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Contra la posverdad y a favor del

periodismo (de verdad)


Ahora se dice posverdad en vez de informacin
falsa; el peligro es que normalice las malas
prcticas de mentira y desinformacin en los
medios.
Por Jorge Tirzo
El trmino del 2016 segn el diccionario Oxford fue post-truth. Se
define como algo relativo o referido a circunstancias en las que los
hechos objetivos son menos influyentes en la opinin pblica que
las emociones y las creencias personales. En espaol, la
traduccin ms directa ha sido posverdad. El triunfo de Donald
Trump y el inesperado resultado del Brexit contribuyeron a
popularizar este trmino que se volvi rpidamente en el concepto
de moda.

En su uso ms banal y extendido, se ha popularizado denominar


posverdad a ideas que son tomadas como verdad aunque sean
falsas, simplemente el factor emocional por encima de lo verificable.
Ejemplo de ello son las noticias falsas propagadas va Internet
contra Hillary Clinton antes de la eleccin norteamericana. Segn
esta lgica, muchas personas habran tomado dichas noticias falsas
como si fueran verdaderas y en consecuencia habran votado por
Trump. Por qu denominar posverdad a la vieja prctica de
sembrar rumores como parte de la propaganda negativa en la
poltica?

El problema con el uso simpln de este concepto, es que normaliza


la mentira. En vez de decir informacin falsa, ltimamente se dice
posverdad. En vez de condenar la falta de verificacin en los
medios, se habla de la Post-truth era. Ms de una columna de
opinin ha dicho que Trump gan a punta de posverdades. Como
si fuera una maldicin de los tiempos de la que fuera imposible
escapar. Como si fueran armas perversas y totalmente eficaces.

Y claro que son perversas, pero no invencibles. Puede ser un


exceso otorgarle propiedades omnipotentes a estos datos falsos.
Segn esta idea, seran estas posverdades las causas del
comportamiento irracional de muchas personas. Realmente
alguien votara por Trump solamente porque una noticia falsa le dice
algo perverso sobre Clinton? Sin duda influira, pero tampoco puede
ser el nico factor a tomar en cuenta.

Ante el sesgo, diversidad


Si tomamos en cuenta las teoras comunicativas del refuerzo
cognitivo, es fcil ver que la cosa es mucho ms compleja. La
mayora de lectores (de peridicos, de programas audiovisuales, de
redes sociales) siguen a medios que coinciden con su punto de
vista. As, un seguidor de Trump tambin seguir medios favorables
al republicano y por lo tanto consumir contenidos sesgados que
solamente refuercen su postura preexistente.
En la era de los algoritmos, como en Facebook, este refuerzo
cognitivo se hace ms evidente: En nuestro muro tenemos
contenidos similares a los que les dimos like y cosas compartidas
por nuestros amigos. As, las redes sociales suelen reforzar
nuestras propias opiniones a tal grado que muchas veces
damos unfollow a los contactos con opiniones distintas a la nuestra.
Ah est la labor pendiente de los medios: mostrar el panorama
general, la big picture, y no solo los fragmentos inconexos. El gran
reto en los medios no es tanto combatir la posverdad, sino verificar
la informacin y contrastar fuentes. Dados a usar anglicismos,
ante la post-truth hace falta ms fair play.
Necesitamos medios fuertes que se asuman como agentes
periodsticos ticos. Con cdigos ticos y protocolos de
verificacin de la informacin. Que no se dejen llevar por las
tendencias del da en busca de clics. Que expliquen ms a
profundidad aunque eso signifique tener menos noticias breves.
El profesor Bernal: Un ejemplo reciente
En la vspera del Da Internacional de la Mujer, un video se viraliz:
El profesor Ramn Bernal lanzaba aparentemente insultos
misginos ante un saln de clases. Despus nos enteraramos que
en el fragmento del video se omita que se trataba de la
representacin de un caso de violencia. Que Bernal s haba usado
un lenguaje criticable y una tcnica didctica cuestionable, pero que
no era la perorata misgina que se crey originalmente. Que segn
el profesor, estaba ejemplificando casos de violencia para ayudar a
los jvenes a identificarlos. Que el video haba sido grabado,
editado y difundido con dolo para afectar al profesor.

Captura de pantalla del video completo publicado en el Facebook personal de Ramn Bernal.

Es eso la dichosa posverdad? Uno podra decir que s. Que


los prosumidoresinternautas se creyeron el cuento por una
reaccin emocional ms all de los hechos. Que el contexto del Da
de la Mujer y de la exacerbada violencia hacia las mujeres en
Mxico crearon el caldo de cultivo perfecto para que los lectores
cayeran en la trampa. Y en parte es as, pero no se puede dejar de
lado que los primeros en caer en la trampa fueron los medios que
dieron visibilidad al caso.
El usuario que subi el video tena su propia agenda difamatoria. Y
aparentemente con un buen conocimiento del contexto, las prcticas
y los temas susceptibles de desatar polmica en redes sociales.
Porque se difundi ese da y no otro; en un clip breve y no uno
largo; con un hashtag llamativo y no un contexto explicativo. Un
contenido optimizado para ser viral: escandaloso, breve, ambiguo,
llamativo e indignante.
Los medios informativos, en cambio, deberan tener una agenda de
inters pblico, verificacin de datos y fair play. Buscar al profesor
en Facebook y preguntarle su versin. Indagar con otros alumnos
presentes y ex alumnos para que dieran sus testimonios. Tratar de
ubicar al usuario que subi el video. Buscar en redes el nombre del
profesor para saber si haba reportes previos. Consultar a las
autoridades de la escuela sobre la conducta del profesor. Todo eso
ANTES de publicar

El problema es que la mayora de medios informativos sigue la vieja


lgica de publicar para tener ms visitas, para vender ms
publicidad y as obtener mayores ingresos. As que no importa
verificar informacin, sino conseguir la mayor cantidad de clics
mientras el tema sea tendencia. Una dinmica oportunista muy
lejana a los principios de la tica periodstica.

As, los medios republican este tipo de videos virales sin constatar
su veracidad solo porque les traen ms visitas. Muchas veces hasta
con conocimiento de causa.

As que la dinmica suele ser la siguiente:

1) Un usuario con una agenda propia genera contenidos virales: A


veces legtimos, a veces falsos, algunas propagandsticos, otras
como distractores. Esta vez fue un alumno que quera hacer dao al
profesor; a veces son polticos que quieren perjudicar a otros.
2) Otros usuarios (reales o falsos) comienzan a replicar la
informacin: Algunos son personas reales pero desinformadas que
caen en el anzuelo. Muchos otros son robots programados para
hacer ms visible el tema.
3) Algunos medios (a veces por despiste, otras por lnea editorial)
republican estos contenidos. La mayora de las veces sin verificar ni
hacer mayor investigacin.
4) Ms usuarios se enteran por estos medios tradicionales con
muchos seguidores. La informacin se replica a ms usuarios. Esto
la coloca en ms medios. Inicia el crculo vicioso de la
desinformacin
5) Aunque haya nueva informacin (como en el caso del profesor
Bernal), muy pocos medios rectifican. La mayora dejan colgadas
las notas con informacin falsa y jams se piden disculpas. En
tiempos de Internet donde actualizar una pgina web es muy
sencillo, las erratas deberan estar en el mismo texto original para
contextualizar la situacin. Pero no. Se crea una nueva nota con un
ttulo distinto y sin vnculo a la original. Tal vez porque as hay una
nueva pgina a la que traer usuarios y con la cual poder ganar ms
clics.

As que ante la posverdad hay varios niveles de accin.


Probablemente siempre habr usuarios con intereses oscuros que
usen los medios para desinformar, difamar, hacer propaganda y
sembrar rumores. Ahora es en redes sociales, antes era en
panfletos y mucho antes en el gora. Pero para eso existe el
periodismo y su tica.

La labor actual de los medios ya no es tanto la de llevar informacin


a los usuarios (pues los usuarios pueden conseguirla directamente
sin intermediarios). Seran mejor empleados los recursos mediticos
si se usaran como filtro, como verificacin, como contextualizacin.
Para explicar lo que es cierto, lo falso, lo conocido, lo desconocido,
lo contradictorio y hasta lo incierto.
Contra la posverdad est el periodismo. Al menos el que se hace
a conciencia y con principios ticos. Lo difcil es hacerlo y
mantenerlo vivo.