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,ica
I}'ta
.rli-

:el l\{odelos unidirnensionales y multidimensional ts .

:el Q1rc ocasion la fobia de ludg?


rnl -
Resultarlo g come ntarios

Contribuciones genticas a la psicopatologia


.\,laturulza de los gettes
A'6ros desawollos en el estudio de los getrcs
g el cotnPortamientct
Interaccin de los efectos genticos g ar'tbientales
ita "Herencia" no gentica dcl con4tortantiento
Neurociencias v sus contribuciones a la
p"-liopatotogra
Sisfe nrr netzioso central
Es tt"LLctur& clel c ereb Ytt

Sisr.rrfl n err ioso Pe rifc ri r tt


Neurotrrtnstnisores
R epercusione s en 7ct p s ic op at ol o gct
InfLuencicts psicosociales en la estructr'ra g
funconaruiento d el cerebra
lnteracciones de los lactores psicrtsociales cott lii
estructurct t1 el funciottcrmieflto del cercbn't
Cttttenrarios

Ciencia de la conclucta y cogllosciti\a


C o n cl c io n ant ie n to 11 pro ceso s c ct g rt o s c i tiu rt s
De santp aro aprendirlo y optinti s m o apren d icl o

Attcndizaje social
Aprenelizaje PreP c*ado
Ciencia cognoscitiua g el inconsciente

Ernociones
La del tentor
fisiologct g el praytsito
Fe n tn e no s etn oci on ale s
Componenres de la emocitin
La ira g el corazn
Ettt oc i o nc s 1 ts ic o ta t o I ogi a
.r

Factores culturales, socialcs e interpcr;rlal('s


4' El uudti, el mal de ojo g ottos tenTores
Ll g,ntro
Efectos sociales en kt salud y el crtwportntttit'ttl
In c i rle nc ia gl nb al de t r &st or n o s 7t s ic ol g c o s

Desarrollo del ciclo vital


El trincpio dc equifinalidad
Luttclttsiotrcs

,IH

ffi
34 ;rri Capitulo 2

con estas reas conforme se relacione con la psicopa-


Recuerda el caso de Judy del capltulo 1? Averigua-
mos que sufra una fobia a las inyecciones, la sangre tologa y a medida que aprenda de algunos de los ms
y/c lai heridas, pero rio sabamos el porqu. As que recints y destacables desarrollos relacionados con
Ln este captulo abordaremos el tema de la causali- los trastornos psicolgicos. Pero no olde lo que con-
dad y examinaremos los componentes especficos de firmamos en eI captulo anterior: no hay influencia
el aercaniento integral multidimensional a la que acte por separado; cada dimensin, biolgica o
psicopatologa. Las dimensiones biolgicas compren- psicolgic, recibe una influencia marcada de la
en fctorescausales de los campos de Iagenticaylas t.ar y del desarrollo, y stas se entrelazan de varias
neurociencias. Las dimensiones psicolgicas abarcan *u.r"iu. complejas e intrincadas para generar eJ
factores causales de los procesos conductual y cog- trastorno psicolgico.
noscitivo, incluido el desamparo aprendido, el apren- Explic-aremos brevemente por qu hemos adop'
dizaie social, el aprendizaje preparado e, incluso, Ios tado un modelo integral multidimensional de la psico
procesos inconscientes (en forma distinta a como se patologa. Luego, haremos una presentacin prelimi
ionsideraban en la poca de Freud)' Las influencias nar de dirersai infl,rencias e interacciones causales
emocionales contribuyen enunavariedad de formas a para Io cual emplearemos el caso de Judy como ante
la psicopatologa, lo mismo que las influencias social e cedente. Despus, consideraremos de manera mt
interpersonal. profunda las influencias sociales concretas en la psi
Por ltimo, Ias influencias del desarrollo tambin lopatologa y examinaremos tanto las investigacio
figuran en cualquier anlisis de las causas de los tras- nei ms iecientes como las formas integrales de ve:
tornos psicolgicos. Por tanto, usted se familiarl,zar 1o que sabemos.

ng{td-e}.s un idimensionatr es Y
amee}.tidimre n s fo nale s
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""** ""rrr
w Identifiq,re las influencias principales que comprendan el modelo multidimensional.

Decir que la psicopatologa es ocasionada por una Influencias conductuales


anormalidad fsica o por condicionamiento es aceptar La causa de la fobia de Judv poda parecer oba e
un modelo lineal o unidimensional;con lo que se pre- principio. Vio una pelcula con escena de sangre y hr
tendera ubicar los origenes de l conducta en una ridasy tuvo una mala reaccin. Esta, unarespuesta ir
causa nica. Con un modelo he causalidad lineal se condi"cionada, se asoci con situaciones parecidas aIa
sostendra que la esquizofrenia o una fobia se generan que vio en la pelcula, dependiendo de 1o similares qu
a partir de un desequilibrio qumico o un crecimiento fuerun. Pero la reaccin de Judy lleg a tal extremo qu
rodeado de conflictos abrrrmadores entre los miem- incluso con slo or a alguien decir "recrtalo" Ie pr
bros de la familia. En la psicologaylapsicopatologa voc nuseas. La fobia de Judy es un simple caso d
an nos topamos ocasionalmente con esta clase de condicionamiento clsico? As podra parece pel
consideraciones, pero la mayora de los cientficos y surge una pregunta desconcertante: por qu los otrt
clnicos consideran que eI comporlamiento anormal es chios en Ia clase no desarrollaron la misma fobia? Sr
el resultado de diversas influencias. Un sistema o cir- gn Judy, nadie ms se sinti siquiera mareado!
cuito de retroalimentacin, puede tener entradas inde- Influencias biolgicas
pendientes en muchos puntos distintos, pero a medida
que cada entrada se urelve parte del todo, ya no puede Ahora sabemos que hay algo ms relacionado con
considerarse como indepenente. Tal perspectiva so- fobia a las inyecciones, la sangre y/o las heridas qt
bre la causalidades sistmica, trmino que se deriva de una simple experiencia de condicionamiento, aunqt
es evidente que contribuyen el condicionamiento y
la palabra sistema, y el cual implica que cualquier in-
fluencia particular que contribuya a la psicopatologa generalizacin de estmulos. De hecho, recientemen
no puede considerarse fuera del contexto. El contexto, "rrro. aprendido mucho sobre esta fobia (Mark
en ste caso, es la biologay el comportamiento del in- 1988; Page, 1994,1996). En cuanto a lo fniolgic
dividuo, adems del ambiente cognoscitivo, emocio- Judy experiment un sncope vasovagal (causa mr
nal, social y cultural, pues cualquier componente del comn de desmayo). Cuando vio la pelcula se angu
sistema influye de manera inevitable en los dems ti ligeramente, tal como le sucedera muchas otrr
componentes. Este es un modelo multidimensional. personas, y en consecuencia aument su frecuenc
cardiaca y su presin sangunea, 1o que tal vez ella I
Qw ocasios la fobia da ludY? lo haya notado. Luego, entr en escena su organism
Desde una perspectiva multidimensional, veamos lo compensndose de inmediato con una disminucit
que ocasion Ia fobia de Judy (vase la figura 2.1). de l resistencia vascular, Io cual disminuy Ia ft
Aproximacin integral a 1a psicopatologia 35

: iOIl-
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rr el Arco barorref lejo hiPerreaclivo
hredado
Sincope vsovagal aumento de la fre-
cuencia cardiaca y de la presin san-
guinea, sobrecompensacn corporal
Mareos y nuseas
Judy se desmaya

-'*'$'ii.'''
r'*rlirJi;i
n'iiffi^ , r1++"

!il.tt-
, i,ir:-r :lil:i 'i r:!r!!rr
iii$-
Los desmayos de Judy ocasionan Respuesia condicionada a ver iii
trastornos en la escuela y en el hogar sangre. las situaciones similares ;
. Los amgos y familiares corran incluidas las Plabras generan i;-
a ayudarla ta misma reaccn iii
El director la uspendi Tendencia a huir y a evitar situa- !,r
ciones relacionadas con la sangrej:
rii:1.,i.!i,:rr!r:r,llr{.r:1,i:.i]ilrt:l
: II 1:i..!iri
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que
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-, de :,q,-r- 2. I I El caso de Judvisto desde una PersPectiva
multidimensional
rero
:fOS --:1-tl cardiaca y, finalmente, disminuy la presin babilidades de que su progenitora o su padre o algn
: Se-
.-.-- -lea. La cantidad de sangre que le lleg al cere- tro miembro de su familia inmediata tenga la misma
;;i;. En un estudio reciente, el610/o de los pade-fami-
'- conocimiento'
- o::rinuy hasta que perdi elsentir" o "desvaneci- iiu.", d" indiduos con esta fobia mostraba un
!--cope significf"dar de
-, : r - - ebid a h baja presin sangunea en la ca- cimiento similal aunque algo ligero en la mayor parte
nla ' : -: 51 Judy se hubiese inclinado rpidamente y de los casos (st, 1992).
: ]U
: . :: . - -3 cabezaentre las rodillas, habra evitado el Talvezpiense que descubrimos la causa de la fo-
-que tanta rapidez que no bia a las invecciones, la sangre y/o las heridas y que
vIa -:: :-, o, pero ello sucedi conestrategia' r1o.".tu.iear una pldora que regule el barorreflejo'
t- :::rlpo de valerse de esta
inte Sin embargo, muchas personas con tendencias
-.-u ,r.u posible del sncope vasovagal es una
-=r'ks, - -::=accir, " ,r, mecanismo llamado arco baro- burtti" g.u"eJde reaccin e sncope no desarrollan
..CO, '. : -.t sinoartico, que compensa los aumentos s- fobias. Afrontan su reaccin de diversas maneras' en-
- a
:iuy ' .': presinsanguneayhacequestadisminuya' tre ellas tensar los msculos siempre que se enfrentan
-:us- - *:-:.:esante es que la tendencia sobrecompensa-
:ras
iuld
-: :LCi3
, :.-ece ser herLditaria, rasgo familiar que puede Acercamiento multidimensional inte gral Acercam ien to al
*-' - -::lta de la elevada tasa sangunea de la fobia a estuo de la psico.pa-tIog3 que,sostiele qY-"-!i Tf:11]-
: -r llO
-i1O,
'
* - :;clones, la sangre y/o las heridas' Ha sentido r,e$Jfffi#$
sangre? De ser as, hay pro-
:
- i----: -'
ez nuseas al ver
- in
- le-
36 Captulo 2

la vista de la sangre. Si se tensan los msculos


muv rpidamente se pro\oca la elevacin de Ia
presin sangunea v se evita as la respuesta de
desmrro. Adems, algunas personas con una
respllesta de sncope ieve, o sin ella, desar-ro-
llan 1r fobia de cualquier manera (st, 1992).
Por tanto, la causa de la fobia a las inl,ecciones,
la sangre ry'o las heridas es ms compleja de Io
que parece. Si decimos que la fobia es ocasio-
nada por una disfuncin biolgica (una reac-
cin vasoragal hiperactiva debida quiz a un
mecanismo barorreflejo parlicular-rnente sen-
sible) o a una experiencia tratrmtica (ver una
pelcula de terror) v al condicionamiento sub-
siguiente, tendramos la razn en tales explica-
ciones slo en parte, pero al adoptar un mo-
delo causal unidimensional, pasaramos por Las personas que experimentan el mismo suceso trumico tienen reacciones dr
alto el punto ms impoltante para que se d lerentes a larp plazo,
una fobia a las inyecciones, la sangre yio las
heridas, tiene que presentarse una interac-
cin compleja entre factores conductuales y biolgi- ms, entonces, ser solidario y apo-_var a alguien slo
cos. El hei'edar una fuer-te reaccin cle sincope defin i- cuando experimenta sntomas no siempre es de a1'uda,
tivan-rente pone a una persona en riesgo de desarrollar porque los fueftes efectos de la atencin social en reali-
esta fobia, pero hav otras influencias que tambin dadquiz incrementen la frecuencia v la intensidad de
participan... la reaccin.

? rrihr,: rr q..r
i;15 c itl{}{t i:t1ii lcs Influr:nc ias rli: i rir,,sa l'r* ll*
El caso de Jud.'es un buen ejemplo de cmo influve la Har una influencia ms que nos alecta: el paso de.
biologa en el comportamiento. Pero, el compolta- tiempo. A medida que ste transcurre, se modlficar
miento, los pensan-rientos y los sentimientos tambin muchos factores en nosotros mismos v en nuestro en'
ejercen influencia en la biologa, a veces de manera torrro de forma importante, v ello hace que reaccionc-
drstica. Qu funcin desempean el temor y la an- mos de modo distinto a diferentes edades. As, en cier-
siedaci de Judy en el desar-rollo de su fobia v de dnde tas pocas tal vez entremos en un periodo de desarr:oll
pror,ienen? Las emociones pueclen influir en respues- crtico cuando seamos ms o menos reactivos a una s--
tas fisiolgicas como la presin sangunea, la frecuen- tuacin o a una influencia determinada que en otrLr:
cia cardiaca y respiratoria, en particular sabemos ra- momentos. De nuevo en el caso de Judy, es posible qu.
cionalmente que no hav nada que temel como le se ha1,a expuesto con anterioridad a otras situacione ,
suceda a.Iudy. En su caso, los rpidos aumentos de la relacionadas con la sangre. Y las preguntas importar--
trecuencia cardiaca, ocasionados por sus emociones, tes a este respecto seran: por qu apareci este pr.-
tal vez hayan activado un barorreflejo ms fuerte , blema cuando tena 16 aos r no antes? Acaso es pr -
nrs intenso. Las emociones tambin modificaron su sible que su susceptibilidad de tener una reaccic,
modo de pensar sobre las situaciones relacionadas vasovagal fuera ms elevada en su adolescenci'
cori la sangre v las heridas, y la motiv a comportarse Puede ser que el ritmo de la reaccin fisiolgica, iunt..
en lirmras no deseadasporella, evitando todslas situacio- mente con el hecho de haber visto la pelcula perturb:'
ne.-. relacionadas con sangre v heridas aun cuando dora sobre biologa, proporcionara justamente .-
luera irnportante no evitarlas. Como veremos a lo combinacin correcta (aunque desatortunada) qu.
largo del libro, las emociones desempean un papel inici su respuesta fbica grave.
su-rtancial en e1 desarrollo de niuchos trastomos.
Resultadl pJ cornentarias
luiiucn, ir siiciaies Por fortuna para Judy, respondi muv bien a un bre-.
Tr,dos somos aniirrales sociales v por nuestra natura- pero intenso tratamiento en una de nuestras clnica
leza misn-ra soiemos vivir en grupos, como las fami- y regres a Ia escuela a los siete das. A Judv la expu.
Iias. Los facrores sociales l,culturales contribuyen en mos gradualmente, con su cooperacin total, a pa-,
forma directa a 1a biologa y al comportamiento. Los bras, imgenes v situaciones clue describan o repr':
amigos v la familia de Judy corran a auxiliarla sentaban sangre o heridas y al misrno tiempo se er -
cuando se desma]'aba. Tal apovo Ia avudaba o la un descenso sbito de su presin sangunea. Come.
perjudicaba? El director de la escuela la suspendi, lo zamos con algo ligero, como Ia palabra "recfial
cual significa que la rechaz v con ello descart el Para el fin de semana, Judv va atestigllaba proce*
problema. Qr-r efecto tur.o este comportamiento en mientos quirrgicos en ei hospital local. Judy ne:.
su fobia? El rechazo, en parlicular de par-te de figuras sit una estrecha supervisin teraputica dura:
de autoridad, puede volver los trastornos psicolgi- este programa. En cierto momento, mientras tiaj.:
cos peores de lo que seran de otro modo. Una vez en automvil con sus padres, Iuego de una sesin n
Aproximacin integral a ia psicopatologia 37

'-rrna, tuvo la mala suelte de pasar por donde haba (a) conductual, (b) biolgica, (c) emocio*al, {d) ,so-
cur-rido un accidente automovilstico y o a una per- cial r'(e) del desarrollo.
: )ri? eflsflgrentada. Esa noche, so con vctimas t. l hecho de que algunas fobias sean ms comu-
=nsangrentadas que atravesaban las paredes de su re- nes que otl-as (por ejemplo, el temoralas 4ltqras y
-mara. Esta experiencia la hizo llamar a la clnica y a las serpientes) y que taI vez haran contritruido' a
. rlicitar una inter-vencin de emergencia para reducir la supervivencia de la especie en una poca alrti-
:u angustia, pero esto no disminu.v su progreso. (Los gua que quiz hayan sido genticarnnte,'ipreco'
:l'ogramas para tratar las fobias y los trastornos de nectadas". Esto sera prueha para,la inflce$
'nsiedad relacionados se describirn
de manera ms cia-',:,t,
-,rmpleta en el captulo 4. Es el aspecto etiolgico o 2. F.I esposo deJan, Jinx; era un flojo desempleado;
-ausal lo que nos incumbe aqu). que edicaba lodo su tiempo a seducir otras
Como puede ve, encontrar las causas del compor- mujeres. Jan, -va felizmente divorciada hace va-
4
,:miento anormal es un proceso complejo y emocio- rios'aos, no puede entender por qu arln siente
.ante. Si nos hubisemos concentrado en los factores nuseas cuando huele la erema de afeitar qu
+
:iolgicos o conductuales, no habramos obtenido un usaba Jinx. Qu influencias explican mejor su
:anorama completo de las causas del trastorrro de respuesta?
.. dr-
=
,-udy; tumos que considerar una variedad de otras 3. El hecho de que a Nathan de 16 aos de edad Ie'
-nflrrncias y Ia forma en que podran interactuar. A est resultando ms diflcil que a su hermana de
-cntinuacin, ene un anIisis ms profundo en el siete aos adaptame y aceptar la reciente separa-
:ue se examinan las investigaciones que hay detrs de cin de sus padres, puede explicarse mediartte las
.lo ruchas de las influencias biolgicas, psicolgicas v inJluencias
rda, .,rciales que deben considerarse como causas de cual- 4. Aunque probablemente una vuelta traumtica
:ali- :uier trastorno psicolgico. enuna rteda,de lafortuna, cuando era pequea,
,l de haya sido la causa inicial del lerrlot: a las alturas
de Jennifer; es probable que su fue:te'reaccin
emocional a las alturas mantega c incluso au-
mente su temor. El desarrollo inicial de }a fobia
del
Los tsricas han abandonado la nocin de que un tal vez sea el resultado de influencias; sful em-
-can
en-
solofctorpuede explicarla canducta anormal a fa- bmgo, las influencias
l'orde un rodelo integral. Relacione cada uno delos pr-obablemente mantedrgan el temor
)ne-
rrmintr-sconla{s} influencia(s} ms acertada(s):
-ier-
,1lo
'a si-

: QUC
lros
Contribuciones genticas a
'neS
'tan- la psicopatologa
: pfO-
J Defina y describa cmo los genes interacftan con los factores ambientales para
:: po-
afe ctar el comportannient o.
,cin
,cia? X Identifique los diferentes modelos propuestos para describir cmo los genes inte-
.nLa- ractttan con los factores ambientales pra afectar el comportctmiento.
rrba-
.e Ia
que tro desarrollo fsico de manera absoluta. Proporcio-
.-Qu hace que usted se parezca a uno de sus padres o a
ambos, o quiz, a sus abuelos? Desde luego, los genes nan algunos lmites a nuestro desan'ollo y el alcance
que hered de sus progenitores y de los ancestros de preciso de stos clepende de influencias ambientales.
feve stos. Los genes son molculas largas de ADN (cido Excepto para los gemelos idnticos, cada per-
Jesoxirribonuclico) halladas en diversas ubicaciones sona tiene un coniunto nico de genes diferentes de
-lCAS,
-usi- en los cromosomas, dentro del ncleo de las clulas. los de cualquier otro individuo en el mundo. Como
Desde la obra precursora de Gregorio Mendel en el si- hay cierto espacio pal'a que el ambiente influya en
:ila-
glo XIX, sabemos que las caractersticas fisicas como nuestro desar'ro1lo dentro de los lmites establecidos
rpre- por nuestros genes, existen muchas razones para el
el color del cabello y de los ojos y, en cierlo grado, el ta-
. :i,it
desarrollo de diferencias individuales.
mao y el peso los determina
-o al menos
influye
rlen-
.a1o".
marcadamente- nuestro legado gentico. Con todo, Y qu pasa con nuestra conducta v nuestros ras-
hay otros factores en el ambiente que tambin influ- gos, con nuestros gustos v con nuestras aversiones?
edi-
ven en nuestra apariencia fsican En cierta medida,
lece-
nuestro peso y hasta nuestra estatura son influidos por Genes Molcu.las iargas de ADN (cido desoxirribonucljco),
ante
.rjaba lactores nutricionales, sociales y culturales. En conse- las unidades fsicas fundamertales de la herencia qrg spare-

noc-
cuencia, nuestros genes casi nunca determinan nues- en:qhiq$4i,nlo,q,gigrnti 4t,:l!,,1i,iir;;ii:irltr,,1iii: .

fl
38 ,, Capitulo 2

A-caso Ios genes influyen en la personalidad y, por ex-


tensin, en la conducta anorrlal? Esta interogante
acerca de la naturaleza (los genes) en comparacin con
el ambiente (la crianza y otras influencias del entomo)
es asunto viejo en la psicologa, y las respuestas que co-
mienzan a surgir son extraordinarias. Antes de analizar-
las, resemos brevemente lo que ya sabemos.

Natwralez de los gemes


Desde hace mucho tiempo sabemos que cada clula
humana normal tiene 4 cromosomas, ordenadas en
23 pares. Un cromosoma de cada par proviene de
nuestro padre y el otro de nuestra madre. En la actua-
lidad, nos es posible ver estos cromosomas a travs
del microscopio y, en ocasiones, indicar cuando al-
Una mo cula de ADN, que contiene genes, se parece a una espiral o
guno est defectuoso y predecir tambin los proble-
hlice dolle (vasl seccin a color.)
mas que ocasionar. la
Los primeros 22 pares de cromosomas proporcio-
nan programas para el desartollo del cuerpo 1, el cere- puede ser muy notable. Un gen dominante, es uno de
bro, y el ltimo pa4 llamado cromosomas sexuales, de- un par que determina un rasgo en particular. Un gen
termina el sexo de un individuo. En las muieres, ambos recesivo, en comparacin, debe igualarse con otro
cromosomas del par 23 se denominan cromosomas X. gen de la misma ndole para determinar el rasgo.
En los varones, la madre contribuye con un cro- Cuando contamos con un gen dominante, siguiendc,
mosoma X y el padre con un cromosoma Y. Esta dife- la ley mendeliana de la gentica, podemos predecir
rencia es responsable de la variedad en el sexo biol- casi con exactitud cuntos cros desarrollarn cierlo
gico. Las anormalidades en el par de cromosomas rasgo, caracterstica o trastorno, dependiendo de sl
sexuales pueden generar caractersticas sexuales am- uno o ambos progenitores portan ese gen dominante
biguas (vase el captulo 9). Casi nunca son tan sencillos los pronsticos
Las molculas de ADN que contienen los genes tie- Buena parte de nuestro desar-rollo y, an ms intere-
nen cierta estructura, una "hlice doble", la cual se des- sante, la mayor parte de nuestro comportamiento, d
cubri hace apenas unas cuantas dcadas. La forma de nuestra personalidad e incluso de nuestro CI (IQ, de
la hlice es como la de una escalera en espiral o de cara- sus siglas en ingls) es probablemente polignico, e.
col. Una hlice doble consta de dos espirales entrelaza- decir, que est influido por muchos genes, cada uno d
das, que dan r,rrelta en direcciones opuestas. En estas Ios cuales contribuve slo con un efecto diminuto. Po:
espirales dobles se ubican pares simples de molculas, tal motivo, la mayora de los cientficos ha decidid,-
unidas v dispuestas en distintos rdenes. En el cromo- que debemos buscarpatrones de influencia a travs de
soma X hay cerca de 160 millones de pares. El ordena- esos genes, por medio de un procedimiento llamadc
miento de estos "pares bsicos" deterrrina la forma en gentica cuantitativa (Plomin, 1990; Plomin, DeFries
que se desarollay trabaja el organismo. McClear-rr y Rutter, 1997). La gentica cuantitativa sir.r'
Si algo est mal en el ordenamiento de estas tno- tetizabsicamente todos los efectos diminutos de mu-
lculas de la hlice doble, tenemos un gen defec- chos genes sin indicarnos por fuerza cules son los res-
tuoso, que puede o no acarrear problemas. ponsables de determinados efectos, si bien ahora 1o.
Si se trata de un solo gen dominante, como el que investigadores emplean tcnicas moleculares genti-
controla el color del cabello o de los ojos, el efecto cas (estudio de la estructura real de los genes) en un:
tentativa por identificar algunos de los genes especf -
cos que contribuyen a las diferencias individuales (pc-
ejemplo, Gershon, Kelsoe, Kendler y Watson, 2001
Gottesman, 1997;Hartri y colaboradores, 2002; Plc-
min y colaboradores, 1995). En el captulo 3, conside '
raremos los mtodos actuales que emplean los cient--
fi.cos para estudiar la influencia de los genes. Aqu-
nuestro inters radica en lo que estn descubriendo.
Nttouos desawoilos Gw el astwdio da
los ganns y el cotnportcwwienta
Los cientficos han identificado ahora, de manera pre'
liminal la contribucin de la gentica a los trastornc '
psicolgicos y a patrones conductuales relacionado.
Los mejores clculos atribuyen cerca de la mitad c:
nuestros rasgos de personalidady capacidades cognos'
Una hembra normal tiene 23 pares de cromosomas.
Aproximacin integral a 1a psicopatologa 39

:itivas perdurables a los genes. Por ej-emplo,


.hora parece muy claro que la heredabilldad
ie h cpacidad cognoscitiva general (el CI) es
,proximadamente de 620/o, y que esta cifra se
ms o menos estable a 1o largo de Ia
=rantiene
-ida adulta (Gottesman,1997). Tal estimacin
2
iq se basa en un estudio que marc un hito, reali-
:ado por McClearrr y colaboradores (1997),
iuiens compararon a 110 pares de ggmelos
{.
.r*.ot idnticos de al menos 80 aos de edad
E ;on 130 pares de gemelos fraternos del mismo
sexo y d edad similar. Este trabajo, basado-en
'. I
-tudios anteriores importantes de gemelos
a
:on grupos de edades diferentes, demostr re- t
;ultadoi similares (vgr Bouchard, Lykken, Mc- e
6
Gue, Segal y Tellegen, 1990). En el estudiode
( 1 99 7), los clculos o
-\ IcClearn y colaboradores
je heredabilidad para capacidades cognosciti- los gemelos que
Las contribuciones de la gentica en Ia conducta son evidentes en
-eo de :,as especcas, como la memoria o la capaci- ;;;il educadolpor sJparado.Cuando se reunieron flnalmente,ambos eran
n gen jad d percibir las relaciones especiales, oscil bomberos, y descubrieron muchas otras caractersticas e intereses compartidos,
otro
:lculos para rasgos de personalidad tales
:omo timidez o niveles de actividad oscilaro entre 30 Interaccin de los efacto gentios
' ; 50ok (Bottchard v colaboradores, 1 99 0; Kendler 200 1 ; g ambientales
Loehlin, 1992; Saudino y Plomin, 1996; Saudino, Plo- En 1983, el distinguido neurocientfico, galardonado
:rin y DeFries, 1 996 ). Para los trastornos psicolgicos, con el premio Nobel, Eric Kandel, especul que el
-as pruebas sealan que hay factores genticos
que
p.o"et de aprendizaje afecta ms que la,conducta'
.ot t ibry", al rango completo pero dan cuenta de me- bugiri que l esfuctura gentica misma de las clu-
Ertere- -os de d mitad de la explicacin' Si un gemelo de un las pued cambiar como resultado de1 aprendizaje, si
o, de :ar de gemelos idnticos tiene esquizofrenia, hay una los genes que estn inactivos o latentes interactan
gemelo
Q, de ---robabilidad de menos de 50o/o de que eI otro con medio de tal manera que sevuelven activos' En
ao, es :ambin Ia padezca (Gottesman, l99l). Para otros otras palabras, en ocasiones el entorno quiz "eche 4
ode :rastornos piicolgicos, hay tasas similares o inferio- andar-' a ciertos genes. Esta clase de mecanismo po-
Por :es (Plomin y colaboradores, 1997), con la posible ex-
dra conducir a cambios en el nmero de receptores
:epcin del alcoholismo (Kendler y colaboradores, al final de una neurona, Ia cual, a su vez, influira en el
.'s de 'qg5)
funcionamiento bioqumico del cerebro.
Los genetistas conductuales han sacado conclu- Aunque Kandel no fue el primero en proponer
.iones gnerales en los ltimos aos sobre la funcin esta idea, tuvo una enorme repercusin. La mayora
ie los genes y los trastorros psicolgicos que son im- de nosotros supone que el cerebro, como otras partes
mu- ortantes para nuestros propsitos. En primer lugar, del organismo, pued" estar influido por cambios en el
a res- ;s probable que genes especfi.cos o pequeos gmpos ambiente durante eI desar-rollo. Pero tambin supo-
Ios ie genes se encuentren asociados con cierlos trastor- nemos que, una vez que alcanzalamadur,ez, se esta-
t- :oipsicolgicos, como lo sugieren varios estudios blece Ia estructura y el funcionamiento de nuestros
una rmprtantes descritos en este captulo. Pero mucha rganos internos y la mayor parte de nuestra fisiolo-
fi- ieia evidencia actual sugiere que las contribuciones gi o, en eI caso del cerebro, se "conecta" ' La idea
(por . los trastornos psicolgicos provienen de muchos Iontraria es que el cerebro y sus funciones son plsti-
r001); :enes, y cadauno ejerce un efecto relativamente pe- cos, estn sujetos a un cambio continuo en respuesta
Plo- ueo. Es extremadamente importante que reconoz- al ambiente, incluso en el nivel de la estructura gen-
ide- ;amos esta probabilidad y continuemos haciendo to- tica. En la actualidad hay pruebas que sustentan este
t- ios los por seguirle la huella al grupo de punto de vista (Ko1b, Gibb y Robinson, 2003; Owens,
{qu "rfu".rot en varios trastornos. Los adelantos
implicados
genes
Mulchahey, Scout y Plotsky, 1997). Teniendo en
=r, "1
mapeo y en la gentica molecular ayudan en mente ests nuevos hallazgos, ahora podemos explo-
=sta difcil
investigacin (por ejemplo, Gershon y co- rar las interacciones de genes-ambiente en cuanto a
-aboradores, 2007; Plomin y colaboradores, 1997)' su relacin con la psicopatologa. Dos modelos han
En segundo lugar, ha llegado a ser ms evidente que recibido Ia mayor atencin, el modelo ditesis-estrs
i pre- s cotribuciones genticas no pueden estudiarse en y el modelo genes-ambiente recprocos'
con sucesos en el entorto
rnos =usencia de interacciones
:ue disparen la r,rrlnerabilidad gentica o "exciten" a Mrdelo clitesin-estrs
de enes eipecficos. ste es un tema tan fascinante
que Por muchos aos, los cientficos han supuesto un mo-
.inos- hora vamos a tratarlo' delo especfico de interaccin entre los genes y el am-
40 , Capitttlo 2

I
*biente. De acuerdo con el modelo ditesis'estrs, los Esta relacin ha sido demostrada de una forma ex
individuos heredan tendencias a expresar ciertos ras- celente en un estudio sobresaliente por Caspi y colabo
gos o comportamientos, los cuales pueden activarse radores (2003). Estos investigadores estnestudiando I

posteriormente en condiciones de tensin (vase la fi- un grupo de847 indiduos de Nueva Zelanda que har
gura 2.2). Cada tendencia heredada es una ditesis pasado por una variedad de evaluaciones durante m
(trnino que significa, literalmente, una condicin de dos dcadas, comenzando a la edad de tres aos. Ob
que hace al individuo susceptible a desarrollaruntras- servaron tambin si los sujetos, a la edad de 26,haba:
tor-no). Cuando se presenta el tipo correcto de suceso estado deprimidos durante el ao pasado.EllTokdelo
de vida, digamos, cierto tipo de estreso{, el trastorno se participantes en el estudio informaron que haban er
desarrolla. Por ejemplo, de acuerdo con el modelo di- perimentado un episodio de depresin mayor en el a,
tesis-estrs, Judy hered una tendencia a desmayarse anterior y el3o/o expresaron que realmente haban sen
al ver sangre. Tal tendencia es la ditesis o vulnerabili tido necesidad de suicidarse. Pero la parte crucial de
dad. Y no se r,'uelve importante hasta que se dan cier- estudio es que los investigadores tambin identificarol
tos sucesos devida.,Para Judyuno de estos sucesos fue la formacin gentica de los individuos y, en particula:
'"irer
la diseccin de un animaicuando se hallaba en una a un gen que produce una sustancia llamada transpor
situacin en la que escapa!, o al menos cerrar los ojos, tador qumico que afecta la transmisin de serotonir
no era aceptable. La tensin de ver la diseccin en es- al cerebro. La serotonina, uno de los cuatro neurotran:
tas condiciones activ su tendencia gentica a desma- misores, se ver ms adelante en este captulo, la cu:
yarse. En conjunto, estos factores la llevaron a desa- est particularmente implicada en la depresin y tra:
rrollar un trastorno. Si no hubiese tomado la mteria tornos relacionados. Pero el gen que Caspi y colaborz
de biologa, podra haber vivido sin percatarse si- dores estaban estudiando viene en dos versiones comu
quiera de que tena la tendencia, por lo menos no hasta nes o alelos, el alelo largo y el alelo corto. Haba raz:
tal extremo, aunque podra haberse sentido mareada en pensar, debido a trabajos anteriores con animale,
al observar cortadas menores y moretones. Como po- que los indiduos con al menos dos copias del alel
dr ver la "ditesis" se basa en la gentica y la "tensin" largo (LL) podan enfientarse mejor con el estrs qr'r
!
*
(o el estrs) es ambiental, pero tienen que interactuar los indiduos con dos copias del alelo corto (SS)' De
para producir un trastorno. bido a que los investigadores han estado registrano
I Podramos considerar el caso de alguien que he- eventos de vida estresantes durante la existencia de e
F
reda una vulnerabilidad al alcoholismo, que lo volve- tos individuos, pudieron probar esta relacin. De he
ra sustancialmente distinto de un amigo ntimo que cho, en personas con alelos SS, el riesgo de tener un ep:
no tiene la misma tendencia. Durante los aos uni- sodio de depresinmayorse duplica si tueran cuand,
versitarios, ambos se entregan a largos periodos de menos cuatro sucesos estresantes, en comparacin co:
consumo de bebidas, pero slo el individuo con los los sujetos que experimentan cuatro sucesos estresai
llamados genes adictivos comienza con la larga espi- tes con alelos LL. Pero el hallazgo realmente interc
ral descendente hacia el alcoholismo. Su amigo no. sante tiene lugar cuando vemos la experiencia en la n
El tener una r,ulnerabilidad en particular no signi- irez de estos individuos. La gente con alelos SS, cc
fica que usted desarrollar el trastorno asociado. maltratos severos y estresantes durante la niez dupl
Mientras menor sea la r,'ulnerabilidad, mayor tendr caron ms los riesgos de depresin en la adultez, cori
que ser la tensin de da necesaria para generar este parados con los indiduos con alelos SS que no fuerci
trastorno; a la inversa, con una mayor lrrlnerabilidad, maltratados o atacados sexualmente (63 contra 30r
se necesita menos tensin de vida. Este modelo de in- Por otra parte, los individuos con alelos LL, las exg
teracciones entre genes y ambiente ha sido muy popu- riencias estresantes en la niez no afectaron la incide:
Iar aunque, en rtud de la relacin del ambiente con la cia de depresin en la adultez, porque 3Oo/o de e:a
estructura y el funcionamiento del cerebro, se simpli- grupo se depriman ya sea que hayan sufrido o no ma
fica sobre manera. tratos estresantes en la niez.

i Estresor i
Sucesos de la vida largos periodos I
(eslreso0 de beber -,.+
en la universidad 1

- Vulnerabilidad oentica Ditesis

-
r"!:1;.*ru;7;ff4! ;'r;:
.i : i.::is.i3::
:1,

La:ersgn't t:. 'L sig::ri r,:

se vuelve alcohlica no se vuelve alcohlica

Figura 2.2 Z En el modelo ditesis-estrs, mientras mayor sea la vulnerabilidad subyacente, menos estrs se necesita para desenca'
denar un trastorno.
Aproximacin iritegral a la psicopatologia 47

--I-Iaex- ha sido propuesto casi recientemente (Rende y Plo-


-.,labo- --ls alelos cortos
nn,lg9i), pero hay ciefias pmebas {e que se aplica
:.ndoa i' alelo corto, un alelo largo al desarrol de h depresin ya que algunas personas
ls alelos largo quiz tienden a buscar relaciones problemticas u
-,e han
*:3 mas tras circunstancias que conducen a la depresin
(-nebblngton 5' colabordores, I988; Kendler y cola-
- s. Ob-
orudo.-"t, i995; McGuffin, Katz y Bebbington'
:-aban
, delos issa). Sin embargo, ste no parece ser el caso en el
:.3n ex- estudio de Nueva Zelanda descrito previamente
.: :l ao iCurpi y colaboradores, 2003), ya que los episodios
- n sen-
durante la adultez ocurrieron casi a la
"rt.uttt"t
misma firecuencia del grrpo SS y el LL'
-- al del
McGue y L1'kken OSb han aplicado incluso el
---Jaron
:*cular, modelo gent-u-bi".rt".ecprocos a algunos datos in-
quietans sobre la influencia de los genes en la tasa de
::SpOr-
: lnina ivorcios. Muchos de nosotros pensamos que el divor-
: :I?ns- cio ocurre porque las personas se equivocan al elegir
r cual
tll
Probable Maltrato su pareja. ,Llgrt ot individuos, desde luego, quiz se
..
Nngn
maltrato maltrato sevefo tolrun viud de que su religin les prohbe divor-
ciarse, o",bien por otras razones.
tras-
Sin embargo, un ma-
.bora- : q"-- 2.3 I lnteraccin de genes y ambiente temPrano en
trimonio satisfactorio depende de que se encuentre,a
,omu- "r : -: '
depresin adulta mayor. (Reimpreso con permiso de Por
:AZN ' : : Sutden, K. Moffitt,T. E.Taylor,A' Craig, l'W' Harrington' la pareja ideal, no es cierlo? iNo ne-cesariamente!
:ales, - ,=.*dores (2003). lnfluencia del estrs de la vida en la de' ejemplo, si usted y su esposa tienenhermanos que son
r-- alelo ;-= : - lloderacin por polimorfismo en el gen 5-HTT' Science' gLmlos identicoi, y los dos se han divorciado, las pro-
_:s que ::-389. CopYright O 2003 AAAS). abilidades de que usted tambin se divorcie aumen-
:Sr. De- ., ., forma ctnsiderable. Adems, si los gemelos
::ando ; relacin se muestra enlafigura 2'3' Portanto, a idnticos ' sus padres y los de su pareja se han divor-
de es- , :r::Lcia del grupo SS, la depresin en eI grupo de ciado, las probbilidades de que usted se divorcie son
en un de77.5ok.^Ala inversa, si ninguno de los miembros de
le he- - , .. LL parece estarrelacionada con el estrs
:nepi- ' - r - r reciente ms bien que en experiencias de la ni- ias familius de ambos se ha divorciado, la probabili-
.tando . : ste estudio es, en mucho, ms importante para dad de que usted se divorcie es slo de 5 '3olo'
n con .,:: - - Stl-r chramente que ni los genes ni las
experien- esde luego, ningn gen nico causa el divorcio'
:esan- .-, ',rtales (sucesos ambientales) pueden explicar el En la medidu .t qr" se deterrnina en forma gentica'
rtere- - ,- de un trastorno como la depresin' Se requiere tende.rcia a divbrciarse se relaciona casi con toda
l,a
-..Ia ni- - -,a interaccin compleja de los dos factores' Por seguridad con diversos rasgos h91ed1dqs, como ser
:S, con . . -;sto que otros grupos de genes casi ciertamente miy enrgico, impulsivo o irascible (Jockin, McGue'
Jupli- , :. .r un iapel en cnthbuir al desarrollo de la depre- v Lvkken,l996). tra posibilidad es que un rasgo he-
com- qrriz o., diferencias dependiendo del tipo de iedado aumente las posibilidades de que elijamos
tieron istancias vitales con las que interactan' una pareja incompatible. Tomando un ejemplo sen-
'- 30o/o). cillo, si ,tt.d psivo y no muy aser.tivo, tal vez es-
lt1o genes-ambi ente recProcos ".
coja a un consorle enrgico y dominante que haga
L, expe-
-.- :n la actualidad algunas pmebas de que ellegldq qr" It convencia resulte imposible'
:-:iden-
-ico en realidad puede aumentar la probabilidad ' Entonces, se divorcian pero se siente usted atrado
:: este
mal- - - -.e un individuo eiperimente sucesos de vida
: estre- por otra persona con los mist,os rasgos de personali-
ad, coo quien tambin es imposible vivir' Algunas
,,
tr: (por ejemplo,
EJvrrrPrv, Kndlel
r:vu 2001; Sudino, Pedersen,
- ' \PUr
,.t.irr, mClearn y Plomin, 1997)'Por ejemplo, p".roru. rstan valor a esta clase de patrn atribuyn-
-- rcrsonas con una r,ulnerabilidad gentica a desaro- olo a un mal juicio. Factores sociales, interpersona-
.- :ierlo trastorrlo, como la fobia a las inyecciones, la les, psicolgicos y ambientales desempean funciones
- ;e y/o las heridas quiz tambin tenganun rasgo de importantes en nuestra tendencia a casarnos o no
-
=-. ,.,ulid^d, digamos,
impulsidad, que las haga te- peio, slo posiblemente, nuestros genes contribuyen a
" : - I?vores probabilidades a participar er accidentes
ia forma e., que creamos nuestro propio ambiente'
- = - .s en ls que puede estar implicada la sangre' En
--.. palabras ,ii.rsean propensos a sufrir acciden-
., : e s estn apresurados de continuo p ar a r ealizar ta' Modelo ditesis-estrs. Hiptesis que establece que se re-
.'. o ir a lugares sin preocrrparse por su salud fsica' ;;;;;;i"iones de unaiendencia heredada (una
'ulnera-
:,- tendencia deter- para producir un traslorno'
iliaua) y estresante especfica
Sote, entonces, podra tener una
desarmllr un
- -a-da en forma gentica a crear los factores de riesgo Vulperabilidad. Susceptibidad o tendencia a

*-- :ientales qr. d-"r"r.udenan una r'ulnerabilidad ge-


- de fobia a las inyecciones o la sangre'
':;a
Este modelo genes-ambiente recpro,cos,,o mo-
-. de correlaciJn genes-ambiente (Kendler, 2001),

fl
42 Capitu,lo 2

,Ilerenci(L" ttr getttica ctral las. Aqu es donde entra el "fomento cr-uzado". Francis
, colaboradores ( 1999) tomaron algunas ratas recin
colnpryttentienta nacidas de madres temerosas y {cilmente estresan-
Para hacer las cosas un poquito ms interesantes pero tes 1'las dejaron que las criar:an madres tranquilas.
tambin ms complicadas, cierto nmero de informes Otras ratas jvenes permanecieron con sus madres
recientes sugieren que los estudios a la fecha han exa- que se estresaban fcilmente. Con este interesante
gerado demasiado el grado de la influencia gentica en giro cientfico, Francis y colaborador:es (i999) de-
nuestras personalidades, nuestros temperarnerrtos y mostraron que una condur:ta calmada v toierante por
su contribucin al desarrollo de los trastornos psicol- parte de las madres, puede transmitirse a travs de ge-
gicos. Esta exageracin puede deberse, en parte, a la neraciones de ratas independientemente de las in-
manera en que se condujeron estos estudios (Moore, fluencias genticas, porque las ratas que nacen de ma-
2001; Turkheimer y Waldron, 2000). Varias lneas in- dres que se estresan fcilmente, pero alimentadas por
trigantes de edencias de los ltimos aos se han con- madres tranquilas crecen ms tranquilas v tolerantes.
juntado para reforzar esta conclusin. Los autores concluveron que "estos hallazgos sr-rgie-
Por ejemplo, en sus animales de laboratorio, ren que ias diferencias individuales en la expresin de
Crabbe, Wahlsten, y Dudek (1999) llevaron a cabo un genes en las regiones cerebrales que regulan la reacti-
experimento ingenioso en el cual tres tipos diferentes r..idad dei estrs, pueden transmitirse de una genera-
de ratones, con diferentes formaciones genticas, cin a la siguiente a trar,s de ia conrlucta... Los resul-
fueron criados en ambientes vir-tualmente idnticos tados... sugieren que el rrecanismo de este patrn de
en tres sitios diferentes, en las universidades de los herencia inrrolucra las diferencias en el cuidado ma-
cientficos antes nombrados. ter:nal" (p. 1158).
Cadaraln de un tipo clado (por ejemplo, tipo A) no Otros cientficos han informado acerca de resul-
se distingua genticamente hablando de los otros rato- tados similares (Anisman, Zaharia, Meane\,, 1.Merali,
nes de ese tipo en cada una de las universidades. Los ex- 1998). Por ejemplo, Suomi (1999), trabajando con
perimentadores se cercioraron de que los ambientes monos rhesus v usando las estrategias del fornento
(por ejemplo, laboratorio, jaula v condiciones de ilumi- cruzado descrito antes, demostr que si los monos
nacin) fueran los mismos en cada universidad. Por gentica.mente reactivos y emocionalmente jrrenes
ejemplo, cada sitio tena el mismo tipo de cama de ase- criados por madres tranquilas duranle los primeros
rrn, el cual se cambiaba el mismo da de la semana. Si seis meses de vida, Ios animales se compofiaran pos-
se tenan que rnanipular los animales, todos ellos eran teriorrnente como si carecieran de emociones v no re-
manipulados en el mismo momento por un e.xperi- activos al estrs de nacirniento. En otras palabras, los
mentador que tena puesto un mismo tipo de guante. efectos ambientales de ia crianza temprana parece
Cuando se marcabanlas colaspara suidentificacin, se que anula cualquier contribucin gentica de ansie-
usaba el mismo tipo de pluma. Si los genes detenninan dad, emocional, o reactiva al estr-s.
la conducta de los ratones, los que tenan la for-rnacin Suorni (1999) demostr tarnbin que estos rnonos
gentica idntica (tlpo e) deberan comportarse igual emocionalmente reactivos criaclos por padres "tran-
en los tres sitios bajo una serie de prl,rebas, y lo mismo quilos y tolerantes", eran tambin tranquilos 1,'tole-
sucedera con los ratones tipos B y C. Pero los resulta- rantes al criara sus propios hijos, por tanto influvendo
dos mostraron que esto no sucedi. Aunque cierlo tipo y an revirtiendo la contribucirr gentica a la expre-
de ratn puede comportarse en forma similar bajo sin de los rasgos de personalidad o temperamentos.
pruebas especficas en todos los tres sitios, con otras Efectos fuertes del ambiente se han obserr,,ado
prrrebas se comportaron de forrna muy diferente. Ro- tambin en humanos. Por ejemplo, 'Iienari y colabo-
bert Sapols un prominente cientfico en neurologa, radores (1994) encontraron q.ue ios nios de padres
concluv que "las influencias genticas a menudo son con esquizofr'enia que {ueron adoptados clesde bebs
bastante menos poderosas de 1o que se cree comrn- demostraron una tendencia a desarrollar ellos mis-
mente. El ambiente, aun actuando sutilmente, puede mos trastornos psiquitricos (inclul,endo la. esquizo-
moldear v conselvarse en las interacciones biolgicas frenia) slo si eran adoptados por famrlias disfuncio-
que dan forma a 1o que somos" (Sapolskv, 2000a, p. 1 5). nales. Los niros adoptados por familias ftincionales
En otro estudio fascinante con ratas (Francis, de crianza de alta calidad no desarrollaron trastor-
Diorio, Liu 1-X,{eaney, 1999),los investigadores estu- nos. Collins y colegas (Collins, N4accoby, Steinberg,
diaron la reactividad del estrs y cmo es transmi- Hetherington, y Borstein, 2000), al revisar las coritri-
tido por gener'aciones, usando un poderoso procedi- buciones de la naturaleza (genes) contra ctianza
miento experimental liamado "fomento ct-ttzado" (ambiente), concluyeron, con respecto a la influencia
("cross fostering", del ingls). Primero demostraron, de la paternidad, que "esta nueva generacin de er,.i-
corno lo haban hecho muchos otros investigadores, dencia sobre el papel de paternidad debera agre-
que la conducta materxal afectaba Ia forma en que las garse a la conviccin, sostenida mucho ti.empo por
ratas jvenes toleraban eI estrs. Si las madres eran muchos eruditos, que los efectos principales genera-
tranquilas y tolerantes, las cras sentan menos temor les amplios en la herencia o el ambiente estn remo-
y toleraban mejor el estrs. Por supuesto que no sabe- tamente en la i.nr,,estj.gacin de la conducta v l-a perso-
mos si este efecto es causado por influencias genti- nalidad" (p. 22 8). Es decjr una predisposicin ge'ntica
cas o porlos efectos de ser criado por madres trnqui- especfica, no impor-ta qile tin fuerte sea, nunca po-
44 Captulo 2

'
tema nervioso central (que consta del cerrebro y la m- pal es facilitar la transmisin de mensajes hacia
dula espinal) v el sistema nervioso perifrico (que con- esde el cerebro, quees el otro componente fundame:.'
siste en el sistema nen'ioso somtico y el sistema ner- ta1del SCNvel rgano ms complejodel cuerpo'
vioso autnomo) (r,ase la figura 2.4). El cerebro se sitve en promedio de unos 140 n:-
millones de clulas ner-v'iosas, Ilamadas neurona-(
Sistewa net"uiasa contral para controlar todos nuestros pensamientos y acci' '
El sistema ner-r,ioso central (SNC) procesa toda la in- nes. Las neuronas transmiten la inforrnacin a trar'-'
formacin recibida de nuestros rganos sensoriales y del sistema nervioso. Entender el funcionamiento c'
reacciona segn es necesario. Separa lo que es rele- este sistema es importante para nuestros propsitc '
vante, digamos, cierlo sabor o un nlle\o sonido, ' eli- pues las investigaciones actuales han confirmado qu'
mina Io que no lo es, como una imagen familiar o el tic- Iur..rrorus son un aspecto fundamental de lapsic'--
tac de un reloj; revisa los bancos de memoria para patologa.
determinar por qu es impor-tante Ia informacin, ' La neurona caracterstica contiene un cuerpo cr-
realizala reaccin correcta, Ya se trate de responder a lular central con dos tipos de ramificaciones, una i'
una pregunta o de interpretar un estllclio de- Chopin' Se estas ramificaciones se llama dendrita.
ffat de un trabajo extremadamente complejo' La m- Las dendritas poseen numerosos receptores qL:
dula espinal es pafie del SNC, pero su funcin princi- reciben mensajes n forna de impulsos qumicos c=

i;-:"'.,. Sistemanerviosocenlrai

' :*- Cerebro


Mdula espitral
tt COrtiiza
.,.1::.

::1.:t,-: cerehtl
'i
r1
I

J lrr:-r ! ,. i: .t., .,*i


1'1ip1111;"'1,. ' i
indui . !'rr r,r., i i :t)ft t: /
Pirer ,. (
';l'" L '

I iiil,,l l
liri'i
I iill;t Sistema nervi':s* perifric*
,iliifi Somtco (negro): .orliioi.: i ,1t:It:^ ':).' :.:'. 1i'1i'tl::,
-AL]tnomo(grrs):clnlroiaj;;j/;1';:./;:.
, SimPlico. cor)sume I etgt'l
,' .,',i Parasimptico: can):iva la r"::t'la

%
::.r l.Sil(
Sistema islrns?r*.tisss
central ..,r, ; psrif,r-ico,(SPN}
Pfi
,:
:?)

g %
Sitema nevioso
Cerebro stema nervi0so
auinomo (NA) somtico

Divisin Divisin
simptica parasimpico

Figura 2,4 Divisiones del sistema nervioso. (De Psychology por Bruce Goldstein,
Copyright @l 944 Brooks/Cole Publishing Company).
Aprorimacin integral a la psicopatologia {l

-. mil
nas,
r:cio-
-:1\'es
.r de
sitos
-. que
r slco-

I ce-
-a de

: QUE
:L

sde =
=

El sistema nervioso centrzl elimina informacin irrelevante para la situacin actual De un mornento a

otro notamos ms aquello que se mueve o modiflca de lo que permanece igual'

-- :--ulas nerviosas, los cuales se convierten en (Snyder, Ig76,lg81) vinculaban los aumentos en la
"-I-::elctricos. actidad de dopamina con la esquizofrenia. En otros
: :o tipo de ramificacin llamado axn. Los
es estudios anteriores tambin se hallaron correlacio-
- -:. :ransmiten estos impulsos a otras neuronas. nes entre depresin y niveles elevados de norepine-
---::r clula nelviosa puede tener conexiones frina (Schildkraut, 1965) -v, posiblemente, niveles ba-
* -*
*::-:s con otras neuronas. El cerebro cuenta con ios de serotonina (Siever, Das, y Gor-rnan, 1991). Sin
- .-=, i= millones de clulas nerviosas, de manera que embargo, las investigaciones ms recientes, que se
. -. .-.=br dado cuenta de la complejidad del sistema, describirn ms adelante en este captulo, sealan
* ^ - . - :ns que Ia computadora ms poderosa que se que estas primeras interpretaciones son probable-
'* . ; - nstruido (o lo ser al menos por algntiempo). mente mi que simplistas. Se acaban de descubrir
-.-. chlas nerwiosas no estn realmente conecta- muchos tipos y subtipos de neurotransmisores, y s-
_.i'un pequeo espacio por el cual debe pasar el tos interactan de muchas maneras complejas. En
* r:r para llegar a la neurona siguiente. E1 espacio sta de su imporlancia, volveremos en breve al tema
- :: :i xn de una neurona ' la dendrita de otra se de los neurotransmisores.
*- - hendidura sinptica (vase lafigura 2.5). Lo que Estructurq del cerebYo
- -::. en este espacio es de gran inters para los psico-
r .- . .,::os. Las sustancias qumicas que son liberadas Es de utilidad hacernos una idea general del cerebro,
puesto que muchas de las estructuras descritas aqu
-: -. in de una clula nerwiosa y transmiten el impulso i" met ciot un posteriormente en el contexto de tras-
- r :eceptores de otra clula nelvios, se denominan tornos especfiios. Una forma de abordar eI cerebro
rc..:rotransmisores. stos los mencionamos breve-
(vase la figura 2.6) es verlo en dos parles, el tallo ce-
-;.,:: cu&rdo describimos la contribucin gentica a
* -::resin en el estudio de Nueva Zelanda. S1o hasta rebral y el prosencfalo. El tallo cerebral es la parte
'--. unas cuantas dcadas hemos podido comprender ms baja yntigua del cerebro. No slo se halla en la
mavor parte de Ios animales, sino que esta estructura
- -rmplejidad. Ahora, usando equipo extremada- maneja casi todas las funciones autnomas esencia-
-=... rt iible y tcnicas, los cientficos han identifi-
.r: muchos tipos diferentes de neurotransmisores. les, como la respiracin, el sueo y el desplazamiento
Los neurotransmisores principales importantes
:::, psicopatologa comprenden la norepinefrina
'-bin conocida como noradrenalina), la seroto-
: --a, Ia dopamina y el cido gammaaminobutrico
-,,-\B o CSA, por sus siglas en ingls). En este libro
.= usted estos trminos varias veces. Los excesos o
= insuficiencias de algunos neurotransmisores, se
: -cian con diferentes grupos de trastornos psicol-
,:,rs. Por ejemplo, niveles reducidos de AGAB se
:.rs inicialmerrte qrre se asociaban con la ansiedad
:1.esiva (Costa, 1985). Las primeras investigaciones
46 CapituTo 2

Cuerpo celular

\
\\
Il1 .".

\
\r\
I
I
\!, I -. ffi Liberacin
del neurolransmisor
\\\\
& transfi]iso[Si.r",el:,
lnteraccin dl
\\\\ l,.#*ii
ii:,i:,,1sq6iltdi :&lindo
@ Vesculas sin \ i inhibsrtd,Are.
neurotransrnisor \ \ ffi epadcide las nur0na Pot"1
transportadas \1: de molculas del iptia
vuelta al cuerpo \ \ ner0transmisor
celular rI de los Nsurana*ast-
\' receplores
*---'-- stnplica
..r --*"

Figura 2.5 ffi Transmisin de informacin de una neurona a otra. (Adaptado de Psychology por Bruce
Goldstein. Copyright O 1994 BrooksiCole Publishing Company.)

de manera coordinada. Ei prosencfalo es l'ns ar''an- r:mc,cionales \,', en cierla medida, nuestra capacid:.:
zado y ha evolucionado de manera ms reciente. para aprender y controlar nuestros impulsos. Tar:.-
La parte ms baja del tallo cerebral, cl rnetenc- bin se asocia con las pulsiones bsicas sexuale
falo, contiene la mdula, el puente de Varolio v el cere- agresivas, de hambre v de sed.
belo. El metencfalo regula muchas actir,idades aut- Los -eanglios basales, tambin en Ia base del pr -
nomas, como la respiracin, Ia accin cle bornbeo sencfalo, se componen del ncleo (enfilado) ca---
(latidos) del corazn y la digesrin. El cerebelo con- clado. Puesto que el dao a estas estrLlcturas har:,
trola la coordinacin motriz. cambiar nuestra postura o tener contracciones nel -
El mesencfalo coordina el movimiento con la vj.osas, se cree que controlan la actividad motor,.
entrada sensorial y contiene pafies del sistema de ac- Posteriormente en este captulo revisaremos algunc.
tivacin reticular, que contribu--re a los procesos de hallazgc-s muy interesantes en relacin con esta r.'
activacin y tensin cr:mo cuanclo estamos rlespier"- r. el traslorno obsesivo-compulsivo.
tos o dorrnidos. La parle rna--vor del prosencfalo es la corteza c.-
En la parle superior del tallo cerebral se hallan el rebrai, la cual contiene ms del 80o/o de todas las ne---
tlamo v el hipotlamo, quc se asocian en trminos ronas del sistema nen'ioso central.
muy generales con la re-eulacin dei compoamiento Esta parle clel cerebro nos proporciona nuestr
v las emocior-res. Estas estructuras funcionan plinci- cualidades hurnanas distintivas 1o qrre nos permi .
palmente como Lrn relevo entrr: el prosencfa"lo v las n:iiral lracia el futuro v planeaq razorra y crear.
reas bajas restantes del tallo cerebral. Algunos ana- La cotaeza cerebral est dividida en dos hemisr.-
tomistas consideran incluso que el tlamo ), el hipo- rios. Aun cuando stos se parecen mucho en cuantc '
tlamo son parles del prosencfalo.
En la base del prosencfalo, justan-rente por en- Mesencfalo
Metencfalo
cima del tlamo 'del hipotlamo se halla el sistema
lmbico (lmbico significa "borde"), y se llarna as Bulbo olfatorio
porque est ubicado alrededor de la orilla del centro l

del cerebro. El sistema lmbico, que ligura de manera I Nervio pticcr

prominente en buena parte de Ia psicopatologa,


comprende estructuras como el hipocampo (caballo
marino), la circunvolucin callosa (semejante a un
cinturn), el septum (particin), 1'la amgdala (pare-
cida a una almendra), tr-rninos todos que se denon'ri- Figura 2.a ffi Divisiones del cerebro (De Biological Psychc :
nan en funcin de su forna aprorimada. Estesistema gy,7 edicin por J.W. Kalat, Copyright @ 2001. Reimpreso con
au-rda a regular nuestras erpericnciat r ct1.tsis5 permiso de Wadsworth).
Lprorimacin integral a 1a psicopatologa 47
Circunvolucin callosa

Glndula pineal Labulo


paretal

Tlamo

N4esncfal0

--iIllIITrI.r,lF
ventrcu Ios
laterales n:iill
"t:l;l:,

Hipotlamo

Mdula espinal + ir_-- Canal central


I de la mdula espinal
Figura 2,b E Estructuras prlncipales del cerebro (De Biological Psychology,
7 edicin por J.W. Kalat Copyright O 200 l. Reimpreso con permiso de
Wadsworth).

,:idad
Iam-
-ales,

.:, pro-
cau-
: l1fl3
[:: flef- Hipotlamo
l iora.
_
Bulbo olfatorio
Cuerpo mamilar
r--lllnoS Amigclala
-: afea

:- Ce- Figura 2,c # Los sistemas lmbicos (De Biological Psychology, T edicin por
J.W Kalat Copyright O 200 I . Reimpreso con permiso de Wadsworth).
:.: Oe-

Ncleos
caudados

Pulamen
(lateral)
Globo
plido
(medio)
Amgdala

Figura 2.d t
Ganglios basales (De Biological Psychology,T edicin porJ.W
Kalat Copyright @ 2001. Reimpreso con permiso de Wadsworth).
48 Capifiilo 2

su estructura y operan ms o menos de manera inde- Prerrolndica Central sulcus Lbulo parietal
ascendente (corteza
(corteza motrz
pendiente (ambos son capaces de percibir, pensary re- primara) somatosensorial Primarla
cordar), las investigaciones recientes sealan que Lbulo frontal
cada uno tiene especialidades distintas. El hemisferio (planeacin de Lbulo parietal
(sensaciones corporales
izquierdo parece ser el responsable principal del pro- Ios movimientos;
memoria recente,
ceso verbal y de otros procesos cognoscitivo. El hemis- algunos aspectos
ferio derecho parece que es mejor en la percepcin del de las emociones)
mundo que nos rodea y en creacin de imgenes.
Los hemisferios quiz desempean funciones di-
ferenciales en determinados trastornos psicolgicos.
Por ejemplo, las teoras actuales sobre la dislexia (dis-
capacidad de aprendizaje asociada con la lectura) su-
gieren que puede ser el resultado de problemas espe-
cfios en el procesamiento de la infor-rnacin en el
hemisferio izquierdo y que el hemisferio derecho Lbulo occpitai
puede intentar compensar eso involucrando las sea- (visin)

les visuales de imgenes al estar leyendo (Shaywitz,


Lbulo temporal
2003). Cada hemisferio consta de cuatro reas sepa- (or, procesamiento
radas o lbulos: el temporal, el parietal, el occipital y visual avanzado)
el frontal (vase la figura 2.7). Cada uno se asocia con Figura 2.7 IAlgunas de las principales subdivisiones de la
diferentes procesos: el lbulo temporal, con el reco- corteza cerebral humana y algunas de sus funciones primarias
nocimiento de diversas vistas y sonidos y con el alma- (De Biological Psychology, T edicin porJ .W Kalat Copyright @
cenamiento de la memoria a largo plazo; el lbulo pa- 2001. Reimpreso con permiso de Wadsworth).
rietal, con el reconocimiento de diversas sensaciones
tctiles; el lbulo occipital integra y da sentido a di- dula endocrina genera su propio mensajero qumicc
versas entradas suales. Los tres lbulos, ubicados en llamado horrnona, y lo libera directamente en el to
la parte posterior del cerebro, trabajan en conjunto rrente sanguneo. Las glndulas supratrenales prc'
para procesar lo que vemos, tocamos, escuchamos 1' ducen epinefrina (tambin llamada adrenalina) er
adems de otras seales de nuestros sentidos. respuesta al estrs ,lo mismo que hormonas regula'
El lbulo frontal es el ms interesante desde el doras de la sal; la glndula tiroides produce tiroxina
punto de vista de la psicopatologa. Soporta la mayor la cual proporciona la energa necesaria para el meta'
parte del peso de nuestras capacidades de pensamiento bolismo y el crecimiento; la pituitaria es una gln
y razonamiento, adems de la memoria. Tambin nos dula maestra que genera una variedad de hormona.
permite relacionarnos con el mundo y la gente que nos reguladoras, y las glndulas gonadales producen hor
rodea; comportaffros, pues, como animales sociales. Al monas sexuales como el estrgeno y la testosterona
estudiar las reas del cerebro en busca de claves para la El sistema endocrino se relaciona estrechamente coi
psicopatologa,lamayona de los investigadores se con- el sistema inmunolgico; tambin se asocia con unt
centra en el lbulo frontal de lacorreza cerebral, as gran diversidad de trastornos fsicos relacionado,
como en el sistema lmbico y los ganglios basales. con el estrs, que se arralizan en el captulo 7.
Las divisiones simptica y parasimptica del S
Sistetna nevuio so perifrico
a menudo operande manera complementaria. El SNI
El sistema nervioso perifricose coordina con el tallo
es el responsable principal de la movilizacin de
cerebral para asegurarse de que el organismo trabaje cuerpo en momentos de estrs o peligro, para 1o cua
adecuadamente. Sus dos componentes principales activa con rapidez los rganos y las glndulas que est
son el sistema nervioso somtico y el sistema ner- bajo su control. Cuando la disin simptica entra e:
oso autnomo (SNA). El sistema nervioso somtico estado de alerta, el coraznlate con mayor rapidez,'
controla los msculos, de modo que una lesin en ello hace que aumente eI flujo sanguneo a los mscu
esta rea podra hacer que nos resultase difcil reali- los; se acelera la respiracin (esto permite que en1
zar cualquier momiento voluntario, incluida el ha- ms oxgeno en la sangre y cerebro) y se estimulan la
bla. El sistema nen ioso autnomo comprende el sis- glndulas suprarrenales. Todos estos cambios a1'uda:
tema nervioso simptico (SNS) y el sistema nervioso a que nos molicemos y nos pongamos en marcha. S
parasimptico (SNP). Las principales responsabili- nos amenaza algn peligro inmediato, digamos, u:
dades del SNA son regular el sistema cardiovascular maleante en la calle que viene hacia nosotros, somcf
(por ejemplo, el corazn v los vasos sanguneos) y el
capaces de correr ms rpidamente o defendernos col
sistema endocrino (digamos, las glndulas pituitaria, mayor fuerza que si el sistema nelwioso simptico n'
suprarenal, tiroides y gonadal) y llevar a cabo otras hubiera inervado nuestros rganos internos.
diversas funciones entre las que se cuentan ayrrdar al Si alguna vez lee una noticia en el peridico qu,
proceso digestivo y regular la temperatura corporal una mujer levant un objeto pesado para liberar a u:
(vase la figura 2.8).
nio atrapado debajo, no dude que el sistema ner
El sistema endocrino trabaja de manera un poco vioso simptico de esa mujer estaba trabajando ho
diferente de los otros sistemas del cuerpo. Cada gln- ras extra.

L
Aproximacin integral a la psicopatologa 49

r!-:.=+-_ Axones preganglionares _


Axones poslganglionares

Nervios
craneales
(12 pares)

Nervios
cervicales
(B pares)

;:Nervios
;,torcicos
(12 pares)

Glndula
adrenal

:nlco,
el to-
. pro-
-.:) en lntestino delgado Nervios
:.sula- lntestino grueso lumbares
\1n4, (5 pares)

. ileta- parte de los


sln- esln cerca
mdula espinal) Nervos
=,lnas SACTOS
r:- hor- (5 pares)
-l'Ona,
_:con Nervio
coccgeo
= una (1 par)
Ftuio simptico Flu,o parasmPtico
.ados

SNA
: SNS (De Biological Psychology'
. del n,Frdz :-g I Sistema nervioso simptico (lneas negras) y el sistema nervioso parasimptico (lneas grises).
- * :cr J .W Kalat Copyright @ 200 I . Reproducido con permiso de wadsworth)'
. cual = -"
:stn
: La glndula pituitaria, a su vez, puede estimular
--a en
-ez,y ':: sistema acta de mediador en una parte sus- la parte cortical e las glndulas suprarrenales en la
:.,ISCU- *-rr-: , arlalizada ms adelante en este captulo y seccin superior de los riones.
:ntre * - :.:rulo 4. Como-observamos previamente, los aumentos de
--
parasimptico epinefrina suelen energizarnos, activarnos y prepa-
Ias
-= de las funciones del sistema
,idan r :: -ibrar el sistema simptico. En otras palabras, rar a nuestro cuerpo para una alrrlerraza o un desafo'
Si
.-a. --: :t'l podemos funcionar en un estado de hiper- Cuando los atletai dicen que les subi la adrenalina,
s, un , "-' .::,n y de preparacin por siempre, el SNP se quieren decir que estaban muy excitados y en su
:,IIIOS - , : :l go por un lapso, normaliza o activa y facilita punto mdmo para el juego.
> COn 1 -- -.er!.amiento de energa, con lo que contribuye La parte cortical de las glndulas suprarrenales
:o no ". :--::,lcesos digestivos. tambin produce la hormona del estrs, cortisol. Este
:-a de las conexiones cerebrales asociada con al- sistema se llama eje hipotalamicopituitario-suprarre-
que ":* :'. :rastornos psicolgicos involucra el hipot-
. aun *:. , e1 sistema endocrino. El hipotlamo conecta
ner- - = gIndula pituitaria adyacente, quien es la
, ho- -:-:1a o coordinadora del sistema endocrino.
50 :': Capitttlo 2

nalcortical o eje HYPAC (vase la figura2.9); el cual ha mismas antes de seguir hacia delante. Las neurona-.
sido implicado en varios desrdenes psicolgicos. sensibles a un tipo de neurotransmisor se agmpan 1
Este breve resumen debe haberle dado un pano- forman trayectorias de una parte del cerebro a otra.
rarna general de la estructura y el funcionamiento del A menudo, estas trayectorias se superponen co::
cerebro y del sistema nervioso. En el captulo 3, ana- las de otros neurotransmisores pero, la mitad de l-.
lizaremos nuevos procedimientos para el estudio de veces, terminanyendo por caminos separados (Bloor:--
la estructura y la funcin del cerebro, los cuales com- y colaboradores, 2001 ; Dean, Kelsey , Hellery Ciaran-
prenden foiografiar al cerebro funcionando. Aqu, llo, 1993). Hay miles, talvez decenas de miles, de estc.
nuestro enfoque es en lo que tales estudios revelan circuitos cerebrales, y apenas estamos comenzand-
acetca de la naturaleza de la psicopatologa. a descubrirlos y a mapearlos. Recientemente, los cier--
tfiacs en neurologa identificaron varios de ellos qu:
NewyotranflnisoYs parecen desempear funciones fundamentales en &-
Los neurotransmisores bioqumicos del cerebro y sis- versos trastornos psicolgicos (LeDoux, 2003).
tema neryioso que transmiten los mensajes de una Casi todas las terapias farmacolgicas actan r i
neurona a otra, reciben ahora una gran atencin de seamedianteelaumento o disminucin delflujo de d-
parte de los psicopatlogos (Bloom y Kupfeq 1995; terminados neurotransmisores. Algunos frmacos i--
Bloom, Nelson y Lazerson, 2001; LeDoux, 2002). Es- hiben, o bloquean, directamente la produccin de u:
tas sustancias qumicas se descubrieron hace apenas neurotransmisor. Ofros medicamentos aumentan .

unas cuantas dcadas y hasta hace pocos aos es que produccin de sustancias bioqumicas competidore
se han desarrollado los complejos procedimientos ne- que pueden desactivar al neurotransmisor. Otros m
cesarios para estudiarlas. Una forma de representar a dicamentos no afectan a los neurotransmisores de'm;
Ios neurotransmisores es imaginar que se trata de una nera directa, pero etan que la sustancia qumica lJ
suerte de corrientes angostas que fluyen por el ocano gue a la siguiente neurona ya que cierran, u ocupan, k
cerebral. A veces, corren paralelas a otras corrientes, receptores de esa neurona. Unavez que se ha liberai
slo para separarse una vez ms. Con frecuencia, pa- un neurotransmisol rpidamente retrocede de la her
recen andar sin rumbo fijo, serpenteando hacia ellas didura sinptica a la misma neurona. Este proceso
denomina reabsorcin. Algunos frmacos al actu
bloquean el proceso de reabsorcin, y ello genera ur
Hipotlamo estimulacin continua a lo largo del circuito cerebra-
Glnduia pineal Con frecuencia se descubren nuevos neurotran
misores y los sistemas de neurotransmisores existei-
Glndula pituitaria tes tienen que subdividirse en clasificacionps separ:
das. En virtud de que este campo tan dinmico ;
investigacin se halla en un estado de desarrollo co:-
Glndulas paratiroides siderable, la neurociencia de la psicopatologa es u
rea de estudio muy excitante; con todo, los resulr"
Glndulas tiroides dos de las investigaciones que parecen aplicarse a
Timcr psicopatologa en la actualidad qtiz no sean tan r.
levantes el da de maana. Se necesitan muchos a,:
de estudio antes de que todo se organice.
Talvez haya ledo usted informes de que ciertL
trastornos psicolgicos son "causados" por desequ
Hgado librios bioqumicos, excesos o deficiencias en cierti
sistemas de neurotransmisores. Por ejemplo ,la ac;
Glnduia
suprarrenal
dad anormal del neurotransmisor serotonina a rn.
Rin
nudo se describe como causa de la depresin, y
anormalidades en el neurotransmisor dopamina
Pncreas han asociado con Ia esquizofrenia. Sin embargo, ha
cadavez ms pruebas que sealan que sta es una s-
bresimplificacin enorme. Ahora estamos dndon:
Ovarios (en mujeres) cuenta de que los efectos de la actividad de los neur-
transmisores son ms generales y menos especficc
Placenta (en mujeres
embarazadas) Con frecuencia parecen relacionarse con la forma
que procesamos la informacin (Bloom y colabor=
dores,2001; Depue, Luciana, Arbisi, Collins y Leo:
Testculos 1994; Kandel, Schwartz y Jessell, 2000; LeDoL:
(en hombres) 2003). Los cambios en la actidad de los neurotraLr
misores pueden hacer que las personas tengan ms
Figura 2.9 ffi
Ubicacin de algunas de las principales glndulas menos probabilidades de presentar ciertas formas ;
endocrinas. (De Biological Psychology, 7 edicin por J.W. Kalat comportamiento en determinadas situaciones sin g.
Copyright O 200 I . Reimpreso con permiso de Wardsworth). nerar la conducta de manera directa.

,-
3

;
Aproxitracin integral a 1a psicopatologa 51

-ronas
.:- Derturbaciones de base an:iplia en
-.lpan y I - - :,itlliento casi siempre sc a.sociarr con
1'a. | -: --: 1 .,: clirersos neurotllansmisores n-rs
:n con r ., :r:i.-iones en Ia actiridad de cualcltrier
Je las : - .-r r Spoont, 1986; Depue y Zald, 1993',
3loom - 'Orvens v colaboradores, 1997). En
,trrane- -- I :: corrientes se intersecan tan a me-
Las
.: : :rmbios en una producen modificacio-
-: estos
.-,ando
, - r - 1frecuencia de manera impredecible'
s cien- --. .::--gaciones sobre las funciones de los
,s que : '
- i ::-- ts f res se concentran principalmente en
. en di- - -.:. cuando cambian los niveles cle activi-
,iii,i,, :: :,tsible estudiar esto de varias maneras:
:an ya r ' -,--r'l,ducir sustancias llamadas agonistas
de de-
r. - ' :-:lante aumentan de manera eficiz la acti-
.:os in- . , : : :-eurotransmisores, imitando sus efectos;
- .le un .' , ,.n'iadas antagonistas que distnintLr.en o
: ian la r, i - . -r-neurotransmisor; osustanciasllamadas
;.-Coras iw r:-ri-rs i:rlersos que producen efectos opuestos a
' : ,1 por el neurotransmison Al manipular
s
: s lne- [?:'::,::l
: I i ,emtico la produccin de un neurotrans-
:e'ma- Figura 2. I 0 ffi Principales trayectorias de la serotonina en el
a lle- cerebro.
-,rn, los
- - - =: de aprender ms sobre sus efectos. De he-
rado - .,:i,'or parte de los frmacos podra clasifi- I.Juer,a Zelandadescrita previarnente (Caspi Y colabo-
: hen- ,* : :33 COITIO agonista o antagonista, aunque radores, 2003).
_-so se ::=:1 estos resultados en una gran val"iedad de
El sisterna de serotonina regula nuestro conlpor-
:Ctuar - =cr-ibiremos ahora los cuatro sistemas cle
tamiento, los estados de irimo y los procesos de pen-
:- 3 UfI& .-,.misores que se mencionan ms a n-lenlldo
, , :- .on los trastornos psicolgicos.
sarrriento. Cuando los niveles de actividad de la sero-
, .bral. tonina estn extrentadamente bajos, ello se asocia
.rans- con una menor inhibicin v con inestabilidad, impul-
: .-Sten- sir,idacl -\ una tendencia a reaccionar en exceso a las
:par?- - Icnico de la serotonina S-hidro:iitllr-
es sitlliciones. La actividad de serotonina baja se ha
:
:-,:o de
:lIT). Aproximadamente, soll seis los cir- lsociado con la agresin, el suicidio -v con una exce-
_ con- :ortantes de serotonina qlle se extienden sil.a e irlpulsiva ingesta de alimentos, lo mismo con
: 35 UfI colllportamientos sexuales excesivos. Sin embargo,
: . :, -cfalo y selpentean alre<ledor de sus dir er-
- >ulta-
,-.. ,\zmitia,l978) (vase la figura 2.10). De- estrs conductas no necesariamente suceden si es
.:al& - .: naturaleza extensible de estos circttilos, baja la actividad de la serotonina. Hay otras corrien-
,1n fe- . *e ellos terminan en la corteza, se consideril Les en el cerebro, u otras influencias psicolgicas o
: aos sociales, que clLriz compensen la baja actividad de
:::'oto[i[ influYe en buen parte en iluestro
. r-rmiento, en particular en Ia forma en que serotonina. Por tanto, los niveles de actividad bajos
-ertos : ::roS la informacin (Depue -v Spoont, 1986; de esLe neurotransmisor quiz nos hagan ms r''ulne-
:eQui- - '.ee2). ralrles a cierla conducta problemtica sin causarla de
-ertos marlela directa.Varias clases diferentes de frrnacos
r acti- --- -.sregulacin influida genticamente en estc
I me- ' :ontribuy a la depresin en el esttidio de
- r- las Circuitos cerebrales" Corrientes neurotransmisoras o trayec-
la se torias neurales en el cerebro.
i ha)/
, Reabsorcin. Accin por medio de la cual un neurotransmi-
_ ]a so- sor es reabsorbido rpidarnente hacia la neurona de descarga
'--,lnOS clespus de haberse enviaclo hacia la hendidura sinptica.
Agonista. Sustancia qumica que efectivamente- amenta ia
_-uro-
oJti"idad de un neurotransmiso al imitar sus efectos.
, icos. Antagonist. Sustancia qulmica que disminuye o bloquea 1o
.la en eleuros de un neurotransmisor.
. Ofa-
-eon,
.)oux,
1'ans-
=]as o
as de
-n ge- :3rafa por emisin de positrones (TEP) n-ruestra la distriru
-
= -ronas serotonrEicas.

l,iffi
52 CaPtulo 2

Cmo actan los neuroiransmisores


al flnal de
Los neurotransmsores se almacenan en bolsas diminutas
que las bolsas se fundan
;il;;"; ffi. na sacuoida elctrica hace
Ilbera en la
con la memLrrana externa, y el neurotransmisor se
Itupiit *. rrt molculas se difunden a lo largo de la brecha y se Cmo actan los frmacos de serotonina
la neurona
unen a tos receptores. protenas especializadas' en ripi.. aumenta los efectos de la serotonina' pues evita lasu
dyacente ffi. iuanoo se han absorbido los suficientes toi"" &. El Redux y la fenfluramina (frmacos contra
nliottrnt,iltores. los receptores liberan las molculas' las cuales o.iJ"Jl Ln"rrn la hb'eracion de serotonna adicional
l" "t"o*pon"n o las absorbe la primera neurona' que las en la sinaPsis ffi.
almacena para su utilizacin poslerior LJ

"&
e# @
seal nerviosa
/w%
/%,
#e Prozac

Bedux ffi ,q
.
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s' &*- @w w wr'@
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w
k^,-1
,.#ffi
&$iF
ffi"#4:":" "'q. s'i ffia
;"I ;ilii; :;""

ffi &&
Variacin del recePtor
Hay al menos 15 receplores de serotonina diferentes'

"u
,no de los cuales se asocia con una funcin espec[lica'
ffiffiffiffi
Figura 2. I I * Manipulacin de serotonina en el cerebro'

ponen que debemos llevar dentro sustancias mu


afectan principalmente al sistema de serotonina' inclu-
antidepresivos tricclicos como la imipra- iecidas los fnnacos de benzodiacepina; en otri
u""a" lts labras, benzodiacepinas naturales' No obstante
(.o.ro.ida pr su nombre de marca Tofranil)' pero
-iru l.r"-o, que clescutrirlas (Bloom ' Kupfer; 1995
un nuevo tipo de inhibidores de reabsorcin o recap-
Como en el caso de otros sistemas de neurol
tura de sertonina especifi.cos (SS-RI)' incluvendo la
misores, sabemos que el efecto AGAB no es espe
flrrtetitt^ (Prozac) (vase la figura 2 ' I i ) , influyen en la rr
que de la ansiedad, sino que tiene una influencia
activiclad de la serotonina de manela ms directa sistema I
Estos medicamentos se utilizan para ms amplia. Como la serotonina, el
otros frrnacos. distribuidos an
depende cle muchos circuitos,
tratar un gran nmero de trastor'nos psicolgicqs' 9n
Ia ansiedad, del estado de nimo ' de la ali- ;;; por el cer.ebro. El AGAB parece reducir 1
;;;;".4" vacin general en cierta medida y suavizar nu'
mentacin.
respues-tas emocionales. Por ejemplo, adems
;\ ci do i-iitfi i nuhut ir:i co
G tltl ttr duir la ansiedad, los tranquilizantes menorel
EI neurotransmisor cido gammaaminobutrico un efecto anticonr"ulsivo, al relaj
(AGAB), para abreviar, reduce la actividad postsinp- "j"..""
gr-rpoi musculares que quiz estn sujetos a t

ii.u, lu .t, u su vez, inhibe una amplia vadeda<l de iloi. Ademas, este sistema parece reducir los r
coportamientos v emociones; empero, s-u efecto ms de ira, hostilidad, agresin y, quz, hasta e
."".id" es la reuccin de la ansiedad (Charney y emocionales positivos como la expectacin ans
Por
Drevets, 2002; Davis, 2002). Los cientficos han descu- el placer (eond y Lader, 1979;Lader,1975)'
i".r" que una clase de frmacos en particular' Ias iiorr.t"iin d qu. este sistema es responsabl
benzodcepinas, o tranquilizantes ligeros' facilitan ansiedad, parece ser tan anticuada como decir
que las molculas AGAB se rinculen con los receptores ,irt"-. de serotonina es responsable de la depl
" ,"r.o.tut especializadas' As, mientras ma'vor sea Norepir:efi:ina
de benzodlacepina, ms AGAB se ligar a los
"i"l""f neuronales-v ms tranquilo se pondr el in- Un tercer neurotransmisor importante para la
."..pto."t patologa es Ia norepinefrina (conocida ta
diviuo (hasta cierto punto)' Los neurocientficos su-
\prorimacin integral. a la psicopatologia 53

.;nri,''* i -r:-::-alina) (r-ase la figura 2.12).Ya hemos tecolamina, debido a su similitud con la estructura
'r! L -: : .-, :epinefrina, como la epinefrina (a la qumica de la epinefrina y la norepinefrina. La dopa-
riilrili.u,r * --= :.n-ibin como catecolamina) es parle mina se ha asociado con trastornos psicolgicos como
,llllllil:l :-= ::iOCflnO. la esquizofrenia (vase la figura 2.13). Recuerda el
::rrehina parece estimular al menos dos asombroso frrnaco reselpina, mencionado en el cap-
rurr : -: r:-;Dtors('talvezmuchosms)llamados tulo 1, que reduce los comportamientos psicolgicos
,ill.**.. .' : r. :r1;os - beta-adrenrgicos. Tal vez alguien asociados con la esquizofrenia? Este frmaco y los tra-
rrr .. : --l -Loma una clase de frmacos llamados tamientos antipsicticos ms modernos influyen en
"Tr ," - ::: : .=s beta, en particularsi tiene hipertensin un gran nmero de sistemas de neurotransmisores,
-.- - -::tr.s para regular la frecuencia cardiaca. pero su mayor repercusin puede ser el bloqueo de re-
: -:-:ica el nombre, estos medicamentos blo- ceptores de dopamina especficos, lo cual hace que
Ji..r-.- : :eceptores beta de modo que se reducen baje la actividad de la dopamina (por ejemplo, Snyder,
>:zac -: r::luSt?s a un aumento de norepinefrina, lo Bur y Creese, 1976). Por ello, se pens por mucho
-il.:.-::: .ne 1a presin sangunea y la fiecuencia tiempo en Ia posibilidad de que, en la esquizofrenia,
_'%
5A ;- '- -: , -rn nivel bajo. En el sistema nervioso cen- los circuitos de dopamina estuvieran muy activos. El
f
G
,';- = - - jentificado un gran nmero de circuitos de
: desar-rollo reciente de nuevos fnrracos antipsicti-
': - ';-r'lira. Uno de los principales comienza en el
tr * , : --'-;-o, en un rea que controla funciones cor-
cos, como la clozapina, que sIo tiene efectos dbiles
en cier-tos receptores de dopamina, sugiere que tal vez
* -*:: :asicas como larespiracin. Hay otro circuito
." - r , :'=-e influir en las reacciones de emergencia o
)g ' :
: - 1--:s de alarrna (Charney y Drevets, 2O02; Gray, cido gammaaminobutrico. (AGAB) Neurotransmisor que
--:-a' 1' McNaughton, 1996) que se presentan reduce la actividad postsinptica y as inhabilita una diversidad
de conductas y emociones especialmente la ansiedad generali-
--*- - :ros encontramos de sbito en una situacin
-" . :-'- z da-
que la norepinefrinatalvez
'a. 1o cual sugiere
- j :-.i-ta Norepinefrina. Neuronznsmisor que est activo en los siste-
relacin con los estados de pnico (Char- mas central v perifrico, que controla los latidos cardiacos, la
- =
:,rlaboradores, 1990; Gray y McNaughton, presin sangunea y la respiracin entre otras funciones. De-
tiidoa su papet qn;!a reacgin.de alarrna:del cuerpo",tcontribuye
- r lus sus diversos
circuitos recorriendo el cere- tainbirr-.,ii. gerlcral,e indiiectariente en los xque dgnico i
auied ; yr$stprneg. d.esiCp de.,a;rnp,| ,..,
,-:ue de manera ms general para regular o mo-
- -..- ::ertas tendencias conductuales y no est aso-
*: je forrna ms directa con patrones especficos
r - -.iuctao contrastornos psicolgicos.
M
-::rrina
: lrimo, la dopamina es uno de los principales
inuy pa- - ,'-r ,ir?.flsrnisores que tambin se clasifica como ca-
- ltraspa- Ganglios basales
-:lte, ar.ul
r95). Corteza cerebral
Itr Jotrans-
.specficc
- muchc
--a AGAB
. amplia-
-r la acti-
: nuestras
-.s de re-
res tam-
=lajar los
: a espas-
sniveles
. estados
lnslosa \'
?or tanto Sustancia ,,
de la
';ble Figura 2. l3 # Dos de las pll'8[prr", trayectorias de la
:::ir que e1
dopamina. El sistema mesolmbico al parecer se asocia con la es-
:lpresron. Amgdala quizofrenia; la trayectoria a los ganglios basales contribuye a los
problemas en el sistema locomotor, como la disquinesia tarda,
r-. 1a psico- =;gura2.l2 t Principales trayectorias de la norepinefrina en que a veces es el resultado del consumo de frmacos neurolpti-
.i, :erebro humano (Adaptado de Kalat, 1998). cos (Adaptado de Kalat, 1998).
tambin
54 :t:: CapitllJo 2

deba revisarse esta idea. Exploraremos la hiptesis so-


bre la dopamina con cierto detalle en el captulo 12 '
En sus diversos circuitos que recorren regiones es-
pecficas del cerebro, la dopamina pargce tener tam-
ti.r un efe.to ms general, que bien podra describirse
como un inter-nrptoq que activa varios circuitos cere-
brales, los cuales puedn asociarse con ciertos tipos de
comportamiento- Una vez que se activ^a el intermptor'
quiz otro neurotransmisor inhiba o facilite entonces
ls emociones o la conducta (Oades, 1985; Spoont'
1 992). Los circuitos de dopamina se
funden y se cruzan
conlos circuitos de serotonina enmuchos puntosy, por
tanto, influyen en muchas de las mismas conductas'
pi"j"*pf, h actidad de la dopamina est asociada
I . Trastomo obsesivo-compulsivo.
con o.tuctas exploratorias, sociables, de bsqueda 2. lYetabolismo de glucosa orbital elevado'
de placer, po. tu pft", la serotonina se asocia con la in- 3, Control normal,
niiciOn y ta repiesin; por tanto, en cierto sentido se 4, Obsesivo-comPulsivo.
que padece-
equilibran (Depue y colaboradores, 1994)' El funcionamiento cerebral se modiflca en las personas
de ur-
Hay r'rru tlu." de frmacos que influye en los el trastorno obsesivo-compulsivo, pero se normaliza despus

circuitos de dopamina, se trata en concreto de la tratamiento Psicosocial efic.az

L-dopa, que es una dopamina-agonista (aumenta los


nivelLs d dopamina). Uno de los sistemas que activa tes; por ejemplo, que pudieran contaminarse con \'
la dopamina es el sistema locomotor, el cual regula neno y a sll ve, r".r.na. a sus seres queridos si los t'
.rr"rtru capacidad de movernos de manera coordi- can. Para etar
"n
esta consecuencia drastica, se entreg
nada y, urr.ractivo, se ve influido por la actividad a rituales compulsivos como lavarse frecuentemen
"lu "totonina. Debido a estas conexiones, las defi- paratratar de liminac restregndose,-el veneno im
ciencias de dopamina se han asociado con trastornos ginado. Un gran nmero de investigadore-s ha desc
como Ia enfermedad de Parkinson, en la que un dete- i".to diferencias curiosas entre los cerebros de p
rioro marcado en la conducta mottiz comprende cientes con TOC y de otras personas' Aunque
temblores, rigdezmuscular y dificultad con el juicio' tamao y la estructura del cerebro son iguales, los p
La L-dopa h sido eficaz en la reduccin de algunas cientes on TOC tienen una mayor actividad en
de estas discapacidades motrices. parte del lbulo frontal de la corteza cerebral llama'
Repercusiones en le psicop atologa iuperftie orbital. Una mayor actividad tambin se e
cuentra presente en la circunvolucin callosay, en rr
Como los trastornos psicolgicos por lo comn mez- nor grado, en el ncleo caudado, circuito que se
(

clan sntomas emocionales, conductuales y cognosci- tiene de Ia seccin orbihl del rea frontal de
tivos, no se producen, en su mayor parte, por lesiones cotaeza apartes del tlamo. La actidad en estas re
identificablis (o deterioros) localizadas en estructu- parece coirelacionarse, Io cual significa que si un r
ras especficas del cerebro.Incluso un dao generaU- ;;;;rt tambin lo estn las oiras reas' stas cc
,do -,rt a menudo tienecomo consecuencia defi- ",
tienen varias trayectorias de neurotransmisores y u
ciencias motrices o sensoriales, que en general son de las ms concentradas es la de serotonina'
dominio de Ia especialidad mdica de la neurologa; Recuerde que uria de las funciones de la sero
los neurlogos con frecuencia trabajan con los psico- nina es, al parecer, moderar nuestras reacciones'
patlogos fara identificar las lesiones especficas' comportaniiento alimentario, sexual y la agresin
i"ro psicopatlogos tambin estn empezando a
1o-,
halnbajo mejor control con niveles adecuados de
especulai a..i.u de la funcin ms general del cere- rotonina. Las investigaciones, en su mayor parte c
b.t el desarrollo de la personalidad, y para per- ello
animales, demuestran que las lesiones (daos) que
".,
consideran la forma en que los distintos tipos de terrrrmpen los circuitoJde serotonina parecen afec
sonalidades, movidas biolgicamente, podran ser la capatidad de ignorar las claves extemas irrelevr
ms r,ulnerables a desarrollar ciertos tipos de trastor- tes, y ello hace que el organismo reaccione en for
nos psicolgicos. Por ejemplo, Ias contribuciones ge- exagerada. De esta manera, si turamos que exp'
tretiiut podian conducir patrones- de actividad de *"itu. una lesin o una internrpcin en este circu
neurotrnsmisores que influyen en la personalidad' cerebral, tal vez comenzaramos a actuar cada per
As pues, algunos de los que asumen riegos de ma- miento o impulso que nos pasara por Ia mente'
nera impuliiva quiz tengan una actividad seroto-
nrgica aja y un actiridad dopaminrgica alta' Influencias Psicosocieles en le
Recientemente, para estudiar el trastorno obse- estnrcture g el futrcionamienta
sivo-compulsivo (TbC) se han aplicado procedi- del cerebro
mientos de imgenes del cerebro en funcionamiento'
Los individuos con este grave trastorno de ansie- Al mismo tiempo que los psicopatlogos exploran
dad, sufren de pensamientos intnrsivos y atemorizan- causas de la pslcopatologa, sea en el cerebro o e

$
Aproximacin integral a la psicopatologa 53

, la gente sufre y por ello necesita los


ires tratamientos disponibles. En ocasio-
los efectos del tratamiento nos indica
-
de la naturalezade la psicopatologa. Por
plo, si un clnico piensa que el trastorno
4 mpulsivo es ocasionado por una E
&Ifuncin cerebral especfica o por una an- .9
rdad aprendida a pensamientos aterrado- z

E m, e 6ps]5iv6s, esta opinin determinara la


{ &ccin del tratamiento, como se apunt en S
deaptLrlo 1.
Dirigir un tratamiento a una u otra de las
;e
z ,f'-lsas tericas del trastorno y, luego, obser-
z r si el paciente mejora, probar o refutar Los monos rhesus, inyectados con un neurotransmisor especfico, reaccionan con
l

h exactitud de la teora. Esta estrategia co- ira o con temondependiendo de sus experiencias psicolgicas tempranas.
a,nm tiene un punto dbil fundamental. Tra-
en forma eficaz cor. aspirina un estado fe-
R. Baxter y colaboradores usaron la tcnica de image-
bil o un dolor de muelas de un paciente no significa nologa cerebral en pacientes que no haban recibido
q.,e la fiebre o el dolor hayan sido ocasionados por
tratamiento y, luego, dieron un paso cientlfico adicio-
ma deficiencia de aspirina, pues un efecto no im- nal muy importante (Baxter y colaboradores, 1992).
tica una causa. No obstante, esta lnea de pruebas Ellos trataron a los pacientes con una terapia cogni-
qs da algunas pistas sobre las causas de la psicopa-
tivo-conductual cuya eficacia era conocida paratratar
dcga, en particular cuando se combinan con otras el TOC, llamada exposicin yprevencin de respuesta
ruebas experimentales ms directas. (la cual se describe de manera ms completa en el ca-
Si supiera usted que alguien con eI TOC pudiera ptulo 4), y despus repitieron la imagenologia cere-
Ener un circuito cerebral algo defectuoso, qu tra- bral. En un descubrirhiento innovado, ampliamente
amiento elegira? Tal vez recomendara realizar wa observado en el mbito de Ia psicopatologa, Baxter y
descu-
ciruga cerebral. De hecho, la psicociruga para co- colaboradores descubrieron que el circuito cerebral
de pa-
una psicopatologa grave es una opcin que an haba cambiado (se habanorrnaluado) por medio de
eel =egir
re elige en la actualidad en algunas ocasiones, en parti-
los pa- una intervencin psicolgica. EI mismo equipo de in-
;rrlar en caso de TOC y cuando el sufrimiento es in- vestigadores reprodujo entonces el experimento con
en Ia qo (Jenike y colaboradores, 1991). Determinadas
un grupo distinto de pacientes y hall los mismos,
Iesiones quirrgicas podran apagarla actividad de las cambios en el funcionamiento cerebral (Schwartz,
tayectorias que parecen ocurrir en o cerca de esta Stoessel, Baxtef Martin, y Phelps, 199). En okos
ea particular del cerebro. Este resultado tal vez con- ejemplos, dos equipos de investigadores observaron
se ex-
wndra si todos los dems tratamientos no hubiesen cambios en el funcionamiento cerebral despus de un
de la
sido eficaces, aunque la psicociruga se aplica muy po- exitoso tratamiento psicolgico de la depresin
areas
as veces y no se ha estudiado de manera sistemtica. (Brody y colaboradores, 2001; Martin y colaborado-
area
A nadie le interesa realizar una ciruga si se dispone res, 2001), y otro equipo observ la normalizacin de
con-
Ce tratamientos menos intrusivos. Sirvmonos de una los circuitos cerebrales despus de un exitoso trata-
yuna naloga, imagine que un televisor ha desarrollado el miento de una fobia especfica, al cual llamaron "reco-
'trastorno" de la fulta de nitidez. Si usted tuviera que re- nexin del cerebro" (Paquette y colaboradores, 2003).
seroto-
mmodar y reconectar los alambres del tablero de cir- Y en otro estudio fascinante, Leuchte, Cook,
EI
anitos cada vez que se presenta dicho trastorno, la repa- Witte, Morgan, yAbrams (2002), trataron a pacientes
SE
ncin sera una tarea abrumadora. Otra posibdad con trastorno depresivo mayor con mecamentos an-
de se-
sera que simplemente pudiera oprimir un botn y as tidepresivos o con placebos. (Recuerde que es comn
diminarla faltade nitidez, lacorreccin resultara ms que con los placebos inactivos, los cuales son slo pll-
cily menos arriesgada. El desarrollo de f;rmacos que doras de azcar, se logran cambios en la conducta y en
influyen en la actidad de los neurotransmisores nos las emociones de los pacientes, aparentemente como
ha proporcionado uno de estos botones. Ahora conta- resultado de factorespsicolgicos como el aumento de
forma
lnos con medicamentos que, si bien no son una cura o la esperanza y expectativas.) Las medidas de Ia fun-
perl-
tm tratamiento eficaz en todos los casos, en cambio pa- cin cerebral mostr que ambas medicaciones antide-
recen ser benficos en el tratamiento del TOC. presivas y placebos cambiaron Ia funcin cerebral,
pensa-
Como ya habr sospechado, la accin de la ma- pero en diferentes partes del cerebro, lo que sugiere
lrr parte de stos es aumentar la actividad de la sero- que fueron ferentes los mecanismos de accin de es-
tonina de una u otra forma. tas dos intervenciones. Los placebos solos usualmente
Pero es acaso posible influiren este circuito cere- no son tan eficaces como la medicacin activa, pero
bral sin ciruga o sin frmacos? Podra ser lo suficien- cadavez ms los clnicos prescriben estas pfldoras, y
temente poderoso el tratamiento psicolgico como tambin tratan a los pacientes de forma psicolgica in-
las para modificar el circuito de una manera directa? En ducindoles una expectativa de cambio positiva, y esta
oenel Ia actualidad la respuesta parece ser afirmativa. Lewis intervencin cambia la funcin cerebral.
56 ,:;' captu7o 2

neurotransmisores, incluida la norepinefrina y Ia


Interacciones de los factores rotonina (Coplan y colaborador es,1996 , 1998; He::
psiosocictles con l4 esfi'Ltctune N em ero ff, t gb g ; fadd y colaboradores, 2000 ; Sullir
g el fi.tnciomanniento del cerebYo Kent y Coplan, 2000). Al parecer tambin la estrucr
misma de las neuronas, incluido el gran nmero de
Hayvarios experimentos recientes que ilustran la inte-
ceptores en una clula, puede modificarla el apre;
raccin de factores psicosociales y el funcionamiento
zaJe y la experiencia (Gottlieb, 1998;-Kandel, 19
cerebral en la actidad de los neurotransmisores, con
Kndel, Jessell y Schacte, l99l; Ladd y cola
implicaciones para el desarrollo de trastornos. Algu-
res,2000; Owens y colaboradores, 1997) y estos e:
noi sealan incluso que los factores psicosociales in- tos en el SNC continan a lo largo de nuestra vida'
fluyen directamente en los niveles de los neurotrans-
En la actualidad estamos comenzando a aprer
miiores. Por ejemplo, Insel, Scanlan, Champoux, y
cmo los factores psicosociales afectan el funcic
Soumi, 1988), criaron de manera idntica dos gntpos
miento del cerebro y su estructura (Kolb, Gibb r
de monos rhesus, con la salvedad de que uno de los
binson, 2003; Kolb y Whishaw, 1998). Por ejem;
gmpos poda controlar las cosas que haba en su jaula,
William Greenough y sus asociados en una serie de
per el tto .ro. Uno de los grupos tena acceso libre a
perimentos clsicos (1990) estudiaron el cerebel':
juguetes al alimento, pero el segundo grupo poda te-
1,
a stos despus de que el primer gmpo 1o
cual coordina y controla la conducta motriz. Des
rr"i u.."io brieron que el sistema ner-vioso de ratas criadas er-
haba hecho. En otras palabras, el segundo grupo te-
ambient rico y que requera de una gran cantida;
na el mismo nmero de elementos pero no poda ele-
aprendizaje y de conduc tarnottiz, se desan'olla de ;
gir el momento de tomarlos. Por tanto, contaban con
nera distinta de las ratas que recibieron "entre
,r.r -"no. control sobre su ambiente. En los experi-
miento con papas". Las ratas actiras tenan mu.tr
mentos psicolgicos, decimos que el segundo gruPo
ms conexiones entre las clulas nerviosas del cer
est "atdo" con el primero pues su tratamiento de-
belo y desarrollaron mucho ms dendritas. Los in''
pende por completo de lo que le suceda al primer
tigadores observaron tambin que ciertas clases
grupo. En cualquier caso, los monos del primer grupo
aprendizaje disminuan las conexiones entre las r'
crecieron con una sensacin de control sobre las cosas
.orut otras reas. En el estudio de seguimier'
que les rodeaban y los del segundo grupo no. "t Kilman, Whithers, y Greenough ( 1 992) irr
Wallace,
Posteriormente durante sus das, a todos estos
maronque estos cambios estmcturales del cerebro
monos se les administr un agonista inverso de benzo-
diacepina, una sustancia neuroqumica que tiene el
*".rru., a darse como a los cuatro das tan slc
las ratas, lo que sugiere una enonne flexibilidad e:
efecto opuesto del neurotransmisor AGAB; Ia conse-
estrrrctura cerebral como resultado de la experien:
cuencia es una oleada extrema de ansiedad. (Las po-
De manera similar, el estrs en el desarrollo tempr
cas veces en que se ha aplicado este neuroqumico a
puede conducir a cambios sustanciales en el funcic
personas, que por lo comn son los cientfi.cos los que
miento del eje HYPAC, descrito anteriormente, el c.
ie Io administran unos a otros, los receptores mani-
a su vez, hace que los primates sean ms o menos :-f
fiestan que la erperiencia, la cual dura por un breve pe-
ceptibles a la tensin posterior en la vida (Bal-l
riodo, es una de las sensaciones ms horribles que han
Zti02; Coplan y colaboiadores, 1998; Suomi, 1991
tenido que soporlar.) Cuando esta sustancia se inyect
Esto sera algo similar a este mecanismo que tue :5
a los monos, los resultados fueron interesantes. Los
ponsable de los efectos del estrs temprano en el dx
primates criados con poco control sobre su ambiente
rrollo posterior de la depresin en individuos ggnJ
corrieron a una de las esquinas de la jaula en donde se
agazaparon-v manifestaron signos de una ansiedad y
.urn"rt" susceptibles en el estudio de Nueva Zelar
descrito previamente (Caspiy colaboradores, 200-1 '
un pnico marcados. En cambio, los monos que te-
As pues, podemos llegar a la conclusin de que :
nan una sensacin de control se comportaron de ma-
periencia psiiolgica temprana influye en eldesan-cJ
nera muy distinta; no daban la impresin de estar an-
el sistem nervioso y, por tanto, determina la r''ttlner
siosos en absoluto, sino que parecan iracundos y
bilidad a los trastornos psicolgicos. Parece que la:
agresivos y atacaban incluso a otros monos que estu-
tmctura misma de nuestro sistemanervioso cambial
vieran cerca. As, el mismo nivel de una sustancia neu-
.

continuo como consecuencia del aprendizaje y la er;


!
* roqumica, que actu como neurotransmiso{, tuvo
6 riencia, incluso en la vejez, y que algunas de estas n
muy if.rentes, dependiendo de los historiales
"ftor
psicolgicos de los monos.
dificaciones son permanentes (Kolb, Gibb y Gor:
2003). Desde luego, esta flexibilidad del SNC rr'
El experimento de Insel ' colaboradores ( 1988) es
alrrda a adaptar-nos de manera ms sencilla a nues:
un ejemplo de interaccin significativa entre neuro-
ambiente. Estos descubrimientos sern importan:'
transmisores y factores psicosociales. Hay otros expe-
cuando analicemos las causas de los trastornos
rimentos que sugieren que las influencias psicosocia-
ansiedad y de estado de nimo en los captulos 4 r't
les influyen de manera directa en el funcionamiento y,
quiz incluso, en la estructura del sistema nervioso Comentarios
.Ltt..l (SNC). Los cientficos han obserwado que los Los circuitos cerebrales especficos, asociados con :
factores psicosociales cambian mtinariamente los ni- trastornos psicolgicos, son sistemas muy comple-
veles de ctidad de muchos de nuestros sistemas de que se identifican por tener trayectorias de neu

L
Aproximacin integral a la psicopatologia 57

', la se-
--. ,: rres que recoffen el cerebro. La existencia de I. 'Movin:iento, respiracin* y,seflo dependen de la
:{eim I parte primitiva del cerebro, que est preente en'
-,::urtos sugiere que la estructura y el funciona-
: riLivan, -' :e1 sistema nervioso desempean funciones ia mayorla de los animales.
asocia' 'lPsi itis fe:'
.:uctura
-- -:rtales en la psicopatologa. Pero hay otras in- - IJJrr*r de lt tt*ur,,ialdbieiild:la,actv:dad'
2,.,lQu"neurotransrniot'se l

: -, de re-
:: --
jnes que proponen que enlos circuitos influ-
.:rendi- po'srsinplica y reduciendo la activacin gene-
-'-:adamenie,y quiz hasta los creen, factores
1983; v sociales. Adems, tanto las intervencio- ral?...
:"lrado- - =r.os
. gicas (digamos, los frrnacos), como Ias psi- 3. Cunurotransmiq e, unj4tglsptor',qu'cry-
: ,s efec- la expriencia parecen ser capaces de mo- ..,,,,iiende diversosiircuito,cerebraie.?-*=.- .,
..i4. i- --,..-o
-. circuitos. Por tnto, no consideraremos la ,4,'
i'l.dai*"o*a"pmisor parece estar involudta-{ti'
. - r-ender . -:-:r r- la causa de los trastornos psicolgicos sin
, l .; 'tu.reacciones de ernergenciao respueslq.de
. --rciona- - . :r antes tanto los factores biolgicos como los alarma?-
ryRo- . .-:os. Ahora examinarrmos los factores
psico- 5. Esta area contien parte'del sistema activdorre-
.':mplo, tiCulit,lr.*o"r*a movimiento rn"sal.!{ sen;,
de ex- sorial?
.elo, el 6:. n*'*4. r,nisoi *e piqga qu.'infiuve
*aneor enl que procesamos, }a in{o'maqi$,
Descu- In t a
:-s en un 'litiomr'de mdeier s inhibir nueEe'con.
-dad de -tuxftue su corllpttqrri iin tde l*iesirtctrliar cere- ducta?
z. ar JJ a0'/, d.las neuronas en el SNC humano
dema-
-]1trena- ,*J . r l,q.tltffi;sore., xelaclone,cad3
lbuto fr$ntpl,
estn contenidas en estaparte deleerebso; 10 eual.'
mucho 1r@; :rln su descdpcin dg.abaig: {a) '',1 ,Ie,dasus catidades,distintivas. l.,.' ., ,
. ,.,.,,
h,:allocerebdif e)--448,G)+"tg.1.,f3lo,'{e),..i A",E* .,iea:.es reiponsable-'de,:t, rnayo piirterde'
-:1 cere-
-. s tnves-
*..", tfl dii#na, (g) norepineHna;"y$
1.,,,,,.:' lr.i ., :, I
i ;.',nestrC ruenorta;$nsaryientos y razonarnienXo'
-:*.ra cerebrat':,. ,. r ,..,, ,,..',,.
- ses de
.,,..::. y nos hace animales sociables.
: -lS ne-
niento,
I I infor-
=bro co-
slo en
ll- ienc ia de la conducta y cognoscitiva
-d en la a '-anlpcrre g contraste las teoras conductual g cognoscitiua y cmo se uscttl p&r&
tencla.
:: llpf&Ilo --plicar los orgenes de las enfewnedade s ment ale s'
-rciona- a =\plique la naturaleza g el papel que juegan las emociones en la psicaytatologa'
= elcual,
:l-OS SUS-
Barlou * --- - -Jo enorrnes avancesenlacomprensindelas del condicionamiento clsico (Bouton, Minekay Bar-
1999).
- :- -.1i conductual y cognoscitiva en la psicopato-
low 200 I ; Mineka, y Zinbarg, 1996, 1998) ' Robert Res-
,- .ue res-
- - -', .iefia inforrnacin nueva proveniente del re- coria (1988) lleg a la conclusin de que pareando
:l desa- '' " :-ecido campo de la ciencia cognoscitiva, a la
- simplemente dos eventos cercanos en el tiempo (como
, genti-
,: - -r= la forma en cmo adquirimos y procesamos la carne en polvo y el metrnomo en los laboratorios
Zelanda
,r - - -ecinyelmodoenquelaalmacenamosy,por de Pavlov) no es lo que realmente impor-ta en este tipo
:003). de aprendizaje (en todo caso sera un resumen sin-
: iCperIrlos (uno de los procesos asociados
-: QUe X'
, :nori). Los cientficos han descubierto tam- ple).^En vez d elo, es una variedad de juicios y de pro-
l::SlTOllO
,.rlnera- - -: :1?t una gran cantidad de cosas que suceden t.*, .ognoscitivos diferentes los que se combinan
r' ' :; nuestra cabeza' de las cuales no necesaria- para detminar el resultado final de este aprendizaje'
: re la es-
- r - : ::-3rros conscientes. Envittudde que estos pro- i.,.luso en animales inferiores como las ratas'
-.=rbiade
,::, - afioscitivos son tcnicamente inconscientes, Tomando un ejemplo muy sencillo, Pavlov habra
la expe-
::'r3S I11O- ;i ..:.. - : jescubrimientos recuerdan los procesos men-
pronosticado que si la car-ne en polvo y el metrnomo
Gorny ," pu."*un, digamos 50 veces, entonces tendra lugar
i\C nos .". -. - :eud (si bien no se parecen mucho a los
que l cierta cantidad de aprendizaje. Pero Rescorla y otros
: luestfo * ..- -, Lna breve explicacin del pensamiento ac- estudiosos descubriron que si un animal nunca r''e la
:, ltantes -- r: lo que sucede durante el proceso de condicio- carrle en polvo en ningn momento, salvo por los 50
. .l'nos de i,r - : --- clsiconosencausarpornuestro camino' ensayos que siguen al sonido del metrnomo, en tanto
.,1 y6. que la carne en polvo se ha dado muchas veces a otro
. "'""licionemiento A Procesos
:':'r".ascitiuos
: con los - .. -- - .= -1ls aos sesentay setenta, los cientficos con-
nplejos ::S comenzaron, en los laboratorios y con ani-
-r.,"'-
-
:: neUfo- - : : :.\'elar la complejidad de los procesos bsicos
contigidad

-l:l).l)
Estmulo
neutro
ESrmuto
ncondicionado

Contlgdad y aleatoriedad
nh
) x \F
Esrmuto ),)
,:.\*-'.. neutro

.,"*:1lai lnCOnOlClOnaOO

#
Figura 2. I 4 t El experimento de Rescorla que mostraba la contigidad -mediante parear un estmulo neutro y un estmulo
cionado- no da por resultado la misma clase de condicionamiento. El perro del grupo de contigidad (parte superior) nicamente ex
menta el procedimiento de condicionamiento tradicional: parear un tono y alimento hace que aqul adquiera propiedades del alimentc
Para el perro en el grupo de contigidad y aleatoriedad, el hecho de que el alimento apareciera sin los tonos, lo mismo que con stos
hizo que el tono fuera mucho menos significativo.

animal en el nter de las 50 veces que se pare con el de desamparo aprendido, que se presenta cuando.
metrnomo, los dos animales aprenderan cosas muy ratas u otros animales encuentran condiciones so:
distintas; es deci4 aun cuando el metrnomo y la carne las que no tienen confol en absoluto. Si se enfren
en polvo se parean 50 veces en el caso de cada animal, los roedores a una situacin en la que reciben
el metrnomo sera mucho menos significativo para el gas ocasionales en las patas, actuarn muy bier
segundo animal (vase la figura 2.14). Dicho de otro aprenden a afrontar estas descargas haciendo a'l
modo, el primer animal aprendea que el sonido del para evitarlas (digamos, presionando una pala
metrnomo significa que la carne en polvo viene des- Pero si los animales aprenden que su conducta no
pus; el segundo animal aprendera que el alimento a efecto en absoluto en su ambiente, unas veces recii
veces viene luego del sonido y en ocasiones sin ste. descargas, otras veces no, sin importar lo que hagan
Que estas dos condiciones diferentes produzcan dos sentirn entonces "desamparados"; en otras pal
estudios de aprendizaje distintos en realidad una no- renuncian a la tentativa de afrontamiento y pa
cin de sentido comn, pero demuestra, junto con desarrollar el equivalente animal de la depresin.
otros descubrimientos cientficos mucho ms comple- Seligman extrajo algunas conclusiones im
jos, que los paracligmas del condicionamiento clsico tantes de estas observaciones. Especul que quiz
(y el operante) bsicos facilitan realmente el aprendi- ceda el mismo fenmeno con personas que enfren
zaje de la relacin entre eventos en el ambiente. Este una tensin incontrolable en su vida. Trabajos
tipo de aprendizaje nos hace capaces de desarrollar riores revelaron que esto era cierto en una condic-
ideas funcionales sobre el mundo, las cuales nos per- importante: las personas se deprimen si "deciden
miten emitir juicios apropiados. Entonces, podemos "piensan" que no pueden hacer mucho con la tensr
responder en una forma que nos beneficie o aI menos en su da, aunque a otros les parezca que hay
no nos cause dao. En otras palabras, eI complejo pro- que podran hacer.
cedimiento de informacin cognoscitivo, lo mismo Los individuos atribuyen que no tienen con
que el emocional, se asocian cuando tiene lugar el con- se deprimen (Abramson, Seligman y Teasdale, 19
dicionamiento, incluso en los animales. I. W. Miller y Norman, 1979).
Revisitaremos esta importante teora psico
Dasannparo prendido (o de la depresin en el captulo . Ilustra, una vez mai
de s e sp eranz e apY e n dido) necesidad de reconocer que diferentes personas
g opmismo aprendido san la informacin sobre eventos ambientales en j
Siguiendo lneas similares, Martin Seligman, quien tintas maneras. Las diferencias cognoscitivas,
trabaja tambin con animales, describi el fenmeno son un componente importante de la psicopatolog
Aproximacin integral a 1a psicopatologa 59

- i-: .::,'e. Seligman ha dirigido su atencin a La idea fundamental en toda la obra de Bandura
;: - - - t':;rente de atribuciones, al que le dio el es que un anlisis cuidadoso de los procesos cognos-
i - : -: -::lmismo aprendido (Seligman, 1998, citivos puede producir las predicciones cientficas
..1 - - - . -*- palabras, si las personas que encaran ms precisas del comportamiento. Conceptos como
,:: -:- - .-.:lerable y dificultades en su da y a pe- el aprendizaje de probabilidades, el procesamiento
- : . -:estran optimismo, o sea una actitud de informacin y la atencin se han r'uelto cadavez
., r .r' : i=S3lrlpearn mejor tanto psicolgica ms importantes en la psicopatologa. (Barlow,2O02;
- : -:111tr , Craighead, Ilardi, Greenberg y Craighead, 1997; Ma-
; :"- ::.:r:ITIos a este tema repetidamente a travs thews y Mcleod, 1'994.)
rrL : :r pero en particular en el captulo 7, Aprendizeie preperedo
Es claro que la biologa y, probablemente, nuestro le-
," . ::e la salud. Pero consideremos un ejem-
:
gado gentico i n fluyen en 1o que aprendemos' Esta
r - =.udio reciente hecho por Levy, Slade,
--i. - <- r 2002). los indiduos de edades entre onclusin se funda en el hecho de que aprendemos a
temer a algunos objetos con mayor facilidad que a
otros. Dicho de otra forma, aprendemos los miedos y
r.Lr --:::rcs 1'hacia la vejez, eron siete aos y fobias de manera selectiva (Morris, hman y Dolan,
- :"., -:j l:e quienes no demostraron actitudes po-
1998; hman, Flyh y Lundqst,2OO0; hman y Mi-
.. . -:-:r-ristas. Esta conexin era verdadera aun neka, 2001). -Por qu es esto as? De acuerdo con el
-
",* :-. :: --,te 1os investigadores los controlaron
por
concepto de aprendizaje preparado, nos hemos pre-
r--*" . : - - -1erSos, soledad y capacidad fsica, en la
parado muy bien para aprender acerca de cierto tipo
:- * -' , :, je actidades domsticas y sociales. Este e objetos o situaciones en el curso de la evolucin,
r - =...:e madamente poderosoy se excede de 1-4 pues este conocimiento contribuye a la supervivencia
- -: --- agregada asociada con otros factores e las especies (Mineka, 1985b; Seligman, 1971)' Aun
* : -:s -:1 sangunea, niveles de colesterol bajos, y
- -:.. - --.:,ial de obesidad ni de fumar cigarrillos' sin ningn contacto, es ms probable que aprendamos
a temera las serpientes o a las araas que a las piedras o
. . - : - - rllo ste han creado inters en un nuevo a las flores, aun cuando sepalnos de manera racional
** : :: -srudio llamado psicologa positiva en el que tales animales son inofensivos (por ejemplo, Fre-
:rdo las . factores que respon-
-,-.:stigadores exploran driktor, Annas y Wik, 1997 ; P:ury y Mineka, 1997)' En
=. sobre ," -; : ---::des positivas y de felicidad (Diener 2000;
ausencia de experiencia, sin embargo, tenemos menos
-,
lenta a - , : --.-<r. 2001). Regresaremos a estos temas en
lescar- , ..- - -,s quedescribenlostrastolrlosespecfoos' probabilidades de temer a las armas de fuego o a las to-
'rien
si mas de corriente elctrica, aunque sean potencial-
:o algo ":-raldizaje social mente ms mortales.
a
:. anca). .- :': : - -f,so que ejerci una gran influencia fue A1- Por qu aprendemos con tanta rapidezatemer
,-o tiene -' - :,.- :-:ra (1973,1986), quien observ que los or- las serpientes o a las araas? Una'posibilidad es que,
:eciben -" - . rncluidos los animales inferiores, no tie- cuando nuestros ancestros van en las cavernas,
t::qan, se : - -: ;r,^perimentar realmente ciertos eventos en quienes evitaban a las serpientes y a las araas elu-
:iabras, , - ..:Ie para aprender de manera eficaz, sino dan las variedades mortales y, por consecuencia, so-
:arecen : : -:l.t aprender con slo obserwar lo que le su- brevivan en gran nmero y nos transmitieron sus ge-
"., - '-5itien ms en una determinada situacin' nes, lo que contribuy a la supervivencia de la especie'
mpor- : : -::-.lbrimiento bastante obvio lleg a cono- sta es slo una teora, desde luego, pero en la actuali-
l_lza su- : - -r-,1 moldeamiento o aprendizaie por ob- dad parece ser una explicacin probable' Algo en
ientan rsr i:ion. Lo importante es que, aun en los anima- nuestro interior reconoce la conexin entre cierta se-
poste- : : .: tipo de aprendizaje requiere de una al y-EIun evento amenazador. En otras palabras, cier-
'--IClOn (estmulos incondicionados) y determinados
-*: -.,,rI simblica de las experiencias de los de- tos
-len" o - -- iuicios de lo que podra pasarle a uno EC (estmulos condicionados) se "con:esponden"' Si
,:nsin
. ,3nsron
* - .n otras palabras, incluso un animal no muy usted alguna vez se ha enfermado al tomar no ba-
--'r'algo " : .::--e segn los estndares humanos, como un rato o ingerir alimento malo, tal vez no cometa el
:be tomar una decisin acerca de las condi- mismo error de nuevo. Este rpido aprendizaje o de
: rtrol y - :-: ::r l&s que sus propias experiencias seran muy
- 1978; * ::s a las del animal que estn observando'
Desamparo aprendido. Teora de Seligman en la que Ia gente
:,' .lura ampli sus obser',aciones a una red de se tornansioia y deprimida cuando hacen la atribucin de
que

:1gica ."": *. .., ^a cual la conducta, los factores cognoscitivos y no tienen co-ntroi sobre el e1q de sus vidas (aU cuando en rea-

nas, la * - '. ..ncias arnbientales convergen para producir la


proce- -, ='-dad del comportamiento que confrontamos'
-
:n dis- - - - .::t especific, con cierto detalle, la importancia
:: Pues, . ,-:rto social de nuestro aprendizaje, esdeci4 que
tga. ' ": - : I3l1e de lo que aprendemos depende de nuestras
; -::.lones con las otras personas que nos rodean'
60 r:it Capitalo Z

"un solo ensavo", tambin se da en los animales que cita (Craighead y colaboradores, 1997 ; Graf,Squire
consumen algo que les sabe mal, que causa nusea o Mandle4 1 9 8 4; Kihlstrom, Barnhardt y Tataryn, I 9 92 :
que puede ser venenoso. McNally, 1999; Schacter, Chiu y Ochsne4 1.993). La
Resulta fcil observar que la supervivencia se aso- memoria implcita es evidente cuando alguien acta
cia con el aprendizaje rpido de evitar el alimento peli- claramente sobre la base de cosas que han sucedido
groso. No obstante, cuando los animales se espantan en el pasado, pero no puede recordar los hechos. (A
en lugar de envenenarse al consumir ciertos alimentos, una memoria clara de los sucesos se le llama memoria
no aprenden esta asociacin tan rpidamente, quiz explcita). Ahora bien, la memoria implcitapuede ser
porque en Ia naturaleza el espanto no es una conse- muy selectiva slo para ciertos sucesos o circunstan-
cuencia de alimentarse, mientras que el envenenarse cias. Clnicamente, en el captulo 1, ya vimos un ejem-
puede serlo. T1 vez estas asociaciones selectivas tam- plo de memoriaimplcita enaccin en el caso deAnna
bin las faciliten nuestos genes (Barlow, 2002; Cooh O., el primer caso descrito por Breuery Freud (1957)
Hodes y Lan g, 79 86 ; G arca, McGowan y Green, I 97 2). para demostrar la existencia del inconsciente. Fue
La .cienci a.. c ogno scitiu a y slo despus de Ia terapia que Ana O. record los su-
el u,r.consctente cesos que haban rodeado la muerte de su padre. As.
Los adelantos en la ciencia cognoscitiva han revolu- el compor-tamiento de Anna O. (parlisis temporal'
cionado nuestra concepcin del inconsciente. No nos estabavinculada en formaevidente con recuerdos im-
damos cuenta de buena parte de lo que sucede en el plcitos de la muerte de su padre. Muchos cientficos
interior de nuestra cabeza, pero nuestro inconsciente han llegado a la conclusin de que las especulacione,.
de Freud sobre la naturalezay la estructura de los pro-
no es necesariamente el caldero en ebu-llicin de con-
flictos emocionales primitivos imaginado por Freud. cesos inconscientes se demostraron desde entonces,l'
Envez de ello, parece que sencillamente somos capa- nosotros las debemos tomar en cuenta conforme es-
ces de procesar y almacenar informacin, y actuar en tudiemos la psicopatologa.
consecuencia, sin tener la ms leve conciencia de lo Con qu mtodos contamos para estudiar el in-
que es esa informacin o por qu actuamos con ella consciente? En el paradigma de Stroop, a los sujetos
(Bargh y Chartrand, 1999). Es sorprendente, no? se les presenta una gran variedad de palabras, cada
Considere brevemente estos dos ejemplos. una de las cuales tiene un color diferente, Se les mues-
Lawrence Weislantz (1992) describe un fen- tra estas palabras muy rpidamente y se les pide que
meno llamado punto ciego o visin inconsciente. Re- mencionen los colores en los que estn impresas, perc,
lata el caso de un joven a quien, por razones mdicas, ignorando su significado. La mencin del color se de-
se le tuvo que practicar mediante ciruga una pequea
mora cuando el significado de la palaba atrae la aten-
extirpacin de la corteza sual (el centro de control de cin de los sujetos, pese a sus esfuerzos por corlcen-
la sin en el cerebro). Aunque la operacin fue consi- trarse en el color; ello significa que el sentido de ia
derada comotodoun xito, el joven qued ciego de am- palabra interfiere en la capacidad de los sujetos pam
bos ojos. Posteriormente, en los exmenes de rrrtina, procesar la informacin sobre el color. Por ejemplo
un mdico levant su mano al lado izquierdo del pa- los experimentadores han determinado que las persc.
ciente, quien, para asombro de todos los mdicos, la al- nas que padecen ciertos trastornos psicolgicos, comc
canzy la toc. Despus, los cientficos determinaron Judy, son mucho ms lentas para mencionarlos colo
no slo que poda alcanzar cortprecisin objetos, sino res que las palabras asociadas con su problema (diga-
que tambin le era posible distinguir entre stos y de- mos, sangre, heridas, diseccin) que con los colores d;
sempear la mayor parte de las funciones asociadas las palabras que no guardan relacin con el trastornc
comnmente con la sta. Sin embargo, cuando se le As, los psiclogos pueden descubrir ahora patrones
pregunt acerca de estas habilidades, dijo que "No vea parliculares de significado emocional, aun cuando ei
nada, ni un pice", r que todo lo que haca era adivinar. sujeto no pueda verbalizarlos o incluso no sea cons-
Desde luego que en este caso el fenmeno se aso- ciente de ellos.
cia con un dao cerebral real. Es mucho ms intere-
sante, desde el punto de sta de la psicopatologa, que 1. ROJO 6. VERDE II. AZUL
el mismo hecho parece suceder en individuos saluda- 2.PRPURA 7. PRPURA 12. PRPURA
bles a quienes se les ha hipnotizado. (Hilgard, 1992;
Kihlstrom, 1992); es deciS individuos normales, a los 3.VERDE 8.CAF 13. CAF
que se les dice por medio de la sugestin que estn cie- 4. AZUL 9. AZJL 14. ROJO
gos, y que son capaces de funcionarvisualmente, pero
no tienen conciencia o recuerdan sus habilidades - 5. CAF 10. ROJO 15. VERDE
suales. Esta condicin, que ilustra un proceso de diso-
ciacin entre la conducta y la conciencia, es la base de Nota: En la tabla que usan los especialistas,cada palabra tiene un c,r

los trastornos disociativos analizados en el captulo 5. lor diferente, el que representa: la palabra "RO]O" aparece en verde
Un segundo ejemplo, que es de mayor importan- la palabra "VERDE" est en caf, y as sucesivamente.
cia para la psicopatologa, se llama memoria impl-
Aproximacin integral a la psicopatologa 61

:
r-
--r-tlre y
1992;
ffi :* r::r,.t iorles
I- r3). La
. actia de la descarga fisica de adrenalina que experimenta-
.d.rulr :. j:sempean una eno[ne funcin en
:,- -edido
-os. (A ^ * - :r'Ana,vpuedencontribuirdemaneras
lflilIrrrLrr" mos ante un peligro extremo es movilizarnos para
lililrr ' ,. ' , . .- j-satt"ollo de la psicopatologa (Gross, huir del peligro (huida) o para enfrentarlo (lucha)'
I:ll-lOfl
*'rt,ir," -:r= ,: emocin del temor. Alguna vez se La fisiologa A el propsito del temor
-.de ser
ltllr, :- -r- situacin realmente peligrosa? En fsicas para res-
Cmo nos preparan las reacciones
: -1stan-
,urtrrur' .-
- ::sihachocadosuautoyhasabidocon Walter
- . eJem-
ri/iri" -"-,- I : :: atelacin lo que iba a suceder? En io.rder de eita manera? El eminente fisilogo
^Curro.,
-: -\nna (1929) especul sobre las razones' El temor
rrtlllilr .,. -: -- ra estado nadando en el mar y de
_ re57) activa nuestro sistema cardiovascular. Los vasos san-
:. Fue
riflr,r, : l: - -:rlt que se ha alejado mucho de la guneos se constrien, lo que aumenta la-presin ar-
ls su-
]Itirl, - ' , -: aoado alguna corriente? En alguna terial y disminuye el flujo de sangre hacia las extremi-
-
--:. As, {,,r,.,. , ::.'jo a punto de caerse de un sitio ele-
rrrrL,,. .. : - - . . ie n precipicio o de una azotea? En
dades (dedos de manos y pies). El exceso de sangre se
--:oral) lli..,..,, ' , - ]: :stos casos, talvez haya sentido una
redirige a los msculos del esqueleto, en donde per-
: ts lm- ',r :: ie activacin. Como Io sealara hace .rrur". disponible para uso de los rganos vitales
-ficos ,r'r' -:.:,-rs el primer terico de las grandes que quiz se necesiten en una emergencia' Con fre-
rlr- i -.:.,,s Darrvin (1872), esta clase de reac- .rr".r.iu, se tiene la impresin de que las personas se
pro- ponen "blancas de miedo"; es decir, palidecen como
s
rirl ' - ' :'-; ::--3r programada en todos lOs anima- iesultado de un menor flujo sanguneo en la piel'
-ces, y llr, . - . , > seres humanos, lo que sugiere que
-]le * ,. ::-rncin til. "Temblar de miedo" y estar con los "pelos de punta"
r, "
es-
pueden ser consecuencias del estremecimiento y la
-.. : - - -. -- de alarrna qlre se activa durante las piloereccin (en la que el vello corporal permanece
el in- 'lr'- - -.-.e amenazan la vida se llama res-
: -rjetos ffir :,: huida o de lucha. Si le han atrapado co- erecto), reacciones que conservan el calor cuando los
:-: vasos sanguneos estn constreidos.
Cad -:-r-:> su casi instintiva tendencia es lu- Estas adaptaciones de defensa pueden generar
lUeS-
-- re que r,... - . - - : ,i .1ue sea mejor mantenerse fbtando tambin los priodos de calor y fro que a menudo se
,i, perO - : - : .: r-trsta que Ia corriente tomase su curso y dan durante un temor extremo' La respiracin se ace-
lera y, por lo comn, se hace ms profunda a fin de
1,,

se de- Iiltil . - : -:l-;r? ms serena, comenzar a nadar. Sin


. aten- propo..iot ur el oxgeno necesario para que la sangre
ncen- .-'rr'"
* i : .l= >'dpel-\ivencia no le dejaran relajarse, Ltcule con rapidez. El aumento de lacirculacin san-
de la gunea lleva xgeno al cerebro, lo que estimula los
ilr.--" "--.- - -:;rarcontraelmarsloleagotarayau-
: para i.o..ro, cogno-citivos y las funciones sensoriales
: :mplo, 'r' -. - - ' - =se de reaccin podra por un momento
qr" t ot hacen estar ms alertas y ser capaces de pen-
lerso- -uiiLr- ,: necesaria para levantar el auto bajo el rr"lozmente durante las emergencias' El hgado li-
. JOmO ,ii * ' '-.ado su hermano o tambin hacerle bera una mayor cantidad de glucosa (az'cat) al to'
lTente sanguneo, dando energa a diversos msculos
: colo- - - .-,.. que Ie ataca. El propsito en general
. diga- y rganos fundamentales, entre ellos el cerebro' Las
:es de
pupilas se dilatan, posiblemente para permitir una
-"o. visin de la situacin. El sentido auditivo
se
-:
:
-,lfflO.
: .rones ugrrdiru yt" suspende la actividad digestiva, lo que da
rdo el p. ."trltudo un flujo menor de saliv-a (la famosa
'bo.u r..u" del miedo). A corto plazo,la
evacuacin
: CODS-
y eliminacin de
corporal de material de desecho la
los procesos digestivos preparan ms an al orga-
niso pu.^ rrru u.cin y una actividad concentradas,
q de moo que a menudo hay la presin de orinar y de-
.9
fecar y, en ocasiones, de vomitar. (Esto tambin pro-
tege si se ha ingerido sustancias venenosas durante la
f emergencia.)

,i Memoria implcita' Condicin de memoria en Ia cual una per-


. ro* p""i a"cordar sucesqs pasados aunque acle en res-
"o

:-'9 I BB2) dibuj a este gato amedrentado por un


,:-ar la reacctn de lucha o de huida,
62 .ri captulo 2

Es fcil ver por qu es fundamentalmente impor-


tante la reaccin de huida o de lucha. Hace miles de
aos, cuando nuestros ancestros vivan en circuns-
tancias muy precarias, era ms probable que quienes
reaccionaban con fuerza sobrevieran a los ataques y
peligros, en comparacin con los que tenan respues-
tas dbiles a las emergencias y, por tanto, los supervi-
entes nos fueron transmitiendo sus genes.

Fenmenos emocioneles
La emocin de temor es una sensacin subjetiva de te-
rrof una fuerte motivacin para la conducta (luchar o
huir) y una respuesta fisiolgica compleja. De:rir
"emocin" resulta difcil, pero la mayora de los teri-
cos est de acuerdo en que se trata de una tendencia de
accin (Lang, 1985, 1995; Lang, Bradley y Cuthbeft,
1998); es deci4 una tendencia a comportarse de cierta
manera (por ejemplo, huir) provocada por un suceso
extremo (una amenaza) y un estado emocional (te-
rror), acompaado por una (posible) respuesta biol- Figura 2. 15 t Las emociones poseen tres componentes impo'
tantes y que se superponen: la conduct4 la cognicin y la fi-siolo-+
gica caracterstica (Gross, 1999; Gross y Muoz, 1995;
l: lzard,1992',Lazarus,199l, 1995). Uno de los propsi- miento. El trmino afecto puede emplearse tambia
tos de un estado emocional es motivarnos a realizar un
( en forma generalizada para resumir estados comuri
t
comportamiento: si huimos, nuestro terrof que es de- entre estados emocionales caractersticos de un in,j
sagradable, disminuir de modo que el hacer que dis-
$
viduo. As, alguien que tiende a ser temeroso, ansicl
iI minuyan las emociones desagradables nos motiva a y deprimido est experimentando un afecto negatir-t
huir (Gross,1999; hman,l996). Como afirma Omn El afecto positivo resumia tendencias placentere.l
(1996; Omn, Flykt y Lundqvist, 2000), la funcin prin-
agradables, excitantes, y as sucesivamente.
cipal de las emociones puede ser comprendida como
los medios inteligentes, guiados por la evolucin, que Componentes de la emocin
nos llevan a hacer 1o que tengamos que hacer para pa- Los tericos que estudian las emociones ahora est
sar nuestros genes de forma exitosa a las siguientes ge- de acuerdo que la emocin abarcatres componenl
neraciones. Cmo considera usted que funcione esto relacionados: la conducta, la fisiologa y cognicict
con la ira y el amor? Cul es el estado emocional? pero la mayora de ellos tienden a concentrarse fl
Cul es la conducta? cualquiera de ellos (vase la figura 2.15). Los teric
Las emociones por lo comn son de corta dura- de las emociones que se concentran en la conduc;
cin, se trata de estados pasajeros que duran de unos consideran que hay patrones bsicos de emocin qu
minutos a varias horas y se dan en respuesta a Ltn di.fieren enl-re s de maneras fundamentales; por ejer:
acontecimiento externo. El estado de inimo es un pe- plo, la ira puede diferenciarse de la tristeza no slo e:
riodo ms persistente de emocionalidad. Por tanto, en la forma en que se siente, sino tambin en lo referen
el captulo describiremos los estados duraderos o re- a los aspectos conductual y fisiolgico. Estos terica
currentes de depresin o excitacin (manas) como tambin destacan que la emocin es una forma de c
trastornos del estado de nimo. Sin embargo, los tras- municacin entre un miembro de la especie y otrl
tornos de ansiedad, que se describen en el captulo 4, Una de las funciones del temor es motivar una accio
se caracterizan por una ansiedad duradera o crnica y, inmediata y decisiva como el huir. Pero si usted r
por consiguiente, podran llamarse tambin trastor- asusta, su expresin facial comunicar de inmediar,
nos del estado de nimo. Otra posibilidad sera deno- Ia posibilidad de peligro a sus amigos, quienes tal ve
minar a los trastornos de ansiedady a los trastor-nos no se hayan dado cuenta de que hayuna amenazai;
del estado de nimo trastornos emocionales, trmino minente. La comunicacin que refleja su rostro a!
no utilizado de manera formal en la psicopatologa. menta la posibilidad de supervivencia porque as ellc
ste es slo un ejemplo de las incongruencias ocasio- pueden responder de manera ms rpida ala amena
nales en Ia terrninologa de la psicologa anor-rnal. cuando ocurra.
Un trmino relacionado que ver usted en ocasic- Otros cientficos que se han concentrado en la j
nes, es afecto, el cual usualmente se refiere al tono siologa de las emociones, el caso ms notable es el o
emocional momentneo que acompaa a lo que deci- Cannon (1929), quien consideraba la emocin princ:
mos o hacemos. Por ejemplo, si usted obtiene una ca- palmente como una funcin cerebral. Las investiga
lificacin sobresaliente en su examen pero parece es- ciones dentro de esta tradicin sugieren que cier-ta
tar triste, sus amigos podran pensar que su reaccin reas del cerebro asociadas con la expresin emocio
es extraa pues su afecto no corresponde al aconteci- nal son en general ms primitivas que las zonas rele

t
Aproximacin integral a la psicopatologa 63

,2
a

q
E
;p
.E

6q

=
o
,-_ -- :-.:onal depende del contexlo.El fuego porejemplo,puede seramenazadoro reconfoante
est&$;l

rr'., - : --rocesoscognoscitivossuperiorescomo cardiopata (Chesney, 1986; MacDougall, Dembroski,


I Dimsdale y Hackett, 1985). De hecho, la hostilidad sos-
-. -:---U,
,;-- investigaciones que sealan conexio- tenida, con arrebatos de ira, contribuye de manera de-
'
u* r -- -::,-,igicas directas entre los centros emo- cisiva a la muerle por cardiopatas en comparacin con
ri ...- : -. ::rebro y palles del ojo (la retina) o el otros factores de riesgo bien conocidos, entre ellos el ta-
rmPor-
. L.* ; :'-' :s penniten la activacin emocional sin baquismo, lapresin sangunea ele'uadayniveles de co-
i-siologa"
.r,
.. , r-:-. ie 1os procesos emocionales superiores Iesierol altos (Finney, Stoney y Engebretson, 2002 ; Su-
:ambin . : :: 2002; hman, Flykty Lundqst, 2000; rez, Lewis y Kuhn, 2002; Williams, Haney, Lee, Kong y
_lmunes -aj 1998); en otras palabras, talvez experi- Blumenthal, 1980).
.--r: I','ersas emociones en forma rpida y di- Exactamentepor qu se da esto? Ironsony colabo-
un indi-
ansioso -,=----: que pensar en ellas o ser consciente de radores (1992) pidieron a un gran nmero de personas
.:gativo. :i :::ttt de tal manera. con cardiopats que recordaran algo que les hubiera
molestado mucho en el pasado. A veces estos eventos
--i:-,. un gran nmero de destacados teri-
l-
-anteras,
r, l r - rr,:t-iiran en el estudio de los aspectos cognos- haban ocurrido muchos aos antes. En un caso, un in-
rii|.r- :-' ; =::rocin. Notable entre ellos es Richard S. dividuo que haba pasado tiempo en un campo japons
-*e*-: :.:: eiemplo, 1968, 1991, 1995), quien pro- de prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mun-
-:a estn 'r' " i :'-: : -', cambios en el entorno de un individuo diai, experimentaba enojo cadavez que recordaba psa
: lnentes rir,urr - : - -ados en trminos de su repercusin po- experiencia, en particular cuando pensaba en las in-
, gnicin, LrllilXil:1.,.:! :-- :a pefsOna. demnizaciones pagadas por el gobierno de Estados
:rarse en r- ::,- i: evaluacin que se haga determina Ia Unidos a sus ciudadanos de origen japons que fueron
= ,ericos rr-i r - r-: se experimenta. Por ejemplo, si ve usted a recluidos en campos de concentracin durante la gue-
- -,nducta rr: , ,- ,rr. pistola en un callejn oscuro' proba-
L'tilrrs.* rra. Ironson y colaboradores compararon la experien-
,,:in que lilrflur'- 1- = =,=-e la situacin como peligrosa y experi- cia de ira con acontecimientos estresantes que aumen-
-:,r ejem- ylLrrr: -: ::--:: En cambio, harauna evaluacin muydi- tan la frecuencia cardiaca pero que no se asocian con Ia
-- slo en tilir*t:' : :. -,--::a a un gua de turistas que muestra un ira. Por ejemplo, algunos participantes imaginaban
.:ferente ,flrf--* *: - :-- 2 en un museo. Lazarus sugiri que el pen- que daban ,r, dit.rtto para defenderse en contra de
.ericos r 1 . '. :- sentimiento no pueden separarse, pero
,iri,i--
.r, .u.go por hurto. Otros trataban de resolver proble-
.a de co- r::" .' - : -:i;os cognoscitivos estLn llegando a otras mas de aritmtica con lmite de tiempo. Las frecuen-
: :/ otro. rr'r .* .:-=s: si bien los sistemas cognoscitivo y emo-
irir
cias cardiacas durante estas situaciones molestas y es-
. accin i:r r..* - -:l-:Jian y se supelponen, estn fundamen- tresantes se compararon despus con las frecuencias
:sted se .'liiulrii:*r* ;
.=:ados (Teasdale, 1993). De hecho, todos cardiacas que aumentan como resultado del ejercicio
, (pedalear en una bicicleta estacionaria)' Los investi-
--,ediato llrri --:-:rentes de la emocin (conducta, fsiologa
=. tal vez r .:- -: - -- son importantes, ylostericos estn adop- gudor"t descubrieron que la capacidad del corazn de
- .a,zain- rirn,,. :-;i .;ercamientos integrales estudiando sus in- bombear sangre de manera eficaz por el organismo
:-itro au- - :. Gross, 1999; Grossy John, 2003). menguaba en forma significativa durantela ira, pero
L= as ellos no dirante la tensin o el ejercicio. De hecho, tan slo
:llenaza -*ur .-:; !.! el carezn recordar haber estado enoiado bastaba para ocasir>
,, **i : - - rzamos la fobia de Judy a la sangre, obser-
:n la fi- lu: -'-: -: ;onductaylaemocinpodranestarmar-
.= es el de -::
':rluidas por la biologa. Los cientficos han Emocin. Patrn de accin producido porun suceso externo y
llur*-* :
unestado de sentimienlo, acmpanadopqr$.nare lestafisio-
... princi- *rrr----i: - ::scubrimientos importantes acerca de la
--.'estiga- 'rr- - -.::liar de la ira. Hemos conocido por aos
= ciertas ,ilrilL: "- ::- -,:iones negativas, como lahostilidadylaira,
:mocio- ,uuLLr* : - "' - . iesgo de que una persona desar-rolle una
.-as rela-
{i,1 Captulo 2

rlar el efecto cle ira. Si los sujetos estaban realmente trastorno muy severo, aralizado en el captulo 6. La.
molestos, la eficacia de su bombeo cardiaco disminua personas que padecen manas por lo general se alter'
;rn rns, , ello les pona en riesgo de perturbaciones nan entre periodos de excitacin y de tristeza y arlgus-
-eligrosas de la frecuencia cardiaca (arritmia). tia extremas, cuando sienten que todo est perdido .
Dicho estudio fue elprimero en demostrar que la ira que el mundo es un lugar sombro y sin esperanza-.
af'ecta al corazn puesto que hace que disminu-va la efi- Durante la tristeza o la angrrstia extremas, las persc-
cacia del bombeo al rnenos en las personas que ya tienen nas con incapaces de experirnentar ningn placer e:.
una cardiopata. En otros estudios, como el realizado la da y con frecuencia encuentran dificil incluso 1e-
por Williams y colaboradores ( 1980) demostr que la ira vantarse de la cama y caminar. Si la desesperanza s.
tambin afecta a las personas que no padecen de un tras- agrdiza, estarn al borde del suicidio. Semejante es-
tor:no cardiaco. Era siete veces ms probable que los es- tado emocional es la depresin, un rasgo de muchc,
f-udiantes de medicina que se enojaban a menudo mu- trastornos del estado de nimo.
rieran a los 50 aos de edad en comparacin con los As pues, las emociones bsicas de temo! ira, tris-
estudiantes de la misma clase que contaban con niveles teza o angustia y excitaci n, talvez contribuyan a mu'
de hostilidad menores. rora, Surez y colaboradores chos trastornos psicolgicos e, incluso, los d$ran
(2002) han demostrado cmo la ira puede causa.r este Las emociones y el estado anmico afectan tambi:
efecto. La inflamacin producida porun sistema inmu- nuestros procesos cognoscitivos: si nuestro estado i.
nolgico superactivo en irrdiduos particularrnente nimo es positivo, entonces nuestras asociaciones, ir-
hc)stiles prrede contribuir al taponarniento arlerial (y terpretaciones e impresiones tambin tendern a se
una disminucin en la eficiencia del bombeo cardiaco). positivas (Bowe 1981 ; Dienerycolaboradores, 2003
t Podramos deducir que demasiada ira causa un ataque La impresin que tenga usted de las personas qu.
',"l corazn? Esto sera otrrl ejemplo de un modelo causal ha conocido y hasta los recuerdos de sucesos pasadc.
r-,rridimensional. Hay cada vez ms pmebas, incluidos estn coloreados en buena medida por su estado d.
lls r:studios que acabamos de mencional que sugieren nimo actual. Si usted es negativo o se deprime con:-
q.ue la it:a , Ia hostilidad contribuyen a las cardiopatas, tanternente, los recuerdos que tenga de los sucesc,!
ron tambin lo hacen muchos otros factores, entre los del pasado pueden entonces ser desagradables.
i:u;rles se ericuentra una vulnelabilidad biolgica deter-
rnin;rcla de manera gentica. Discutiremos la enferme-
dacl car:diovascular en el captulo 7.

biwto riono s lJ p sic op etologe


Salemos ahora que suprimir casi cualquier clase de V.erifiq u ctrprerrsin de ias:influenci s condrrc -
i':"rpuesta emocional, como la ira y el temor, aumenta tual y cognoscitiva identi-ficando las descripcjones.
la actidad del sistema nervioso simptico, lo que Eqcoja srs:respuestsrde,{ai,de paroapreuclido
puede contribuir a la psicopatologa (Barlo,'v, AJlen y (b) moldeamiento (c) aprendizaje preparado 1'
ehoate, 2004; Gross y Levenson, 1997). Hay otras (d) memoria implcita.
emociones que parecen tener un efecto ms directo. l. Karen observ que cada vez que Don se portaba
En el captulo 4 estudiaremos el fenmeno del pnico, bien a la hora de tomar el lunch, el profesor Io elo-
giaba. Karen decidi entonces portarse mejor
_i,su relacin con los trastornos de ansiedad. Una posi-
para que Ia elosiara a ella.
bilidad interesante es que un ataque de pnico sea sen-
r:illamente la emocin normal de temor ocumida en 2. Josh dej de tratar de complacer a su padre por-
que l nunca sabe si ste se senti orgrrlloso o de-
r-rn mal momento, cuando no hay nada que temer. En
!o-q tr-astornos del estado de nimo, algunos pacientes
fraudado.-
3. Greg secay al lagocuandoer nioycasi se aho-
se excitan mucho o se tornan demasiado felices. Sien-
gaba. Aunque Greg casi no recuerda el suceso, no
ten que tienen el mundo en sus manos ypueden hacer
eualqr-iiel cosa que deseen y gastar tanto dinero como ,qier:e sta.r cerca de cuerpos de agua gran-
es.
quieran porque todo saldrperfecto. Cualquier hecho,
4. Christal le tiene un pavor tremendo a las tarrntu-
nor pequeo que parezca, es la experiencia ms gran- Ias, aunque sepa qenole van a hacernada.-
diosa v emocionante que hayan tenido en la vida. Es-
ios indir,icluos sufren c1e una mana que es parte de un

F?rctores culturales, sociales e interpersonales


w Describa las il{htencias cultutales, soci&les g de desarrollo en la crnducta anormal.

En virtud del mare magnum de variables neurobio- hay cabida acaso para las influencias de factores so-
lgicas r,'psicolgicas que incide en nucstr"r r,irll, cialcs, interpersolrales v culturales? Los estudios co.
Aproximacin integral a la psicopatologa 65

lt: ! --.- :
-:nloStrar ya el poder y la profun-
. Las ,lr*.-, . . ,-iales de tales influencias. De he-
: alter- - ::iigadores han establecido ahora
'angus- -
l, - -:ncias culturalesy socialespue-
.: dido y rr - - *- :"-rfl& persofla. considere el ejem-
anzas. il -, :.-,;.
r perso'
:.lcer en f; ,jr, el mal de ojo U otros
- ,-rso le- fll*' r" . ri {
--rnza
.;rte es-
Se : " - ."- :: .ulturas de todo el mundo, los in-
.,it -: ..-den parecertrastorrlos de miedo,
-:luchos
'.. .je sobresalto exageradas y otras :,:

':
:-a, tris- - El susto carac-
* - : -'inoamericano.
se
:ramu- t:-.ersossntomasbasadosenlaan-
,#ran. fl
-. - : ,-:c ellos el insomnio, la irritabili- :
:mbin ;rir- -- . bias , los sntomas somticos Una mujer"poseda" recibe tratamiento en un ritual vud
.ado de - - : r.-rr 1a transpiracin y un aumento
r.es, in- ,rr .. --r- -ncia cardiaca (taquicardia). Pero
:r a ser I --;:r. s1o una causa: el individuo se
ciedad no siempre es aceptable que los hombres mLes;-
1003). : - :i -.r de la magia negra o bmjera, y se atelra tren o tan siquiera admitan su terror. De este modo. es
.as qlre r .* -alemente. En algunas culturas el influjo ms probable que un indiduo oculte o se aguante el
: sados : ::rlamamaldeojo(GoodyKleinman, 1985; miedb hasta que lo supera. Se acepta ms que las mu-
.,do de -: , r el traston:ro de miedo resultante puede jeres reconozcan su miedo, y por tanto se desarrolla
: COnS- --. Cannon, (1942), al examinarel fenmeno
por r,r.rd, sugiri que la senten-
una fobia. Es incluso ms aceptable que un hombrf
: -lCCSOS la muerte sea tmido a que muestre terro4 de manera que es ms
- . . - -:1e por pafte de un curandero puede crear probable que admita una incomodidad social.
- ,=:ab1e activacin autonmica en el sujeto, Para etar o sobrevivir a un ataque de pnico, ex-
:rti Llrl& capacidad pobre de afrontamiento periencia de temor extremo, algunos hombres ingie-
-.-, absolutamente ningn apoyo social. En ren alcohol en lugar de admitir que sienteli [emor
. r* - r,: ,rlncia, la condicin conduce a daos de los (vase el captulo 4). En muchos casos, esta tentatira
. -,- : -iirnos y a la muerte.
, segn el decir ge- d.e afrontamiento puede conducir al alcoholismo,
- rndividuo que tiene un funcionamiento, trasto[ro que afecta mucho ms a los hombres clue a
., .-: : , lnto de vista fisico y psicolgico, perfecta- las muieres (vase el captulo 10)' Una razn para'
; :'-'.dable y adaptativo, de pronto fallece por este deiequilibrio de gnero es que es ms probarbli:
- - - : - - rrls marcadas en el ambiente social.
do;.ji. que los hombres se automediquen alcohol para su te,
:" :":1rc1'O mor y pnico que las mujeres, y al hacerlo se l.rrecipi-
;'rtatai ten por la resbaladiza pendiente de la adiccin.
.oeldi . gnero tienen un fuerte y a veces des-
' ,1e1efecto
' : -.:r,ie en la psicopatologa. Todos expe-
La bulimia nerwiosa, el trastorno alimentario ms
nejor"
''-. grave, les sucede casi por completo a las nujeres irit'i:-
- ansiedad y temor, y las fobias se hallan en nes. Por qu? Como veremos en el captulo 8, a nues-
.. : ::,-rndo. Sin embargo, las fobias tienen una tra sciedd y a cada vez rns sociedades del mundo
r- -- ..-.tica en particular: la probabilidad de que
las plaga un nfasis cultural en la esbeltez dela mujer:
- .- ;.: : - na tenga una determinada fobia est pode- Las presiones para que los hombres sean delgados son
aho. - : :- influida por su gnero! Por ejemplo al-
- menos evidentes, y de los pocos varones que desarro-
,r1O
' * - -i Iiene una fobia a un insecto o a un animal llan la bulimia un porcentaje sustancial pertenece a l;L
3rzuL
" " -. . 1o suficientemente grave que le impida ha- subcultura homosexual, en la que se encuentran pf'e-
: r:'- s campestres o sitar a los amigos que viven sentes los imperativos culturales de estar delgados.
ntuil ,:-r-po, casi seguro que ser una mujer, como lo Finalmente, en un nuevo hallazgo excitan[e, 'l'a"'-
' : ' 't . de las personas con este tipo de fobia. Pero lor (2002; Taylor y colaboradores 2000) describe un;:
-a social determinante para alejar a alguien forma nica en que las hembras en diferentes espLr-
- ... -:sras o las concentraciones de gente afecta a cies responden al estrs en sus vidas. Esta respuesta
-" - :> \ mujeres por igual.
nica alestrs se llama cuidar y proteger y se refiere :l
- .-:ideramos que estas diferencias sustanciales protegerse uno mismo y a las cras por medio de un':r
- :- lle \:er con expectativas culturales para hom-
'- conducta de crianza (cuidado) y formando alianza;
rjeres, o lo que conocemos como roles de g- con grupos sociales ms grandes, particularmen-
i ,: ejemplo,
aunque quiz un nmero igual de te con oiras hembras (proteccin). Ta-vlor y colabola"
-
- - :: \ mujeres tengan una experiencia que pudiera dores (2000) supusieron que esta respuesta ellcaj-1
: - -:,r'ios a una fobia a un insecto o a un animal pe- mejor con la forrna en que las hembras resportden i"il
:or el temor a que los muerdan, en nuestta so- estrs porque se construve sobre el sistema cerelr.r'ai
66 CapitttTo 2

de apego-proteccin y conduce a un comporta- durante pruebas de laboratorio (Allen, Bioscovitcl


miento de crianza y aflliacin. Es ms, la respuesta Mendes, 2A02).
est caracterizada por procesos neurobiolgicos .Qu puede explicar esto? Una vez tns,los fac:
identificables en el cerebro. res sociales e interpersonales pueden influir en las-"
Nuestro gnero no ocasiona psicopatologas, riables psicolgicas y neurobiolgicas (digamos
pero como el rol de gnero es un factor social v cultu- sistema inmunolgico) a veces a un grado sustanc-
ral que influye en la forma y el contenido de un tras- As, no se puede estudiar realmente los aspectos p.'
torno, nos ocuparemos a fondo de ello en los captu- colgicos y biolgicos de los trastornos psicolgic:t
los siguientes. (o los trastornos fsicos, en realidad), sin tomar :
cuenta el contexto social y cultural del trastorno.
Efectos socieles enle selud Cmo es que las relaciones sociales tienen
U el comportamiento impacto tan profundo en nuestras caractersticas
cas y psicolgicas? No lo sabemos con certeza, p.:
Hay una gran cantidad de estudios que han demos-
trado que mientras mayor sea el nmero y la frecuen-
hay ciertas pistas interesantes. Algunas persor;
piensan que las relaciones interpersonales le dan s
cia de las relaciones y contactos sociales, mayores
probabilidades hay de r ms tiempo' A la inversa, tido a la da y tales individuos que tienen algo '
qu vivir pueden sobreponerse a las deficiencias L
mientras ms bajo califique uno en el "ndice social"
cs e incluso demorar la muerte. Tal vez usted h'
que mide la riqueza de su vida social, menor ser su
expectativa de vida. Los estudios que documentan conocido a alguna persona de la tercera edad que .
brevivi con mucho a su expectativa devida para ai
este hallazgo se han informado en Estados Unidos
(Berkman y Syme, 1979; House, Robbins y Metzner; tiguar un suceso familiar significativo como la 5
duacin de un nieto en la universidad y una vez que
1982; Schoenbach, Kaplan, Fredman y Kleinbaum,
pasado el suceso, la persona fallece. Otra observacl
198), lo mismo que en Suecia y Finlandia. Tales es-
comn es que si fallece un cn1r.rge en una relacin
tudios toman en cuenta la salud fsica y otros factores
muchos aos, en particular la esposa de edad ar
de riesgo de morir joven, como la presin sangunea
elevada, niveles altos de colesterol y hbitos de taba-
zada,laotra parte muere poco tiempo despus, in
pendientemente de su estado de salud. Es posible, :
quismo y, an as, generan el mismo resultado. Los
mismo, que las relaciones sociales faciliten conduc--
estudios tambin uestran que las relaciones socia-
que promuevan la salud, como abstenerse en el c:
les parecen proteger a los individuos de muchos tras-
sumo de alcohol y de drogas, dormir bien y buscar
tornos fsicos y psicolgicos, como la presin sangu-
nea elevada, la depresin, el alcoholismo, el avance cuidado adecuado de la salud (House y colabora;
res, 1 988; Leserman y colaboradores, 2000)-
del SIDA, la artritis y el bajo peso al nacer de los bebs
(Cobb, 1976; House, Landis, y Umberson, 1988; Le- En ocasiones, la agitacin social es una
dad para estudiar la repercusin de las redes soc
serrnan y colaboradores, 2000).
en el funcionamiento individual.
Ahora, un nuevo y sorprendente estudio informa
que ya sea que nos contagiemos o no de un resfriado,
Cuando se desmantel y evacu la pennsula
esto se halla fuertemente influido por la calidad y la
Sina como parte de las negociaciones de paz ;
Egipto, Steinglass, Weisstub y Kaplan De-Nour ( 19 !
magnitud de nuestra red social. Cohen y colaborado-
estudiaron a los residentes de una comunidad isr.
res (Cohen, Doyle, Skonet, Rabin y Gwaltney, 1997),
amenazadacon disolverse. Descubrieron que la
utilizaron gotas nasales para exponer a 27 voluntarios
creencia de estar arraigado a un contexto social
saludables a uno de dos rinovirus (rus del resfriado) y
tan importante como tener en realidad una red soc:
luego pusieron en cuarentena por una semana a los in-
Se pronostic mejor la mala adaptacin a largo p1.
dividuos. Los autores midieron la magnitud de partici-
pacin en 12 tipos diferentes de relaciones sociales en los que perciban que su red social se estaba de
(por ejemplo, cn1'uge, padre, amigo, etc.), adems de tegrando, fuera cierto o no.
En otro ejemplo, si vive usted en la ciudad o e:-
otros factores, como tabaquismo y mala calidad de
sueo, que tienen probabilidades de aumentar la sus-
campo, este hecho se asocia con las probabilida
que tiene de desarrollar una esquizofrenia, trasto:
ceptibilidad a los resfriados.
muy grave.
Lo sorprendente de los resultados fue que mien-
Lewis, David, Andreasson y Allsbeck (1.992), c
tras mayor era la magnitud de los vnculos sociales,
era menor la probabilidad de atrapar un resfriado, cubrieron que Ia incidencia de esquizofrenia era 3:
mayor en los hombres a los que se educ en ci
aun cuando se consideraran (controlaran) todos los
que los que se criaron en reas rurales.
dems factores. De hecho, quienes contaban con me-
Sabemos, desde hace mucho tiempo, que hav r:
nores vnculos sociales tenan ms de cuatro veces la
probabilidad de resfriarse en comparacin con los esquizofrenia en la ciudad que en el campo, pero
que contaban con el mayor nmero de vnculos. investigadores pensaron que las personas con ese
decimiento se congregan en las ciudades despus
Este efecto se extiende tambin a las mascotas!
En comparacin con las personas que no tienen mas- desarrollar la esquizofrenia, o que otros factores ul
nos endmicos, como el consumo de drogas o rela
cotas, quienes las tienen evidenciaron menores lati-
dos cardiacos en reposo y presin arterial baja y res-
nes familiares inestables, podran ser las causas:
ponsables. Pero Lewis y colaboradores controla-
pondieron con menores aumentos en estas variables

L
Aproximacin integral a la psicopatologa ll 67

ron altos niveles de depresin constante y ms


: r\itch y
signos de una calidad de da insatisfactoria.
Sin embargo, si estas personas enfermaban, te-
., . facto-
nan mucho mayorapoyo de sus familiares que
:f 1as \a-
aquellos que no enfermaban fsicamente. Este
rnos, el
lnalJ.azgo hace surgir Ia posibilidad desafortu-
::ancial.
nada de que sera ms ventajoso para Ia gente
[:os psl-
de edad avaruada el enfermarse fsicamente,
-1gicos
-_rrrar en porque la enferrnedad les permite restablecer el
- apoyo social que hace quevalgalapena seguir
41C).
viviendo. Si investigaciones postenores indican
:I1en Un
E que esto es verdad, el que se involucren los fa-
ras fsi-
$ miliares antes de quese enfermelapersona, po-
ra, pero
E ariu a1'r.rdar a conservar su salud fsica (y redu-
:ersonas
lan sen-
cir considerablemente los costos del cuidado
.1go por ! mdico).
-:as fsi-
:d haya rr"= :f-.: --iva por lo comn comprende rclaciones sociales y lazos
" Imcidenci global de trastotvtos
lue so-
psicolgicos
ra ates- Los problemas conductuales y de salud mental
-- la gra-
en los pases en desarrollo se exacerban por los
hi -;-re rales factores, y ahora parece que hay
- queha conflictos polticos, el cambio tecnolgico y los movi-
4-:r:! = Ias ciudades, adems de tales influen- mientos masivos de las reas rurales a las urbanas' En
:1'aclon ;u: -'-:Tibu1'e al desarrollo de la esquizofrenia.
:in de un estudio importante del World Health Organization
.li:r.:r:=:,s 1o que es. Este hallazg:, si se repite y (WHO), revel que del lO al2oo/odetodos los servicios
i avan- :sii -':-: r'eracidad, puede ser muy importante
.,inde- las mdicos primarios en pases en desarrollo lo solicitan
= rimigracin masiva de individuos a
,rLiri,ri:
:le, asi- ii::fl?rb1adas, en particular en los pases me- los paciJnbs con trastornos psicolgicos, principal-
:ductas .
ff" -t^^ *"rrt" ansiedad y trastornos del estado de nimo (in-
con- ---'- -iJUS. cluyendo intentos de suicidio) y con alcoholismo, con-
e1
i: :-:-'=:s, no podemos estudiar la psicopato-
sumo de drogas, y trastornos del desarrollo infantil
lcar un r' ri -::era independiente de las influencias
,'orado- (WHO, 200 1). Se ha registrado un aumento considera-
,ii!r'- : --:erpersonales, y an nos falta mucho
ble en los jvenes que se suicidan en Ia Micronesia. Los
r*"::-=:. Juris Draguns (1990, 1995) y Fanny
* j -:'i! r resumieron acertadamente nuestro niveles de alcoholismo en los adultos en Latinoam-
rica se han elevado 2\o/o.Los tratamientos de los tras-
-:::i-fl.:- al 11egar a la conclusin de que muchos tornos como la depresin y adicciones que han tenido
Li,$ r:l{.::r]os, como la esquizofrenia y los trastor-
ula del xito en Estados Unidos no pueden administrarse en
-'rr-:-, f s mayores, parece darse en todas las los pases en que el cuidado mental es limitado. En
t3z con :-ij i= embargo, pueden adquirir un cariz dis-
: t'1988) China, ms de mil millones de personas son atendidas
.liH -:; otra cultura, ya que los sntomas indivi-
por aproximadamente 3,000 profesionales de la salud
: israel * ',:-: ifluidos fuertemente por el contexto mental.
,a firme
,-ial era En Estados Unidos 200,000 profesionales de la
sociaL salud mental atienden a 250 millones de personas, y
; plazo slo una de cada tres personas con un trastorno psi-
desin- colgico en Estados Unidos han recibido alguna vez
"
r::*--=nte, un tiatamiento de cualquier clase. Estas tremendas
el efecto de los factores social e in-
,r en el estadsticas sugieren que adems de su papel en la
q r- in la expresin de trastorros fsicos y psi-
causalidad, los factores social y cultural, sustancial-
-:dades ,- .: : -eden diferir con la edad. Grant, Patter-
-torno -:=;=: (1988) estudiaron a 118 hombres y mente mantienen los trastornos, porque la mayora
de las sociedades no han desarrollado an el contexto
.* -- r-i aos de edad o ms que van de ma-
l), des- social para aliviarlos y prevenirlos' El cambiar la ac-
:;ecrdiente. titud de la sociedad es precisamente uno de los retos
::a 38a/o i. ,'-*-= tenan menores contactos signifi.cativos y
,:dades a los que nos enflentamos en este siglo'
rs n.,l;i--, ,:r sccialpor parte de sus parientes presenta-
:.lvmas
:ero los
:se pa-
:us de
rrollo del ciclo vital
rs urba-
::lacio-
r.,..: -:.atlogos del desarrollo del ciclo tal sea- cos desde una perspectiva instantnea: nos concen-
:aS fes-
ci* ',-emos considerar los trastornos psicolgi- tramos en un momento particular de la da de la per-
laron
I

68 CaPtulo 2 I

su,conjunto' 2003). Por ejemplo, en los trastornos deRresivos l


sona y suponemos que la representa-en tudo d" nimo) ls nios y los adolescentes
no reclr'1
Li"n"u"iu de esta manera de ver a los individuos es
antlde,pl
r., tt"g. memoria de su propia vida en los ltimos el mismo beneficio de los medicamentos ']
o'conncll'.Heathc' ]
aos, Ia
-persona que usted era' digamos hace tres ;;;.;;t los adultos (Hazell'
la distnourl
que ser Robefison y Henrv, 1995)' Tambin'
;;;; ;; muy distinia de la que es ahora' v Ia de manera a;;;;." lu d.p."tin es aproximadamente
-mucho
t9'1
dentro de ties aos ms habr cambiado ilJrlp"te.tad, cuando es ms comn {
psicopagl^oSia tenemos
impodante. Para entender la las nias (Compas y t1totuaores' 1997; Hanki-]
orl ,rloru, la forma en que pueden influir las expe- colaboradores, 1998)'
de desarrollo' en
H;;t,'J;..,t" aistintos periodos de
a otros tipos :1qt " a
tras-
El prnciPio de eqldfin&lidad .
""*t* ""t"erabilidad
;;;;;ti;"1gicos diferentes (Rutter' 2002)'
Como la fiebre, una conducta determinada
o cil
"-^^
gr'toaos is periodos de Ia vida se- dan cambios trastolTlo puede ,"""t t"-gt'n nmero,de causat l

adultez'
irnnortantes de desarrollo' Por ejemplo'-la ffi;i; " equifinalidadie emplea-en la
psicopat;J
es muv
i"i5til;;;;" p"tiod" relativamente estable'
considerables al ;,"RuIu' q'" debemos conside;
#ilidl;#u. uL travectorias r1{1flc. :
;i;ili;, e.,'l oculen cambios
que atravesa- i";#;;;;;[
una gran callLluau
q.Y!! rv''"" nalun
Lr r-
ejemplo't
;;;;; la vejez. Erik Erikson sugiri
crisis pti"liput"t duiant Ia vida (Erik-
il'#;; ii;;"li leer)' de delirio' pongamos:l
Hav muchos
mos por ocho
cuales la determinan
;"#i,oi el
sndrome
pE
t;,'l%ti, cada una de las las exigencias sociales
.tt, p""" un aspecto de la esquiz-ofrenia'
ser
anfeta'mi na:
;&.;;durez bligica v i"-iiE. p""de surgir iel consu mo de
Ztp"lint"t' difet""cia de "*'-^ETt"uro,
que implica una dificultad para
c:
hachas en momentt etapas de
il"uJ, q"i"t imaginaba qlt no haba ms
Erikson consi- centrar Ia atencin, men'do se da en
".1;;*;;;"r'"da ^
los adulto'
qur:r
il;;;i".pri a" tu adolescencia' despus de una intewencin
ms all de los 65 Ge uIr
deraba que crecemos ycambiamos'

gica, pero tambin puede ser consecuencla


miramos en re- enfermedad renal' Ejl
"t. l".u"te la vejez, por ejemplo' algo gratifi- ficiencia de tiu*l"u o "
'na a nios cuyas na'l
vida como
trospectiva y.'"*o' "'!stra ;.;;;;""es puede ocurir
se hajuzgado que cier- durante el err-
cante o decepcionante' Si bien son estuvieron expuestas a la rubeola
;;t^;;;.t de la tera de Erikson del desarrollo
en cambio la
pequeos cu
;;;;:^;;;; iu-ui" puede darse en durante el pa
demuestran
ffi;*;;1rtuff"t, rss3),al desarrollo-humano propug- madres experimentaron dificultades
pueden ser el resuli'
integral Diferentes tray"ciorias
^oro*iria"in
i?p#i;;
-*- p.i.Jr?e;-a"i desarollo del ciclo tal' tambin de Ia interaccin d factores-psicolgic-
a con-
L;investigacin"bsica est comenzando En un ffiil;;;;;;u"t" ai""t'us etapas del desar-rollc
firmar la importancia de este acercamiento' lesin debi;
9b, Gibb v goPv (2003) colocar.on
;';Hil;;;i;'i;"p""" tener ununa
aFronta
efecto profund'
il;il;;: causas orgnicas
individuo
,nimalesenambientescomplejos'yase'acomoluve-las capaci- el funcionamiento completo dq e-se dt
;;i;t, ;;. adultos ; en Ia
"ejz'
cuando
ejemplo, lu, p"t'ot'-u-' ti" tttt dao cerehral
(senec-
;;;.-;;g"oscitivas "tpe'u6t" aeldeclinar
ambiente tuvo
nivetel de
,il"t"at qui tengan distintos saludables trasto
tud). Lo que encontruto' fu" que con sistemas de aJ
Ouienes cuentan
animales de-
diferentes efectos * Jt"t"Uto e y amistades'
e,stos
de desarrollo' Fundamental-
.-;l;i que consisten en familiares muy adap
pendiendo " * ms de caractersticu' " p"ttot'alidad
"lupu desafiantes y complejos au-
"*"",", los ambientls marcada en sus capa'
de las neuronas
;;.. ;;-. una confianza
rn"rr,uio" el tamao y la complejidad
t""titi'utortical en el ffi'p;;"ft;ntar los desafos' tal vezyexperime
en las regiones *;oiay lio'""u r""e alteracin conductual cognosc
(
u,ti*ui"s de ead avanzada' peroa dife- J" una patologa orgnica'
adulto y
"n laden- ;; ;l; ""irt""tiuapoYo p"ttot'alidad coml
rencia d. to. grupo'ms vieios' disminuyeron jve- nes no tienen un y
animales ''-tu
t;d ;;i;;de tas t'"t"otut en losestaba asociada Ut". tut vez se incapaciten' Esto quiz sea mas ci
nes. No obstante, que conozca co.n discapacic
"titt"i"ucin
y cognoscitivas aumenta ;il;;;"d,"ia"tt paralizados de la cintura para I
.l fr"Urfiaades motoras adultos' Aun la fttitu.. Algunos,
das cuando ro' u"i-J"t ' "ol"tott
o a
;;; .g,itt aicidente pesr alguna enferrneda<
afecta la estructura
exoeriencia prenatal parece que e,. raoliicos), se hanlT'elto,de todo' espln
a
."ffi;;L,;t'q"; i;;';tnos d animalalojados
un
de ,;:;it:-.- t han tcnido xito en l.s negocios o'I
un ambient" to*plejo durante el periodo ;";. t;on la misma aieccin sedeprimen
;;;;;;;iienen''ttol
la ventuju d" totttur con circuitos ce-
del naci- den las esperanzas; se han retrado
de la vida o
;;;.t ;.;icales *' ot"pt"jgs {9nus podemos an, terrninu, <:o" ella' Incluso
eI contenido r

As'
il;;iK;lu, ciuu v Robinson' 2003)'
il;;t;;iil""tes v las alucinaciones
pueden que t

;il;i.;;;r i"ft"'i e la etapa del desarrolloenv lael


sustancial
naar a un trastotrlo' v el grado en que les aten
en par
experiencia pt"'iu ";"tte un impcto i.tin."ltu afrontarlo' es determinado
y p'"'"'tin de los trastornos psicolgi psicolgicos r sociales'
desarrollo por --" fu.,o."t
i, -Lot no s
;;;;';". inrt""tiu que est siendo confirmada
r

investigadores estn explorando


del ciclo vital refnados' trasl
oti"oj.". "i J"t"*"uo
(Carstersen' Charles' Isaaco-
q"" fr"" q"e l petsonas experimenten
protege a
como Laura Carstensen determinador, ,l* it*bin lb que
1

;;; i-;;;edv, 2003; Isaacowitz' Smith v Carstersen'


L
68 , Captulo 2

sona y suponemos que Ia representa-en su-conjunto' 2003). Por ejemplo, en los trastornos depresi'r'os (e''
La inficaiia de esta manera de ver a los indiduos es tado e nimo) lbs nios y los adolescentes no recibe:.
clara: haga memoria de su propia vida en los ltimos el mismo beneficio de los medicamentos antidepres-'
aos, la p".to.tu que usted era, digamos hace tres vos como los adultos (Hazell, O'Connell, Heathcote
aos, es muy distinta de la que es ahora, y la que ser Robertson y Henrv, 1995). Tambin, la distribuci-
dentro de ties aos ms habr cambiado de manera de gnero en la depresin es aproximadamente igur
imporlante. Para entender la psicopatologa tenemos hasta la pubertad, cuando es mucho ms comn e:
que valorar la forma en que pueden influir las expe- las nias (Compas y colaboradores, 1997; Hankin'
iiencias, durante distintos periodos de desarrollo, en colaboradores, 1 998).
nuestra lrrlnerabilidad a otros tipos de estrs o a tras- El priwcipio de equifin&lidad
tol.nos psicolgicos diferentes (Rutter, 2002)'
Como la fiebre, una conducta deter-rninada o cier
En todos ls periodos de Ia vida se dan cambios
trastorno puede tener un gran nmero de causas'
importantes de desarrollo. Por ejemplo,-la addtez,
principio e equifinalidad se emplea-en la psicopatol -

lejs de ser un periodo relativamente estable, es muy


giu d"i d"t.t oilo para sealar que debemos consider:
dinmico y en l ocurren cambios considerables al para-r-rn resultado d'
entrar alavejez. Erik Erikson sugiri que atravesa-
ina gran cantidadde trayectoris
terrriinado (Ciccheti, 1991). Hav muchos ejemplos ;
mos por ochocrisis principales dulantg la.vida (Erik-
este principio; el sndrome de delilio, pongamos p
son, 1982), cada una de las cuales la determinan
caso, pred" ser un aspecto de la esquizofrenia, pe:-
nuestra madurez biolgica y las exigencias sociales
tambin puede surgir del consumo de anfetaminas'
hachas en momentos especficos. A diferencia de
El dsvaro, que implica una dificultad para cc:
Freud, quien imaginaba que no haba ms etapas de
centrar la atencin, a menudo se da en los adultos ;
desarro[lo despus de la adolescencia, Erikson consi-
qr"."*os y cambiamos, ms all de los 65 edad avanzada despus de una inten'encin quin-:
gica, pero rambin puede ser consecuencia de yl? t'
deraba
aos. Durantelavejez, por ejemplo, miramos en re-
ciencia de tiamina o de una enfer-medad renal' El a
trospectiva y vemos nuestra vida como algo gratifi-
tismo a veces puede ocurrir a nios cuyas madr-
.uti" o decepcionante. Si bien se hajuzgado que cier- estuvieron expuestas a la mbeola durante el emb
tos aspectos de la teora de Erikson del desarrollo son
demuestran en cambio la razo, pero tambin puede darse en pequeos cui
-,ly rugo. (Shaffer, lg93), madrs experimentaron dificultades durante el par '
aproximacin integral al desarrollo humano propug-
Diferentes trayectorias pueden ser el resulta;
rrudu po.los psiclgos del desarrollo del ciclo vital'
La investigacin bsica est comenzando a con- tambin de la interaccin de factores psicolgicos
biolgicos durante diversas etapas del desarrollo l
firmar la importancia de este acercamiento' En un
form en que alguien afronta una lesih debida
experimento-, Kolb, Gibb y Gorny (2003) colocaron
causas orgnicas puede tener un efecto profundo
animales en ambientes complejos, ya sea como juve-
niles, como adultos o en la vejez, cuando las capaci-
el funcionamiento completo de ese individuo' P
ejemplo, las personas con un dao- cerebral do
dades cognoscitivas empezaban a declinar (senec-
mendo quiz tengan distintos niveles de trastorr
tud). Lo [ue encontraron fue que el ambiente tuvo
diferentes efectos en el cerebro de estos animales de- Quienes cuentan con sistemas saludables de apc'
social, que consisten en familiares y amistades, ac
pendiendo de su etapa de de-sarrollo' Fundamental-
desafiantes y complejos au- ms de aractesticas de personalidad muy adapt;
-"ttt", loselambientes
tamao y la complejidad de las neuronas vas, como una confianzantarcada en sus capaci;
mentaron
*oio.u y sensitiva cortical en el des para enfrentar los desafos, talvez experimen::
en las regiones
slo una leve alteracin conductual y cognoscir:i
adulto y animales de edad avanzada, pero a dife-
existencia de una patologa orgnica' Qu'
la u^oLvrrvls
pese 4a ro
rencia e los grupos ms viejos, disminuyeron la den- PgD9
,r". ro tienen un apoyo y una personalidad comprl
sidad espinu[ dJ lut neuronas en los animales jve-
bles tal vez se incapuit. Est quiz sea ms clar i
nes. No bbstante, esta disminucin estaba asociada
pi"rrru inclividu^os qr" .onor.u con discapacidaJ
con habilidades motoras y cognoscitivas aumenta 'fr;i.;;. ".,
Algunos, paralizados de la cintura para ab'l
das cuando los animales se volvieron adultos' Aun la t;{
debido u ilg,it acidente o a alguna enfer-rnedad
experiencia prenatal parece que afecta la estructura
rapljicos),-se han r,'uelto, a pesar de todo, esplndicf
ceiebral, porque los retoos de un animal alojados err
depoftistas o han tenido xito en los negocios o en "l
un ambiente rico y complejo durante el periodo de
artes. Otros con la misma afeccin se deprimen v p-a
embarazo tienen la ventaja de contar con circuitos ce-
den las esperanzas; se han retrado de la da o, pru
rebrales corticales ms complejos despus del naci-
urlt , t"rrttlt an con ella. Incluso el contenido de J
miento (Kolb, Gibb y Robinson, 2003). As, podemos
ideas delirantes y las alucinaciones que pueden act l
deducir que la influencia de la etapa del desarrollo yla
paar a un trastorno, y el grado en qu9 les aterra c i
experieniia previa ejerce un impacto sustancial en el
ies dificulta afrontarlo, es determinado en parte :'l
desar:rollo y presentacin de los trastornos psicolgi-
los factores psicolgicos 1' sociales'
cos, una infrencia que est siendo confirmada por
psiclogos del desarrollo del ciclo vital reirados,
Lot investigadres stn explorando no slc l
(Carstersen, Charles, Isaaco- que hace que las personas experimenten trastolal
io*o L.,r.u Carstensen determinaos, sino tambin l que protege a los I
witz y Kennedy, 2003; Isaacowitz, Smith y Carstersen'
Aproxitntrcin integral a la psicopatologa 69

:.ivos (es- : : .:! mismas dificultades. Si estuviera us- adulto carioso v protector puede co[lpensar Ia ten-
- reciben ' : : -. en saber por qu alguien se deprime, sin negativa de este ambiente, como tambin puede
depresi- : ..-ndra que considerar primero a los in- hacerlo Ia capacidad propia del nio cle comprender
i.athcote - . jepresin, pero tambin debe estudiar v afrontar las sitr-raciones desagradables' Aquellos de
rrbucin : - -; :St en situaciones parecidas , de ante- entre nosotros que crecieron en frililias violentas o
::rte igual ..--r'es pero clue no se deprime. Un exce- de algn modo disfuncionales v llegaron con xito a
- -mn en -: je esta aproximacin son las investiga- la universidad tal vez deseen mirar hacia atrs en
:lankin r -: :jos "con capacidad de recuperacin", busca de los factores qLle les prrttegiet:on. Quiz si en-
- - :r - que los factores sociales taTvez prote- tendemos meior el polclu algunas personas no se to-
- . ;hicos de acabar daados por experien- pan con los mismos problemas qut: otras en similares
': ::r-,iS, digamos, cuando uno o ambos pa- circunstancias, podremos comprender meior los tras-
o clerto . -: -: - una alteracin psiquitrica (Garmezy tornos particulares, ar'uclat'a qtlienes los padecen '
-rusas. El
. - : -:; Hetherington y Blechman, 1996; Wei- evitar a toda costa qlte ocurran algunos cisos'
- -,rpatol ; presencia de un amigo o un Pariente
- nsiderar
^ltado de-
:rplos
nos por
de 1l{l*,r_r flclusiones
::.1a, pefo
. rnas.
:Jra con- : :r,-:ldo las aproximaciones modernas ala todos estos factores. Por consiguiente, es ineracto "
-.,-rltos de
. :-a l hemos encontrado que el campo es engaoso decir clue tln trastolxo psicolgico es "cau-
quirr- . - - - nplejo. En este breve resumen (aunque sado" por un desequilibrio qumico, aun cuando casi
-- una de- - r:r'ezca tan breve) hemos visto que las con- exista tal desequilibrio qurrrico.
--,,1. Elau- - .. je ( 1) la teora psicoanaltica, (2) la cien- De manera sirnilar, cuntas veces ha escuchado
madres '- - ,,-1 \.cognoscitiva, (3) las influencias emo- usted que el alcoholismo Lr otras conductas adictivas
.l emba- r las influenciassocialesyculturales, (5) la eran causadas polunr "falta de r,oluntad", c-reriendo
,s cuyas
: las neurociencias r (7) los factores del de- decir que si estos individuos sirnplemente desarrolla-
. :l parlo. sen una actitud corecta pocL'an \encer su adiccin?
.sultadc
-. ;ic1o r.ital, tienen que considerarse todos
. :,:r :.imosenlapsicopatologa. lrlo hay duda de que la gente con una adicc-in se-
.,gicos r -- vera puede tener procesos cognoscitivos deficientes
,',llo. La
. -:.rdo nuestro conocimiento es incompleto,
: : : porQUe lunca podramos reasulnir eI pen- como lcl indica la racionalizacin de su condtrcta, u
:ebida a otras malas evaluaciones o atribuYendo sus proble-
'rndo en -ridimensional caracterstico de las dife-
- ' --rones histricas descritas en el captulo 1. mas al estrs en sus vidas, o arlguna otra excusa "pos-
..uo. Por .E: los libros acerca de los trastornos psico- tiza". Pueden no per:cibir los efectos de clue el rlcohol
,l docu. - ,s informes noticiosos publicados en Ia ejerce en ellos, 1, que todos estos procesos cr:lgnosciti-
-1SIOI'TIO.
- ., : :lar a menudo describen las causas de es- vos -v actitudes contribuven a desarrollal aclicciones.
-J apoyo - ::los. en un trmino unidimensional sin Pero consideranclo slo lcs procesos cognoscitivos
- : -:r ltrS influencias. Por ejemplo, cuntas sin considerar otros factores collo crausas de adiccio-
'- =.uchado usted que un trastorno psicol- nes, sera tan incorreclo como decir que la depresin
-,.pacida- - ia depresin, o qtizla esquizofoenia, es es causada por un desequilibrio qr-rmico' Nuestros
-inenten : r'un "desequilibrio qumico" sin conside- genes jllegan un papel en el desrrrollo de conductas
rscitiva ,- adictivas, como veremos en el captulo 10.
-iusas posibles?
-i. Quie- - - - usted lee que un trastorno es causado Tambin, hav evidcricia cle que la funcin cere-
mpara- bral en las personas que sufreu de estas adicciones
" :::eeuilibrio qumico, parece que ninguna
, clar.o si -: ,reoe imporlancia r todo lo que liene usted puede ser diferente de la hrncin cerebral de las per-
,-
=cidades l , :. :s conregir ese desequilibrio en Ia actividad iorur ,1u" ingieren cantidacles similares de alcohol,
: .: a abajc '---.misora para "curar" el problema. pero que no desarrollall Llna condllcta adictiva' Los
.jad (pa-
: - .-lonos en la investigacin repasaremos factores interpersonales, sociales 1' cr-rlturales tam-
:.:ndidos - -,.b1emos acerca de los trastornos psicol- bin pueden contribuir fuertemente a las conductas
. o en la-( adictivas. Entonces, decir que las conductas aclicti-
- - : i- re no hay duda que los trastornos psico-
::1V plr- :-.In asociados con la actividad neuro- vas como el alcoholismo, son callsadas por la falta cle
-: O, peor -' : . i'? alterada y otros aspectos de la funcin voluntad o debido a formas de pensar deficientes es
-, de la: un desequilibrio qumico). Pero hemos sumamente simplista 1' eqtlivoca<1o.
:11 lCOfll-
r,' en esta captulo que un "desequilibrio Si usted aprencli alguna cosa de este libro, sera
r :IT2. O S ' -, podra, a su vez, ser causado por factores que los trastornos psicolgicos no ticnen solamente
rrfte por . : , psicolgicos como el estrs, reacciones
.:les fuerles, interacciones familiares dif- Equiftralidad. Principio de psicopatologa del clesarrollo de
: slo lo
-=:rbios causados por el envejecimiento, o qlri un co*po.1a*iento o trastolrro puede tenervaias causa-s
-
- :stornos . r seguridad, por algunas interacciones de direntes., ..

los de-
70 Captulo 2

una causa. Pueden tener muchas causas -todas stas


interactan-y nosotros debemos comprender esta in- les, sociales y de:desarrollo qe,influygh enla psico
teraccin para apreciar completamente los orgenes patologa.
de los trastornos psicolgicos. Para lograrlo, se re- l. Lo que influido fuerlemente por
,i, nuestrorambientesscial''. , l:,,, : . .,
quiere de un enfoque multidimensional integral. En
los captulos que cubren los trastornos psicolgicos 2. La probabilidad de que usled tenga una fobia
especfirs, veremos casos muyparecidos al de Judyy parlicular es influida poderosamente por su
los consideraremos desde esta perspectiva multidi- -".
mensional integral. Pero primero debemos explorar 3. Un gran nmero de estudios han demostrado que
los procesos de evaluacin y diagnstico empleados entre mayor sea el nmero y trecuencia de r
para medir y clasificar la psicopatologa ciones y------- mayor ser su oporhrni

4. El efecto de los factores social e interpersonal en


Ia expresin de frastornos Fsicos y psicolgicos
puede diferircon
5. El principio de-se usa en la psicopato-
Ioga del desarrollo para indicar que debemos
considerar un nmero de trayectorias a un resul
.. , tud a.-qo,' ,,. 1'. l',i,: r", t ;.'t ,,,,.1,:'r:-f :r ,'.'.i,,;:,

Resumen
Mo del o s unidfunen sion al e s clase comecta de estresor. En el modeio gen,
t y muldbnension&les ambiente recprocos es ms probable que la r,rrk-:
rabilidad gentica del individuo a cierto trastor--
. Las causas del comportamiento anormal son com- le haga experimentar el estreso el cual a su vez a:
plejas y fascinantes. Se puede decir que los trastor-
tiva la vulnerabilidad gentica y, por ende, el tra.
nos psicolgicos son ocasionados por la naturaleza torno.
(biologa) o porla crianza (factores psicosociales), y
se estar en lo correcto en ambos puntos; pero tam- La
tJa ru&uv'octGyl0ta
neul'otGyLCta a sus contyibwcio-
I
bin se equivocar si se les estudia por separado. nes & la psicopatologa
. Para identificar las causas de los trastornos psico- . El campo de las neurociencias
lgicos debemos considerar la interaccin de todas promete muchc
las dimensiones relevantes: las contribuciones ge- medida que tratamos de revelar los misterios de
psicopatologa. En el sistema nervioso interact:
nticas, la funcin del sistema nervioso, los proce-
sos conductuales y cognoscitivos, las influencias los nive]es de neurotransmisores y la activid"
emocionales, sociales e interpersonales y los facto- neuroendocrina en formas muy complejas pa-
res del desarrollo. As, llegamos a un plantea- modular y regular las emociones y la conducta
miento integral multidimensional sobre las causas contribuir a los trastornos psicolgicos.
o Fundamentales para nuestra comprensin de
de los trastornos psicolgicos.
psicopatologa son las corrientes de neurotransr:,
Contribuciowes genticms & sores llamadas circuitos cerebrales. De los neu;
transmisores que quiz desempeen una funci
la psicopatologa clave, investigamos cuatro: la serotonina, el ci;
. La influencia gentica en buena parte de nuestro gammaminobutrico (AGAB), la norepineliina r
desarrollo y la mayor parle de nuestro compofta- dopamina.
miento, personalidad e incluso CI, es polignica, es
deciS posee influencia de muchos genes. ste se su- Ciencict de ls conductdr
pone tambin que es el caso en el comportamiento u cognocitiua
anormal, aunque tengan an que identificarse los . El campo relativamente nuevo de la ciencia cc
pequeos grupos especficos de genes relacionados noscitiva proporciona una perspectiva valiosa s.
con los principales trastornos psicolgicos. bre la forma en que las influencias conductua-
Al estudiar las relaciones causales en la psicopato- cognoscitiva influven en el aprendizajey la adap-
loga, los investigadores consideran las interaccio- cin que experimenta cada individuo a lo largo :
nes de los efectos gentico y ambiental. En el mo- la vida. Es claro que tales influencias no slo cc:
delo ditesis-estrs se supone que los individuos tribuyen a los trastornos psicolgicos, sino q-
heredan ciertas vulnerabilidades que los vuelve tambin pueden modificar de manera directa ,
susceptibles a un trastorno cuando se presenta la funcionamiento, la estrrrctura cerebral e incluso
Aproximacin integral a la psicopatologia ., 7l

.-ntica. Examinamos algunas de las in- Factore s cultLffele s, socidles


e imterpersonales
':r'endido, el moldeamiento, el aprendi- . Las influencias sociales e interpersonales
... - : , :::rio, la memoria implcita y la terapia afectan
- ,-, ,-conductual. profundamente tanto los trastornos psicolgicos
como la biologa.
.dMluIl rr. r---. - '5
- ,:,,nes tienen un impacto directo e in- Desawallo del ciclo uital
. Al considerar la aproximacin integral multidi-
" '- rr, :.rtral en muchos trastornos. El estado mensional a la importante recor-
psicopatologa, es
;, ...- - :erodo de ernocionalidad persistente, dar el principio de equifinalidad, el cual nos re-
'*: -'-::,.1a es evidente en los trastornos psico- cuerda que debemos considerar las diversas
trayectorias a un resultado en particular y no slo
las consecuencias.

resdh '*l - ri { 1lilE-fl


nllU . -- : r , integral Hendidura sinptica, 45 cido gammaaminobut- Respuesta de huida o de
---:.=:Isiorla7, 34 Neurotransmisores, 45 rico (AGAB),52 lucha,61
l1l.Lt,l,, '
Hormona,43 Norepinefrina, 52 Emocin,62
ltfilllr - ,

--40 -:=:i:-estrs, Circuitos cerebrales, 50 Dopamina,53 Estado de nimo, 2


11
l, ..
-:.; . -i0 Reabsorcin, 50 Ciencia cognoscitiva, 57 Afecto, 2
flf,lllr r -l- -::--:-:nbiente-re- Agonista, 51 Desamparo aprendido, 58 Equifinalidad,63
-' - . -i1 Antagonistas, 51 Moldeamiento,59
qenes- ;----s, -13 Agonistainverso,5l Aprendizaje preparado, 59
-. l.ulne- '
- -l Serotonina, 51 Memoria implcita, 60
:rStOfnO
; - \'ez ac-
el tras- ' - -1'*r-.r ;r las xe*gi{.}Bre eXc c*n*eptos
i. a (mejor respuesta) o c 3. c 2.3 \.b2. c3.f 4. g 5. d 6. e 7. h 8. a
:ricial), c (mantenimiento) 2.4 l.b2.a3.d4.c
:rimeros 22 pares) 2. T 3. T 2.5 1. temor 2. gnero 3. social, contactos
::-rodelo genes-ambiente recprocos) 4. edad 5. equifinalidad
:.ucho a
rs de la :nteraccin compleja de la naturale-
.:actan :ianza)
-:ividad
:S para
lucta l
-dela
:ansmi-
: Illlfo-
ncin
=1
cido
,na y la

_:a cog-
:tsa so-
,tual r'
-rdapta-
.rgo de
:O COn-
10 que
:cta el
:1uso la
ucstionario del captulo
1. Cul ziproximacin a la psicopatologa consi- . Cul neurotransmisor parece reducir la ..-l
derr las inflr-rcncias biolgicas, sociales, conduc- rracin general v amrtrti-euar las respuestas L.t:rf
trttlcs, L'rlruci{,nalcs, cognoscitivas r de clesar'- cionales?
rollo i a. serOtonlna
g."etl.u b. r'ido garrmaaminobtrrr'ico (AGAB)
". rnulticiimensional
b. c. trolepinef ina
t. inlclpersonal d. rlopamina
d. psicodininrica 7. Martjn Seligman obscn qr,rc cuando las lai-..
2. fulut'ho de nucstro clesar-rollo v mucho clc nlresl-r.a otros animales encuentran condiciones sobr'.
conc'lucta, personalidacl, , Ci se ve influiclo por cuitles no ticnen colttr(,1, r'a no intcnt;ln re:,
mur:hos genes, cada uno contlibuvendo slo con el problerna v parece qtre desarr-ollan un eqL.
unar porcin del efecto total. Este tipo de influen- lcnte aninral de la deprc-sin. A t-sto se le cor
cia se conocc (omo: como:
a. rer'proca a. depresin aprendida
b. poligrrica b. temor aprendido
c. irrtegral c. desamparo aprendido
rl. reccsir a d. indeiension aplent'licla
3. La investigacin de la gentica conductual ha lle- 8. Qu concepto explica por qlre el temo a las ,

gado a la concltrsin de que: pientes v a las alturas es tns colnn (o qr..


a. los factores genticoi .ro contribuyen a la aprendido ms fcilmente) que el teror
ma\,or parte de los trastornos psicolgicos. gatosr a las llores?
b. los {actores genticos que contribul,en a los a. cquifinalidad
trastornos genticos son responsables de Ia b. r ulner ahilidacl
nrr\r)r'parte de la explicacion. c. aprenclizaje preplLradr r
c. pala cualquiel trastorno psicolgico hay d. aprendizaje por observacirin
probablcmcnlc un gen que explica la mavor 9. La investigacin reciente sobre la mernttria
parte de su desarrollo. plcita sugiere que:
d. los lactoles genticos que contrihuven a Ios a. la gente puede recordar los colores ms r -
lra\tornos psicolgicos son responsables dc rlamente que las palabras.
rn(.n()s de la nrilad de h explicacin. b. los recuerdos pueden canrbiar t-rr brsc ;,
4. /Qu poruitin del ceretrrti cs responsable de las ' estrLrcturas implcitas.
complejas actividades cognoscitivas como el ra- c. la mcrnoria implcita es ins reler,,inte '
.lh
zon:,rm icn to, planeacin v creatividad? psicopartologa que la menroria c-xpLciter.
,;l a. sistenra linlhico d. los recuerdos fuet'a de nuestl.a conci,
ill
b. ganglio ba-al pueden influir en la psicopatolo-sr, tal c
#l c. scnclitlo
nre lo especul Freud.
cl. col-teza cerebral 10. La enrrlci(in conrprcncle l(,do: los si-urri.
5. Jol'rn se sobresah por un fuer1e ruido que escuch componentes EXCEPf'O:
ern sll cleitarlamento. De inmediato su corazn a. la condut tlr
comenz a latir rnuy de prisa -v su respir-acin au- b. la cognicin
mnto tnlhien. Ouc pafle del sistema nen.ioso es c. llr gerretica
responsable de esta respuesta psicolgica? d. la fisiologa
a. sistema nerrrioso central
b. >istema n(.rrioso simptico (Vase el apulice en kL ptiginn 584)
C. sistetl'lr linlbico
d. sistcnra rren ioso parasimptico

72