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POCA HELENSTICA
Los tres siglos transcurridos entre la muerte de Alejandro Magno y la batalla de Actium, forman
uno de los perodos de mayor esplendor poltico, intelectual y artstico de la antigedad. Durante
esta etapa fueron los pensadores escpticos, estoicos y epicreos los que dominaron el
panorama intelectual de la filosofa. La verdad es que estoicos y epicreos tuvieron mayor xito
no por haber la teora en favor de la prctica, sino porque ofrecan una concepcin del mundo y
de la naturaleza humana apoyada en observaciones cientficas, en la razn y en reconocimiento
de que todos los hombres tienen necesidades comunes.

Helenstico es un trmino que hace referencia a la civilizacin griega y ms tarde a la


grecorromana en el perodo que comienza con la muerte de Alejandro Magno (323 a.C), y
finaliza con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio en la batalla de Actium en el 31 a.C.

Este perodo se divide en: conquista de Alejandro (rpida conquista que transform su pequeo
reino balcnico en un verdadero imperio), perodo de los diadocos (por la prematura muerte de
Alejandro, son sus generales los que se disputan el control), equilibrio del SIII a.C (se desintegra
el imperio en reino de Macedonia, Ptolemaico y Seleucida) y final poltico del helenismo (victoria
de Octavio por la intervencin romana en Oriente).

El imperio oriental de Alejandro Magno se desintegr en las guerras y contiendas dinsticas que
siguieron a su prematura muerte. Alejandra en Egipto y Antioqua en Siria eran fundaciones
griegas y capitales de los reinos ptolemaico y seleucida respectivamente. Fue Alejandra bajo los
ptolomeos el centro de las artes y las ciencias, donde con el paso del tiempo se fue distinguiendo
entre filosofa y ciencia.

Sin embargo, la filosofa responda a la inestable poca de los monarcas helensticos,


desvindose de la especulacin desinteresada, hacia una bsqueda de seguridad para el
individuo. La renuncia de Epicuro a la vida ciudadana y la concepcin estoica del mismo mundo
como una especie de ciudad, pueden ser consideradas como dos tentativas muy diferentes de
ajustarse a las circunstancias sociales y polticas cambiantes. La necesidad general en el mundo
helenstico de un sentido de identidad y de una gua moral puede ayudar a explicar por qu el
estoicismo y el epicuresmo ganaron adeptos rpidamente.

Es verdad que Alejandro ayud a socavar valores que los declinantes Estados ciudadanos haban
proclamado antao orgullosamente. El joven Alejandro haba tenido en Macedonia como
maestro a Aristteles, y fue de mayor cuando sali a conquistar el mundo exterior.

EPICURO Y EL EPICURESMO:

Epicuro pens que poda rastrear las causas de la infelicidad humana en creencias errneas
propias de su sociedad, como acerca de los dioses, el destino del alma y los objetos de la vida
que poseen valor verdadero. En ltima instancia toda su enseanza va enderezada a
desacreditar tales creencias y sustituirlas por aquellas que l sostiene como verdaderas. Fue
mediante argumentos y testimonios como intentaba persuadir a quien le escuchara.

Epicuro compr una casa cuyo jardn vino a dar el nombre de escuela epicrea. Su anlogo
moderno sera una compaa de amigos que viven conforme a principios comunes, retirados de
la vida civil. La amistad posee particular importancia tica en el epicuresmo, pues el propio
Epicuro prefera la compaa de unos pocos al aplauso pblico.
Su mxima vive retirado no era una denuncia revolucionaria de la sociedad contempornea,
sino una directiva para alcanzar el sosiego. Es cierto que oponentes del epicuresmo han acusado
a esta conducta de libertina y dada al deleite (pero esta crtica ser incongruente como se ver).

Por ltimo, el epicuresmo cobrar su mayor fuerza en el mundo romano antes de la cada de la
Repblica. Destacan fuentes como Lucrecio, Digenes Laercio, Cicern, Sneca y Plutarco.

La finalidad de la filosofa epicrea


Alcanzar la vida sosegada. La filosofa carece de valor si no ayuda a los hombres a alcanzar la
felicidad. La tesis de que el placer sea lo nico bueno como fin, establece el hedonismo de
Epicuro.

Hay que tener en cuenta que Epicuro haba nacido en una sociedad donde se valoraba la riqueza,
el status, los atributos fsicos y el poder poltico entre los mayores bienes humanos. Adems, era
tambin una sociedad basada en la esclavitud que estimaba superior al hombre que a la mujer,
as como a los griegos superiores a otros pueblos. Pero el bien para el hombre segn Epicuro
ignora esos valores, pues la liberacin mental y el sosiego mental son cosas que todo hombre
sano valora, y Epicuro dedic toda su vida a mostrar que estn a nuestro alcance. Su tica est
indudablemente centrada en los intereses del individuo. Pero en una poca de inestabilidad
poltica y de desilusin privada, el filsofo se dio cuenta de que la gente, como los tomos,
andaban vagando en el vaco. A raz de esto pens que podra ofrecer a la gente direcciones,
un modo de vivir diferente. Podemos considerar esto como negativo o egocntrico, pero lo
cierto es que muchos encontraron liberacin y luces en esta doctrina epicrea.

tica de los epicreos (el dolor y el placer)


Epicuro no fue el primer filsofo cuya tica pueda titularse hedonista. Postula que la eliminacin
de todo dolor define la magnitud del placer, y su inters por especificar las condiciones que
establecen la vida libre de perturbacin puede haber sido suscitado por Demcrito. El intento
fundamental de Epicuro es mostrar cmo se puede alcanzar el estado de paz mental.

Epicuro identifica a la felicidad con una vida colmada de placer. Ciertos placeres son buenos para
Aristteles y Platn, y contribuyen a la felicidad; mientras que otros son nocivos. Para Epicuro
ningn placer de por s, puede ser sino un bien, dado que bien significa lo que es o causa
placer. El principal constituyente de la felicidad para Platn y Aristteles es la virtud, pero para
Epicuro la virtud es necesaria para la felicidad como MEDIO para su logro.

Toda criatura viviente, desde el momento que nace, se deleita en el placer. La bondad del
placer no requiere demostracin. Epicuro da por supuesto que los hombres, al igual que los
seres vivos, persiguen el placer y evitan el dolor. Sin embargo, que los hombres persigan el
placer, no significa que sea el placer aquello que ellos deban perseguir. Ciertos autores han
denunciado que Epicuro no se cuida del debe o de lo que es apropiado, sino que solo se
ocupa de lo que es. Pero esta es una verdad a medias. En el sistema epicreo hay lugar para el
debe, porque las fuentes del placer y el propio placer no son uniformes. Esto significa que lo
que debemos perseguir es aquello que nos ha de causar el mayor placer. Hay que ser conscientes
de que este debe no es una obligacin por alguna ley moral.

Significa aquello que es menester hacer si vamos a alcanzar con xito nuestro fin, la felicidad.
Dicho de otra forma, dado que el placer es el bien primario e innato, por eso mismo no
escogemos tampoco todo el placer, sino que hay ocasiones en que pasamos por alto muchos
placeres si iba a segursenos de ellos un mayor dolor Aunque todo placer sea un bien, no ha de
ser escogido, pues lo propio es evaluar estas cosas con clculo y consideracin de las ventajas y
desventajas.

El placer y el dolor, para Epicuro son contradictorios, donde la ausencia de uno entraa la
presencia del otro. Parece ser que el error de Epicuro consiste en no haber sabido ver que la
indiferencia caracteriza algunas de las actitudes humanas.

Su anlisis de placer descansa en el supuesto de que la condicin natural de los seres vivientes
es la de un bienestar corporal y mental. La idea de dolor es una perturbacin del estado natural,
pero esto no fue invencin de Epicuro (sino que la encontramos en el Filebo de Platn). Sostiene
Epicuro que el proceso de eliminacin del dolor culmina en sensaciones placenteras. Distingue
pues entre placer cintico y esttico.

Por ejemplo: si un hombre est hambriento desea comer, y el acto de satisfacer ese deseo
produce el placer cintico. Si logra satisface plenamente ese deseo de alimento, de esa completa
satisfaccin del deseo surge el placer esttico (que se caracteriza por la ausencia de dolor y
disfrute de esta condicin).

El mayor placer es para nosotros el que se siente cuando un dolor ha sido eliminado.

El placer esttico sigue a la completa satisfaccin del deseo. El deseo surge de un sentido de
necesidad, el dolor de carecer de algo. El placer cintico es una condicin necesaria para el
placer esttico, mas no es su equivalente.

Cuando decimos que es el placer el fin, no significan placeres disipados, sino la liberacin de
dolor en el cuerpo y la turbacin de la mente. Pues no es el beber ni el placer sexual lo que
produce una vida dulce, sino un sobrio razonar que investiga las causas de todo acto de eleccin
y rechazo, y que destierra las opiniones que provocan confusin mental. Afirma que los placeres
que tales actividades producen han de ser rechazados como fines (el beber, sexo), porque no
constituyen una sosegada y estable disposicin del cuerpo y de la mente. Es la liberacin del
dolor lo que mide los mritos relativos de las diferentes actividades.

Lo ms importante es que sostiene que el mayor dolor es la turbacin mental producida por las
falsas creencias acerca de la naturaleza, los dioses y el destino del alma.

El concepto de placer est estrechamente ligado a un anlisis del deseo. Es aqu donde distingue
que hay deseos naturales (necesarios (para la felicidad, equilibro del cuerpo o vida misma) o
meramente naturales) y vanos. El anlisis de los deseos es congruente con el principio de que el
mayor placer es la liberacin del dolor. El no poder satisfacer un deseo natural y necesario es
fuente de dolor. Sin embargo, Epicuro dice que no necesario ni natural desear un tipo de
alimento concreto antes que otro. Es decir, Epicuro est abogando por una vida sencilla
basndose en que nosotros mismos no nos creemos dolores innecesarios al buscar satisfacer
ciertos deseos con medios desproporcionados.

Los deseos necesarios pueden satisfacerse simplemente, pero aquellos que buscan placer en los
lujos es probable que vayan a sufrir dolores innecesarios: Consideramos la autosuficiencia como
una gran bendicin, para cuando no poseamos mucho, disfrutar con lo poco y con la conviccin
de que son quienes menos necesitan quienes ms pueden gozar del lujo. As el acostumbrarse
a una dieta sencilla contribuye a una perfecta salud.

Epicuro afirma en numerosas ocasiones que el placer no puede acrecentarse ms all de un


cierto lmite, y que es preciso que lo capte el intelecto, pues la carne no reconoce lmites al
placer. La mente posee sus propios placeres, cuyo lmite se alcanza con la habilidad de calcular
correctamente los placeres para el deleite de los sentidos y dominar los sentimientos que causan
turbacin mental. Es cierto que el cuerpo y la mente se hallan uno en contacto fsico con la otra,
pero el cuerpo goza mientras siente un placer presente. La mente, adems de percibir el placer
presente a la par que el cuerpo, no deja que el placer del pasado de esfume.

Esto significa que la memoria de los placeres pasados puede mitigar sufrimientos presentes.
Contrariamente a os cirenaicos que consideraban los placeres corporales del momento como a
los mayores, Epicuro haba argumentado que la capacidad de la mente para mirar hacia adelante
y hacia atrs implica que tanto sus placeres como dolores sean mayores que los del cuerpo.

La distincin entre placeres cinticos y estticos se aplica tanto al cuerpo como a la mente, pero
debe distinguirse el placer esttico de la tranquilidad mental. La tranquilidad mental
corresponde al placer del cuerpo liberado por el dolor. Dado que el placer es lo nico que es
bien en s mismo, las cuatro tradicionales virtudes morales (moderacin, coraje, justicia y
prudencia) se valoran como medios del placer. Aunque Epicuro considere a las virtudes como
medios y no como fines, sostena que eran necesarias para la felicidad y estaban
inseparablemente ligadas a su vida hedonista:

La moderacin es deseable porque nos proporciona paz mental, ya que nos habilita para dejar
de lado aquellos placeres que implican un mayor dolor. El coraje nos rescata del posible dolor
fsico. La prudencia es algo todava ms valioso que la filosofa, pues de ella nacen todas las
dems virtudes y nos ensea que no es posible vivir placenteramente sin vivir prudentemente,
pues las virtudes se hallan ligadas al vivir placentero.

Por ltimo, la conexin necesaria entre placer y virtudes se debe a la nocin de que el placer
requiere para su logro, un razonado de las ventajas y desventajas relativas de un acto o situacin
dados, una capacidad para controlar deseos cuya satisfaccin pueda envolver dolor, y una
liberacin de temor al castigo. Hay que mencionar finalmente que la orientacin del hedonismo
es cabalmente referida a s (nunca se insina que el inters de los dems haya de ser preferido
o valorado independientemente del de uno mismo).

La justicia y la amistad
Los seres humanos no poseen tendencias naturales hacia la vida comunitaria, segn Epicuro. Es
mediante el aprendizaje a la fuerza de ensayos y errores como los hombres han desarrollado
habilidades y formado organizaciones sociales, que encontraron recprocamente ventajosas.

La justicia es definida como una especie de pacto de no daar ni ser daado, y que no es algo
en s (como defenda Platn). Llega a afirmar que la injusticia es un mal, pero no en s, sino por
respecto al miedo. Esto, sin embargo, no es el contrato social de Rousseau, ya que Epicuro no
est diciendo que el pueblo est obligado a obrar en justicia a causa de un contrato concertado
por sus antepasados remotos. La justicia de Epicuro nos requiere a que respetemos los derechos
de otros si, y solamente si, esto resulta ventajoso para todas las partes afectadas. La justicia
implica el reconocimiento de los intereses de los otros, aparte de los propios. Pero la base de
este reconocimiento es el inters propio.

La justicia, adems es deseable por la liberacin de la zozobra mental que comporta: la injusticia
es un mal no en s misma, sino a causa de las dolorosas consecuencias que implica para el
hombre injusto.
A ojos de Epicuro la vid poltica es una prisin, de la cual el sabio debe guardarse bien a
distancia. Cree que la ambicin poltica es un deseo de protegerse de los hombres, pero eso solo
puede asegurarse con una vida tranquila y retirada de los negocios pblicos. El rechazo de
Epicuro de la vida poltica como medio para el logro de la felicidad, no est fundado en una
misantropa. Al contrario, sostiene que la amistad es un bien inmortal.

No cabe duda de que el Jardn era una comunidad de amigos. La base de la amistad, como la de
la justicia, es el inters propio, aunque Epicuro diga que es deseable por s misma. No es
amigo aquel que anda siempre en busca de ayuda, ni quien jams asocia amistad con asistencia.
Uno puede gozar de ayudar a un amigo, en el sentido de que es ms placentero dispensar un
beneficio que no recibirlo (se vuelve de nuevo al placer como nico criterio de valor).

Es cierto que hay posibles objeciones a Epicuro, como que a menos que el placer se use para
significar meramente aquello deseado, resulta difcil convenir en que el placer sea objeto de
todo deseo (como que el placer no nos dice nada acerca de lo deseado o deseable). Tambin
Epicuro sostuvo que el deseo de alcanzar un estado de conciencia que nos sea satisfactorio es
suficiente para explicar toda accin humana Hay crticos que consideran que Epicuro uni el
goce positivo con la ausencia de dolor

EL ESTOICISMO

El estoicismo fue el movimiento ms importante e influyente de la filosofa helenstica. Por


ejemplo, en la lengua popular ser filsofo consista mostrar aquella fortaleza frente a la
adversidad recomendada por los escritores estoicos.

La influencia estoica, como est apuntado, no solo queda limitada a filsofos profesionales
(como Spinoza o Kant), sino que Cicern, Marco Aurelio y Sneca fueron escritores romanos
muy ledos.

Por lo que ms se caracterizan los estoicos es por la coherencia de su sistema filosfico. La


coherencia del estoicismo se halla basada en la creencia de que los sucesos naturales estn
causalmente relacionados con otros que es posible establecer acerca suyo una serie de
proposiciones que habilitarn al hombre para proyectar una vida completamente en unidad con
la Naturaleza. Esto se debe a que estaban convencidos de que el universo poda ser reducido a
una explicacin racional y de que l mismo era una estructura racionalmente organizada.

Respecto al ser humano individual, en la esencia de su naturaleza, comparta una propiedad que
le perteneca a la Naturaleza en el sentido csmico, porque era la Naturaleza csmica la que
abrazaba todo lo existente: EL HOMBRE INDIVIDUAL ERA UNA PARTE DEL MUNDO (cuya facultad
de pensar, proyectar y hablar, fue denominada logos).

Los estoicos, no miraron a la tica como una ciencia cuyo tema es impreciso, sino que trataron
de fijar como filosofa moral una serie de valores y principios de conducta que estuvieran
fundados en las leyes de la Naturaleza, de donde los hacan derivar.

Ser sabio es dar un paso ms que la mera racionalidad, el fin de la existencia humana es una
completa armona entre las propias actitudes y acciones de un hombre y el curso efectivo de los
acontecimientos.

Zenn de Citio ha sido considerado como el inaugurador del estoicismo, probablemente


influenciado por un cnco.
La historia de la Estoa se ha dividido frecuentemente en tres etapas: antigua (con Zenn), media
y tarda (donde en esta ltima destacan Sneca, Epicteto y Marco Aurelio)

Los cnicos (como por ejemplo Digenes el Cnico)


El principal inters de los cnicos se encontraba en la tica. Para ellos la verdadera naturaleza o
physis de un hombre consiste en su racionalidad.

La verdadera felicidad tena que responder a se conforma esto con mi naturaleza como ser
racional?. Lo cierto es que es difcil saber a lo que se refera Digenes con razn o logos, pero
lo cierto es que se cree que se refera a la phrnesis (sabidura prctica). Defenda un modo de
vida en el cual el hombre obrase de manera de que aquello que era valioso para l, su bienestar,
no pudiera ser afectado por juicios convencionales o socio-morales. Una vida as sera natural
en el sentido de que no requiere de nada, salvo unas exigencias fsicas del mundo exterior.

En este sentido encontramos a los cnicos apelando a los hbitos de los hombres primitivos y
animales.

Los estoicos y su influencia cnica


Los estoicos haban adoptado un nfasis puesto en la indiferencia hacia las cosas exteriores, en
la racionalidad como sola fuente de felicidad humana, en el cosmopolitismo y el idealismo
moral.

Zenn, tambin sostuvo una serie de proposiciones bsicas tpicamente socrticas:

- El conocimiento y la bondad van de la mano


- El hombre bueno es sabio y el vicioso ignorante
- El conocimiento sigue necesariamente a la accin recta
- El mayor mal es un alma enferma

Indudablemente el fundamental fin de Zenn era prctico: anunciar el bien del hombre como l
lo conceba.

La influencia de Zenn se aprecia por ejemplo en Epicteto cuando ste se da cuenta de que la
actividad especulativa del filsofo consiste en conocer los elementos del logo, como sea cada
uno de ellos, y cmo encajen unos con los otros y qu se siga de ellos.

Lo cierto es que la mxima estoica era que el sabio haba de participar normalmente en poltica.
En esta dimensin el estoicismo est mucho ms cerca que el epicuresmo del espritu de la
filosofa griega clsica, y puede ser considerado como un continuador, ms que como un
divergente de la tradicin platnica y aristotlica.

Finalidad de la filosofa estoica


Los estoicos eran moralistas prcticos y no meramente tericos, pues ofrecan un anlisis de los
conceptos morales para mostrar por qu tales conceptos son vlidos y cul sea, el fundamento
del bienestar humano (la vida mejor que el hombre pueda llevar).

Las tres disciplinas capitales para ellos eran la fsica, tica y la lgica. Eran el universo racional
considerado desde tres puntos de vista mutuamente congruentes. La filosofa para los estoicos
es la prctica de la sabidura o la prctica de la ciencia apropiada. A veces representaban a estas
tres disciplinas como partes de un huevo, donde la cscara era la lgica, la clara era la tica y la
yema la fsica.
Lo que est claro es que el fin prctico era vivir bien, por lo que la fsica y la lgica se
subordinaban a la tica (adems, aquellas materias no podan ser practicadas a menos que un
hombre fuese sabio o bueno).

La tica estoica (la parte y el todo)


Como ya est apuntado, la lgica y la fsica preparan el terreno para la tica. El concepto de
Naturaleza universal es necesariamente complejo. El comer heno es natural para los caballos
mas no para el hombre. La Naturaleza universal sanciona una norma para cosas particulares.
Esto quiere decir que la Naturaleza universal ubica todas las naturalezas particulares y a estas
solo cabe describirlas y evaluarlas desde la perspectiva del todo.

Dicho de otro modo, desde la perspectiva del todo, nada de lo que acontece a un hombre es
perjudicial ni para l ni para el todo. Ciertas cosas pueden ser llamadas perjudiciales si son
contrarias a la Naturaleza desde la perspectiva de la parte. Pero hay que ser conscientes de que
la Naturaleza no ordena el sufrimiento por s mismo, sino porque resulta necesario para el todo.

Los estoicos se empean en postular que, desde la perspectiva csmica, todo cuanto acontece
concuerda con la Naturaleza y est, por consiguiente, bien.

Segn un estoico llamado Cleantes, todo sucede de acuerdo con Zeus (o con la Naturaleza) con
una excepcin: aquello que los malos ejecutan en su insensatez es contrario a la voluntad de
Zeus. De esta desarmona, es Zeus el que crea armona, pues la obra de la Naturaleza es
armonizar disonancias, no crearlas.

Es cierto, por otro lado, que para hacer alcanzable la virtud, la potencialidad del vicio ha de ser
tambin entregada. Segn juzgan los estoicos, vale ms ser vicioso y tener la oportunidad de la
virtud, que no verse denegada esta ltima.

Un hombre no es responsable del entorno en el que se encuentra, pero le debe ser atribuido el
modo de actuar en relacin con l mismo. Los estoicos subrayan mayor importancia al de
apuntar a un resultado ms que lograrlo propiamente.

Llegados a este punto, nos encontramos con la dificultad de que muchas cosas que le ocurren al
hombre durante el curso de su vida no pueden ser aisladas de sus propias intenciones (no sera
estoico considerar a un criminal habitual como a un hombre de bien). Es aqu donde los estoicos
subrayan la importancia de la educacin donde el hombre pueda conseguir una disposicin que
pueda operar ante el orden fctico de las cosas que se le presenten.

Del impulso primario a la virtud


El punto de partida de la tica estoica es el impulso primario de una criatura recin nacida. Esto
significa que de la primera cosa de la que se da cuenta una criatura no es algo del mundo
exterior, sino de s misma. Hacerse cargo de s mismo es la condicin previa para percibir lo
exterior; pero hacerse cargo de uno mismo es al mismo tiempo, imaginarse a uno mismo en
relacin a otra cosa. Por ejemplo: el propio conocimiento del nio se manifiesta por su relacin
con el pecho de su madre (donde su percepcin de ste es as parte integrante de su percibirse
a s mismo). La actitud que adopta una criatura hacia su propia imagen es de afecto, pues todas
las criaturas hasta el lmite de su poder, se esfuerzan por conservarse a s mismas.

La Naturaleza humana es un fenmeno evolutivo. Esto quiere decir que cosas que son idneas
o apropiadas en una primera etapa de la vida humana, no cesan de serlo ulteriormente, pero su
relacin con el hombre cambia (pues cada etapa de la vida aade algo nuevo). En conclusin, la
meta del progreso es la vida de acuerdo con la naturaleza humana madura: LA VIDA
GOBERNADA POR PRINCIPIOS RACIONALES (en completa armona con la racionalidad, metas y
proceso de Naturaleza universal).

La mayora de los hombres no alcanza esa ltima etapa. La razn por la que los hombres malos
existen es porque la perfeccin de la naturaleza humana no viene determinada con
independencia de los propios esfuerzos del hombre: LA META DEFINITIVA O FUNCIN DE UN
HOMBRE ES LA PERFECCIN DE LA NATURALEZA.

El bien y lo preferible
Los seres humanos al desarrollarse, experimentan una afinidad natural con una serie de cosas
ms amplia que los animales irracionales. Mientras que el nio todava no es racional, se dice
que un ser humano alcanza precisamente la racionalidad cuando la modificacin de su
naturaleza dicta un nuevo modo de comportamiento: apropiado.

Un acto se define como apropiado como aquel que la razn persuade a uno a realizar. Sin
embargo, afirmar que cualquiera que cumpla una accin apropiada obra bien, es falso. Esto se
debe a que como ya se ha dicho, la razn puede ser recta o torpe e insana. Esto muestra por qu
la eleccin de algo conforme a la Naturaleza por un ser racional queda solo a mitad de camino
en la adquisicin del conocimiento moral.

La virtud es definida por un talante o estilo de comportamiento derivado necesariamente de


una disposicin perfectamente entonada con la racionalidad de la Naturaleza. El sabio estoico
se halla predispuesto a mirar por su salud y su hacienda, mas l no mira tales ventajas como
cosas deseables en s mismas, sino que las elige si y solo si, su razn le dicta que tal es la accin
recta a cumplir. La accin recta a cumplir es aquello que concuerda con la virtud.
[Lo que se quiere explicar aqu es que hay una razn recta y una razn viciada. El hombre es un animal racional,
pero el alma posee distintos grados de tensin, y todo hombre cuyo logos no se mantiene firme en el recto grado de
tensin, no alcanza la perfecta racionalidad. Hay pues, personas que poseen un logos dbil].

La virtud concuerda a su vez con la Naturaleza en el sentido de que ser virtuoso es la funcin
especial o la meta de un ente racional (aunque esta afirmacin se aplica solo a los hombres
maduros, y no depende de las circunstancias).

El fin de la vida es segn los estoicos, la virtud y la accin virtuosa, pero en orden de alcanzar
este fin, un hombre ha de apuntar a metas o fines particulares que cabe precisar
especficamente. El hombre de bien siempre tiene un fin ms comprensivo que el objeto que
define su accin particular. Su fin comprensivo o ltimo es un comportamiento firme y virtuoso,
y en l siempre puede salir ganancioso logre o no cada meta particular.

El hombre virtuoso que ha hecho cuanto estaba en su mano no siente piedad ni pena. Acepta lo
que sucede sin reaccionar emocionalmente. Es verdad que no es un mero espectador del
mundo, sino que l mismo es un agente activo. Pero si el propio bienestar estoico ha de hallarse
en su mano, no puede depender del logro de resultados que no pueden realizarse. La
Naturaleza ordena que un hombre puede y debe alcanzar bienestar por medio solo de lo que
est en su mano. Esto significa por medio de la virtud y el nico bien.

Estas ideas expresan la filosofa de Epicteto, donde animaba a que las personas aceptasen la
naturaleza de las cosas y que no pretendiesen que los sucesos ocurrieran como ellas queran.
Destacan frases muy esclarecedoras de la teora expuesta tales como igual que nadie se
propone un objetivo para fracasar, as tampoco se produce en el mundo la naturaleza del mal,
hay que poner el bien y el mal en lo que depende de nosotros, si quieres ejercitarte para el
esfuerzo, que sea por ti mismo y no por el exterior.

As como tambin destacar Sneca con ideas como: la ira es un vicio voluntario del espritu,
lo propio de la grandeza es no sentirse afectado, tengo menos de lo que esperaba, pero
quizs esperaba ms de lo que deba, sabio sereno, justo y corrector, la importancia de la
educacin para controlar la ira (y no tener una razn viciada)

El contenido de la virtud: acciones perfectas e intermedias


La virtud ha sido considerada como una especie de conocimiento o arte.

Para Sneca, el concepto de bien y virtud humanos no es un don innato, as como es estpido
pensar que el hombre acierte por azar. Los antecedentes del conocimiento moral son la
observacin y la comparacin. Se aprende lo que es bueno y de valor por medio de la analoga.
Sneca ilustra esto con ejemplos, como que se aprende que hay salud mental por analoga con
la salud corporal. Nos formamos una idea de valor observando y comparando el
comportamiento de hombres individuales, e incluso aprendemos a distinguir entre apariencia y
lo que verdaderamente es, entre prodigalidad (que da con demasiada generosidad,
despilfarrando) y generosidad. Nuestro conocimiento general de la virtud es refinado por la
observacin. Aprendemos asimismo a distinguir entre actos aislados de una conducta que
muestra verdadera fortaleza (por ejemplo).

Los estoicos trataron de eludir los problemas del relativismo presentando al sabio como un
modelo y dando minuciosas descripciones de su disposicin y de la clase de actos que ejecuta.
La imitacin del sabio no es capaz de asegurar la virtud, pero puede poner en el buen camino.

El papel de la Naturaleza es el de dotar al hombre de conceptos y capacidad de pensar. Pero la


virtud o el conocimiento de lo que verdaderamente es el bien, no deriva de modo necesario de
esas facultades. Para conocer lo que verdaderamente es el bien, un hombre ha de considerar
que lo que va implcito en la ejecucin de una accin valerosa y preguntarse a s mismo por qu
un hombre que aparentemente obra bien, pueda dejar de hacerlo as en otra situacin. En
conclusin: necesita comprender qu se necesita para que un hombre obre bien en todas las
situaciones y todo el tiempo.

El sabio estoico: examen de la virtud

El sabio es definido por su pericia moral. El conoce infaliblemente lo que ha de hacerse en cada
situacin de la vida, y da todos los pasos para hacerlo en el tiempo justo y modo justo. Por el
momento, tambin ha sido considerado como:

- Aquel que da un paso ms en la racionalidad, y consigue una armona entre las actitudes
humanas.
- El sabio haba de participar normalmente en poltica
- La fsica y lgica como subordinadas a la tica solo podran ser practicadas por un sabio
- El que se halla predispuesto a mirar por su salud y su hacienda, mas l no mira tales
ventajas como cosas deseables en s mismas, sino que las elige si y solo si, su razn le
dicta que tal es la accin recta a cumplir.

Lo cierto es que el sabio estoico queda libre de toda pasin. No considera el placer como algo
bueno ni el dolor como malo. No es que sea insensible, sino que las sensaciones placenteras y
dolorosas no conmueven su alma con exceso (se muestra impasible ante ellas).