario para que poseas una mayor erudicin en el maravilloso "Tesoro
Cultural de la Humanidad".

Los lectores deben habituarse a colaborar con quienes dedican horas de su


vida a trabajar en contenidos tiles que sin duda merecen su aliciente
econmico. En cualquiera de los escenarios el usuario internauta tiene que
comenzar a comprender que todo trabajo debe tener su recompensa.

Entonces, si este libro te mejor en algn aspecto; te hizo pasar buenos


momentos; adquirir nuevos conocimientos, o te sirvi para poseer una
integral cultura ajedrecstica, en definitiva, si aadi valor de uso a tu vida, te
pido que vayas a Tesoro cultural de la Humanidad" y hagas un aporte
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De cualquier modo, espero que hayas disfrutado de la lectura y que Dios te


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sociales, dejarme comentarios en Tesoro Cultural de la Humanidad, o a
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Y eso es todo, por ahora. No s qu vendr despus, pero para m, al


menos, el que se tomen el tiempo de leerme ya es un honor suficiente.
Mientras tanto, seguir escribiendo.
Ral Grosso - MI y Seniors ICCF.

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