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El Desarrollo del Nio

y la Educacin Preescolar Waldorf

Prlogo
Susan Howard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

Las Leyes de la Niez


Helmut von Kgelgen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4

Las Etapas del Desarrollo en la Primera Infancia


Freya Jae. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Comprendiendo la Imitacin a Travs de una Mirada ms Profunda al Desarrollo Humano


Joop van Dam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13

El Papel Vital del Juego en la Educacin Preescolar


Joan Almon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

El Jardn de Nios Waldorf: El Mundo de la Primera Infancia


Roberto Trostli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

Conceptos Esenciales de la Educacin Preescolar Waldorf


Susan Howard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Editora y traductora: Louise deForest
Diseo grco: Lory Widmer
Correctores de pruebas: Marta Morales y Alida Gonzalz
Administradora: Melissa Lyons

Asociacin de la Educacin Preescolar Waldorf de Norteamrica


[Waldorf Early Childhood Association of North America (WECAN)]
Primera Edicin en Espaol, 2010

Esta publicacin es posible gracias a una subvencin del Waldorf Curriculum Fund.

Se hace un agradecido reconocimentio a SteinerBooks/Anthroposophic Press por el permiso para traducir un


captulo del libro, Rhythms of Learning [Ritmos de Aprendizage]
por Roberto Trostli (Anthroposophic Press, 1998).

Los artculos escritos por Helmut von Kgelgen, Freya Jake, Joop Van Dam, y Joan Almon fueron traducidos de
la publicacin de WECAN titulada The Developing Child: The First Seven Years [El Nio en Desarrollo: Los Prim-
eros Seite Aos] (2004).
El artculo de Susan Howard fue traducido del libro Mentoring in Waldorf Early Childhood Education [Apoyo
Pedaggico en la Educacin Preescolar Waldorf] (WECAN, 2007). Todos los artculos aparecieron previamente en
Gateways, el buletn de la Asociacin de la Educacin Preescolar Waldorf de Norteamrica.

Para solicitar una copia, contactan:


WECAN
285 Hungry Hollow Road
Spring Valley, NY 10977
(845) 352-1690
FAX (845) 352-1695

Queda prohibido cualquier forma de reproduccin sin el permiso escrito de la editorial, a excepcin de citas
breves en artculos y revisiones crticas.
Prlogo

La Asociacin de la Educacin Preescolar Waldorf de Nortemerica (WECAN) se complace en publicar


esta coleccin de artculos para nuestras colegas, padres y amigos de la educacin preescolar Waldorf en
los pases de habla espaola.

Los artculos en esta coleccin fueron escritos por educadores Waldorf para educadores y amigos
de la educacin Waldorf. Ofrecen una visin de los aspectos fundamentales de nuestra perspectiva
nica sobre el trabajo con la primera infancia. Algunos se enfocan en el desarrollo del nio; otros en
el cuidado y la educacin de los nios desde su nacimiento hasta entrar en la escuela. La mayora han
aparecido en anteriores publicaciones, en ingls, del buletn de WECAN, llamado Gateways.

WECAN fue fundada con el objetivo de ofrecer apoyo y recursos para los educadores que quieren
profundizar su trabajo con la primera infancia desde la perspectiva de la antroposof a, el estudio del ser
humano desarrollado por Rudolf Steiner. Otra de nuestras metas principales como una asociacin es
fomentar el entrecambio y la colaboracin entre colegas preescolares. Deseamos que este librito pueda
ser un recurso til para nuestras colegas en Mxico, Latinamrica y alrededor del mundo.

Esperamos que los artculos les sirvan en su trabajo, tanto como en lo personal como en su trabajo de
colegas y con los grupos de estudio de padres y maestros.

Con los mejores deseos de parte de nuestra asociacin,

Susan Howard
Coordinadora de WECAN

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Las Leyes de la Niez
Helmut von Kgelgen

La niez est gobernada por leyes sublimes, y encia duradera dado que las impresiones iniciales
exige humanismo y abnegacin del mundo de los crecen con el cuerpo del nio, como lo hacen las
adultos. Por esta razn, el nio pequeo plantea cicatrices o el tejido sano.
un gran desaf o a la conciencia intelectual mod- La segunda ley es que nace del amor, un hbito
erna. Debera protegerse el mundo de la niez sagrado que trae consigo cada individuo; el apren-
de los expertos, cuyos pensamientos no nacen ni dizaje se lleva a cabo a travs de la imitacin, la
del amor ni de la percepcin? Debera prohibirse cual incorpora las impresiones que reciben los ni-
la experimentacin invasiva, que altera y con ello os de su entorno. Un acto de amor, aunque fuese
afrenta el destino humano? No debera seguir meramente un acto de relacin sexual, fue lo que
siendo nuestra responsabilidad para con nuestros convoc al ser del nio y prepar un cuerpo como
nios, pensar en el futuro con reverencia, antes su morada f sica. Del amoroso mundo espiritual
de atrevernos a exigir algo de ellos, o de dejarles de los no nacidos, el nio trae consigo un sen-
a merced de s mismos? No importa cmo ac- timiento de conanza ilimitada en la bondad del
tuemos, a los nios los formamos a nuestra propia mundo. As pues, existe en l un deseo de imitarlo
imagen: no es su conciencia, ni siquiera su alma, todo, con lo que todo acaba formando parte del
que an no ha desplegado sus alas para volar lo nio a travs de la imitacin: los gestos, las acti-
que afectamos, sino las convoluciones del cerebro, tudes interiores, la conducta exterior, el lenguaje
las delicadas vibraciones de las gldulas, el hgado, que usamos, as como los pensamientos que
as como el sistema circulatorio. realizamos. La imitacin es la palabra mgica en
Por ello, la primera ley de la niez es que el la educacin del nio hasta la edad de los nueve o
cuerpo del nio pequeo en su totalidad es un diez aos, en que viene a ser gradualmente re-
rgano sensorio abierto a todo tipo de impresin. emplazada por otras formas del aprendizaje. La
El nio es extremadamente sensible a su entorno costumbre de los nios de imitarnos, llena de gran
inmediato. Una sonrisa, una expresin de amor, conanza y expectativas, nos instan a que seamos
una palabra tierna (fuentes todas ellas de calor y dignos de su imitacin. Son las acciones positivas,
fuerza sin igual), los colores, las formas, el arreglo no los sermones, las que dan forma a un celebro
de las cosas, as como los pensamientos positivos capaz de efectuar pensamientos signicativos. La
de las personas en su entornotodo moldea y inconsistencia produce el efecto opuesto.
forma al nio, de la misma manera que lo hacen Estas consideraciones nos llevan a la tercera
el nerviosismo, los actos insensatos y los arrebatos ley, la cual es de gran importancia en los prim-
de mal genio. eros aos de escolaridad, y que sigue siendo una
Por consiguiente, no es tanto que la herencia experiencia dolorosa para el estudiante que sufre
sea la responsable de la similitud entre padres e hi- durante los exmenes: las fuerzas de crecimiento
jos, sino que los nios pequeos an no son con- y de la memoria (la representacin visual) son
scientemente capaces de defenderse de las inuen- idnticas. Agobindoles con conocimientos
cias externas. Estas impresiones penetran directa- pedantes, a los nios se les priva de las fuerzas
mente en la mdula de sus huesos; sus reacciones formativas necesarias para desarrollar y fortalecer
pueden apreciarse, por ejemplo, en los cambios sus cuerpos en crecimiento. Esta es la razn por
de color en la piel o en problemas digestivas. Cada la cual muchos nios precoces se ven delgados y
vez ms, los psiclogos estn descubriendo que los plidos, mientras que los que juegan imaginati-
primeros das de vida de un nio tienen una inu- vamente, tienen una complexin sana. Para qu

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agobiar a los nios pequeos con banalidades de la de disearse de tal manera que los nios puedan
vida cotidiana? Muy pronto aprendern a dife- ver la cara del adulto que les lleva y as se sientan
renciar entre lo grueso y lo delgado, lo redondo seguros; para protegerles de las mil y una impre-
y lo cuadrado o entre el bombero y el polica, y siones de la calle, que el nio no puede asimilar
no tendrn ningn problema en hacerlo. Lo ms y slo sirven para ponerle nervioso. Debiramos
importante durante los primeros siete aos de tener siempre presente el hecho de que cualquier
vida es estimular la imaginacin creativa del nio, cosa que los nios no puedan digerir o que sea de
a travs del juego y de las tareas diarias. poca calidad, slo sirve para debilitarles. Los nios
Para este rango de edad, ms que en cualquier retan nuestro mundo de adultos a una reexin
otra, lo siguiente es una verdad: el nio aprende a crtica. Desde su punto de vista, dejan mucho que
ser un ser humano a travs de otros seres huma- desear la calidad de nuestras ciudades, el ritmo
nos. Qu pasa cuando ignoramos esta cuarta ley? diario de nuestra vida exterior as como la riqueza
Si los padres o las maestras substituyen sus pro- de nuestra vida interior. Los nios nos exigen
pios cuentos, juegos, esfuerzos, por libros, mate- humanismo.
riales de enseanza, o incluso la televisin, privan A qu edad pasan a ser nuestros coetneos?
al nio de lo ms importante que se le puede dar: En un principio siguen viviendo en un estado
el contacto humano. El que el nio perciba una temprano de la humanidad, de conciencia soa-
personalidad detrs de todas las actividades que dora; ms tarde, acabarn sobrepasndonos,
ve, despierta a su vez la propia personalidad del pues el tomar la antorcha de nuestra mano es
nio. De qu sirven los conocimientos y ms responsabilidad de la siguiente generacin. Sin
conocimientos, si la persona no tiene imaginacin embargo, en ningn momento son adultos en
y es incapaz de formar juicios y de actuar de una miniatura. Poco a poco debemos fortalecerles para
manera responsable sobre esas consideraciones? que puedan llevar a cabo las tareas de este siglo y
Hay tres tipos diferentes de substancias que ser capaces de llevar la carga de las mismas. Esta
nutren a los nios y que se vuelven parte de ellos: educacin debe llevarse a cabo paso por paso. Dar
la comida, el aire que respiran y las impresiones a los nios menos de lo que necesitan a su edad, o
sensoriales del mundo que les rodea. As pues, drselos demasiado pronto, crea problemas desde
la quinta ley es prestar atencin a la calidad de el principio. Es por esta razn que la sexta ley a
estos nutrientes. Se han de preparar las comidas considerar es que el desarrollo es un proceso que
con cario, usando cuanta fruta y vegetales de la lleva tiempo; cada paso dado ha de estar basado
estacin sea posible. La actitud de agradecimiento en el anterior. En los primeros dos o tres aos,
del pan de cada da, aumenta su valor; la indiferen- este desarrollo se realiza rpidamente. Los nios
cia, la indulgencia y la falta de cortesa, lo reduce. aprenden ms en esta poca, que durante los aos
En la familia, se debe establecer un equilibrio de universidad o de aprendizaje de una profesin.
entre las actividades de dentro de casa y las de Al poder de la voluntad del nio de ponerse de
fuera, entre el dormir y el estar despierto, entre los pie y aprender a andar, le sigue el despertar de los
momentos serios y los momentos de alegra, entre sentimientos que encuentran su expresin en la
los domingos y los das de trabajo. Todos estos palabra hablada. Slo a partir de entonces se dice
factores contribuyen esencialmente a la calidad de la primera palabra que es pensada y no imitada: la
las impresiones sensoriales que los nios toman palabra Yo.
de su entorno. Con qu juguetes deben jugar los Este triple desarrollo tambin es vlido para
nios? Deben tener juguetes mecnicos, o pie- los primeros siete aos del desarrollo del nio.
dras, conchas marinas, bloques de construccin, o Primero, los nios deben enfrentarse a la grave-
trozos de tela que estimulen la imaginacin? Qu dad, poniendo a prueba su voluntad con cada paso
clase de ropa interior deben usar, de lana o sint- que dan. Luego, llegan ms all de la mano exten-
tica? Qu ha sido de esa intuicin que nos dice dida, en forma de palabras, expresar las primeras
que no es bueno que los nios se sienten frente inquietudes de su alma. Es en ese momento que se
al televisor, ni siquiera para ver programas infan- inicia un dilogo entre la naturaleza y el mundo de
tiles? Ha desaparecido? Las carriolas deberan los cuentos de hadas, as como una exploracin de

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los aspectos sociales y aspectos artsticos/imagi- que los jvenes cruzan el umbral que separa la
nativos del lenguaje. Finalmente, (entre la edad de niez del ser adulto. Un amor a la verdad, a la
cinco y siete aos), uniendo la palabra y los gestos ciencia y a las responsabilidades y obligaciones
del lenguaje, el nio forma los primeros pensa- elegidas por uno mismo, as como una urgencia de
mientos, crea nuevas palabras y losof as, como actuar segn sus propias percepciones, empieza a
slo un nio puede hacerlo. Esta ley se muestra tomar fuerza, lo que habr de guiarles tanto en sus
claramente de nuevo en los tres septenios que decisiones profesionales, como en la vida adulta
llevan a la edad adulta. Hasta la edad de ir a la en s. Ahora la tarea consiste en pensar antes de
escuela, incluso un poco despus, los nios deben actuar. La voluntad y el pensamiento, despus de
hacer cosas con el n de comprenderlas, apren- que el sentimiento intermediario entre ambos se
diendo a travs del juego y de sus propias expe- ha fortalecido, comienzan a relacionarse entre s.
riencias. Hasta la adolescencia, deben aprender Lo que ya est presente en los nios pequeos,
a travs de experimentar las cosas y a travs de crece segn crecen ellos. As pues, la ley nal es
discusiones. Lo que ha aprendido ya no est incor- proteger a la niez. Por ello, hay que protegerla de
porado, sino que, poco a poco, los sentimientos los experimentos, del desarrollo prematuro, de los
empiezan a darse alas. Durante la pubertad habr sobre estmulos y de todo cuanto pueda debili-
de desarrollarse en el nio un vivo inters por el tar los poderes imaginativos del nio. Hay que
destino de las personas, tanto de su mundo cer- proteger a la niez, como a una fuente de bien-
cano, como por aquellos otros en tierras lejanas, lo estar f sico, de fuerza interior, de identidad propia
que llevar a ampliar su horizonte ms all de su y de tolerancia social. Si la niez no est llena de
propio pas. Es ahora que, en base a sus copiosas y alegra y de calor humano, de juegos imaginativos
variadas experiencias, la gente joven puede empe- y de experiencias signicativas, el desarrollo sano
zar a formar su propio juicio. Es en este momento del nio estar plagado de bstaculos.

El doctor Helmut von Kgelgen fue maestro Waldorf durante treinta aos en la primera escuela Wal-
dorf de Stuttgart y fue el fundador de la Asociacin Internacional de Preescolares Waldorf. As mismo,
ejerci como Director del Seminario Preescolar Waldorf en Stuttgart y edit una coleccin de libritos
sobre los festivales, as como sobre la vida interior de los maestros Waldorf. Esta coleccin ha sido tra-
ducida al ingls bajo el ttulo The Little Series (Pequeas Series).

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Las Etapas del Desarrollo en la Primera
Infancia: Retos y Metas Para los Padres y las
Educadoras
Freya Jake

Para poder fomentar el desarrollo de un nio en cias del cuerpo. Los antroplogos expertos reco-
lugar de perturbarlo o dicultarlo con un com- nocen la labor de las fuerzas formativas. Rudolf
portamiento errneo, tenemos que conocer y Steiner las llama fuerzas formativas o vitales. Sus
comprender estas etapas del desarrollo. Segn las efectos en la formacin del organismo y en los
investigaciones anatmicas, es un hecho que el procesos siolgicos son evidentes. Sin embargo,
cuerpo del nio, heredado de los padres, no rep- lo que est trabajando es invisible al ojo externo
resenta una forma miniatura del de los adultos. El y es revelado solamente a travs de mtodos de
cuerpo del nio se est metamorfoseando hacia su observacin suprasensibles, como lo que Steiner
propia meta. Uno puede ver claramente que una describe en la cuarta y quinta conferencias de La
Voluntad, una individualidad, est trabajando aqu, Economa del Alma y la Educacin Waldorf. l
y que no es idntica al cuerpo que ha sido here- describe que al principio de la vida, las fuerzas
dado. En La Economa del Alma y la Educacin formativas estn completamente ocupadas en la
Waldorf, [Soul Economy and Waldorf Education, formacin del organismo. Entonces, cuando los
GA 303, Anthroposophic Press, 1986, Lectura 7], rganos se acercan a su forma nal, estas fuer-
Steiner describe tres etapas distintas del desarrollo zas son liberadas gradualmente de su labor y se
durante los aos antes de que el nio entre en transforman en fuerzas del alma-espritu: las de la
primero de primaria (hasta los 7 aos). memoria, la imaginacin, la fantasa y el poder de
Steiner observ que el organismo humano est pensar. Todas estas fuerzas apuntan a una con-
dividido en tres reas. Por el hecho que las percep- guracin y formacin espiritual. As, el desarrollo
ciones sensorias se conducen a travs del sistema de la primera infancia consiste esencialmente en
nervioso hacia el celebro, Steiner llama esta asoci- el nacimiento y el despliegue gradual de estas fuer-
acin de funciones centrada en la cabeza, sistema zas.
neuro-sensorio. Es la base f sica para poder pensar. Si queremos comprender a un nio en el
Una segunda rea, ms grande, consiste en la primer septenio de la vida, tenemos que mirar
conexin entre el ritmo de la respiracin y el atentamente los pasos individuales del desarrollo.
latido del corazn, en cuyas variaciones sutiles se Antes de que hagamos esto, vamos a recordar la
maniesta la vida de los sentidos. Se llama sistema situacin completa del nio al principio de la vida.
rtmico y tiene su centro en el rea del pecho. Los Para empezar, para que haya un nacimiento,
rganos del metabolismo realizan su labor muy en tres cosas tienen que coincidir. Primero, las dos
el inconsciente. Si se daa su actividad, entonces la corrientes de herencia de los padres se unen para
voluntad humana est debilitada o incluso inca- dar un cuerpo. Un ser de alma y espritu, una
pacitada. Es en el movimiento de las extremidades individualidad humana, entonces se une con este
en que el impulso de voluntad vive plenamente y cuerpo.
con mxima fuerzael movimiento de los nios, Por ejemplo, a pesar de tener la apariencia de
espontaneo y con alegre entusiasmo, es un buen estar completo, este cuerpo f sico todava est
ejemplo de esto. Por lo tanto, Steiner combina esta sin terminar en muchos respectos. Los rganos
regin inferior y lo llama el sistema metablico- interiores individuales no han llegado todava a
motriz. su forma nal diferenciada. En el sistema de las
Los procesos de la vida de un organismo y su extremidades, vemos una falta de diferenciacin
formacin no pueden ser explicados adecuada- movimientos caticos e involuntarios. En el
mente por las reacciones qumicas de las substan- sistema neuro-sensorio, el nio todava est

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completamente abierto. un rgano de percepcin para la individualidad,
La meta del nio en los primeros 6 o 7 aos para el ser espiritual-alma del hombre.
aos que le pertenecen por este propsitoes Las impresiones exteriores entran en el nio
hacerse cargo de su cuerpo interior y de desarrol- a travs de los sentidos, mientras que la actividad
lar su diferenciacin hasta que est listo para ir a de moldear a los rganos se mueve hacia afuera.
la escuela. Entonces, cuando el proceso de for- Esta cooperacin de las impresiones exteriores y el
macin de los rganos est en gran parte termina- moldeado interior se maniestan en aquel poder
do y slo se lleva a cabo el crecimiento, su cuerpo maravilloso de la imitacin, con la cual nace cada
est preparado como un instrumento til. La nio. Primero, cada observacin se toma a profun-
individualidad alma-espritu que se uni con el didad, captada por la voluntad y luego, como un
cuerpo f sico al nacer puede, despus de ms eco, sale otra vez en el comportamiento del nio
pasos de desarrollo, manifestarse completamente Los resultados de estos hechos son dos tareas
de una manera externa a travs de este cuerpo sin signicantes para los padres y las educadoras.
que lo obstaculice. La primera es un gesto de proteccin. En cuanto
Cmo podemos observar la unin de la podamos, tenemos que elegir cuidadosamente
individualidad con el cuerpo? Vemos cmo los del ambiente las impresiones que llegan al nio.
movimientos involuntarios de pataleo del beb Es mejor que el nio est envuelto con los soni-
gradualmente se hacen ms ordenados y enfoca- dos tranquilos y felices de la familia hablando y
dos a travs de su deseo infatigable de estar activo. cantando normalmente, que si est envuelto en
Vemos cmo adquiere la posicin erguida y cmo, discusiones y caos. Tambin tenemos que proteger
al aprender a andar, desarrolla una relacin con al nio de todo aparato tcnico, como el radio, la
el equilibrio del mundo. Observamos cmo, del televisin, videos, CDs. etctera. En la recmara
idioma mundial de garrulera, un nio pequeo del nio, es preferible tener colores suaves para
llega de manera ms segura y con ms control a la cuna y las paredes, por el efecto calmante, que
los sonidos exactos de su idioma regional. Vemos tener las telas y los papeles tapiz infantiles que
cmo se desarrolla una actividad mucho ms dife- estn cubiertos de ores y animales. Cuando lo
renciada y signicativa desde que el nio empieza paseen en la carriola, asegrense que el nio est
a dar sus primeros pasitos siguiendo a los adultos, sentado mirando hacia la mam en vez de hacia
a cuando comienza a imitar el comportamiento de la excesiva estimulacin de los sentidos al mirar al
estos. trco en la calle.
Podemos ver a travs de estos procesos cmo La segunda gran tarea consiste en guiar al nio,
la individualidad se est esforzando por conec- paso por paso, hacia la vida, permitindole apren-
tarse con el cuerpo y hacerlo suyo. Todas las im- der sobre la vida para toda su vida. Esto sucede
presiones de los alrededores que enfrentan al nio principalmente prestando atencin, de manera
tambin trabajan estrechamente en este proceso signicativa y metdica, a las capacidades que trae
de moldear al ser humano interior. Las impresion- consigo el nio, la de la imitacin, y no por medio
es trabajan en el nio desde afuera a travs de los de la enseanza inteligente.
sentidos. En el nio pequeo, estas impresiones se Esto presupone que cuando nosotros como
digieren interiormente por la esencia de su ser, la adultos hacemos el esfuerzo de ser buenos ejem-
individualidad, de dos maneras: por el comporta- plos como seres humanos, tendremos el efecto
miento imitado y en el desarrollo de los rganos de despertar impulsos en el nio a travs de
imperfectos. nuestras actividadesno podemos ensear a un
El nio pequeo nace sin proteccin en su nio a imitar. Esto se trata de la voluntad y debe
nuevo ambiente. Su cuerpo entero acta como un ser apoderado por la voluntad propia del nio.
solo rgano de percepcin sirviendo de manera Podemos estar conscientes de nuestro comporta-
indiscriminada para unir el mundo exterior con miento: cmo hacemos los quehaceres de la casa
el interior. Podemos compararlo con el ojo. El ojo y del jardn, cmo hablamos a los dems, cmo
mismo no ve, solamente transmite. Vemos a travs cuidamos a otros, cmo arreglamos y cuidamos
del ojo. De la misma manera, el cuerpo del nio es nuestro ambiente. El nio interioriza todo profun-

8 FREYA JAFFKE
damente en los procesos formativos de su propio rpidamente. Sin embargo, es verdad solamente
cuerpo. Sin poder discriminar entre comporta- hasta cierto punto, porque el padre o la madre
miento sano o indiscreto, trae todo a su propia se han ocupado de la casa o del jardn o de las
actividad de lo que vea en sus representantes de manualidades y tambin han realizado labores
la vida, lo cual es nuestro papel en el proceso de la educacionales. Esto debe estar reconocido en la
educacin. consciencia educacional de hoy en da.
En los primeros seis o siete aos, el compor- Junto con el involucramiento impulsivo con el
tamiento imitativo del nio pasa por tres etapas entorno, hay momentos en que el nio permane-
distintas. Es inuido por las fuerzas formativas ce con devocin cerca de su madre, por ejemplo
de los rganos que, empezando en la cabeza, cuando ella est cocinando o trabajando con aguja
penetran todo el cuerpo hasta los dedos del pie. e hilo. Hay momentos cuando el nio se ocupa
Aunque su labor tiene que ver con todo el cuerpo, jugando, llenando cestas y vacindolas, constru-
en la primera etapa de la vida, del nacer hasta ms yendo torres y derribndolas, cantando y empu-
o menos los dos aos y medio de edad, concentra jando la carriola del beb. Aqu es importante ser
en la formacin de los rganos que son parte del conscientes de la calidad de los materiales para
sistema neuro-sensorio. Durante este tiempo, el jugar. Los mejores objetos son los que se encuen-
nio adquiere tres de las capacidades humanas tra en la naturaleza o que han sido hechos de una
ms importantes: logrando la posicin erguida en- manera poca formadas. (Ver Haciendo Juguetes
frentando la fuerza de gravedad; andar y despus con los Nios, por Freya Jake, 1988). En su con-
hablar, lo cual es un prerequisito para poder exin cercana con estos objetos, las impresiones
pensar. El nio aprende todas estas capacidades que hacen al nio sern formas naturales, orgni-
exclusivamente gracias a la imitacin. Ejemplos cas, y esto estimular los procesos de la formacin
trgicos en la historia nos ensean que los nios de los rganos. Juguetes con formas matemticas
no aprenden estas capacidades humanas cuando sin vida tienen un efecto desolador y muerto sobre
tienen solamente animales a su alrededor. Esto las fuerzas formativas del nio. (La Educacin del
muestra claramente que se aprende lo humano Nio [The Education of the Child], Rudolf Steiner
solamente a travs de seres humanos. GA 34, Anthroposophic Press, 1996)
El nio pasa por el primer punto de crisis
De la Edad de Patear al Despertar cuando, por primera vez, el sentido del Yo se
del Yo en la Edad de Independencia despierta durante la Edad de Desao. Ahora tiene
De qu manera estn activos los nios en esta una experiencia ms y ms fuerte de su propia
primera etapa de la vida? voluntad pero tiene que armonizarla con su am-
En cuanto el nio puede patear o moverse biente. Antes, siempre deca, A m tambin! y
hacia adelante, empieza a explorar los alrededores ahora dice, Yo no quiero!
de su casa, y ya empieza ser peligroso. l sigue a
Mam y quiere hacer todo lo que hace ella. Con Del Tercer al Quinto Ao: La Fanta-
el mayor desfrute hace resonar las ollas, tapaderas sa y el Juego Espontneo
y cucharas, mete sus manos en la cubeta, saca Ahora vamos a mirar a la segunda etapa, el tiempo
los trapos y los vuelve a meter, echando agua por entre, ms o menos, el tercer y el quinto ao. Las
todas partes. Se apresura con la escoba, disper- fuerzas vitales o formativas, que hasta ahora han
sando en vez de recoger el polvo; con entusiasmo estado trabajando en el rea de la cabeza, en la
lleva paquetes que se acaban de poner en un sitio segunda etapa se concentran en la parte media del
a otro. Y todo eso se hace con la actitud, Juanito, cuerpo, dnde signicativamente estn localizados
tambin o Yo tambin. Desfruta enormemente los rganos rtmicos (el corazn y los pulmones).
de moverse y ocuparse tanto como puede con En este momento aparecen dos capacidades nue-
cosas de la casa, pero sin comprensin de la meta vas en el nio, que le dan una nueva relacin con
ni el propsito del trabajo del adulto, lo cual, claro, su ambiente. Estas capacidades son una pueril fan-
progresa muy lentamente. Sin estos asistentes tasa y memoria.
entusiastas, las tareas del adulto se terminaran Aqu hay algunos ejemplos del jugar de los ni-

LAS ETAPAS DEL DESARROLLO EN LA PRIMERA INFANCIA 9


os quienes han desarrollado de una manera sana: (La Educacin del Nio).
Un nio de cuatro aos, jugando con piezas Llama la atencin inmediatamente que el
redondas de ramas en la mesa enfrente de l, juego est lleno de cambio. Siempre hay eventos
me pregunta, Quiere Usted soda, cerveza o diarios que son imitados, y hay muchos cambios
zumo de manzana? espontneos sin cualquier conexin. A los nios
Una nia de cuatro aos toma una pieza de se les ocurre algo nuevo continuamente. Muchos
corteza, pone dos piedras por encima y dice, adultos, viendo esto, pueden sentirse desesperados
Tengo un barco con un hombre al volante. y creen que los nios no se pueden concentrar
Despus, viene a mi mesa y me pregunta, Le en su juego. Pero, a esta edad, la concentracin
traigo dos trozos de chocolate, les quiere consiste en la continuidad del juego, lo cual, entre
Usted? y coloca a las dos piedras enfrente de los tres y los cinco aos, se caracteriza as. Desde
m. Despus, la corteza se transforma en un luego, de vez en cuando se puede ver desorden e
techo para la casa de un gnomo. incluso caos en el juego, pero se le puede llamar
Un banco pequeo fue la estufa de las mue- caos signicante porque continuamente afecta a
cas; despus, puesto de lado, fue un abrevadero los nios de tal manera que se mantienen estimu-
para los animales y, patas arriba, fue el carro de lados e interesados. Como a los cinco aos, esto
un beb y despus parte de un tren. ya cambia por s solo. Claro, despus del juego
libre, el adulto se organiza para que haya bastante
Estos ejemplos muestran que los nios de esta tiempo para recoger, participando tambin para
edad son capaces de cambiar las cosas alrededor dar un ejemplo, para que el recoger llegue a ser un
de ellos, usndolas para metas distintas en cier- hbito alegre y sin el mayor pleito, en vez de una
tos casos y, con la ayuda de la fantasa, haciendo carga casi opresiva que uno hace solo.
de ellas cosas nuevas. Los nios ven los objetos,
quizs recordndoles de una manera indistinta, Del Quinto al Sptimo Ao: Retratos
y sus imaginaciones rellenan todos los detalles de la Imaginacin y el Juego Planeado
necesarios. El nico requisito es que los nios ya El tercer gran paso del desarrollo durante los
hayan tenido una experiencia de tales cosas. Si un primeros siete aos de vida empieza alrededor del
nio nunca ha visto un barco, o solamente lo ha quinto ao. Las fuerzas que han sido empleadas
visto en un libro, no puede hacer de ello una parte para moldear los rganos se independizan ms
de su juego. y ms del sistema rtmico y ahora trabajan en el
Una caracterstica del juego en esta edad es sistema metablico-motriz. Los nios ya son ms
que es estimulado por causas exteriores. Por esta capaces y hbiles hasta las puntas de los pies.
razn, es mejor que los materiales disponibles Muchos nios, sobre todo aquellos que pudie-
para jugar sean capaces de ser transformados, ron jugar de una manera creativa y rica, pasan por
posible solamente si son bastante sencillos y poco una segunda crisis en el quinto ao. Por pri-mera
formados. As, los nios, con su imaginacin, pue- vez, tienen la experiencia del aburrimiento. El
den transformarles, recordndose de los detalles y nio puede ponerse frente a uno y decir, No
transcendiendo a los objetos y dando los detalles s qu hacer. Es como si su fantasa le hubiese
con su imaginacin. La imaginacin necesita este abandonado y de repente no tiene ms ideas. La
tipo de actividad para no quedarse estancada. fantasa necesita descansar ahora y no se debe
Todo depende del esfuerzo interior. llamrsele recordando al nio el estupendo juego
De la misma manera que los msculos de la de ayer. Podemos ayudar a fortalecerla invitando
mano se fortalecen y se ponen rmes haciendo al nio a participar en nuestro trabajo, por ejem-
el trabajo que les pertenece, tambin el celebro plo, pelando manzanas, barriendo, horneando,
y los otros rganos del cuerpo f sico del ser hu- cosiendo. Despus de un rato, surgen en el nio
mano son guiados en su desarrollo correcto si impulsos nuevos para jugar. Un cambio ha suce-
reciben las impresiones sanas de su alrededor. dido. El estmulo para jugar ya no surge tanto de
los objetos externos sino, ms y ms, desde aden-

10 FREYA JAFFKE
tro. Esto quiere decir que ahora el nio tiene una dor de instrumentos tcnicamente perfectos. La
imagen interior, una imagen de su propia imagi- fascinacin por tales juguetes pasa rpidamente y
nacin de eventos pasados, y l puede recordarles deja un vaco y un anhelo por ms.
en su juego independientemente de lugar, tiempo Una de las tareas ms importantes para
o gente. nosotros es arreglar el espacioen la casa o en
A los nios de 5 y 6 aos les encanta sentarse el salnde tal manera que se garanticen las
y hablar juntos y hacer planes para su juego. Por necesidades del juego creativo. Sobre todo, quiere
ejemplo, estn construyendo un hostal, y las telas decir, crear un mundo adecuado para la imitacin,
dobladas sirven como servilletas, mens y bolsos. con adultos activos haciendo cosas signicantes,
Una comida fra esta puesta a la mesa y algunos quienes aman lo que hacen y quienes, al mismo
objetos de lana sirven como pescado. Una nia, tiempo, acompaan a los nios en su juego de una
vendiendo bebidas, tiene una rama larga con manera tranquila. El juego creativo depende ms
ramitas nas enfrente de ella (es su barril de cer- de un ambiente de trabajo calmado y alegre que en
veza de verdad) y puede servir cualquier tipo de palabras hbiles, sugerencias de juegos o instruc-
bebida. En otro momento, juegan al consultorio de ciones. Hace falta que los nios sean elevados
un mdico con agujas, estetoscopios, tiras y una por el trabajo de los adultos; los nios deben tener
sala de espera con telas dobladas que sirven de un lugar en ese trabajo en el sentido ms amplio,
revistas. an cuando no estn directamente envolucrados
Otros temas tpicos de jugar son: el camin de en el mismo. Parece contradictorio, pero cada
basura, la ambulancia con una luz roja, la escuela, mam lo puede vivir cuando saca su cesta de coser
la carpintera, la tienda, el camin de bomberos, o su mesa para planchar a la recmara del nio,
la instalacin de telfonos, bucear en el mar, y radiando calma e inters mientras trabaja, o por
muchos ms. Su juego es cada vez ms y ms cada pap que hace su trabajo en el jardn o en
planeado. Esto no quiere decir, sin embargo, que la casa. La cosa ms importante es que la gente
no se puede cambiar de repente si a un nio se le alrededor del nio haga la vida rtmica y ordenada,
ocurre una idea esplndida. que les guste lo que hacen y que estn dispuestos a
Los nios de esta edad no necesitan juguetes hacer la mayora del trabajo ellos mismos. El nio
ms detallados o lujosos. Los materiales para jugar pequeo es un imitador!
que pueden crecer con ellos son los mejores. Su La recompensa y las gracias silenciosas por
relacin con los materiales est cambiando. Antes tales esfuerzos llegan a los adultos por medio de
del quinto ao, los materiales estimulaban a las los nios que pueden jugar de una manera que les
ideas. Despus del quinto ao, primero hay una satisface y que estn construyendo la base de la
idea imaginativa, despus hay un esfuerzo por en- vida futura en esta etapa tan preliminar.
contrar o hacer algo aceptable, usando los materi- Mirando hacia atrs, la labor de la educadora
ales a la mano, que correspondan a la imaginacin. se puede describir fcilmente, a base de todas
Ahora, la fantasa, que haba sido tan ricamente las descripciones de arriba. Podemos resumir las
desarrollada antes, empieza a funcionar otra vez. metas en la manera siguiente. En la primera in-
Hoy en da, ya no es un hecho dado que los fancia, la cosa ms maravillosa que puede suceder
nios puedan jugar a su nivel de desarrollo cor- es que el nio puede apoderarse completamente
respondiente, con entusiasmo y espontaneidad. de cada paso del desarrollo y pasar por ellos de
Esto es a causa, no de los nios, sino de las inu- una manera sana, y que puede participar y ganar
encias inmensas por todos los lados, presionn- fuerzas durante cada desaf o. Cuando el cuerpo
doles desde muy jvenes. Por ejemplo, juguetes est completamente formado y cumple su primer
completamente detallados y tcnicamente exactos cambio alrededor de los 7 aos, el nio puede
hacen dif cil que los nios estn satisfechos con enfrentarse con su trabajo de la escuela y cumplir
cosas simples, como objetos de la naturaleza, telas, con sus demandas con la misma alegra, fuerzas
ramas, etctera. Un nio sano preere estar en el y entusiasmo para aprender que tuvo antes para
medio del juego y no por fuera como un observa- jugar.

LAS ETAPAS DEL DESARROLLO EN LA PRIMERA INFANCIA 11


Freya Jake est jubilada ahora, despus de muchas decenas de aos como maestra preescolar en una
escuela Waldorf en el sur de Alemania. Continua activa en la educacin para adultos y da plticas en
todas partes del mundo. Sus libros, que tratan de la primera infancia, han vendido ms de un cuarto
de millin de copias a travs del mundo.

12
Comprensin de la Imitacin a travs de una
Mirada ms Profunda del Desarrollo Humano
Joop Van Dam

El nio pequeo es un ser voluntarioso. Me di El norteamericano, Daniel N. Stern M.D.,


cuenta de ello cuando mi nieto, sentado a la mesa, profesor de Psicologa, escribi un excelente libre
la golpeaba una y otra vez con una cucharilla. Lo titulado Diario de un Beb [Diary of a Baby], en
pusieron en el suelo pero continu moviendo su el que describe al beb lleno de iniciativa desde
brazo. Tanto movimientocomo si se estuviera su nacimiento. A partir del sptimo mes, el nio
moviendo hacia el futuro. Despus, empez a empieza a notar algo en s mismo y tambin algo
subir las escaleras, arriba, arriba, arriba hasta que en su madre. El nio empieza a buscar a su madre
lleg un momento en que se cay, pero esto no le con plena conanza y esperanza. Ella gua al nio,
molest. Empez a subir de nuevo. y hay un momento, hacia el octavo o noveno mes,
Esta es la voluntad que se asocia con el cuer- cuando el nio solamente quiere a su madre.
po, pero tambin hay otra voluntad. Es como la Despus de este momento, el nio se abre de
otra pierna con la que camina el nio o la otra ala nuevo a otras personas.
con la que vuela. sta es la enorme conanza y A travs de esta conanza, el nio se orienta
entrega con la cual el nio se enfrenta al mundo. fuertemente hacia los seres humanos. Se abre
Esta apertura y conanza es muy grande en los camino en el mundo mientras contempla la cara
nios pequeos y es una de las razones por la que de su madre. Aqu se est cumpliendo una ley
un nio pequeo puede parecer tan vasto. Acoge muy importante. A travs de otras personas, el
al mundo. Una familia fue a visitar a unos ami- nio desarrolla su propia individualidad. A travs
gos que tenan un beb recin nacido. Uno de los del calor humano de los dems, se desarrolla su
chicos de la familia dijo a su hermana menor, Qu propio calor humano.
pequeo es el beb. Oh, no, dijo la hermana, Cuando yo hice una visita a Monte Azul, en los
mis hermanos son pequeos pero el beb es muy barrios marginados de So Paulo, centro fundado
grande. por Ute Cramer, estuve muy impresionado con la
La imitacin vive y se mueve en el nio con clnica de maternidad. La mam y el beb per-
estas dos piernas o alas; aquella que se abre al manecen all tres das, y a los padres se les permite
mundo desde el interior del cuerpo y aquella que dormir all tambin. Es un sitio maravilloso, y
se abre al mundo con conanza. De dnde vienen durante tres das el beb experimenta un mundo
estas dos fuerzas? bello y clido. El nio se puede abrir con plena
Qu dicen los cientcos hoy en da sobre el conanza.
nio? Las teoras antiguas estn desapareciendo. Entre el nio y los padres se establece
Antes decan que los nios se desarrollaban segn un dilogo sutil pero muy importante. El nio
sus instintos y sus impulsos. Despus, que el empieza la conversacin cuando llega a la tierra
medio ambiente entra en funcin y el nio apren- y a sus padres. Rudolf Steiner, en una pltica en
de a controlar sus instintos. Que a travs de este La Haya, dijo: El nio llega a uno desde el mundo
proceso se desarrolla la consciencia. Hoy en da, espiritual. Ahora la madre puede contestar y es
la ciencia reconoce un tercer elemento, que es el importante que lo haga. Ella habla, y la manera en
ms importante de todos. Tiene que ver con el Yo, que habla es sumamente importante. No se trata
o la individualidad del nio, tratando de penetrar de las palabras que dice, sino cmo responde a
y abrirse paso en el mundo. Este es el poder de la su hijo. La ciencia moderna lo llama la respuesta
iniciativa, que ha estado presente desde el prin- intuitiva de los padres. El nio tambin tiene una
cipio. intuicin que surge de su voluntad. La madre

13
puede percibir lo que su hijo necesita. Cmo lo que se relaciona con el desarrollo de la conscien-
hace? Lo hace a travs del amor. El nio siente un cia, porque se relaciona con la memoria y el
amor por el mundo entero del que se hace eco pensamiento. Experimentamos este lado cultural
el amor de la madre hacia l. Un amor profundo cuando estamos cansados y descubrimos que no
es creado por este nio que la ha elegido como podemos recordar cosas. Es ms fcil pensar por
madre. la manaa cuando el cuerpo etrico est descansado.
En este dilogo, hay dos voces. Empieza el El nacimiento del cuerpo etrico pasa por var-
nio, y su madre le contesta. Su ser es un comple- ias etapas. Durante los primeros dos aos y medio,
mento a la conanza del nio que ayuda a la el etrico se libera de la cabeza. Lo vemos en los
individualidad de ste a encarnarse en el mundo dibujos de los nios. Todo son crculos! En los
en su cuerpo. Los nios no estn completamente siguientes dos aos y medio, nace el cuerpo etri-
en sus cuerpos sino que revolotean alrededor de co del sistema medio. En este momento es cuando
ellos, observndose. Un hombre describi dos empieza el juego rtmico y que se ve en los dibujos
intensas experiencias que haba tenido, las cuales, el desarrollo de la regin media. En el trimestre
aparentemente, eran recuerdos de cmo se vea a nal de los primeros siete aos, es decir, entre los
s mismo desde arriba cuando era nio. En una vio cinco y los siete aos, el cuerpo etrico se libera de
una colina de arena y a s mismo subiendo por esta las extremidades y del sistema metablico. En este
colina, visto todo desde arriba. En otra ocasin, momento la volutad se desarrolla con ms fuerza
vio a un abuelo con el nieto en su regazo y se dio y los nios son capaces de concentrarse por ms
cuenta que l era ese beb, visto desde arriba. tiempo. En este momento tambin surge el tema
El papel de la madre o la gua adulta, fue ob- de la muerte. Una nia de cinco aos, por ejemplo,
servado por Dr. Spitz, que compar dos casas de habl de lebensmittel. Esta palabra alemana para
nios. En trminos de higiene, etctera, eran muy comida contiene leben, que quiere decir vida.
parecidas, pero mientras que una era un orfanato Lebensmittel, dijo la nia, Esto lo comemos para
para nios sin padres, la otra era una crcel en que no nos muramos, verdad? Esta es una obser-
la que las madres visitaban a sus hijos dos veces vacin tpica de esta edad.
por semana. Qu pas con los nios? Los del Tambin, durante este trimestre nal, los nios
orfanato se desarrollaron mucho ms despacio. entran ms plenamente en sus extremidades.
Aprendieron a andar y a hablar mucho ms tarde Les vemos preparados para ir a la escuela en los
que los otros nios que vean a sus madres consis- apartados del desarrollo sico, la vida social y en
tentemente. La tercera parte de los hurfanos mu- el pensamiento. Ahora el nio quiere aprender. Se
rieron antes de cumplir los seis aos. No pudieron me ha ocurrido, observando la clase primera en
abrirse paso en sus cuerpos. Un nio necesita una una escuela, lo cerca que estn el preescolar y el
persona que les gue para poder encarnarse en su primer grado. Todava hay mucho juego y a travs
cuerpo. de los cuentos infantiles se teje una estructura. Los
Cuando de nio estaba enfermo, ponan mi cuentos que cuentan son Cuentos de Hadas, igual
cama al lado de la de mi madre. Lo que me alegra- que en el preescolar. Los Cuentos de Hadas son
ba y me haca pensar que, Mi madre me duerme cuentos con imgenes verdaderas que surgen de la
hacia la salud de nuevo. A travs de esta apertura profunda esencia del ser humano. Estos cuentos
al mundo y del dilogo sutil con la madre, el nio no fueron inspirados por gente intelectual, sino,
encuentra su camino a su propio cuerpo, pero Ru- por gente muy sencilla, que los oan y los repetan.
dolf Steiner habl no solamente del cuerpo f sico. Estos son los verdaderos Cuentos de Hadas.
Tambin habl del cuerpo etrico o el cuerpo vital, Tambin hay Cuentos de Hadas que han sido ms
el cuerpo astral y el Yo. Qu quiere decir que el elaborados, en particular, los de Hans Cristian
cuerpo etrico nace a los siete aos? Andersen y tambin los de Tolkien y C.S. Lewis.
El cuerpo etrico tiene dos aspectos. Un Despus de escuchar un cuento de Andersen,
aspecto tiene que ver con la naturaleza o el lado un nio dijo, Este cuento me cansa. Delicada-
natural del cuerpo etrico que ayuda a desarrol- mente, el adulto le pregunt, Y por qu los otros,
lar al cuerpo f sico. Hay tambin un lado cultural como La Casita de Chocolate, no te cansan?

14 JOOP VAN DAM


Oh, dijo el nio, Porque piensan como pienso yo. especial. Es un ambiente etreo. Como en un
A veces, los Cuentos de Hadas se pueden jardn. En el saln preescolar se tiene que crear
mirar desde una perspectiva del alma o psicolgi- este ambiente especial de jardinero. Cmo lo
camente. Se pueden encontrar verdades de esta podemos imaginar? Como imaginamos una plan-
manera, pero los Cuentos de Hadas tienen tam- ta; la vemos pasando por sus etapas de crecimien-
bin una base siolgica. Por ejemplo, el cuento de to, desde la semilla a la planta, a la or y a la fruta.
Blancanieves y Rojaor ofrece imgenes fabulosas Esto lleva tiempo y la naturaleza del etrico se
de las fuerzas de la simpata y de la antipata. Blan- relaciona con el tiempo. Se necesita tiempo para
canieves siempre se mantiene a distancia. Cuando que algo prospere. Los procesos de crecimiento
encuentra al enano, toma la tijera y le corta parte estn tambin relacionados con el tiempo csmico
de la barba. Por la noche, es ella quien cierra la y con los movimientos del sol, de la luna y de los
puerta de la casa. Ella es la nia del invierno. Por planetas. El tiempo etrico no tiene prisa. La prisa
el contrario, Rojaor es la nia del verano, que surge del cuerpo astral, que nos dice, Haz esto,
se despierta temprano y sale a buscar ores para haz lo otro, pero antes, haz esto etctera. Los
su mam. Abre la puerta cuando alguien llama. procesos etricos necesitan tiempo para madurar,
Cuando encuentra al enano, ella quiere buscar a tiempo constante e invariable.
otros para que la ayuden. Ella es la nia extrover- Durante mi niez, la vida pareca que fuera
tida, llena de las fuerzas de la simpata. eterna, que no corriera el tiempo. Ahora, de
Las ores que recoge son probablemente de mdico, veo que cuando tengo una cita con un
todos los colorestan variados como todos los nio y su familia, tengo que tener cuidado en no
procesos del sistema digestivo: verde como la bilis, perder el sentido del tiempo. En presencia de un
roja como la sangre, parda como los intestinos. En nio, fcilmente puedo alargar las visitas ms de
el cuento de El Lobo y los Siete Cabritos, cuando lo que debiera. Esta sensacin de que el tiempo
entra el lobo, los siete cabritos se esconden. Uno no pasa es propia de los Cuentos de Hadas, donde
se esconde en el fregadero, uno en el hornillo, otro transpira en las palabras nales, Y si no se han
en el reloj, etctera. Hay imgenes escondidas en muerto, viven todava o Vivieron felices todos los
los Cuentos de Hadas, y uno puede tambin decir: das de sus vidas.
uno se esconde en los riones, otro en el hgado, Cuando uno entra en un saln preescolar
otro en el corazn, y as sucesivamente. Esta unin Waldorf, uno puede sentir este ambiente etreo.
de lo psicolgico y lo siolgico quiere decir que Existe la vida sin tiempo. Es como tumbarse en un
las fuerzas etricas, que se reclaman cuando se prado de montaa y or crecer la hierba. Uno oye
cuenta un Cuento de Hadas, nunca se separan ni un cierto zumbido en el preescolar. Durante un
se abstraen del cuerpo. Despus de que han esta- momento de transicin, puede parar, pero despus
do en la consciencia (como fuerzas que sostienen empieza de nuevo. La maestra de preescolar
a la consciencia) vuelven a los procesos siolgi- aprende a manejar este ambiente etreo. Si est
cos donde pertenecen y de donde construyen el demasiado fro, lo calienta. Si va demasiado de
cuerpo. prisa, lo calma y si est demasiado lento, lo aviva.
Ahora vamos a volver al Yo, o Ego, y a la Repasando de nuevo los tres aspectos del
manera en que se encarna en el cuerpo etrico primer septenio, en la primera fase, se encuen-
y, a travs de l, al cuerpo f sico. Lo hace en tres tran las impresiones sensoriales. Todo entra por
etapas: los sentidos, y lo f sico debe reejar lo etrico. La
En los primeros 2 1/3 aos, se despiertan los mesa de estaciones es una imagen de ello, con sus
sentidos. cambios constantes de conchas, nueces, calabazas
En los 2 1/3 aos siguientes, la fantasa y el con velas, y muchas otras cosas que se acumulan
jugar contribuyen al desarrollo del cuerpo. all durante el ao. Es la vida, una ilustracin del
En los ltimos 2 1/3 aos, el juego y el trabajo Paraso. En la pared puede encontrarse colgado
relacionado con el mundo de los adultos ayudan a un cuadro de la Madona Sixtina o una pintura de
desarrollar el cuerpo. un Cuento de Hadas, pero debe tener una cuali-
Para facilitar todo esto, hace falta un ambiente dad eterna o atemporal, como la tiene la Madona

COMPRENSIN DE LA IMITACIN 15
Sixtina. para el escenario sino una euritmia especial que
La ropa de la maestra preescolar tambin es de los nios pudieran imitar. Con un gesto simple,
gran importancia. Los pliegues de la ropa griega o se puede mostrar un gato lamiendo la leche de un
de las tnicas todava usadas por los hombres en platito. Cmo desfrutan de la l de leche y la m
la Edad Media son imgenes del cuerpo etrico. de miau!
Por eso es que los ngeles siempre se les repre- Rudolf Steiner ha comparado el crecimiento
sentan con tnicas. As mismo, en la euritmia, las de los nios con el crecimiento de las plantas.
prendas que se usan reejan lo etrico, ya que no Los nios muy pequeos parecen setas, porque
hay divisin entre las piernas, y la tampoco tiene todava duermen. Luego vienen los helechos, y los
una marcada divisin entre las piernas y el resto que estn en el kinder son como las siemprevivas.
del cuerpo. La ropa est asociada con diferentes Es solamente en el primer grado que llegamos a la
trabajos y juega un papel importante en la vida. planta con ores. Para el nio del preescolar, todo
Esto se aplica tambin a la ropa de la maestra tiene que estar en el dominio verde del etreo. Su
preescolar. Los nios notan su suavidad, su color y euritmia tambin debe ser apropiada a ellos y no
otras cualidades. ser demasiado dramtica. Lo dramtico comienza
En la segunda fase de la primera infancia, el a entrar con el orecimiento de las ores, lo cual
habla y el idioma juegan un papel importante en el est relacionado con el mundo astral. El nio
desarrollo del cuerpo f sico y tambin en el mov- pequeo todava vive en el mundo etreo y a las
imiento del cuerpo etrico. La inteligencia futura fuerzas conectadas a l. Los nios se sumergen en
del nio tiene que ver con el idioma que entra al el mundo etreo y viven en l.
cuerpo etrico y se desarrolla como inteligencia. Hoy en da, ya existe de por s, mucho de lo
Un idioma rico ayuda al desarrollo del cuerpo y de dramtico en los nios preescolares. Estn ore-
la inteligencia. El habla surge del nio cuando sus ciendo prematuramente. Djenlos que duerman
extremidades estn liberadas de la motricidad. Es de nuevo, y eso quiere decir llevarles a hacerlo,
un proceso creativo. De la Palabra, se crea todo. porque en la voluntad estamos dormidos. Djen-
Cuando una palabra est llena de imgenes, el los participar en todas las actividades maravil-
nio la experimenta y la quiere pronunciar. Esto losas como hacer pan, cocinar, y cosas parecidas.
tambin ayuda a desarrollar el cuerpo. Hermien Antiguamente, la gente se daban a su trabajo y
Yserman es un escritor holands de literatura in- tena tiempo para hacerlo. En los libros de Laura
fantil y tiene una relacin especial con el lenguaje. Ingalls Wilder, se describe el ritmo maravilloso de
Los nios desfrutan mucho con sus libros y de la los quehaceres de la casa que empezaba con lavar
forma magnca con que da vida a las palabras. el lunes, planchar el martes, y terminaba con hor-
Rudolf Steiner describi este aspecto vivo de una near el sbado y descansar el domingo.
palabra en relacin a la palabra alemana para el Cuando los nios tienen la oportunidad,
baobad. El sonido de la b nos envuelve, el de mirarn vidamente a un artesano trabajando. Mi-
la ah nos cubre con agua caliente, y el de la d rarn, por ejemplo, al herrero y tomarn nota de
nos anima a quedarnos sumergidos. todos sus gestos, y, ms tarde, los imitarn. Estos
Uno puede tambin sentir la magia de la pa- gestos del trabajo desarrollan al cuerpo. Cuando
labra en el Cuento de Hadas de Grimm titulado un nio tiene la oportunidad de hacer muchos
La Casita en el Bosque, donde se repite una lnea tipos de trabajos durante los primeros siete aos,
varias veces: Mi gallinita bonita, mi gallo bello, podr desarrollar su cuerpo de varias maneras.
mi vaquita colorada, qu dicen ahora? Duks, Su cuerpo se transforma en un instrumento con
contestaron. Duks no es una palabra, pero todos muchos tonos y colores. ste es un cuerpo donde
la comprenden. la individualidad puede entrar y vivir en l toda la
Otro aspecto de estos aos medios de lo vida.
rtmico es la gran importancia que tiene el baile. En conclusin, uno puede decir que los nios
Sera bueno si los padres pudieran hacer euritmia de hoy nacen en el mundo prcticamente sin pro-
con sus hijos porque contribuye a desarrollar los teccin. La proteccin de la familia no est pre-
rganos. Pero qu tipo de euritmia sera? No sera sente de la manera en que antes estaba. La protec-

16 JOOP VAN DAM


cin que ofrece la Iglesia ha desaparecido en gran la tierra con un plan, una intencin; quiere hacer
medida. Todas las protecciones han desaparecido, algo aqu. Cada uno tiene su intencin. El mundo
y as debe ser, porque ste es el tiempo de lo indi- se hace joven por estos nios recin nacidos. Se
vidual. Pero para el nio, es un mundo sin protec- rejuvenece constantemente. Cuando escuchamos
tores. Uno podra decir que el nio moderno ha y omos verdaderamente, entonces podemos
sido privado de todos sus refugios y protecciones. ayudarnos unos a otros a llevar a cabo a nuestras
Y qu debemos hacer? Primero, crear nuevas intenciones.
protecciones, crear un ambiente que merezca ser Si sabemos esto, entonces suena un sonido. Ru-
imitado. Adems, podemos reconocer que el nio dolf Steiner dijo: Te ha venido el nio de mundos
si est destituido es porque tiene otro hogar, y espirituales. Necesita resolver su enigma da a da
ese hogar es el mundo espiritual. El nio viene a y hora a hora. sta es nuestra tarea.

Joop van Dam fue mdico en Holanda y Secretario General de la Sociedad Antroposca en aquel pas.
Present esta pltica en la Conferencia Internacional de Preescolares Waldorf en Eindhoven, Holanda,
en octubre, 1994 y fue resumido por Joan Almon.

COMPRENSIN DE LA IMITACIN 17
El Papel Vital del Juego en la Educacin
Preescolar
Joan Almon

La capacidad de jugar es uno de los princi- ser humano ya que con un poco de esfuerzo, se
pales criterios de la salud mental. pueden retirar los obstculos que lo bloquean. Al
Ashley Montague hacerlo, un espritu creativo y jovial volver a uir
de nuevo. Esto puede pasar a cualquier edad.
Cuando los nios pequeos estn enfermos,
La Naturaleza Universal del Juego suelen dejar de jugar por unos das. Tan pronto
Despus de ms de trenta aos de trabajar con como se mejoran, sus padres notan de nuevo la
nios pequeos, familias y maestras en programas chispa del juego brillando en sus ojos. Por lo gen-
Waldorf alrededor del mundo, he observado una eral, cuando los nios pueden jugar de forma cre-
caracterstica consistente de la primera infancia: el ativa, retoan y orecen. Si dejan de jugar durante
juego creativo es una actividad central en la vida un largo perodo de tiempo, pueden sufrir un
de los nios sanos. El juego ayuda a los nios a deterioro e incluso llegar a deprimirse o mostrar
entretejer los elementos de la vida conforme la van seales de otras enfermedades.
experimentando. Es una salida para toda su cre- Jugar es de primordial importancia en la vida
atividad, adems de ser una parte absolutamente de un nio. Esto est bien sustentado por dcadas
esencial de su niez. Las cualidades particulares de investigaciones, algunas de las cuales se de-
de cada nio se ponen de maniesto en la forma scriben en este artculo.
en que cada cual juega. Puesto que los nios imi- A pesar de su importancia primordial en el
tan lo que ven alrededor suyo y lo juegan, emer- sano desarrollo del nio, jugar, en el sentido cre-
gen algunas diferencias culturales. Con todo, hay ativo, abierto y sin metas que es como yo uso el
marcadas cualidades universales en el juego. Por trmino, corre hoy en da un grave peligro, tanto
ejemplo, en todo el mundo, los nios de tres aos en los Estados Unidos, como en otros muchos
juegan de una manera parecida; su juego es dis- pases. Hay muchas razones por las que el juego ha
tinto del juego de los nios de 5 o 6 aos. sido erradicado de la vida de los nios. Mencion-
La naturaleza universal del juego es evidente. ar cuatro:
Uno puede hablar del idioma del juego que une
a los nios pequeos de todo el mundo. Es fasci-
1 Los nios se han hecho dependientes en los
entretenimientos electrnicos: la televisin, los
nante observar a nios de diferentes pases jugan-
videos y las computadoras. En los EEUU, los nios
do juntos. Aunque no puedan decir ni una palabra
pasan de 3 a 5 horas al da, fuera de sus horas en
en el idioma del otro, pueden jugar juntos durante
la escuela, frente a las pantallas de estos aparatos.
horas. A travs del juego, entran en un mundo
Lo que deja al nio con poco tiempo y menos
comn, donde las diferencias externas del idioma
ganas para el juego verdadero. Cuando estos
y la cultura, son minsculas en comparacin con
nios juegan, inmersos como estn en este tipo
las muchas ganas que tiene el nio de jugar.
de juegos electrnicos, el juego naturalmente est
Aunque el juego es una parte constante en la
lleno de personajes e historias de estos medios. A
vida del nio sano, no es fcil denir qu es el
los nios les resulta cada vez ms dif cil inventar
juego. Preero pensar en ello como un burbu-
sus propios cuentos creativos. Y ello es debido
jeante manantial de salud y creatividad dentro de
al agobio que su imaginacin ha sufrido frente
cada nio, de hecho, dentro de cada ser humano.
a la pantalla. En algunos casos extremos, estos
A veces parece que el manantial deja de uir;
nios estn tan obsesionados por las imgines de
pese a ello, sigue existiendo en el interior de todo
la pantalla que rechazan cualquier cambio en las

18
historias de sus juegos. rado para la prctica de deportes se ha doblado, el
2 Los programas preescolares en los EEUU tiempo libre de los nios se ha reducido a un 50%,
estn tan enfocados en la enseanza acadmica las conversaciones familiares son menos frecuen-
que muchos nios ya no tienen tiempo para jugar tes, comer en familia ha declinado un 33% y las
en el preescolar. Hoy en da, muchos jardines vacaciones en familia han disminuido un 28%.
de nios son de di completo. Por ejemplo, en (Rosenfeld, 2004)
el tpico jardn de nios en la ciudad de Nueva Dada la importancia del juego para el desar-
York o Washington, los nios pasan 90 minutos rollo f sico, social, emocional, y mental del nio, el
al da con ejercicios de pre-lectura, 60 minutos declive del juego tendr serias consecuencias a lo
con matemticas, y 30 minutos con ciencias. Les largo, no slo de su niez, sino de toda su vida. De
quedan 30 minutos para jugar en el exterior, y hecho, existe una creciente preocupacin por el
ninguno para jugar en el saln. Tienen clases de tipo de sociedad que puede producir una gener-
msica, de arte, as como otras materias, una vez acin de nios que han crecido sin jugar y, por
a la semana. En Montgomery, Maryland, en las tanto, sin ejercitar el pensamiento creativo que
proximidades de Washington, me han dicho que surge del juego. Puede sobrevivir la democracia si
la palabra juego no aparece en la descripcin del desaparece el pensamiento creativo?
programa de preescolar. He observado un declive gradual del juego
durante los ltimos treinta aos, an as, me
3 Este enfoque acadmico hacia el aprendizaje qued asombrada por una llamada reciente de una
temprano se enfrenta cada vez ms a los nios
consejera de una escuela primaria en Washington.
ms pequeos. Ahora ms que nunca, existe la
Ella haba estado hablando con los nios de una
expectativa de que los nios de tres y cuatro aos
clase de primer grado y haba empleado la palabra
participen ms en actividades de lectura y escritu-
imaginacin. Los nios la miraron sin com-
ra. El programa federal en los EEUU para nios de
prender y cuando les explic lo que quera decir,
familias de bajos recursos econmicos, Head Start,
siguieron sin comprenderla. Dio un ejemplo de su
fue forzado a que revisara su Curriculum este ao
propia niez cuando jugaba a la Mujer Maravilla.
[2004] a n de dedicar ms tiempo a la pre-lectura
Se pona una capa y bajaba corriendo por una
y menos al juego A los nios se les va a evaluar su
colina cerca de su casa con los brazos extendidos,
progreso en trminos generales y los programas se
pretendiendo que volaba. Esto es la imaginacin,
van a ajustar de acuerdo a lo que los nios hayan
cuando pretendes ser alguien que no eres, explic
aprendido. Dado el hecho de que es ms dif cil,
a los nios.
aunque no imposible, evaluar lo bien o mal que
Pero no sabemos cmo hacer esto, dijo un
juegan los nios, las evaluaciones normales se en-
nio y todos los dems asintieron con las cabezas.
focan solamente en cuntas letras y nmeros han
Ni un solo nio en aquella clase de primero, saba
aprendido los nios y cuntos pasos bsicos en la
lo que era el juego imaginativo.
alfabetizacin y el clculo, han podido asimilar.
4 La cantidad de tiempo dedicado a los de- Lo que la Investigacin nos Dice so-
portes y otras actividades organizadas para los ni- bre el Juego
os ha incrementado mucho en los ltimos treinta A lo largo del tiempo se ha acumulado un am-
aos, empezando con los nios de la primera plio cuerpo de investigacin acerca del juego.
infancia, dejndoles poco tiempo para sus activi- En general, la investigacin muestra que hay
dades propias de juego. fuertes lazos entre el juego creativo y el lenguaje,
Al Doctor Alvin Rosenfeld, un conocido as como el desarrollo f sico, social, y cognitivo.
psiquiatra de nios y adolescentes, le preocupa la Segn la investigadora Sara Smilansky, los nios
desaparacin del tiempo para jugar y de estar en que muestran ms capacidad para el juego socio-
familia. Hace poco dio las siguientes estadsticas: imaginativo, tambin muestran ms imaginacin,
Este estilo de familia demasiado programada menos agresin y ms habilidad en el uso del
se ha inltrado en nuestra forma de vida familiar. lenguaje para comunicarse y comprender a los
En los ltimos veinte aos, el tiempo estructu- dems. (Smilansky, pgina 35)

19
Las investigaciones realizadas en Alemania en cacin especial debido a la incapacidad emocional
los aos 70, mostraron que en el cuarto ao de de sus miembros, y su nivel de educacin no fue
primaria, los nios que estuvieron en un preesco- tan alto como el del grupo High/Scope.
lar orientado hacia el juego, sobrepasaron en su Un reciente estudio realizado por Rebecca
desarrollo f sico, social, emocional, y mental a Marcon de la Universidad de North Florida, dio
aquellos que fueron a un preescolar acadmico. resultados parecidos a los de High Scope, cuando
Los resultados fueron tan precisos que Alemania los nios de diferentes programas preescolares
cambi todos sus preescolares, orientndoles ha- fueron monitoreados hasta el cuarto grado.
cia el juego. (Der Spiegel, paginas 89-90) Aquellos que haban asistido a programas basados
En los Estados Unidos se habla frecuentemente en el juego y en dnde predominaban actividades
de la investigacin de High/Scope Foundation iniciadas por los mismos nios, tuvieron ms xito
en Ypsilanti, Michigan. En ella, dividieron en tres acadmicamente que aquellos que estuvieron en
grupos a 69 nios de 3 a 4 aos, pertenecientes programas ms acadmicos. (Marcon)
a familias de bajos ingresos, considerados en Yo hubiera pensado que unas investigaciones
peligro de fracaso escolar. A uno de ellos, llamado como stas convenceran a educadores, padres
grupo High/Scope, se le ofreci un programa con y autoridades que establecen cursos de accin,
mucha actividad iniciada por los nios, incluido que es absurdo e incluso peligroso para la salud,
el juego. A otro, llamado grupo Direct Instruction someter a nios de tres y cuatro aos a programas
[Instruccin Directa], recibi mucha instruccin de instruccin directa. Con todo, este tipo de
acadmica. El tercero, llamado Nursery Program programas est ganando popularidad por todo
[Programa Maternal], era una combinacin de los Estados Unidos. El Presidente y el Congreso
los otros dos. A medida en que crecan los nios, norteamericano jaron los niveles ms altos que
aquellos en los grupos High/Scope y Nursery nunca de excelencia acadmica para los nios
triunfaron en la escuela y en la vida de una forma de Head Start, y han apoyado una legislacin que
mucho ms signicativa que los nios en el grupo habr de llevar a todos los programas preesco-
ms acadmico, Direct Instruction. Cuando llega- lares en esta direccin.
ron a los 15 aos, pudieron apreciarse los siguien- Investigaciones recientes estudian la manera en
tes resultados: que los nios pequeos aprenden en trminos del
Al principio, los tres planes de estudios mejor- desarrollo del cerebro. Estas nuevas investigaciones
aron de forma substancial la funcin intelectual de no parecen producir descubrimientos radical-
los nios, con un promedio de coeciente intelec- mente nuevos sobre el aprendizaje y el juego. Al
tual de los nios en los tres grupos, que subieron contrario, conrman que los puntos esenciales de
25 puntos. Sin embargo, al llegar a la edad de 15 una primera infancia sana, incluida la formacin
aos, demostraron que los estudiantes en los gru- de relaciones, de conanza con adultos compren-
pos de High/Scope y Nursery se vieron envueltos sivos y el descubrimiento del mundo a travs del
en la mitad de actividades delincuentes, en com- juego, el movimiento, el lenguaje, y las actividades
paracin a los estudianten in el grupo de Direct directas, son en efecto, esenciales.
Instruction. (High/Scope) Los investigadores del cerebro nos recuerdan
Cuando los nios crecieron y llegaron a la edad continuamente que el cerebro no es un rgano
de 23 aos, la investigacin continu sealando aislado en el cuerpo, sino que est conectado a
que los que haban podido jugar en su programa todo lo demsal habla, al movimiento y a las
lograron un nivel de xito ms alto que los dems. experiencias sociales y afectivas. Por lo tanto,
Los grupos de High/Scope y Nursery mostraron cuando a travs de las actividades de la vida se
ganancias sobre el grupo Direct Instruction en 17 estimulan las manos, los ojos, los odos o al
categoras diferentes. Cuando la proporcin de corazn, se estimula tambin al cerebro.
jvenes encarcelados en los EEUU alcanza cifras El Doctor Frank Wilson, un neurlogo de la
record, hay que hacer constar que fue el grupo de Universidad de Stanford, especializando en traba-
Direct Instruction el que cometi ms crimenes. jar con artistas que sufren problemas de manos,
Este grupo recibi tambin ms aos de edu- nos dice que una parte sumamente grande del

20 JOAN ALMON
cerebro est conectada a los manos. Por lo tanto, as como lo es la sobre-estimulacin que veo en
si se quiere estimular al cerebro, hay que hacer casi todos los jardines de nios estadounidenses.
participar a los nios en actividades manuales. Los nios necesitan un ambiente calmado y bo-
Su preocupacin es que los nios de hoy en da nito, lleno de seres humanos clidos, que puedan
usan sus manos principalmente para el uso de la crear un sentido de seguridad, que se entregan a
computadora. Considera que esto no es un apre- actividades signicativas y que proporcionan a los
ndizaje integral y le preocupa que al cerebro se nios una cantidad razonable de materiales a los
le est estimulando de una forma insuciente en que puedan dar mil usos diferentes.
reas esenciales. Dice Wilson, Yo argumentara el Algunas investigaciones muestran un lazo di-
que cualquier teora sobre la inteligencia humana recto entre jugar y el desarrollo de las capacidades
que ignore la interdependencia de la funcin de la matemticas. Ranald Jarrell, de la Universadad de
mano con el cerebro, sus orgenes histricos o el Arizona, nos informa de que jugar es vital en el
impacto de esta historia en la dinmica del desar- desarrollo de la capacidad del pensar matemtico
rollo en los seres modernos, es groseramente de los nios. Al contrario de otras formas de
errnea y improductiva. (Wilson, pgina 7) conocimiento, el conocimiento matemtico trata
Jane Healy, una experta de aprendizaje que ha de las relaciones de las cosas entre s y no se
escrito extensivamente sobre el desarrollo ce- puede adquirir escuchando a los adultos hablar
rebral y el uso de computadoras en la primera de ello. Investigaciones experimentales sobre el
infancia, enfatiza la necesidad que los nios tienen juego, muestran una fuerte relacin entre el juego,
de mover sus cuerpos y de involucrarse con la el crecimiento comprensivo de las matemticas y
naturaleza y con la vida. Al nacer, el cerebro tiene la mejora del rendimiento matemtico en el nio.
la capacidad de aprender a andar, correr, saltar, (Hirsh-Pasek y Golinko, pgina 220)
y de muchas otras cosas ms. Pero la capacidad Como mencion antes, Sara Smilansky en-
cerebral slo se desarrolla si el nio hace estas contr clara evidencia de que los nios mejor
cosas, en vez de limitarse a ver cmo se realiza capacitados a la hora de mantener un intercambio
en una pantalla. El cerebro est a la espera de ser socio-dramtico, es decir, aquellos que podian ju-
despertado, pero necesita de un ambiente multi- gar con otros en actividades imaginativas, tambin
sensorial y enriquecedor que le haga despertar. mostraban mayor habilidad en muchas formas de
(Healy, pgina 177) desarrollo social, as como de lenguaje. Encontr
Es importante hacer notar aqu, que un am- tambin que los nios ms adeptos al juego, desar-
biente enriquecedor no signica un ambiente rollaron ms la imaginacin y eran menos agresi-
sobresaturado de estmulos. Quiere decir, un vos. (Klugman y Smilansky, pgina 35)
ambiente normalmente enriquecedor. Mi experi- El desarrollo de la destreza en resolver pro-
encia me dice que los nios prosperan cuando se blemas tambin est conectado al juego. Un tipo
les permite jugar en lugares tanto cerrados como de estas destrezas es el llamado convergente,
abiertos y tienen un sentido de bienestar sabiendo donde hay una sola solucin a un problema. El
que un adulto carioso est cerca de ellos, prefer- otro es el considerado divergente, y es aquel
iblemente ocupado en el jardn, trabajando en la que ofrece varias formas posibles de resolver un
carpintera, cocinando o limpiando. Estas activi- problema. Los dos tipos son necesarios en la vida.
dades de la vida estimulan el juego de los nios. El primero es el que se mide en la mayora de
Aade a esto algunos materiales bsicos de jugar, exmenes estandarizados, los que ofrecen slo una
como pueden ser troncos de madera, piedras, telas respuesta correcta a una pregunta determinada.
y cuerdas, con los cuales puedan hacer sus propios Cada vez ms, es en esta direccin a la que esta-
juguetes, adems de algunos materiales artsticos mos llevando la educacin de los nios. Pero es el
con los cuales auto-expresarse, y una variedad segundo tipo, el divergente, el que a menudo pide
seleccin de cuentos, canciones y versos y el resul- la vida. Asuntos complicados en el rea social, de
tado es un nio juguetn. la poltica o la economa, raramente tienen una
La falta de estmulo, como he visto en jardines sola solucin.
de infancia muy pobres de frica, es un problema, En Einstein Nunca Us Tarjetas de Mne-

EL PAPEL VITAL DEL JUEGO EN LA EDUCACIN PREESCOLAR 21


motcnicas [Einstein Never Used Flash Cards], un prestigioso premio de la Fundacin de John D.
los autores nos informan de un simple, aunque y Catherine T. MacArthur, que se da a individuos
impresionante trabajo de investigacin. A un creativos en muchas profesiones, descubri que
grupo de nios de tres aos, guiado por una nia casi todos ellos haban jugado extensivamente
que se llama Amala, se les dio materiales con- desde nios.
vergentes para jugar, incluyendo rompecabezas En total, Brown entrevist cerca de 8,000
y otros juguetes que slo podan usarse de una personas. Lo que le dijeron vino a conrmar su
manera nada ms. Al grupo de Miguel, le dieron conclusin de que es necesario tener juego variado
bloques y otros materiales divergentes para jugar, y sano en la primera infancia para el desarrollo de
que podan ser usados de muchas maneras. Luego la empata, el altruismo social y todo un reperto-
se les pidi a ambos grupos que construyeran un rio de comportamientos sociales que posibiliten
pueblo con 45 piezas de los materiales usados en al individuo controlar el estrs. El juego fomenta
el grupo de Miguel. la curiosidad, es un gran catalizador en el apren-
Los investigadores observaron a ambos grupos dizaje y en contacto con una imaginacin vivaz,
para ver cuntas estructuras haban construido a lo largo del tiempo, proporciona al individuo
y cuntos nombres crearon para nombrar sus irritable, una alternativa a la actuacin impulsiva y
estructuras. El grupo de Miguel hizo ms estruc- violenta. (Stuart Brown, pgina web)
turas, y tuvo ms nombres diferentes para stas.
Cuando encontraron problemas con la tarea, no se Investigaciones en Animales que
rindieron sino que encontraron nuevas soluciones. Relacionan el Juego con el Desar-
Utilizaron a menudo el mtodo de ensayo y error. rollo del Cerebro
El grupo de Amala actu de forma muy dife- Algunos investigadores se han interesado en
rente, escribieron los autores. El hecho de que la relacin que puede existir entre el juego y el
estuvieran jugando con juguetes convergentes, con tamao del cerebro. John Byers de la Universidad
slo una solucin, hizo que se quedaran estanca- de Idaho compar a los juguetones marsupiales
dos y que al no poder resolver un problema diver- australianos conocidos como wombats, con los
gente, repitieran las mismas cosas, una y otra vez. osos koala, que son ms tranquilos, y encontr
Tambin este grupo se rindi con mayor facilidad que los wombats, en relacin a su masa corporal,
que el de Miguel. Fue como si el grupo hubiese tenan unos cerebros proporcionalmente ms
aprendido que los problemas tienen una sola solu- grandes. Cuando l y otros investigadores
cin... Los autores continan, diciendo que por lo estudiaron la medida real de crecimiento del
general las escuelas ensean a los nios a buscar cerebro desde la infancia hasta la madurez en
respuestas correctas. En cambio, jugar ensea a diferentes tipos de animales, encontraron una
los nios a pensar fuera de la caja. Si uno quiere correlacin entre los perodos de crecimiento
que los nios crezcan con una capacidad cre- rpido del cerebro y los perodos de juego ms
ativa, entonces el juego es esencial. Los autores se activo. (Citado en Furlow, 2001)
preguntan De dnde surge la creatividad? De No existe an una certeza del por qu el juego
jugardel juego tradicional, libre, sin estructura y el tamao del cerebro puedan estar conectados.
y sin controles. (Hirsh-Pasek y Golinko, pginas Una explicacin es que los perodos ms activos
223-224) de juego pueden estar correlacionados con los mo-
Stuart Brown, un psiquiatra que por entonces mentos en que las sinapsis se estn formando en
trabajaba en Texas, investig una relacin similar el cerebro. Las sinapsis son las conexiones que se
entre jugar y la capacidad creativa de los adultos. forman entre neuronas vecinas. Otra explicacin
Para ello entrevist a prisioneros encarcelados es que el jugar puede estimular el desarrollo de la
por homicidio o por conducir con tal agresividad mielina, una substancia grasienta que permite que
que su conducta caus muertes, y descubri que los nervios transmitan una informacin ms com-
estos prisioneros nunca haban jugado de nios. pleja de la que pudieran transferir estas neuronas,
En contraposicin, cuando entrevist a algunos de de no estar recubiertas por dicha substancia.
los ganadores del galardn MacArthur de Genio, Los investigadores tienden a ser prudentes

22 JOAN ALMON
en sus conclusiones y tambin a puntualizar que lencia de deportes organizados frente al juego
quizs no existe una correlacin directa entre el espontneo, y al hecho de que la vida escolar co-
juego y el crecimiento cerebral. Es posible que mienza cada vez ms temprano y en ella, toda est
ambos estn estimulados por otro factor, como orientado para enfrentar los exmenes. Si estas
puede ser el metabolismo. Es necesario seguir tendencias continan, hay pocas probalidades de
investigando, mientras tanto, sigue aanzndose la que a los nios del futuro se les vaya a dar tiempo
idea de que el juego y el crecimiento cerebral estn alguno de juego. (Citado en Furlow, 2001)
relacionados. Bryant Furlow, en un artculo en New Scientist,
Marc Beko, de la Universidad de Colorado, expresa su preocupacin por la relacin entre el
estudi cachorros de coyotes en su juego y en- juego y la salud mental: Los nios que de adultos
contr que su comportamiento era mucho ms sufrirn enfermedades mentales como, por ejem-
variado e imprevisible que el de los adultos. Segn plo, la esquizofrenia, de pequeos suelen dedicar
l, actuar de esta manera activa muchas partes muy poco tiempo a los juegos sociales. Pero, es
del cerebro, y que el cerebro de estos cachorros posible que la falta de juego puede afectar a la cre-
est estimulado en gran medida por su comporta- atividad y a la capacidad de aprendizaje de nios
miento juguetn. Beko concluye que jugar crea normales? Nadie lo sabe con seguridad, pero hay
un cerebro con mayor exibilidad de comporta- una preocupacin creciente sobre el hecho de que
miento y un mayor potencial para el aprendizaje el juego est desapareciendo de la niez y que esto
ms tarde en la vida. Tambin nos dice que no habr de acarrear efectos en la salud f sica, social
se ha prestado la suciente atencin a la cantidad y emocional de los nios. Furlow dice que cuando
de cerebro activada por el juego, aadiendo que a las cras de ratas se les niegan la oportunidad de
hay un enorme desarrollo cognitivo en el jugar. jugar, sus niveles neo-corticales se desarrollan me-
(Citado en Furlow) nos, con lo que pierden la capacidad de aplicar las
reglas sociales cuando tienen contacto con otras
La Relacin Entre Jugar y la Salud cras de ratas. (Furlow, 2001)
Como maestra preescolar, siempre me ha llamado
la atencin que a menudo los padres me dijeran
cosas como: Mi hija ha estado enferma, pero no Implicaciones para el Futuro
ha sido nada serio. Se pas el tiempo jugando. O, Si el juego imaginativo y libre sigue desapareci-
Se encontraba muy enfermo y no jug en abso- endo de la niez, anticipo varias consecuencias
luto. Sin saberlo, estaban asociando el juego con serias:
la salud. Hay mucha sabiduria en todo esto.
La relacin me la vino a conrmar el psiquiatra Un aumento de enfermedades mentales, que
Stuart Brown. Cuando era joven internista, trabaj empezarn en la niez.
en hospitales con nios tan enfermos que no se
saba si iban a vivir o morir. A veces, al entrar en la Dicultades en la forma de comunicarse y
recmara de un nio muy enfermo, se daba cuenta socializar de los nios entre s, incluyendo una
de que en sus ojos se lea por primera vez las ganas mayor agresin en las relaciones sociales.
de jugar. Encontr que esto era una indicacin
consistente de la recuperacin del nio. (Brown, Un cambio en el desarrollo del pensamiento,
Frum del Estado del Mundo) con una prdida del pensamiento divergente as
Muchos otros expertos del juego sealan tam- como un creciente nfasis en el pensamiento
bin la relacin entre la salud general del nio y convergente.
su capacidad de juego. Marc Beko, de la Univer-
sidad de Colorado, dice que jugar es una muestra Hoy en da existe una seria preocupacin por el
de un desarrollo sano. Aade, Cuando el nio aumento de enfermedades mentales en los nios,
deja de jugar, algo anda mal. Segn l, nos hemos incluyendo la depresin, los disrdenes hiperac-
transformado en una sociedad en la que no se tivos y los provocados por la ansiedad. El World
juega, identicando el problema como la preva- Health Organization (la Organizacin Mundial de
la Salud) de la ONU, informa que en el ao 2020,

EL PAPEL VITAL DEL JUEGO EN LA EDUCACIN PREESCOLAR 23


los trastornos neuro-psiquitricos de los nios cual es ms probable la tendencia a favorecer las
aumentarn proporcionalmente en un 50% en decisiones autoritarias, en las que es la persona
todo el mundo, convirtindose en una de las cinco y no la razn, sea lo que determina lo que est
causas ms comunes de enfermedad, mortandad, bien o mal. Lo cual puede llevar a convertirnos en
e incapacitacin en los nios. (Surgeon General, una sociedad de mentalidad estrecha, de cara a la
2001) resolucin de problemas. En la que, ante la dicul-
Existe tambin una creciente preocupacin tad de solucionar situaciones dif ciles, en vez de
entre educadores, psiclogos y otros especialis- inclinarnos por la solucin compleja, lo hagamos a
tas, de que las capacidades sociales de los nios travs de la agresin y la violencia.
se estn disminuyendo. En general, los pases con Me pregunto si los polticos que apoyan la al-
alto desarrollo tecnolgico, ponen tanto nfasis fabetizacin temprana y otras formas de instruc-
en los logros intelectuales, que se olvidan de la cin directa a los nios de tres a seis aos, ignoran
importancia de las capacidades sociales. Estamos la importancia del juego, o si es que preeren una
presenciando situaciones extremas, las causas de poblacin cuya capacidad social y del pensamiento
las cuales nos son an desconocidas, como es el creativo hayan sido deteriorados. Una poblacin
crecimiento del sndrome Asperger, as como de as encuentrara ms dif cil participar en una so-
otras formas de autismo. El Estado de California ciedad democrtica y diversa, con lo que muy bien
inform de un crecimiento del 210% de autismo podra optar por un gobierno totalitario.
entre los aos 1987 y 1998, y de que la edad media
de pacientes baj de los 15 a los 9 aos. ( Depar- Restauracin del Juego
tamento de Servicios del Desarrollo de California, Hay muchos pasos que podemos tomar para resta-
pgina 10). Muchos creen que el aumento de blecer el juego en la vida de los nios, como por
autismo puede ser emblemtico de un problema ejemplo:
ms amplioel crecimiento de un tipo social de 1. Tanto los educadores, como los profe-
autismo causado por las muchas horas de jacin sion-ales de la salud, as como otros, defen-
frente a una pantalla, en vez de interactuar con sores de los nios, tendran que trabajar juntos
humanos a travs del juego y otras actividades, con el n de examinar el papel del juego en la
as como a otros factores. Esta situacin an no primera infancia y las diferentes maneras en
ha sido documentada, por lo que precisa de ms que se le pone en peligro. Al resultado de estas
investigacin. investigaciones, ha de drsele la mayor publi-
El ejemplo de Amala y Miguel previamente cidad posible, enfatizndose todo cuanto los
descrito, mostr cmo el juego creativo est unido nios necesitan para su sano desarrollo.
a la capacidad de pensar de una manera abierta Habra que formar lo antes posible, comi-
y divergente. Si uno no desarrolla esta manera siones de expertos prominentes, ya que en la
de pensar exploratoria y abierta, cmo vamos a actualidad hay muchos pases que estn a punto
poder aproximarnos a los problemas polticos, de eliminar el juego como componente de la
sociales, econmicos y ecolgicos de hoy en da? educacin preescolar, en favor de la instruccin
Pocos de los complejos problemas que nos asaltan directa de materias acadmicas. La experiencia en
hoy en da, pueden resolverse de una manera sen- los Estados Unidos es que, una vez que se toma
cilla. La mayora de estos asuntos son intrincados un paso, es muy dif cil volver atrs. Durante los
y requieren de un planteamiento desde distintos ltimos 30 aos, los Estados Unidos ha ofrecido
ngulos, as como de una voluntad necesaria para instruccin escolar a nios de 5 aos. No hay
seguir buscando hasta encontrar la mejor solu- prueba alguna de que la medida haya funcionado,
cin posible. Estoy muy preocupada de que, al no y existe la preocupacin de que por el contrario,
tener oportunidades de juego abierto e imagina- haya causado un gran dao. Pese a ello, en vez de
tivo, nuestros nios no sern capaces de pensar admitir el fracaso, los polticos al mando, insisten
creativamente cuando lleguen a una edad adulta. en que enseemos a leer, a travs de instruccin
Los procesos modernos de la democracia exigen directa, a nios de tres y cuatro aos. Creen que
una forma de pensar divergente y compleja, sin la cuanto ms pronto se empiece a ensear, mejor,

24 JOAN ALMON
a pesar de que la investigacin y la experiencia as como fortalecer el juego de los nios.
muestren lo contrario. La mayora de las maestras de la primera in-
En el ao 2002, los Comits de Salud, de fancia en los Estados Unidos, por ejemplo, reciben
Educacin, de Trabajo y de Pensiones del Senado poco o nada de entrenamiento en cmo ayudar a
en los Estados Unidos, prepararon leyes que los nios a jugar. Puesto que los modelos de juego
apoyaran los programas preescolares para nios de los nios han sido disturbados, no es suciente
de tres y cuatro aos. La necesidad de este apoyo con slo animarles a jugar. Las maestras y los pa-
econmico urga, pero la legislacin era contro- dres necesitan talleres, libros, videos y otras her-
vertida. En parte, pedia que tomramos pasos ramientas educacionales que les ayuden a apoyar a
de cara a un enfoque holstico de la educacin los nios en el juego.
preescolar y, al mismo tiempo, peda repetida- 4. Los padres y los lderes de la comunidad
mente una pronta alfabetizacin, ofreciendo pre- tienen que unirse para crear lugares seguros
mios a los Estados que pudieran mostrar signos de para los nios.
adelanto en la preparacin preescolar. Estos a- Los nios necesitan de lugares de juego donde
delantos seguramente tendran que ser mostrados puedan correr en el csped, rodar colina abajo, y
en reas acadmicas, ya que hay pocos programas de ser posible, jugar en un arroyo o fuente. Di-
en que se valore el desarrollo social y emotivo de chos espacios de juego necesitan ser supervisados
los nios. The Alliance for Childhood (La Alianza por un adulto, ya sea pagado o voluntario. De la
para la Niez) mostr su preocupacin en un misma manera que hoy en da los padres hacen
comunicado rmado por educadores de noto- trabajo voluntario como entrenadores de de-
riedad y profesionales de la salud. El comunicado portes, se les puede animar a que supervisen los
fue distribuido en el Senado y a otros ociales del lugares del juego al aire libre, as como a recibir
gobierno. (Alliance for Childhood) entrenamiento de cmo hacerlo. Una forma de
2. Los padres, educadores y profesionales empezar esto, sera organizando un da de juego
de sanidad necesitan hacerse activistas en en su barrio o vecindad. (La Asociacin Interna-
nombre de la primera infancia e involucrarse cional de Juego)
directamente en el desarrollo de vas sanas
para encarrilar la educacin de la primera Conclusin
infancia. La investigacin y la experiencia muestran una
En estos momentos [2004], en los Estados rme relacin entre la capacidad de jugar de un
Unidos y otros pases, los polticos han entrado de nio y su desarrollo en general, tanto f sico como
una forma activa en el dominio de la educacin social, emocional e intelectual. Hay razones para
preescolar, insistiendo en que los programas para estar profundamente preocupados, ya que con
la primeria infancia promuevan la alfabetizacin la desaparicin del juego en la primera infancia,
y las matemticas tempranas a expensas de las los nios sufrirn en las reas mencionadas. En
actividades iniciadas por los nios por s mismos. muchos pases, los nios estn jugando menos,
Es necesario oponerse a ello de una forma activa y las primeras consecuencias de ello, empiezan a
en cada comunidad, en todos y cada uno de los aparecer. Sin embargo, pas tras pas, las autori-
jardines de nios y parvularios del pas. La inves- dades se estn percipitando en suprimir el juego
tigacin y la experiencia muestran claramente lo en las vidas de los nios, en la creencia errnea de
que los nios necesitan para un desarrollo sano y que los nios de 3-6 aos son lo sucientemente
equilibrado. Ya es hora de que los frutos ofrecidos maduros como para ser alfabetizados, as como
por la experiencia y la investigacin, sean lleva- para recibir instruccin directa en otras reas
dos a la prctica en todo saln preescolar. Hacer acadmicas. Por el bien de los nios y para el bien
cualquier otra cosa diferente es promover una de la sociedad de la que forman parte, la direc-
educacin equvoca para los nios. cin que se sigue ha de cambiar radicalmente, y el
3. Desarrollar campaas masivas de edu- juego debe ser restituido como un elemento esen-
cacin pblica para hacer comprender a pa- cial de una infancia sana.
dres y profesionales, la importancia del juego,

EL PAPEL VITAL DEL JUEGO EN LA EDUCACIN PREESCOLAR 25


(Partes de este artculo fueron adaptadas de uno aparecido en el libro All Work and No Play [Mucho
Trabajo y Nada de Juego], Sharma Olfman, editor, Praeger, 2003)

Joan Almon es la Coordinadora de la rama norteamericana de la Alianza Para la Niez. Fue maestra
preescolar en los Estados Unidos y ha trabajado internacionalmente como asesora de educadores y de
programas de formacin Waldorf.

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26
El Jardn de Nios Waldorf: El Mundo de la
Primera Infancia
Roberto Trostli

Los primeros siete aos de vida son una poca Waldorf establecen un fuerte elemento rtmico
de tremendo crecimiento y transformacin. Al en sus programas. En todos los jardines Waldorf,
salir de los mundos espirituales, el nio empieza cada da tiene su ritmo. Puede ser que la maana
su trnsito de encarnacin, y el alma y el espritu empiece con un perodo dedicado al trabajo y al
tienen que luchar para adaptarse al vehculo del juego libre seguido por una ronda, que consiste
cuerpo. Durante los tres primeros aos de vida, en versos, cuentos infantiles, canciones y juegos.
el nio se enfrenta a los desaos monumentales Despus hay tiempo para jugar al aire libre, y la
de aprender a andar, hablar y pensar. En los aos maana termina con un cuento de la naturaleza o
siguientes, tendr que desarrollar un sinf n de ca- un cuento de hadas. Cada semana tambin tiene
pacidades y habilidades para hacerse independien- su ritmo; un da hornean, otro pintan, el tercero
te. Educar al nio pequeo es un esfuerzo particu- hacen manualidades, etctera. Las actividades de
larmente dif cil porque exige que los padres y los poca, como, por ejemplo, cosechar maz, sem-
educadores penetren en las tareas espirituales y brar plantas o recoger nueces, sirven para profun-
prcticas de guiar al nio en la existencia terrestre. dizar los conocimientos de los nios del mundo
En Fundaciones de la Experiencia Humana, [The que les rodea. Los festivales del ao, que celebran
Foundations of Human Experience, GA 293] Ru- la abundancia del otoo o la llegada de la prima-
dolf Steiner resumi este esfuerzo: vera, alientan una conexin con el ciclo del ao.
A travs de estas actividades, que son rtmicas de
La tarea de la educacin, comprendida en por s, se fortalece la conexin del nio con los ci-
el sentido espiritual, es hacer que el alma- clos de la vida y de la naturaleza. En el futuro, esta
espritu entre en armona con el cuerpo conexin puede sostener un sentido de bienestar y
temporal. Deben estar en armona y deben de unin con el mundo natural.
anarse uno con el otro, porque cuando nace Los nios pequeos tambin tienen una
el nio en el mundo f sico todava no encajan relacin ntima con su entorno, y cada cosa que
bien entre s. La tarea de la educadora es encuentran les causa una profunda impresin. Y
armonizar estas dos partes una con la otra. por el hecho de que los nios son tan sensibles y
receptivos, uno podra concebirlos como rganos
El Carcter de la Primera Infancia sensorios que perciben al mundo con todo su ser.
Aunque los nios pequeos son seres terrestres, Sin embargo, lo que se localiza como
hasta cierto punto son tambin, an seres celes- sentido en los odos del adulto, en el nio pequeo
tiales. Viviendo, como lo hacen, entre estos dos se extiende por todo su organismo. Por esta razn,
mundos, tienen que establecer una relacin con los nios no diferencian entre el espritu, el alma
el tiempo. Se desarrolla esta relacin a travs del y el cuerpo. Todo lo que afecta a un nio desde el
cuerpo etrico, el cual est trabajando sobre el cuerpo exterior se crea de nuevo en su interior. Los nios,
fsico para hacer de l un instrumento apto para la por medio de la imitacin, recrean dentro de ellos
vida futura del nio. El cuerpo etrico es un cuer- mismos todo el ambiente que los rodea.
po que funciona por medio del tiempo, y los pro- Por el hecho de que el ambiente donde se
cesos etricos siempre son rtmicos. educa y se cra a los nios les afecta tan profun-
Los nios pequeos responden fuertemente al damente, se debe tener un gran cuidado en crear
ritmo, y una vida rtmica y consistente les ayuda un ambiente que nutra los sentidos. Los educa-
enormemente. Por lo tanto, los jardines de nios dores Waldorf se esfuerzan entonces por crear un

27
ambiente donde el orden y la belleza predominan. presencia (Pginas 17-18).
Las paredes de los salones estn normalmente
Por esto, la educacin de la primera infancia se
pintadas con capas de colores luminosos; las cor-
trata, ms que nada, de la educacin propia del
tinas en las ventanas estn hechas con tela teida
adulto. Debemos hacernos ms y ms conscien-
de colores naturales; las mesas y sillas resistentes
tes de nosotros mismos y ms comprometidos
son construidas con madera slida y la mayora
con nuestros ideales: tenemos que trabajar para
de los juguetes imaginativos estn hechos a mano
transformarnos para que los nios bajo nuestro
usando materiales naturales. Este bello ambiente
cuidado sean sostenidos por la verdad, la belleza
es sencillo y tranquilo y las impresiones sensorias
y la bondad que vive en nuestros pensamientos,
que nacen de este ambiente promueven la salud y
palabras y hechos. Esta labor se sostiene por el
el crecimiento f sico del nio. Por el hecho de que
camino del auto-desarrollo sugerido por Steiner.
los materiales del saln son naturales y verdade-
Por qu son tan imitativos los nios? Segn
ros, ayudan al nio a desarrollar una relacin sana
Steiner, este rasgo es una continuacin de las ex-
con el mundo material.
periencias prenatales de los nios. Antes de nacer,
Los nios pequeos no solamente perciben y
el espritu del nio est unido a los ngeles y a
responden a su medio ambiente sino que tambin
otros seres espirituales, cuyos impulsos se expre-
reejan y expresan el gesto de su entorno y el de
san dentro y a travs del nio. Despus de nacer, el
las personas que forman parte de su vida. Esto
nio todavi responde y expresa los impulsos que
plantea una gran responsabilidad para los adultos
vienen desde afuera; y eso es lo que se convierte
encargados de criar y educar al nio; los adultos
en la imitacin.
deben merecer ser imitados. En la segunda con-
Reconocer que nosotros como seres humanos
ferencia del libro El Reino de la Primera Infan-
continuamos el trabajo de los ngeles, los arcnge-
cia, [The Kingdom of Childhood, GA311] Rudolf
les, e incluso los seres espirituales ms elevados,
Steiner dice:
puede llenarnos de asombro y puede inspirar un
sentimiento de gratitud.
Estas son las cosas de ms importancia para
Esta sensibilidad es esencial en la educadora
la primera infancia. Lo que uno dice, lo que
y en la maestra y debe ser instintivo en cualqui-
uno ensea, todava no causa una impresin,
era que se entregue al cuidado de un nio. Por
excepto en la medida en que los nios imiten
este motivo, lo fundamental por lo que debemos
lo que uno expresa en su propio lenguaje.
esforzarnos en el conocimiento espiritual es la
Pero lo que importa es quin eres; si eres una
gratitud al universo que nos ha puesto un nio a
buena persona, esta bondad aparecer en tus
nuestro cuidado.
gestos; y si ests de mal humor esto tambin
La imitacin puede tomar varias formas. Un
aparecer en tu manera de ser; en n, todo
nio pequeo puede imitar las acciones directa-
lo que uno hace pasa directamente a los
mente: si una maestra est cardando e hilando la
nios y forma parte de ellos. ste es el punto
lana, puede ser, por ejemplo, que el nio lo quiera
esencial. Los nios son rganos de percepcin,
hacer tambin. En su juego libre, los nios tam-
y reaccionan a todas las impresiones de la
bin pueden imitar las acciones que han visto.
gente a su alrededor. Por lo tanto, lo esencial
Por ejemplo, puede ser que un grupo de nios
es no imaginar que los nios aprendan lo
se forme para jugar a la mudanza. Empacan los
que es bueno o malo, que puedan aprender
juguetes del saln y los ponen en el camin de
esto o aquello, sino saber que todo lo que
mudanzas que han hecho usando sillas y tablas
se hace en su presencia se transforma en
de madera y se van a otra tierra. Tambin los
su organismo infantil, en su cuerpo, alma
nios imitan nuestra actitud interna. Por esto, las
y espritu. La salud de los nios de toda la
maestras preescolares se esfuerzan por impregnar
vida depende de cmo se comporta uno en
todo de cuidado. Esto se reejar en la manera en
su presencia. Las inclinaciones que los nios
que colocan un objeto en la mesa de estacin, o
desarrollan dependen de cmo acta uno en su
en la manera que guardan los juguetes a la hora

28 ROBERTO TROSTLI
de recoger, asegurndose que todas las muecas ren aprender el habla de los adultos y, en su in-
estn tapadas, incluyendo sus pies. Si los padres y terior, resisten y repulsan el habla infantil. Segn
las maestras hacen las tareas cotidianas de la vida, Steiner, los nios que aprenden a hablar imitando
como cocinar o limpiar con reverencia y cuidado, el espritu de constancia en los adultos a su alrede-
los nios desarrollarn un respeto profundo para dor, tendrn un sistema respiratorio fortalecido
el trabajo y las cosas materiales. Pero si hacen ms adelante en la vida.
estas tareas de prisa y sin cuidado, esto tambin se La capacidad de pensar se despliega de la
reejar en las dicultades que tienen los nios en capacidad de hablar. La mejor ayuda que podemos
encontrarle sentido a la vida. proporcionarles a los pequeos para aprender a
A travs de la imitacin, los nios se convierten pensar es tener claridad y precisin en nuestros
en seres humanos y aprenden las tres capacidades propios pensamientos. Si somos inconsecuentes
fundamentales que distinguen al ser humano de en nuestro pensar, si confundimos a los nios
los animales; caminar, hablar y pensar. En Cami- dndoles ordenes y despus yendo por detrs, no
nar, Hablar, Pensar, [Walking, Speaking, Think- solamente corremos el riesgo de daar la capaci-
ing] Steiner describe cmo los nios desarrollan dad del pensar del nio, sino que podemos crear
estas tres capacidades, e indica cmo pueden las bases para las enfermedades nerviosas en la
afectar este proceso los padres y las maestras. edad adulta.
Segn Steiner, Las capacidades del andar, hablar y pensar esta-
blecen las bases de nuestra humanidad. El andar
El verdadero secreto del desarrollo humano es establece nuestra relacin con el mundo, el habla
que todo aquello que se ha dotado de alma o se nos permite comunicarnos con otros seres huma-
ha espiritualizado en una etapa de la vida en nos, y el pensar nos da la capacidad de conocernos
particular, ms tarde se revelar f sicamente, a nosotros mismos. Servimos a la vida entera del
a veces muchos aos despus. (Pgina 105) nio si cultivamos las cualidades interiores que
ayudarn en la sana adquisicin de estas capaci-
Por lo tanto, la manera en que nos acercamos al dades.
nio durante estos aos formativos puede deter-
minar la salud futura del nio. Por el hecho de que El Aprendizaje a Travs del Juego
los nios tienen un impulso natural para erguirse A los nios pequeos les encanta jugar. A travs
y andar, no es necesario forzarlos ni ayudarlos del juego, entran en las actividades de los adultos
con medios articiales. Los padres pueden ayudar que los rodean. Las mejores actividades para los
mejor a sus hijos a aprender a andar dirigindolos nios preescolares son las que les permiten en-
amorosamente y apoyndolos de una forma bon- tregarse, al nivel del nio, al trabajo de los adultos.
dadosa. Esto crear fuerzas vitales en los nios En el saln preescolar, No debemos permitir que
que se revelarn en un metabolismo sano cuando los nios hagan cosas que no se relacionen con la
lleguen a los 50 o 60 aos de edad. (Pagina 104) imitacin de la vida misma, incluso en el juego li-
El habla es un renamiento subsiguiente a la bre. (El Reino de la Primera Infancia, pgina 118).
actividad de los miembros del nio, porque En el jardn de nios Waldorf, se les ofrece a los
nios la posibilidad de participar en las actividades
. . . Todas las sutilezas del hablar surgen de cotidianas que tendran lugar en el hogar: cocinar
las formas de movimiento. La vida consiste de y hornear, limpiar y lavar, coser y planchar, la jar-
antemano en los gestos; estos gestos entonces dinera y la construccin. Por el hecho de que es-
se transforman interiormente en el nacimiento tas actividades se hacen rtmicamente, crean una
del habla. (Pgina 105) sensacin de bienestar y un sentido de seguridad
en el nio. Por el hecho de que son actividades
Los adultos pueden ayudar al nio a aprender a genuinas, ayudan a los nios a penetrar las reali-
hablar cultivando en ellos mismos una profunda dades de la vida. Porque sirven una meta y estn
constancia interior. Se debe evitar hablar de una llenas de signicado, ayudarn al nio a entrar
manera articial o infantil, porque los nios quie- ms plenamente en la vida cuando sea mayor.

EL JARDN DE NIOS WALDORF: EL MUNDO DE LA PRIMERA INFANCIA 29


Los materiales y los juguetes de un saln Wal- Renewal of Education, GA 301] Steiner habla de la
dorf estimulan a los nios a usar sus fuerzas de importancia de este tipo de juego:
imaginacin y de fantasa. En la medida que se de-
sarrollen estas fuerzas, los nios sern capaces de Entre el nacimiento y la segunda denticin,
transformar materiales naturales en cualquier tipo adquirimos fuerzas para nuestra futura
de juguete. Podrn usar piezas de madera dejadas espiritualidad a travs de la actividad
en su forma original como herramientas, instru- del juego y por todo lo que acontece ante
mentos musicales, telfonos, vehculos, billetes de nuestros ojos de una manera soadora. Esta
entrada, comida para una esta, o el oro y las joyas espiritualidad est sin nacer porque todava
de un tesoro escondido por los piratas. no ha sido incorporada por el cuerpo f sico.
Si uno observa a los nios jugando con juguetes Como les he dicho, las fuerzas que se han
que tienen muchos detalles, uno puede ver que ocupado de la formacin del organismo f sico
hay una calidad de juego distinta. Mientras que el del nio, se independizan del cuerpo despus
juguete sin terminar deja a los nios libres para de la segunda denticin y se convierten en
usar su imaginacin, un juguete terminado ata a fuerzas para pensar y formar ideas. Durante
los nios a un cierto grupo de actividades. Si, por el cambio de dientes algo se est retirando,
ejemplo, se les da a los nios un juguete que es un por as decirlo, del cuerpo f sico del nio. En
taxi amarillo, es muy posible que limiten su juego contraste, sin embargo, las fuerzas que uyen a
a las actividades que tienen que ver con taxis. travs de las actividades del nio que todava
Pero si se les da un sencillo coche de madera, este juega no se han anclada a la vida terrestre y a
puede servir para muchos propsitos diferentes: su tarea prctica; no se han encarnado todava
una moto de carreras o un camin de mudanzas, en el organismo f sico del nio.
un autobs de turistas o un tractor, el vagn del
conductor del tren o una ambulancia. Las posibi- Esto signica que en esta etapa nos
lidades son innitas, limitadas solamente por la confrontamos con dos fuerzas distintas:
imaginacin de los nios. aquellas que trabajan para el cuerpo del nio,
Aunque parezca que estn fascinados con los las cuales, despus de la segunda denticin
juguetes realistas, los nios tienen una antipata se transforman en la capacidad de formar
interior hacia estos juguetes porque no les per- conceptos que se pueden recordar; y otras
miten llenarse con las fuerzas vivas de la imagi- fuerzas activas dentro de la esfera del alma
nacin. En Caminar, Hablar, Pensar, Steiner dice y del espritu del nio, que otan ligera y
que darles estos juguetes a los nios es una forma etricamente por encima del nio, inltrndose
de castigo interior. En otra conferencia que trata en las actividades del juego, as como los
sobre la primera infancia, dice que jugar con sueos penetran nuestro dormir durante
bloques de construccin tiene un efecto de gran nuestras vidas. Para el nio, la actividad
alcance en el desarrollo de la imaginacin del de estas fuerzas se desarrolla no solamente
nio, porque producen una mentalidad atomista- durante el sueo, sino tambin cuando el nio
materialista que siempre quiere unir pedazos y juega. De esta manera, estas fuerzas se hacen
pedacitos de una manera predecible y limitada. realidades exteriores.
Este informe nos da el reto de buscar materiales
y juguetes que alimenten a nuestros nios, que Pero lo que est desarrollndose a travs de
estimulen su imaginacin y que desarrollen las esta realidad exterior empieza a retirarse
fuentes de las capacidades intelectuales y creativas despus del sptimo ao. As como las fuerzas
que se desarrollarn en aos venideros de la germinacin se retiran durante la
Aunque parezca paradjico, ayudamos a los ni- formacin de la hoja y de la or, y reaparecen
os a formar la base de las capacidades del pensar solamente cuando se forma la fruta, as
si los dejamos vivir en el estado de ensueo que tambin las fuerzas que penetran en el nio
se engendra en el juego imaginativo. En la confer- que juega reaparecen aproximadamente
encia 13 de La Renovacin de la Educacin, [The entre los 21 y 22 aos de edad como fuerzas

30 ROBERTO TROSTLI
del intelecto que permiten al ser humano y dorado y con calabazas y calabacines decorn-
reunir experiencias de la vida, libres e dola; una ardilla est escondiendo sus nueces y
independientes. (Pginas 168-169) un gnomo est mirando desde su tocn hueco. La
ronda incluye canciones y poemas que expresan la
Los programas de muchos preescolares modernos generosidad del ao. Quizs los nios aprendern
incluyen varios tipos de actividades que preparan un juego de dedos que se trate de manzanares y
a los nios para la educacin formal. En algunos manzanas, algo as como: All en lo alto del man-
jardines de nios, incluso se les ensean los rudi- zano, dos manzanitas me estaban mirando. Con
mentos de la lectura, la escritura y las matemti- todas mis fuerzas sacud el manzano; las mazani-
cas. Los jardines Waldorf tambin preparan a los tas cayeronummmm, qu ricas estuvieron! o
nios para los desaf os acadmicos de la primaria, jugarn un juego tradicional de la cosecha. Abun-
pero lo hacen por medio de la participacin de la dan manzanas y los nios pueden hacer compota
voluntad en actividades signicativas de la vida, o tarta de manzanas. Pueden crear barquitos con
cultivando la vida afectiva a travs de las artes y las cscaras de nuez y otarlas en un arroyo, o
estimulando la fantasa y la imaginacin por me- remojar hojas en cera derretida y colgarlas en la
dio del juego imaginativo. Las maestras del jardn ventana. Puede ser que la estacin termine con
de nios Waldorf no les imponen a los nios exi- un festival de otoo donde se inviten a los padres.
gencias acadmicas demasiado temprano. Al con- Los nios se visten con capas de colores y coro-
trario, permiten que las facultades intelectuales de nas del otoo y sus caras se iluminan de alegra y
los nios se desarrollen de una forma natural de emocin. La maestra cuenta un cuento; los padres
tal manera que cuando los nios entren en la pri- y sus hijos son transportados a otro tiempo, otro
maria, estn listos y ansiosos para nuevas formas sitio. Despus, todos se juntan en un crculo y sus
de aprendizaje. voces se alzan en una cancin de agradecimiento y
exaltacin antes de que se sirva la comida. Afor-
El Despertar la Reverencia tunados son los nios cuyas experiencias del ao
Los nios pequeos estn imbuidos de devocin han sido enriquecidas de tantas maneras!
natural, porque miran al mundo con asombro y se Las semillas de reverencia sembradas en los
entregan totalmente a cada experiencia. Las maes- jardines de nios y en las primeras clases de
tras del jardn Waldorf tratan de mantener vivo primaria, darn fruto que madurar mucho ms
el sentido natural del asombro de los nios y de tarde en la vida.
su vinculacin y participacin con el mundo. Lo Si uno observa a los nios, quienes gracias a
hacen rodeando al nio de una consciencia mtica, un crecimiento sano, han desarrollado una rev-
que arma la realidad viva de los elementos y de erencia natural hacia los adultos a su alrededor,
las criaturas del mundo natural; cada maana en y si uno los sigue a travs de las diversas fases de
su verso, los nios saludan al Padre Sol y le dan las sus vidas, uno podr descubrir que sus sentimien-
gracias a la Madre Tierra a la hora del refrigerio; el tos de reverencia y devocin de su niez se van
benvolo Principe Otoo debe ceder al Rey Invier- transformando gradualmente durante los aos
no sus caprichos tumultuosos, y todo el mundo da que los conducen a la vejez. Como adultos, estas
una bienvenida a la bella Princesa Primavera. personas tienen un efecto sanador para los dems,
En el jardn de nios Waldorf, se apoya y se lo cual hace que su mera presencia, tono de voz o
profundiza el sentido de reverencia de los nios quiz simplemente su mirada ofrezca una sereni-
por medio de actividades, cuentos y festivales dad interior a los dems. Su presencia puede ser
que faciliten que los nios participen en el ciclo una bendicin, porque como nios aprendieron a
del ao. En el otoo, por ejemplo, puede ser que venerar y a rezar de una manera apropiada. En la
el saln est decorado con caas de maz o con vejez, ninguna mano puede bendecir a menos que
roldanas de trigo maduro. Ramas de hojas de color durante la niez haya sido doblada en el rezo. [La
y ores del otoo destellan aqu y all, aadiendo Renovacin de la Educacin, pgina 65]
colores y perfume al saln. Quizs la mesa de Trabajar con los nios es un desao extraor-
estacin est cubierta con sedas de colores rojo dinario, porque exige a las maestras que trabajen

EL JARDN DE NIOS WALDORF: EL MUNDO DE LA PRIMERA INFANCIA 31


con la esencia de su propio ser y que estn dispues- Waldorf Education [La Economa del Alma y
tas a sacricarse al servicio de la primera infancia. la Educacin Waldorf], pginas 107-108.)
Las maestras que elijan trabajar en el preescolar
deben estar dispuestas a preguntarse: Aunque las responsabilidades de trabajar con la
primera infancia son enormes, la recompensa es
Qu puedo hacer para desaparecer, en cuanto innita; las semillas sembradas durante estos aos
sea posible, mi vida personal para no agobiar germinarn y crecern y sus ores y frutos en-
a los que cuido con mi naturaleza subjetiva? riquecern el resto de las vidas de los nios.
Cmo debo portarme para que no estorbe
los destinos de los nios? Y sobre todo, Cmo Reimprimido de Rhythms of Learning [Los Ritmos
educar mejor a los nios hacia la libertad de Aprendizaje], por Roberto Trostli, Anthropos-
humana? (Rudolf Steiner, Soul Economy and ophic Press, 1998.

Bibiliograf a
Los nmeros de pginas corresponden a las ediciones en ingls.

Steiner, Rudolf. The Foundations of Human Experience, GA 293. SteinerBooks, 1996.


--------. The Kingdom of Childhood, GA 311. SteinerBooks, 1995.
--------. The Renewal of Education, GA 301. SteinerBooks, 2001.
--------. Soul Economy, GA 303. SteinerBooks, 2003.
--------. Walking, Speaking, Thinking. In Rhythms of Learning, edited by Roberto Trostli.
Anthroposophic Press, 1998.

32
Conceptos Esenciales de la Educacin
Preescolar Waldorf
Susan Howard

Hay un plan de estudios para preescolares nios y los otros adultos en el saln, con los pa-
Waldorf? Hay actividades especcasquizs dres, con la vida diaria del preescolar y con la vida
tteres de mesa o pintar con acuarelas, por ejem- terrestre. Estas cualidades, que incluyen las acti-
ploque se requieren en un programa Waldorf? tudes y los gestos exteriores e interiores, penetran
Hay ciertos materiales y mueblesparedes pin- el ambiente preescolar e inuyen profundamente
tadas de colores suaves, juguetes hecho a mano, a los nios, quienes lo reciben por el proceso de
materiales naturales, crayones de ceraque son imitacin. Los resultados de dichas experiencias
ingredientes esenciales en un ambiente Waldorf? aparecen ms tarde en la vida del nio como pre-
Qu es lo que hace que una educacin preescolar disposiciones, tendencias y actitudes hacia las
Waldorf, sea Waldorf? En un nmero de ocasiones oportunidades y desaf os de la vida.
Rudolf Steiner habl de los conceptos esenciales Vista de esta manera, la educacin preescolar
de la educacin y de la educacin preescolar. Sus exige un proceso continuo de auto-educacin por
palabras hacen visible lo que l consideraba funda- parte del adulto. Si nos preguntamos de nuevo,
mental: qu es lo que hace que un programa Waldorf, sea
Waldorf?, podemos encontrar la respuesta, no tan-
Esencialmente, no hay ms educacin que la to en las actividades, ritmos, mobiliario o mate-
auto-educacin, al nivel que sea. Esto est riales particulares, sino en la medida en que estos
reconocido en su profundidad dentro de la aspectos exteriores son expresiones armoniosas
Antroposof a, la cual tiene conocimientos de las cualidades, actitudes, capacidades e inten-
conscientes a travs de la investigacin ciones interiores de la maestra, los cuales pueden
espiritual en las vidas terrestres repetidas. tener un efecto saludable en los nios, tanto en el
Cada educacin es auto-educacin, y, como momento presente como en el resto de sus vidas.
maestras, solamente podemos proporcionar Nosotras, que estamos comprometidas a seguir
el ambiente para la auto-educacin de los esta senda de la educacin preescolar Waldorf,
nios. Debemos proporcionar las condiciones como maestras preescolares o mentoras, debe-
ms favorables donde, gracias a lo que hemos mos reexionar en cmo estas cualidades esen-
creado, los nios puedan educarse segn ciales afectan al sano desarrollo de los nios que
sus propios destinos. sta es la actitud que viven en nuestros grupos de la primera infancia,
las maestras deben tener hacia los nios, y en nuestra vida diaria, as como en nuestra vida
tal actitud se puede desarrollar solamente meditativa.
por una cada vez mayor consciencia de En varias ocasiones, Rudolf Steiner habl de las
este hecho. (Rudolf Steiner, La Consciencia experiencias esenciales para la educacin preesco-
Cambiante de los Nios [The Childs Changing lar sana, incluyendo lo siguiente:
Consciousness], GA306). El amor y el calor humano
El cuidado del ambiente y la nutricin de los
Por lo tanto, el elemento esencial en la educacin
sentidos
preescolar es en realidad la educadora, la cual
forma y moldea el ambiente de los nios, no sola- Las experiencias artsticas creativas
mente por medio de los muebles, actividades y La actividad signicativa del adulto como un
ritmos del da, sino ms importante, a travs de las ejemplo para la imitacin del nio
cualidades de su propio ser y sus relaciones con los El juego imaginativo y libre

33
La proteccin de las fuerzas de la niez colegas fuera del saln, con los padres y con la co-
La gratitud, la reverencia y el asombro munidad ms amplia:
La alegra, el humor y la felicidad Cmo son las relaciones entre las educadoras
preescolares y los padres?
Los adultos encargados del cuidado del nio
comprometidos a su desarrollo interior. Cmo son las relaciones entre las colegas
de otros salones y con el resto de la escuela?
Las siguientes descripciones breves de estas cu- Cmo se enfrentan ante posibles conictos?
alidades y las preguntas relacionadas con ellas, Estn rodeados los nios por una comunidad
pueden servir como un estmulo al dilogo y a la que les ofrece amor, calor humano y apoyo?
auto-reexin.
El Cuidado del Ambiente y la Nu-
El Amor y el Calor Humano tricin de los Sentidos
Los nios que viven en un ambiente de amor La meta esencial de la maestra preescolar
y calor humano, y que tienen a su alrededor es crear entorno al nio un ambiente
verdaderamente buenos ejemplos para imitar, f sico apropiado. El ambiente f sico se
estn viviendo en su elemento adecuado. debe comprender en el sentido ms amplio
(Rudolf Steiner, La Educacin del Nio [The imaginable. Incluyendo no slo lo que pasa
Education of the Child], GA 34) alrededor de los nios en un sentido material,
sino todo lo que ocurre en su ambiente, todo
El amor y el calor humano, ms que un mtodo lo que perciben sus sentidos, todo el espacio
programado de la educacin infantil, crean la base f sico alrededor de ellos que pueda inuir en
para el desarrollo. Estas cualidades se expresan en los poderes interiores del nio. Esto incluye
los gestos que se intercambian entre el adulto y el todas las acciones morales o inmorales, todos
nio, en el comportamiento de los nios entre s, los comportamientos signicantes o insensatos
as como en las relaciones sociales entre los adul- que puedan percibir los nios. (Rudolf Steiner,
tos del centro preescolar. Dicho de otra manera, La Educacin del Nio)
estos gestos que expresan el amor y el calor huma-
no, forman la comunidad social de la educacin El aprendizaje infantil est ntimamente conectado
preescolar. Cuando Rudolf Steiner visitaba las con la experiencia corporal y sensorial del nio.
clases de la primera escuela Waldorf, sola pregun- Por lo tanto, el ambiente f sico, dentro y fuera del
tar a los nios, Aman a su maestra? saln, debe aportar diversas oportunidades que
Lo que podemos plantearnos a nosotros fomenten la auto-educacin activa del nio. Por
mismos como educadores Waldorf de la primera medio de la integracin de elementos diversos y
infancia, incluyen las siguientes preguntas sobre el aportando un orden signicativo, comprensible
amor y el calor humano: y armonioso, el adulto ha de proporcionar un
Cmo lo viven los nios en el ambiente esco- ambiente que haga accesible la comprensin, el
lar? sentir y la volutad activa del nio. Dicho ambiente
Cmo se expresan en los gestos entre adultos crea una base para el desarrollo de un sentido de
y nios? cohesin en el nio. El nio tiene la experiencia
Cmo se expresan en el comportamiento de inconsciente del amor, el cuidado, las intenciones
los nios entre s? y consciencia expresadas a travs de los accesorios
y materiales exteriores del saln. Las cualidades
Cmo son las relaciones sociales entre los interiores ofrecen una base moral para el desar-
adultos que cuidan a los nios? rollo del nio; el ambiente entonces es fructfero,
penetrado y nutritivo.
Menos aparentes durante el da, pero de una El adulto da forma no solamente al ambiente
enorme importancia, son las mismas cualidades espacial sino tambin al ambiente temporal,
de amor y calor humano en las relaciones con

34 SUSAN HOWARD
creando un anhelo amoroso, vivo y ordenado por Aqu podemos preguntarnos:
medio del ritmo y de la repeticin. Por medio de En qu medida se maniestan los artes en el
este proceso de respiracin sano, el nio adquiere saln, en las maestras y en los nios?
un sentido de seguridad y conanza en su relacin
Cmo se organiza rtmicamente el paso del
con el mundo. Aqu nos podemos preguntar:
tiempo?
Ofrece el ambiente del programa preescolar
Participa la maestra artsticamente en los
estas cualidades de transparencia, orden, cui-
procesos del trabajo y en los labores domsticos
dado e intencin? Qu se expresa a travs de
del hogar?
los materiales y los accesorios exteriores?
Cmo se alienta la experiencia artstica y
Ofrece el espacio oportunidades diversas que
creativa del nio a travs de los materiales para
posibiliten una experiencia sana en las reas de
jugar y los accesorios del saln?
tacto, movimiento, equilibrio y bienestar?
Es creativo y artstico el juego de los nios,
Estn las actividades del da integradas en el
tanto como producto de la imaginacin, as
paso del tiempo de tal manera que las transi-
como en sus interacciones sociales?
ciones sean uidas y sin alborotos de ninguna
clase? Cuando una maestra trabaja individualmente
con nios, es prctico e imaginativo su tra-
Se ofrecen oportunidades que posibiliten
bajo? Qu tipo de imaginaciones informa su
el movimiento f sico, enrgico y gozoso, as
trabajo?
como experiencias de introspeccon, de atenta
escucha para grupos grandes y pequeos y para Se involucra la maestra en el esfuerzo artsti-
experiencias solitarias? co de la clase? Se esfuerza en profundizar en
su propia experiencia y comprensin de lo que
Experiencias Artsticas y Creativas representa ser artista?

. . . Para llegar a ser un educador de verdad, es La Actividad Signicativa del Adulto


esencial saber ver el elemento verdaderamente como Ejemplo para la Imitacin del
esttico en el trabajo, aportar una cualidad Nio
artstica a nuestras tareas....si ofrecemos este
elemento esttico, entonces nos acercamos a La tarea de la maestra preescolar es adaptar
lo que el nio exige de su propia naturaleza. las actividades prcticas de la vida diaria
(Rudolf Steiner, Un Arte Moderno de la apropiadamente para la imitacin del nio
Educacon [A Modern Art of Education], GA a travs del juego...Las actividades de los
307) nios en el saln deben provenir directamente
de la vida misma, y no ser el producto
En el saln preescolar, el arte de la educacin es el intelectualizado de la cultura de los adultos.
arte de vivir. La educadora es una artista en su per- En el jardn de infancia, lo ms importante
cepcin y relacin con los nios, as como en sus es dar a los nios la oportunidad de imitar la
actividades diarias. Ella orquesta y coreograf a vida misma, de forma directa. (Rudolf Steiner,
los diferentes ritmos del da, de la semana y de las La Consciencia Cambiante del Nio)
estaciones del ao de tal manera que los nios pu-
eden respirar libremente dentro de una estructura Los nios no aprenden a travs de la
viva. Adems, la educadora ofrece oportunidades instruccin ni de la amonestacin, sino por
a los nios de experiencias artsticas por medio la imitacin...Se desarrollar una buena
de canciones y msica instrumental, gestos y mo- visin, si las condiciones de luz y de color son
vimiento (incluyendo juegos rtmicos y euritmia), las adecuadas, mientras que en el cerebro y
expresin oral y del lenguaje (incluyendo versos, en la circulacin de la sangre, se establecen
poesa y cuentos), modelado, acuarela y dibujo, los fundamentos f sicos necesarios para el
teatrillos de mesa y marionetas. desarrollo de un sentido sano de la moralidad,

CONCEPTOS ESENCIALES DE LA EDUCACIN PREESCOLAR WALDORF 35


si los nios son testigos de acciones morales en El Juego Libre y Creativo
su entorno. (Rudolf Steiner, La Educacin del
Nio). En la actividad del juego del nio, solamente
podemos proporcionar las condiciones para la
Para que un trabajo sea autntico, signicativo e educacin. Lo que se gana a travs del juego
intencional, y por tanto sea una actividad educa- viene fundamentalmente de la actividad
cional de enorme signicancia para el nio, se ha propia del nio, por todo lo que no est
de ajustar a las necesidades inherentes, y naturales determinado por reglas jas. El verdadero
del mismo. Por lo tanto, en vez de ofrecer proyec- valor educacional del juego est en el hecho de
tos y actividades pensadas e ingeniadas para los que ignoramos nuestras reglas y regulaciones,
nios, la maestra ha de centrarse en la signican- nuestras teoras educacionales, y damos
cia de su mismo trabajo, a travs de actividades licencia al nio. (Rudolf Steiner, La Auto-
que den sentido a la vida hogarea del saln, Educacin a la Luz de la Antroposoa [Self
como pueda ser cocinar, hornear, jardinear, lavar Education in the Light of Anthroposophy]).
la ropa y limpiar, construir y cuidar los materiales
del saln, as como el mismo cuidado f sico de los Y ahora, una indicacin que parece contradictoria:
nios.
Esto crea un ambiente, un mundo de libertad, Guiar y dar direccin al juego es una de las
en el cual la individualidad de cada nio puede tareas esenciales de la educacin sensible,
estar activa. No se trata de que los nios imiten lo cual quiere decir un arte de educacin
los gestos y acciones exteriores del adulto, sino de que es apropiado para la humanidad . . .
que experimenten el actitud interior que tiene la La educadora preescolar debe entrenar su
maestra hacia su trabajo: la devocin, el cuidado, observacin para poder desarrollar un ojo
el sentido de propsito, la intensidad de concen- artstico, para detectar la cualidad individual
tracin, y el espritu creativo del adulto. Con lo del juego de cada nio. (Rudolf Steiner, una
que cada nio es libre de actuar como un artista conferencia en alemn, dada el 24 de febrero,
hacedor por s mismo a travs del juego creativo 1921 en Utrecht, Holanda).
libre y la actividad motriz, de acuerdo con sus pro-
prias necesidades y sus posibilidades interiores. En la primera infancia, los nios aprenden a travs
Aqu podemos preguntarnos: del juego. Se acercan al juego de una manera to-
Cmo vive la actividad intencional del adulto talmente individual, de su propia conguracin
en el grupo, dentro y fuera del saln? nica del alma y del espritu, y de sus experiencias
nicas del mundo en donde viven. Adems, la
Es capaz, la educadora, de darse, tanto en su
manera que cada nio juega puede ofrecer una
vida interior como exterior, a las actividades de
imagen de cmo l o ella emprender su destino
la vida y al trabajo del adulto, con entusiasmo y
como adulto.
de manera artstica?
La tarea de la maestra es crear un ambiente
Parece la maestra estar integrada artstica- que apoye la posibilidad del juego sano. Este am-
mente en un proceso creativo? biente debe incluir el entorno f sico, los muebles
Son sus actividades de trabajo verdadera- y los materiales de juego; el ambiente social de las
mente signicativas e intencionales, en una actividades e interacciones sociales; y el ambiente
secuencia lgica, que los nios puedan com- espiritual/interior de los pensamientos, intencion-
prender? es e imaginaciones de los adultos.
Imitan los nios en sus juegos el trabajo de Podemos hacernos las siguientes preguntas
los adultos (no necesariamente sus acciones ex- relacionadas al juego de los nios en el programa
teriores sino, quizs ms importante, los gestos preescolar:
ntimos de su trabajo)? Cmo es la calidad y la duracin del juego de
Cuales son las cualidades expresadas en el los nios? Es activo, dinmico, sano y creativo?
juego de los nios? Estn los nios auto-guiados y profundamente

36 SUSAN HOWARD
comprometidos de forma individual y social? Aqu podemos preguntar:
Cmo acomoda la maestra los siguientes Apoya el ambiente del saln una consciencia
desaf os aparentemente contradictorios: dando imaginativa sin despertar en los nios su in-
mano libre a los nios en el juego, guindoles, telectualidad?
dirigindoles y proporcionndoles las condi- Se permite a los nios sumergirse totalmente
ciones necesarias para que el juego sano pueda en el juego sin la superua instruccin o direc-
desarrollarse? cin verbal de los adultos?
Cuales son los temas e imgenes en el juego Se permite que los juegos lleguen a su n
libre en el saln natural o se les interrumpe?
Ofrecen los materiales de juego diversas y Llevan los ritmos y las secuencias del da a los
abiertas posibilidades para la creatividad, las nios de por s o necesitan preguntar qu es lo
interacciones sociales y el movimiento del cu- que sigue?
erpo?
Predomina una consciencia de grupo en las
Hay oportunidades para actividades de juego actividades de los nios, en vez de pedir que to-
diverso en el jardn? Cul es la actividad de men turnos o apartarles individualmente para
los nios fuera del saln, comparada con la de ofrecerles privilegios especiales o darles prefer-
dentro? Cunto tiempo hay para el juego en el encias?
jardn y en el saln? * Invita la maestra a los nios a que participen
en actividades como la ronda o juegos de dedos,
La Proteccin para las Fuerzas de la por su propia voluntad, o espera a que los nios
Niez estn listos, o les explica verbalmente lo que va
a suceder?
Aunque es sumamente necesario que cada
persona est plenamente despierta ms Un Ambiente de Gratitud, Reveren-
tarde en la vida, al nio se le debe permitir cia y Asombro
permanecer el mayor tiempo posible en
la condicin tranquila y fantasiosa de la Los nios deben crecer naturalmente en un
imaginacin pictrica en la cual pasan sus ambiente de gratitud, al ser testigos de la
primeros aos de vida. Porque si dejamos gratitud que sienten los adultos cuando reciben
a su organism se fortalezca de esta manera lo que otros les dan libremente, y de la forma
no-intelectual, ms tarde en la vida, en que los adultos expresan esta gratitud. Si un
se desarrollar de una manera sana la nio dice, gracias naturalmenteno porque
intelectualidad necesaria para el mundo de otros le han pedido sino simplemente por
hoy. (Rudolf Steiner, Un Arte Moderno de la imitacinse ha hecho algo que beneciar
Educacin). enormemente al nio durante toda su vida.
De ah surgir una gratitud contenida hacia el
Debe permitirse que la viva consciencia soadora mundo entero. Este cultivo de la gratitud es de
del nio orezca en el grupo preescolar. Esto qui- una importancia suprema. (Rudolf Steiner, La
ere decir que la maestra debe privarse lo ms posi- Conciencia Cambiante del Nio)
ble en dar instrucciones verbales; al contrario, sus
gestos y sus acciones deben proporcionar un mod- La primera capacidad tierna de amar, profunda-
elo para la imitacin del nio, y los ritmos y las mente inculcada en cada nio, empieza a germinar
actividades conocidas deben proporcionar un con- en la vida terrestre, a partir de las precoces experi-
texto donde la necesidad de instrucciones verbales encias compenetradas de gratitud.
sea reducida. Las simples imgenes arquetpicas
de los cuentos, canciones y juegos, deben propor- Si, durante el primer periodo de la vida de los
cionar experiencias digeribles que no requieran nios, creamos un ambiente de gratitud hacia
reexin intelectual y crtico, ni explicaciones. el mundo, hacia el universo completo, as como

CONCEPTOS ESENCIALES DE LA EDUCACIN PREESCOLAR WALDORF 37


un agradecimiento por poder estar en este honesto y sin afectaciones?
mundo, surgir un profundo y clido sentido Hay momentos de encanto y risa en el saln?
de devocin....noble, honesta y verdadera. Cmo se maniesta el humor en la comunidad
(Rudolf Steiner, La Conciencia Cambiante del de nios y adultos?
Nio)
Las Cuidadoras Adultas en Camino
Esta es la base lo que ms tarde en la vida, le habr a su Desarrollo Interior
de posibilitar el profundo e ntimo amor y el com-
promiso, la dedicacin y la lealtad, una verdadera Antes del cambio de dientes, lo ms
admiracin por los dems, as como una ardiente importante en la educacin del nio pequeo
devocin espiritual o religiosa, para poder ponerse es la persona de su maestra. (Rudolf Steiner,
completamente al servicio del mundo. Los Conceptos Esenciales de la Educacin
Aqu podemos preguntar: [Essentials of Education], GA 308).
Cmo se maniestan la gratitud, la reverencia
y el asombro en el jardn de nios?
Surgen naturalmente de los adultos y los ni- Imagine usted los sentimientos que surgen en el
os? alma de la educadora preescolar cuando se da
cuenta de que: lo que consigue con este nio, lo
Son espontneos, sinceros y sin sentimentali- consigue para el adulto de vientitantos aos en
dad? l. Lo que importa no es tanto el conocimiento
La Alegra, el Humor y la Felicidad de principios abstractos de educacin ni las
reglas pedaggicas . . . sino el que se desarolle
La alegra que tienen los nios dentro y fuera en nuestros corazones y mentes, un profundo
de su entorno, se debe considerar como una de sentido de responsabilidad que afecte nuestra
las fuerzas que moldean y forman sus rganos perspectiva mundial, as como la manera con
f sicos. Las maestras tienen que actuar con que nos enfrentamos a la vida. (Rudolf Steiner,
alegra, con caras alegres y, sobre todo, con La Educacin Frente a la Situacin de Hoy en
amor honesto y sin afectacin. Este amor, que Da, [Education in the Face of the Present Day
uye clidamente del ambiente sico del nio, World Situation], 10 de junio, 1920).
puede decirse que es lo que da forma a los
rganos sicos. (Rudolf Steiner, La Educacin Aqu llegamos al ambiente espiritual del espacio
del Nio) preescolar: los pensamientos, actitudes e imagina-
ciones que se maniestan en el adulto que cuida a
Si uno pone una cara agria y da la los nios. Este mundo invisible trs las acciones
impresin al nio de que uno es una persona exteriores de la maestra, tiene un profundo efecto
malhumorada, esto daa al nio para el resto en el desarrollo del nio.
de su vida. El program que organiza uno no El ambiente espiritual incluye el recono-
tiene importancia; lo que tiene importancia cimiento del nio como un ser tridimensionalde
es quien es uno. (Rudolf Steiner, El Reino de la cuerpo, alma y esprituque sigue una senda de
Primera Infancia, [The Kingdom of Childhood], desarrollo evolutiva por medio de una repeticin
GA 311) de vidas terrestres. Este conocimiento da la base
para las actividades diarias en el jardn de nios,
Aqu podemos explorar las preguntas siguientes: as como para la relacin entre el adulto y el nio.
Vive la alegra y la felicidad en este grupo de Adems de las preguntas que ya nos hemos
nios y maestras? planteado, podemos tambin preguntar:
Cmo mantiene la maestra el equilibrio Cmo se entrega activamente una maestra
dinmico entre su seriedad y sus intenciones de preescolar a su desarrollo interior humano?
mejoramiento con el humor, alegra y amor Cmo cultiva una relacin con los nios a un

38 SUSAN HOWARD
nivel espiritual? ejemplo, un jardn de nios, un grupo de juego o
Cmo trabaja la maestra con sus colegas para un grupo de da extendido); o el ambiente y el en-
alentar un ambiente de bsqueda espiritual y torno, (la ciudad o el campo, la casa o una escuela
profundizacin del estudio del nio, as como o la guardara infantil, por ejemplo).
del desarrollo humano? Hay muchas prticas que han llegado a asoci-
arse con la educacin preescolar Waldorf/Steiner;
Procura la maestra acercarse a su trabajo de
ciertos ritmos y rituales, materiales de juego,
tal manera que los nios que cuida no se sien-
canciones, cuentos, incluso el color de las paredes
tan agobiados por asuntos pendientes en su vida
o la ropa de la maestra o el men del refrigerio,
personal?
pueden tomarse, equivocadamente, como los con-
Fluyen del ser de la maestra la bondad y la ceptos esenciales. El resultado de tales suposiciones
rectitud moral? Sus actividades interiores y puede sorprender e incluso chocar: una mesa de
exteriores estn de acuerdo con sanos valores estacin con El Rey Invierno que aparece en
ticos y sociales? Se esfuerza por ser un ejem- un clima tropical en el invierno, o muecas con
plo que merezca la imitacin de los nios? piel blanca y pelo rubio en un jardn de nios
Quiere la maestra a los nios? Se esfuerza en donde todos los nios en la escuela, igual que en
crear relaciones sanas y clidas con los padres, la comunidad del entorno, tienen la piel oscura
con los colegas y con la comunidad? Ama la y el pelo negro. Estas prcticas pueden indicar
tierra y el mundo en el que se encarnan los ni- una tendencia haca una perspectiva dogmtica o
os? doctrinal que no est conectada con las realidades
Cmo se ve en relacin al pasado, al presente de la situacin actual, sino que estn impuestas
y al futuro de nuestro viaje humano? desde afuera.
Existe una preocupacin paralela, al otro lado
Esta es el rea ms dif cil del auto-conocimiento del espectro, opuesta a lo dogmtico o doctri-
y la actividad del Yo individual del adultoun nal. La libertad que ofrece la educacin Waldorf
rea donde es dif cil ser objectivos en nuestras a cada maestra en particular en determinar las
observaciones. Sin embargo, en ltima instancia, prcticas de su programa preescolar puede malen-
es en esta rea dnde puede afectarse ms pro- tenderse como todo est permitido, de acuerdo
fundamente el desarrollo de los nios. No son con sus propias preferencias y estilo. Aqu tambin
meramente nuestras actividades exteriores las que hay un peligro de que las realidades y las necesi-
afectan a los nios en su desarrollo, sino lo que dades del desarrollo de los nios no se tomen en
est atrs y que se expresa a travs de esta activi- cuenta.
dad exterior. En ltima instancia, lo que inuye Cada una de estas aproximaciones desequili-
ms profundamente al nio es lo que somos como bradas puede daar el desarrollo de los nios.
seres humanos, y en la forma en que llegamos a Como maestras Waldorf de la primera infancia,
desarrollarnos. siempre buscamos la senda intermedia, universal-
mente humana, huyendo de los extremos.
Conclusin El consejo que dio Rudolf Steiner a la primera
maestra preescolar Waldorf, Elizabeth Grunelius,
Los llamados conceptos esenciales descritos en en los aos 1920, se puede resumir de la siguiente
este captulo son cualitativos por naturaleza. En manera: Observe a los nios. Medite activamente.
general, no caracterizan un programa de mejores Siga su intuicin. Trabaje de forma que sea imi-
prcticas sino que describen las cualidades y car- table.
actersticas interiores de la maestra que alientan Hoy en da, como maestras preescolares
el desarrollo sano en los nios pequeos. Estas Waldorf, nos enfrentamos al desaf o diario de
cualidades se pueden expresar de varias maneras, entregarnos a un proceso de renovacin con-
de acuerdo con las diferentes edades y las carac- stante, observando activamente a los nios de
tersticas particulares de los nios en un grupo hoy a nuestro cuidado, meditando sobre ellos y
determinado; el tipo de programa particular (por esforzndonos en trabajar artsticamente y consci-

CONCEPTOS ESENCIALES DE LA EDUCACIN PREESCOLAR WALDORF 39


entemente para crear experiencias que sirvan a su en grupos, se convierten en elementos esenciales
desarrollo. Nuestra devocin a esta tarea despierta para la prctica de la educacin preescolar Wal-
en nosotras la importancia de la auto-educacin dorf. Aqu podemos experimentar que no estamos
y la transformacin en el contexto de la comu- solos en este viaje; que estamos sostenidos a travs
nidad. Nuestro constante estudio del desarrollo de nuestros encuentros comunes y con los seres
del nio y del ser humano, nuestra propia prc- espirituales que nos ofrecen apoyo para continuar
tica artstica y meditativa, nuestro trabajo con la nuestro desarrollo, as como hacia la renovacin de
Antroposof a, tanto independientemente como la cultura que la educacin Waldorf aspira a servir.


Susan Howard es la Coordinadora de la Asociacin de la Educacin Preescolar Waldorf de Norte-
amrica (WECAN) y un miembro del Grupo de Coordinacin de la Asociacin Internacional de la
Educacin Preescolar Waldorf/Steiner (IASWECE). Es la Directora de la formacin a medio tiempo de
maestras preescolares en Sunbridge College y miembro del Grupo de Trabajo de WECAN sobre Men-
toras. Este artculo aparecer en la prxima publicacin del Grupo de Trabajo de Mentoras.

Bibiliograf a
Los nmeros de pginas corresponden a las ediciones en ingls.

Steiner, Rudolf. A Modern Art of Education, Foundations of Waldorf Education, Vol. 17, SteinerBooks,
Great Barrington, MA, 2004.
. The Childs Changing Consciousness as the Basis of Pedagogical Practice, Foundations of
Waldorf Education, Vol. 16, SteinerBooks, Great Barrington, MA, 1996.
. Education in the Face of the Present-Day World Situation, un-translated lecture, June 10, 1920.
. The Education of the Child, and Early Lectures on Education, Foundations of Waldorf
Education, Vol. 25, SteinerBooks, Great Barrington, MA, 1996.
. The Essentials of Education, Foundations of Waldorf Education, Vol. 18, SteinerBooks, Great
Barrington, MA, 1997.
. The Kingdom of Childhood, Foundations of Waldorf Education, Vol. 21, SteinerBooks, Great
Barrington, MA, 1995.
. Self-Education in the Light of Spiritual Science, Berlin, March 14, 1912, Mercury Press, Spring
Valley, NY, 1995.
. un-translated lecture, Utrecht, Holland, February 24, 1921.

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