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Emmanuel

ISBN 978-85-7341-232-1

Titulo del original en portugus:


PAULO E ESTEVO

Derechos de autor cedidos gratuitamente por la


FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA
Av. L2 Norte - Q. 603 - Conjunto F (SGAN)
70830-030 - Braslia (DF) - Brasil

Traduccin:
Alipio Gonzlez Hernndez

Revisin:
Ana Mara Garca Asensio
Antonio Boscn Leal
Blanca Flor Gonzlez Medina
Chelita Fontaina
Fernando Antonio Lora Gmez
Marina Navarro
Nakary ez
Nelson Li Fo Sjoe
Neritza Alvarado Chacn
Vctor Hugo Torres Garca
Vilma Pia Guzmn

Portada:
Csar Frana de Oliveira

Diagramacin:
Mara Isabel Estfano Rissi

2013, Mensaje Fraternal

1 edicin junio/2013
1 reimpresin - diciembre/2014
3.001 al 6.000 ejemplares

INSTITUTO DE DIFUSO ESPRITA


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Pablo y Esteban 3

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4 Emmanuel
Pablo y Esteban 5

Francisco Cndido Xavier

Episodios histricos del Cristianismo Primitivo

Novela dictada por el Espritu


Emmanuel
6 Emmanuel
Pablo y Esteban 7

ndice

Breves Noticias........................................................................ 9

Primera parte

I - Corazones flagelados.............................................................. 15
II - Lgrimas y sacrificios............................................................. 38
III - En Jerusaln.......................................................................... 54
IV - En los caminos de Jope.......................................................... 76
V - La prdica de Esteban........................................................... 91
VI - Ante el Sanedrn.................................................................. 108
VII - Las primeras persecuciones................................................ 125
VIII - La muerte de Esteban......................................................... 150
IX - Abigail cristiana.................................................................... 177
X - En el camino de Damasco................................................... 194

Segunda parte
I - Rumbo al desierto................................................................ 215
II - El tejedor............................................................................. 242
III - Luchas y humillaciones....................................................... 272
IV - Primeras labores apostlicas................................................ 326
V - Luchas por el Evangelio....................................................... 391
VI - Peregrinaciones y sacrificios................................................ 418
VII - Las Epstolas........................................................................ 438
VIII - El martirio en Jerusaln...................................................... 473
IX - El prisionero del Cristo........................................................ 518
X - El encuentro con el Maestro................................................ 540
8 Emmanuel
Pablo y Esteban 9

Breves noticias

Son muchos los trabajos que circulan por el mundo


sobre la gloriosa tarea del Apstol de los Gentiles. Entonces,
es justo que esperemos algunas interrogaciones. Por qu un
nuevo libro sobre Pablo de Tarso? Ser un homenaje al gran
trabajador del Evangelio o acaso trae informaciones ms de-
talladas de su vida?
En cuanto a la hiptesis inicial, somos de los primeros
en reconocer que el convertido de Damasco no necesita de
nuestros mezquinos homenajes; en cuanto a la segunda, res-
ponderemos afirmativamente pues esa es la finalidad que nos
hemos propuesto alcanzar, al transferir al papel humano, con
los recursos disponibles, algunos aspectos de las tradiciones
del plano espiritual acerca de los trabajos confiados al gran
amigo de los gentiles.
Nuestro objetivo esencial no podra ser, tan solo, reme-
morar pasajes sublimes de los tiempos apostlicos, sino pre-
sentar, ante todo, la figura del cooperador fiel, en su legtima
condicin de hombre transformado por Jesucristo y atento a
su Divino Ministerio. Pero, aclaramos que no es nuestro pro-
psito realizar nicamente una biografa novelada. El mun-
do est repleto de esas fichas educativas, con referencia a sus
personajes ms notables. Nuestro mejor y ms sincero deseo
es recordar las luchas acerbas y los speros testimonios de un
10 Emmanuel

corazn extraordinario, que se levant de las luchas humanas


para seguir los pasos del Maestro, en un esfuerzo incesante.
Las iglesias displicentes de la actualidad y los falsos de-
seos de los creyentes en los diversos sectores del Cristianismo,
justifican nuestras intenciones.
Por todas partes, existen tendencias a la ociosidad del
espritu y manifestaciones del menor esfuerzo. Muchos disc-
pulos disputan las prerrogativas del Estado, mientras otros,
distanciados voluntariamente del trabajo justo, suplican la
proteccin sobrenatural del Cielo. Templos y devotos se entre-
gan, gustosamente, a situaciones acomodaticias, prefiriendo
el predominio y los regalos de orden material.
Observando ese panorama sentimental, es til recordar
la figura inolvidable del generoso Apstol.
Muchos han comentado la vida de Pablo; pero, cuando
no le atribuyeron ciertos ttulos de favor, gratuitos del Cielo,
lo han presentado como un fantico de corazn reseco. Para
unos, l fue un santo por predestinacin, a quien Jess se apa-
reci, en una operacin mecnica de la gracia; para otros,
fue un espritu arbitrario, absorbente y austero, inclinado a
combatir a los compaeros, con vanidad casi cruel.
No nos detendremos en esa posicin extremista.
Queremos recordar que Pablo recibi la ddiva santa, de
la visin gloriosa del Maestro, a las puertas de Damasco, pero
no podemos olvidar la declaracin de Jess relativa al sufri-
miento que le aguardaba, por amor a su nombre.
Es cierto que el inolvidable tejedor traa su Ministerio
Divino; pero, quin estar en el mundo sin un ministerio de
Dios? Mucha gente dir que desconoce su propia tarea, que es
inconsciente al respecto, pero nosotros podemos responder que,
aparte de la ignorancia, hay desatencin y muchos prejuicios
Pablo y Esteban 11

perniciosos. Los ms exigentes, advertirn que Pablo recibi un


llamado directo; pero, en verdad, todos los hombres poco rudos
tienen su convocatoria personal al servicio del Cristo. Las for-
mas pueden variar, pero la esencia del llamamiento es siempre
la misma. La invitacin al ministerio llega, a veces, de manera
sutil, inesperadamente; pero, la mayora, resiste a la generosa
invitacin del Seor. Ahora, Jess no es un maestro de violen-
cias y si la figura de Pablo se engrandece mucho ante nuestros
ojos, es que l oy, se neg a s mismo, se arrepinti, tom su
cruz y sigui al Cristo hasta el fin de sus tareas materiales,
a pesar de las persecuciones, enfermedades, apodos, burlas,
desilusiones, deserciones, pedradas, azotes y encarcelamien-
tos. Pablo de Tarso fue un hombre intrpido y sincero, cami-
nando entre las sombras del mundo, al encuentro del Maestro
que se hizo or en las encrucijadas de su vida. Fue mucho ms
que un predestinado, fue un realizador que trabaj diaria-
mente, fomentando la luz.
El Maestro lo llama, desde su esfera de claridades in-
mortales. Pablo tantea en las sombras de las experiencias hu-
manas y responde: Seor, qu quieres que yo haga?
Entre l y Jess haba un abismo, que el Apstol supo
atravesar en decenios de luchas redentoras y constantes.
Nuestro objetivo es demostrar con claridad cunto nos
compete trabajar, para ir al encuentro de Jess.
Otra finalidad de este humilde esfuerzo es reconocer que
el Apstol no podra llegar a esa posibilidad, en una accin
aislada en el mundo.
Sin Esteban, no tendramos a Pablo de Tarso. El gran
mrtir del Cristianismo naciente alcanz una influencia mu-
cho mayor en la experiencia paulina, de lo que podramos
imaginar, tan solo compulsando los textos conocidos en los
estudios terrestres. La vida de ambos est entrelazada con
misteriosa belleza. La contribucin de Esteban y de otros per-
12 Emmanuel

sonajes de esta historia real, viene a confirmar la necesidad


y la universalidad de la ley de cooperacin. Y, para verificar
la amplitud de ese concepto, recordemos que Jess, cuya mi-
sericordia y poder lo abarcaban todo, procur la compaa de
doce auxiliares, con la finalidad de emprender la renovacin
del mundo.
Adems, sin cooperacin, no podra existir amor; y el
amor es la fuerza de Dios que equilibra el Universo.
Desde ya, veo a los crticos consultando textos y combi-
nando versculos para ir demarcando los errores de nuestro
sencillo emprendimiento. A los bien intencionados les agrade-
cemos sinceramente, por conocer nuestra expresin de criatu-
ra falible, declarando que este modesto libro fue escrito por un
Espritu para los que vivan en espritu; y ante el pedantismo
dogmtico, o literario, de todos los tiempos, recurrimos al pro-
pio Evangelio para repetir que, si la letra mata, el espritu
vivifica.
As, al ofrecer este humilde trabajo a nuestros hermanos
de la Tierra, formulamos votos para que el ejemplo del Gran
Convertido se haga ms claro en nuestros corazones, para que
cada discpulo pueda entender cunto le compete trabajar y
sufrir, por amor a Jesucristo.

Emmanuel
Pedro Leopoldo, Minas Gerais, Brasil,
8 de julio de 1941.
Pablo y Esteban 13

Primera parte
14 Emmanuel
Pablo y Esteban 15

Corazones flagelados

La maana se adornaba de mucha alegra y de sol, pero las


calles centrales de Corinto estaban casi desiertas.
En el aire jugaban las mismas brisas perfumadas, que sopla-
ban de lejos; sin embargo, no se observaba en el suntuoso aspecto
de las vas pblicas, la sonrisa despreocupada de sus nios ni el
movimiento tan habitual de las literas de lujo, que resaltaban por su
andar acostumbrado.
La ciudad reedificada por Julio Csar, era la ms bella joya
de la vieja Acaya, sirviendo de capital a la hermosa provincia. No
se poda encontrar, en su intimidad, el espritu helnico en su pu-
reza antigua, incluso porque, despus de un siglo de lamentable
abandono, despus de la destruccin operada por Lucio Mumio,
restaurndola, el gran Emperador transform Corinto en una co-
lonia importante de romanos, a donde acudieron gran nmero de
libertos ansiosos de trabajo remunerado, o propietarios de promiso-
rias fortunas. A stos, se asoci una enorme corriente de israelitas y
un considerable porcentaje de hijos de otras razas que se aglomera-
ban all, transformando la ciudad en un ncleo de convergencia de
todos los aventureros de Oriente y de Occidente. Su cultura estaba
muy distante de las realizaciones intelectuales del gusto griego ms
eminente, mezclndose, en sus plazas, los ms diversos templos.
Tal vez, obedeciendo a esa heterogeneidad de sentimientos, Corinto
se torn famoso por las tradiciones de libertinaje de la gran mayora
de sus habitantes.
16 Emmanuel

Los romanos encontraron all un campo propicio para sus


pasiones, entregndose, con desvaro, al venenoso perfume de ese
jardn de flores exticas. Al lado de los aspectos soberbios y de las
pedreras rutilantes, el pantano de las miserias morales exhalaba
un nauseabundo olor. La tragedia fue siempre el precio doloroso de
los placeres fciles. De cuando en cuando, los grandes escndalos
reclamaban las grandes represiones.
En el ao 34, toda la ciudad fue atormentada por una violenta
revuelta de los esclavos oprimidos.
Se perpetraron tenebrosos crmenes en la sombra, requirien-
do severas represalias. El Procnsul no vacil, ante la gravedad de
la situacin. Expidiendo mensajeros oficiales, solicit de Roma los
recursos precisos. Y los recursos no tardaron. En breve, la galera
de las guilas dominadoras, ayudada por vientos favorables, traa
a bordo a las autoridades de la misin punitiva, cuya accin deba
esclarecer los acontecimientos.
He ah el por qu, en esa maana radiante y alegre, los edifi-
cios residenciales y las tiendas del comercio se presentaban envuel-
tos en profundo silencio, semi cerrados y tristes. Los transentes
eran pocos, con la excepcin de varios pelotones de soldados, que
cruzaban las esquinas despreocupados y satisfechos, como quien se
entregaba, de buen grado, al sabor de las novedades.
Haca ya algunos das, un jefe romano, cuyo nombre se haca
acompaar de sombras tradiciones, haba sido recibido por la Cor-
te Provincial, desempeando all las elevadas funciones de legado
de Csar, rodeado de gran nmero de agentes polticos y milita-
res, estableciendo el terror entre todas las clases, con sus procesos
infamantes. Licinio Minucio lleg al poder, movilizando todos los
recursos de la intriga y la calumnia. Consiguiendo volver a Corinto,
donde estuvo aos antes, sin mayor autoridad, todo lo osaba ahora,
para aumentar sus caudales, fruto de la avaricia insaciable y sin
escrpulos. Pretenda radicarse, ms tarde, en aquellos sitios, don-
de sus propiedades particulares alcanzaban grandes proporciones,
esperando ah la noche de la decrepitud. As, con el deseo de consu-
Pablo y Esteban 17

mar sus criminales designios, inici un gran movimiento de arbitra-


rias expropiaciones, con el pretexto de garantizar el orden pblico,
en beneficio del poderoso Imperio, que su autoridad representaba.
Numerosas familias de origen judo fueron escogidas como
vctimas preferenciales de la nefasta extorsin.
Por todas partes comenzaban a llorar los oprimidos; mientras
tanto, quin osara valerse del recurso de las reclamaciones p-
blicas y oficiales, ante el atropello? La esclavitud esperaba siempre
a los que se entregasen a cualquier impulso de libertad contra las
expresiones de la tirana romana. Y no solo era la figura despre-
ciable del odioso funcionario lo que constitua para la ciudad una
angustiosa y permanente amenaza. Sus secuaces estaban apostados
en varios puntos de las vas pblicas, provocando escenas insopor-
tables, caractersticas de una perversidad inconsciente.
La maana haba avanzado, cuando un hombre de edad, dan-
do a entender que buscaba el mercado, por el cesto que le penda
de las manos, atravesaba con lentitud una plaza asoleada y extensa.
Un grupo de tribunos lo sealaban con dicterios deprimentes,
entre irnicas carcajadas.
El anciano, que denunciaba por sus rasgos fisonmicos la l-
nea israelita, demostraba percibir el ridculo del que vena siendo
objeto; pero, distancindose de los militares patricios, como deseoso
de resguardarse, camin con mayor timidez y humildad, desvindo-
se en silencio.
Fue en ese instante, cuando uno de los tribunos, en cuya mi-
rada autoritaria se notaba acentuada malicia, se acerc a l, interro-
gndolo speramente:
T, judo despreciable, cmo osas pasar sin saludar a tus
seores?
El interpelado se par, plido y trmulo. Sus ojos revelaban la
extraa angustia que resuma en su elocuencia silenciosa, todos los
infinitos martirios que flagelaban a su raza. Las manos arrugadas
18 Emmanuel

le temblaban ligeramente, mientras el busto se arqueaba reverente,


comprimiendo la larga y encanecida barba.
Tu nombre? exclam el oficial, en actitud irrespetuosa e
irnica.
Jochedeb, hijo de Jared respondi tmidamente.
Y por qu no saludaste a los tribunos imperiales?
Seor, yo no quise ofenderos! explic, casi llorando.
No quisiste ofendernos? pregunt el oficial con profunda
aspereza.
Y, antes que el interpelado consiguiera una nueva oportuni-
dad para darle ms amplias disculpas, el mandatario imperial le
asest unos puetazos en el rostro venerable, siguiendo con sucesi-
vas y crueles bofetadas.
Toma! Toma! exclamaba con rudeza, al estridor de las
carcajadas de los compaeros presentes en la escena, agregando en
tono festivo:
Guarda bien este recuerdo! Perro asqueroso, para que
aprendas a ser educado y agradecido!...
El anciano se tambale, pero no reaccion. Se perciba su
sordo resentimiento ntimo, a travs de la llameante e indignada
mirada que lanz al agresor con una serenidad terrible. En un mo-
vimiento espontneo, observ, sus brazos desvalidos por la lucha y
el sufrimiento, reconociendo la inutilidad de cualquier respuesta.
Entonces, el verdugo inesperado, observando su silenciosa calma,
pareci medir la extensin de su propia cobarda y, poniendo sus
manos en la complicada armadura del cinturn, volvi a decir con
profundo desdn:
Ahora que recibiste la leccin, puedes ir al mercado, judo
insolente!
La vctima le dirigi, entonces, una mirada de ansiosa amar-
gura, en la cual se denotaban las dolorosas angustias de toda una
Pablo y Esteban 19

larga existencia. Envuelto en la sencilla tnica y en la venerable


vejez, aureolada por cabellos blanqueados en las ms penosas expe-
riencias de la vida, la mirada del ofendido se asemejaba a un dardo
invisible que penetrara, para siempre, en la conciencia del agresor
irrespetuoso y malo. No obstante, aquella dignidad herida no se de-
mor mucho en la actitud de reprobacin, intraducible en palabras.
En poco tiempo, soportando los insultos de la burla generalizada,
prosigui con el objetivo que lo llev a salir a la calle.
El anciano Jochedeb experimentaba ahora extraas y amar-
gas reflexiones. Dos lgrimas calientes y adoloridas surcaban las
arrugas de su rostro macilento, perdindose en los hilos grisceos de
la venerada barba. Qu haba hecho para merecer tan pesados cas-
tigos? La ciudad haba sido azuzada por los movimientos de rebelda
de numerosos esclavos, pero su pequeo hogar prosegua con la
misma paz de los que trabajan con dedicacin y obediencia a Dios.
La humillacin sufrida lo haca retrotraerse, por la imagina-
cin, a los perodos ms difciles de la historia de su raza. Por qu
motivo y hasta cundo sufriran los israelitas la persecucin de los
elementos ms poderosos del mundo? Cul sera la razn de ser
siempre estigmatizados, como indignos y miserables, en todos los
rincones de la Tierra? No obstante, amaban sinceramente a aquel
Padre de Justicia y Amor, que velaba desde los Cielos por la grande-
za de su fe y por la eternidad de sus destinos. Mientras los dems
pueblos se entregaban al relajamiento de las fuerzas espirituales,
transformando esperanzas sagradas en expresiones de egosmo e
idolatra, Israel sustentaba la Ley del Dios nico, esforzndose, en
todas las circunstancias, por conservar intacto su patrimonio reli-
gioso, aunque con el sacrificio de su independencia poltica.
Apesadumbrado, el pobre anciano meditaba sobre su propia
suerte.
Esposo dedicado, haba enviudado cuando aquel mismo Li-
cinio Minucio, Cuestor del Imperio, aos antes, instaur nefastos
procesos en Corinto, a fin de castigar a algunos elementos de su po-
20 Emmanuel

blacin descontenta y rebelada. Su gran fortuna personal haba sido


extremadamente reducida y tuvo que soportar una prisin injusta,
resultante de falsas acusaciones, que le valieron pesados sinsabores y
terribles confiscaciones. Su mujer no haba resistido los sucesivos gol-
pes que hirieron fatalmente su sensible corazn, sumergindola en la
muerte, atormentada por acerbos disgustos y dejndole los dos hijos
que constituan la corona de esperanza de su laboriosa existencia.
Jeziel y Abigail, se desarrollaban bajo el cario de sus afectuo-
sos brazos y, por ellos, en la carga de los sagrados deberes del hogar,
senta que la nieve de la senda humana le haba blanqueado pre-
cozmente los cabellos, consagrando a Dios sus ms santas experien-
cias. A la mente le vino entonces, ms viva, la silueta graciosa de los
hijos. Era un lenitivo conocer el sabor agradable de las experiencias
del mundo, para beneficio de ellos. El tesoro filial lo compensaba
de las flagelaciones en cada accidente del camino. La evocacin del
hogar, donde el amor carioso de los hijos alimentaba las esperan-
zas paternas, suaviz sus amarguras.
Qu importaba la brutalidad del romano conquistador, cuan-
do su vejez se aureolaba con los ms santos afectos del corazn?
Experimentando un resignado consuelo, lleg al mercado, donde se
abasteci de lo que necesitaba.
El movimiento no era intenso en los puestos de venta habi-
tuales, como en los das ms comunes; pero haba cierta concurren-
cia de compradores, principalmente de libertos y pequeos propie-
tarios, que afluan de los caminos de Cencria.
Estaba por terminar la compra de pescado y legumbres, cuan-
do una lujosa litera par en el centro de la plaza y de ella salt un
oficial patricio, desdoblando un extenso pergamino. A la seal de
silencio, que hizo enmudecer todas las voces, la palabra del extrao
personaje vibr fuerte en la lectura fiel del decreto que traa:
Licinio Minucio, Cuestor del Imperio y legado de Csar, en-
cargado de abrir en esta provincia la necesaria informacin para el
restablecimiento del orden en toda Acaya, invita a todos los habitan-
Pablo y Esteban 21

tes de Corinto que se consideren perjudicados en sus intereses per-


sonales, o que se encuentren necesitados de amparo legal, a compa-
recer maana, al medio da, en el Palacio Provincial, junto al templo
de Venus Pandemo, para que expongan sus quejas y reclamaciones,
que sern plenamente atendidas por las autoridades competentes.
Ledo el aviso, el mensajero volvi a tomar el elegante trans-
porte, que sustentado por hercleos brazos esclavos, desapareci en
la primera esquina, envuelta en una nube de polvo, levantada en
remolino por el viento de la maana.
Entre los circunstantes, surgieron enseguida opiniones y co-
mentarios.
Los afectados no se podan contar. El legado y sus prepuestos
enseguida, desde el comienzo, se posesionaron de pequeos patri-
monios territoriales de la mayora de las familias ms humildes, cu-
yos recursos financieros no daban para costear procesos en el foro
provincial. De ah, la ola de esperanzas que dominaba el corazn de
muchos y la opinin pesimista de otros, que no vean en el edicto
sino una nueva celada, para obligar a los reclamantes a pagar muy
caro por sus legtimas reivindicaciones.
Jochedeb oy la comunicacin oficial, colocndose inmedia-
tamente entre los que se juzgaban con derecho a esperar una le-
gtima indemnizacin por los perjuicios sufridos en otros tiempos.
Animado por las mejores esperanzas, regres a casa, escogiendo un
camino ms largo, para evitar un nuevo encuentro con los que le
haban humillado con tanta rudeza.
No haba caminado mucho, cuando surgieron frente a l nue-
vos grupos de militares romanos, en conversaciones ruidosas, que
transbordaban entusiastas en las claridades de la maana.
Al enfrentar al primer grupo de tribunos, sintindose el blan-
co de comentarios deprimentes que se transparentaban en risas ir-
nicas, el anciano israelita consider:
Deber saludarlos, o pasar mudo y reverente, como trat
de hacer en la venida? Preocupado en cmo evitar un nuevo pugi-
22 Emmanuel

lato que agravase las humillaciones de aquel da, se inclin profun-


damente, cual msero esclavo y murmur, tmidamente:
Salve, valerosos tribunos de Csar!
Mal haba terminado de decirlo, cuando un oficial de fisono-
ma dura e impasible se acerc, exclamando colrico:
Qu es esto? Un judo dirigindose impunemente a los
patricios? Lleg a tanto la condenable tolerancia de la autoridad
provincial? Hagamos justicia por nuestras propias manos.
Y nuevas bofetadas estallaron en el rostro adolorido del infe-
liz, que necesitaba encontrar todas las energas en la voluntad para
no lanzarse, de cualquier modo, a una reaccin desesperada. Sin
una palabra de justificacin, el hijo de Jared se someti al castigo
cruel. Su corazn, precipitado, pareca reventar de angustia en el
pecho envejecido; sin embargo, la mirada reflejaba el intenso rencor
que dominaba su alma oprimida. Imposibilitado de coordinar ideas
en vista de la agresin inesperada, en su actitud humilde observ
que, en esta ocasin, la sangre chorreaba de la nariz, tiendo su
barba blanca y el lino sencillo de sus vestiduras. Pero eso no lleg a
sensibilizar al agresor, que, por fin, le solt el ltimo puetazo en la
frente arrugada, murmurando:
Zfate, insolente!
Sosteniendo con dificultad el cesto que le penda de los bra-
zos trmulos, Jochedeb avanz tambaleante, sofocando la explosin
de su extrema desesperacin. Ah! Ser viejo! pensaba. Simult-
neamente, los smbolos de la fe modificaban sus disposiciones espi-
rituales, y senta en lo ms ntimo la palabra antigua de la Ley: No
matars. No obstante, las enseanzas divinas, a su modo de ver, en
la voz de los profetas, aconsejaban la venganza ojo por ojo, diente
por diente. Su espritu guardaba la intencin de la represalia como
remedio a las reparaciones a las que se juzgaba con derecho; pero
sus fuerzas fsicas ya no eran compatibles con los requisitos de la
reaccin.
Profundamente humillado y presa de angustiosos pensamien-
Pablo y Esteban 23

tos, busc recogerse en el hogar, donde tomara consejo de los hijos


muy amados, en cuyo afecto encontrara, seguro, la necesaria ins-
piracin.
Su modesta vivienda no quedaba muy lejos, y aun a distancia,
agobiado, divis el sencillo y pequeo techo del cual hizo el nicho
de su amor. Presto, tom la vereda que terminaba en la reja tosca,
casi ahogada por los rosedales de Abigail, que exhalaban un fuerte y
delicioso perfume. Los rboles verdes y exuberantes, esparcan fres-
cor y sombra, que atenuaban el rigor del sol. Una voz clara y amiga,
llegaba de lejos a sus odos. El corazn paternal adivinaba. A aquella
hora, Jeziel, conforme al programa trazado por l mismo, araba la
tierra, preparndola para las primeras siembras. La voz del hijo, pa-
reca casarse con la alegra del sol. La vieja cancin hebraica, que
sala de sus clidos labios de joven, era un himno de exaltacin al
trabajo y a la Naturaleza. Los versos armoniosos hablaban del amor
a la tierra y de la proteccin constante de Dios. El generoso padre
ahogaba con dificultad las lgrimas del corazn. La meloda popular
le sugera un mundo de reflexiones. No haba trabajado durante
toda la existencia? No se presuma de ser un hombre honesto en
los ms mnimos actos de la vida, para jams perder el ttulo de
justo? Sin embargo, la sangre de la persecucin cruel, estaba all es-
currindole de la venerada barba sobre la tnica blanca e indemne
de cualquier mcula que pudiese atormentar su conciencia.
An no haba traspasado el cercado rstico de la vivienda hu-
milde, cuando una voz cariosa le gritaba asustadiza y vehemente:
Padre! Padre! Qu sangre es esa?
Una joven de notable hermosura corra a abrazarlo con in-
mensa ternura, al mismo tiempo que le arrancaba el cesto de las
manos trmulas y adoloridas.
Abigail, en la candidez de sus dieciocho aos, era un gracioso
espcimen de todos los encantos de las mujeres de su raza. Los ca-
bellos sedosos le caan en caprichosas ondulaciones sobre los hom-
bros, enmarcando su rostro atrayente en un conjunto armonioso
24 Emmanuel

de simpata y belleza. No obstante, lo que ms impresionaba, en su


talle esbelto de nia y joven, eran sus ojos profundamente negros,
en los cuales una intensa vibracin interior pareca hablar de los
ms elevados misterios del amor y de la vida.
Hijita, mi querida hija! murmur l, acogindose en sus
brazos cariosos.
En breve, daba cuenta de todo lo ocurrido. Y, mientras el an-
ciano progenitor baaba el rostro herido, con la infusin balsmica
que la hija prepar cuidadosamente, Jeziel era llamado a enterarse
de lo acontecido.
El joven acudi solcito y presuroso. Abrazando al padre, oy
su amargo desahogo, palabra por palabra. En el vigor de la juventud,
no se le podra dar ms de veinticinco aos; pero la mesura de los
gestos y la gravedad con la que se expresaba, dejaban entrever un
espritu noble, ponderado y servido por una conciencia cristalina.
Valor, padre!, exclam despus de or la dolorosa exposi-
cin, poniendo en las expresiones de firmeza un acentuado cuo
de ternura nuestro Dios es de justicia y sabidura. Confiemos en
su proteccin!
Jochedeb contempl al hijo de arriba a abajo, fijndose en
su mirada bondadosa y calmada, donde deseara percibir, en aquel
momento, la indignacin que le pareca natural y justa, dominado
como estaba por el deseo de represalias. Era verdad que haba cria-
do a Jeziel para las alegras puras del deber, en obediencia a la leal
ejecucin de la Ley; pero, nada lo compela a abandonar sus ideas
de venganza, para cobrarse de los ultrajes recibidos.
Hijo consider despus de meditar por largo tiempo, Je-
hov est lleno de justicia, pero los hijos de Israel, como escogidos,
precisan igualmente ejercerla. Podramos ser justos, olvidando
afrentas? No podr descansar, sin el reposo de la conciencia por la
obligacin cumplida. Tengo necesidad de sealar los abusos de los
que fui vctima, en el presente y en el pasado, y maana ir al legado
a ajustar mis cuentas.
Pablo y Esteban 25

El joven hebreo hizo un movimiento de asombro y agreg:


Acaso, iris ante el Cuestor Licinio, esperando reivindica-
ciones legales? Y los antecedentes, padre? No fue ese mismo pa-
tricio quien os despoj de un gran patrimonio territorial, llevndoos
a la crcel? No veis que l tiene en las manos las fuerzas de la
iniquidad? No sern de temer nuevas embestidas, con el fin de
despojarnos de lo poco que nos resta?
Jochedeb escrut en la mirada del hijo, mirada que la noble-
za del corazn rociaba de lgrimas emotivas, pero en su rigidez de
carcter, acostumbrado a ejecutar sus propios designios hasta el fin,
exclam casi secamente:
Como sabes, tengo viejas cuentas que arreglar, y, maana, de
conformidad con el edicto, aprovechar la ocasin que el Gobierno
provincial nos faculta.
Padre, os suplico advirti el joven, entre respetuoso y cari-
oso no echis mano de esos recursos!
Y las persecuciones? Exclam el anciano enrgicamente.
Y ese torbellino incesante de ignominias en torno a los hombres
de nuestra raza? No tiene que haber un trmino en ese camino
de infinitas angustias? Asistiremos, inermes, al atropello de todo
lo que poseemos de ms sagrado? Tengo el corazn indignado con
esos crmenes odiosos, que nos alcanzan impunemente
La voz se le volvi arrastrada y melanclica, dejando percibir
un extremo desnimo; no obstante, sin turbarse con las objeciones
paternas, Jeziel prosigui:
Pero, esas torturas no son nuevas. Hace muchos siglos, los
faraones de Egipto llevaron tan lejos la crueldad para con nuestros
ascendientes, que los nios de nuestra raza eran asesinados desde
que nacan. Antioco Epifanes, en Siria, mand a degollar a mujeres
y nios, en lo recndito de nuestros hogares. En Roma, de tiempo
en tiempo, todos los israelitas sufren vejaciones y confiscaciones,
persecuciones y muerte. Pero, ciertamente, padre mo, Dios permi-
26 Emmanuel

te que acontezca as para que Israel reconozca, en los sufrimientos


ms atroces, su Misin Divina.
El anciano israelita pareca meditar en las ponderaciones del
hijo; con todo, aadi resuelto:
S, todo eso es verdad, pero la justicia recta debe ser cumpli-
da, centavo por centavo, y nada podr cambiar mi forma de pensar.
Entonces, iris a reclamar maana ante el legado?
S!
En ese momento, la mirada del joven se dirigi hacia la vieja
mesa donde reposaba la coleccin de los Escritos Sagrados de la
familia. Animado por una sbita inspiracin, Jeziel record humil-
demente:
Padre, no tengo el derecho de exhortaros, pero veamos lo
que nos suscita la palabra de Dios al respecto de lo que pensis en
este momento.
Y abriendo los textos al azar, conforme a la costumbre de la
poca, con la finalidad de conocer la sugestin que les pudiesen
facultar las sagradas letras, ley en la parte de los Proverbios:
Hijo mo, no rechaces la correccin del Seor, ni te enojes
de su reprensin; porque Dios reprende a aquel que ama, as como
el padre al hijo a quien quiere bien. (1)
El anciano israelita abri los ojos asombrados, revelando la
estupefaccin que el mensaje indirecto le causaba; y como Jeziel lo
miraba largamente, demostrando un ansioso inters por conocer su
actitud ntima, en vista de la sugestin de los pergaminos sagrados,
afirm:
Recibo la advertencia de los Escritos, hijo mo, pero no me
conformo con la injusticia y, segn he resuelto, llevar mi queja a las
autoridades competentes.
El joven suspir y dijo resignado:

(1) Proverbios, 3:11 y 12.


Pablo y Esteban 27

Que Dios nos proteja!


jjj

Al da siguiente, se reuna una compacta multitud junto al


templo de la Venus popular. Del antiguo casern donde funcionaba
un tribunal improvisado, se vean las lujosas y extravagantes literas
que cruzaban la gran plaza en todas las direcciones. Eran patricios
que se dirigan a las audiencias de la Corte Provinciana, los antiguos
propietarios de la fortuna particular de Corinto, que se entregaban
a los entretenimientos del da, a costa del sudor de los misrrimos
cautivos. Un inusual movimiento caracterizaba el local, observn-
dose, de vez en cuando, los oficiales embriagados que dejaban el
ambiente viciado del templo de la famosa diosa, entupido de em-
briagantes perfumes y condenables placeres.
Jochedeb atraves la plaza, sin detenerse para fijarse en cual-
quier detalle de la multitud que lo rodeaba y penetr en el recinto,
donde Licinio Minucio, rodeado de muchos auxiliares y soldados,
expeda numerosas rdenes.
Los que se atrevieron a presentar la queja pblica tan solo
excedan a un centenar y, despus de prestar declaraciones indivi-
duales, bajo la mirada penetrante del legado, eran conducidos uno
por uno para dar solucin aislada al asunto que les ataa.
Llegado su turno, el anciano israelita expuso sus reclamacio-
nes particulares, atinentes a las indebidas expropiaciones del pa-
sado y a los insultos de los que haba sido vctima en la vspera,
mientras el orgulloso patricio anotaba sus menores palabras y acti-
tudes, desde lo alto de su ctedra, como quien ya conoca, de largo
tiempo, al personaje encausado. Conducido nuevamente al interior,
Jochedeb esper, como los dems, la solucin de sus pedidos de
reparacin a la Justicia; pero en poco tiempo, mientras otros eran
convocados nominalmente al arreglo de las cuentas con el Gobierno
Provincial, observ que el antiguo casern se envolva en gran silen-
cio, percibiendo que su proceso, posiblemente, haba sido aplazado
por circunstancias que no poda suponer.
28 Emmanuel

Instado nominalmente a dirigirse al juez, oy, muy sorpren-


dido, la sentencia negativa, leda por un oficial que desempeaba
las atribuciones de secretario de aquella alzada.
El legado imperial, en nombre de Csar, resuelve ordenar
la confiscacin de la supuesta propiedad de Jochedeb ben Jared,
concedindole tres das para desocupar las tierras que ocupa inde-
bidamente, visto que pertenecen, con fundamento legal, al Cuestor
Licinio Minucio, habilitado a probar, en cualquier momento, sus
derechos de propiedad.
La inesperada decisin caus una intensa conmocin al an-
ciano israelita, a cuya sensibilidad aquellas palabras llevaron un
efecto de muerte. No sabra definir la angustiosa sorpresa. No ha-
ba confiado en la Justicia y no estaba en busca de su accin repara-
dora? Quera gritar su odio, manifestar sus dolorosas desilusiones;
pero la lengua estaba como petrificada en la boca retrada y trmula.
Despus de un minuto de profunda ansiedad, mir en lo alto la fi-
gura detestada del antiguo patricio, que le causaba, ahora, la ltima
ruina, y, envolvindolo en la vibracin colrica del alma resentida y
sufridora, encontr energas para decir:
Oh, Ilustrsimo Cuestor, dnde est la equidad de vuestras
sentencias? Vengo aqu implorando la intervencin de la Justicia
y retribus mi confianza con una nueva extorsin que aniquilar mi
existencia? En el pasado, sufr la expropiacin injusta de todos mis
bienes territoriales, conservando con enormes sacrificios la humil-
de granja, donde pretendo esperar la muerte!... Ser creble que
vos, dueo de opulentos latifundios, no sintis remordimiento en
sustraer a este msero anciano el ltimo pedazo de pan?
El orgulloso romano, sin un gesto que denotase la ms leve
emocin, respondi secamente:
Pngase en la calle; y que nadie discuta las decisiones impe-
riales!
No discutir? clam Jochedeb ya desvariado. No podr
alzar la voz maldiciendo la memoria de los criminales romanos que
Pablo y Esteban 29

me expoliaron? Dnde colocaris vuestras manos, envenenadas


con la sangre de las vctimas y las lgrimas de las viudas y de los
hurfanos despojados, cuando suene la hora del Juicio del Tribunal
de Dios?...
Pero, recordando sbitamente el hogar poblado por la ternura
de los hijos amorosos, modific su actitud mental, sensibilizando las
fibras ms recnditas del ser. Postrndose, de rodillas, en convulsivo
llanto, exclam conmovedoramente:
Tened piedad de m, Ilustrsimo!... Dejadme la modesta vi-
vienda, donde, por encima de todo, soy padre Mis hijos me espe-
ran con el beso de su afecto sincero y dedicado!...
Y aada, ahogado en lgrimas:
Tengo dos hijos que son dos esperanzas del corazn. Dejad-
me la casita, por Dios! Prometo conformarme con ese poco, nunca
ms reclamar!...
No obstante, el legado impasible respondi con frialdad, diri-
gindose a un soldado:
Espartaco, para que ese judo impertinente salga del recinto,
con sus lamentaciones, dadle diez bastonazos.
El soldado se prepar para cumplir inmediatamente la orden,
pero el juez implacable aadi:
Tenga cuidado de no cortarle el rostro, para que la sangre no
escandalice a los transentes.
De rodillas, el pobre Jochedeb soport el castigo y, terminada
la prueba, se levant, tambaleante, alcanzando la plaza asoleada,
bajo las risas disfrazadas de cuntos haban presenciado el innoble
espectculo. Nunca, en su vida, haba experimentado una deses-
peracin tan intensa como en aquella hora. Quera llorar y tena
los ojos fros y secos, lamentar la inmensa desdicha y los labios es-
taban petrificados de resentimiento y dolor. Pareca un sonmbu-
lo vagando inconsciente entre las literas y los transentes que se
aglomeraban en la enorme plaza. Contempl con extrema e ntima
30 Emmanuel

repugnancia el templo de Venus. Deseaba tener una voz atronadora


y poderosa para humillar a todos los circunstantes con la palabra
de la condenacin. Observando a las cortesanas coronadas que lo
encontraban, las armaduras de los tribunos romanos y la ociosa ac-
titud de los afortunados que pasaban desapercibidos de su martirio,
suavemente recostados en las literas vistosas de la poca, se sinti
como sumergido en uno de los pantanos ms odiosos del mundo,
entre los pecados que los profetas de su raza jams se cansaron de
vencer, con todas las verdades del corazn consagrado al Todopo-
deroso. Corinto, a sus ojos, era una nueva edicin de la Babilonia
condenada y despreciable.
De sbito, a pesar de los tormentos que perturbaban su alma
exhausta, record nuevamente a los hijos queridos, sintiendo, por
anticipado, la profunda amargura que la noticia de la sentencia les
causara en su espritu sensible y afectuoso. El recuerdo de la ter-
nura de Jeziel enterneca su corazn galvanizado en el sufrimiento.
Tuvo la impresin de verlo aun a sus pies, suplicando que desis-
tiese de cualquier reclamacin y, en sus odos resonaba ahora, con
mayor intensidad, el eco de la exhortacin de los Escritos: Hijo
mo, no rechaces la reprensin del Seor! Pero, al mismo tiempo,
ideas destructoras invadan su cerebro cansado y adolorido. La Ley
sagrada estaba llena de smbolos de justicia. Y, para l, se impona
como un deber soberano providenciar la reparacin que le pare-
ca conveniente. Ahora, en desolacin suprema, regresaba al hogar,
despojado de todo lo que posea, aun lo ms humilde y ms sencillo,
y ya al final de la vida! Cmo conseguira el pan de maana? Sin
elementos de trabajo y sin techo, se vea constreido a peregrinar en
situacin parasitaria, al lado de la juventud de los hijos. Inenarrable
martirio moral le sofocaba el corazn.
Dominado por speros pensamientos, se aproxim al sitio tan
querido, donde haba construido el nido familiar. El sol caliente de
la tarde haca ms dulce la sombra de los rboles, de gajos verdes
y abundantes. Jochedeb avanz por el terreno, que era propiedad
suya, y, angustiado por la perspectiva de abandonarlo para siempre,
Pablo y Esteban 31

dio oportunidad a que terribles tentaciones desvariasen su mente.


Las tierras de Licinio no limitaban con su granja? Apartndose del
camino que lo llevaba al ambiente del hogar, penetr en los matorra-
les prximos y, despus de algunos pasos, fij su mirada en la lnea
de demarcacin, entre l y su verdugo. Los pastos del otro lado no
parecan bien cuidados. Por falta de una mejor distribucin del agua
comn, cierta sequedad general se haca sentir speramente. Ape-
nas algunos rboles, aislados, amenizaban el paisaje con su sombra,
refrescando la regin abandonada, entre espinos y parsitas que so-
focaban las yerbas tiles.
Obcecado por la idea de reparacin y venganza, el anciano
israelita deliber incendiar los pastos prximos. No consultara a los
hijos, que posiblemente, doblaran su espritu, inclinados como es-
taban a la tolerancia y a la benignidad. Jochedeb retrocedi algunos
pasos y, recurriendo al material de trabajo guardado en las proximi-
dades, hizo el fuego con el que encendi un feje de yerbas resecas.
Las llamas se expandieron con celeridad, y en pocos minutos, el in-
cendio de los pastos se propagaba con la velocidad de un relmpago.
Terminada la tarea, bajo la penosa impresin de los huesos
adoloridos, regres tambaleante al hogar, donde Abigail lo inquiri,
intilmente, sobre los motivos de tan profundo abatimiento. Joche-
deb se acost mientras esperaba a su hijo; pero, dentro de poco, un
ruido ensordecedor le llegaba a los odos. No lejos de la granja, el
fuego destrua rboles amigos y ramajes robustos, reduciendo pastos
verdes a puados de cenizas. Arda, irremediablemente, una gran
rea, escuchndose los alaridos lamentosos de las aves que huan
despavoridas. Pequeos pajeros del Cuestor, incluso algunas termas
pintorescas de su predileccin, construidas entre los rboles, ardan
igualmente, convirtindose en negros escombros. Aqu y all los gri-
tos de los trabajadores del campo, en espantosa correra por salvar
de la destruccin la residencia campestre del poderoso patricio, o
procurando aislar la serpiente de fuego que lama la tierra en todas
las direcciones, aproximndose a los pomares vecinos.
Algunas horas de ansiedad esparcieron las ms angustiosas
32 Emmanuel

expectativas; pero, al final de la tarde, el incendio haba sido domi-


nado, despus de enormes esfuerzos.
En balde el viejo judo envi mensajes buscando a su hijo,
dentro de los crculos de servicio de su pequea heredad. Deseaba
hablar con Jeziel de sus necesidades y de la situacin tormentosa en
la que se encontraba nuevamente, ansioso por descansar la mente
atormentada en las palabras dulcificantes de su ternura filial. Pero,
solo por la noche, con la ropa chamuscada y las manos ligeramente
heridas, el joven entr en casa, dejando entrever en el cansancio de
la fisonoma la laboriosa tarea que se haba impuesto. Abigail no se
sorprendi con su aspecto, entendiendo que el hermano no dej de
auxiliar a los compaeros de trabajo de la vecindad, en los sucesos
de la tarde, preparando para sus pies cansados y las manos adolori-
das el bao de agua aromatizada; pero, tan pronto lo vio y not las
manos heridas, fue con asombro que Jochedeb exclam:
Dnde estuviste, hijo mo?
Jeziel habl de la espontnea colaboracin en el salvamento
de la propiedad vecina y, a medida que relataba los tristes sucesos
del da, el padre dejaba visible su angustia en la faz sombra, en la
que se mostraban los rasgos duros del resentimiento que le devora-
ba el corazn. Al cabo de algunos minutos, irguiendo la voz desalen-
tada, habl con profunda emocin:
Hijos mos, me cuesta decrselos, pero fuimos expoliados de
la ltima migaja que nos resta Reprobando mi reclamacin sin-
cera y justa, el legado de Csar determin el secuestro de nuestro
propio hogar. La inicua sentencia es el pasaporte de nuestra ruina
total. Por sus disposiciones, estamos obligados a abandonar la gran-
ja en tres das!
Y, elevando los ojos hacia lo Alto, como insistiendo junto a la
Divina Misericordia, exclamaba con los ojos llenos de lgrimas:
Todo est perdido!... Por qu fui desamparado as, Dios
mo? Dnde est la libertad de vuestro pueblo fiel, si en todas par-
tes, nos exterminan y persiguen sin piedad?
Pablo y Esteban 33

Gruesas lgrimas le escurran por el rostro, mientras con la


voz trmula narraba a los hijos los pesados tormentos de los que
haba sido vctima. Abigail le besaba las manos con ternura, y Jeziel,
sin ninguna alusin a la rebelda paterna, lo abrazaba despus de su
dolorosa exposicin, consolndolo con amor:
Padre, por qu os atemorizis? Dios nunca es avaro de mi-
sericordia. Los Escritos Sagrados nos ensean que l, ante todo, es
el Padre amoroso de todos los vencidos de la Tierra! Esas derrotas
llegan y pasan. Tenis mis brazos y el cuidado afectuoso de Abigail.
Por qu lamentarse, si maana mismo, con el Auxilio Divino, po-
demos salir de esta casa, para buscar otra en cualquier parte, con la
finalidad de consagrarnos al trabajo honesto? Dios no gui a nues-
tro pueblo expulsado del hogar, a travs del ocano y del desierto?
Entonces, por qu nos negara su apoyo a nosotros que tanto lo
amamos en este mundo? l es nuestra brjula y nuestra casa.
Los ojos de Jeziel miraban al anciano progenitor en una acti-
tud de splica profundamente tierna. Sus palabras revelaban el ms
dulce enternecimiento en el corazn. Jochedeb no era insensible a
aquellas hermosas manifestaciones de cario; pero, ante la revela-
cin de tanta confianza en el poder divino, se senta avergonzado,
despus del acto extremo que haba practicado. Descansando en la
ternura que la presencia de los hijos ofreca a su espritu desolado,
daba curso a las lgrimas dolorosas que le fluan del alma pungida
por acerbas desilusiones. No obstante, Jeziel, continuaba:
No lloris ms padre, contad con nosotros! Maana, yo mis-
mo organizar nuestra retirada, como es preciso.
Fue en ese instante que la voz paternal se irgui triste y afir-
m:
Pero eso no es todo, hijo mo!...
Y, pausadamente, Jochedeb pint el cuadro de sus angustias re-
primidas, de su clera justa, que culmin con la decisin de prender
fuego a la propiedad del verdugo execrado. Los hijos lo oan espanta-
dos, mostrando el dolor sincero que la conducta paterna les causaba.
34 Emmanuel

Despus de una mirada de infinito amor y profunda preocupacin, el


joven lo abraz, murmurando:
Padre mo, padre mo, por qu levantaste el brazo venga-
dor? Por qu no esperaste la accin de la Justicia Divina?
Aunque estaba turbado por las afectuosas amonestaciones, el
interpelado esclareca:
Est escrito en los mandamientos: No hurtars; y, hacien-
do lo que hice, busqu rectificar un desvo de la Ley, porque fuimos
expoliados de todo lo que constitua nuestro humilde patrimonio.
Pero, por encima de todas las determinaciones, padre afir-
m Jeziel sin irritacin, Dios mand a grabar la enseanza del
amor, recomendando que lo amsemos sobre todas las cosas, con
todo nuestro corazn y con todo el entendimiento.
Amo al Altsimo, pero no puedo amar al romano cruel sus-
pir Jochedeb, amargado.
Pero, cmo revelaremos dedicacin al Todopoderoso que
est en los Cielos continu el joven compadecido, destruyendo
sus obras? En el caso del incendio, no solo tenemos que considerar
nuestro testimonio de desconfianza hacia la justicia de Dios, sino
los campos que nos suministran cobijo y pan, sufrieron con nuestra
actitud y los dos mejores siervos de Licinio Minucio, Caio y Rufilio,
fueron heridos de muerte cuando intentaban salvar las termas pre-
dilectas del amo, en una lucha intil para librarlas del fuego que las
destruy; ambos, a pesar de ser esclavos, han sido nuestros mejores
amigos. Los rboles frutales y los canteros de legumbres de nuestra
propiedad le deben casi todo a ellos, no solo en lo concerniente a las
semillas venidas de Roma, sino tambin en el esfuerzo y coopera-
cin con mi trabajo. No sera justo que honremos su amistad, deli-
cada y diligente, evitndoles la punicin y los sufrimientos injustos?
Jochedeb pareci meditar profundamente en las observacio-
nes filiales, expresadas en un tono carioso. Mientras Abigail lloraba
en silencio, el joven agregaba:
Pablo y Esteban 35

Nosotros que estbamos en paz, en las derrotas del mun-


do, porque traamos la conciencia pura, precisamos, resolver ahora,
qu hacer?, en vista de las represalias que nos advendrn. Cuando
participaba en el esfuerzo contra el fuego, observ que muchos de
los amigos de Minucio me contemplaban con patente desconfianza.
A esta hora, ya l habr regresado de sus actividades en la Corte Pro-
vincial. Necesitamos encomendarnos al amor y a la complacencia
de Dios, pues no ignoramos los tormentos que reservan los romanos
a todos los que no respetan sus determinaciones.
Una penosa nube de tristeza sumergi a los tres en sombras
preocupaciones. En el anciano se observaba una terrible ansiedad,
que se mezclaba con el dolor del remordimiento pungente y en am-
bos jvenes, se notaba en sus miradas una profunda, angustiosa e
intraducible amargura.
Jeziel tom de sobre la mesa los viejos pergaminos sagrados y
le dijo a la hermana, con triste acento:
Abigail, vamos a recitar el Salmo que nos fue enseado por
mam para las horas difciles.
Ambos se arrodillaron y sus voces conmovidas, como las de
pjaros torturados, cantaron bajito una de las hermosas oraciones
de David, que haban aprendido en el regazo maternal.
El Seor es mi Pastor,
nada me faltar.
En lugares de verdes pastos me har descansar,
me guiar mansamente
a aguas muy tranquilas,
confortar mi alma,
me guiar por sendas de justicia
por amor de su nombre
aunque yo anduviese
por el valle de las sombras de la muerte,
no temera mal alguno,
porque T ests conmigo
36 Emmanuel

Tu vara y tu cayado me consuelan.


Me preparas el banquete del amor
en presencia de mis enemigos.
Unges de perfume mi cabeza,
y mi copa transborda de jbilo!...
Ciertamente
la bondad y la misericordia
seguirn todos los das de mi vida
y habitar en la Casa del Seor
por largos das (1)

El anciano Jochedeb acompaaba el cntico adolorido, sin-


tindose oprimido por amargas emociones. Comenzaba a compren-
der que todos los sufrimientos enviados por Dios son provechosos
y justos, y que todos los males buscados por las manos del hombre
traen, invariablemente, torturas infernales a la conciencia sin vigi-
lancia. El cntico opreso de los hijos le hencha el corazn de pun-
gentes tristezas. Recordaba ahora, a la querida compaera que Dios
haba llamado a la vida espiritual. Cuntas veces, haba apaciguado
ella a su espritu atormentado con aquellos inolvidables versos del
profeta? Bastaba que su observacin amiga y fiel se hiciese or para
que el sentido de la obediencia y de la justicia le hablase ms alto
al corazn.
Al ritmo de la armona tierna y triste, que presentaba un acen-
to singular en la voz de los idolatrados hijos, Jochedeb llor larga-
mente. Desde la pequea ventana abierta en el humilde aposento,
sus ojos buscaron ansiosamente el cielo azul, que se hinchiera de
sombras tranquilas.
La noche abraz la Naturaleza y muy lejos, en lo alto, comen-
zaban a lucir las primeras estrellas. Identificndose con las sugestio-
nes grandiosas del firmamento, experiment intensas conmociones
en el alma ansiosa. Un profundo enternecimiento lo hizo levantarse

(1) Salmo, 23. (Nota de Emmanuel)


Pablo y Esteban 37

y, ansioso de revelar a los hijos cunto los amaba y cunto esperaba


de ellos en aquella hora culminante de su vida, se inclin con los
brazos abiertos, con significativa expresin de cario y, cuando las
ltimas notas se desprendan del cntico de los jvenes, tomados de
la mano y en genuflexin, los abraz llorando y enunci:
Mis hijos! Mis queridos hijos!...
Pero, en ese instante, se abri la puerta y un pequeo servidor
en la vecindad anunci con gran asombro, que se le denotaba en
los ojos:
Seores, el soldado Zenas y algunos compaeros ms os lla-
man a la puerta.
El anciano uni su diestra al pecho oprimido, mientras Jeziel
pareca meditar un instante; sin embargo, revelando la firmeza de
su espritu resuelto, el joven exclam:
Dios nos proteger.
En algunos segundos, el mensajero que comandaba la peque-
a escolta ley el mandato de prisin de toda la familia. La orden
era categrica e irrevocable. Los acusados deberan ser encamina-
dos de inmediato a la crcel, a fin de que se les esclareciese la situa-
cin al da siguiente.
Abrazando a los dos hijos, el pobre israelita march al frente
de la escolta, que los observaba sin piedad.
Jochedeb contempl los canteros de flores y los rboles muy
amados junto a la casita sencilla donde teji todos los sueos y espe-
ranzas de su vida. Una singular emocin domin su espritu cansa-
do. Un torrente de lgrimas flua de sus ojos y, trasponiendo la reja
florida, habl en voz alta, mirando el cielo claro, ahora recamado
por los astros de la noche:
Seor! Compadcete de nuestro amargo destino!...
Jeziel le apret dulcemente la mano arrugada, como si le pi-
diese resignacin y calma, y el grupo march silenciosamente bajo
la luz de las estrellas.
38 Emmanuel

II

Lgrimas y sacrificios

L a prisin que recibi a nuestros personajes, en Corinto, era


un viejo casern de corredores hmedos y oscuros, pero la sala des-
tinada a los tres, si bien estaba desprovista de cualquier confort, pre-
sentaba la ventaja de tener una ventana enrejada, que comunicaba
aquel ambiente desolado con la naturaleza exterior.
Jochedeb estaba cansadsimo y Jeziel, sirvindose del man-
to que haba tomado, por casualidad, al retirarse, le improvis un
lecho sobre las losas fras del piso. El anciano, atormentado por un
aluvin de pensamientos, descansaba el cuerpo adolorido, entregado
a penosas meditaciones, sobre los problemas del destino humano. Sin
saber exteriorizar sus dolores pungentes, se sumergi en un angustio-
so mutismo, evitando la mirada de los hijos. Jeziel y Abigail se aproxi-
maron a la ventana, asindose a las rejas inflexibles y reprimiendo,
con dificultad, la justa inquietud. Ambos miraron, instintivamente,
el firmamento, cuya inmensidad siempre resumi la fuente de las
ms tiernas esperanzas para los que lloran y sufren en la Tierra.
El joven abraz a la hermana, con inmensa ternura y dijo
conmovido:
Abigail, te acuerdas de nuestra lectura de ayer?
S, respondi ella con la ingenua serenidad de sus ojos ne-
gros y profundos, ahora tengo la impresin de que los Escritos nos
daban un gran mensaje, pues nuestro tema de estudio fue justa-
mente aquel en el que Moiss contemplaba, de lejos, la tierra de
Promisin, sin poder alcanzarla.
Pablo y Esteban 39

El joven sonri satisfecho por sentirse identificado en sus


pensamientos y confirm:
Veo que estamos de perfecto acuerdo. El cielo, esta noche,
nos ofrece la perspectiva de una patria luminosa y distante. All
continuaba sealando el cimborio estrellado organiza Dios los
triunfos de la verdadera justicia; da paz para los tristes; consuelo
para los abatidos de la suerte. Ciertamente, nuestra madre est con
Dios, esperando por nosotros.
Abigail se mostr muy impresionada con las palabras del her-
mano y afirm:
Ests triste? Te has disgustado con el proceder de nuestro
padre?
De ningn modo ataj el joven acariciando sus cabellos,
estamos viviendo experiencias que deben tener la mejor finalidad
para nuestra redencin, porque, de otro modo, Dios no nos las man-
dara.
No nos enfademos con pap volvi a decir la joven; estuve
pensando que, si mam estuviese con nosotros, l no hubiera llega-
do a realizar unas reclamaciones de tan tristes consecuencias. Noso-
tros no tenemos aquel poder de persuasin, con el que ella, cariosa
siempre, iluminaba nuestra casa. Recuerdas? Siempre nos ense
que los hijos de Dios deben estar preparados para la ejecucin de
las divinas voluntades. Los profetas, a su vez, nos esclarecen que los
hombres son varas en el campo de la creacin. El Todopoderoso es
el labriego y nosotros debemos ser los gajos floridos o fructferos, en
su obra. La palabra de Dios nos ensea a ser buenos y amables. El
bien debe ser la flor y el fruto, que el Cielo nos pide.
A esa altura, la bella joven hizo una significativa pausa. Sus
grandes ojos estaban velados por un tenue velo de llanto, que no
llegaba a caer.
Pero, continu ella, conmoviendo al carioso hermano
siempre dese hacer algn bien, sin conseguirlo jams. Cuando
nuestra vecina enviud, quise ayudarla con dinero, mas no lo po-
40 Emmanuel

sea; siempre que me surge una oportunidad de abrir las manos,


las tengo pobres y vacas. Entonces, ahora, pienso que ha sido til
nuestra prisin. No ser una felicidad, en este mundo, que poda-
mos sufrir algo por amor a Dios? Quien nada tiene, an posee el co-
razn para darlo. Y estoy convencida de que el Cielo nos bendecir
por nuestra resolucin de servirlo con alegra.
El joven la apret contra su pecho y exclam:
Dios te bendiga por el entendimiento de sus leyes, herma-
nita!
Se estableci una larga pausa entre ambos, mientras sumer-
gan en el infinito de la noche clara, los ojos tiernos y ansiosos.
En un momento dado, volvi a considerar la joven:
Por qu ser que los hijos de nuestra raza son perseguidos
en todas partes, experimentando injusticia y sufrimientos?
Supongo respondi Jeziel que Dios lo permite como ejem-
plo de un padre amoroso que, para educar a los hijos ms jve-
nes e ignorantes, toma como base a los hijos ms experimentados.
Mientras los otros pueblos aplacan fuerzas con la dominacin por
la espada, o en los placeres condenables, nuestro testimonio al Alt-
simo, por los dolores y amarguras, multiplica en nuestro espritu la
capacidad de resistencia, al mismo tiempo que los dems hombres
aprenden a considerar, con nuestro esfuerzo, las verdades religiosas.
Y, fijando su mirada serena en el firmamento, agreg:
Pero yo creo en el Mesas Redentor, que vendr a aclarar
todas las cosas. Los profetas nos afirman que los hombres no lo
comprendern; no obstante, l ha de venir enseando el amor, la
caridad, la justicia y el perdn. Nacer entre los humildes, ejempli-
ficar entre los pobres, iluminar al pueblo de Israel, erguir a los
tristes y oprimidos, tomar, con amor, a todos los que padecen en
el abandono del corazn. Quin sabe, Abigail, si no estar ya en
el mundo, sin que lo sepamos? Dios opera en silencio y no concu-
rre con las vanidades de la criatura humana. Tenemos fe y nuestra
confianza en el Cielo es una fuente de fuerza inagotable. Los hijos
Pablo y Esteban 41

de nuestra raza han padecido mucho, pero Dios sabr por qu, y no
nos enviara problemas si no los necesitsemos.
La joven pareci meditar largamente y consider, despus de
algunos minutos:
Y ya que hablamos de sufrimientos, cmo debemos esperar
el da de maana? Preveo grandes contrariedades en el interroga-
torio y, al final, qu harn los jueces con nuestro padre y con no-
sotros mismos?
No debemos aguardar sino disgustos y decepciones, pero no
olvidemos la oportunidad de obedecer a Dios. Cuando sufri la iro-
na de su mujer en las desdichas extremas, Job tuvo el buen acierto
de decir que si el Creador nos da los bienes para nuestra alegra,
puede enviarnos igualmente los sinsabores para nuestro provecho.
Si pap es acusado, dir que fui yo mismo el autor del delito.
Y si te flagelan por eso? pregunt ella con la mirada an-
siosa.
Me entregar al flagelo con la paz de la conciencia. Si ests
junto a m, en ese instante, cantars conmigo la plegaria de los que
se encuentran en afliccin.
Y si te matan, Jeziel?
Pediremos a Dios que nos proteja.
Abigail abraz con mayor ternura al hermano, que, por su
parte, le costaba disimular la emocin que llevaba en el alma. La
hermana querida constitua siempre el tesoro afectivo de toda su
vida. Desde que la muerte arrebat a su progenitora, se dedic a la
hermana, con todo el impulso de su corazn. Su vida pura se divida
entre el trabajo y la obediencia al padre; entre el estudio de la Ley y
el afecto a la dulce compaera de la infancia. Abigail lo contempla-
ba tiernamente, mientras l la abrazaba con el xtasis de la amistad
pura, que rene a dos almas afines.
Despus de meditar largos minutos, Jeziel habl conmovido:
Si yo muriese, Abigail, has de prometerme que seguirs al
42 Emmanuel

pie de la letra aquellos consejos de mam, para que tuvisemos una


vida sin mcula, en este mundo. Te acordars de Dios y de nuestra
vida de trabajo santificador, y nunca oirs la voz de las tentaciones
que arrastran a las criaturas a la cada en los abismos del camino.
Recuerdas las ltimas observaciones de nuestra madre en su lecho
de muerte?
S recuerdo respondi Abigail con una lgrima. Tengo la
impresin de or an sus ltimas palabras: y ustedes, hijos mos,
amarn a Dios por encima de todo, y con todo el corazn y con todo
el entendimiento.
Jeziel sinti los ojos nublados de lgrimas, con aquellos re-
cuerdos, y murmur:
Feliz de ti que no olvidaste.
Y como quien deseaba cambiar el rumbo de la conversacin,
agreg sensibilizado:
Ahora necesitas descansar.
Aunque ella se negaba al reposo, tom su manto pobre, e im-
provis un lecho bajo la luz macilenta de la luna que penetraba
por las rejas y, besando su frente con indecible ternura, le advirti
afectuosamente:
Descansa, no te impresiones con la situacin, pues nuestro
destino pertenece a Dios.
Abigail, para agradarle, se aquiet como pudo, mientras l se
aproximaba a la ventana para contemplar la belleza de la noche
polvoreada de luz. Su corazn joven, se hencha de angustiosas re-
flexiones. Ahora que el padre y la hermanita reposaban en la som-
bra, daba curso a las ideas profundas que dominaban su espritu
generoso. Buscaba, ansiosamente, una respuesta a las interrogacio-
nes que mandaba a las estrellas distantes. Esperaba con sinceridad
y confianza, por su Dios de sabidura y misericordia, que sus pa-
dres le haban dado a conocer. A sus ojos, el Todopoderoso siempre
haba sido infinitamente justo y bueno. l, que haba esclarecido
al progenitor y consolado a la hermanita, preguntaba tambin, a
Pablo y Esteban 43

su vez, dentro de s, el por qu de sus pruebas dolorosas. Cmo


se justificaba la prisin inesperada de un anciano honesto, de un
hombre trabajador, y de una nia inocente, por una causa tan pe-
quea? Qu delito irreparable haban practicado para merecer
una expiacin tan penosa? El llanto le corri copioso al recordar
la humillacin de la hermana, pero tampoco trat de enjugar las
lgrimas que inundaban su rostro, para esconderlas de Abigail, que
tal vez lo observase en la sombra. Rememoraba, una a una, todas las
enseanzas de los Escritos Sagrados. Las lecciones de los profetas
consolaban su alma ansiosa. No obstante, vagaba en su corazn una
melancola infinita. Se acordaba del cario materno que la muerte
le arrebat. Si estuviese presente en aquel trance, la madre sabra
cmo consolarlos. Cuando nio, en sus pequeas contrariedades,
ella le enseaba que, en todo, Dios era bueno y misericordioso: que,
en las enfermedades, correga el cuerpo, y en las angustias del alma,
esclareca e iluminaba el corazn; en el desfile de las reminiscen-
cias, consideraba igualmente que ella siempre lo haba incitado al
valor y a la alegra, hacindole sentir que la persona convencida de
la Paternidad Divina anda, en el mundo, fortalecida y feliz.
Edificado en la fe, cobr nimo y, despus de largas reflexio-
nes, se acost en las lajas fras del piso, procurando el reposo posible
en el silencio augusto de la noche.
El da amaneci henchido de lgubres expectativas.
En pocas horas, Licinio Minucio, rodeado de numerosos guar-
dias y subordinados, recibi a los prisioneros en la sala destinada a
los criminales comunes, donde se exponan algunos instrumentos
de punicin y suplicio.
Jochedeb y los hijos traan en la palidez del semblante la pro-
funda emocin que los dominaba.
Las costumbres de la poca eran excesivamente inhumanas
para que el juez implacable y la mayora de los circundantes se incli-
nasen a la conmiseracin por el aspecto desdichado de ellos.
Algunos verdugos se perfilaban junto a los potros de castigo,
donde pendan azotes y cadenas impiadosas.
44 Emmanuel

No hubo interrogatorio, ni declaraciones de testigos, como se-


ra de esperar ante medidas tan odiosas, y, llamado con rudeza por
la voz metlica del legado, el anciano judo se aproxim, vacilante
y trmulo:
Jochedeb exclam el verdugo impasible y ceudo, los que
desacatan las leyes del Imperio deben ser punidos a muerte, pero yo
trat de ser magnnimo, en consideracin a tu vejez desamparada.
Una mirada de angustiosa expectacin transfigur el rostro
del acusado, mientras el patricio esbozaba una sonrisa irnica.
Algunos operarios all en la heredad continu Licinio vie-
ron cuando con tus perversas manos, incendiaste los pastos secos,
en la tarde de ayer. Ese acto redund en serios perjuicios para mis
intereses, aparte de ocasionar males, tal vez irreparables, a la salud
de dos siervos muy valiosos. Como no tienes nada tuyo para com-
pensar el dao causado, recibirs el correctivo justo en flagelacio-
nes, para que nunca ms vayas a levantar tus garras de buitre contra
los intereses romanos.
Bajo la mirada angustiada y llorosa de los hijos, el anciano
israelita se arrodill y murmur:
Seor, por piedad!
Piedad?, vocifer Minucio con aspereza. Cometes un
crimen e imploras favores? Bien se dice que tu raza se compone de
gusanos asquerosos y despreciables.
Y, designando el tronco, orden framente a uno de sus se-
cuaces:
Pescenio, apresrate! Dale veinte latigazos.
Ante la muda afliccin de los jvenes, el respetable anciano
fue slidamente encadenado.
El castigo iba a comenzar cuando Jeziel, rompiendo la expec-
tativa general, se aproxim a la mesa y habl con humildad:
Ilustrsimo Cuestor, perdonad mi cobarda de haber callado
hasta ahora; pero, os aseguro que mi padre est siendo acusado
Pablo y Esteban 45

injustamente. Fui yo quien incendi los terrenos de vuestra pro-


piedad, perturbado por la sentencia de confiscacin emitida contra
nosotros. Dignaos, pues, liberarlo y darme a m el merecido castigo.
Lo aceptar de buen grado.
El patricio tuvo un instante de sorpresa en los ojos fros, que
se caracterizaban por una movilidad extrema, y afirm:
Pero, no auxiliaste a mis hombres a salvar una parte de las
termas? No fuiste el primero en medicar a Rufilio?
Lo hice as llevado por el remordimiento, Ilustrsimo res-
pondi el joven, ansioso por liberar al padre del suplicio inminen-
te; cuando vi la prolongacin del fuego extendindose a los rboles,
tem las consecuencias del acto practicado, pero, ahora, confieso
haber sido su autor.
En ese nterin, receloso por la suerte del hijo, Jochedeb, ex-
clam, ntimamente atormentado:
Jeziel, no te inculpes por una falta que no cometiste!...
Empero, marcando las palabras con extrema irona, el legado
replic, dirigindose al joven hebreo:
Est bien: te exclu hasta ahora, basado en las falsas infor-
maciones que me dieron sobre tu comportamiento; pero, tendrs
tambin tu indispensable racin de disciplina. Tu padre pagar por
el crimen en el que fue visto, de manera innegable; y t pagars por
el que confesaste espontneamente.
Tomado de sorpresa por la decisin que no esperaba, Jeziel
fue conducido al poste de tortura, frente al angustiado padre. A su
lado se apost el compaero de Pescenio, que lo at sin piedad a las
argollas de bronce, y los primeros latigazos comenzaron a lamerle el
dorso, crueles, acompasados.
Una dos tres
Jochedeb revelaba profunda debilidad, vindosele jadear
penosamente, mientras que el hijo demostraba tolerar el supli-
cio con herosmo y noble serenidad; ambos con los ojos fijos en
46 Emmanuel

Abigail, que los contemplaba excesivamente plida, mostrando en


las lgrimas ardientes que derramaba el lacerante martirio de su
espritu afectuoso.
La terrible punicin iba casi por la mitad, cuando un men-
sajero entr en el recinto y, en voz alta, anunci al legado, en tono
solemne:
Ilustrsimo, portadores de noticias de vuestra casa participan
que el siervo Rufilio acaba de fallecer.
El cruel patricio frunci el ceo como acostumbraba hacer
en los momentos de explosin colrica. Sentimientos rencorosos le
afloraron en el rostro, que la perversidad del egosmo exacerbado
haba marcado con trazos indelebles.
Era el mejor de mis hombres grit. Estos judos malditos
pagarn muy caro esta afrenta.
Filorio, aplcale veinte latigazos ms y enseguida, llvalo a la
prisin, de donde deber seguir para el cautiverio a las galeras.
Entre las pobres vctimas y la joven afligida se intercambi
una mirada de intraducible significacin. Aquel cautiverio era la
ruina y la muerte. Y an no se haban recobrado de la cruel sorpre-
sa, cuando el juez inexorable prosigui:
En cuanto a ti, Pescenio, renueva la tarea. Ese viejo, crimi-
nal y sin escrpulos, pagar la muerte de mi fiel servidor. Golpale
las manos y los pies hasta que quede imposibilitado de caminar y
practicar el mal.
Ante la sentencia inicua, Abigail cay de rodillas implorando
en plegarias ardientes. Del pecho del hermano escapaban profun-
dos suspiros, nublndosele los ojos de lgrimas dolorosas, al conje-
turar la inexorable desdicha de la hermanita, mientras el padre les
buscaba ansiosamente la mirada, receloso de la hora extrema.
Los latigazos continuaban sin tregua, cuando en un momento
dado Pescenio no consigui equilibrarse y la aguzada punta de bron-
ce del azote penetr profundamente en la garganta del pobre israe-
Pablo y Esteban 47

lita, chorreando la sangre a borbotones. Los hijos comprendieron la


gravedad de la situacin y se miraron ansiosos. En oraciones de su-
blimado fervor, Abigail se diriga a Dios, aquel Dios tierno y amoroso
que su madre le ense a adorar. Filorio haba concluido su tene-
brosa tarea. La frente de Jeziel se ergua con dificultad, exhibiendo
un pastoso sudor tiznado de sangre, los ojos se fijaban en la herma-
na muy amada, pero, en todo su aspecto, mostraba una profunda
debilidad, que anulaba sus ltimas resistencias. Incapaz de definir
sus propios pensamientos, Abigail reparta su atencin angustiosa
entre el padre y el hermano. Sin embargo, en pocos minutos, debido
al flujo incesante de la sangre que corra en abundancia, Jochedeb
dej pender, para siempre, su encanecida cabeza. La sangre inund
el vestido y se empastaba en sus pies. Bajo la mirada cruel del lega-
do, nadie os articular palabra. Solo el azote, cortando el ambiente
triste de la sala, quebraba el silencio con un silbido singular. Pero,
notaron que del pecho de la vctima an se escapaban unas con-
fusas palabras, de las cuales sobresalan las cariosas expresiones:
Mis hijos, mis queridos hijos!...
Tal vez la joven no pudo comprender que lleg el momen-
to decisivo, pero Jeziel, a pesar del terrible sufrimiento de aquella
hora, lo comprendi todo y haciendo un profundo esfuerzo, grit a
su hermana:
Abigail, pap est expirando; ten valor, confa No puedo
acompaarte en la oracin pero haz por todos nosotros la oracin
de los afligidos
Dando muestras de envidiable fe en tan amargas circunstan-
cias, la joven, de rodillas, mir detenidamente a su anciano padre
cuyo pecho ya no jadeaba; despus, irguiendo los ojos a lo alto, co-
menz a cantar con voz trmula, pero armoniosa y cristalina:

Seor Dios, padre de los que lloran,


de los tristes, de los oprimidos,
fortaleza de los vencidos,
consuelo de todo dolor,
48 Emmanuel

aunque la miseria amarga


de los llantos de nuestro yerro
de este mundo de destierro
clamamos por vuestro amor!

En las aflicciones del camino,


en la noche ms tormentosa,
vuestra fuente generosa
es el bien que no secar.
Sois, en todo, la luz eterna
de la alegra y de la bonanza
nuestra puerta de esperanza
que nunca se cerrar.

Sus entonaciones vocales henchan el ambiente de una inde-


finible sonoridad. El canto se asemejaba ms a un gorjeo de dolor
de un ruiseor que cantase, herido, en una alborada de primavera.
Tan grande, tan sincera se revelaba su fe en el Todopoderoso, que
su actitud general era la de una hija cariosa y obediente, comu-
nicndose con el padre silencioso e invisible. El llanto turbaba su
voz trmula, pero repeta valerosamente la oracin aprendida en el
hogar, con la ms hermosa expresin de confianza en el Altsimo.
Una penosa emocin se apoder de todos. Qu hacer con una
nia cantando al suplicio de sus seres amados y la crueldad de sus
verdugos? Soldados y guardias presentes mal disimulaban la emo-
cin. El propio Cuestor pareca inmovilizado, como si estuviese so-
metido a un fastidioso malestar. Abigail, extraa a la perversidad de
aquellas criaturas, suplicando el amparo del Omnipotente, no saba
que el cntico era intil para la salvacin de los suyos, pero que des-
pertara la conmiseracin por su inocencia, ganando as, la libertad.
Recobrando el aliento y percibiendo que la escena haba he-
rido la sensibilidad general, Licinio se esforz para no perder la du-
reza de espritu y recomend a uno de los viejos servidores, en tono
imperioso:
Pablo y Esteban 49

Justino, lleva a esta mujer para la calle y sultala, pero que


no cante ms, ni siquiera una nota!
Ante la orden retumbante, Abigail no termin la oracin, en-
mudeciendo instantneamente, como si obedeciese a un extrao
staccato.
Lanz una mirada inolvidable al cadver ensangrentado del
padre y luego contemplando al hermano herido y encadenado, con
quien intercambiaba las ms ntimas impresiones en el lenguaje de
los ojos adoloridos y ansiosos, se sinti tocada por la mano callosa de
un viejo soldado que le deca con voz casi spera:
Acompeme!
Ella se estremeci; sin embargo, dirigiendo a Jeziel la ltima y
significativa mirada, sigui al delegado de Minucio, sin resistencia.
Despus de atravesar innumerables corredores, hmedos y som-
bros, Justino, modificando sensiblemente la voz, le dio a percibir
extrema simpata por su figura casi infantil, murmurando a su odo,
conmovedoramente:
Hija ma, tambin soy padre y comprendo tu martirio. Si
quieres atender a un amigo, escucha mi consejo. Huye de Corinto
a toda prisa. Vlete de este instante de sensibilidad de tus verdugos
y no vuelvas aqu.
Abigail cobr algn nimo y, sintindose animada por aquella
simpata imprevista, pregunt extremadamente turbada:
Y mi padre?
Tu padre descans para siempre murmur el generoso sol-
dado.
El llanto de la joven se hizo ms copioso, manando de sus
tristes ojos. Sin embargo, ansiosa por la perspectiva de la soledad,
pregunt aun:
Pero y mi hermano?
Nadie regresa del cautiverio de las galeras respondi Justi-
no con una mirada significativa.
50 Emmanuel

Abigail llev sus pequeas manos al pecho, deseando ahogar


su propio dolor. Los gonces de la vieja puerta rechinaron lentamen-
te y su inesperado protector exclam, sealando la calle en pleno
movimiento:
Ve en paz y que los dioses te protejan.
La pobre criatura no tard en sentir la soledad entre las
filas de transentes que cruzaban, apresurados, la va pblica.
Habituada a los carios de la casa, en el hogar donde el idioma
paterno sustitua al lenguaje de las calles, se sinti extraa en
medio de tantas personas inquietas, absorbidas en intereses y
preocupaciones materiales. Nadie notaba sus lgrimas, ninguna
voz amiga buscaba enterarse de sus ntimas angustias.
Estaba sola! Su madre haba sido llamada por Dios, aos
antes; su padre acababa de sucumbir cobardemente asesinado; el
hermano, prisionero y cautivo, sin esperanza de indulto. A pesar del
sol de medio da, tena la sensacin de intenso fro. Deba regresar
al nido hogareo? Pero, con qu fin, si haban sido expulsados? A
quin confiar su enorme desdicha? Se acord de una vieja amiga de
la familia. La busc. La viuda Sostenia, muy querida por su madre,
la recibi con la sonrisa generosa de su bondadosa vejez.
Deshecha en llanto, la infortunada le cont todo lo sucedido.
La venerable anciana, acariciando su ondulada cabellera, ha-
bl conmovida:
En las persecuciones pasadas, nuestros sufrimientos fueron
los mismos.
Y dando a entender que no deseaba revivir antiguas y doloro-
sas reminiscencias, Sostenia afirm:
Es indispensable el mximo de valor en situaciones penosas
como esta. No es fcil alzar el corazn en medio de tan terribles es-
combros; pero es preciso confiar en Dios en las horas ms amargas.
Qu esperas hacer ahora que todos los recursos desaparecieron?
Por mi parte, nada te puedo ofrecer, salvo mi corazn amigo, pues
Pablo y Esteban 51

tambin estoy aqu por limosna de la pobre familia que me alberg


caritativamente, en la ltima tempestad de mi vida.
Sostenia dijo Abigail suspirando, mis padres me prepara-
ron para una existencia de valeroso esfuerzo propio. Estoy pensan-
do en recurrir al legado y suplicarle un lugar en nuestra granja, para
vivir all una vida honesta, con la esperanza de volver a ver a Jeziel y
a tener su fraterna compaa. Qu piensas al respecto?
Notando la indecisin de la venerada amiga, continu:
Quin sabe si el Cuestor Licinio se condoler de mi suerte?
Mi resolucin tal vez lo enternezca; volver para la casa y te llevar
conmigo. Seras mi segunda madre para el resto de la vida.
Sostenia la atrajo junto a su corazn y afirm con los ojos
nublados de lgrimas:
Querida ma, t eres un ngel, pero el mundo an es pro-
piedad de los malos. Vivira contigo eternamente, mi buena Abigail;
sin embargo, no conoces al legado ni a su camarilla. Oye hija! Es
necesario que huyas de Corinto, para que no incidas en ms duras
humillaciones.
La joven tuvo una exclamacin de abatimiento y, despus de
una larga pausa, agreg:
Aceptar tus consejos, pero, antes de cualquier decisin, ne-
cesito volver a casa.
Para qu? interrog la amiga admirada. Es imprescindi-
ble que partas cuanto antes. No regreses al hogar. A esta hora, es
posible que ya est ocupado por hombres sin escrpulos, que no te
respetaran. Conviene una actitud de sincera fortaleza moral, pues
vivimos en una poca en la que necesitamos huir de la perdicin,
como Lot y sus familiares, corriendo el riesgo de que seamos trans-
formados en una estatua intil, si miramos hacia atrs.
La hermana de Jeziel beba sus palabras con dolorosa extra-
eza, en vista de lo imprevisto de la situacin.
52 Emmanuel

Pasado un momento, Sostenia llev la mano a la frente, como


recordando una providencia oportuna y habl con animacin:
Te acuerdas de Zacaras, hijo de Hanan?
Aquel amigo de la carretera de Cencria?
l mismo. Fui informada de que, en compaa de su es-
posa, se prepara para dejar definitivamente Acaya, por haber sido
asesinado su nico hijo por romanos irresponsables, en estos lti-
mos das.
Confortada por una ardiente esperanza, conclua con ansie-
dad:
Corre a la casa de Zacaras! Si an lo encuentras, hblale
en mi nombre. Pdele que te acoja. Ruth es un corazn bondadoso
y no dejar de extenderte las manos generosas y fraternas; s que
ella te recibir con carios maternales!...
Abigail lo oa todo, pero pareca indiferente a su propia suerte.
Pero Sostenia la hizo considerar la necesidad del recurso y, trans-
curridos algunos minutos de consolaciones recprocas, la joven,
bajo el calor abrasador de las primeras horas de la tarde, se puso
en camino para Cencria, dando la impresin de ser una autmata
que vagase por el camino, al que varios carruajes e innumerables
pedestres impriman un considerable movimiento. El puerto de
Cencria quedaba a cierta distancia del centro de Corinto. Situado
de tal manera que serva a las comunicaciones con Oriente, sus
barrios populares estaban llenos de familias israelitas, residencia-
das desde mucho tiempo en las regiones de Acaya, o en trnsito
para la capital del Imperio y adyacencias. La hermana de Jeziel
lleg a la casa de Zacaras dominada por un terrible abatimiento.
Aliado a la vigilia de la ltima noche y a las angustias del da, un
penoso cansancio fsico le agravaba los desalientos. Las piernas se
le ponan temblorosas, al recordar al padre muerto y a su propio
hermano prisionero; no reparaba en s misma, en el msero estado
de su organismo enfermo y desnutrido. Solamente, al acercarse a
la modesta morada del amigo, verific que la fiebre comenzaba a
Pablo y Esteban 53

devorar sus entraas, obligndola a reflexionar sobre sus dolorosas


necesidades.
Zacaras y Ruth, su mujer, atendiendo al llamado, la recibie-
ron asombrados y afligidos.
Abigail!
El grito de ambos revelaba una gran sorpresa, con el aspecto
de la joven despeinada, con el rostro enrojecido, los ojos profundos
y el vestido desaliado.
La hija de Jochedeb, perturbada por la debilidad y por la fie-
bre, se arroj a los pies de la pareja, exclamando en tono doloroso:
Mis amigos, tengan piedad de mi infortunio!... Nuestra bue-
na Sostenia se acord de vuestro afecto, en el trance doloroso por
el que paso. Yo, que ya no tena madre, tuve que ver hoy a mi padre
asesinado y a Jeziel esclavizado sin indulgencia. Si es verdad que
parts de Corinto, llevadme en vuestra compaa, por compasin!
Abigail ahora se abrazaba a Ruth, ansiosamente, mientras la
amiga la acariciaba entre lgrimas.
Sollozante, la joven relat los hechos de la vspera y los tristes
episodios de aquel da.
Zacaras, cuyo corazn paterno acababa de sufrir un tremen-
do golpe, la abraz con afecto y la ampar sensibilizado, exclamando
solcito:
Dentro de una semana regresaremos a Palestina. An no s
bien donde vamos a establecer nuestra residencia, pero nosotros, que
perdimos a nuestro querido hijo, tendremos en ti a una hija amada.
Clmate! Irs con nosotros, sers nuestra hija para siempre.
Incapaz de traducir su jubiloso agradecimiento, atormentada
por la fiebre alta, la joven se arrodill, en llanto, tratando de exte-
riorizar su gratitud cariosa y sincera. Ruth la tom tiernamente en
los brazos y cual desvelado ngel maternal, la condujo a un lecho
cmodo, donde Abigail, asistida por los dos amigos generosos, delir
durante tres das, entre la vida y la muerte.
54 Emmanuel

III

En Jerusaln

Despus de contemplar angustiosamente el cadver pater-


no, el joven hebreo acompa a la hermana, con una mirada an-
siosa, hasta la puerta de acceso a uno de los vastos corredores de
la prisin. Jams haba sentido una emocin tan profunda. A su
atormentado cerebro acudan los consejos maternos, cuando ase-
veraba que la criatura humana, por encima de todo, deba amar a
Dios. Jams experiment lgrimas tan amargas como aquellas que
le fluan en torrente, del corazn dilacerado. Cmo recuperar el
valor y reorganizar el camino? Dese, en un momento dado, romper
las cadenas, aproximarse al padre inanimado, acariciarle los cabe-
llos blancos y, simultneamente, abrir todas las puertas, correr en
pos de Abigail, tomarla en los brazos para que nunca ms se sepa-
rasen en los caminos de la vida. En balde, se retorci en el tronco
del martirio, porque, en retribucin a sus esfuerzos, tan solo logr
que la sangre manase ms copiosamente de las heridas abiertas.
Sollozos dolorosos sacudan su pecho, a cuya altura la tnica se
haba convertido en pedazos de trapos manchados de sangre. Ab-
sorto en s mismo, finalmente, fue recluido en una celda hmeda,
donde durante treinta das, sumergi su pensamiento en profundas
reflexiones.
Pasado un mes, las heridas estaban cicatrizadas y uno de los
administradores de Licinio juzg que haba llegado el momento de
enviarlo a una de las galeras del trfico comercial, donde el Cuestor
tena intereses lucrativos.
Pablo y Esteban 55

El joven hebreo haba perdido el color rosado de su rostro y


el aspecto ingenuo de la fisonoma cariosa y alegre. La ruda expe-
riencia le haba dado una expresin dolorosa y sombra. Vagaba por
su semblante una indefinible tristeza y en la frente se perciban pre-
coces arrugas, anunciadoras de una vejez prematura; pero, en los
ojos, la misma serenidad dulce, oriunda de su ntima confianza en
Dios. Como otros descendientes de su raza, sufri el sacrificio pun-
gente; sin embargo, guardaba la fe, como aureola divina de los que
saben verdaderamente actuar y esperar. El autor de los Proverbios
recomend, como imprescindible, la serenidad del alma en todas
las fluctuaciones de la vida humana, porque de ella proceden las
fuentes ms puras de la existencia y Jeziel la guard en el corazn.
Hurfano de padre y madre, cautivo por verdugos crueles, sabra
conservar el tesoro de la esperanza y buscara a su hermana, hasta
los confines del mundo, si un da consiguiese de nuevo, el beso de
la libertad en la frente esclavizada.
Seguido de cerca por centinelas inhumanos, como si fuese un
vulgar vagabundo, cruz las calles de Corinto hasta el puerto, donde
lo internaron en la bodega infecta de una galera adornada con el
smbolo de las guilas dominadoras.
Reducido a la msera condicin de condenado a trabajos per-
petuos, enfrent la nueva situacin lleno de confianza y humildad.
El oficial de mar Lisipo not con admiracin su buena conducta y
el esfuerzo noble y generoso. Habituado a lidiar con malhechores y
gente sin escrpulos, que, por lo general, requeran de la disciplina
del ltigo, se sorprendi al reconocer en el joven hebreo la sincera
disposicin de quien se entregaba al sacrificio, sin rebeldas y sin
bajeza.
Manejando los pesados remos con absoluta serenidad, como
quien se daba a una tarea habitual, senta cmo el abundante sudor
le inundaba la faz juvenil, recordando, conmovido, los das laborio-
sos con su arado como amigo. En poco tiempo, el oficial de mar re-
conoci en l a un siervo digno de estima y consideracin, que supo
56 Emmanuel

imponerse a sus propios compaeros con el prestigio de la bondad


natural que rebosaba del alma.
Ay de nosotros! exclam un colega desalentado. Pocos
son los que resisten estos remos malditos por ms de cuatro me-
ses!...
Pero todo servicio pertenece a Dios, amigo respondi Jeziel
altamente inspirado, y como aqu nos encontramos en una acti-
vidad honesta y con la conciencia tranquila, debemos guardar la
conviccin de siervos del Creador, trabajando en sus obras.
Para todas las complicaciones de la nueva modalidad de su
existencia, tena una frmula conciliatoria, armonizando los ni-
mos ms exaltados. El oficial se sorprenda con la delicadeza de
su trato y capacidad de trabajo, que se aliaban a los ms elevados
valores de la educacin religiosa recibida en el hogar.
En la bodega oscura de la embarcacin, su firmeza de fe no
se modific. Divida el tiempo entre las labores rudas y las sagradas
meditaciones. A todos los pensamientos, sobrellevaba la nostalgia
del nido familiar, con la esperanza del reencuentro con su hermana
algn da, por ms que se dilatase su cautiverio.
De Corinto, la gran embarcacin atrac en Cefalonia y Nic-
polis, de donde deba regresar a los puertos de la lnea de Chipre,
despus de un ligero paso por las costas de Palestina, de acuerdo
con el itinerario organizado para aprovechar el tiempo seco y te-
niendo en cuenta que el invierno paralizaba toda la navegacin.
Afecto al trabajo, no le fue difcil adaptarse a la pesada faena
de carga y descarga del material transportado, a la maniobra de los
implacables remos y a la asistencia a los pocos pasajeros, siempre
que necesitasen de sus servicios, bajo la mirada vigilante de Lisipo.
Regresando de Cefalonia, la galera recibi a un pasajero ilus-
tre. Era el joven romano Sergio Paulo, que se diriga para la ciudad
de Citium, en una comisin de naturaleza poltica. Con destino al
puerto de NeaPafos, donde algunos amigos lo esperaban, el joven
Pablo y Esteban 57

patricio se constituy, de inmediato, entre todos, en objeto de gran-


des atenciones. Dada la importancia de su nombre y el carcter ofi-
cial de la misin que le haban encomendado, el comandante Serbio
Carbo le aloj con las mayores comodidades disponibles.
Sin embargo, mucho antes de atracar nuevamente en Corin-
to, donde la embarcacin debera permanecer algunos das, prosi-
guiendo con la ruta previamente fijada, Sergio Paulo enferm con
fiebre elevada, abrindosele el cuerpo en llagas purulentas. Se co-
mentaba, subrepticiamente, que en las cercanas de Cefalonia se
propagaba una peste desconocida. El mdico de abordo no consi-
gui explicar la enfermedad y los amigos del infectado comenza-
ron a retraerse con evidente escrpulo. Pasados tres das, el joven
romano se hallaba casi abandonado. El comandante, preocupado,
a su vez, con su propia situacin y receloso por s mismo, llam a
Lisipo, pidindole que indicase a un esclavo de los ms educados y
amables, capaz de hacerse cargo de toda la asistencia al ilustre pa-
sajero. El oficial design a Jeziel, de inmediato, y, en la misma tarde,
el joven hebreo entr en el camarote del enfermo, con el mismo es-
pritu de serenidad que acostumbraba demostrar en las situaciones
ms dispares y arriesgadas.
Sergio Paulo tena el lecho en completo desorden. Varias ve-
ces, se levantaba de sbito, en el auge de la fiebre que lo haca
delirar, pronunciando palabras sin sentido y agravando, con el mo-
vimiento de los brazos, las llagas que sangraban en todo el cuerpo.
Quin eres t? pregunt el enfermo delirando, luego que
observ la figura silenciosa y humilde del joven de Corinto.
Me llamo Jeziel, y soy el esclavo que os viene a servir.
Y a partir de aquel momento, se consagr al enfermo con to-
das las reservas de su afectividad. Con el permiso de los amigos de
Sergio, utiliz todos los recursos de los que poda disponer a bor-
do, imitando la medicacin aprendida en el hogar. Das seguidos y
largas noches, vel a la cabecera del ilustre romano, con devocin
y buena voluntad. Baos, esencias y pomadas eran manipulados y
58 Emmanuel

aplicados con extrema dedicacin, como si estuviese tratando a un


pariente ntimo y muy querido. En las horas ms crticas de la dolo-
rosa enfermedad, le hablaba de Dios, recitaba fragmentos antiguos
de los profetas, que traa de memoria, acumulndolo de consolacio-
nes y cario fraternal.
Sergio Paulo comprendi la gravedad del mal que haba apar-
tado a sus seres ms queridos y, en la convivencia de aquellos das,
le tom verdadero afecto al enfermero humilde y bueno. Despus de
algunos das en que Jeziel conquist plenamente su admiracin y su
reconocimiento, por los actos de infinita bondad, el enfermo entr
en rpida convalecencia, con manifestaciones de alegra general.
Sin embargo, en la vspera de regresar a la bodega sofocante,
el joven cautivo present los primeros sntomas de la desconocida
molestia que se propagaba en Cefalonia.
Despus de entenderse con algunos subordinados de catego-
ra, el comandante llam la atencin del patricio, ya casi restable-
cido, y le pidi su aprobacin para el proyecto de lanzar el joven al
mar.
Ser preferible envenenar los peces, antes que afrontar el
peligro de contagio y arriesgar tantas vidas preciosas esclareca
Serbio Carbo con maliciosa sonrisa.
El patricio medit un instante y reclam la presencia de Lisi-
po, entrando los tres a tratar el asunto.
Cul es la situacin de este hombre? pregunt el romano
con inters.
El oficial naval aclar que el joven hebreo haba venido con
otros individuos, capturado por Licinio Minucio, en ocasin de los
ltimos disturbios de la Acaya. Lisipo, que simpatizaba extremada-
mente con el varn de Corinto, busc pintar con fidelidad la correc-
cin de su conducta, su comportamiento distinguido, la benfica
influencia moral que l ejerca sobre los compaeros muchas veces
desesperados y rebeldes.
Pablo y Esteban 59

Despus de largas consideraciones, Sergio ponder con pro-


funda nobleza:
No puedo admitir que Jeziel sea lanzado al mar con mi con-
sentimiento. Debo a ese esclavo una dedicacin que equivale a mi
propia vida. Conozco a Licinio y, si fuese necesario, podr explicarle
ms tarde mi actitud. No dudo que la peste de Cefalonia est des-
truyendo su organismo y, por eso mismo, es que les pido la necesaria
cooperacin, a fin de que el joven sea liberado para siempre.
Pero eso es imposible exclam Serbio renuente.
Por qu no? replic el romano. Qu da llegaremos al
puerto de Jope?
Maana, al anochecer.
Pues bien; espero que ustedes no se opongan a mis planes,
pues tan pronto alcancemos el puerto, llevar a Jeziel en un bote
hasta la orilla, pretextando la necesidad de ejercicio muscular, que
necesito recuperar. Ah, entonces, le daremos la libertad. Es un he-
cho que se me impone, en obediencia a mis principios.
Pero, seor objet el comandante indeciso.
No acepto ninguna restriccin, incluso porque Licinio Mi-
nucio es un viejo camarada de mi padre.
Y continu, despus de reflexionar un momento:
No ibas a lanzar a este joven al fondo del mar?
S.
Pues haz constar en tus registros que el esclavo Jeziel, ata-
cado de un mal desconocido, contrado en Cefalonia, fue sepultado
en el mar, antes que la peste contagiase a los tripulantes y pasajeros.
Para que este hombre no se comprometa, lo instruir al respecto,
dndole una cuantas rdenes terminantes. Adems, lo noto bas-
tante debilitado para resistir con xito las crisis culminantes de la
molestia que an se encuentra en su etapa inicial. Quin podr
60 Emmanuel

garantizar que l resistir? Quin sabe si morir abandonado, en el


segundo minuto de libertad?
El comandante y el oficial intercambiaron una mirada inteli-
gente, de implcito acuerdo mutuo.
Despus de una larga pausa Serbio accedi, dndose por ven-
cido:
Est bien, que sea as.
El joven patricio extendi la mano a los dos y dijo:
Por este obsequio a mi deber de conciencia, podrn siempre
disponer en m de un amigo.
En pocos minutos, Sergio se acerc a Jeziel, semi adormecido
junto a su camarote y ya tomado por la fiebre que segua subiendo,
y le dirigi la palabra con delicadeza y bondad:
Jeziel, desearas volver a ser libre?
Oh! Seor, exclam el joven reanimando el organismo con
un rayo de esperanza.
Quiero compensar la dedicacin que me dispensaste en los
largos das de mi enfermedad.
Soy vuestro esclavo, seor. Nada me debis.
Ambos hablaban en griego y, reflexionando sbitamente en la
situacin de futuro, el patricio interrog:
Conoces el idioma comn de Palestina?
Soy hijo de israelitas, que me ensearon la lengua materna
en los ms tiernos aos.
Entonces, no te ser difcil recomenzar la vida en esta pro-
vincia.
Y midiendo las palabras, como si temiese alguna sorpresa
contraria a sus proyectos, afirm:
Jeziel, no ignoras que te encuentras enfermo, tal vez tan gra-
vemente como yo, hace algunos das. El comandante, atento a la
Pablo y Esteban 61

posibilidad de un contagio general, dada la presencia de numerosos


hombres a bordo, pretenda lanzarte al mar; pero, maana por la
tarde llegaremos a Jope y he de valerme de esa circunstancia para
devolverte a la vida libre. Sin embargo, no desconoces que, proce-
diendo as, estoy infringiendo ciertas determinaciones importantes
que rigen los intereses de mis compatriotas, y es justo pedirte sigilo
sobre lo que voy hacer.
S, seor respondi el joven extremadamente abatido, in-
tentando con dificultad coordinar ideas.
S que dentro de poco la enfermedad asumir graves pro-
porciones, prosigui el benefactor. Te dar la libertad, pero solo
Dios podr concederte la vida. Pero, en caso de que te restablezcas,
debers ser un nuevo hombre, con un nombre diferente. No deseo
ser inculpado de traidor por mis propios amigos y debo contar con
tu cooperacin.
Os obedecer en todo, seor.
Sergio le lanz una mirada generosa y termin:
Tomar todas las providencias. Te dar algn dinero para
que atiendas a tus primeras necesidades y vestirs una de mis viejas
tnicas; pero, tan pronto como te sea posible, vete de Jope hacia el
interior de la provincia. El puerto siempre est lleno de marineros
romanos, curiosos y maleficentes.
El enfermo hizo un gesto de agradecimiento, mientras Sergio
se retiraba para atender al llamado de algunos amigos.
Al da siguiente, a la hora esperada, el casero palestino estaba
a la vista. Y cuando lucan los primeros astros de la noche, un pe-
queo bote se aproximaba al lugar silencioso de la orilla, tripulado
por dos hombres cuyas figuras se perdan en la sombra. Despus de
unas ltimas palabras de buenos consejos y despedida, el joven he-
breo bes, conmovedoramente, la diestra del benefactor, que volvi
a la galera apresurado y con la conciencia tranquila.
Al comenzar a dar los primeros pasos, Jeziel se sent presio-
62 Emmanuel

nado por los dolores generales que invadan todo el cuerpo y por el
abatimiento natural, consecuencia de la fiebre que lo consuma.
Ideas confusas le danzaban en el cerebro. Quera pensar en la ven-
tura de la liberacin; deseaba fijar en la mente la imagen de su her-
mana, que habra de buscar en la primera ocasin; pero un extra-
o sopor disminuy sus facultades, acarrendole una somnolencia
invencible. Mir, indiferente, las estrellas que poblaban la noche
refrescada por las brisas marinas. Observ que haba movimiento en
las casas prximas, pero permaneci inerte en el matorral en el que
se acogi, junto a la playa. Extraas pesadillas dominaron su reposo
fsico, mientras el viento le acariciaba la frente febril.
De madrugada, despert al contacto de unas manos descono-
cidas, que le revisaban atrevidamente los bolsillos de la tnica.
Abriendo los ojos, somnoliento, not que las primeras clari-
dades de la alborada adornaban el horizonte. Un hombre de fiso-
noma sagaz se inclinaba sobre l, buscando algo, con una ansie-
dad que el joven hebreo adivin de pronto, convencido de haberse
topado con uno de esos malhechores comunes, vidos de la bolsa
ajena. Se estremeci e hizo un movimiento involuntario, obser-
vando que el asaltante inesperado alz la mano derecha, empu-
ando un instrumento, con la manifiesta intencin de extermi-
narle la vida.
No me mates, amigo balbuce con la voz trmula.
Al escuchar esas palabras, dichas conmovedoramente, el ma-
leante contuvo el golpe homicida.
Os dar todo el dinero que poseo remat el joven con tris-
teza.
Y, hurgando en la faltriquera en la que guardaba el escaso
dinero que le haba dado el patricio, se lo entreg todo al desco-
nocido, cuyos ojos fulguraban de codicia y placer. En un instante,
aquella fisonoma sombra se transform en el semblante risueo
de quien desea aliviar y socorrer.
Pablo y Esteban 63

Oh! Sois excesivamente generoso! murmuraba tomando


posesin de la bolsa repleta.
El dinero es siempre bueno dijo Jeziel cuando podemos
adquirir con l la simpata o la misericordia de los hombres.
El interlocutor fingi no percibir el alcance filosfico de aque-
llas palabras y asever:
Pero, vuestra bondad, dispensa la ayuda de cualquier ele-
mento extrao para la conquista de buenos amigos. Yo, por ejem-
plo, me diriga ahora para mi trabajo en el puerto, pero sent tanta
simpata por vuestra situacin que aqu estoy para cuanto os pueda
valer.
Vuestro nombre?
Irineo de Crotona, para serviros respondi el interpelado,
visiblemente satisfecho con el dinero que le repletaba el bolso.
Mi amigo exclam el liberto extremadamente debilitado,
estoy enfermo y no conozco esta ciudad, para tomar cualquier reso-
lucin. Podis indicarme algn albergue o alguien que me pueda
dar la caridad de un asilo?
Irineo esboz en la faz un gesto de fingida piedad y respondi:
Lamento no tener nada para poner a la disposicin de vues-
tras necesidades; y tampoco s donde pueda existir un albergue
adecuado para recibiros, como se hace necesario. La verdad es que,
para la prctica del mal, todos estn prontos, pero para hacer el
bien
Pero, despus, concentrndose por unos segundos, aadi:
Ah! Ahora recuerdo!... Conozco unas personas que os pue-
den auxiliar. Son los hombres del Camino. (1)
Algunas palabras ms e Irineo se prest a conducirlo al cono-
cido ms prximo, amparando su cuerpo enfermo y vacilante.

(1) Primitiva designacin del Cristianismo. (Nota de Emmanuel.)


64 Emmanuel

El sol acariciante de la maana comenzaba a despertar la Na-


turaleza con sus rayos calientes y confortadores. Hecha la reducida
caminata por un atajo agreste, sostenido por el maleante convertido
momentneamente en benefactor, Jeziel paraba a la puerta de una
casa de apariencia humilde. Irineo entr y regres de all con un
hombre de edad, de semblante agradable, que extendi la mano,
cordialmente, al joven hebreo, diciendo:
De dnde vienes hermano?
El varn se admir de tanta afabilidad y delicadeza, en una
persona que vea por primera vez. Por qu le daba el ttulo familiar,
reservado al crculo ms ntimo de los que nacan bajo un mismo
techo?
Por qu me llamis hermano, si no me conocis? interrog
conmovido.
Mas, el interpelado, renovando la generosa sonrisa, aada:
Todos somos una gran familia en Cristo Jess.
Jeziel no comprendi. Quin sera aquel Jess? Un nuevo
Dios para los que desconocan la Ley? Reconociendo que la enfer-
medad no le daba libertad para reflexiones religiosas o filosficas,
respondi simplemente:
Dios os recompense por la generosidad de la acogida. Vengo
de Cefalonia, he enfermado gravemente en el viaje, y as es que, en
este estado, recurro a vuestra caridad.
Efran dijo Irineo dirigindose al dueo de la casa, nuestro
amigo tiene fiebre y su estado general requiere de cuidados. Usted
es uno de los buenos hombres del Camino, y habr de acogerlo
con el corazn dedicado a los que sufren.
Efran se aproxim ms al joven enfermo y observ:
No es el primer enfermo de Cefalonia que el Cristo enva
a mi puerta. Anteayer, otro surgi aqu con el cuerpo cribado de
heridas de mal carcter. Adems, conociendo la gravedad del caso,
pretendo llevarlo a la tarde para Jerusaln.
Pablo y Esteban 65

Pero, es necesario ir tan lejos? pregunt Irineo con cierto


espanto.
Solamente all, tenemos el mayor nmero de cooperadores
aclar con humildad.
Oyendo lo que decan y considerando la necesidad de ausen-
tarse del puerto en obediencia a las recomendaciones del patricio
que se mostr tan amigo suyo, restituyndole la libertad, Jeziel se
dirigi a Efran, en una apelacin humilde y triste:
Por lo que sois! Llevadme para Jerusaln con vosotros, por
piedad!
El interpelado, evidenciando su natural bondad, accedi sin
mayor extraeza:
Irs conmigo.
Abandonado por Irineo a los cuidados de Efran, el enfermo
recibi el cario de un verdadero amigo. Si no fuese por la fiebre,
habra trabado con el hermano un conocimiento ms ntimo, tra-
tando de conocer minuciosamente los nobles principios que lo lle-
varon a extenderle la mano protectora. Pero, a duras penas consi-
gui mantenerse con el pensamiento vigilante sobre s mismo, para
esclarecer sus cariosas interrogaciones, confiando en la Divinidad.
Al crepsculo, aprovechando la frescura de la noche, una ca-
rroza, cuidadosamente protegida por un toldo de pao barato, sala
de Jope con destino a Jerusaln.
Caminando con cuidado para no extenuar a la pobre bestia
de carga, Efran transportaba a los dos enfermos a la ciudad prxi-
ma, donde buscara los recursos indispensables. Descansando aqu
y all, solamente a la maana siguiente el vehculo par a la puerta
de un casern de grandes proporciones, por lo dems pauprrimo
en su apariencia exterior. Un muchacho de semblante alegre vino a
atender al recin llegado, que lo interpel con intimidad:
Urias, podrs decirme si Simn Pedro est?
S, est.
66 Emmanuel

Podrs llamarlo en mi nombre?


Ya voy.
Acompaado de Santiago, hermano de Levi, Simn apareci
y recibi al visitante con efusivas demostraciones de cario. Efran
inform el motivo de su presencia. Dos desamparados del mundo
requeran auxilio urgente.
Pero es casi imposible ataj Santiago. Estamos con cua-
renta y nueve enfermos en cama.
Pedro esboz una sonrisa generosa y consider:
Santiago, si estuvisemos pescando, sera justo que nos exi-
misemos de ste o de aquel deber que exorbitase la esfera de las
obligaciones inaplazables de cada da, junto a la familia, cuya orga-
nizacin viene de Dios; pero ahora el Maestro nos leg el trabajo de
asistencia a todos sus hijos, en sufrimiento. En el presente, nuestro
tiempo se destina a eso; veamos, pues, lo que es posible hacer.
Y el bondadoso Apstol se adelant para acoger a los dos in-
felices.
Desde que vino del Tiberades para Jerusaln, Simn se ha-
ba transformado en la clula central del gran movimiento huma-
nitario. Los filsofos del mundo siempre pontificaron desde cte-
dras confortables, pero nunca descendieron al plano de la accin
personal, al lado de los ms infortunados de la suerte. Jess haba
renovado, con ejemplos divinos, todo el sistema de predicacin de
la virtud. Llamando a s a los afligidos y los enfermos, inaugur en
el mundo la frmula de la verdadera asistencia social.
Las primeras organizaciones de asistencia se irguieron con
el esfuerzo de los apstoles, bajo el influjo amoroso de las lecciones
del Maestro.
Era por ese motivo por el que la residencia de Pedro, dona-
cin de varios amigos del Camino, estaba repleta de enfermos y
desvalidos sin esperanza. Eran ancianos que exhiban lceras as-
querosas, procedentes de Cesrea; locos que llegaban de las regio-
Pablo y Esteban 67

nes ms lejanas, conducidos por parientes ansiosos de alivio; nios


paralticos, de Idumea, en los brazos maternales, todos atrados por
la fama del profeta nazareno, que resucitaba a los propios muertos y
saba restituir la tranquilidad a los corazones ms infortunados del
mundo.
Era natural que no todos se curasen, lo cual obligaba al an-
tiguo pescador a albergar consigo a todos los necesitados, con el
cario de un padre. Refugindose all, con la familia, era auxiliado
particularmente por Santiago, hijo de Alfeo, y por Juan; pero, en
breve, Felipe y sus hijas se instalaban igualmente en Jerusaln, coo-
perando en el gran esfuerzo fraternal. El movimiento de necesita-
dos de toda suerte era tan grande, que haca mucho tiempo que Si-
mn ya no poda entregarse ms a otro menester, en lo concerniente
a la predicacin de la Buena Nueva del Reino. El aumento de esos
servicios vincul al antiguo discpulo a los mayores ncleos del ju-
dasmo dominante. Obligado a valerse del socorro de los elementos
ms notables de la ciudad, Pedro se senta cada vez ms responsable
de sus amigos benefactores y ms comprometido con sus pobres be-
neficiados, acogidos de todas partes, en grado de recurso supremo a
su espritu de discpulo abnegado y sincero.
Atendiendo a las solicitudes confiables de Efran, tom las
providencias necesarias para que ambos enfermos fuesen instala-
dos en su pobre casa.
Jeziel ocup un lecho aseado y sencillo, en estado de completa
inconsciencia, en el delirio de la fiebre que lo postraba. No obstante,
sus palabras incoherentes revelaban tan exacto conocimiento de los
textos sagrados, que Pedro y Juan se interesaron de modo especial
por aquel joven de rostro macilento y triste. Sobre todo Simn, pa-
saba largas horas entretenido en orlo, anotando sus conceptos pro-
fundos, aunque fueran producto de la exaltacin febril.
Transcurridas dos semanas exhaustivas, Jeziel mejor, armo-
nizando de nuevo sus facultades para analizar y sentir su novedosa
situacin. Se haba apegado a Pedro, como un hijo afectuoso a su
68 Emmanuel

legtimo padre. Notando su cario puesto de manifiesto, de lecho


en lecho, de necesitado a necesitado, el joven hebreo experimen-
taba una deliciosa e ntima sorpresa. El ex pescador de Cafarnan,
relativamente joven an, era el ejemplo vivo de la renuncia fraterna.
Tan pronto se sinti convaleciente, Jeziel fue trasladado a un
ambiente ms calmado, a la sombra amena de vetustas palmeras
que circundaban la vieja casa.
Desde los primeros das, entre ambos se estableci la corrien-
te magntica de las grandes atracciones afectivas.
En esa maana, las observaciones amables se sucedan y, no
obstante, la justa curiosidad que le surga del alma, sobre el intere-
sante husped, Simn no haba logrado an la ocasin para man-
tener un intercambio de ideas ms ntimo, de manera que pudiese
sondear sus pensamientos, enterndose de sus sentimientos y de
su origen.
Bajo el soplo generoso de la brisa matinal, bajo los rboles
frondosos, el Apstol se anim y a cierta altura de la charla, despus
de distraer al convaleciente con algunos dichos afectuosos, busc
penetrar el misterio, cuidadosamente:
Amigo, ahora que Dios te restituy la preciosa salud, me re-
gocijo porque hayamos recibido tu visita en nuestra casa. Nuestro
jbilo es sincero, pues, en los mnimos detalles de tu permanencia
entre nosotros, revelaste la condicin espiritual de ser un hijo leg-
timo de los hogares organizados con Dios, por el conocimiento que
tienes de los textos sagrados. Y tanto me impresion con tus refe-
rencias a Isaas, cuando delirabas con fiebre alta, que deseara saber
de qu tribu desciendes.
Jeziel comprendi que aquel amigo sincero, antes hermano
carioso en las horas ms crticas de la enfermedad, deseaba cono-
cerlo mejor, identificarlo ntima y profundamente, con una delicada
estratagema psicolgica. Lo hall justo y consider que no deba
despreciar el amparo de un corazn verdaderamente fraterno, para
la purificacin de sus propias energas espirituales.
Pablo y Esteban 69

Mi padre era hijo de los alrededores de Sebaste y descenda


de la tribu de Isachar esclareci, con atencin.
Y era tan dedicado as al estudio de Isaas?
Estudiaba sinceramente todo el Testamento, sin preferen-
cias de orden particular. Pero a m Isaas siempre me impresion
profundamente por la belleza de las promesas divinas de las que fue
portador, anuncindonos al Mesas, sobre cuya venida he meditado
desde la infancia.
Simn Pedro esboz una sonrisa de viva satisfaccin y dijo:
Pero, no sabes que el Mesas ya vino?
Jeziel tuvo un brusco sobresalto en la improvisada silla.
Qu decs? inquiri ansioso.
Nunca oste hablar de Jess de Nazaret?
Aunque recordase vagamente las palabras odas de Efran,
declar:
Nunca!
Pues el profeta nazareno ya nos trajo el mensaje de Dios para
todos los siglos.
Y Simn Pedro, con los ojos encendidos en la llama luminosa
de los que se sienten felices al recordar un tiempo venturoso, le
coment sobre la ejemplificacin del Seor, trazando una perfecta
biografa verbal del sublime Maestro.
En trazos de fuerte colorido, record los das en los que lo
hospedaba en su tugurio a la orilla del Genesareth, las excursiones
por las aldeas vecinas, los viajes de barca de Cafarnan a los sitios
marginales del lago. Se perciba la intraducible emocin de la voz,
la alegra interior con la que rememoraba los hechos y las prdi-
cas junto al lago encrespado, acariciado por el viento, la poesa y la
suavidad de los crepsculos vespertinos. La imaginacin viva del
Apstol saba tejer comentarios juiciosos y brillantes al evocar a un
70 Emmanuel

leproso curado, un ciego que recuper la vista, un nio enfermo y


presto a morir, restablecido.
Jeziel beba sus palabras, enteramente extasiado, como si hu-
biese encontrado un nuevo mundo. El mensaje de la Buena Nueva
penetraba en su espritu desencantado, como un blsamo suave.
Cuando Simn pareca presto a terminar la narracin, no
pudo contenerse y pregunt:
Y el Mesas? Dnde est el Mesas?
Hace ms de un ao exclam el Apstol, apagando la viva-
cidad con el recuerdo triste fue crucificado aqu mismo en Jerusa-
ln, entre ladrones.
Enseguida, pas a enumerar los pungentes martirios, las do-
lorosas ingratitudes de las que el Maestro fue vctima, las ltimas
enseanzas y la gloriosa resurreccin del tercer da. Despus, ha-
bl de los primeros das del apostolado, de los acontecimientos del
Pentecosts y de las ltimas apariciones del Seor, en el escenario
siempre aorado de la Galilea distante.
Jeziel tena las pupilas hmedas. Aquellas revelaciones sensi-
bilizaron su corazn, como si hubiese conocido al profeta de Naza-
ret. Y, vinculando el perfil de ste a los textos que retena de memo-
ria, enunci, casi en voz alta, como si hablase consigo mismo:
Se levantar (1) como un arbusto verde, en la ingratitud de
un suelo rido
Cargado de oprobios y abandonado por los hombres.
Cubierto de ignominias no merecer consideracin.
Ser l quien cargar el fardo pesado de nuestras culpas y
sufrimientos, tomando sobre s todos nuestros dolores.
Parecer un hombre doblado bajo la clera de Dios
Humillado y herido se dejar conducir como un cordero, pero,

(1) Del Captulo 53, de Isaas.


Pablo y Esteban 71

desde el instante en que ofrezca su vida, los intereses del Eterno han
de prosperar en sus manos.
Simn, admirado de tanto conocimiento de los textos sagra-
dos, termin diciendo:
Voy a buscarte los textos nuevos. Son las anotaciones de Levi
(1) sobre el Mesas redivivo.
Y, en pocos minutos, el Apstol pona en sus manos los per-
gaminos del Evangelio. Jeziel no ley; devor. Conoci, en voz alta,
uno a uno todos los pasajes de la narracin, seguido por la atencin
de Pedro, ntimamente satisfecho.
Terminado el rpido anlisis, el joven advirti:
Encontr el tesoro de la vida, necesito examinarlo ms des-
pacio, quiero saturarme de su luz, pues presiento que aqu est la
llave de los enigmas humanos.
Casi llorando, ley el Sermn de la Montaa, secundado por
los conmovedores recuerdos de Pedro. Enseguida, ambos pasaron a
comparar las enseanzas del Cristo con las profecas que lo anun-
ciaban. El joven hebreo estaba muy conmovido y quera conocer los
mnimos episodios de la vida del Maestro. Simn intentaba satisfa-
cerlo, edificado y gozoso. El generoso amigo de Jess, tan incom-
prendido en Jerusaln, experimentaba una alegra orgullosa por ha-
ber encontrado a un joven que se entusiasmaba con los ejemplos y
enseanzas del incomparable Maestro.
Desde que despert de mi letargo en vuestra casa dijo
Jeziel, verifiqu que participaba de principios que no me eran
conocidos. Tanta preocupacin en amparar a los desfavorecidos
de la suerte representa una nueva leccin para mi alma. Los en-
fermos que os bendicen, como lo hago yo ahora, son tutelados por
ese Cristo que yo no tuve la ventura de conocer.
El Maestro amparaba a todos los sufridores y afligidos, y nos

(1) Mateo.
72 Emmanuel

recomend que hicisemos lo mismo en su nombre, esclareci el


Apstol enfticamente.
De acuerdo con las instrucciones del Levtico dijo Jeziel,
toda ciudad debe poseer, lejos de sus puertas, un valle, destinado a
los leprosos y a otras personas consideradas inmundas; sin embar-
go, Jess nos dio un hogar en el corazn de aquellos que lo siguen.
Cristo nos trajo el Mensaje del Amor explic Pedro, com-
plet la Ley de Moiss, inaugurando una nueva enseanza. La Ley
Antigua es justicia, pero el Evangelio es amor. Mientras el cdigo
del pasado preceptuaba el ojo por ojo, diente por diente, el Mesas
ense que debemos perdonar setenta veces siete y que si alguien
quiere sacarnos la tnica debemos darle tambin la capa.
Jeziel se sensibiliz y llor. Aquel Cristo amoroso y bueno,
suspendido en la cruz de la ignominia humana, era la personifica-
cin de todos los herosmos del mundo. Cmo se aliviaba al anali-
zarlo! Se senta bien por no haber reaccionado contra el despotis-
mo del que fue vctima. Cristo era el Hijo de Dios y no desde el
sufrimiento. Su cliz transbord y Pedro le haca sentir que, en los
instantes ms acerbos, aquel Maestro humilde y desconocido, en el
mundo, saba transmitir la leccin del valor, de la renuncia y de la
vida. Como ejemplo de su amor, all estaba aquel hombre sencillo
y carioso, que lo llamaba hermano, que lo acoga como un padre
dedicado. El joven record sus ltimos das en Corinto y llor larga-
mente. Fue entonces cuando, abriendo su corazn, tom las manos
de Pedro y le cont toda su tragedia, sin omitir nada y rogando sus
consejos.
Finalizando la narracin, agreg conmovido:
Me revelasteis la luz del mundo; perdonad, pues, si os he
revelado mis sufrimientos, que deben ser justos. Tenis en el cora-
zn las claridades de la palabra del Salvador y habis de inspirar mi
pobre vida.
El Apstol lo abraz y murmur:
Pablo y Esteban 73

Juzgo prudente que guardes el anonimato, pues en Jerusa-


ln predominan los romanos y no sera justo comprometer al gene-
roso amigo que te restituy a la libertad. Pero, tu caso no es nuevo,
mi amigo. Hace casi un ao que estoy en esta ciudad, y, por estos
lechos sencillos, han pasado las ms singulares criaturas humanas.
Yo, que era un pauprrimo pescador, he adquirido una amplia ex-
periencia en el mundo, en estos pocos meses! A estas puertas han
tocado hombres harapientos, que fueron polticos importantes; mu-
jeres leprosas, que fueron casi reinas! En contacto con la historia de
tantos castillos desmoronados, en el juego de las vanidades munda-
nas, ahora reconozco que, por encima de todo, las almas necesitan
de Cristo.
Esas singulares explicaciones constituan un consuelo para
Jeziel, que interrog agradecido:
Y creis que os pueda servir de algo? Yo, que era cautivo de
los hombres, deseara servir al Salvador, que supo vivir y morir por
todos nosotros.
De ahora en adelante sers mi hijo exclam Simn en un
arrebato de jbilo.
Y ya que preciso reformarme en Cristo, cmo me llamar?
pregunt Jeziel con los ojos fulgurantes de alegra.
El Apstol reflexion por algn tiempo y dijo:
Para que no te olvides de Acaya, donde el Seor se dign ir a
buscarte para su ministerio divino, yo te bautizar en el nuevo credo
con el nombre griego de Esteban.
Se consolidaron an ms los lazos de simpata que los
aproximaron desde el primer instante, y el joven jams olvidara
aquel encuentro con Cristo, a la sombra de las palmeras aureola-
das de luz.
Durante un mes, Jeziel, conocido ahora como Esteban, se ab-
sorbi en el estudio de toda la ejemplificacin y las enseanzas del
Maestro que no lleg a conocer de modo directo.
74 Emmanuel

La casa de los apstoles, en Jerusaln, presentaba un movi-


miento de socorro a los necesitados cada vez mayor, requiriendo
un amplio coeficiente de cario y dedicacin. Eran enfermos men-
tales que llegaban de todas las provincias, ancianos abandonados,
nios esculidos y hambrientos. Y no solo eso. A la hora habitual
de las comidas, extensas filas de mendigos comunes imploraban la
limosna de la sopa. Acumulando las tareas con ingente sacrificio,
Juan y Pedro, con la ayuda de los compaeros, haban construido
un modesto pabelln, destinado a los servicios de la iglesia, cuya
fundacin servira para difundir los mensajes de la Buena Nueva.
Pero, la asistencia a los pobres, no pareca dar treguas a la labor de
la divulgacin de las ideas evanglicas. No obstante, Juan conside-
r irracional menospreciar la siembra de la Palabra Divina y gastar
todas las posibilidades de tiempo en el servicio del comedor y de
las enfermeras, aunque, da a da, se multiplicaba el nmero de
enfermos e infelices que recurran a los seguidores de Jess como
ltima esperanza para sus casos particulares. Haba enfermos que
tocaban a la puerta, benefactores de la nueva institucin que re-
queran situaciones especiales para sus protegidos, amigos que
reclamaban su atencin a favor de los hurfanos y de las viudas.
En la primera reunin de la humilde iglesia, Simn Pedro,
pidi, entonces, que nombrasen a siete auxiliares para el servicio
de las enfermeras y de los comedores, resolucin que fue aprobada
por unanimidad. Entre los siete hermanos escogidos, Esteban fue
designado con la simpata de todos.
Comenz para el joven de Corinto una vida nueva. Aquellas
mismas virtudes espirituales que iluminaban su personalidad y que
tanto haban contribuido en la curacin del patricio, que lo haba
restituido a la libertad, difundan entre los dolientes e indigentes de
Jerusaln los ms santos consuelos. Gran parte de los enfermos, re-
cogidos en el casern de los discpulos, recobraban la salud. Ancia-
nos desalentados encontraban buen nimo bajo la influencia de su
palabra inspirada en la fuente divina del Evangelio. Madres afligidas
buscaban sus seguros consejos; mujeres del pueblo, agotadas por
Pablo y Esteban 75

el trabajo y las angustias de la vida, ansiosas de paz y consolacin,


disputaban el blsamo de su presencia cariosa y fraterna.
Simn Pedro no caba en s de contento, ante las victorias de
su hijo espiritual. Los necesitados tenan la impresin de haber re-
cibido a un nuevo enviado de Dios para alivio de sus dolores.
En poco tiempo, Esteban se volvi famoso en Jerusaln, por
sus actos casi milagrosos. Considerado como un escogido del Cristo,
su accin sincera y su resolucin logr, en pocos meses, las ms am-
plias conquistas para el Evangelio del amor y del perdn. Su noble
esfuerzo no se limitaba a la tarea de mitigar el hambre de los des-
validos. Entre los Apstoles galileos, su palabra resplandeca en las
prdicas de la iglesia, iluminada por la fe ardiente y pura. Cuando
casi todos los compaeros, con el pretexto de no herir viejos prin-
cipios establecidos, dejaban de ampliar los comentarios pblicos
ms all de las consideraciones agradables al judasmo dominante,
Esteban presentaba a la multitud, valientemente, al Salvador del
mundo en la gloria de las nuevas revelaciones divinas, indiferente a
las luchas que ira a provocar, comentando la vida del Maestro con
su verbo inflamado de luz. Los propios discpulos se sorprendan
con la magia de sus profundas inspiraciones. Alma temperada en la
forja sublime del sufrimiento, su prdica estaba llena de lgrimas y
alegras, de llamados y aspiraciones.
En pocos meses, su nombre estaba aureolado de una sorpren-
dente veneracin. Y, al finalizar el da, cuando llegaban las oraciones
de la noche, el joven de Corinto, al lado de Pedro y Juan, hablaba de
sus visiones y de sus esperanzas, lleno del espritu de aquel Maestro
adorable, que, a travs de su Evangelio, sembr en su corazn las
benditas estrellas de un jbilo infinito.
76 Emmanuel

IV

En los caminos de Jope

Estamos en la vieja Jerusaln, en una clara maana del


ao 35.
En el interior de un slido edificio, donde todo transpira el
confort y el lujo de la poca, un hombre an joven parece impa-
ciente, a la espera de alguien que se demora. Al menor rumor de la
va pblica, corre a la ventana, apresurado, volviendo a sentarse y a
examinar los papiros y pergaminos, como quien se distrae matando
el tiempo.
Llegado a la ciudad, despus de una semana de viaje exhaus-
tivo, Sadoc aguardaba al amigo Saulo para darle el abrazo afectuoso
de su amistad de muchos aos.
Dentro de poco, un carro minsculo, semejante a los carrua-
jes romanos, paraba a la puerta, tirado por dos soberbios caballos
blancos. En un minuto, nuestros personajes se abrazaban efusiva-
mente, transbordando alegra y juventud.
El joven Saulo presentaba toda la vivacidad de un hombre sol-
tero, bordeando sus treinta aos. En su fisonoma llena de virilidad
y masculina belleza, se denotaban particularmente los rasgos israe-
litas en los ojos profundos e incisivos, propios de los temperamentos
apasionados e indomables, ricos en agudeza y resolucin. Vesta la
tnica de los patricios y hablaba con preferencia el griego, al que se
aficion en su ciudad natal, en su convivencia con los maestros bien
amados, formados en las escuelas de Atenas y Alejandra.
Cundo llegaste? pregunt Saulo, al visitante.
Pablo y Esteban 77

Estoy en Jerusaln desde ayer por la maana. Adems, estu-


ve con tu hermana y tu cuado, que me dieron noticias sobre ti al
partir para Lida.
Y, cmo es tu vida all por Damasco?
Siempre buena.
Antes de que se hiciese alguna pausa, el otro observ:
Pero, qu cambiado ests!... Un carro a la romana, la con-
versacin en griego y
Pero, Saulo, no lo dej proseguir y remat:
Y en el corazn, la Ley, siempre deseoso de someter a Roma
y a Atenas a nuestros principios.
Siempre el mismo hombre!, exclam el amigo con una
sonrisa franca. Adems, puedo presentar un complemento a tus
propias explicaciones. El carruaje es indispensable para las visitas a
una casita florida, en el camino de Jope; y la conversacin en griego
es necesaria para los coloquios con una legtima descendiente de
Isachar, nacida entre las flores y los mrmoles de Corinto.
Cmo lo sabes? inquiri Saulo admirado.
Pues no te dije que estuve ayer en la tarde con tu hermana?
Y los dos, acomodados en confortables poltronas de la poca,
intercalando la conversacin con algunos pequeos vasos del em-
briagador vino Chipre, analizaban ampliamente los problemas de
la vida personal, relacionando los pequeos sucesos de cada da.
Con mucha jovialidad, Saulo cont al amigo que, de hecho,
se haba enamorado de una joven de su raza, que aliaba las dotes de
peregrina belleza a los ms elevados tesoros del corazn. El culto al
hogar constitua uno de sus ms santificados atributos femeninos.
Narr el primer encuentro que tuvieron. Haba asistido, en compa-
a de Alejandro y Gamaliel, haca unos tres meses, a una festividad
ntima que Zacaras ben Hanan, progresista labriego asentado en
el camino de Jope, ofreci a algunos amigos bien establecidos, en
homenaje a la circuncisin de los hijitos de sus servidores. Aadi
78 Emmanuel

que el anfitrin era un antiguo comerciante israelita que haba


emigrado de Corinto, despus de largos aos de trabajo en Acaya,
disgustado con las persecuciones de las que haba sido vctima.
Despus de las grandes pruebas en el viaje de Cencria a Cesrea,
Zacaras lleg a aquel puerto en psimas condiciones financieras,
pero fue ayudado por un patricio romano, que le cedi recursos
para arrendar una gran propiedad en el camino principal a Jope,
a regular distancia de Jerusaln. Saulo, acogido generosamente
en su casa, ahora bien provista y feliz, haba conocido all en la
joven Abigail, un tierno corazn de nia, duea de los ms bellos
fundamentos morales que pudiesen engalanar a una hija de su
raza. Era, de hecho, su ideal de mujer: inteligente, versada en la
Ley y, sobre todo, dcil y cariosa. Adoptada por los esposos como
hija muy querida, haba sufrido amargamente en Corinto, dejando
all al padre muerto y al hermano esclavizado para siempre. Haca
tres meses que se conocan, intercambiando entre ambos las ms
risueas esperanzas y, quin sabe?, tal vez el Eterno les reservase
la unin conyugal, como coronacin de sus sagrados sueos de
juventud.
Saulo hablaba con el entusiasmo propio de su temperamento
apasionado y vibrante. En su mirada profunda, se le notaba la llama
viva de los sentimientos determinados con respecto al afecto que
dominaba su capacidad emotiva.
Y ya comunicaste a tus padres esos proyectos? pregunt
Sadoc.
Mi hermana pretende ir a Tarso en unos dos meses y ser
la intrprete de mis votos, concernientes a la organizacin de mi
futuro. Adems, sabes, que eso no puede ni debe ser un problema
de soluciones precipitadas. Pienso que al hombre no le conviene
entregarse as, sin ms ni menos, a una cuestin decisiva de su
destino. Obedeciendo a nuestro viejo instinto de prudencia, estoy
analizando cuidadosamente mis propios ideales y an no llev a
Abigail a nuestra casa a convivir algunos das con Dalila; pretendo
hacerlo tan solo antes de la visita de mi hermana al hogar paterno.
Pablo y Esteban 79

Ya que alientas tantos proyectos para el futuro aadi el


amigo con bondadoso inters, en qu situacin se encuentran tus
pretensiones para el cargo en el Sanedrn?
No puedo quejarme, pues el Tribunal me confiere, actual-
mente, especialsimas atribuciones. Sabes que Gamaliel hace mu-
cho que viene instando a mi padre para que me traslade a Jerusaln,
donde me prometi un lugar de importancia en la administracin
de nuestro pueblo. Como sabemos, el antiguo maestro tiene mucha
edad y desea retirarse de la vida pblica. No tardar en sustituirlo
en el voto de las ms elevadas deliberaciones, aparte de obtener
actualmente una ptima remuneracin, independiente de la contri-
bucin que me viene de Tarso peridicamente. Por encima de todo,
tengo el ideal poltico de aumentar mi prestigio junto a los rabinos.
Es preciso no olvidar que Roma es poderosa y que Atenas es sabia,
hacindose indispensable despertar la eterna hegemona de Jerusa-
ln como tabernculo del Dios nico. As, pues, necesitamos doblar
las rodillas de griegos y romanos ante la Ley de Moiss.
No obstante, Sadoc, dejando percibir que no prestaba mucha
atencin a su idealismo nacionalista, retena el pensamiento en la
situacin particular, advirtiendo delicadamente:
Por lo que me dices, me alegra saber que tu padre va mejo-
rando, progresivamente, sus condiciones financieras. Quin dira
que fue un humilde tejedor
Tal vez, por eso mismo acot Saulo, me ense la profe-
sin cuando nio, para que nunca me olvidase de que el progreso
de un hombre depende de su propio esfuerzo. Pero, hoy, despus
de tantas fatigas en el telar, l descansa, con justicia, en una vejez
honrada y sin preocupaciones junto a mi madre. Sus caravanas y
camellos recorren toda la Cilicia y los transportes le garantizan un
movimiento de renta cada vez mayor.
La conversacin continu animada y, en un momento dado,
el joven de Tarso inquiri al amigo sobre los motivos que lo traan a
Jerusaln.
80 Emmanuel

Vine a asegurarme de la curacin de mi to Filodemos, que


fue sanado de su vieja ceguera, mediante procesos misteriosos.
Y como si trajese el cerebro sobrecargado de interrogaciones
de toda suerte, para las cuales no encontraba respuesta en sus pro-
pios conocimientos, afirm:
Ya oste hablar de los hombres del Camino?
Ah! Andrnico me habl sobre ellos, hace mucho tiempo.
No se trata de unos pobres galileos andrajosos e ignorantes que se
refugian en los barrios despreciables?
Justamente eso.
Y cont que un hombre llamado Esteban, portador de virtu-
des sobrenaturales, en el decir del pueblo, haba devuelto la vista al
to, con asombro general de mucha gente.
Cmo es eso? dijo Saulo admirado. Cmo pudo Filode-
mos someterse a experiencias tan srdidas? Acaso no habr com-
prendido que este hecho puede calificarse como una de las artima-
as urdidas por los enemigos de Dios? Varias veces, desde que An-
drnico me refiri el asunto por primera vez, he odo comentarios al
respecto de esos hombres e incluso llegu a intercambiar ideas con
Gamaliel, con la intensin de reprimir esas actividades perniciosas;
sin embargo, el maestro, con la tolerancia que lo caracteriza, me
hizo ver que esa gente viene auxiliando a numerosas personas sin
recursos.
S ataj el otro, pero oigo decir que las prdicas de Esteban
estn arrebatando a muchos estudiosos a nuevos principios que, de
algn modo, desmerecen la Ley de Moiss.
Pero, no fue un carpintero galileo, oscuro, sin cultura,
quien origin tal movimiento? Acaso habr producido otra cosa,
adems de legumbres y peces?
Sin embargo, el carpintero martirizado se volvi un dolo
para sus secuaces. Tratando de deshacer las impresiones de mi to,
llamndolo a la razn con la energa necesaria, fui llevado a visitar,
ayer, las obras de caridad dirigidas por un tal Simn Pedro. Es una
Pablo y Esteban 81

institucin extraa y que no deja de ser extraordinaria. Nios des-


amparados que encuentran cario, leprosos que recobran la salud,
viejos enfermos y desprotegidos de la suerte que se regocijan por el
consuelo.
Pero los enfermos? Dnde permanecen esos enfermos?
Todos se acogen junto a esos hombres incomprensibles.
Todos estn locos! dijo el joven de Tarso con la franqueza
espontnea que marcaba sus actitudes.
Ambos intercambiaron impresiones ntimas, sobre la nueva
doctrina, puntuando de irona el comentario de muchos actos pia-
dosos que llamaban la atencin del pueblo sencillo de Jerusaln.
Al finalizar la conversacin, Sadoc aadi:
No me conformo con ver nuestros principios envilecidos
y me propongo cooperar contigo, aunque est en Damasco, para
que restablezcamos la imprescindible represin a tales actividades.
Con tus prerrogativas de futuro rabino, en situacin destacada en el
Templo, podrs encabezar una accin decisiva contra esos mistifi-
cadores y falsos apstoles.
Sin duda respondi. Y me propongo ejecutar todas las me-
didas que el caso requiera. Hasta ahora, la actitud del Sanedrn
ha sido de mxima tolerancia, pero har que todos los compaeros
cambien de opinin y procedan como les compete, en vista de esas
embestidas que estn desafiando un severo castigo.
Y, casi solemne, conclua:
Cules son los das de predicacin de ese tal Esteban?
Los sbados.
Pues bien; pasado maana iremos juntos a examinar a los
mentecatos. En caso que se verifique el carcter inofensivo de sus
enseanzas, habr que dejarlos en paz con su charlatanera, al lado
de las enfermedades del prjimo; pero, en caso contrario, pagarn
muy caro la audacia de ofender nuestros cdigos religiosos en la
propia metrpoli del judasmo.
82 Emmanuel

Por largo tiempo aun comentaron los asuntos sociales, las


intrigas del farisesmo al que pertenecan, los sucesos del presente
y las esperanzas del porvenir.
Al caer la tarde de ese mismo da, el elegante carruaje de
Saulo de Tarso atravesaba las puertas de Jerusaln, tomando la di-
reccin del puerto de Jope.
El ardiente sol, todava alto en el horizonte, hencha el camino
con su luz muy viva. El semblante del joven doctor de la Ley irradia-
ba una alegra loca, al trote largo de los animales, que, de cuando en
cuando, pasaban a galopar. Recordaba, satisfecho, el deporte al que
se aficion en la ciudad natal, tan al gusto griego en el que haba sido
educado, gracias a la solicitud paterna. Con los ojos fijos en los caba-
llos fogosos y veloces, le venan a la mente las victorias alcanzadas,
entre los compaeros de juegos en su despreocupada adolescencia.
A pocas millas de distancia, se ergua una casa confortable,
entre grandes palmeras y durazneros en flor. Alrededor, grandes
plantaciones de legumbres, al lado de un tenue hilo de agua in-
teligentemente aprovechado en el extenso huerto. La propiedad
formaba parte integrante de una de las muchas aldeas pequeas
que rodeaban la Ciudad Santa, erigidas donde quiera que hubie-
se condiciones favorables para plantos, de elevado inters en los
mercados de Jerusaln, ciudad ubicada en medio de una singular
sequedad. Era ah donde Zacaras se haba instalado con la familia,
para recomenzar la vida honesta. Ruth y Abigail, trataban de ayu-
darlo en su noble esfuerzo de hombre activo y trabajador, cultivando
frutos y flores, aprovechando con eso toda la tierra disponible.
Dejando Corinto, el generoso israelita encontr grandes difi-
cultades, hasta que desembarc en Cesrea, donde se le agotaron
los ltimos recursos. Pero algunos coterrneos lo presentaron a un
conocido patricio romano, gran propietario en Samaria, quien le
dio prestada una abultada suma, recomendndole aquella zona de
Jope donde podra arrendarle la propiedad de un amigo. Zacaras
acept el auxilio y todo iba a las mil maravillas. La venta de legum-
bres y frutas, as como la cra de aves y animales pesados, compen-
Pablo y Esteban 83

saban sus fatigas. Aunque se encontraba distante de Jerusaln, tuvo


la ocasin de visitar la ciudad, ms de tres veces, siendo que, bajo
el amparo de Alejandro, pariente prximo de Ans, consigui que lo
incluyeran entre los negociantes privilegiados, que podan vender
animales para los sacrificios del Templo. Ayudado por influyentes
amigos, de la categora de Gamaliel y de Saulo de Tarso, que se ha-
ba emancipado de la condicin de discpulo para graduarse como
autoridad competente en el ms alto tribunal de la raza, pudo res-
catar gran parte de sus deudas, caminando vertiginosamente hacia
una posicin de independencia econmica en el pas natal. Ruth
se regocijaba con la victoria del marido, secundada por Abigail, en
quien haba encontrado el dedicado afecto de una verdadera hija.
La hermana de Jeziel pareca haber refundido la delicadeza
de sus rasgos femeninos, en la forja de los sufrimientos experimen-
tados. La gracia del semblante y el negror de los ojos se haban her-
manado a un velo de hermosa tristeza, que la envolvi totalmente,
a partir de aquellos trgicos y lgubres das, pasados en Corinto.
Cunto deseaba una noticia, aunque fuese ligera y banal, del her-
mano que el destino haba convertido en esclavo de verdugos crue-
les!... Para eso, desde los primeros tiempos, Zacaras no ahorraba en
bsquedas ni esfuerzos. Encomendando a un fiel amigo de la Acaya
de promover diligencias en tal sentido, apenas fue informado que
Jeziel haba sido llevado, prcticamente encadenado, a bordo de un
navo mercante que se destinaba a Nicpolis. Nada ms. Abigail in-
sista de nuevo. Y de Corinto venan nuevas promesas de los amigos,
que proseguan investigando en los crculos de amigos de Licinio
Minucio, de modo que descubriesen el paradero del joven cautivo.
En ese da, la joven recordaba profundamente la figura
del querido hermano, sus advertencias y consejos, tan cariosos
siempre.
Desde que trab relaciones con el joven de Tarso y entrevi la
posibilidad de una unin conyugal, suplicaba con ansiedad a Dios
la consoladora certeza de la existencia del hermano, fuese donde
fuese. A su entender, a Jeziel le gustara conocer al elegido de su co-
84 Emmanuel

razn, cuyos pensamientos eran igualmente iluminados por el celo


sincero de servir bien a Dios. Le contara que el amor de su alma
estaba tambin entretejido de comentarios religiosos y filosficos, y
no tenan cuenta de las veces que ambos se sumergan en la con-
templacin de la Naturaleza, comparando sus lecciones vivas con
los smbolos divinos de los Escritos Sagrados. Saulo le ayud mucho
en el cultivo de las flores de la fe, que Jeziel haba sembrado en
su alma sencilla. No era l un hombre excesivamente sentimental,
dado a las efusiones del cario que pasa sin mayor significado, pero,
comprendi su espritu noble y leal, el cual mostraba un profundo
sentimiento de autodominio. Abigail estaba segura de entender sus
aspiraciones ms ntimas, en los sueos grandiosos que dominaban
su espritu en la juventud. Sublime atraccin esa que la impela ha-
cia el hombre sabio, voluntarioso y sincero! A veces, le pareca spero
y enrgico en demasa. Sus concepciones de la Ley no admitan me-
dios trminos. Saba ordenar y le desagradaba cualquier expresin de
desobediencia a sus propsitos. Aquellos meses de convivencia, casi
diaria, le daban a conocer su temperamento indmito e inquieto, a la
par de un corazn eminentemente generoso, en el que una fuente de
ignorada ternura se retraa en abismales profundidades.
Sumergida en reflexiones en un pequeo banco de piedra
junto a los durazneros, en fiesta primaveral, vio que el carro de
Saulo se aproximaba al trote largo de los animales.
Zacaras lo recibi en la distancia y juntos, en conversacin
animada, pasaron al interior de la casa, hacia donde se dirigi la
joven.
La conversacin se estableci en un tono de cordialidad, que
se repeta varias veces por semana, y, como de costumbre, los dos
jvenes, en el deslumbramiento del paisaje crepuscular, tomados, a
veces, de las manos, como dos comprometidos, descendieron a la
huerta cuyo terreno se constitua de espaciosos canteros de flores
orientales. El mar se extenda a una distancia de muchas millas,
pero el aire fresco de la tarde daba la impresin de los vientos suaves
que soplan en el litoral. Saulo y Abigail hablaron, al principio, de las
banalidades de cada da; pero, en un momento dado, reconociendo
Pablo y Esteban 85

el velo de tristeza que se estampaba en el rostro de la compaera, el


hombre la interrog con ternura:
Por qu ests tan triste hoy?
No lo s respondi ella con los ojos humedecidos de lgri-
mas, pero, he pensado mucho en mi hermano. Espero, ansiosa,
noticias de l, pues guardo la esperanza de que te pueda conocer,
ms tarde o ms temprano. Jeziel acogera tu palabra con entusias-
mo y complacencia. Un amigo de Zacaras prometi informaciones
al respecto y estamos esperando noticias de Corinto.
Despus de una pequea pausa, irgui sus grandes ojos y pro-
sigui:
Oye, Saulo: si Jeziel an estuviese preso, me prometes tu
ayuda a su favor? Tus prestigiosos amigos de Jerusaln podrn in-
tervenir ante el Procnsul de Acaya, para liberarlo! Quin sabe?
Mis esperanzas, ahora, se resumen exclusivamente en ti.
l le tom la mano y replic enternecido:
Har todo por l.
Y, fijando en ella los ojos dominadores y apasionados, afirm:
Abigail, amaras a tu hermano ms que a m?
Qu dices?, exclam, comprendiendo la delicadeza de la
pregunta. Entiendes mis sentimientos fraternales y eso me exime
de ms amplias explicaciones. Como sabes, querido, Jeziel fue mi
amparo en los das de orfandad materna. Compaero de infancia y
amigo de la juventud sin sueos, fue siempre el hermano carioso
que me ense a deletrear los mandamientos, a cantar los Salmos
con las manos unidas, librndome de las veredas del mal e inclinn-
dome al bien y a la virtud. Todo lo que encontraste en m, constituye
una ddiva de su generosa asistencia de hermano dedicado.
Saulo observ sus ojos hmedos de llanto y consider con
bondad:
No llores. Comprendo tus sagradas razones afectivas. Si fue-
se necesario ir hasta el fin del mundo para descubrir el paradero
86 Emmanuel

de Jeziel, en caso de que an est vivo. Llevar cartas de Jerusaln


a la Corte Provincial de Corinto. Har de todo. Tranquilzate, pues.
Por tus palabras, presumo que sea un santo. Pero hablemos de otras
cosas. Hay problemas inmediatos que resolver. Y nuestros proyec-
tos, Abigail?
Dios ha de bendecirnos, susurr la joven conmovida.
Ayer, Dalila y su esposo fueron a Lida, a visitar algunos pa-
rientes nuestros. Mientras tanto, qued todo planeado para que es-
ts con nosotros en Jerusaln, de aqu a dos meses. Antes de que
mi hermana emprenda su prximo viaje a Tarso, quiero que ella te
conozca ms ntimamente, a fin de que exponga, con franqueza, a
mis padres, nuestro proyecto de casamiento.
Tu invitacin me sensibiliza sobremanera, pero
Nada de restricciones ni timidez. Vendremos a buscarte. To-
mar las medidas indispensables, con Ruth y Zacaras, y, en cuanto
a lo necesario para que te presentes en una gran ciudad, no permi-
tir que hagan aqu ningn gasto. Ya estoy preparndolo todo para
que recibas, en pocos das, varias tnicas de modelo griego.
Y remataba la observacin con una bella sonrisa:
Quiero que aparezcas en Jerusaln como exponente perfecta
de nuestra raza, desarrollada entre las antiguas bellezas de Corinto.
La joven hizo un gesto tmido, demostrando ntima alegra.
Anduvieron algunos pasos ms y se sentaron bajo los viejos y
floridos durazneros, respirando profundamente las suaves fragancias
que perfumaban el ambiente. La tierra cultivada y colorida de rosas
de todos los matices, exhalaba un delicioso aroma. El fin del creps-
culo est siempre lleno de sonidos que pasan apresurados, como si el
alma de las cosas estuviese igualmente ansiosa por el silencio, amigo
del gran reposo Eran rboles frondosos en los que se velaban, en
las sombras, los ltimos pajaritos errantes que volaban con celeridad
y las brisas acariciadoras que llegaban de lejos, agitando los grandes
ramajes y acentuando los dulces murmullos del viento.
Pablo y Esteban 87

Saulo, embriagado por una indefinible alegra, contempl las


primeras estrellas que sonrean en el cielo recamado de luz. La Na-
turaleza es siempre el espejo fiel de las emociones ms ntimas, y
aquellas olas de perfume, que la brisa del mar traa de lejos, encon-
traban eco de misterioso jbilo en su corazn.
Abigail!, dijo reteniendo su pequea mano entre las su-
yas, la Naturaleza canta siempre con las almas esperanzadas y cre-
yentes. Con qu ansiedad te esper en el camino de la vida!... Mi
padre me habl del hogar y de sus dulzuras y yo aguardaba por la
mujer que me comprendiese enteramente.
Dios es bueno contest ella encantada y solo ahora reco-
nozco que despus de tantos sufrimientos, en su misericordia in-
finita, l me reservaba el tesoro mayor de mi vida, tu amor, en la
tierra de mis padres. Tu afecto, Saulo, concentra todos mis ideales.
El Cielo nos har felices. Todas las maanas, cuando estemos casa-
dos, pedir, en fervorosas oraciones, a los ngeles de Dios que me
enseen a tejer la red de tus alegras; por la noche, cuando la bendi-
cin del reposo envuelva el mundo, te dar el cario siempre nuevo,
de mi afecto. Tomar tu cabeza atormentada por los problemas de
la vida y ungir tu frente con las caricias de mis manos. Vivir con
Dios y contigo, solamente. Te ser fiel por toda la vida y amar hasta
los sufrimientos que las vicisitudes del mundo me puedan acarrear,
por amor a tu vida y a tu nombre.
Saulo le apret las manos con ms arrobamiento, arguyendo,
deslumbrado:
Por mi parte, te dar mi corazn dedicado y sincero. Abigail,
mi espritu estaba posedo solamente por el amor a la Ley y a mis
padres. Mi juventud ha sido muy inquieta, pero pura. No te ofrecer
una flor sin perfume. Desde los primeros das de la juventud, conoc
a compaeros que me incitaban a seguir sus pasos inciertos en la
embriaguez de los sentidos, precursora de la muerte de nuestras
preocupaciones ms nobles en este mundo, pero nunca traicion el
ideal divino que vibra en mi alma sincera. Despus de los estudios
iniciales de mi carrera, encontr mujeres que se me insinuaban,
88 Emmanuel

llevadas por una concepcin errnea y peligrosa del amor. En Tarso,


en los das suntuosos de los juegos juveniles, despus de haber con-
quistado los mejores laureles, reciba, de jvenes inquietas, declara-
ciones de amor y propuestas de nupcias, pero, la verdad es que per-
maneca insensible, esperndote como herona ignota de mi sueo,
en las asambleas ostentosas de prpura y flores. Cuando Dios me
condujo aqu y te encontr, tus ojos me hablaron, en un destello de
sublimes revelaciones. Eres el corazn de mi cerebro, la esencia de
mi raciocinio y sers la mano que me guiar en mis edificaciones,
en toda la vida.
Mientras la seorita, sensibilizada y venturosa, tena los ojos
nublados de llanto, el fogoso mancebo continuaba:
Viviremos uno para el otro y tendremos hijos fieles a Dios.
Ser el que ordene en nuestras vidas y sers la obediencia en nues-
tra paz. Nuestra casa ser un templo. El amor a Dios ser su mayor
columna y, cuando el trabajo exija mi ausencia del altar hogareo,
quedars velando en el tabernculo de nuestra ventura.
S, querido. Qu no hara por ti? Mandars y obedecer.
Sers el orden en mi vida y yo rogar al Seor que me auxilie a ser
tu blsamo de ternura. Cuando ests fatigado, me acordar de mi
madre y adormecer tu alma generosa con las ms hermosas ora-
ciones de David!... Interpretars para m la palabra de Dios. Sers
la ley, ser tu sierva.
Saulo se enterneca, oyendo aquellas expresiones cariosas.
Eran las ms bellas que haba recibido de un corazn femenino.
Ninguna mujer, que no fuese Abigail, jams le haba hablado as a su
impetuoso espritu. Habituado a los extensos y difciles raciocinios,
escaldando el cerebro en los silogismos de los doctores, en busca
de un futuro brillante, senta el alma reseca, sedienta de verdadero
idealismo. Desde nio, con una sana educacin domstica, guarda-
ba puros los primeros impulsos del corazn, sin haberlos contami-
nado jams en la estera de los placeres fciles o del fuego de las pa-
siones violentas, que suelen dejar en el alma el carbn de los dolores
sin esperanzas. Acostumbrado al deporte, a los juegos de la poca,
Pablo y Esteban 89

seguido siempre de muchos compaeros en desvaro, haba tenido


el sagrado herosmo de sobreponer las disposiciones de la Ley a sus
propias tendencias naturales. Su concepcin de servicio a Dios no
admita concesiones a s mismo. En su modo de ver, todo hombre
deba conservarse indemne de contactos inferiores con el mundo,
hasta que alcanzase el lecho nupcial. El hogar constituido habra
de ser un tabernculo de las bendiciones eternas; los hijos, las pri-
micias del altar del Mayor Amor, consagrados al Seor Supremo.
No es que su juventud estuviese exenta de deseos. Saulo de Tarso
experimentaba todos los anhelos de la impetuosa juventud de su
tiempo. Imaginaba ambientes donde sus aspiraciones quedaban
satisfechas, y, no obstante, sujeto a los carios maternos, se pro-
metiera a s mismo jams desvirtuarse. La vida del hogar es la vida
de Dios. Y Saulo se guardaba para emociones ms sublimadas.
De esperanza en esperanza, vea pasar los aos, esperando que la
inspiracin divina determinase la ruta de sus ideales. Esperaba y
confiaba. Sus padres presuman encontrar, all o acull, aquella a
quin l debiese elegir; mientras tanto, Saulo, enrgico y resuelto,
remova la intervencin de los parientes queridos, en lo concer-
niente a la eleccin que afectaba la decisin de su destino. Abigail
le hinchi el corazn. Era la flor mstica de su ideal, el alma que
entendera sus aspiraciones en perfecta sintona de pensamientos.
Con los ojos fijos en sus facciones delicadas, que la luz plida de la
luna iluminaba, tuvo ansias de guardarla para siempre en sus fuer-
tes brazos. Al mismo tiempo, suave enternecimiento vibraba en su
alma. Deseaba atraerla a s, como si lo hiciese con un dulce nio,
y acariciarle los cabellos sedosos con todo el caudal de su cario.
Arrobados de gozo espiritual, hablaron largo tiempo del amor
que los identificaba en la misma aspiracin de ventura. Todos los
comentarios ms ntimos hacan de Dios el sagrado partcipe de sus
auspiciosas esperanzas en el futuro, santificadas en jbilos infinitos.
Tomados de las manos se extasiaron con el maravilloso pleni-
lunio. Las adelfas parecan sonrerles. Las rosas orientales, aureola-
das por los rayos de la luna, eran para ellos un mensaje de belleza
y perfume.
90 Emmanuel

Al despedirse, Saulo aadi, venturoso:


Dentro de dos das volver a verte. Quedamos de acuerdo.
Cuando Dalila parta, llevar noticias nuestras a mis padres y, preci-
samente, dentro de seis meses, quiero tenerte conmigo para siem-
pre.
Seis meses? contest ella un tanto ruborizada y sorpren-
dida.
Pienso, que no habr nada que pueda embargar esta resolu-
cin, puesto que ya tenemos lo indispensable.
Y si hasta all, no tuvisemos an, noticias de Jeziel? Por
mi parte, deseara casarme convencida de su complacencia y apro-
bacin.
Saulo esbozando una leve sonrisa, en la que haba mucho de
contrariedad mal disimulada, esclareci:
En cuanto a eso, puedes estar tranquila. Cuidaremos pri-
mero de la actitud de los mos, que se encuentran en un plano ms
inmediato; y tan pronto resolvamos el problema, si fuese preciso, ir
personalmente a Acaya. Es imposible que Zacaras no reciba nuevas
noticias de Corinto, en las prximas semanas. Entonces, decidire-
mos con mayor seguridad.
Abigail tuvo un gesto de satisfaccin y reconocimiento.
Hermanados, ahora, en la misma vibracin de jbilo, antes de
que entrasen en casa, donde los dueos los aguardaban entreteni-
dos con la lectura de las Profecas, Saulo llev la mano de la joven a
los labios y musit la despedida habitual:
Fiel para siempre!...
En pocos minutos, despus de una ligera charla con los ami-
gos, se oa el trote de los animales por el camino de regreso a Jerusa-
ln. El minsculo carro rodaba con celeridad, bajo la luz de la luna,
envuelto en una nube de polvo.
Pablo y Esteban 91

La prdica de Esteban

S aulo y Sadoc entraron en la humilde Iglesia de Jerusaln,


notando la masa compacta de pobres e indigentes que se aglomera-
ba all con un rayo de esperanza en los ojos tristes.
El sencillo pabelln, construido a costa de tantos sacrificios,
no pasaba de ser un gran tejado revestido de paredes frgiles, caren-
te de toda comodidad.
Santiago, Pedro y Juan se sorprendieron mucho con la pre-
sencia del joven doctor de la Ley, que se populariz en la ciudad
por su oratoria vehemente y por el minucioso conocimiento de las
Escrituras.
Los generosos galileos le ofrecieron el banco ms confor-
table. l acept las gentilezas que le dispensaban, sonriendo con
evidente irona hacia todo lo que all se le deparaba. ntimamente,
consideraba que Sadoc haba sido vctima de falsas apreciaciones.
Qu podan hacer aquellos hombres ignorantes, hermanados a
otros ya envejecidos, enclenques y enfermos? Qu podan signifi-
car de peligroso para la Ley de Israel aquellos nios abandonados,
aquellas mujeres semi muertas, en cuyos corazones parecan ani-
quiladas todas las esperanzas? Experimentaba un gran malestar
teniendo cerca de s a tantos rostros que la lepra haba devasta-
do, que las lceras malignas haban desfigurado impiadosamente.
Aqu, un anciano con llagas purulentas envueltas en paos ftidos;
ms all, un invlido mal cubierto de paos viejos, al lado de hur-
fanos andrajosos que se acomodaban con humildad.
92 Emmanuel

El conocido doctor de la Ley not la presencia de varias perso-


nas que acompaaban su palabra en la interpretacin de los textos
de Moiss, en la Sinagoga de los Cilices; otras que seguan de cerca
sus actividades en el Sanedrn, donde su inteligencia era tenida
como garanta de esperanza racial. Por la mirada, comprendi que
esos amigos tambin estaban all por primera vez. Su visita, al tem-
plo ignorado de los galileos sin nombre, atrajo a muchos seguidores
del farisasmo dominante, ansiosos por los servicios eventuales que
pudiesen destacarlos y recomendarlos a las autoridades ms impor-
tantes. Saulo concluy que aquella fraccin del auditorio haca acto
de presencia y de solidaridad en cualquier medida que hubiese que
tomar. Le pareci natural y lgica aquella actitud, conveniente a los
fines que se propona. No se contaban hechos increbles, operados
por los adeptos del Camino? No seran groseras y escandalosas
mistificaciones? Quin dira que todo aquello no fuese el producto
innoble de brujeras y sortilegios condenables? En la hiptesis de
identificar cualquier finalidad deshonesta, poda contar, all mismo,
con un gran nmero de correligionarios, dispuestos a defender el
riguroso cumplimiento de la Ley, aunque les costase los ms pesa-
dos sacrificios.
Notando uno que otro cuadro desagradable a su mirada
acostumbrada a los ambientes de lujo, evitaba mirar a los invlidos
y enfermos que se agrupaban en el recinto, llamando la atencin
de Sadoc, con observaciones irnicas y pintorescas. Cuando el vas-
to recinto, desnudo de ornamentos y smbolos de cualquier natu-
raleza, se llen por completo, un joven atraves las extensas filas,
acompaado por Pedro y Juan, subiendo los tres a un estrado casi
natural, formado por piedras superpuestas.
Esteban!... Es Esteban!...
Voces sofocadas alentaban al predicador, mientras sus admi-
radores ms fervorosos le sealaban con jubilosas sonrisas.
Un inesperado silencio mantena a los presentes en singu-
lares expectativas. El joven, delgado y plido, en cuya asistencia
Pablo y Esteban 93

los ms infelices juzgaban encontrar el Amor del Cristo, or en voz


alta suplicando para s mismo y para la asamblea la inspiracin del
Todopoderoso. Enseguida, abri un libro en forma de papiro y ley
un pasaje de las anotaciones de Mateo:
Pero, id antes a las ovejas perdidas de la casa de Israel; y,
yendo, predicad diciendo: El Reino de los Cielos ha llegado. (1)
Esteban irgui hacia lo alto los ojos serenos y fulgurantes, y,
sin perturbarse con la presencia de Saulo y de sus numerosos ami-
gos, comenz a hablar ms o menos en estos trminos, con la voz
clara y vibrante:
Queridos mos, he aqu que han llegado los tiempos en los
que el Pastor viene a reunir a las ovejas en torno de su celo sin l-
mites. ramos esclavos de las imposiciones por los raciocinios, pero
hoy somos libres por el Evangelio del Cristo Jess. Nuestra raza
guard, desde pocas inmemoriales, la luz del Tabernculo y Dios
nos envi a su Hijo sin mcula. Dnde estn, en Israel, los que an
no oyeron los mensajes de la Buena Nueva? Dnde, los que an no
se sintieron felices con las alegras de la nueva fe? Dios envi su res-
puesta divina a nuestros anhelos milenarios, y hoy la Revelacin de
los Cielos aclara nuestros caminos. De acuerdo con las promesas de
la profeca de todos cuantos lloraron y sufrieron por amor al Eterno,
el Emisario Divino vino hasta el antro de nuestros dolores amargos
y justos, para iluminar la noche de nuestras almas impenitentes,
haciendo resplandecer para nosotros los horizontes de la redencin.
El Mesas atendi a los problemas angustiosos de la criatura huma-
na, con la solucin del amor que redime a todos los seres y purifica
todos los pecados. Maestro del trabajo y de la perfecta alegra de la
vida, sus bendiciones representan nuestra herencia. Moiss fue la
puerta, el Cristo es la llave. Con la corona del martirio adquiri,
para nosotros, la corona inmortal de la salvacin. ramos cautivos
del error, pero su sangre nos liber. En la vida y en la muerte, en las
alegras de Canan, como en las angustias del Calvario, por lo que

(1) Mateo, 10:67. (Nota de Emmanuel.)


94 Emmanuel

hizo y por todo lo que dej de hacer en su glorioso paso por la Tierra,
l es el Hijo de Dios iluminando el camino.
Por encima de todas las reflexiones humanas, fuera de todos
los problemas generados por las ambiciones terrestres, su Reino de
Paz y Luz resplandece en la conciencia de las almas redimidas.
Oh Israel! T que esperaste por tantos siglos, tus angustias
y dolorosas experiencias no fueron vanas!... Mientras otros pueblos
se debatan en los intereses inferiores, cercando los falsos dolos
de artificial adoracin y promoviendo, simultneamente, las gue-
rras de exterminio con excesos de perversidad, t, Israel, esperaste
al Dios justo. Cargaste los grilletes de la impiedad humana, en la
desolacin y en el desierto; convertiste en cnticos de esperanza
las ignominias del cautiverio; sufriste el oprobio de los poderosos
de la Tierra; viste a tus varones y a tus mujeres, a tus jvenes y a
tus nios, exterminados bajo el guante de las persecuciones, pero
nunca dejaste de creer en la justicia de los Cielos! Como el Salmis-
ta, afirmaste con tu herosmo que el amor y la misericordia vibran
en todos tus das! Lloraste en el largo camino de los siglos, con tus
amarguras y heridas. Como Job, viviste de tu fe, subyugada por las
cadenas del mundo, pero ya recibiste el sagrado depsito de Jehov
Oh Dios nico!... Oh! Esperanzas eternas de Jerusaln, cantad
de jbilo, regocijaos, aunque no hubisemos sido enteramente fieles
a la comprensin, por conducir el Cordero Amado a los brazos de la
cruz! Sin embargo, sus llagas nos compraron el acceso al cielo, al
elevado precio del sacrificio supremo!...
Isaas lo contempl, doblado bajo el peso de nuestras iniqui-
dades, floreciendo en la aridez de nuestros corazones, cual flor del
cielo en un suelo adusto, mas, revel tambin, que desde la hora
de su extrema renuncia, en la muerte infamante, la sagrada causa
divina prosperara para siempre en sus manos.
Amados, dnde andarn aquellas ovejas que no supieron o
no pudieron esperar? Busqumoslas para Cristo, como dracmas
perdidas de su extremado amor! Anunciemos a todos los deses-
Pablo y Esteban 95

perados las glorias y los jbilos de su Reino de Paz y de Amor


Inmortal!...
La Ley nos retena en el espritu de nacin, sin conseguir apa-
gar de nuestra alma el deseo humano de supremaca en la Tierra.
Muchos de nuestra raza han esperado a un prncipe dominador, que
penetrase triunfante en la Ciudad Santa, con los trofeos sangrientos
de una batalla de ruina y muerte; que nos hiciese empuar un cetro
odioso de fuerza y tirana. Pero el Cristo nos liber para siempre.
Hijo de Dios y emisario de su gloria, su mayor mandamiento con-
firma a Moiss, cuando recomienda el amor a Dios por encima de
todas las cosas, de todo el corazn y entendimiento, agregando, en
el ms hermoso decreto divino, que nos amemos unos a los otros,
como l mismo nos am.
Su Reino es el de la conciencia recta y del corazn purificado
al servicio de Dios. Sus puertas constituyen el maravilloso camino
de la redencin espiritual, abiertas de par en par a los hijos de todas
las naciones.
Sus discpulos amados vendrn de todos los cuadrantes. Fue-
ra de sus luces, habr siempre tempestad para el viajero vacilante
de la Tierra que, sin el Cristo, caer vencido en las batallas infruc-
tuosas y destructoras de las mejores energas del corazn. Solamen-
te su Evangelio confiere paz y libertad. Es el tesoro del mundo. En
su gloria sublime los justos encontrarn la corona del triunfo, los
infortunados el consuelo, los tristes la fortaleza del buen nimo, los
pecadores la senda redentora de los rescates misericordiosos.
Es verdad que no lo habamos comprendido. En el gran testi-
monio, los hombres no entendieron su Divina Humildad y sus ami-
gos lo abandonaron. Sus llagas se agudizaron por nuestra indife-
rencia criminal. Nadie podr eximirse de esa culpa, visto que todos
somos herederos de sus ddivas celestiales. Donde todos gozan del
beneficio, nadie puede huir de la responsabilidad. Esa es la razn
por la que respondemos por el crimen del Calvario. Pero, sus he-
ridas fueron nuestra luz, sus martirios el ms ardiente llamado de
96 Emmanuel

amor, su ejemplo el derrotero abierto para realizar el bien sublime


e inmortal.
Venid, pues, a comulgar con nosotros a la mesa del Banquete
Divino! No santifiquemos ms las fiestas del pan putrescible, sino
el alimento de la alegra y de la vida No bebamos ms el vino que
fermenta, sino el nctar confortante del alma, diluido en los perfu-
mes del amor inmortal.
El Cristo es la sustancia de nuestra libertad. Algn da vendr
en que su Reino abarcar a los hijos del Oriente y del Occidente,
en un abrazo de fraternidad y de luz. Entonces, comprenderemos
que el Evangelio es la respuesta de Dios a nuestros llamados, con
base en la Ley de Moiss. La Ley es humana; el Evangelio es Divino.
Moiss es el conductor; el Cristo, el Salvador. Los profetas fueron
administradores fieles; pero, Jess, es el Seor de la Via. Con la
Ley, ramos siervos; con el Evangelio, somos hijos libres de un Padre
amoroso y justo!...
En ese nterin, Esteban interrumpi el mensaje que flua ar-
monioso y vibrante de sus labios, inspirado en los ms puros sen-
timientos. Los oyentes de todos los matices no consiguieron ocul-
tar el asombro, ante sus conceptos de vigorosas revelaciones. La
multitud se embriag con los principios expuestos. Los mendigos,
aglomerados all, dirigan al predicador una sonrisa de aprobacin,
muy significativa, de jubilosas esperanzas. Juan fijaba los ojos enter-
necidos en l, identificando una vez ms, en su verbo ardiente, el
mensaje evanglico interpretado por un discpulo dilecto del inol-
vidable Maestro, jams alejado de los que se renen en su nombre.
Saulo de Tarso, emotivo por temperamento, se funda en la
onda de admiracin general; pero, muy sorprendido, verific la di-
ferencia entre la Ley y el Evangelio anunciado por aquellos hom-
bres extraos, que su mentalidad no poda comprender. Analiz, de
inmediato, el peligro que las nuevas enseanzas acarreaban para el
judasmo dominante. Se perturb con la prdica oda, no obstante
su resonancia de misteriosa belleza. Su raciocinio le impona eli-
Pablo y Esteban 97

minar la confusin que se esbozaba, a propsito de Moiss. La Ley


era una y nica. Aquel Cristo que culmin en la derrota, entre dos
ladrones, surga a sus ojos como un mistificador indigno de cual-
quier consideracin. La victoria de Esteban en la conciencia popu-
lar, como la que se verificaba en aquel instante, le causaba indigna-
cin. Aquellos galileos podran ser piadosos, pero no dejaban de ser
criminales por la subversin de los principios inviolables de la raza.
El orador se preparaba para retomar la palabra, momentnea-
mente interrumpida y aguardada con expectacin de jbilo general,
cuando el joven doctor se levant osadamente y exclam, casi col-
rico, recalcando los conceptos con evidente irona:
Piadosos galileos, dnde est el sentido de vuestras doc-
trinas extraas y absurdas? Cmo osis proclamar la falsa supre-
maca de un nazareno oscuro sobre Moiss, en la propia Jerusaln
donde se deciden los destinos de las tribus del invencible Israel?
Quin era ese Cristo? No fue un simple carpintero?
Ante el orgulloso entono de la inesperada inculpacin, hubo
en el ambiente un cierto retraimiento de temor, pero, de los desva-
lidos de la suerte, para quien el mensaje del Cristo era el alimento
supremo, parti hacia Esteban una mirada de defensa y jubiloso
entusiasmo. Los Apstoles de Galilea no conseguan disimular su
recelo. Santiago estaba plido. Los amigos de Saulo le notaron la
mscara escarnecedora. El predicador tambin empalideci, pero
revelaba en su mirada resuelta, los mismos rasgos de imperturbable
serenidad. Mirando al doctor de la Ley, el primer hombre de la ciu-
dad que se atrevi a perturbar el esfuerzo generoso de la difusin
del Evangelio, sin traicionar la savia de amor que desbordaba de su
corazn, hizo ver a Saulo la sinceridad de sus palabras y la nobleza
de sus pensamientos. Y antes que los compaeros volviesen en s
de la sorpresa que los tom, con admirable presencia de espritu,
indiferente a la impresin del temor colectivo, ponder:
Es verdad que el Mesas fue un carpintero, pero no por ello
la Humanidad quedara sin abrigo. De hecho, l era el Abrigo de
98 Emmanuel

la Paz y de la Esperanza! Nunca ms andaremos a la intemperie de


las tempestades ni en la estela de los razonamientos quimricos de
cuantos viven por el clculo, sin la claridad del sentimiento.
La respuesta concisa y audaz, desconcert al futuro rabino,
habituado a triunfar en las esferas ms cultas, en todos los debates
de palabras. Enrgico, ruborizado, evidenciando profunda clera, se
mordi los labios, gesto que era peculiar en l y acrecent con voz
imponente:
A dnde iremos con semejantes excesos de interpretacin,
en torno a un mistificador vulgar, que el Sanedrn castig con la
flagelacin y la muerte? Qu decir de un Salvador que no consi-
gui salvarse a s mismo? Si era un emisario revestido de poderes
celestiales, cmo no evit la humillacin de la sentencia infaman-
te? El Dios de los ejrcitos, que secuestr a la nacin privilegiada
del cautiverio, que la gui a travs del desierto, abrindole paso por
el mar; que saci el hambre con el man divino y, por amor, trans-
form la roca impasible en fuente de agua viva, no tendra otros
medios de sealar a su enviado sino con una cruz de martirio, entre
malhechores comunes? Tenis tan menospreciada, en esta casa, la
gloria del Seor Supremo? Todos los doctores del Templo conocen
la historia del impostor que adoris con la simplicidad de vuestra
ignorancia! No vacilis en rebajar nuestros propios valores, presen-
tando a un Mesas dilacerado y sangriento, bajo los gritos burlones
del pueblo?... Lanzis vergenza sobre Israel y deseis fundar un
nuevo reino? Sera justo que nos dieseis a conocer, completamente,
el mvil de vuestras fbulas piadosas.
Establecida una pausa en su spera reprensin, el orador vol-
vi a hablar con dignidad:
Amigo, bien se deca que el Maestro llegara al mundo para
confusin de muchos en Israel. Toda la historia edificante de nues-
tro pueblo es un documento de la Revelacin de Dios. Acaso no
veis en los efectos maravillosos con que la Providencia gui a las
tribus hebreas, en el pasado, la manifestacin del cario extremo
Pablo y Esteban 99

de un Padre deseoso de construir el futuro espiritual de sus queri-


dos nios del corazn? Con el paso del tiempo, observamos que la
mentalidad infantil propicia ms amplios principios educativos. Lo
que ayer era cario, es hoy energa oriunda de las grandes expre-
siones amorosas del alma. Lo que ayer era bonanza y verdor, para
nutricin de la sublime esperanza, hoy puede ser tempestad, para
dar seguridad y resistencia. Antiguamente, ramos nios hasta en
el trato con la revelacin; pero, ahora, los varones y las mujeres de
Israel alcanzaron la condicin de adultos en el conocimiento. El
Hijo de Dios trajo la luz de la verdad a los hombres, ensendoles
la misteriosa belleza de la vida, con su engrandecimiento por la
renuncia. Su gloria se resumi en amarnos, como Dios nos ama.
Por esa misma razn, l no fue comprendido an. Acaso podra-
mos aguardar un Salvador de acuerdo con nuestros propsitos in-
feriores? Los profetas afirman que las estradas de Dios pueden no
ser los caminos que deseamos, y que sus pensamientos no siem-
pre se podrn armonizar con los nuestros. Qu diramos de un
Mesas que empuase el cetro en el mundo, disputando con los
prncipes de la iniquidad, un galardn de triunfos sangrientos?
Por ventura, no estar ya harta la Tierra de batallas y cadveres?
Preguntemos a un general romano cunto le cost el dominio de
la aldea ms oscura; consultemos la lista negra de los triunfadores,
segn nuestras ideas errneas de la vida. Israel jams podra espe-
rar un Mesas exhibindose en un carro de glorias magnificentes
del plano material, susceptible de caer en el primer resbaladero
del camino. Esas expresiones transitorias pertenecen al escena-
rio efmero, en el cual la prpura ms fulgurante vuelve al polvo.
Al contrario de todos los que pretendieron ensear la virtud, repo-
sando en la satisfaccin de sus propios sentidos, Jess ejecut su
tarea entre los ms sencillos o ms desventurados, donde, muchas
veces, se encuentran las manifestaciones del Padre, que educa, a
travs de la esperanza insatisfecha y de los dolores que trabajan, de
la cuna a la tumba, la existencia humana. El Cristo edific, entre
nosotros, su Reino de Amor y Paz, sobre fundamentos divinos. Su
ejemplificacin est proyectada en el alma humana, con luz eter-
100 Emmanuel

na! Comprendiendo todo eso, quin de nosotros, podr identificar


en el Emisario de Dios a un prncipe belicoso? No! El Evangelio
es amor en su expresin ms sublime. El Maestro se dej inmolar,
transmitindonos el ejemplo de la redencin por el amor ms puro.
Pastor del inmenso rebao, l no quiere que se pierda una sola de
sus ovejas bien amadas, ni decreta la muerte del pecador. El Cristo
es vida, y la salvacin que nos trajo est en la sagrada oportunidad
de nuestra elevacin, como hijos de Dios, ejerciendo sus gloriosas
enseanzas.
Despus de una pausa, el doctor de la Ley ya se ergua para
contestar, cuando Esteban continu:
Y ahora, hermanos, pido vuestra venia para concluir mis
palabras. Si no os habl como deseabais, habl como nos aconseja
el Evangelio, arguyendo a m mismo en la ntima condenacin de
mis grandes defectos. Que la bendicin del Cristo sea con todos
vosotros.
Antes que pudiese abandonar la tribuna para confundirse con
la multitud, el futuro rabino se levant de golpe y objet enfurecido:
Exijo la continuacin del discurso! Que el predicador espe-
re, pues no termin lo que preciso decir.
Esteban contest serenamente:
No puedo discutir.
Por qu? pregunt Saulo irritadsimo. Estis emplazado
a proseguir.
Amigo, aclar el interpelado calmadamente, el Cristo
aconsej que debemos dar a Csar lo que es de Csar y a Dios lo que
es de Dios. Si tenis alguna acusacin legal contra m, exponedla
sin recelo y os obedecer; pero, en lo que pertenece a Dios, solo a l
compete discrepar de m.
Tan elevado espritu de resolucin y serenidad, casi descon-
cert al doctor del Sanedrn; pero, comprendiendo que la impulsi-
vidad solamente podra perjudicar la claridad de su pensamiento,
Pablo y Esteban 101

aadi ms calmado, a pesar del tono imperioso que dejaba trans-


parentar toda su energa:
Pero yo preciso dilucidar los errores de esta casa. Necesito
preguntar y habis de responderme.
En lo tocante al Evangelio replic Esteban, ya os ofrec los
elementos de los que dispona, esclareciendo lo que tengo a mi al-
cance. En cuanto a lo dems, este templo humilde es construccin
de fe y no de disertaciones casusticas. Jess tuvo la preocupacin
de recomendar a sus discpulos que huyesen del fermento de las
discusiones y de las discordias. He ah por lo que no ser lcito que
perdamos el tiempo en contiendas intiles, cuando el trabajo del
Cristo reclama nuestro esfuerzo.
Siempre el Cristo! Siempre el impostor! Clam Saulo, or-
gulloso. Mi autoridad es insultada por vuestro fanatismo, en este
recinto de miseria y de ignorancia. Mistificadores, rechazis las po-
sibilidades de esclarecimiento que os ofrezco; galileos incultos, no
queris considerar mi noble cartel de desafo. Sabr vengar la Ley
de Moiss, de la cual se escarnece. Recusis la impugnacin, pero
no podris huir a mi venganza. Aprenderis a amar la verdad y a
honrar a Jerusaln, renunciando al insolente nazareno que pag en
la cruz sus criminales desvaros. Recurrir al Sanedrn para que os
juzgue y castigue. El Sanedrn tiene autoridad para deshacer vues-
tras condenables alucinaciones.
Concluyendo de este modo pareca posedo de furia. Pero ni
siquiera as logr perturbar al predicador, que le respondi con el
nimo sereno:
Amigo, el Sanedrn tiene mil medios para hacerme llorar,
pero no le reconozco poderes para obligarme a renunciar al amor
de Jesucristo.
Dicho esto, descendi de la tribuna con la misma humildad,
sin dejarse arrebatar por el gesto de aprobacin que le dirigan los
hijos del infortunio, que lo oan all como a un defensor de sagradas
esperanzas.
102 Emmanuel

Algunas protestas aisladas comenzaron a ser odas. Fariseos


irritados vociferaban insolencias y remoquetes. La masa se agitaba,
previendo una friccin inminente; pero, antes de que Esteban ca-
minase diez pasos hacia el interior junto a los compaeros, y antes
que Saulo lo alcanzase con otras objeciones personales y directas,
una anciana harapienta le present a una joven pobremente vestida
y exclam llena de confianza:
Seor! S que continuis la bondad y los hechos del pro-
feta de Nazaret, que un da me salv de la muerte, a pesar de mis
pecados y flaquezas. Atendedme tambin, por piedad! Mi hija en-
mudeci hace ms de un ao. La traje de Dalmanuta hasta aqu,
venciendo enormes dificultades, confiada en vuestra asistencia fra-
ternal!
El predicador reflexion, ante todo, en el peligro de cualquier
capricho personal de su parte, y, deseoso de atender a la suplicante,
contempl a la enferma con sincera simpata y afirm:
De nosotros nada tenemos para darte, pero es justo esperar
del Cristo las ddivas que nos sean necesarias. l que es justo y
generoso no te olvidar en la distribucin santificada de su miseri-
cordia.
Y tomado por una fuerza extraa, agreg:
Has de hablar, para honrar al buen Maestro Jess!...
Entonces, se vio un acto muy singular, que impresion de
sbito a la numerosa asamblea. Con un rayo de infinita alegra en
los ojos, la enferma habl:
Alabar a Cristo con toda mi alma, eternamente.
Ella y la progenitora, posedas por una fuerte conmocin, ca-
yeron, all mismo, de rodillas y le besaron las manos; mientras tan-
to, Esteban tena ahora los ojos nublados de llanto, profundamente
sensibilizado. Era el primero en conmoverse y admirar la proteccin
recibida, y no tena otro medio que no fuese el de las lgrimas since-
ras para traducir la intensidad de su reconocimiento.
Pablo y Esteban 103

Los fariseos, que se aproximaban con la intencin de compro-


meter la paz del humilde recinto, retrocedieron estupefactos. Los
pobres y los afligidos, como si hubiesen recibido un refuerzo del
Cielo para el xito de la creencia pura, llenaron la sala de exclama-
ciones de sublime esperanza.
Saulo observaba la escena sin poder disimular su propia ira.
Si fuese posible, deseara estrangular a Esteban con sus propias ma-
nos. No obstante, a pesar del temperamento impulsivo, lleg a la
conclusin de que un acto agresivo llevara a los amigos presentes
a un conflicto de serias proporciones. Reflexion, igualmente, que
no todos los adeptos del Camino estaban, como el predicador, en
condiciones de circunscribir la lucha al plano de las lecciones de
orden espiritual, y, de cierta manera, no recusaran la lucha fsica.
De relance not que algunos estaban armados, que los ancianos
traan grandes cayados de apoyo, y los invlidos exhiban rgidas
muletas. La lucha corporal, en aquel recinto de construccin frgil,
tendra lamentables consecuencias. Busc coordinar mejores razo-
namientos. Tendra la Ley a su favor. Podra contar con el Sanedrn.
Los ms eminentes sacerdotes eran amigos consagrados. Luchara
contra Esteban hasta doblar su resistencia moral. Si no consiguiese
someterlo, lo odiara para siempre. En la satisfaccin de sus capri-
chos, sabra remover todos los obstculos.
Reconociendo que Sadoc y dos compaeros ms iban a ini-
ciar el tumulto, les grit con voz grave e imperiosa:
Vmonos! Los adeptos del Camino pagarn muy caro su
osada.
En ese momento, cuando todos los fariseos se disponan a
atender a su voz de comando, el joven de Tarso not que Esteban
se encaminaba hacia el interior de la casa, pasando pegado a sus
hombros. Saulo se sinti lastimado en todas las fibras de su orgullo.
Lo vio, casi con odio, pero el predicador le correspondi con una
mirada serena y amistosa.
Tan pronto se retir el joven doctor de la Ley con los nume-
104 Emmanuel

rosos compaeros que no consiguieron disfrazar su despecho, los


Apstoles galileos pasaron a considerar, con gran recelo, las conse-
cuencias que podran advenir del inesperado episodio.
Al da siguiente, como de costumbre, Saulo de Tarso, por
la tarde, entraba en casa de Zacaras, dejando transparentar en
la fisonoma la contrariedad que llevaba en su interior. Despus
de aliviarse un tanto de los pensamientos sombros que lo atribu-
laban, gracias al cario de la novia amada, fue instado por ella a
decirle los motivos de su gran preocupacin, a lo cual l respondi
narrndole los acontecimientos de la vspera, agregando:
Ese Esteban pagar carsimo la humillacin que pretendi
infligirme pblicamente. Sus razonamientos sutiles pueden con-
fundir a los menos audaces y es necesario que hagamos preponde-
rar nuestra autoridad, en vista de los que no tienen competencia
para versar sobre los principios sagrados. Hoy mismo, convers con
algunos amigos con relacin a las medidas que nos corresponde to-
mar. Los ms tolerantes alegan el carcter inofensivo de los galileos,
pacficos y caritativos, pero soy de la opinin de que una oveja mala
puede perder al rebao.
Te acompao en la defensa de nuestras creencias advirti
la joven satisfecha, no debemos abandonar nuestra fe al trato y al
sabor de las interpretaciones individuales e incompetentes.
Y despus de una pausa:
Ah! Si Jeziel estuviese con nosotros, sera tu brazo fuerte en
la exposicin de los conocimientos sagrados. Ciertamente, l ten-
dra placer en defender el Testamento contra cualquier expresin
poco razonable y fidedigna.
Combatiremos al enemigo que amenaza la autenticidad de
la Revelacin Divina exclam Saulo y no ceder terreno a los in-
novadores y cavilosos.
Son muchos, esos hombres? pregunt Abigail aprensiva.
S, y lo que los vuelve ms peligrosos es que enmascaran sus
Pablo y Esteban 105

intenciones con actos piadosos, al exaltar la imaginacin verstil del


pueblo con presuntos poderes misteriosos, naturalmente alimenta-
dos a costa de hechiceras y sortilegios.
En cualquier hiptesis advirti la joven, despus de re-
flexionar un momento conviene proceder con serenidad y pruden-
cia, para evitar los abusos de autoridad. Quin sabe si no son
individuos ms necesitados de educacin que de castigo?
S, ya pens en todo eso. Adems, no pretendo incomodar a
los galileos crdulos y sencillos que se rodean, en Jerusaln, de in-
vlidos y enfermos, dndonos la impresin de locos pacficos. Pero,
no puedo dejar de reprimir al orador, cuyos labios, a mi ver, destilan
un poderoso veneno en el espritu voluble de las masas sin perfecta
conciencia de los principios abrazados. A los primeros es importan-
te esclarecerlos, pero el segundo necesita ser anulado, pues no se le
conocen los fines, quizs criminales y revolucionarios.
No tengo como desaprobar tus ilaciones concluy la joven,
condescendiente.
En seguida, como de costumbre, conversaron sobre los senti-
mientos sagrados del corazn, notndose que el joven de Tarso en-
contraba singular encanto y relajante blsamo en las observaciones
afectuosas de la compaera querida.
Pasados algunos das, se tomaban en Jerusaln las medidas
para que Esteban fuese llevado al Sanedrn e interrogado all sobre
la finalidad perseguida con las prdicas del Camino.
Dada la intercesin conciliatoria de Gamaliel, el hecho se re-
sumira a una discusin en la que el predicador de las nuevas inter-
pretaciones definiese ante el ms alto tribunal de la raza sus puntos
de vista, con la finalidad de que los sacerdotes, como jueces y defen-
sores de la Ley, expusiesen la verdad en los debidos trminos.
La invitacin al requerimiento lleg a la iglesia humilde, pero
Esteban se esquiv, alegando que no sera razonable disputar, en
obediencia a los preceptos del Maestro, a pesar de los argumentos
106 Emmanuel

del hijo de Alfeo, a quien intimidaba la perspectiva de una lucha con


las autoridades en evidencia, parecindole que la recusa chocara
a la opinin pblica. Saulo, por su parte, no podra obligar al anta-
gonista a corresponder al desafo, incluso porque el Sanedrn solo
podra emplear medios compulsorios en el caso de una denuncia
pblica, despus de la instauracin de un proceso en el que el de-
nunciado fuese reconocido como blasfemo o calumniador.
Ante la reiterada excusa de Esteban, el doctor de Tarso se
exasper. Y despus de soliviantar a la mayora de los compaeros
contra el adversario, ide un vasto plan, para forzarlo a la polmica
deseada, en la cual buscara humillarlo delante de las ms altas
jerarquas del judasmo dominante.
Despus de una de las sesiones comunes del Tribunal, Saulo
llam a uno de sus serviciales amigos y le habl en voz baja:
Neemas, nuestra causa precisa de un cooperador decidido
y me acord de ti para la defensa de nuestros sagrados principios.
De qu se trata? pregunt el otro con una enigmtica son-
risa. Mandad y estoy dispuesto para obedecer.
Ya oste hablar de un falso taumaturgo llamado Esteban?
Uno de los hombres detestables del Camino? Ya o su pa-
labra y por cierto que reconoc en sus ideas las de un verdadero
alucinado.
Que bien que lo conoces de cerca contest el joven doctor,
satisfecho. Necesito de alguien que lo denuncie como blasfemo de
la Ley y pens en tu cooperacin en ese sentido.
Solo eso? interrog el interpelado, astutamente. Eso es
algo fcil y agradable. Pues no le o decir que el carpintero cruci-
ficado es el fundamento de la Verdad Divina? Eso es ms que una
blasfemia. Se trata de un revolucionario peligroso, que debe ser cas-
tigado como calumniador de Moiss.
Muy bien!, exclam Saulo con una amplia sonrisa. As,
pues, cuento contigo.
Pablo y Esteban 107

Al da siguiente, Neemas compareci al Sanedrn y denunci


al generoso predicador del Evangelio como blasfemo y calumniador,
agregando criminales observaciones por cuenta propia. En la pieza
acusatoria, Esteban figuraba como un hechicero vulgar, maestro de
preceptos subversivos en nombre de un falso Mesas que Jerusaln
haba crucificado aos antes, mediante idnticas acusaciones. Nee-
mas se inculcaba como vctima de la peligrosa secta que alcanz y
disturb a su propia familia, y afirmaba ser testigo de bajos sortile-
gios practicados por l, en perjuicio de otros.
Saulo de Tarso anot sus mnimas declaraciones, acentuando
los detalles comprometedores.
La noticia estall en la iglesia del Camino, produciendo sin-
gulares y dolorosos efectos. Los menos decididos, con Santiago a
la cabeza, se dejaron dominar por consideraciones de todo orden,
recelosos de verse perseguidos; pero Esteban, con Simn Pedro y
Juan, se mantenan absolutamente serenos, recibiendo con buen
nimo la orden de responder valientemente al libelo infamatorio.
Esteban, lleno de esperanza, rogaba a Jess que no lo desam-
parase, de manera que pudiese dar testimonio de la riqueza de su
fe evanglica.
Y esper la ocasin con fidelidad y alegra.
108 Emmanuel

VI

Ante el Sanedrn

E n el da fijado, el gran recinto de la ms alta cofrada israe-


lita rebosaba de verdadera multitud de creyentes y curiosos, vidos
de asistir a la primera confrontacin entre los sacerdotes y los hom-
bres piadosos y extraos del Camino. La asamblea congregaba lo
que Jerusaln tena de ms aristocrtico y culto. Por lo tanto, los
mendigos no tuvieron acceso, aunque se tratase de un acto pblico.
El Sanedrn exhiba a sus personajes ms eminentes. Mezcla-
dos con los sacerdotes y maestros de Israel, se notaba la presencia
de las ms sobresalientes personalidades del farisasmo. All esta-
ban los representantes de todas las sinagogas.
Comprendiendo la agudeza intelectual de Esteban, Sau-
lo quera ofrecer una confrontacin con la humilde iglesia de los
adeptos del carpintero de Nazaret, en un escenario que dominara
con su talento. En el fondo, su propsito radicaba en una jactan-
ciosa demostracin de superioridad, acariciando, al mismo tiempo,
la ntima esperanza de conquistarlo para las huestes del judasmo.
Preparaba, por eso, la reunin con todos los requisitos, de manera
que impresionase sus sentidos.
Esteban compareca como un hombre llamado a defender-
se de las acusaciones imputadas contra l, no como un prisionero
comn, obligado a ajustar cuentas con la justicia. As, examinan-
do la situacin, rog con insistencia a los Apstoles galileos que no
lo acompaasen, considerando, no solo la necesidad de permane-
cer junto a los sufridores, sino tambin previendo la posibilidad de
Pablo y Esteban 109

que ocurriesen serias fricciones, en caso de que compareciesen los


adeptos del Camino, dada la firmeza de nimo con que tratara
de salvaguardar la pureza y la libertad del Evangelio del Cristo. Ade-
ms, los recursos de los que podra disponer eran demasiado senci-
llos y no sera justo afrontar el podero supremo de los sacerdotes,
que haban encontrado recursos para crucificar al propio Mesas. A
favor del Camino abogaban, apenas, aquellos desventurados en-
fermos; las convicciones puras de los ms humildes; la gratitud de
los ms infelices, nica fuerza poderosa por su contenido de virtud
divina, para amparar su causa ante las autoridades dominantes del
mundo. Ponderando, as, disputaba el jbilo de asumir, solo, la res-
ponsabilidad de su actitud, sin comprometer a ningn compaero,
tal y como hizo Jess un da en su sublime apostolado. Si fuese
necesario, no desdeara la posibilidad del ltimo sacrificio, en el
sagrado testimonio de amor a su corazn augusto y misericordioso.
Sufrir por l sera algo dulce y suave. Su argumento venci las bue-
nas prevenciones de los compaeros ms vehementes. As, sin el
amparo de cualquier amigo, compareci en el Sanedrn, fuertemen-
te impresionado al observar su grandeza y suntuosidad. Habituado a
los tristes y pobres cuadros de los suburbios, donde se refugiaban los
infelices de toda especie, se deslumbraba con la riqueza del Templo,
con el aspecto soberbio de la torre de los romanos, con los edificios
residenciales de estilo griego, con la forma exterior de las sinagogas
que se diseminaban en gran nmero por todas partes.
Comprendiendo la importancia de aquella sesin a la que
acudan los elementos ms cultos, al identificar el inters especial
de Saulo, que, de momento, era la expresin de la juventud ms
vibrante del judasmo, el Sanedrn requiri de la ayuda de la auto-
ridad romana para el absoluto mantenimiento del orden. La Corte
Provincial no regate providencias. Los propios patricios residen-
tes en Jerusaln comparecieron, en gran nmero, al gran aconteci-
miento del da, considerando que se trataba del primer proceso en
torno de las ideas enseadas por el profeta nazareno, despus de su
crucifixin, que dej tanta perplejidad y tantas dudas en el espritu
pblico.
110 Emmanuel

Cuando el gran recinto estaba completamente lleno de perso-


nas de elevada posicin social, Esteban se sent en un lugar previa-
mente designado, conducido por un ministro del Templo, permane-
ciendo all bajo la guardia de soldados que lo miraban irnicamente.
La sesin comenz con todas las ceremonias tradicionales. Al
iniciar los trabajos, el sumo sacerdote anunci la eleccin de Saulo,
de acuerdo con su propio deseo, para interpelar al denunciado y ave-
riguar la extensin de su culpa en la afrenta de los principios sagra-
dos de la raza. Recibiendo la invitacin para ejercer como juez de la
causa, el joven tartense esboz una sonrisa triunfadora. Con un gesto
imperioso, mand que el humilde predicador del Camino se aproxi-
mase al centro de la suntuosa sala, hacia donde se dirigi Esteban
serenamente, acompaado por dos guardias con el ceo fruncido.
El hombre de Corinto mir el cuadro que lo rodeaba, conside-
rando el contraste entre una y otra asamblea y recordando la ltima
reunin de su humilde iglesia, donde fue compelido a conocer a tan
caprichoso antagonista. No seran aquellas las ovejas perdidas de
la Casa de Israel, a las que aluda Jess en sus vigorosas ensean-
zas? Aunque el judasmo no haba aceptado la misin del Evangelio,
cmo conciliaba las observaciones sagradas de los profetas y su ele-
vada ejemplificacin de las virtudes, con la avaricia e inmoralidad?
Moiss haba sido esclavo y, por dedicacin a su pueblo, sufri, todos
los das, innumerables dificultades durante su existencia consagra-
da al Todopoderoso. Job padeci muchas miserias y dio testimonio
de fe en los sufrimientos ms acerbos. Jeremas llor incompren-
dido. Ams experiment la hiel de la ingratitud. Cmo podran
los israelitas armonizar el egosmo con la sabidura amorosa de los
Salmos de David? Era extrao que, siendo tan celosos de la Ley,
se entregasen de modo absoluto a los intereses mezquinos, cuando
Jerusaln estaba llena de familias, hermanas de raza, en completo
abandono. Como cooperador en una modesta comunidad, conoca
de cerca las necesidades y sufrimientos del pueblo. Con esas ilacio-
nes, senta que el Maestro de Nazaret se elevaba mucho ms, ahora,
a sus ojos, distribuyendo entre los afligidos las esperanzas ms puras
y las ms consoladoras verdades espirituales.
Pablo y Esteban 111

Todava no haba vuelto en s de la sorpresa con la que exami-


naba las tnicas brillantes y los ornamentos de oro que se ostenta-
ban en el recinto, cuando la voz de Saulo, clara y vibrante, lo llam
a la realidad de la situacin.
Despus de leer la pieza acusatoria en la que Neemas figura-
ba como principal testigo y en lo que fue odo con mxima atencin,
Saulo interrog a Esteban entre rgido y altivo:
Como veis, sois acusado de blasfemo, calumniador y hechi-
cero, ante las autoridades ms representativas. No obstante, antes
de cualquier decisin, el Tribunal desea conocer vuestro origen
para determinar los derechos que os asisten en este momento. Por
ventura, sois de familia israelita?
El interrogado se puso plido, ponderando las dificultades de
una identificacin plena, en caso de que fuese indispensable, pero
respondi firmemente:
Pertenezco a los hijos de la tribu de Isachar.
El doctor de la Ley se sorprendi, ligeramente, de manera
imperceptible para la asamblea, y continu:
Como israelita, tenis el derecho de replicar libremente a
mis interpelaciones; sin embargo, se hace necesario esclarecer
que esa condicin no os eximir de pesados castigos, en caso
de que perseveris en la exposicin de los errores crasos de una
doctrina revolucionaria, cuyo fundador fue condenado a la cruz
infamante por la autoridad de este Tribunal, donde pontifican
los hijos ms venerables de las tribus de Dios. Adems, aprecian-
do, por suposicin, vuestro origen, os invit a discutir lealmente
conmigo, a raz de nuestro primer encuentro en la asamblea de
los hombres del Camino. Cerr los ojos a los cuadros de miseria
que me rodeaban entonces, tan solo para analizar vuestras dotes
de inteligencia; pero, evidenciando una extraa exaltacin de es-
pritu, tal vez en virtud de ciertos sortilegios, cuyas influencias
son visibles all, os mantuvisteis en singular reserva de opinin,
a pesar de mis reiterados ruegos. Vuestra inexplicable actitud dio
origen a que el Sanedrn considerase la presente denuncia de
112 Emmanuel

vuestro nombre como enemigo de nuestras ordenaciones. Aho-


ra estis obligado a responder a todas las interpelaciones conve-
nientes y necesarias, y yo espero que reconozcis que el ttulo de
israelita no os podr librar del castigo reservado a los traidores de
nuestra causa.
Despus de un gran intervalo en el que el juez y el denuncia-
do pudieron verificar la ansiosa expectativa de la asamblea, Saulo
pas a interrogar:
Por qu rechazasteis mi invitacin a la discusin cuando
honr el sermn en el Camino con mi presencia?
Esteban, que tena los ojos fulgurantes, como si estuviese ins-
pirado por una Fuerza Divina, respondi con la voz firme, sin reve-
lar la emocin que ntimamente lo dominaba:
El Cristo, a quien sirvo, recomend a sus discpulos que evi-
tasen, en todo momento, el fermento de las discordias. En cuanto
al acto de que hayis honrado mi palabra humilde con vuestra
presencia, agradezco la prueba de inmerecido inters, pero prefie-
ro considerar con David (1) que nuestra alma se glorificar en el
Seor, visto que nada poseemos de bueno en nosotros mismos, si
Dios no nos amparase con la grandeza de su gloria.
En vista de la leccin sutil que le era lanzada en el rostro,
Saulo de Tarso se mordi los labios, entre colrico y despechado, y,
procurando evitar, ahora, cualquier alusin personal, para no caer
en una situacin semejante, prosigui:
Sois acusado de blasfemo, calumniador y hechicero
Me permito preguntar en qu sentido? respondi el inter-
pelado, con entereza.
Blasfemo, cuando inculcis al carpintero de Nazaret como
Salvador; calumniador, cuando escarnecis la Ley de Moiss, rene-
gando los principios sagrados que rigen nuestros destinos. Confir-
mis todo eso? Aprobis esas acusaciones?

(1) Salmos de David, 34:2. (Nota de Emmanuel).


Pablo y Esteban 113

Esteban esclareci sin titubear:


Mantengo mi creencia de que el Cristo es el Salvador pro-
metido por el Eterno, a travs de las enseanzas de los profetas de
Israel, que lloraron y sufrieron en el transcurso de largos siglos, por
trasmitirnos los dulces jbilos de la Promesa. En cuanto a la segun-
da parte, supongo que la acusacin procede de una interpretacin
errnea en torno a mis palabras. Jams dej de venerar la Ley y las
Sagradas Escrituras, pero considero el Evangelio de Jess su divino
complemento. Las primeras son el trabajo de los hombres, el segun-
do es el salario de Dios a los trabajadores fieles.
Entonces sois del parecer dijo Saulo sin disimular su irri-
tacin ante tanta firmeza que el carpintero es mayor que el Gran
Legislador?
Moiss es la Justicia por la Revelacin, pero Cristo es el
Amor vivo y permanente.
A esa respuesta del acusado, hubo un prurito de exaltacin en
la gran asamblea. Algunos fariseos encolerizados gritaban injurias.
Pero, Saulo les hizo una imperiosa seal y el silencio volvi a posi-
bilitar el interrogatorio. Y, dando a la voz un timbre de severidad,
prosigui:
Sois israelita y joven an. Una inteligencia apreciable sirve
a vuestro esfuerzo. Entonces, tenemos el deber, antes de cualquier
sancin, de trabajar por vuestro regreso al redil. Es imprescindible
llamar al hermano desertor, con cario, antes del extremo recurso
a las armas. La Ley de Moiss podr conferiros una situacin de
gran relevancia, pero, qu provecho sacaris de la insignificante e
inexpresiva palabra del operario ignorante de Nazaret, que so con
la gloria para pagar sus locas esperanzas en una cruz de ignominia?
Desprecio el valor puramente convencional que la Ley me
podra ofrecer a cambio del apoyo a la poltica del mundo, que se
transforma todos los das, considerando que nuestra seguridad resi-
de en la conciencia iluminada con Dios y para Dios.
Pero, qu esperis del mistificador que lanz la confusin
114 Emmanuel

entre nosotros, para morir en el Calvario? torn a decir Saulo


exaltado.
El discpulo del Cristo debe saber a quin sirve y yo me hon-
ro en ser un instrumento humilde en sus manos.
No precisamos de un innovador para la vida de Israel.
Un da, comprenderis que, para Dios, Israel significa la Hu-
manidad entera.
Ante esa respuesta osada, casi la totalidad de la asamblea pro-
rrumpi en gritos, mostrando su franca hostilidad al denunciado
por Neemas. Afectos a un regionalismo intransigente, los israelitas
no toleraban la idea de confraternizacin con los pueblos que consi-
deraban brbaros e idlatras. Mientras los ms exaltados daban ex-
pansin a vehementes protestas, los romanos observaban la escena,
curiosos e interesados, como si presenciasen una ceremonia festiva.
Despus de una larga pausa, el futuro rabino continu:
Confirmis la acusacin de blasfemia, enunciando semejan-
te principio contra la situacin del pueblo escogido. Esa es vuestra
primera condenacin.
Y eso no me atemoriza dijo el acusado con resolucin;
ante las ilusiones orgullosas que nos condujeron a tenebrosos abis-
mos, prefiero creer, con Cristo, que todos los hombres son hijos de
Dios, mereciendo el cario del mismo Padre.
Saulo se mordi los labios rabiosamente, y, acentuando su ac-
titud rigurosa de juzgador, prosigui con aspereza.
Calumniis a Moiss, profiriendo tales palabras. Aguardo
vuestra confirmacin.
Esta vez, el interpelado le dirigi una significativa mirada y
dijo:
Por qu aguardis por mi confirmacin, si obedecis a un
criterio arbitrario? El Evangelio desconoce las complicaciones de la
casustica. No desdeo a Moiss, pero no puedo dejar de proclamar
la superioridad de Jesucristo. Podis dictar sentencias y proferir
Pablo y Esteban 115

condenaciones contra m; pero, es necesario que alguien coopere


con el Salvador en el restablecimiento de la Verdad por encima de
todo, aunque deba afrontar las ms dolorosas consecuencias. Aqu
estoy para hacerlo y sabr pagar, por el Maestro, el precio de la ms
pura fidelidad.
Despus de que ces el ensordecedor vocero de la asistencia,
Saulo volvi a decir:
El Tribunal os reconoce como calumniador, merecedor de
las puniciones atinentes a ese odioso ttulo.
Y tan pronto fueron escritas las nuevas declaraciones por el
escriba que anotaba los trminos de la indagacin, afirm sin disfra-
zar la ira que lo dominaba:
Es indispensable no olvidar que sois acusado de hechicero.
Qu respondis a semejante cargo?
De qu me acusan, en ese particular? pregunt el predica-
dor del Camino, con gallarda.
Yo mismo os vi curar a una joven muda, un sbado, e ignoro
la naturaleza de los sortilegios que utilizasteis en ese hecho.
No fui yo quien practic ese acto de amor, como, ciertamen-
te, me osteis afirmar; fue el Cristo, por intermedio de mi pobreza,
que nada tiene de buena.
Pensis exculparos con esa ingenua declaracin?, objet
Saulo con irona. La supuesta humildad no os libra de culpa. Fui
testigo del hecho y solo la hechicera podr elucidar sus extraos
ascendientes.
Lejos de perturbarse, el acusado respondi inspirado:
No obstante, el judasmo est lleno de esos hechos que juz-
gis no comprender. En virtud de qu sortilegio consigui Moiss
hacer manar de una roca la fuente de agua viva? Con qu hechi-
cera el pueblo elegido vio abrirse las olas revueltas del mar para la
necesaria fuga del cautiverio? Con qu talismn presumi Josu
116 Emmanuel

atrasar la marcha del Sol? No veis en todo eso, los recursos de


la Providencia Divina? De nosotros nada tenemos en el cumpli-
miento de nuestro deber, todo lo debemos esperar de la Divina
Misericordia.
Analizando la concisa respuesta, reveladora de lgicos e irre-
futables raciocinios, el doctor de Tarso casi hizo rechinar los dien-
tes. Una rpida mirada a la asamblea le dio a conocer que el anta-
gonista contaba con la simpata y admiracin de muchos. Llegaba
a desconcertarse ntimamente. Cmo recuperar la calma, dado el
temperamento impulsivo que lo llevaba a extremos emotivos? Exa-
minando la ltima asertiva de Esteban, senta dificultad en coordi-
nar una argumentacin decisiva. Sin poder revelar su propia decep-
cin, incapaz de encontrar la argumentacin debida, consider la
urgencia de una oportuna salida y se dirigi al sumo sacerdote, en
estos trminos:
El acusado confirma, por su palabra, la denuncia de la que
fue objeto. Acaba de confesar, en pblico, que es blasfemo, calum-
niador y hechicero. Pero, por su condicin de nacimiento, l tiene
derecho a la ltima defensa, independientemente de mis interpre-
taciones de juzgador. Propongo, entonces, que la autoridad compe-
tente le conceda ese recurso.
Gran nmero de sacerdotes y eminentes personalidades se
miraron entre s, casi con asombro, como degustando la primera
derrota del orgulloso doctor de la Ley, cuya palabra vibrante siempre
consigui triunfar sobre cualquier adversario, observando su rostro
rojo de clera, denunciando la tempestad que le ruga en el corazn.
Aceptada la propuesta formulada por el juez de la causa, Es-
teban pas a hacer uso de un derecho que le era conferido por su
nacimiento.
Levantndose, noblemente contempl los rostros ansiosos
que lo buscaban de todos lados. Adivin que la mayora de los pre-
sentes presuma en su figura a un peligroso enemigo de las tradi-
ciones raciales, pues tal era su expresin de hostilidad; pero, not,
Pablo y Esteban 117

igualmente, que algunos israelitas lo miraban con simpata y com-


prensin. Valindose de ese auxilio, sinti consolidrsele el buen
nimo para exponer con mayor serenidad las sagradas enseanzas
del Evangelio. Record, instintivamente, la promesa de Jess a sus
continuadores, de que estara presente en el instante en que de-
biesen dar testimonio por la palabra, compitindole no temer ante
las provocaciones inconscientes del mundo. Ms que nunca, sinti
la conviccin de que el Maestro lo auxiliara en la exposicin de su
Doctrina de Amor.
Pasado un minuto de ansiosa expectativa, comenz a hablar
de modo impresionante:
Israelitas! Por mayor que fuese nuestra divergencia de opi-
nin religiosa, no podramos alterar nuestros lazos de fraternidad en
Dios, el supremo dispensador de todas las gracias. Es a ese Padre,
generoso y justo, al que elevo mi plegaria a favor de nuestra com-
prensin fiel de las verdades santas. Otrora, nuestros antepasados
oyeron las exhortaciones grandiosas y profundas de los emisarios
del Cielo. Por organizar un futuro de paz slida a sus descendientes,
nuestros abuelos sufrieron las miserias y penurias del cautiverio. Su
pan estaba mojado en las lgrimas de amargura, su sed angustiaba.
Vieron malogradas todas las esperanzas de independencia, incon-
tables persecuciones destruyeron sus hogares, con agravio de su-
frimientos en las luchas de su derrotero. Al frente de sus martirios
dignificantes, anduvieron los santos varones de Israel, como glorio-
sa corona de su triunfo. Los aliment la palabra del Eterno, a travs
de todas las vicisitudes. Sus experiencias constituyen un poderoso
y sagrado patrimonio. De ellas, tenemos la Ley y los Escritos de los
profetas. A pesar de eso, no podemos apagar nuestra sed. Nuestra
concepcin de justicia es fruto de una labor milenaria, en la que
empleamos las mayores energas, pero sentimos, por intuicin, que
existe algo ms elevado, ms all de ella. Tenemos la crcel para los
que se extravan, el valle de los inmundos para los que enferman sin
la proteccin de la familia, la lapidacin en la plaza pblica para la
mujer que flaquea, la esclavitud para los endeudados, los treinta y
118 Emmanuel

nueve azotes para los ms infelices. Bastar eso? No estn llenas


de la palabra misericordia las lecciones del pasado? Algo nos habla
a la conciencia, de una Vida Mayor, que inspira sentimientos ms
elevados y ms bellos. Ingente fue el trabajo en el extenso y multise-
cular curso, pero el Dios justo respondi a los angustiosos llamados
del corazn, envindonos a su Hijo bien amado El Cristo Jess!...
La asamblea escuchaba con gran sorpresa. No obstante,
cuando el orador destac con energa la referencia al Mesas de Na-
zaret, los fariseos presentes, haciendo causa comn contra el joven
de Tarso, prorrumpieron en protestas, gritando como alucinados:
Condenacin! Condenacin!... Castigo para el desertor!
Esteban recibi con serenidad la tormenta de desaprobacin
y, tan pronto como fue restablecido el orden, prosigui con firmeza:
Por qu me escarnecis de esta forma? Toda precipitacin
de juicio demuestra debilidad. Primero, renunci a la discusin,
considerando que se debe eliminar todo fermento de discordia;
pero, cada da el Cristo nos convoca para un nuevo trabajo y, cier-
tamente, el Maestro me llama hoy, con la finalidad de conversar
con vosotros sobre sus poderosas verdades. Deseis imponerme el
ridculo y la burla? Pero, eso debe confortarme porque Jess expe-
riment ese tratamiento en grado superlativo. No obstante vuestra
crtica, me honro en proclamar las glorias insuperables del profeta
nazareno, cuya grandeza vino al encuentro de nuestras ruinas mo-
rales, elevndonos hacia Dios con su Evangelio de Redencin.
Una nueva descarga de insultos le cort la palabra. Dichos
mordientes y speras injurias le eran lanzados de todos lados. Este-
ban no desfalleci. Volvindose sereno, mir con nobleza a los cir-
cundantes, guardando la intuicin de que los ms exaltados seran
los fariseos, por ser alcanzados con mayor intensidad por las nuevas
verdades.
Esperando que recobrasen la calma, habl nuevamente:
Fariseos amigos, por qu os obstinis en no comprender?
Temis, acaso a la realidad de mis afirmaciones? Si vuestras pro-
Pablo y Esteban 119

testas se fundan en ese recelo, callaos para que yo contine. Recor-


dad que me refiero a nuestros errores del pasado y quien se asocia
en la culpa, da testimonio de amor, en el captulo de las reparacio-
nes. A pesar de nuestras miserias, Dios nos ama y, reconociendo
yo mi propia indigencia, no podra hablaros sino como hermano.
Pero, si expresis desesperacin y resentimiento, recordad que no
podemos huir de la realidad de nuestra profunda insignificancia.
Lesteis, por casualidad, las lecciones de Isaas? Importa conside-
rar la exhortacin (1) de que no podemos salir, apresuradamente, ni
engandonos, ni huyendo de nuestros deberes, porque el Seor ir
adelante y el Dios de Israel ser nuestra retaguardia. Odme! Dios
es el Padre, el Cristo es nuestro Seor.
Mucho hablis de la Ley de Moiss y de los Profetas; sin em-
bargo, podris afirmar con la mano en la conciencia la plena ob-
servancia de sus gloriosas enseanzas? No estaris ciegos actual-
mente, negndoos a la comprensin del Mensaje Divino? Aquel, a
quien llamis irnicamente el carpintero de Nazareth, fue amigo de
todos los infelices. En su prdica no se limit a exponer principios
filosficos. Antes, por la ejemplificacin, renov nuestros hbitos,
reformando las ideas ms elevadas, con el celo del amor divino. Sus
manos ennoblecieron el trabajo, sanaron lceras, curaron leprosos,
y dieron visin a los ciegos. Su corazn se reparti entre todos los
hombres, dentro del nuevo entendimiento del amor que nos trajo
con el ejemplo ms puro.
Acaso ignoris que la palabra de Dios tiene oyentes y practi-
cantes? Conviene que consultis si no habis sido simples oyentes
de la Ley, de manera que no falseis el testimonio.
Jerusaln no me parece el santuario de tradiciones de la fe,
que conoc por informaciones de mis padres, desde nio. Actual-
mente, da la impresin de ser un gran bazar donde se venden las
cosas sagradas. El Templo est lleno de mercaderes. Las sinagogas
estn henchidas de asuntos que ataen a intereses mundanos. Las
clulas farisaicas se asemejan a un avispero de intereses mezquinos.

(1) Isaas, 52:12. (Nota de Emmanuel).


120 Emmanuel

El lujo de vuestras tnicas asombra. Vuestros desperdicios espan-


tan. No sabis que a la sombra de vuestros muros hay infelices que
mueren de hambre? Vengo de los suburbios, donde se concentra
gran parte de nuestras miserias.
Hablis de Moiss y de los Profetas, repito. Creis que los
venerables antepasados comerciaban con los bienes de Dios? El
Gran Legislador vivi entre terribles y dolorosas experiencias. Je-
remas conoci largas noches de angustias, trabajando por la in-
tangibilidad de nuestro patrimonio religioso, entre las perdiciones
de Babilonia. Ams era un pobre pastor, hijo del trabajo y de la
humildad. Elas sufri toda suerte de persecuciones, compelido a
recogerse en el desierto, teniendo solo lgrimas como el precio de
su iluminacin. Esdras fue modelo de sacrificio por la paz de sus
compatriotas. Ezequiel fue condenado a muerte por haber procla-
mado la verdad. Daniel curti las infinitas amarguras del cautive-
rio. Mencionis a nuestros heroicos instructores del pasado, tan
solo para justificar el gozo egosta de la vida? Dnde guardis la
fe? En el confort ocioso, o en el trabajo productivo? En la bolsa
del mundo, o en el corazn que es el Templo Divino? Incentivis
las revueltas y queris paz? Explotis al prjimo y hablis de amor
a Dios? No os acordis de que el Eterno no puede aceptar el loor
de los labios, cuando el corazn de la criatura humana permanece
distante de l?
La asamblea, ante el soplo de aquella sublime inspiracin,
pareca inmvil, incapaz de definirse. Muchos israelitas supo-
nan ver en Esteban el resurgimiento de uno de los primeros
profetas de la raza. Pero los fariseos, como si hubiesen quebrado
la misteriosa fuerza que los enmudeca, rompieron en gritera
ensordecedora, gesticulando, a diestra y siniestra, y profiriendo
improperios, con el propsito de atenuar la fuerte impresin cau-
sada por las elocuentes y clidas expresiones del orador.
Apedreemos al inmundo! Matemos la calumnia! Conde-
nemos al camino hacia Satans!...
En ese instante, Saulo se levant rojo de clera. No consegua
Pablo y Esteban 121

disfrazar la furia del temperamento impulsivo que se le desbordaba


de los ojos, inquietos y brillantes.
Camin rpido hacia el acusado, dando a entender que iba a
abrogar su palabra, la asamblea se calm, enseguida, aunque conti-
nuase el rumor de los comentarios encubiertos.
Percibiendo que tal vez iba a ser constreido por la violencia y
viendo que los fariseos pedan su muerte, Esteban fij su mirada en
los ms irnicos y arrebatados, exclamando en voz alta y tranquila:
Vuestra actitud no me intimida. El Cristo fue solcito en re-
comendar que no temisemos a los que solo nos pueden matar el
cuerpo.
No pudo proseguir. El joven tartense, con las manos en la cin-
tura, la mirada iracunda y con gestos rudos, como si se enfrentase
con un malhechor comn, le grit furiosamente en el odo:
Basta! Basta ya! Ni una palabra ms!... Ahora que te fue
concedido el ltimo recurso intilmente, tambin usar lo que me fa-
culta la condicin de mi nacimiento, frente a un hermano desertor.
Y le propin varios puetazos en el rostro, sin que Esteban in-
tentase la menor reaccin. Los fariseos aplaudieron el gesto brutal,
con un estruendo delirante, como si estuviesen en un da de fiesta.
Dando expansin a su arrebato, Saulo le castigaba sin compasin.
Sin recursos de orden moral, ante la lgica del Evangelio, recurra a
la fuerza fsica, satisfaciendo su ndole voluntariosa.
El predicador del Camino, sometido a tales extremos, im-
ploraba a Jess por la necesaria asistencia para no traicionarse en
el testimonio. No obstante la reforma radical que la influencia del
Cristo haba impuesto a sus concepciones ms ntimas, l no poda
huirle al dolor de la dignidad herida. Aun as, trat de recomponer
sus energas interiores, en la comprensin de la renuncia que el
Maestro haba predicado como leccin suprema. Record los sa-
crificios de su padre en Corinto, rememor en la imaginacin su
suplicio y muerte. Se acord de la angustiosa prueba que haba
sufrido y consider que si solo con el conocimiento de Moiss y de
122 Emmanuel

los Profetas haba conseguido tanto en energa moral para enfrentar


a los ignorantes de la Bondad Divina, qu no podra testimoniar
ahora con el Cristo en el corazn? Esos pensamientos acudan a su
cerebro atormentado, como un blsamo de suprema consolacin.
Pero, a pesar de la fortaleza de nimo que marcaba su carcter, se
vio que l verta copiosas lgrimas. Cuando observ el llanto mez-
clado con la sangre que manaba de la herida que los puetazos le
abrieron en pleno rostro, Saulo de Tarso se contuvo saciado en su
inmensa clera. No poda comprender la pasividad con la que el
agredido recibi los bofetones de su fuerza endurecida en los ejer-
cicios del deporte.
La serenidad de Esteban lo perturb an ms. Sin duda, esta-
ba ante una energa ignorada.
Esbozando una sonrisa de burla, advirti altanero:
No reaccionas, cobarde? Tu escuela es tambin la de la
indignidad?
El predicador cristiano, a pesar de tener los ojos mojados por
las lgrimas, respondi con firmeza:
La paz difiere de la violencia, tanto como la fuerza del Cristo
diverge de la vuestra.
Verificando una superioridad tan grande de concepcin y
pensamiento, el doctor de la Ley no poda ocultar el despecho y la
furia que se transparentaban de sus ojos llameantes. Pareca en el
auge de la irritacin, extravasarse en los mayores despropsitos. Se
dira que haba llegado al cmulo de tolerancia y resistencia.
Volvindose para observar la aprobacin de sus partidarios,
que se contaban por mayora, se dirigi al sumo sacerdote y pidi
una sentencia cruel. Le temblaba la voz, por el esfuerzo fsico gas-
tado.
Analizando la pieza condenatoria acrecent ufano y, con-
siderados los graves insultos perpetrados aqu, como juez de la cau-
sa ruego que el reo sea lapidado.
Pablo y Esteban 123

Frenticos aplausos secundaron su palabra inflexible. Los fa-


riseos tan duramente alcanzados por el verbo ardiente del discpulo
del Evangelio suponan vengar de ese modo, lo que consideraban
un escarnio criminal a sus prerrogativas.
La autoridad superior recibi la sentencia y busc someterla a
votacin en el reducido crculo de los colegas ms eminentes.
Fue entonces que Gamaliel, despus de conversar en voz baja
con los colegas de elevada investidura, comentando tal vez el carc-
ter generoso y la patente impulsividad del ex discpulo, dndoles a
entender que la sancin propuesta sera la muerte inmediata del
predicador del Camino, se levant en el inquieto cenculo y pon-
der noblemente:
Teniendo voto en este Tribunal y no deseando precipitar la
solucin de un problema de conciencia, propongo que se estudie ms
ponderadamente la sentencia pedida, retenindose al acusado en un
calabozo hasta que se esclarezca su responsabilidad ante la justicia.
Saulo percibi el punto de vista del antiguo maestro, infi-
riendo que l pona en juego su reconocido talante de tolerancia.
Aquella advertencia contrariaba sobremanera sus propsitos y re-
soluciones, pero, sabiendo que no podra sobrepasar su venerada
autoridad, afirm:
Acepto la proposicin en calidad de Juez de la causa; sin em-
bargo, aplazada la ejecucin de la pena, como es de desear y tenien-
do en cuenta el veneno destilado por el verbo irreverente e ingrato
del reo, espero que ste sea encadenado y recluido inmediatamente
en la crcel. Y propongo igualmente que se realicen ms amplias
investigaciones sobre las actividades supuestamente piadosas de los
peligrosos creyentes del Camino, con la finalidad de que se extir-
pe en la raz la nocin de indisciplina creada por ellos contra la Ley
de Moiss, movimiento revolucionario de imprevisibles consecuen-
cias, que significa, en esencia, desorden y confusin en nuestras
propias filas y funesto olvido de las Leyes Divinas, conjurando as la
propagacin del mal, cuyo crecimiento intensificar los castigos.
124 Emmanuel

La nueva propuesta fue plenamente aprobada. Con su pro-


funda experiencia de los hombres, Gamaliel comprendi que era
indispensable conceder algo.
All mismo, Saulo de Tarso fue autorizado por el Sanedrn a
iniciar las ms prolijas diligencias en torno de las actividades del
Camino, con orden de amonestar, corregir y prender a todos los
descendientes de Israel dominados por los sentimientos asimilados
en el Evangelio, considerado desde aquella hora, por el regionalis-
mo semita, como depsito de veneno ideolgico, con que el osado
carpintero nazareno pretenda revolucionar la vida israelita, ope-
rando la disolucin de sus eslabones ms legtimos.
El joven tartense, enfrente de Esteban prisionero, recibi la
notificacin oficial con una sonrisa de triunfo.
Se cerr as la memorable sesin. Numerosos compaeros se
acercaron al joven judo, felicitndolo por sus vibrantes palabras,
consecuentes con la hegemona de Moiss: El ex discpulo de Ga-
maliel reciba la salutacin de los amigos y murmuraba confortado:
Cuento con todos, lucharemos hasta el fin.
Los trabajos de aquella tarde haban sido exhaustivos, pero el
inters despertado haba sido enorme. Esteban se senta cansadsi-
mo. Ante los grupos que se retiraban desflorando los ms diversos
comentarios, fue maniatado antes de ser conducido a la prisin. Po-
larizando los sentimientos del Maestro, no obstante la fatiga, tena
confortada la conciencia. Con sincera alegra interior, verific que
una vez ms Dios le conceda la oportunidad de dar testimonio de
su fe.
En pocos minutos, la sombra del crepsculo pareca caminar
con rapidez hacia la noche sombra.
Despus de soportar las ms dolorosas humillaciones de algu-
nos fariseos que se retiraban bajo profunda impresin de despecho,
custodiado por guardias rudos e insensibles, con pesadas cadenas,
fue recluido en la crcel.
Pablo y Esteban 125

VII

Las primeras persecuciones

S aulo de Tarso, con las caractersticas de su impulsividad,


se dej dominar por la idea de venganza, impresionado con la cal-
ma de Esteban ante su autoridad y su fama. A su manera de ver,
el predicador del Evangelio le infligi humillaciones pblicas, que
imponan reparaciones equivalentes.
Todos los crculos de Jerusaln, a pesar del corto plazo de su
nueva permanencia en la ciudad, no escondan la admiracin que
le profesaban. Los intelectuales del Templo estimaban y vean en l
una personalidad vigorosa, un gua seguro, tomndolo como maes-
tro del racionalismo superior. Los ms antiguos sacerdotes y docto-
res del Sanedrn reconocan su inteligencia aguda y depositaban en
l la esperanza del porvenir. Para la poca, su juventud dinmica,
consagrada casi por completo al ministerio de la Ley, centralizaba,
por decirlo as, todos los intereses de la casustica. Con la audacia
psicolgica que lo caracterizaba, el joven tartense conoca el papel
que Jerusaln le destinaba. Por eso, las controversias de Esteban
le dolan en las fibras ms sensibles del corazn. En el fondo, su
resentimiento era caracterstico de una juventud ardiente y since-
ra; pero, la vanidad herida, el orgullo racial, el instinto de dominio,
ofuscaban su retina espiritual.
En sus reflexiones ntimas, odiaba ahora aquel Cristo cruci-
ficado, porque detestaba a Esteban, considerado entonces como un
peligroso enemigo. No podra tolerar ninguna expresin de aquella
doctrina, aparentemente sencilla, pero que vena a sacudir los fun-
damentos de los principios establecidos. Perseguira con inflexibi-
126 Emmanuel

lidad al Camino, en la persona de cuantos estuviesen asociados.


Movilizara, intencionalmente, a todas las simpatas de las que dis-
pona, para multiplicar la imprescindible represalia. Es cierto que,
debera contar con las amonestaciones conciliatorias de un Gama-
liel y de otros pocos espritus, que, a su forma de ver, se dejaron em-
baucar por la Filosofa de Bondad que los galileos haban suscitado
con las nuevas escrituras; pero estaba convencido de que la mayora
farisaica, en funcin poltica, se pondra de su lado, animndolo en
la empresa comenzada.
Al da siguiente de recluir en la prisin a Esteban, busc
agrupar las primeras fuerzas con la mxima habilidad. A la caza de
simpata para el amplio movimiento de persecucin que pretenda
efectuar, visit a las personalidades ms eminentes del judasmo,
pero, abstenindose de solicitar la cooperacin de las autoridades
reconocidamente pacifistas. La inspiracin de los prudentes no le
interesaba. Necesitaba de temperamentos anlogos al suyo, para
que el cometido no fallase.
Despus de concertar un amplio proyecto entre los compatri-
cios, solicit una audiencia de la Corte Provincial, para obtener el
apoyo de los romanos encargados de la solucin de todos los asun-
tos polticos de la provincia. El Procurador, a pesar de residir ofi-
cialmente en Cesrea, estaba de paso por la ciudad y haba tenido
noticias all de los interesantes acontecimientos de la vspera. Reci-
biendo la peticin del prestigioso doctor de la Ley, le garantiz plena
solidaridad, elogiando las medidas en perspectiva. Seducido por el
verbo elocuente del joven rabino, le hizo sentir, con la displicencia
del hombre de Estado de todos los tiempos y en cualquier circuns-
tancia por los asuntos religiosos, que reconoca en el farisasmo ra-
zones de sobra para combatir a los galileos ignorantes que perturba-
ban el ritmo de las manifestaciones de la fe, en los santuarios de la
Ciudad Santa. Concretando sus promesas, concedi, de inmediato,
al joven de Tarso la necesaria autorizacin para el efecto deseado,
exceptuando naturalmente los derechos de naturaleza poltica, que
la suprema autoridad romana deba mantener intangibles.
Pablo y Esteban 127

No obstante, al novel rabino le bastaba la adhesin de los


poderes pblicos para llevar a cabo los proyectos aventados.
Animado en sus propsitos por la casi total aprobacin de su
plan, Saulo comenz a coordinar las primeras diligencias para di-
lucidar las actividades del Camino en sus mnimas modalidades.
Obcecado por la idea de venganza pblica, ideaba los ms siniestros
cuadros en la mente sobreexcitada. Tan pronto como fuese posi-
ble, prendera a todos los implicados. Ante sus ojos, el Evangelio
disimulaba una eminente sedicin. Presentara los conceptos del
discurso de Esteban como una seal de la bandera revolucionaria,
de manera que despertase el rechazo de los compaeros poco vi-
gilantes, habituados a pactar con el mal, con el pretexto de una
acomodaticia tolerancia. Combinara los textos de la Ley de Moiss
y de los Escritos Sagrados para justificar que se debera conducir a
los desertores de los principios de la raza hasta la muerte. Demos-
trara lo intachable que era su conducta inflexible. Hara cualquier
cosa por conducir a Simn Pedro al calabozo. En su opinin, deba
ser l, el autor intelectual de la trama sutil que se vena formando
alrededor de la memoria de un simple carpintero. Arrebatado por
sus ideas precipitadas, llegaba a concluir que nadie sera excluido
en sus decisiones irrevocables.
Ese da, caracterizado por la visita a las autoridades desta-
cadas, con la intencin de atraerlas a su causa, otros hechos sor-
prendentes vinieron a agravar las preocupaciones que lo absorban.
Oseas Marcos y Samuel Natan, dos compatriotas riqusimos, de
Jerusaln, despus de or la defensa personal de Esteban, en el Sa-
nedrn, impresionados con la elocuencia y la justicia de los conceptos
del orador, distribuyeron con los hijos la parte de la herencia que les
corresponda a cada uno, y donaron al Camino el restante de sus
haberes. Para eso, buscaron a Simn Pedro, besando sus manos ca-
llosas por el trabajo, despus de or sus palabras acerca de Jesucristo.
La noticia reson en los crculos del farisasmo con las carac-
tersticas de un verdadero escndalo.
128 Emmanuel

Saulo de Tarso tuvo conocimiento del hecho al da siguien-


te, evaluando la conmocin que la actitud de Esteban haba pro-
vocado. La defeccin de los dos correligionarios, cambiando de
bando para compartir con los galileos, le caus un profundo re-
sentimiento. Se deca, tambin, que Oseas y Samuel, entregando
al Camino la totalidad de sus bienes, haban declarado, entre
lgrimas, que aceptaban al Cristo como el Mesas prometido. Los
comentarios de los amigos, al respecto, lo instigaban a tomar las
ms fuertes represalias. Designado por las caprichosas corrientes
populares como el ms joven defensor de la Ley, se senta obli-
gado, cada vez ms, a revelar su ascendiente en ese puesto que
consideraba sagrado. Por eso mismo, en la defensa de su mandato,
despreciara todas las consideraciones tendentes a invalidar su ri-
gorismo, que presuma un Deber Divino.
Tomando en cuenta la gravedad de los ltimos hechos que
amenazaban la estabilidad del judasmo, en el seno mismo de sus
elementos ms destacados, se entrevist de nuevo con las supremas
autoridades del Sanedrn, con la finalidad de apresurar las represio-
nes en perspectiva.
Atento a la autorizacin concedida por los ms altos poderes
polticos de la provincia, Caifs propuso que el celoso doctor de Tar-
so fuese nombrado jefe y promotor de todas las medidas atinentes
e indispensables para la guarda y defensa de la Ley. Le competa,
entonces, promover todos los recursos que juzgase convenientes y
tiles, reservando al Sanedrn solo las ltimas decisiones, mxime,
las de naturaleza ms grave.
Satisfecho con el resultado de la reunin que haba impro-
visado, el joven tartense afirm antes de despedirse de los amigos:
Hoy mismo requerir el cuerpo de tropa que deber ope-
rar en el permetro de la ciudad. Maana ordenar la detencin de
Samuel y Oseas, hasta que se decidan a retomar el juicio y, en el
fin de semana, tratar de las capturas de la gentuza del Camino.
Pablo y Esteban 129

Acaso, no temers a los sortilegios? interrog Alejandro


con irona.
De ningn modo respondi sentencioso y decisivo. Sa-
biendo de odas que los propios militares comienzan a ponerse
supersticiosos bajo la influencia de las ideas extravagantes de esa
gente, dirigir en persona la expedicin, pues pretendo recluir al
tal Simn Pedro en el calabozo.
Simn Pedro? pregunt uno de los presentes admirado.
Por qu no?
Sabes el motivo de la ausencia de Gamaliel a nuestra reu-
nin de hoy? dijo el otro.
No.
Es que, invitado por ese mismo Simn, l fue a observar las
instalaciones y los servicios que presta el Camino. No encuentras
todo eso extremadamente curioso? Tenemos, de manera general, la
impresin de que el jefe humilde de los galileos, desaprobando la ac-
titud de Esteban ante el Sanedrn, desea recomponer la situacin,
buscando aproximarse a nuestra autoridad administrativa. Quin
sabe? Tal vez, todo eso sea til. Como mnimo, es muy posible que
estemos caminando hacia la necesaria armonizacin.
Saulo se mostraba ms que sorprendido, casi estupefacto.
Pero, qu viene a ser todo esto? Gamaliel visitando el Ca-
mino? Llego a dudar de su integridad mental.
Pero sabemos intervino Alejandro, que el maestro siempre
paut sus actos y pensamientos con la mayor correccin. Era justo
que se negase a tal invitacin en consideracin a nosotros; no obs-
tante, si no lo hizo as, es igualmente preciso que no desacatemos
la deliberacin tomada, conformes, con la nobleza de espritu que
siempre lo inspir.
De acuerdo dijo Saulo algo contrariado, pero, a pesar de la
amistad y gratitud que le consagro, ni siquiera Gamaliel podr mo-
dificar mis resoluciones. Es posible que Simn Pedro se justifique,
130 Emmanuel

saliendo ileso de las pruebas a las que ser sometido; pero, sea como
fuere, tendr que ser conducido a la crcel para que sea sometido a
los necesarios interrogatorios. Desconfo de su aparente humildad.
Con qu finalidad se abalanzara l a dejar sus redes para conver-
tirse en un benefactor gratuito de los pobres de Jerusaln? Veo, en
todo eso, propsitos de sedicin que no deben andar muy lejos. Los
ms humildes e ignorantes caminan al frente en los peligros. Los
seores de la destruccin aparecen despus.
La conversacin se anim an por algn tiempo, en torno a
la expectativa general de los acontecimientos que se aproximaban,
hasta que Saulo se despidi y regres a su casa, dispuesto a asentar
los ltimos detalles de su plan.
En la modesta iglesia del Camino, el encarcelamiento de
Esteban haba tenido una amplia repercusin, despertando justi-
ficados recelos en los Apstoles de Galilea. Pedro recibi la noticia
con profunda tristeza. Haba encontrado en el joven de Corinto a
un auxiliar dedicado y a un hermano. Adems, por la nobleza de
sus cualidades afectivas, Esteban se torn en una figura central,
focalizando todas las atenciones. Para su entendimiento inspirado
convergan numerosos problemas, a cuya solucin el ex pescador
de Cafarnan ya no le dispensaba de su prestigiosa cooperacin.
Amado por los afligidos y sufridores, tena siempre la palabra de
buen nimo, que levantaba al corazn ms desalentado. Pedro y
Juan se preocuparon ms por amor, que por cualquier otra con-
sideracin. Mientras tanto, Santiago, hijo de Alfeo, no consegua
disfrazar su disgusto ante la conducta valiente del hermano de fe,
que no vacil en enfrentar a los poderes farisaicos, de los seores de
la situacin. En su opinin, Esteban anduvo errado en el captulo
de las exhortaciones, debi moderarse, mereca la prisin por los
argumentos precipitados en defensa de s mismo. Se ferment la
discusin. Pedro le haca sentir la oportunidad de los actos, para
que se revelase la libertad del Evangelio. Y reforzaba los argumen-
tos con la lgica de los hechos. La resolucin de Oseas y Samuel,
entregndose al Cristo, era invocada para justificar el xito espiri-
Pablo y Esteban 131

tual del Camino. Toda la ciudad comentaba los acontecimientos;


muchos se aproximaban a la iglesia con el deseo sincero de conocer
mejor al Cristo, y eso deba significar la victoria de la causa. Pero,
Santiago no se dejaba vencer por los ms fuertes razonamientos. La
discordia tomaba cuerpo, pero Simn y el hijo de Zebedeo sobre-
ponan ante todo los intereses del Mensaje de Jess. Y el Maestro
se afirm como emisario para todos los desalentados y dolientes.
Y stos ya conocan la humilde iglesia de Jerusaln, iluminndose
con la palabra de vida y de verdad. Los enfermos, los decepciona-
dos de la suerte, los desprotegidos del mundo, los tristes, iban a su
encuentro para recibir el esclarecimiento consolador. Era de verse
como se henchan de jbilo en el dolor, cuando se les hablaba de la
claridad eterna de la resurreccin. Ancianos temblorosos abran los
ojos desmesuradamente, como si contemplasen nuevos horizontes
de imprevistas esperanzas. Personas cansadas de la lucha terrestre
sonrean venturosas, cuando, al or el mensaje de la Buena Nueva,
comprendan que esta amarga existencia no era todo.
Pedro observaba a los afligidos que Jess tanto am y experi-
mentaba nuevas fuerzas.
Consciente de la actitud noble de Gamaliel ante las acusacio-
nes del doctor de Tarso, y creyendo que nicamente l podra evitar
el apedreamiento inmediato de Esteban, concibi el proyecto de in-
vitarlo a visitar las instalaciones toscas de la iglesia del Camino.
Expuesta a los compaeros, la idea fue aprobada por unanimidad.
Juan era el mensajero escogido para el nuevo cometido.
Gamaliel no solo recibi caballerosamente al emisario, sino
que tambin demostr gran inters por la invitacin, aceptndola
con la generosidad que engalanaba su venerable vejez.
Entabladas las conversaciones, el sabio rabino entr en la
casa pobre de los galileos, que lo recibieron con infinita alegra. Si-
mn Pedro, profundamente respetuoso, le explic las finalidades
de la institucin, lo esclareci en relacin a los hechos verificados
y habl del consuelo dispensado a los que se encontraban abando-
nados. Cariosamente, le ofreci una copia, en pergamino, de to-
132 Emmanuel

das las anotaciones de Mateo sobre la personalidad del Cristo y sus


gloriosas enseanzas. Gamaliel agradeca, amable, al ex pescador,
tratndolo, igualmente, con deferencia y consideracin, dando a
entender que deseaba exponer a su respetable apreciacin todos los
programas de la humilde iglesia. Simn condujo al viejo doctor de
la Ley a todas las dependencias. Llegado a la larga enfermera en la
que se aglomeraban los ms diversos dolientes, el gran rabino de Je-
rusaln no pudo ocultar la mxima impresin, conmovido hasta las
lgrimas con el cuadro que se deparaba ante sus ojos asombrados.
En lechos acogedores vea a ancianos de cabellos nevados por los
inviernos de la vida, y a nios esculidos cuyas miradas agradecidas
acompaaban la figura de Pedro, como si estuviesen en presencia
de un padre. An no haba dado diez pasos en torno de los muebles
sencillos y limpios, cuando se detuvo frente a un viejito de miserable
aspecto. Inmovilizado por la enfermedad que lo haba postrado, el
pobre enfermo pareci reconocerlo igualmente:
Y el dilogo se trab sin prembulos:
Samonio, t, aqu? interrog Gamaliel admirado. Ser
posible que hayas abandonado Cesrea?
Ah, sois vos, seor!, respondi el interpelado con una l-
grima en el canto de los ojos. Qu bueno que uno de mis compa-
tricios y amigos lleg a observar mi gran miseria!
El llanto le embarg la voz, impidindole continuar.
Pero, y tus hijos? Y los parientes? Quin dispone de tus
propiedades en Samaria? preguntaba el viejo maestro perplejo.
No llores, Dios tiene siempre mucho para darnos.
Transcurrida una larga pausa en la que Samonio pareci
coordinar las ideas para explicarse, consigui limpiar las lgrimas
y proseguir:
Ah, seor!, al igual que Job, vi como mi cuerpo se pudra
entre las comodidades de mi casa; Jehov en su sabidura me re-
servaba largas pruebas. Denunciado como leproso, en vano solicit
el socorro de los hijos que el Creador me concedi en la juventud.
Pablo y Esteban 133

Todos me abandonaron. Los familiares se dieron prisa en partir,


dejndome solo. Los amigos que festejaban conmigo, en Cesrea,
huyeron sin que los pudiese ver. Me qued solo y desamparado. Un
da, para suprema desesperacin de mi desdicha, los ejecutores de
la justicia me procuraron para notificar la sentencia cruel. Mis hijos
acordaron, entre todos, en un consejo de iniquidad, destituirme de
todos mis bienes, apoderndose de mis posesiones y de los ttulos
en dinero, que representaban mi esperanza de una vejez honesta.
Por fin y para cmulo de sufrimientos, me condujeron al valle de los
leprosos, donde me abandonaron como si fuera un criminal senten-
ciado a muerte. Sent tanto abandono y tanta hambre, experiment
grandes necesidades, tal vez por mi vida pasada en el trabajo y en
el confort, que entonces hu del valle de los leprosos, haciendo una
larga jornada a pie, esperanzado de encontrar en Jerusaln las va-
liosas amistades de antao.
Oyendo el doloroso relato, el viejo maestro tena los ojos ane-
gados en lgrimas. Haba conocido a Samonio en los das ms feli-
ces de su vida. Homenajeado en su residencia, de paso por Cesrea,
se asombraba ahora de aquella angustiosa indigencia.
Despus de una pequea pausa, en la que el aquejado pro-
curaba enjugar el sudor y las lgrimas, con voz pausada continu:
Emprend el viaje, pero todo conspir contra m. En breve,
con los pies cubiertos de llagas, no poda caminar. Me arrastraba
como poda, lleno de cansancio y sed, cuando un carrocero humil-
de, apiadado, me recogi y trajo a esta casa, donde el dolor encuen-
tra un consuelo fraternal.
Gamaliel no saba cmo exteriorizar su sorpresa, tal era la
emocin que vibraba en lo ms ntimo de su ser. Pedro, igualmen-
te, estaba sensibilizado. Acostumbrndose a la prctica del bien sin
cavilar jams en los antecedentes del socorrido, vea en el caso una
confortadora revelacin del amoroso poder del Cristo.
El gran rabino estaba atnito ante lo que vea y oa all. Con la
sinceridad que le era peculiar no poda disimular su amistad agra-
134 Emmanuel

decida al pobre enfermo; pero, sin recursos para retirarlo de aquel


pobre albergue, se vea en la contingencia de extender su recono-
cimiento a Simn Pedro y dems compaeros del ex pescador de
Cafarnan. Solo ahora reconoca que el judasmo no haba pensado
en esas posadas de amor. Encontrando all al amigo leproso, dese
sinceramente ampararlo. Pero, cmo? Por primera vez, pens en la
dolorosa eventualidad de enviar a un ser amado al valle de los lepro-
sos. l que haba aconsejado este recurso a tanta gente, all estaba
ahora, considerando la situacin de un amigo querido. El episodio
lo sacuda profundamente. Procurando evitar raciocinios filosfi-
cos, para no caer en conclusiones apresuradas, habl con dulzura:
S, tienes razn para agradecer el esfuerzo de tus benefac-
tores.
Y tambin la misericordia del Cristo afirm el enfermo con
una lgrima. Creo, ahora, que el generoso profeta de Nazaret, con
el Testimonio de Amor que nos trajo, es el Mesas prometido.
El gran doctor comprendi el xito de la nueva doctrina.
Aquel Jess desconocido, ignorado por la sociedad ms culta de Je-
rusaln, triunfaba en el corazn de los infelices, por la contribucin
de amor desinteresado que trajo a los ms desheredados de la suer-
te. Comprendi, al mismo tiempo, la discrecin que se le impona
en aquel medio humilde, teniendo en cuenta sus responsabilidades
en la vida pblica. Precisando proseguir en la conversacin, para
dar testimonio de su altruismo y piedad, advirti con una sonrisa:
Creo que Jess de Nazaret, de hecho, fue un modelo de re-
nuncia, en favor de ideas que, hasta hoy, no pude investigar o com-
prender; pero de ah a considerarlo el propio Mesas
Esas palabras reticentes, daban a comprender el escrpulo de
su corazn delicado, entre la Ley Antigua y las Nuevas Revelaciones
del Evangelio. Simn Pedro lo entendi as y, en balde, buscaba un
medio para desviar la conversacin hacia otro rumbo. Pero, el pro-
pio Samonio, como tutelado del Maestro, fue en auxilio del Apstol,
arguyendo ante Gamaliel con observaciones ponderadas y justas:
Pablo y Esteban 135

Si yo estuviese sano, plenamente identificado con la fami-


lia y en el gozo de los bienes que conquist con esfuerzo y traba-
jo, tal vez dudase tambin de esa realidad consoladora. Pero estoy
postrado, olvidado de todos y s quin me dio una mano amiga.
Como israelitas, amantes de la Ley de Moiss, hemos esperado un
Salvador en la persona mortal de un prncipe del mundo; pero esa
creencia solo es vlida para una situacin pasajera. Son ilusorios los
prejuicios, esos que nos llevan a inducir una dominacin de fuerzas
perecederas. No obstante, la enfermedad es una consejera cariosa
y esclarecida. De qu nos valdra un profeta que salvase al mundo
para desaparecer despus entre las miserias annimas de un cuer-
po putrefacto? No est escrito que toda iniquidad perecer? Y
dnde est el prncipe poderoso de la Tierra que domine sin la ga-
ranta de las armas? El lecho de dolor es un campo de enseanzas
sublimes y luminosas. En l, el alma exhausta va estimando en el
cuerpo la funcin de una tnica. Todo lo que se refiera a la vesti-
menta va perdiendo, consecuentemente, importancia. Persevera,
sobre todo, nuestra Realidad Espiritual. Los antiguos afirmaban
que somos dioses. En mi situacin actual tengo la perfecta impre-
sin de que somos dioses proyectados en un torbellino de polvo.
A pesar de las llagas pestilentes por las que me segregaron de los
amigos ms queridos, pienso, quiero y amo. En la cmara oscura
del sufrimiento, encontr al Seor Jess, para comprenderlo me-
jor. Hoy creo que su poder dominar las naciones, porque es la
Fuerza del Amor triunfando sobre la muerte.
La voz de aquel hombre cubierto de heridas rojas, en su grave
entonacin, pareca el clarn de la verdad, saliendo de un montn
de polvo. Pedro verificaba, satisfecho, el progreso moral de aquel
mendigo annimo, para evaluar ntimamente la fuerza regenerado-
ra del Evangelio. Gamaliel, por su parte, se aturda con el sentido
profundo de aquellos conceptos. La exaltacin del Cristo, en los
labios de un enfermo desamparado, tena un sello de misteriosa y
singular belleza. Samonio habl con la entonacin de quien haba
tenido experiencias directas de un encuentro real con el profeta
136 Emmanuel

nazareno. Buscando apartar cualquier posibilidad de controversia


religiosa, el generoso rabino sonri aadiendo:
Reconozco que hablas con mucha sabidura. Si es incontes-
table que estoy en una edad en la que no sera til alterar los prin-
cipios, no puedo manifestarme contrario a tus suposiciones, pues
estoy bien de salud, gozo del cario de los mos y tengo una vida
tranquila. Por lo tanto, mi facultad para juzgar, tiene que operar en
otro rumbo.
S, es justo respondi Samonio, inspirado, por ahora no es-
tis necesitando de un salvador. Y es por eso que el Cristo afirmaba
que haba venido para los enfermos y para los afligidos.
Gamaliel comprendi el alcance de esas palabras que daban
para meditar una vida entera. Sinti los ojos llenos de lgrimas.
La observacin de Samonio penetr profundamente en su corazn
sensible de hombre justo. Sin embargo, percibi que necesitaba ser
prudente para no confundir los sentimientos del pueblo, conside-
rando el cargo oficial que ocupaba, y esbozando una mansa sonrisa
para el interlocutor, le toc levemente en el hombro, y con acento
de fraternal sinceridad afirm:
Tal vez tengas razn. Estudiar a tu Cristo.
Y recordando el poco tiempo del que dispona, encomend
el amigo a Simn, despidindose con un abrazo para acompaar al
Apstol de Cafarnan a las ltimas dependencias.
Antes de retirarse, el sabio rabino felicit a los compaeros de
Jess por la obra que realizaban en la ciudad, y, comprendiendo la
delicadeza de su misin en un ambiente a veces tan hostil, aconsej
a Pedro no olvidar, en la iglesia del Camino, todas las prcticas ex-
teriores del judasmo. Sera justo, segn su opinin, que se cuidase
de la circuncisin de todos los que tocasen su puerta; que evitasen
las viandas impuras; que no olvidasen el Templo y sus principios.
Gamaliel saba que los galileos no estaran exentos de persecucio-
nes, aun ms tratndose de una organizacin iniciada por alguien
que haba sido condenado a muerte por el Sanedrn. Con aquellos
Pablo y Esteban 137

consejos, pretenda parar los golpes de la violencia, que, tarde o


temprano, habran de llegar.
Pedro, Juan y Santiago agradecieron sensibilizados la cario-
sa amonestacin y el viejo doctor regres al hogar, profundamente
impresionado con las lecciones del da, llevando consigo los escritos
de Mateo, que se puso a leer de inmediato.
Transcurrieron dos das ms y las persecuciones capitaneadas
por Saulo de Tarso comenzaron a sacudir a Jerusaln en todos los
sectores de sus actividades religiosas.
Oseas Marcos y Samuel Natan fueron apresados, sin causa
alguna, a fin de que respondiesen a un riguroso interrogatorio. Los
cooperadores del movimiento organizaron largas listas de los israeli-
tas ms destacados que frecuentaban las reuniones de la iglesia del
Camino. El joven de Tarso determin que se abriese un interroga-
torio general. Mientras tanto, como deseaba dar una demostracin
de firmeza a los adversarios, juzg que debera iniciar las detencio-
nes de mayor importancia, despus del encarcelamiento de Oseas
y Samuel, en el reducto mismo de los galileos oscuros, que haban
osado afrontar su autoridad.
Fue por la maana de un da muy claro, que el futuro rabi-
no, rodeado de algunos compaeros y soldados, toc a la puerta de
la humilde casa, haciendo gran alarde de los fines de su insidiosa
visita. Simn Pedro en persona fue a atenderlo con gran serenidad
en los ojos. Manifiesto pavor se estableci entre los ms tmidos,
porque dos jvenes que acompaaban al Apstol se incumbieron de
correr al interior y esparcir la noticia.
Eres t Simn Pedro, antiguo pescador de Cafarnan?
pregunt Saulo con cierta insolencia.
Yo mismo soy respondi con firmeza.
Ests preso! dijo el jefe de la expedicin en un gesto de
triunfo. Y mandando que dos compaeros se adelantasen, orden
que el Apstol fuese encadenado de inmediato. Pedro no opuso la
ms mnima resistencia. Impresionado con el temperamento pa-
138 Emmanuel

cfico que los continuadores del Nazareno testimoniaban siempre,


Saulo objet con escarnio:
El Maestro del Camino debe haber sido un alto modelo de
inercia y cobarda. An no encontr ningn indicio de dignidad en
sus discpulos, cuyas facultades de reaccin parecen muertas.
Recibiendo de lleno tan acerba injuria, el ex pescador respon-
di, serenamente:
Os engais cuando juzgis as. El discpulo del Evangelio
solo es enemigo del mal y, en su tarea, coloca el Amor por encima de
todos los principios. Adems, nosotros consideramos que todo yugo,
con Jess, es suave.
El joven tartense, detentor de tan elevado podero, no disimu-
l el malestar que la respuesta le causaba, y, sealando al continua-
dor de Jess, dijo a uno de los hombres de la escolta:
Jons, ocpate de l.
Y, afirmando irnicamente las palabras, se dirigi a los dems
con un gesto de desprecio hacia el Apstol encadenado, que lo con-
templaba sereno, aunque sorprendido:
No discutamos con este hombre. Esta gente del Camino
est siempre llena de raciocinios absurdos. Es preciso no perder
tiempo con la ceguera de la ignorancia. Vamos hasta all adentro,
detengamos a los jefes. Los secuaces del carpintero han de ser per-
seguidos hasta el fin.
Resuelto, tom la delantera, penetrando osadamente en bus-
ca de las habitaciones internas. De puerta en puerta, encontraba
mendigos que lo miraban llenos de espanto y amargura. El cuadro
vivo de tanta miseria albergada lo llenaba de admiracin; pero se
esforzaba por no perder la fibra de implacable, para poder ejecutar
sus proyectos en los menores detalles. Al lado de la enfermera de
ms vastas proporciones, encontr al hijo de Zebedeo, que oy la
voz de prisin sin alterar su serenidad fisonmica.
Pablo y Esteban 139

Sintiendo las manos groseras del soldado que le colocaba las


cadenas, Juan irgui los ojos a lo Alto y solo murmur:
Me encomiendo al Cristo.
El jefe de la caravana lo mir con profundo desprecio y excla-
m altivamente a los compaeros:
Faltan dos de los ms sospechosos. Busqumoslos.
Se refera a Felipe y Santiago, en su calidad de discpulos di-
rectos del Mesas Nazareno.
Algunos pasos ms y el primero fue encontrado fcilmente.
Felipe se dej encadenar sin protestar. Sus hijas lo rodearon afligi-
das y llorosas.
Valor, hijas dijo l sin temor, acaso seramos superiores a
Jess, que fue perseguido y crucificado por los hombres?
Oyes, Clemente? pregunt Saulo, irritado, a uno de los
amigos ms calificados. No se percibe otra cosa a no ser referen-
cias al extrao Nazareno! El primero habl del yugo del Cristo, el
segundo se encomend al Cristo, este alude a la superioridad del
Cristo Adonde iremos a parar?
Despus de desahogar su clera, en trminos speros, rema-
taba con el estribillo constante:
Habremos de llegar hasta el fin.
Asegurados los tres prisioneros, faltaba el hijo de Alfeo. Al-
guien se acord de buscarlo en el tosco cuartucho que ocupaba. En
efecto, lo hallaron all arrodillado, teniendo delante de sus ojos un
rollo de pergaminos en los que se encontraba la Ley de Moiss. Se
le notaba la palidez marmrea del rostro, cuando Saulo se aproxim
spero:
Qu es esto? Hay quien cuide de la Ley aqu?
El hermano de Levi levant los ojos, transbordando sincero
recelo y explic con humildad:
140 Emmanuel

Seor, jams olvid la Ley de nuestros padres. Mis abuelos


me ensearon a recibir de rodillas las luces del Santo Profeta.
La actitud de Santiago no traduca fingimiento. Consagrando
el mximo respeto al libertador de Israel, siempre haba odo decir
que sus libros sagrados estaban tocados de Santa Virtud. En la ex-
pectativa de ser llevado a la crcel, se atemoriz con el inminente
peligro. No haba podido comprender, principalmente, como otros
compaeros, el sentido divino y oculto de las lecciones del Evange-
lio. El sacrificio le inspiraba terribles temores. A fin de cuentas, pen-
saba l en la comprensin parcial del Cristo: Quin quedara para
organizar y dirigir las obras comenzadas? El Maestro haba expirado
en la cruz y, en aquel instante, los Apstoles de Jerusaln estaban
presos. Precisaba defenderse con los medios posibles a su alcance.
Imagin recurrir a las virtudes sobrenaturales de la Ley de Moiss,
de acuerdo con las antiguas creencias. En genuflexin, esper a los
verdugos que se aproximaban.
Ante la actitud imprevista de Santiago, Saulo de Tarso esta-
ba atnito. Solo los espritus profundamente aferrados al judasmo,
lean, de rodillas, las enseanzas de Moiss. En sana conciencia,
no poda ordenar la prisin de aquel hombre. El argumento que
justificaba su tarea, ante las autoridades polticas y religiosas de Je-
rusaln, era el combate a los enemigos de las tradiciones.
Pero no sois amigo del carpintero?
Con envidiable presencia de espritu, el interpelado respon-
di:
No me consta que la Ley nos impida tener amigos.
Saulo se perturb, pero prosigui:
Pero, qu escogis? La Ley o el Evangelio? Cul de los
dos aceptis en primer lugar?
La Ley es la primera Revelacin Divina dijo Santiago con
inteligencia.
Ante la respuesta que lo desconcertaba de alguna manera,
Pablo y Esteban 141

el joven de Tarso reflexion un momento y agreg, dirigindose


a los circundantes:
Est bien. Este hombre queda en paz.
El hijo de Alfeo, ntimamente satisfecho con el resultado de
su iniciativa, crea ahora que la Ley de Moiss estaba tocada de
gracias vivas y permanentes. A su manera de ver las cosas, haba
sido el cdigo del Judasmo el talismn que lo conserv en libertad.
Desde ese da, el hermano de Levi iba a consolidar, para siempre,
sus tendencias supersticiosas. El fanatismo que los historiadores del
Cristianismo encontraron en su personalidad enigmtica, tuvo ah
su origen.
Apartndose del aposento de Santiago, Saulo se preparaba
para salir, cuando, de regreso a la portera para ordenar la partida
de los prisioneros, se top con la escena que ms lo habra de im-
presionar.
Todos los enfermos que se podan arrastrar, todos acogidos
capaces de moverse, rodeaban la persona de Pedro, llorando con-
movedoramente. Algunos nios le llamaban padre; ancianos tr-
mulos le besaban las manos
Quin se compadecer de nosotros, ahora? preguntaba
una viejita deshecha en llanto.
Padre mo, a dnde van a llevaros? deca un hurfano
afectuoso, abrazndose al prisionero.
Voy al monte, hijo responda el Apstol.
Y si os matasen? volva a decir el pequeo con una gran
interrogacin en los ojos azules.
Me encontrar con el Maestro y volver con l esclareca
Pedro bondadosamente.
En ese instante, surgi la figura de Saulo, que regresaba. Con-
templando la multitud de minusvlidos, ciegos, leprosos y nios que
llenaban la sala, exclam irritado.
142 Emmanuel

Aprtense, abran paso!


Algunos retrocedieron, despavoridos, viendo a los soldados
que se aproximaban, mientras que los ms resueltos no cedan el
paso. Un leproso, que casi no poda ponerse en pie, se adelant. El
viejo Samonio, acordndose de los tiempos en que poda mandar y
ser obedecido, se aproxim decididamente a Saulo.
Nosotros necesitamos saber para dnde van estos prisione-
ros dijo con gravedad.
Para atrs!, exclam el joven tartense, esbozando un gesto
de repugnancia. Ser posible que un hombre de la Ley tenga que
dar explicaciones a un viejo inmundo?
Los guardias armados intentaron adelantarse, para castigar al
atrevido; no obstante, la lepra defenda a Samonio de sus ataques.
Valindose de la situacin, el antiguo propietario de Cesrea respon-
di con firmeza:
El hombre de la Ley no precisa prestar cuentas sino a Dios,
cuando practica el exacto cumplimiento de sus deberes; pero, en
esta casa, hablan los cdigos de humanidad. Para vos yo soy un
inmundo, pero para Simn Pedro soy un hermano. Prendis a
los buenos y liberis a los malos! Dnde est vuestra justicia?
Creis solamente en el Dios de los ejrcitos? Es indispensable
que sepis que el Eterno es el factor supremo, y que el Evangelio
nos ensea a buscar en su providencia el cario de un Padre.
Oyendo aquella voz digna, que flua de la miseria y del su-
frimiento como un grito de desesperacin, Saulo qued admirado.
Mientras tanto, despus de una larga pausa, el mendigo prosegua
con resolucin.
Dnde estn vuestras casas de auxilio para los oprimidos
de la suerte? Cundo os acordasteis de fundar un asilo para los
ms infelices? Os engais si suponis inercia en nuestra actitud.
Los fariseos llevaron a Jess al Calvario de la crucifixin, privando
a los necesitados de su inefable bondad. Ahora, el Sanedrn detiene
Pablo y Esteban 143

a los Apstoles del Camino, retribuyendo su bondad con la oscu-


ridad del calabozo. Pero estis equivocados. Nosotros, los misera-
bles de Jerusaln, habremos de luchar contra vosotros. De Simn
Pedro, nosotros disputaremos hasta su propia sombra. Si os negis
a atender nuestras splicas, importa recordar que somos leprosos.
Envenenaremos vuestros pozos. Pagaris la perversidad con la salud
y con la vida.
En ese nterin, no pudo continuar.
Ante la expectacin angustiosa de todos, Saulo de Tarso sen-
tenci con aspereza:
Cllate miserable! Dnde estoy que te tuve que or hasta
ahora? Ni una palabra ms.
Y designando a uno de los soldados, murmur con desprecio:
Sinesio, dale diez bastonazos. Es indispensable castigar su
lengua insolente y viperina.
All mismo, a la vista de todos los compaeros que se retraan
amedrentados, Samonio recibi el castigo sin balbucear una queja.
Pedro y Juan tenan los ojos nublados de lgrimas. Los dems enfer-
mos se encogan aterrorizados.
Terminada la tarea, un gran silencio dominaba los corazones
ansiosos y adoloridos. El doctor de Tarso rompi la expectativa con
la orden de partida, camino a la crcel.
Entonces dos nias plidas se acercaron, al ex pescador de
Cafarnan y preguntaron llorosas:
Padre, con quin quedaremos nosotras?
Pedro se volvi, condolido, y respondi con ternura:
Las hijas de Felipe se quedarn con vosotras Si Jess lo
permite, hijas mas, no me demorar.
El propio Saulo, ntimamente, estaba conmovido; pero no de-
seaba traicionarse a s mismo, dejndose vencer por la emocin que
el cuadro le provocaba.
144 Emmanuel

Pedro comprendi que las lgrimas silenciosas de todos los


tutelados humildes del Camino traducan un gran amor, en aquel
momento de angustiosas despedidas.
Despus de ese hecho, el joven tartense redobl las energas
en la primera persecucin experimentada por las expresiones in-
dividuales y colectivas del Cristianismo naciente. Ms de lo que se
podra suponer, Jerusaln estaba llena de personas que se intere-
saban por las ideas del Mesas Nazareno. Saulo se vali de esa cir-
cunstancia para hacer sentir, una vez ms, el peligro ideolgico que
representaba el Evangelio. Numerosas encarcelaciones fueron efec-
tuadas. En la ciudad, se inici un xodo de grandes proporciones.
Los amigos del Camino, con posibilidades econmicas, preferan
iniciar una nueva vida en Idumea o en Arabia, en Cilicia o en Siria.
Los que podan, escapaban del rigor de los interrogatorios violentos,
iniciados con retumbes de escndalo pblico. Las personalidades
ms eminentes eran metidas en prisin, incomunicadas, pero los
annimos y humildes, los de la plebe, sufran grandes vejaciones en
las dependencias del tribunal donde se hacan los interrogatorios.
Los guardias asalariados por Saulo, para la ejecucin del nefasto
trabajo, se excedan en los abusos.
Eres del Camino de Jesucristo? preguntaba uno de ellos
a una desventurada mujer, con risas irnicas.
Yoyo gagueaba la infeliz, comprendiendo lo difcil de la
situacin.
Deprisa, responde deprisa! volva a decir el esbirro irres-
petuoso.
La miserable criatura empalideca y temblaba, pensando en
los pesados castigos que le seran impuestos y entonces, responda
con profundo temor:
Yo no
Y qu fuiste a hacer en sus asambleas sediciosas?
Fui a buscar remedio para mi hijito enfermo.
Pablo y Esteban 145

En vista de la negativa, el delegado del Sanedrn pareca cal-


marse, pero luego exclamaba a uno de sus auxiliares.
Muy bien! La interrogada puede ir en paz; pero, antes de
retirarse, el reglamento manda que se le apliquen algunos golpes
con la espada.
Y era intil resistir. En aquel singular tribunal, por largos das
seguidos, se verificaban castigos de toda ndole. De las respuestas
del querellado dependan el encarcelamiento, los azotes, la espada,
los bastonazos, las laceraciones y los escarnios.
Saulo se torn en la cabeza central del movimiento terrible
y fue execrado por todos los simpatizantes del Camino. Multipli-
cando energas, visitaba diariamente los ncleos del servicio a los
que acostumbraba llamar Expurgo de Jerusaln, desarrollando
una pasmosa actividad, dentro de la cual mantena la vigilancia
constante de las autoridades administrativas, alentaba a los auxi-
liares y delegados e instigaba a otros perseguidores de los princi-
pios de Jess, sin dejar enfriar el celo religioso del Sanedrn.
Pasada una semana, despus de los encarcelamientos efec-
tuados en la modesta Iglesia, se realizaba la memorable sesin en
la que Pedro, Juan y Felipe deberan ser juzgados. La excepcional
asamblea haba despertado la mayor curiosidad. All se congrega-
ban todas las eminentes personalidades del farisasmo dominante.
Gamaliel compareci, dando muestras de profundo abatimiento.
De modo general, se comentaba la actitud de los mendigos
que, no obteniendo permiso de ingreso, se aglomeraban en grandes
filas en la gran plaza y protestaban con atronador vocero. En balde,
les daban de bastonazos a derecha e izquierda, porque la turba de
miserables asumi unas proporciones nunca vistas. El cuadro era
curioso y alarmante. Tomar medidas para dispersar a la multitud,
pareca una tarea imposible. Los peregrinos y los enfermos se con-
taban por numerosos centenares. Era intil reprimir en los puntos
aislados, lo que solo vena a agravar el resentimiento y la desespera-
cin de muchos. Con fuertes gritos reclamaban la libertad de Simn
146 Emmanuel

Pedro. Exigan tumultuosamente su liberacin, como si exigiesen


un legado de su legtimo derecho.
En el noble saln, no solo los asistentes comentaban el hecho,
sino tambin los jueces no disimulaban su profunda impresin. El
propio Ans contaba el asedio del que vena siendo objeto, por par-
te de los desfavorecidos de Jerusaln. Alexandre alegaba que a su
residencia afluyeron centenares de afligidos solicitando sus buenos
oficios a favor de los prisioneros. Saulo, de vez en cuando, responda
a uno que otro, con rpidos monoslabos. Su fisonoma imponente
traduca propsitos inferiores con relacin al destino de los Apsto-
les de la Buena Nueva, que estaban all al frente, en el fondo de la
sala, humildes y serenos, en el banco de los criminales comunes.
Entonces, se vio, que Gamaliel se detena con el sumo sa-
cerdote en una conversacin privada, que dur algunos minutos y
despertaba gran curiosidad entre los colegas. Enseguida, el vene-
rable doctor de la Ley llam al ex discpulo para un entendimiento
particular, antes de iniciarse los trabajos. Los colegas percibieron
que el tolerante y generoso rabino iba a abogar por la causa de los
continuadores del Nazareno.
Cul es la sentencia a ser propuesta para los prisioneros?
interrog el anciano con bondadoso inters, despus que se haban
alejado de los grupos ruidosos.
Siendo ellos galileos dijo Saulo enftico de su autoridad,
no les ser conferido el derecho de palabra en el recinto; de manera
que ya deliber el castigo que les corresponde. Voy a proponer la
muerte de los tres y adems la de Esteban, por el apedreamiento.
Qu dices? exclam Gamaliel, sorprendido.
No veo otro recurso dijo el joven tartense, precisamos ex-
tirpar de raz los males que comienzan. Creo que, si encaramos
el movimiento con tolerancia, tendremos el prestigio del judasmo
desacreditado por nuestras propias manos.
Sin embargo, Saulo contest el anciano maestro con pro-
Pablo y Esteban 147

funda bondad, debo invocar el ascendiente que tengo en tu forma-


cin espiritual, para defender a estos hombres de la pena de muerte.
El joven caprichoso se puso plido. No estaba jams habi-
tuado a transigir de sus conceptos y decisiones. Su voluntad era
siempre tirnica e inflexible. Pero Gamaliel haba sido en todos los
tiempos su mejor amigo. Aquellas manos arrugadas le haban dado
los ejemplos ms santos. De ellas haba recibido un vasto potencial
de socorro en todos los das de la vida. Comprendi que enfrentaba
un obstculo poderoso en la consecucin integral de sus deseos. El
venerable rabino percibi la perplejidad e inmediatamente insisti.
Nadie mejor que yo conoce la generosidad de tu corazn y
soy el primero en reconocer que tus resoluciones obedecen al celo
insuperable en la defensa de nuestros principios milenarios; pero el
Camino, Saulo, parece tener una gran finalidad en la renovacin
de nuestros valores humanos y religiosos. Quin, entre nosotros, se
haba propuesto amparar a los infortunados con la provisin de un
hogar afectuoso y fraterno? Antes de tu diligencia correctiva, visit
esa sencilla institucin y pude reconfortarme en la observacin de
su excelente programa.
El joven doctor estaba plido, oyendo tales conceptos, que a
su manera de ver, eran una seal positiva de debilidad.
Pero ser posible dijo admirado que tambin vos hayis
ledo el Evangelio de los galileos?
Estoy leyndolo confirm Gamaliel, sin titubear y preten-
do meditar ms lentamente los fenmenos que ocurren en nuestro
tiempo. Presiento grandes transformaciones en todas partes. Inten-
to retirarme de la vida pblica en pocos das, a fin de tomar el cami-
no del desierto. Pero, est claro que estas palabras mas deben ser
guardadas por ti, como testimonio de mutua confianza.
Sumamente impresionado, el joven de Tarso no saba qu
responder. Presuma que el respetable maestro se hallaba mental-
mente perjudicado por el exceso de lucubraciones. Pero el maestro,
como si adivinase el pensamiento, agreg:
148 Emmanuel

No supongas que estoy mentalmente debilitado. La vejez del


cuerpo no me apag la capacidad de pensar y discernir por m mis-
mo. Comprendo el escndalo que se levantara en Jerusaln si un
rabino del Sanedrn modificase pblicamente sus convicciones ms
ntimas. Pero es preciso convenir que le estoy hablando a un hijo
espiritual. Y exponiendo, sinceramente, mi punto de vista, tan solo
lo hago para defender a unos hombres generosos y justos de una
sentencia inicua e indebida.
Vuestra revelacin exclam Saulo con franqueza, me de-
cepciona profundamente!
Me conoces desde nio y sabes que el hombre sincero no se
podr preocupar con los que lo elogien o lo critiquen en el cumpli-
miento de un sagrado deber.
E, imprimiendo un carioso acento a la voz, afirmaba solcito:
No me hagas ir contigo en esta asamblea, a unos debates p-
blicos escandalosos que atentan contra el matiz amoroso que toda
verdad debe traer consigo. Liberars a esos hombres en atencin
a nuestro pasado de mutuo entendimiento. Tan solo eso te pido.
Djalos en paz, por amor a nuestros lazos afectivos. De aqu a algu-
nos das no precisars conceder ninguna cosa ms al viejo maestro.
Sers mi sustituto en este cenculo, porque pretendo abandonar la
ciudad en pocos das.
Y como Saulo titubease, continu:
No precisars reflexionar mucho tiempo. El sumo sacerdote
es consciente de que yo pedira tu clemencia para los prisioneros.
Pero y mi autoridad?, interrog el joven con orgullo.
Cmo conciliar la indulgencia con la necesidad de reprimir el mal?
Toda autoridad es de Dios. Nosotros somos simples instru-
mentos, hijo mo. Nadie se disminuir por ser bueno y tolerante. En
cuanto a la providencia ms digna, que corresponde en este caso, es
conceder la libertad a todos ellos.
A todos? pregunt Saulo con un gesto de gran admiracin.
Pablo y Esteban 149

Cmo no?, confirm el venerable doctor de la Ley. Pedro


es un hombre generoso, Felipe es un padre de familia extremada-
mente dedicado al cumplimiento de sus deberes, Juan es un joven
sencillo y Esteban se consagr a los pobres.
S, s lo interrumpi el joven tartense. Estoy de acuerdo
con la liberacin de los tres primeros, con una condicin. Por ser ca-
sados, Pedro y Felipe podrn continuar en Jerusaln, restringiendo
sus actividades al socorro de los enfermos y necesitados; Juan ser
desterrado; pero Esteban deber sufrir la sentencia decisiva. Ya pro-
puse, pblicamente, la lapidacin, y no veo motivos para transigir,
incluso, porque, para escarmiento, por lo menos uno de los discpu-
los del carpintero debe morir.
Gamaliel comprendi la fuerza de aquella resolucin por la
vehemencia de las palabras que la traducan. Saulo haba dejado
muy claro que no transigira, en cuanto al apstol. El viejo rabino no
insisti. Para evitar un escndalo entendi que Esteban pagara con
el sacrificio. Adems, considerando el temperamento voluntarioso
del ex discpulo, a quien la ciudad haba conferido atribuciones tan
amplias, ya no era poco obtener clemencia para los tres hombres
justos, consagrados al bien comn.
Comprendiendo la situacin, afirm el respetable rabino:
Pues bien, que sea as!
Y con una sonrisa de bondad, dej al joven algo preocupado
y perplejo.
En pocos minutos, para sorpresa general de la asamblea, Sau-
lo de Tarso, desde la tribuna, propona la liberacin de Pedro y Fe-
lipe, el exilio de Juan, y reiteraba el pedido de apedreamiento para
Esteban, por considerarlo el ms peligroso de los elementos del Ca-
mino. Las autoridades del Sanedrn, apreciando las propuestas con
satisfaccin, por saber que la medida agradara a la numerosa turba,
afirmaron su unnime consentimiento y la muerte de Esteban fue
aplazada para una semana despus, invitando Saulo a los amigos a
la triste ceremonia pblica que l mismo habra de presidir.
150 Emmanuel

VIII

La muerte de Esteban

A pesar de sus intensas actividades, el joven de Tarso no


dej de comparecer puntualmente en la casa de Zacaras, donde,
en el corazn de Abigail, encontraba el necesario reposo. Si las lu-
chas de Jerusaln consuman sus fuerzas, cerca de la mujer amada
pareca recobrarlas, en el dulce encantamiento con el que esperaba
la realizacin de sus ms queridos anhelos. Tena la impresin de
que el mundo era un campo de batalla en el cual le corresponda
combatir por la ley de Dios; sin embargo, como el Eterno siempre
fue justo y generoso, le concedi, con la dedicacin de su elegida,
un remanso de consolacin.
Abigail era su mundo sentimental. Las luchas de cada da, las
providencias rigurosas que impona su cargo, la rigidez con la que
deba tratar las cuestiones confiadas a su foro, eran confesadas por
l a su novia cuyo corazn lleno de amor, de piedad y justicia, con-
tribua para mitigarlas Ella acoga sus ideas con afectuosa atencin
y pareca temperarlas con la ternura de un alma fraterna, restitu-
yndolas al novio amado en forma de sugestiones cariosas y justas.
Saulo se habitu a ese precioso intercambio de cada da.
Cuando faltaban a su corazn los suaves consuelos del camino
de Jope, se senta perturbado por sus propios sentimientos enr-
gicos e impulsivos. Abigail correga su espritu. Recortaba y pula
las aristas de su carcter violento y rudo, cooperaba para que se
atenuase el rigor de sus decisiones autoritarias. Durante horas al
hilo, el joven tartense se embriagaba oyndola, como si sus senti-
Pablo y Esteban 151

mientos de bondad fuesen alimento suave para su alma, la cual


los razonamientos rgidos del mundo acostumbrasen a endurecer.
l, que no experiment las aventuras galantes del tiempo, deseoso
de conservar pura la conciencia, en base a la Ley, descubri en la
criatura elegida la personificacin de todos los sueos de su juven-
tud plena de esperanzas.
En la noche siguiente a la memorable sesin del Sanedrn,
Saulo de Tarso, abandonando todas las inquietudes de orden inme-
diato, con la mayor ansiedad march a la residencia de Zacaras.
Las fatigas del da agotaban sus fuerzas. Quera vencer rpidamente
la distancia, absorberse en el afecto de la novia, olvidar las preocu-
paciones que ardan en su mente alterada por los ms desencontra-
dos raciocinios.
La noche ya desdoblaba el manto de claridad de la luna sobre
la Naturaleza, cuando el joven doctor traspuso repentinamente el
umbral, sorprendiendo a la generosa familia con una salutacin de-
licada y afectuosa.
La presencia de la novia propiciaba un blsamo de suave alivio
a su corazn. En pocos minutos, pareca reconfortarse. Henchido
de buen humor, ahora que sus energas interiores descansaban en
dulces caricias, narr entusiasmado los ltimos sucesos. Zacaras,
como fiel observador de la Ley, le daba razones de sobra en el caso
de las deliberaciones asumidas. La personalidad de Esteban fue
discutida con minuciosidad. El ex discpulo de Gamaliel, natural-
mente, esclareci el asunto a su modo, retratando al predicador del
Camino como un hombre inteligente y, por eso mismo, peligroso,
en virtud de las ideas revolucionarias que su verbo fluido propagaba.
Abigail y Ruth escuchaban silenciosas, mientras los dos man-
tenan la animada conversacin.
A cierta altura, atenta a una observacin directa de Saulo, la
joven dijo:
Pero no habra un medio de modificar, al menos, la pena
arbitrada?
152 Emmanuel

Qu desearas que hicisemos?, dijo el joven con nfasis.


No es poco que hayamos liberado a los tres cabecillas, teniendo en
cuenta el atrevimiento de sus extraas prdicas. En cuanto a Este-
ban, se hizo de todo para que regresase al carril, como descendiente
directo de las tribus de Israel. Pero, la rebelda fue su condenacin.
Me insult pblicamente en el Sanedrn, desair nuestros ms sa-
grados principios, critic las figuras ms representativas del farisas-
mo, con ilustraciones falsas e ingratas.
Y conclua:
Yo estoy satisfecho con mi proceder. Considero el apedrea-
miento esperado uno de los hechos de mayor importancia para el
futuro de mi carrera. Atestiguar mi celo en defensa de nuestro
patrimonio ms estimable. Precisamos considerar que Israel, en los
das ms sombros, prefiri la emancipacin religiosa a la indepen-
dencia poltica. Acaso podramos exponer nuestros valores morales
ms preciosos a la influencia deprimente de un aventurero cual-
quiera?
El joven cambi el curso de la conversacin, mientras Ruth
mandaba a servir una copa de vino reconfortante.
Antes de partir, el joven tartense invit a la novia al paseo ha-
bitual. Esa noche, la Naturaleza pareca adornarse de maravillas. La
claridad de la luz de la luna que destacaba todas las flores en tonos
plidos, estaba saturada de deliciosos perfumes. Los dos, tomados
de la mano, en el banco rstico, contemplaban el cuadro, hipnoti-
zados. Saulo experimentaba un suave consuelo. Se desahogaba. Si
Jerusaln oscureca su mente en un torbellino de preocupaciones,
aquella sencilla mansin del camino de Jope pareca despojarlo de
todos los disgustos, prodigando a su espritu un enorme potencial
de consolacin.
Ahora, querida ma, todo est arreglado deca solcito.
Dentro de seis das Dalila vendr a buscarte personalmente. Cono-
cers la ciudad y mis amigos distinguirn en tu alma generosa mi
feliz eleccin. Ests satisfecha?
Mucho musitaba ella con ternura.
Pablo y Esteban 153

Ya organizamos un amplio programa recreativo. Quiero lle-


varte a Jeric, donde personas amigas nuestras nos esperan con
inmensa alegra. En Jerusaln, conocers todos los edificios ms
importantes. Quedars deslumbrada con el Templo y con los teso-
ros guardados all, debido a la dedicacin religiosa de nuestra raza.
Vers la torre de los romanos. Mis coterrneos que frecuentan la
Sinagoga de los Clices quieren ofrecerte su valioso cario.
Abigail se extasiaba, oyndolo discurrir. Aquel joven impulsivo
y rudo a los ojos extraos, pero afectuoso y sensible en la intimidad,
era justamente su ideal, el hombre esperado por su alma cariosa.
Nadie podr ofrecerme un regalo ms precioso que el envia-
do por Dios a mi existencia, con tu corazn leal y generoso musit
la joven con una franca sonrisa.
Gan mucho ms volva a decir el doctor de Tarso recibien-
do la singular joya de tu afecto, que enriquecer toda mi vida. A veces,
Abigail, continuaba con el entusiasmo propio de la juventud soado-
ra, en mi idealismo de victorias para Jerusaln sobre las grandes ciu-
dades del mundo, pienso llegar a la vejez como un triunfador lleno de
tradiciones de sabidura y gloria. Desde que te encontr, aument mi
fe en el destino; consolid mis esperanzas, pues tendr tu apoyo en
la inmensa tarea que se desdobla ante mis ojos. Los romanos otorgan
a los triunfadores una corona de laureles y rosas. Si un da Jerusaln
me concediese su corona de triunfo, no la ceir en mi frente, pues
la pondr a tus pies como triunfo de amor eterno y nico.
Hoy mismo continu Saulo confiado en el futuro, Gama-
liel me notific que va retirarse en breve del Sanedrn, para que yo
lo suceda en el prestigioso cargo. Ah tienes querida, nuestra prime-
ra victoria de grandes proporciones. Tan pronto como Dalila regrese
de Tarso, podremos fijar el jubiloso da de las nupcias. Presumo que,
tenindote siempre a mi lado, corregir mis impulsos, la tarea ser
ms ligera, la existencia ms fcil y ms dichosa. El hogar es una
bendicin. Y nosotros tendremos ese hogar.
Nunca me sent tan venturosa exclam la joven, con lgri-
mas de alegra.
154 Emmanuel

l le acarici las manos y, como deseaba que ella compartiese


sus sentimientos ms ntimos, aadi:
Llegars con nosotros a la ciudad, justamente en la vspera
de la muerte del predicador revolucionario. El acto, como es de jus-
ticia, obedecer al ceremonial establecido por nuestras costumbres
y yo pretendo que asistas en mi compaa.
Pero, por qu? pregunt ella, estremecindose ligeramente.
Porque all encontraremos a nuestros amigos ms eminen-
tes y deseo valerme de la oportunidad para presentarte, indirecta-
mente, a todos ellos.
No habra un medio de que excluyeses mi presencia de ese
espectculo? insisti tmidamente. La muerte de mi padre, en el
suplicio, ante la soldadesca brutal, no se ha borrado de mi mente.
Saulo no disimul la contrariedad y respondi:
Acaso no ests comprendiendo? El caso de Esteban es muy
diferente. Se trata de un hombre sin significacin para nosotros,
que se enarbol en reformador sedicioso e insolente. Su personali-
dad representa, de hecho, la continuidad del irrespeto y del insulto
a la Ley de Moiss, iniciados en un movimiento de vastas proporcio-
nes por un carpintero alucinado, de Nazaret. Crees, entonces, que
no se debe punir al ladrn que asalta una residencia? No merece-
rn castigo los que blasfeman en el santuario del Eterno?
La joven, comprendiendo que desagradara al novio si le de-
mostrase su divergencia de opinin, agreg:
Veo que tienes mucha razn. No debo discutir tus conceptos,
sabios y justos. Adems, tengo la intencin de conquistar la amistad
de tus amigos del Sanedrn, pues no pierdo la esperanza de su pro-
teccin para el caso de Jeziel, tan pronto como se ofrezca una opor-
tunidad para nuevas investigaciones en Acaya. Pero escucha, Saulo:
si lo permites, ir cuando la ceremonia est finalizando. Est bien?
Notando la buena voluntad conciliadora, el joven tartense
cambi el semblante con una bella sonrisa de satisfaccin.
Pablo y Esteban 155

S, estamos de acuerdo. Pero, espero que asistas a todo con


serenidad, segura de que yo solo podra tomar decisiones justas y esti-
mables en el cumplimiento del deber. Es lamentable que el prisionero
se haya mostrado recalcitrante, al punto de obligarme a tomar medi-
das extremas. No obstante, puedes creer que hice de todo por evitar
el ltimo recurso. Emple todos los procesos conciliatorios para di-
suadirlo de tan peligrosas ilusiones, pero su conducta fue de tal modo
irritante que toda transigencia se volvi prcticamente imposible.
Por largo rato intercambiaron an afectuosas impresiones
que la noche amiga guardaba, solcitamente, bajo el manto lumi-
noso de las estrellas. Eran tiernas promesas de un amor inmortal,
ante la bendicin de Dios, tomadas como objeto ms elevado de sus
santificados pensamientos, proyectos y esperanzas de futuro.
Era tarde cuando Saulo se despidi, regresando a Jerusaln,
con el alma feliz.
En pocos das, Abigail, en compaa del novio y de la her-
mana, viaj a la ciudad, cuyo perfil interesante presentaba nuevos
cuadros para sus ojos. La casa de Dalila, en la misma noche de su
llegada, se llen de amigos que iban a llevar a la escogida de Saulo
el homenaje de su admiracin; y la joven de Corinto seduca a todos
por sus dotes naturales, aliados a la slida y bien cuidada formacin
de espritu. Su palabra, llena de ternura, pareca distanciarse pro-
fundamente de las futilidades que caracterizaban a la juventud de
la poca. Saba aplicar los ms delicados conceptos, en el tratamien-
to de todos los asuntos a los que era convocada, sacando hermosas
lecciones de la Ley y de los Escritos Sagrados, para definir la posi-
cin de la mujer ante los ms ntimos deberes en la vida familiar. El
doctor de Tarso se senta orgulloso, al notar la admiracin general
en torno de su personalidad vibrante y cariosa. Abigail, sintetizan-
do su mayor ideal, le hencha el corazn de maravillosas promesas.
La sorpresa de los amigos, que lo felicitaban con la mirada, pona en
su alma ardiente un nuevo jbilo.
El da siguiente rompi claro y lindo. Bajo el sol rutilante de
156 Emmanuel

Jerusaln, Saulo se despidi de la novia amada, para atender, desde


temprano, a los trabajos del Sanedrn.
Entonces, hasta despus, en el Templo dijo cariosamente.
En el Templo? pregunt Dalila admirada, abrazndose a
Abigail.
S explic solcito, Abigail asistir a la parte final de la pu-
nicin de Esteban.
Pero, cmo? interrog aun la joven seora. Mujeres en
la ceremonia?
La lapidacin tendr lugar en las proximidades del altar de
los holocaustos y no en los atrios sagrados esclareci. Creo que no
habr ningn impedimento para las representaciones femeninas, y
aunque eso constituya una resolucin de ltima hora, a criterio de
los sacerdotes, la medida no podr alcanzar a mi decisin personal
pues, de mi parte deseo que Abigail participe de mi primer triunfo
en la defensa de nuestros principios soberanos.
Ambas sonrieron, venturosas, observando sus excelentes dis-
posiciones.
En ltimo recurso, Saulo dijo Abigail en un gesto de tran-
quilidad y ternura, no dejes de ofrecer al condenado la postrera
oportunidad para salvarse de la muerte. Despus de dos meses de
crcel, es posible que haya corregido sus sentimientos ms profun-
dos. Pregntale, una vez ms, si insiste en insultar la Ley.
El joven tartense le envi una mirada de satisfaccin y re-
conocimiento, jubiloso por verificar tanta grandeza de corazn, y
afirm:
As lo har.
Ese da, desde muy temprano, el ms alto Tribunal de Israel
presentaba un inusual movimiento. La ejecucin del predicador del
Camino constitua objeto de amplios comentarios. Sobre todo, los
fariseos se interesaban en ofrecer todas las informaciones. Nadie
se quera perder el angustioso espectculo. La Iglesia modesta de
Pablo y Esteban 157

Simn Pedro, no os aproximarse para realizar ninguna indagacin.


Saulo, como perseguidor declarado y usando las prerrogativas de
su investidura legal, mand a anunciar que ningn adepto del Ca-
mino podra asistir a la ejecucin que se llevara a efecto en uno
de los grandes patios del santuario. Largas filas de soldados fueron
dispuestas en la gran plaza, para dispersar a cualquier grupo de
mendigos que se formasen con intenciones desconocidas y, desde
las primeras horas de la maana, numerosos pedigeos de Jerusa-
ln eran expulsados de las inmediaciones a golpes de espada.
Despus de medio da, autoridades y curiosos se reunan vi-
dos de sensacin, en el recinto del Sanedrn en ahogado vocero. Se
aguardaba al sentenciado, que lleg finalmente, rodeado por una
escolta armada, como si fuera un malhechor comn.
Esteban se presentaba bastante desfigurado, aunque el sem-
blante no traicionase su peculiar serenidad. El paso lento, el can-
sancio extremo, las equimosis de las manos y de los pies, patentaban
los pesados tormentos fsicos que le eran infligidos en la sombra
del calabozo. La barba crecida alteraba su aspecto fisonmico, sin
embargo, los ojos tenan la misma fulguracin de cristalina bondad.
En medio de la curiosidad general, Saulo de Tarso lo encar
satisfecho. Esteban pagara, finalmente, las incomprensiones y los
insultos.
En el instante fijado, el doctor de inflexible juicio hizo la lec-
tura del edicto. Pero, antes de pronunciar la ltima sentencia, fiel
a lo que haba prometido, mand a que los soldados empujasen al
condenado hasta su tribuna. Enfrentando al predicador del Evange-
lio, sin ninguna muestra de piedad, le interrog con aspereza:
Estaras dispuesto, ahora, a abjurar contra el carpintero
Nazareno? Recuerda que esta es la ltima oportunidad de conser-
var la vida.
Tales palabras, pronunciadas mecnicamente, sonaron de un
modo extrao en los odos del joven de Corinto, que las recibi, en
su alma sensible y generosa, como nuevos dardos de irona.
No insultis al Salvador! Dijo el paladn del Cristo, con
158 Emmanuel

valenta. Nada en el mundo me har renunciar a su Divina Tute-


la! Morir por Jess significa una gloria, cuando sabemos que l se
inmol en la cruz por la Humanidad entera!
Pero, un torrente de improperios cortaba su palabra.
Basta! Apedremoslo cuanto antes! Muerte al inmundo!
Abajo el brujo! Blasfemo! Calumniador!
La gritera tomaba proporciones alarmantes. Algunos fariseos
ms irritados, burlando a los guardias, se aproximaron a Esteban,
intentando arrastrarlo sin compasin. Mientras tanto, al primer
empelln en la solapa rota, un pedazo de la tnica andrajosa les
quedaba en las manos. Fue necesaria la intervencin de la fuerza
armada para que el joven de Corinto no fuese destrozado, all mis-
mo, por la multitud furiosa y delirante. Saulo, en voz alta, orden la
intervencin de los soldados. Quera la ejecucin del discpulo del
Evangelio, pero, con todo el ceremonial previsto.
Esteban tena ahora el rostro enrojecido, avergonzado. Semi
desnudo, fue auxiliado por un legionario romano a recomponer los
sobrantes del vestido en harapos, por encima de los riones para
no quedar enteramente al desnudo. Con la mano trmula, por
los malos tratos recibidos, procuraba limpiar la saliva que los ms
exaltados le haban esputado en pleno rostro. Un fuerte golpe re-
cibido en el hombro le causaba un intenso dolor en todo el brazo.
Comprendi que haban llegado los ltimos instantes de su vida. La
humillacin le dola profundamente. Pero se acord de las descrip-
ciones de Simn sobre Jess, en el ltimo trance. Frente a Herodes
Antipas, el Cristo sufri de los israelitas, idnticas ironas. Haba
sido azotado, ridiculizado, herido. Casi desnudo, soport todos los
agravios sin una queja, sin una expresin indigna. l que am a los
infelices, que trabaj para fundar una Doctrina de Concordia y de
Amor para todos los hombres, que bendijo a los ms desgraciados
y los acogi con cario, recibi el galardn de la cruz en suplicios
inmensurables. Y Esteban pens: Quin soy yo y quin era el
Cristo? Esa interrogacin ntima le propiciaba cierto consuelo. El
Pablo y Esteban 159

Prncipe de la Paz haba sido arrastrado por las calles de Jerusaln,


bajo el escarnio de las mayores injurias, y era el Mesas esperado, el
Ungido de Dios! Por qu, siendo l un hombre falible, portador de
numerosas flaquezas, habra de vacilar en el momento del testimo-
nio? Y, con el llanto escurrindole por el rostro lacerado, escuchaba
la voz cariosa del Maestro en el corazn: Todo aquel que desee
participar de mi Reino, niguese a s mismo, tome su cruz y siga mis
pasos. Era necesario negarse para aceptar el sacrificio provechoso.
Al final de todos los martirios, debera encontrar el Amor Glorioso
de Jess, con la belleza de su ternura inmortal. El predicador humi-
llado y herido, record el pasado de trabajos y esperanzas. Pareca
revivir la aorada infancia, en la cual el celo materno le inculc los
fundamentos de la fe confortadora; despus, las nobles aspiracio-
nes de la juventud, la dedicacin paterna, el amor de la hermanita
que las circunstancias del destino le haban arrebatado. Al pensar
en Abigail, experiment una cierta angustia en el corazn. Ahora,
que deba enfrentar la muerte, deseaba volverla a ver para darle
las ltimas recomendaciones. Record la ltima noche en la que
haban intercambiado tantas impresiones de ternura, tantas prome-
sas fraternales, en la lbrega prisin de Corinto. A pesar de los mo-
vimientos renovadores de la fe, en cuyos trabajos particip activa-
mente en Jerusaln, jams pudo olvidar el deber de buscarla, fuese
donde fuese. Mientras, alrededor se multiplicaban los improperios
en el torbellino de gritos y amenazas indignantes, el sentenciado
lloraba con sus recuerdos. Valindose de las promesas del Cristo
en el Evangelio, experimentaba un suave alivio. La idea de que la
hermanita se quedara en el mundo, entregada a Jess, suavizaba
sus angustias del corazn.
Todava no haba salido de sus dolorosas reminiscencias,
cuando oy la voz imperiosa de Saulo, dirigindose a los guardias:
Encadenadlo nuevamente, todo est consumado, vayamos
hacia el atrio.
El discpulo de Simn Pedro, extendiendo los pulsos para re-
cibir las cadenas, sufri unos golpes tan fuertes de un soldado sin
160 Emmanuel

escrpulos, que de las muecas heridas comenz a manar mucha


sangre.
Sin embargo, Esteban no hizo el menor gesto de resistencia.
De cuando en cuando, levantaba los ojos como si implorase los re-
cursos del Cielo para sus minutos supremos. No obstante los insul-
tos y las llagas que lo dilaceraban, experimentaba una paz espiritual
desconocida. Todos aquellos sufrimientos del ceremonial eran por
Cristo. Aquella hora era su Oportunidad Divina. El Maestro de Na-
zaret haba convocado a su corazn fiel al testimonio pblico de los
valores espirituales de su Gloriosa Doctrina. Confiado, razonaba:
Si el Maestro acept la muerte infamante del Calvario para salvar
a todos los hombres, no sera una honra dar la vida por l? Su co-
razn, siempre vido de dar testimonios al Seor, desde que conoci
su Evangelio de Redencin, no debera alegrarse con la ocasin de
ofrecerle su propia vida? Pero, la orden de caminar lo arranc de
sus ms elevados pensamientos.
El generoso predicador del Camino, vacilaba en sus tamba-
leantes pasos, pero tena serena y firme su mirada, revelando valor
en los ltimos lances del testimonio.
En aquellas primeras horas de la tarde, el sol de Jerusaln
era un brasero ardiente. No obstante, el calor insoportable, la multi-
tud se traslad con profundo inters. Se trataba del primer proceso
concerniente a las actividades del Camino, despus de la muerte
de su fundador. Destacndose de todas las corrientes judaicas all
presentes, en demostracin de prestigio a la Ley de Moiss, los fari-
seos hacan un gran alarde del hecho. Rodeando al condenado, se
empeaban en tirarle al rostro las ms pesadas injurias.
Pero l, aunque evidenciase profunda tristeza, caminaba, me-
dio desnudo, sereno e imperturbable.
La sala de reuniones del Sanedrn no distaba mucho del atrio
del Templo, donde se realizara la macabra ceremonia. Apenas al-
gunos metros ms y la caminata terminaba, justamente en el local
donde se ergua el enorme altar de los holocaustos.
Pablo y Esteban 161

Todo estaba preparado para la ocasin, como Saulo haba


dado a entender en sus propsitos.
Al fondo del espacioso patio, Esteban fue atado a un tronco,
para que el apedreamiento se efectuase en la hora precisa.
Los ejecutores seran los representantes de las sinagogas de
la ciudad, puesto que era una funcin honrosa atribuida a cuan-
tos estuviesen en condiciones de operar en la defensa de Moiss
y de sus principios. Cada sinagoga indic a su delegado y al iniciar
la ceremonia, como jefe del movimiento, Saulo los reciba uno por
uno, junto a la vctima, guardando en las manos, de acuerdo con la
pragmtica, los mantos brillantes, adornados de prpura.
Una nueva orden del joven tartense y la ejecucin comenz
entre carcajadas. Cada verdugo miraba fijamente el punto preferido,
esforzndose para sacar el mayor partido.
Risas generales seguan a cada golpe.
Cuidemos su cabeza deca uno de los ms exaltados, para
que el espectculo no pierda intensidad e inters.
Cada expresin del judasmo acompaaba al verdugo indica-
do por los mayorales de la sinagoga, con atencin y entusiasmo, a
los gritos de Muera el traidor! Muera el brujo!
Hirelo en el corazn, en nombre de los Cilices! Exclama-
ba alguien, en medio de la turba.
Rmpele la pierna, por los Idumeos! Secundaba otra voz
imprudente.
Ms o menos apartado de la turba, siguiendo de cerca los
movimientos del condenado, Saulo de Tarso, apreciaba la vibracin
popular, satisfecho y confortado. De cualquier manera, la muerte
del predicador del Cristo representaba su primer gran triunfo en la
conquista de las atenciones de Jerusaln y de sus prestigiosas cor-
poraciones polticas. En aquella hora, en la que era el foco de tantas
aclamaciones del pueblo de su raza, se enorgulleca con la decisin
que lo haba llevado a perseguir el Camino, sin consideracin y
162 Emmanuel

sin treguas. No obstante, aquella tranquilidad de Esteban no dejaba


de impresionarlo bien en lo ntimo de su voluntarioso e inflexible
corazn. De dnde podra l extraer tal serenidad? Bajo las pie-
dras que daban en el blanco hirindolo, aquellos ojos encaraban a
los verdugos sin pestaear, sin revelar temor ni turbacin!
De hecho, amarrado de rodillas al tronco del suplicio, el jo-
ven de Corinto guardaba una impresionante caracterstica de paz
en los ojos translcidos, de donde las lgrimas silenciosas corran
abundantes. El pecho descubierto era una llaga sangrienta. Los tro-
zos de vestido se pegaban al cuerpo, empastados de sudor y sangre.
El mrtir del Camino se senta amparado por fuerzas po-
derosas e intangibles. A cada nuevo golpe, senta recrudecer sus
infinitos padecimientos que flagelaban su cuerpo lacerado, pero,
en lo ntimo, guardaba la impresin de una serenidad sublime. El
corazn le pulsaba descompasadamente. El trax estaba cubierto
de heridas profundas, las costillas fracturadas.
En esa hora suprema, recordaba los mnimos lazos de fe que
lo ligaban a una vida ms elevada. Se acord de todas las oraciones
predilectas de la infancia. Haca lo posible por fijar en la retina el
cuadro de la muerte del padre, ajusticiado e incomprendido. n-
timamente, repeta el Salmo 23 de David, como haca junto a la
hermana, en las situaciones que parecan insuperables. El Seor
es mi pastor. Nada me faltar Las expresiones de los Escritos Sa-
grados, como las promesas del Cristo en el Evangelio, estaban en lo
ms ntimo del corazn. El cuerpo se quebrantaba en el tormento,
pero el espritu estaba tranquilo y lleno de esperanza.
Ahora, tena la impresin de que dos manos cariosas pasa-
ban suavemente sobre las llagas doloridas, proporcionndole una
suave sensacin de alivio. Sin ningn recelo, percibi que le haba
llegado el sudor de la agona.
Dedicados amigos, del Plano Espiritual, rodeaban al mrtir en
sus minutos supremos. En el auge de los dolores fsicos, como si hu-
biese transpuesto infinitos abismos de percepcin, el hombre de Co-
Pablo y Esteban 163

rinto not que algo se le haba rasgado en el alma ansiosa. Sus ojos
parecan sumergirse en cuadros gloriosos de otra vida. La legin
de emisarios de Jess, que lo rodeaba cariosamente, se le figur a
la Corte Celestial. En el camino de luz desdoblado ante su frente,
reconoci que alguien se aproximaba, extendindole los brazos ge-
nerosos. Por las descripciones que haba odo de Pedro, percibi que
contemplaba al propio Maestro en todo el resplandor de sus Glorias
Divinas. Saulo observ que los ojos del condenado estaban estticos
y fulgurantes. Fue entonces, cuando el hroe cristiano, moviendo
los labios, exclam en voz alta.
Estoy viendo los cielos abiertos y al Cristo resucitado en la
Grandeza de Dios!...
Se vio, entonces, que dos mujeres jvenes se aproximaban al
perseguidor con gestos ntimos. Dalila entreg a Abigail al herma-
no, despidindose enseguida para atender al llamado de otra amiga.
La tierna novia portaba una tnica a la moda griega, que realzaba
mucho su hermoso rostro. Fuese por la dolorosa escena en curso, o
por la presencia de la mujer amada, se perciba que Saulo estaba un
tanto perplejo y sensibilizado. Se dira que el corazn indomable de
Esteban lo haba llevado a considerar la tranquilidad desconocida
que debera reinar en el espritu del mrtir.
Por causa de la gritera que la rodeaba y notando la mise-
rable situacin de la vctima, la joven mal pudo contener un gri-
to de espanto. Qu hombre era aqul, atado al tronco del supli-
cio? Aquel pecho agitado, empastado de sangre, aquellos cabellos,
aquel rostro plido que la barba crecida desfiguraba, no seran
de su hermano? Ah! Cmo hablar de las inmensas ansiedades
con la sorpresa de un minuto? Abigail temblaba. Sus ojos afligidos
acompaaban los menores movimientos del hroe, que pareca in-
diferente, en el xtasis que lo absorba. En balde, Saulo llamaba
su atencin, discretamente, para evitarle penosas impresiones. La
joven pareca no ver otra cosa que al sentenciado desvanecindo-
se en la sangre del martirio. Se acordaba ahoraAl alejarse del
calabozo, despus de la muerte del padre, fue as mismo que dej
164 Emmanuel

a Jeziel en la posicin del suplicio. El tronco execrable, las cade-


nas crueles y el pobrecito de rodillas! Senta mpetus de lanzarse
frente a los verdugos, esclarecer la situacin, saber la identidad de
aquel hombre.
En ese instante, ignorndose blanco de tan singular atencin,
el predicador del Camino sali de su impresionante inmovilidad.
Viendo que Jess contemplaba, melanclicamente, a la figura del
doctor de Tarso, como lamentando sus condenables desvos, el dis-
cpulo de Simn experiment por el verdugo sincera amistad en el
corazn. l conoca al Cristo y Saulo no. Arrebatado de fraternidad
real y queriendo defender al perseguidor, exclam de modo impre-
sionante:
Seor, no le imputes este pecado!...
Dicho esto, volvi los ojos para fijarlos en el verdugo, amorosa-
mente. Pero, he aqu que divis junto a l la figura de su hermana,
vestida como en los das de jbilo, en la casa paterna. Era ella, la
hermanita amada, por cuyo afecto tantas veces le palpit el corazn
de saudades y de esperanza. Cmo explicar su presencia? Quin
sabe si tambin haba sido llevada al Reino del Maestro y regresaba
con l, en espritu, para darle la bienvenida a un mundo mejor?
Quiso gritar de alegra infinita, atraerla, or su voz en los cnticos
de David, morir extasiado por su cario; pero la garganta ya no le
timbraba. La emocin lo domin en la hora extrema. Sinti que el
Maestro de Nazaret acariciaba su frente, donde la ltima pedrada
abri una flor de sangre. Oa, muy lejos, voces argentinas que can-
taban himnos de amor sobre gloriosos motivos del Sermn de la
Montaa. Incapaz de resistir por ms tiempo al suplicio, el discpulo
del Evangelio se senta desfallecer.
Escuchando las expresiones del condenado y recibiendo su
mirada fulgurante y lmpida, Abigail no pudo disimular la angustio-
sa sorpresa.
Saulo! Saulo!... es mi hermano exclam aterrorizada.
Qu dices?, gague bajito el doctor de Tarso, abriendo
Pablo y Esteban 165

desmesuradamente los ojos asombrados. No puede ser! Enlo-


queciste?
No, no, es l; es l! repeta poseda por intensa palidez.
Es Jeziel insista Abigail asombrada, querido; concdeme
un minuto, djame hablar con el moribundo apenas un minuto.
Imposible! replic el joven contrariado.
Saulo, por la Ley de Moiss, por el amor de nuestros padres,
atiende exclamaba retorciendo las manos.
El ex discpulo de Gamaliel no crea en la posibilidad de se-
mejante coincidencia. Por lo dems, estaba la diferencia del nom-
bre. Convena aclarar ese punto, antes de todo. Seguramente, la
falsa impresin de Abigail se deshara al primer contacto directo con
el agonizante. Su ndole, sensible y afectuosa, justificaba lo que l
crea que era un absurdo. Conjugando esas reflexiones de un segun-
do, habl a la novia, con austeridad:
Ir contigo a identificar al moribundo, pero, hasta que poda-
mos hacerlo, calla tus impresiones Ni una sola palabra, Oste?
Es necesario no olvidar la respetabilidad del lugar en el que te en-
cuentras!
De inmediato, llam a un funcionario de elevada categora,
ordenndole secamente:
Manda a llevar el cadver para el gabinete de los sacerdotes.
Seor respondi el otro respetuoso, el condenado no ha
muerto an.
No importa, va as mismo, pues le arrancar la confesin del
arrepentimiento en la hora extrema.
La determinacin fue cumplida sin ms demora, mientras
Saulo mandaba a servir, de modo general, a los amigos y admira-
dores, varias nforas de delicioso vino, para conmemorar su primer
triunfo. Despus, con el ceo fruncido, aprensivo, se retir casi fur-
tivamente hasta la sala reservada a los sacerdotes de Jerusaln, en
compaa de la novia.
166 Emmanuel

Aun as, atravesando los grupos, algunos lo saludaban con


frenticas aclamaciones, pero el joven tartense pareca absorto en
s mismo. Conduca a Abigail, por el brazo, delicadamente, pero no
le diriga la palabra. La sorpresa lo haba enmudecido. Y si fuera
Esteban aquel Jeziel que aguardaban con gran ansiedad? Absorbi-
dos en angustiosas reflexiones, penetraron en la cmara solitaria. El
joven doctor orden la retirada de los auxiliares y cerr cuidadosa-
mente la puerta.
Abigail se aproxim al hermano ensangrentado, con infinita
ternura. Y, como si se sintiese llamado a la vida por una fuerza po-
derosa e invencible, ambos notaron que la vctima mova la cabeza
sangrienta. Evidenciando el penoso esfuerzo de la ltima agona,
Esteban murmur:
Abigail!...
Aquella voz era casi un soplo, pero la mirada estaba serena y
lmpida. Oyendo su vacilante y arrastrada expresin, el joven tar-
tense retrocedi lleno de espanto. Qu significaba todo aquello?
No poda dudarlo. La vctima de su persecucin implacable era el
hermano muy amado de la mujer escogida. Qu mecanismo del
destino haba engendrado semejante situacin, que le habra de
amargar toda la vida? Dnde estaba Dios, que no lo inspir en el
laberinto de circunstancias que lo llevaron hasta aquel irremediable
y cruel desenlace? Se sinti posedo por un pesar sin lmites. l,
que eligi a Abigail, el ngel tutelar de su existencia, sera obligado
a renunciar a ese amor para siempre. El orgullo de hombre no le
permitira desposar a la hermana del supuesto enemigo, confesado
y juzgado como infame criminal. Aturdido, permaneci all, como
si una fuerza poderosa lo aplomase al suelo, transformndolo en
objeto de insoportables ironas.
Jeziel! Exclam Abigail, besando y regando de lgrimas la
frente del moribundo Cmo te veo yo!... Parece que el suplicio te
dur desde el da en que nos separamos!... Y sollozaba
Estoy bien dijo el discpulo de Jess, haciendo lo posible
por mover la diestra quebrada y dejando percibir el deseo de aca-
Pablo y Esteban 167

riciarle los cabellos, como en los das de la niez y de la primera


juventud. No llores!... Yo estoy con el Cristo!
Quin es el Cristo?... murmur la joven por qu te lla-
man Esteban? Cmo te modificaron as?
Jess es nuestro Salvador explicaba el agonizante, con
el propsito de no perder los minutos que transcurran con celeri-
dad. Y, ahora me llaman Esteban porque un romano generoso
me liber pero pidi absoluto secreto. Perdname Fue por
gratitud que obedec al consejo. Nadie ser reconocido a Dios si no
muestra agradecimiento a los hombres
Viendo que la hermana prosegua llorando, continu:
S que voy a morir pero el alma es inmortal Siento tener
que dejarte cuando apenas te vuelvo a ver, pero, donde quiera que
est, he de ayudarte.
Escucha, Jeziel exclam la hermana desahogndose, qu
te ense ese Jess para que te haya llevado a un fin tan doloroso?
Quien abandona as a un siervo leal, no ser ms bien un seor
cruel?
El moribundo pareci amonestarla con la mirada.
No pienses de esa manera prosigui con dificultad. Jess
es justo y misericordioso prometi estar con nosotros hasta la
consumacin de los siglos ms tarde, lo comprenders; a m me
ense a amar a mis propios verdugos
Ella lo abrazaba, cariosa, deshecha en abundantes lgrimas.
Despus de una pausa, en la que la vctima se revelaba en los ltimos
instantes de vida material, se vio que Esteban se agitaba, haciendo
supremos esfuerzos.
Con quin te dejar?
Este es mi novio esclareci la joven, sealando al doctor de
Tarso, que pareca petrificado.
El moribundo lo contempl sin odio y afirm:
168 Emmanuel

El Cristo los bendiga No tengo en tu novio a un enemigo,


tengo a un hermano Saulo debe ser bueno y generoso; defendi
a Moiss hasta el fin Cuando conozca a Jess, lo servir con el
mismo fervor S para l la compaera amorosa y fiel
Pero la voz del predicador del Camino estaba ahora ronca y
casi imperceptible. En las convulsiones de la muerte, contemplaba
a Abigail fraternalmente enternecido.
Oyendo las ltimas frases, el joven de Tarso se puso lvido.
Quera ser odiado, maldecido. La compasin de Esteban, fruto de
una paz que l, Saulo, jams haba conocido en la eminencia de
las posiciones mundanas, lo impresionaba profundamente. Pero,
sin saber por qu, la resignacin y la dulzura del agonizante asal-
taban su corazn endurecido. Pero, luchaba, en su interior, para
no conmoverse con la escena dolorosa. No se doblegara por una
cuestin de sentimentalismo. Abominara aquel Cristo, que pareca
requerirlo en todas partes, al punto de colocarse entre l y la mujer
adorada. El cerebro atormentado del futuro rabino soportaba la pre-
sin de mil fuegos. Despreci el orgullo de familia y eligi a Abigail
para compaera de luchas, aunque no conoca sus ascendientes
familiares. La amaba por los lazos del alma, descubri en su delica-
do corazn femenino todo cuanto haba soado en las cogitaciones
de orden temporal. Ella sintetizaba sus esperanzas de joven; era la
garanta de su destino, representaba la respuesta de Dios a los rue-
gos de su juventud idealista. Ahora, se abra entre ambos un abismo
profundo. Hermana de Esteban! Nadie os afrontar su autoridad
en la vida, a no ser aquel ardoroso predicador del Camino, cuyas
ideas jams se podran casar con las suyas. Detestaba a aquel joven
apasionado por el ideal extico de un carpintero, y que haba culmi-
nado en sus propsitos de venganza. Si desposaba a Abigail, jams
seran felices. l sera el verdugo, ella la vctima. Adems, su fami-
lia, aferrada al rigorismo de las viejas tradiciones, no podra tolerar
la unin, despus de conocidas las circunstancias.
Se llev las manos al pecho, dominado por un angustioso des-
aliento.
Pablo y Esteban 169

En llanto, Abigail acompaaba la dolorosa agona del herma-


no, cuyos ltimos minutos se deslizaban lentamente. Una penosa
emocin tom posesin de todas sus energas. En el dolor que dila-
ceraba sus fibras ms sensibles, pareca no ver que el novio segua
sus menores movimientos, entre sorprendido y aterrado. Con mu-
cho cuidado, la joven sostena la frente del moribundo, despus de
haberse sentado para cobijarlo cariosamente.
Observando que el hermano le lanzaba una ltima mirada,
exclam angustiada:
Jeziel, no te vayas Qudate con nosotros! Nunca ms
nos separaremos!...
l, casi expirando, susurraba:
La muerte no separa a los que se aman
Y como si se hubiese acordado de algo muy grato a su cora-
zn, abri los ojos desmesuradamente, con una expresin de in-
menso jbilo:
Como en el Salmo de David deca arrastrando la voz
podemos decir que el amor y la misericordia nos segui-
rn todos los das de nuestra vida (1)
La joven escuch sus ltimas palabras muy conmovida. Mien-
tras, le enjugaba el sudor sanguinolento del rostro, que se iluminaba
de una serenidad superior.
Abigail murmuraba an como un soplo, me voy en paz
Quisiera orte la oracin de los afligidos y agonizantes
Ella record los ltimos momentos del suplicio del progenitor,
en el da inolvidable de la separacin en los calabozos de Corin-
to. De repente, comprendi que, all, otras fuerzas se encontraban
en juego. No solo Licinio Minucio y sus secuaces crueles, sino su
propio novio, se haban transformado en verdugos, por una terrible
equivocacin. Acarici con ms cario la cabeza sangrienta, acogi
al moribundo junto a su corazn, como si fuese un adorable nio.

(1) Salmo 23, de David.


170 Emmanuel

Entonces, a pesar de mantenerse rgido e inquebrantable en apa-


riencia, Saulo de Tarso observ, con mayor nitidez, un cuadro que
nunca ms se saldra de su imaginacin. Guardando al moribundo
en su regazo fraterno, la joven elev la mirada a lo Alto, mostrando
las lgrimas que le caan pungentes. No cantaba, pero la oracin le
sala de los labios, como la splica natural de su espritu a un padre
amoroso que estuviese invisible:

Seor Dios, padre de los que lloran,


de los tristes, de los oprimidos,
fortaleza de los vencidos,
consuelo de todo dolor,
aunque la miseria amarga
de los llantos de nuestro yerro,
de este mundo de destierro,
clamamos por vuestro amor!

En las aflicciones del camino,


en la noche ms tormentosa,
vuestra fuente generosa
es el bien que no secar
Sois, en todo, la luz eterna
de la alegra y de la bonanza
nuestra puerta de esperanza
que nunca se cerrar.

Cuando todo nos desprecia


en el mundo de la iniquidad,
cuando viene la tempestad
sobre las flores de la ilusin!
Oh, Padre, sois la luz divina,
el cntico de la certeza,
venciendo toda aspereza,
venciendo toda afliccin.
Pablo y Esteban 171

En el da de nuestra muerte,
en el abandono o en el tormento,
trenos el olvido
de la sombra, del dolor y del mal!...
Que en los ltimos instantes
sintamos la luz de la vida,
renovada y redimida
en la paz dichosa e inmortal.

Terminada la plegaria, Abigail tena el rostro cubierto de l-


grimas. Bajo la suave caricia de sus manos, Jeziel se aquiet. Una
palidez de nieve caracterizada cubri su faz cadavrica, aliada a
la profunda serenidad de su fisonoma. Saulo comprendi que l
estaba muerto. Y mientras la joven de Corinto se levantaba, cuida-
dosamente, como si el cadver del hermano requiriese de toda la
ternura de su bondadoso espritu, el joven tartense se aproxim con
el ceo fruncido y le dijo con austeridad:
Abigail, todo est consumado y todo termin, tambin, entre
nosotros.
La pobre criatura se volvi con asombro. No bastaban, en-
tonces, los golpes recibidos? Sera posible que el novio amado no
tuviese una palabra de conciliacin generosa en aquella hora difcil
de su vida? Recibira la ms fra humillacin con la muerte de
Jeziel y adems el abandono? Consternada por todo lo que vino a
encontrar en Jerusaln, entendi que precisaba utilizar todas las
energas, para no caer en las pruebas speras que le haban sido
reservadas. Y vio enseguida que, en el orgullo de Saulo, no encon-
trara consolacin. En un momento, lleg a las ms lgicas con-
clusiones, en cuanto al papel que le competa en tan embarazosas
conjeturas. Sin recurrir a la sensibilidad femenina, cobr nimos y
habl con dignidad y nobleza:
Todo ha terminado entre nosotros, por qu? El sufrimiento
no debera ahuyentar el amor sincero.
No me comprendes?, replic el orgulloso joven Nues-
172 Emmanuel

tra unin se hizo impracticable. No podr desposar a la hermana


de un enemigo de maldita memoria para m. Fui infeliz escogiendo
esta ocasin para tu visita a Jerusaln. Me siento avergonzado, no
solo delante de la mujer con quien nunca ms podr unirme por
el matrimonio, como ante los parientes y amigos, por la situacin
amarga que las circunstancias interpusieron en mi camino.
Abigail estaba plida y penosamente sorprendida.
Saulo Saulo no te avergences ante mi corazn. Jeziel
muri estimndote. Su cadver nos escucha afirmaba con doloro-
so acento. No puedo obligarte a desposarme, pero no transformes
nuestro amor en odio sordo S mi amigo!... Estar eternamente
agradecida por los meses de ventura que me diste. Maana volver
a la casa de Ruth No te avergonzars de m! A nadie dir que
Jeziel era mi hermano, ni siquiera a Zacaras! No quiero que algn
amigo nuestro te considere un verdugo.
Observndola en aquella humilde generosidad, el joven de
Tarso tuvo mpetus de estrecharla entre sus brazos, como lo hara
con un nio. Quiso avanzar, apretarla contra su pecho, cubrir de
besos su frente bondadosa e inocente. Pero, de sbito, vinieron a
su mente sus ttulos y atribuciones; vea a Jerusaln revuelta, man-
chando su reputacin con amargas ironas. El futuro rabino no po-
da ser vencido; el doctor de la Ley rgida, e implacable, deba sofo-
car al hombre para siempre.
Mostrndose impasible, replic en tono spero:
Acepto tu silencio en torno a los lamentables hechos acae-
cidos este da; volvers maana a la casa de Ruth, pero no debes
esperar la continuacin de mis visitas, ni siquiera por cortesa in-
justificable, porque en la sinceridad de los de nuestra raza, los que
no son amigos son enemigos.
La hermana de Jeziel reciba aquellas explicaciones con pro-
fundo asombro.
Entonces, me abandonas enteramente, as? pregunt, en-
tre lgrimas.
Pablo y Esteban 173

No ests desamparada murmur inflexible, tienes a tus


amigos del camino de Jope.
Pero, a fin de cuentas, por qu odiaste tanto a mi hermano?
l siempre fue un hombre bondadoso En Corinto nunca ofendi
a nadie.
Era predicador del malhadado carpintero de Nazaret es-
clareci, contrariado y spero; adems, me humill ante la ciudad
entera.
Abigail, compelida por la severidad de las respuestas, se call
completamente. Qu poder tendra el Nazareno para atraer tantas
dedicaciones y provocar tantos odios? Hasta all, no se haba inte-
resado por la figura del famoso carpintero, que haba muerto en la
cruz, como malhechor; pero el hermano le dijo que haba encontra-
do en l al Mesas. Para seducir un carcter cristalino, como Jeziel,
el Cristo no podra ser un hombre vulgar. Recordaba el pasado del
hermano para considerar que, en el caso de la rebelda paterna,
consigui mantenerse por encima de sus propios lazos de sangre
para amonestar al progenitor, amorosamente. Si tuvo fuerzas para
analizar los actos paternos con el discernimiento preciso, era nece-
sario que aquel Jess fuese muy grande, para que se consagrase a
l, ofrecindole su propia vida antes que recobrar su libertad. A su
manera de ver las cosas, Jeziel no se equivocara. Conociendo su
ndole, desde la cuna, no era posible que se dejase engaar en sus
convicciones religiosas. Se senta, ahora, atrada hacia aquel Jess
desconocido y odiado injustamente. l ense al hermano a querer
bien a sus propios verdugos. Qu no reservara, pues, a su corazn
sediento de cario y de paz? Las ltimas palabras de Jeziel ejercan
sobre ella una profunda influencia.
Sumergida en profundas reflexiones, not que Saulo abri
la puerta, llamando a algunos auxiliares, que se precipitaron por
cumplir sus rdenes. En pocos minutos, el cadver de Esteban era
removido, mientras numerosos amigos expansivamente locuaces y
satisfechos, rodearon a la joven pareja.
174 Emmanuel

Qu es esto?, pregunt uno de ellos a Abigail, al notar


que su tnica estaba manchada de sangre.
El sentenciado era israelita ataj el joven tartense, deseoso
de anticipar explicaciones y, como tal, lo amparamos en la hora
extrema.
Una mirada ms severa dio a entender a la joven cunto deba
contener sus propias emociones, lejos y por encima de los hechos
verdicos.
En pocos minutos, llegaba el viejo Gamaliel y solicitaba al ex
discpulo algunos momentos de atencin, en particular.
Saulo dijo bondadoso, espero partir la semana prxima
para un lugar situado ms all de Damasco. Voy a descansar junto
a mi hermano y aprovechar la noche de la vejez para meditar y
reposar el espritu. Ya hice la necesaria notificacin en el Sanedrn
y en el Templo, y creo que, dentro de pocos das, sers promovido
efectivamente a mi cargo.
El interpelado hizo un ligero gesto de agradecimiento, cuya
frialdad mal disfrazaba el abatimiento que llevaba en el alma.
Entre tanto prosegua el generoso rabino, solcitamente
tengo un ltimo pedido que hacerte: es que tengo a Simn Pedro
como un amigo. Esta confesin podr escandalizarte, pero, me sien-
to bien al hacerla. Acabo de recibir su visita, pidiendo mi interferen-
cia para que el cadver de la vctima de hoy le sea entregado a la
Iglesia del Camino, donde ser sepultado con mucho amor. Soy el
intermediario del pedido y espero que no me niegues el obsequio.
Decs vctima? pregunt Saulo, admirado. La existen-
cia de una vctima presupone un verdugo y yo no soy verdugo de
nadie. Defend la Ley hasta el fin.
Gamaliel comprendi la objecin y replic:
No veas vestigios de recriminacin en mis palabras. Ni la
hora, ni el lugar, tampoco, se prestan a discusiones. Pero, para no
faltar a la sinceridad que siempre conociste en m, debo decirte,
rpidamente, que estoy llegando a profundas conclusiones sobre el
Pablo y Esteban 175

llamado carpintero de Nazaret. He reflexionado de manera madura


en su obra entre nosotros; sin embargo, estoy viejo y cansado para
iniciar cualquier movimiento renovador en el seno del judasmo. En
nuestra existencia, llega una fase en la que no nos es lcito interve-
nir en los problemas colectivos; pero, en cualquier edad, podemos y
debemos operar la iluminacin o el perfeccionamiento de nosotros
mismos. Es lo que voy hacer. El desierto, en su majestad silenciosa
de aislamiento, constituy siempre la seduccin de nuestros ante-
pasados. Saldr de Jerusaln, huir del escndalo que mis nuevas
ideas y actitudes seguramente provocaran; buscar la soledad para
encontrar la verdad.
Saulo de Tarso estaba estupefacto. Tambin Gamaliel pareca
sufrir la influencia de extraos sortilegios! Sin duda, los hombres
del Camino lo embrujaron, desbaratando sus ltimas energas
el anciano maestro acab capitulando, en una actitud de conse-
cuencias imprevisibles! Iba a impugnar, discutir, llamarlo a la reali-
dad, cuando el venerado mentor de la mocedad farisaica, dejando
entrever que perciba las vibraciones antagnicas de su espritu ar-
diente, sentenci:
Ya conozco el tenor de tu respuesta ntima. Me juzgas dbil,
vencido, y cada cual analiza cmo puede; pero no me lleves al hasto
de las controversias. Solo estoy aqu para solicitarte un favor y espe-
ro que no me lo niegues. Podr tomar las medidas necesarias para
remover, de inmediato, los restos materiales de Esteban?
Se vea que el joven de Tarso vacilaba, presionado por singu-
lares pensamientos.
Concdemelo, Saulo!... Es el ltimo obsequio a tu viejo
amigo!
Concedido dijo finalmente.
Gamaliel se despidi con un gesto de sincero reconocimiento.
Nuevamente rodeado de muchos amigos, que buscaron ale-
grarlo, el joven doctor de la Ley se mostraba muy ajeno de s mis-
mo. En balde ergua la copa de las salutaciones. La mirada vaga,
preocupada, demostraba la profunda alienacin de los sentidos en
176 Emmanuel

los que se sumerga. Los inesperados acontecimientos acarrearon a


su mente un torbellino de pensamientos angustiosos. Quera pen-
sar, deseaba recogerse en s mismo para realizar el examen necesa-
rio de las nuevas perspectivas de su destino, pero, hasta la puesta
del sol, fue obligado a mantenerse en el cuadro de las convenciones
sociales, atendiendo a los amigos hasta el fin.
Alegando la necesidad de cambiar sus ropas ensangrentadas,
Abigail se retir poco despus de la entrevista de Gamaliel.
No obstante, en casa de Dalila, la pobrecita fue acometida
por una fiebre elevada, apenando y alarmando a todos los que se
encontraban all.
Al caer la noche, Saulo regres al hogar de la hermana, donde
le comunicaron el estado de la enferma.
Resuelto a imprimir nuevos rumbos a su vida, procur sofo-
car sus emociones para enfrentar los hechos con la mayor natura-
lidad posible.
En lgrimas, la joven de Corinto pidi que la recondujesen a
la casa de Zacaras, recelando la marcha de la enfermedad. En vano,
Dalila y los parientes buscaron intervenir con recursos afectuosos,
la splica de Abigail al espritu enrgico de Saulo fue expuesta con-
movedoramente y, dentro de la severidad que caracterizaba sus ac-
titudes, el ex discpulo de Gamaliel tom todas las providencias para
satisfacerla.
Y al anochecer, con mucho cuidado, una modesta carreta sa-
la de Jerusaln por el camino de Jope.
Ruth recibi a la joven en los brazos, emocionada y afligida.
Ella y el marido recordaron, entonces, que, solamente con la muer-
te de su padre, Abigail haba tenido una fiebre tan elevada, acompa-
ada de un abatimiento tan profundo. Con el ceo fruncido, Saulo
los oa, esforzndose por disimular la emocin. Y mientras los ami-
gos de la joven buscaban asistirla cariosamente, el futuro rabino,
sucumbido en un volcn de ideas antagnicas, se diriga hacia Jeru-
saln, con la intencin de no volver nunca ms a Jope.
Pablo y Esteban 177

IX

Abigail cristiana

D esde el martirio de Esteban, se agrav en Jerusaln el mo-


vimiento de persecucin a todos los discpulos o simpatizantes del
Camino. Como si fuese posedo por una verdadera alucinacin,
al substituir a Gamaliel en las funciones religiosas ms importantes
de la Ciudad, Saulo de Tarso se dejaba fascinar por sugestiones de
fanatismo feroz.
Crueles averiguaciones fueron ordenadas a todas las familias
que revelasen alguna inclinacin o simpata por las ideas del Mesas
Nazareno. La modesta iglesia, donde la bondad de Pedro prosegua
socorriendo a los ms desgraciados, era rigurosamente guardada
por soldados con orden de impedir las prdicas que representaban
un suave consuelo a los infelices. Obcecado por la idea de resguar-
dar el patrimonio farisaico, el joven tartense se entregaba a los ma-
yores desmanes y tiranas. Hombres de bien fueron expulsados de
la ciudad por simples sospechas. Operarios honestos y hasta madres
de familia eran interpelados en escandalosos procesos pblicos, que
el perseguidor se empeaba en movilizar. Se inici un xodo de
grandes proporciones, como Jerusaln desde haca mucho tiem-
po no vea. La ciudad comenz a despoblarse de trabajadores. El
Camino haba seducido con sus dulces consolaciones el alma del
pueblo, cansada de incomprensiones y sacrificios. Libre de las pres-
tigiosas advertencias de Gamaliel, que se haba retirado al desierto,
y sin la cariosa asistencia de Abigail, que le facultaba generosas
inspiraciones, el futuro rabino pareca un loco, en cuyo pecho el
corazn estuviese reseco. En balde, mujeres indefensas suplicaban
178 Emmanuel

piedad; intilmente, nios misrrimos pidieron indulgencia para


sus padres abandonados como prisioneros infelices.
El joven de Tarso pareca dominado por una indiferencia cri-
minal. Los ruegos ms sinceros encontraban en su espritu una roca
spera. Incapaz de comprender las circunstancias que haban mo-
dificado sus planes y esperanzas de vida, imputaba el fracaso de sus
sueos de juventud a aquel Cristo que no poda entender. Lo odiara
mientras viviese. No siendo posible encontrarlo para infringirle una
venganza directa, lo perseguira en la persona de sus seguidores, a
travs de todos los caminos. Segn crea, era l, el carpintero an-
nimo, el causante de sus fracasos en relacin al amor de Abigail,
ahora envenenado en su corazn impulsivo por sentimientos extra-
os, que, da a da, cavaban profundos abismos entre su inolvidable
figura y los recuerdos que le eran ms queridos. No haba vuelto
ms a la casa de Zacaras, y, aunque los amigos del camino de Jope
solicitasen noticias suyas, se mantena irreductible en el crculo de
su egosmo sofocante. De vez en cuando, se senta oprimido por una
saudade singular. Experimentaba la inmensa falta de ternura de
Abigail, cuyo recuerdo nunca se le haba apartado del alma endure-
cida y ansiosa. Ninguna mujer podra sustituirla en el cario de su
corazn. Entre angustias extremas, recordaba la agona de Esteban,
su envidiable paz de conciencia, las palabras de amor y de perdn;
enseguida, vea a la novia arrodillada, implorando su amparo con
un fulgor de generosidad en sus ojos suplicantes. Jams olvidara
aquella oracin angustiada y conmovedora, que ella haba hecho al
abrazar al hermano en los ltimos instantes de vida. No obstante la
persecucin cruel que lo transform en la cabeza directora de todas
las actividades contra la iglesia humilde del Camino, Saulo senta
que las necesidades espirituales se multiplicaban en su espritu se-
diento de consolacin.
Ocho meses de luchas incesantes pasaron despus de la
muerte de Esteban, cuando el joven tartense, capitulando ante la
saudade y el amor que dominaban su alma, resolvi volver al paisaje
florido del camino de Jope, donde seguramente reconquistara el
Pablo y Esteban 179

afecto de Abigail, para reorganizar todos los proyectos de un futuro


dichoso.
Tom el minsculo carruaje con el corazn oprimido. Cun-
tos dilemas no tuvo que vencer para retornar a la antigua situacin,
humillando su vanidad de hombre convencionalista e inflexible! La
luz crepuscular hencha la Naturaleza de reflejos de oro fulgurante.
Aquel cielo muy azul, el verdor agreste, las brisas acariciantes de la
tarde, eran los mismos. Se senta revivir. Sueos y esperanzas conti-
nuaban, tambin, intangibles. Y reflexionaba sobre la mejor manera
de recuperar la dedicacin de la mujer escogida, sin humillacin
para su vanidad. Le contara su desesperacin, le hablara sobre
sus insomnios, de la continuidad del inmenso amor que ninguna
circunstancia conseguira destruir. Aunque mantena el firme pro-
psito de omitir cualquier alusin al carpintero de Nazaret, le dira
a Abigail de su remordimiento por no haberle extendido sus ma-
nos amigas en el instante en que todas las esperanzas de su alma
femenina se haban quebrantado, ante lo imprevisto de la muerte
dolorosa del hermano, en circunstancias tan amargas. Esclarecera
los detalles de sus sentimientos. Habra de referirse a su plegaria
angustiosa y ardiente, cuando Esteban penetraba los umbrales de la
muerte. La atraera al corazn que jams la haba olvidado, besara
sus cabellos, formulara nuevos proyectos de amor y felicidad.
Sumergido en tales pensamientos, alcanz la puerta de entra-
da, identificando los rosales en flor.
El corazn le lata descompasado, cuando Zacaras surgi con
gran sorpresa. Un demorado abrazo seal el reencuentro. Abigail
fue objeto de su primera interrogacin. Con extraeza not que Za-
caras se entristeci.
Pens que alguno de tus amigos ya te habran llevado la des-
agradable noticia comenz diciendo, mientras el joven procuraba
orlo ansioso. Abigail, hace ms de cuatro meses, enferm de los
pulmones y, para ser franco, no tenemos ninguna esperanza.
Saulo se puso lvido.
180 Emmanuel

Despus de que regres precipitadamente de Jerusaln, es-


tuvo ms de un mes entre la vida y la muerte. En vano nos esforza-
mos, Ruth y yo, para restituir su vigor y los colores de la juventud.
La pobrecita comenz a decaer y, en poco tiempo, cay en cama
abatida. Solicit tu presencia, con ansiedad, a fin de que resolvise-
mos en lo posible la situacin para su beneficio, pero no apareciste.
Me pareca que quizs un nuevo ambiente le proporcionara el res-
tablecimiento de la salud, pero, me faltaron los recursos para una
iniciativa ms amplia, tal y como se impona.
Pero, alguna vez, Abigail pronunci alguna queja sobre mi
comportamiento? pregunt Saulo afligido.
De ningn modo. Adems, el regreso inesperado de Jeru-
saln, la enfermedad sbita y tu injustificable alejamiento de esta
casa, eran indicios para causarnos dudas y recelos; pero luego que
se verificaron positivas mejoras, despus del perodo ms agudo
de la fiebre, ella nos tranquiliz al respecto. Explic la necesidad
de tu ausencia, dijo estar consciente de tus muchos quehaceres y
encargos polticos; se refiri con gratitud a la hospitalidad que le
dispensaron tus parientes y, cuando Ruth, para consolarla, califica
de ingrato tu procedimiento, Abigail es siempre la primera en de-
fenderte.
Saulo quiso decir algo, mientras Zacaras haca una pausa,
pero nada le pas por la mente. La emocin que le causaba la no-
bleza espiritual de la novia amada, paralizaba sus ideas.
A pesar de su esfuerzo para tranquilizarnos continuaba el
marido de Ruth, tenemos la impresin de que nuestra hija adop-
tiva se encuentra dominada por profundos sufrimientos, que tra-
ta de ocultar. Mientras poda andar, visitaba los durazneros, a la
misma hora en que acostumbraba hacerlo contigo. Al principio, mi
mujer la sorprendi llorando, en las sombras de la noche; pero, en
vano, intentamos sondear la causa de sus ntimos padecimientos. El
nico motivo que alegaba era justamente el de la enfermedad, que
comenzaba a minar su organismo. Ms tarde, durante una semana,
estuvo por aqu un pobre anciano llamado Ananas. Entonces, acon-
Pablo y Esteban 181

teci un hecho extrao: Abigail lo encontr en la casa de nuestros


arrendatarios y, todas las tardes, se detena a orlo horas al hilo,
manifestando, desde entonces, mucha fortaleza espiritual. Al des-
pedirse, el pobre mendigo le dio como recuerdo algunos pergaminos
con las enseanzas del famoso carpintero de Nazaret
Del carpintero? Interrumpi Saulo, evidentemente con-
trariado. Y qu pas despus?
Se volvi una asidua lectora del llamado Evangelio de los
galileos. Consideramos la conveniencia de apartarla de semejante
novedad espiritual, pero Ruth ponder que, ahora, esa era su nica
distraccin. En efecto, desde que comenz a hablar del discutido
Jess de Nazaret, observamos que Abigail se hinchi de profundas
consolaciones. Y de hecho, nunca ms la vimos llorar, aunque no se
le borrase del semblante abatido la dolorosa expresin de amargura
y melancola. Su conversacin, de ah en adelante, parece haber ad-
quirido inspiraciones diferentes. El dolor se le transform en con-
soladora expresin de alegra ntima. Y habla sobre ti con un amor
cada vez ms puro. Da la impresin de haber descubierto en las
misteriosas profundidades del alma la energa de una vida nueva.
Despus de un suspiro, Zacaras terminaba:
Sin embargo, el cambio no alter la marcha de la enferme-
dad que la devora despacio. Da a da, la vemos inclinndose hacia
la tumba, como flor que cae del tallo al soplo del viento fuerte.
Saulo experimentaba una evidente angustia. Una peno-
sa emocin revolva su alma generosa y sensible. Cmo definir-
se? Amargas interrogaciones afligan su espritu. A fin de cuentas,
quin era aquel Jess con el que se topaba en todas partes? El in-
ters de Abigail por el Evangelio perseguido revelaba la victoria del
carpintero nazareno, pues contrastaba con sus sueos de juventud.
Pero, Zacaras pregunt irritado el doctor de Tarso, por
qu no impediste semejante contacto? Esos viejos hechiceros re-
corren los caminos diseminando la confusin. Me sorprende esa
condescendencia, por cuanto nuestra fidelidad a la Ley no admite,
o, por lo menos, nunca deber admitir transigencias.
182 Emmanuel

El interpelado recibi la recriminacin con serenidad y afir-


m:
Antes de todo, es necesario considerar que ped en vano el
socorro de tu presencia, para orientarme. Y, por lo dems, quin
tendra el valor de negar el remedio al enfermo amado? Desde que
vi su resignacin santificada, decid no referirme a sus nuevos pun-
tos de vista en materia de creencia religiosa.
Y como Saulo estaba inmerso en profundas reflexiones, sin
saber qu responder, el buen hombre remat:
Ven conmigo y lo vers con tus propios ojos!...
El joven sigui sus pasos, tambaleando. Las ideas se le con-
fundan en el cerebro adolorido. Aquellas noticias inesperadas en-
venenaban su corazn.
Reclinada en el lecho, asistida por el afecto maternal de Ruth,
la joven de Corinto reflejaba en el rostro un profundo abatimiento.
Muy delgada, la epidermis haba adquirido el color del marfil, pero
la mirada lcida denotaba absoluta calma espiritual. Cariosa sere-
nidad se le estampaba en la fisonoma entristecida, a pesar de que,
cuando se le renovaba la disnea con prolongada afliccin, se volva
entonces hacia la ventana abierta, como si de all esperase el reme-
dio para su cansancio, a travs de las brisas frescas que llegaban del
seno generoso de la Naturaleza.
Al verla, Saulo no disimul su asombro. La joven, por su par-
te, recibiendo la jubilosa sorpresa, se llen de sincera y transbordan-
te alegra.
Se intercambiaron salutaciones afectuosas entre ambos,
mientras los ojos traducan la angustiosa saudade con la que ha-
ban esperado aquel momento. El futuro rabino acarici sus de-
licadas manos, que parecan ahora modeladas en cera traslci-
da. Hablaron de la esperanza que los alent, constante, antes del
reencuentro. Notando que ellos deseaban quedar a solas, para
conversar ms a gusto, Zacaras y Ruth se retiraron discretamente.
Pablo y Esteban 183

Abigail! exclam Saulo muy conmovido, tan pronto como


se vieron a solas abdiqu mi orgullo y mi vanidad de hombre p-
blico para venir hasta aqu y preguntarte si me perdonaste y si no
me olvidaste!
Olvidarte?, respondi ella con los ojos llenos de lgrimas.
Por ms ruda y larga que sea la estacin de sol ardiente, la hoja del
desierto no podr olvidar la lluvia benfica que le dio vida. Tampoco
me hables de perdn, pues, acaso podr alguien perdonarse a s
mismo? Pues nosotros, Saulo, nos pertenecemos uno al otro para la
eternidad. No me dijiste, muchas veces, que yo era el corazn de
tu cerebro?
Oyendo el timbre carioso de aquella voz amada, el joven
de Tarso se conmova hasta las entraas de su ser arrebatado y ar-
diente. Aquella humildad y aquel tono de ternura penetraban en su
corazn, reconquistando su discernimiento para seguir el camino
recto.
Guardando, entre las suyas, las manos plidas de la novia,
exclam con un destello de alegra en los ojos:
Por qu dices que eras el corazn, si an lo eres y lo sers
para siempre? Dios bendecir nuestras esperanzas. Realizaremos
nuestro ideal. Volv para llevarte conmigo. Tendremos un hogar, se-
rs la reina en l!...
Dominada por una indefinible alegra, la novia, que lo con-
templaba con lgrimas, musit:
Desconfo, Saulo, que los hogares de la Tierra no fueron
hechos para nosotros!... Dios sabe cunto dese, ardientemente, ser
la madre cariosa de tus hijos; cmo conserv el ideal por encima
de todas las circunstancias, para engalanar tu existencia con mi
amor! Desde nia en Corinto, vi mujeres que atesoraban los tesoros
del Cielo, simbolizados en el cario del esposo y de los hijos; y pens
que el Seor me concedera el mismo patrimonio de esperanzas di-
vinas, pues aguardaba las bendiciones del santuario domstico para
glorificarlo de todo corazn. Para exaltarlo, idealic la vida del hom-
184 Emmanuel

bre amado, que me auxiliara a erguir el altar de la prole; y, hasta


que llegaste, organic vastos planes de una vida santa y venturosa,
en la cual pudisemos honrar a Dios.
Saulo escuchaba conmovido. Nunca haba observado en ella,
una amplitud tan grande de raciocinio y lucidez, en aquel tono de
ternura tranquila.
Pero el Cielo prosigui resignada, retir mis posibilidades
de semejante ventura en la Tierra. En mis primeros das de sole-
dad, visitaba los lugares solitarios, como buscndote, requiriendo el
socorro de tu afecto. Los durazneros de nuestra predileccin pare-
can decir que nunca ms volveras; la noche amiga me aconsejaba
olvidar; la luna, que me enseaste a quererla bien, agravaba mis
recuerdos y amortiguaba mis esperanzas. De la peregrinacin de
cada noche, regresaba con lgrimas en los ojos, hijas de la desespe-
racin del corazn. En balde, buscaba tu palabra confortadora. Me
senta profundamente sola. Para recordar y seguir tus advertencias,
me acordaba que llamaste mi atencin, la ltima vez que nos en-
contramos, sobre la amistad de Zacaras y de Ruth. Es verdad que
no tengo otros amigos ms fieles y generosos que ellos; pero, no
les podra ser ms pesada en la vida, ms all de lo que soy. Evit,
entonces, confiarles mis angustias. En los primeros meses de tu au-
sencia, sin consuelo, me amargu en mi gran desdicha. Fue cuando
apareci aqu un anciano respetable, llamado Ananas, que me dio a
conocer las luces sagradas de la nueva revelacin. Conoc la historia
del Cristo, el Hijo del Dios Vivo; devor su Evangelio de Redencin,
me edifiqu con sus ejemplos. Desde esa hora, te comprend mejor,
conociendo mi propia situacin.
Un sbito acceso de tos cort su narrativa.
Las palabras de la novia le caan en el corazn como gotas de
hiel. Nunca haba experimentado un dolor moral tan agudo. Veri-
ficando la sinceridad natural, el cario dulce de aquellas confesio-
nes, se senta pungido de acerbos remordimientos. Cmo haba
podido abandonar, as, a la escogida de su alma, olvidando su fideli-
dad y su amor? Dnde encontr una dureza tan grande de espritu
Pablo y Esteban 185

para olvidar deberes tan sagrados? Ahora, vena a encontrarla ex-


nime, desengaada de poder realizar en la Tierra los sueos de la
juventud. Ms all de todo eso, el carpintero odiado pareca ocupar
su lugar en el corazn de la novia adorada. En aquel momento, no
experimentaba nicamente el deseo de arrasar su doctrina y a sus
adeptos, senta celos de l en su alma caprichosa. De qu poderes
poda disponer el nazareno oscuro y martirizado en la cruz, para
conquistar los sentimientos ms puros de la cariosa novia?
Abigail dijo conmovido, abandona las ideas tristes que po-
dran envenenar los sueos de nuestra juventud. No te entregues a
ilusiones. Renovemos nuestras esperanzas. En breve, estars resta-
blecida. S que me perdonaste por la muerte de tu hermano, y mi
familia te recibir en Tarso con jbilos sinceros! Seremos felices,
muy felices!
Sus ojos parecan volar hacia una regin de sueos deliciosos,
tratando de reavivar en el corazn amado sus proyectos de felicidad
terrenal.
Pero ella, mezclando sonrisas y lgrimas, agreg:
Francamente, querido, yo tambin deseara revivir!... Ser
tuya, entretejer tus sueos de juventud, inventar estrellas para el
cielo de tu existencia; todo eso constituye mi ideal de mujer!... Ah!
Si pudiese, buscara a tus parientes con amor, habra de conquistar-
los para mi corazn, al precio de un gran afecto; pero, presiento que
los planes de Dios son diferentes, en lo que concierne a nuestros
destinos. Jess me llam junto a su familia espiritual
Ay de m! exclam, cortndole la palabra en todas partes,
me topo con expresiones del carpintero de Nazaret! Qu flagelo!
No repitas semejante cosa. Dios no sera justo si te secuestrase a mi
afecto. Quin podra, entonces, fuera de ese Cristo, interponerse
a nuestros votos?
Pero Abigail lo mir con un gesto suplicante y dijo:
Saulo, de qu nos valdra la desesperacin? No ser mejor
186 Emmanuel

inclinarnos con paciencia a los sagrados designios? No alimentemos


dudas perjudiciales. Este lecho es de meditacin y de muerte. La
sangre, varias veces, ya me brot con fuerza anunciando el fin. Pero
nosotros creemos en Dios y sabemos que ese fin es solo corporal.
Nuestra alma no morir, nos amaremos eternamente
No estoy de acuerdo responda extremadamente afligido,
esas presunciones son fruto de enseanzas absurdas, como las de
ese fantico nazareno que muri en la cruz, entre la humillacin y
la cobarda. Nunca fuiste as, melanclica y desalentada; solamente
los sortilegios galileos podan convencerte de tales absurdos funes-
tos. Pero, trata de razonar por ti misma! Qu te dio el crucificado,
sino tristeza y desolacin?
Te equivocas, Saulo! No me siento desanimada, aunque es-
toy convencida de la imposibilidad de mi ventura terrena. Jess no
fue un maestro vulgar de sortilegios, fue el Mesas dispensador de
consolacin y vida. Su influencia renov mis fuerzas, me satur de
buen nimo y verdadera comprensin de los Supremos Designios.
Su Evangelio de Perdn y Amor es el Tesoro Divino de los sufridores
y desheredados del mundo.
El joven no consegua disimular la irritacin que le vagaba
en el alma.
Siempre el mismo refrn dijo confuso invariablemente,
la afirmacin de haber venido para socorrer a los infelices, para
ayudar a los enfermos e infortunados. Pero, las tribus de Israel no
se componen apenas de personas de esa especie. Y los hombres
valerosos del pueblo escogido? Y las familias de tradiciones respe-
tables? Estaran fuera de la influencia del Salvador?
He ledo las enseanzas de Jess respondi la joven con
firmeza y creo comprender tus objeciones. El Cristo, cumpliendo
la sagrada palabra de los profetas, nos revela que la vida es un con-
junto de nobles preocupaciones del alma, con la finalidad de que
marchemos hacia Dios por los caminos rectos. No podemos conce-
bir al Creador como un juez ocioso y aislado, sino como un Padre
Pablo y Esteban 187

consagrado en el beneficio de sus hijos. Los hombres valerosos a


los que te refieres, revestidos de enfermedades y sufrimientos, en
la posesin de las bendiciones reales de Dios, deban ser hijos labo-
riosos, preocupados con el rendimiento de la tarea a la que fueron
llamados a cumplir, en pro de la felicidad de sus hermanos. Pero, en
el mundo, tenemos en contra de nuestras tendencias superiores al
enemigo que se instala en nuestro propio corazn. El egosmo ataca
la salud, los celos perjudican el Mandato Divino, como la herrumbre
y la polilla que inutilizan nuestros vestidos e instrumentos cuando
nos descuidamos. Son pocos los que se acuerdan de la Proteccin
Divina, en los das alegres de la abundancia, como poqusimos los
que trabajan a pesar del aguijn de las carencias. Eso demuestra que
el Cristo es un derrotero para todos, constituyndose en consuelo
para los que lloran y en orientacin para las almas con criterio, lla-
madas por Dios a contribuir en las santas preocupaciones del bien.
Saulo estaba impresionado con aquella claridad de racioci-
nio. Pero la conversacin haba exigido de la enferma un esfuerzo
mayor, con la consecuente fatiga. La respiracin se le haba tornado
difcil, y no tard que la sangre le brotase del pecho en prolongada
hemoptisis. Aquel sufrimiento, adornado de ternura y humildad,
conmova y exasperaba profundamente al novio. Comprendi que
ante la novia sera impiadoso atacar a aquel Jess que le correspon-
da perseguir hasta el fin. No quera creer que su Abigail estuviese
en vsperas de la muerte. Prefera encarar el futuro con optimismo.
Restablecida, la hara volver a sus antiguos puntos de vista. No tole-
rara la intromisin del Cristo en el santuario del hogar. Pero en el
esfuerzo de introspeccin, concluy que necesitaba dar una tregua
a sus pensamientos antagnicos, para reflexionar en los problemas
esenciales de su propia tranquilidad. La joven enferma, despus de
superar una crisis que dur largos y tristes minutos, tena los gran-
des ojos serenos y lcidos. Contemplndola en aquella dulce actitud
de suprema resignacin, Saulo de Tarso, experiment enternecedo-
ras conmociones ntimas. Su temperamento arrebatado se entre-
gaba fcilmente a las impresiones extremas. Aproximndose ms a
188 Emmanuel

la novia amada, tena los ojos llenos de lgrimas. Dese acariciarla


como si lo hiciese a un nio.
Abigail murmur tiernamente, no hablemos ms de ideas
religiosas. Perdname! Recordemos nuestro porvenir de flores, ol-
videmos todo para consolidar las mejores esperanzas.
Y las palabras le brotaban ardientes de emocin. El cario
que evidenciaban era un sntoma del arrepentimiento y de las as-
piraciones nobles y sinceras que trabajaban, ahora, en su espritu
angustiado. Empero, como si fuera presa de singular abatimiento
despus del esfuerzo gastado, la joven de Corinto estaba lnguida,
recelando proseguir en el coloquio, en virtud de los accesos de tos
que la amenazaban frecuentemente. El novio, preocupado, com-
prendi la situacin y, apretando sus transparentes manos, las bes
enternecido.
Necesitas reposar dijo con una inflexin cariosa, no te
preocupes por mi causa. Te dar de mis propias fuerzas. Pronto
estars restablecida.
Y, despus de envolverla con una mirada llena de gratitud e
infinita ternura, remataba:
Volver a verte todas las noches que pueda alejarme de Je-
rusaln, y tan pronto como puedas, volveremos a ver el claror de
la luna, all en el jardn, para que la Naturaleza bendiga nuestros
sueos, bajo la mirada de Dios.
S, Saulo, dijo pausadamente, Jess nos conceder lo me-
jor. No obstante, de cualquier modo, estars en mi corazn, siem-
pre, siempre
El doctor de la Ley iba a despedirse, pero reflexion en que la
novia nada le haba dicho con referencia al hermano. La generosi-
dad de aquel silencio lo impresionaba. Prefera ser acusado, discutir
el hecho con sus penosas circunstancias, para que tambin se jus-
tificase. Pero en vez de reprimendas, encontraba caricias, en vez de
reprobaciones, una tranquilidad generosa, con que la dulce joven
saba ocultar las profundas heridas que llevaba en el alma.
Pablo y Esteban 189

Abigail, exclam algo indeciso, antes de partir, quisiera sa-


ber francamente si me disculpaste por la muerte de Esteban. Nun-
ca ms pude hablarte de las contingencias que me llevaron a tan
triste resolucin; no obstante, estoy convencido de que tu bondad
olvid mi falta.
Por qu te acuerdas de eso?, le respondi, esforzndose
por mantener la voz firme y clara. Mi alma est ahora tranquila.
Jeziel est con el Cristo y muri, legndote un pensamiento amis-
toso. Qu podra yo reclamar de mi parte, si Dios ha sido tan mi-
sericordioso conmigo? Incluso, ahora, estoy agradeciendo al Padre
justo, de todo corazn, la ddiva de tu presencia en esta casa. Hace
mucho tiempo que estaba pidiendo al Cielo que no me dejase morir
sin volver a verte y a orte
Saulo calcul la extensin de aquella generosidad espontnea
y se emocion hasta las lgrimas. Se despidi. La noche fresca es-
taba repleta de sugestiones para su espritu. Nunca haba meditado
en los insondables designios del Eterno, como en aquel momento
en el que recibi tan profundas lecciones de humildad y amor, de
la mujer amada. Experimentaba en el alma oprimida el embate de
dos fuerzas antagnicas, que luchaban entre s por la posesin de su
corazn generoso e impulsivo.
No comprenda a Dios sino como un seor poderoso e inflexi-
ble. Ante su voluntad soberana, se doblaran todas las preocupacio-
nes humanas. Pero comenzaba a inquirir el motivo de sus dolorosas
inquietudes. Por qu no encontraba, en ninguna parte, la paz que
anhelaba ardientemente? Y, sin embargo, aquella gente miserable
del Camino se entregaba a las cadenas de la crcel, sonriente y
tranquila. Hombres enfermos y decrpitos, exentos de cualquier es-
peranza en el mundo, soportaban sus persecuciones con alabanzas
en el corazn. Incluso Esteban, cuya muerte le sirvi de inolvidable
ejemplo, lo haba bendecido por los sufrimientos recibidos por amor
al carpintero de Nazaret. Aquellas criaturas desamparadas gozaban
de una tranquilidad que l desconoca. El cuadro de la novia en-
ferma no le sala de los ojos. Abigail era sensible y afectuosa, pero
190 Emmanuel

recordaba su ansiedad femenina, la intensidad de sus preocupacio-


nes de mujer, cuando, eventualmente, no consegua comparecer
con puntualidad en el adorable remanso del camino de Jope. Aquel
Jess desconocido proporcion fuerzas a su corazn. Era incontes-
table que la enfermedad le extingua la vida, poco a poco, tambin
era evidente el rejuvenecimiento de sus energas espirituales. La
novia le hablaba como si estuviese tocada de nuevas inspiraciones;
aquellos ojos parecan contemplar interiormente el paisaje de otros
mundos.
Esas reflexiones no le dieron ocasin de admirar la Natura-
leza. Entrando de nuevo en Jerusaln, guard la impresin de que
despertaba de un sueo. Ante su frente, se diseaban las lneas ma-
jestuosas del gran santuario. El orgullo de raza hablaba ms fuerte
a su espritu. Era imposible conferir superioridad a los hombres del
Camino. Bast la visin del templo para encontrar en s mismo
los esclarecimientos que deseaba. A su manera de ver, la serenidad
de los discpulos del Cristo, provena, naturalmente, de su caracte-
rstica ignorancia. Generalmente, los partidarios de los galileos solo
eran criaturas que el mundo desclasificaba por su decadencia fsica,
por su falta de educacin, por el supremo abandono. Ciertamente,
el hombre de responsabilidad no podra encontrar la paz a un precio
tan vil. Se figuraba haber resuelto el problema. Continuara la lu-
cha. Contaba con el pronto restablecimiento de la novia; tan rpido
como fuera posible desposara a Abigail y, con facilidad, la disuadira
de los fantasiosos cuan peligrosos engaos de aquellas enseanzas
condenadas. Del mbito de su hogar, feliz, proseguira en persecu-
cin de cuantos olvidasen la Ley, cambindola por otros principios.
Esos razonamientos calmaron, en cierto modo, sus inquie-
tudes.
Pero, al da siguiente, a media maana, un mensajero de Za-
caras le golpeaba el alma con una noticia grave: Abigail haba em-
peorado, estaba agonizando!
De inmediato, tom el camino de Jope, ansioso de arrebatar a
la bien amada del peligro inminente.
Pablo y Esteban 191

Ruth y el marido estaban desolados. Desde la madrugada, la


enferma cay en penosa postracin. Los vmitos de sangre se suce-
dan sin interrupcin. Se dira que solo esperaba la visita del novio
para morir. Saulo los escuch, lvido como la cera. Mudo, se dirigi
hacia la habitacin, donde el aire fresco penetraba embalsamado,
trayendo el mensaje de las flores del pomar y del jardn, que pare-
can enviar sus despedidas a las manos delicadas y cariosas que les
haban dado vida.
Abigail lo recibi con un rayo de infinita alegra en los ojos
translcidos. El tono marfil del semblante abatido se haba acen-
tuado rpidamente. El pecho jadeaba precipitadamente, el corazn
pulsaba sin ritmo. Su expresin general evidenciaba que aquella
era la ltima agona. Saulo se aproxim angustiado. Por primera
vez en la vida, se senta trmulo ante lo irremediable. Aquella mi-
rada, aquella palidez de mrmol, aquella afliccin tocada de angus-
tia, anunciaba su desenlace. Despus de inquirirla, en cuanto a la
razn de aquel abatimiento inesperado, le tom las manos flcidas,
baadas del sudor fro de los moribundos.
Cmo pudo suceder esto, Abigail?, deca perturbado si
ayer te dej tan esperanzado Ped sinceramente a Dios que te
curase para m!...
Extremadamente sensibilizados, Zacaras y su mujer se ale-
jaron.
Viendo que la novia tena inmensa dificultad para exponer
sus ltimas ideas, Saulo se arrodill a su lado, le cubri las manos
con besos ardientes. La dolorosa agona le pareca un sufrimiento
injustificable, que el cielo haba enviado a un ngel. l, que traa
el espritu reseco por la hermenutica de las leyes humanas, sinti
que lloraba intensamente por primera vez. Leyendo su sensibilidad,
a travs de las lgrimas que le descendan silenciosamente de los
ojos, Abigail esboz un gesto de cario con infinita dificultad. Cono-
ca a Saulo y haba comprobado su rigidez de carcter. Aquel llanto
revelaba el calvario ntimo del bien amado, pero demostraba igual-
mente, el amanecer de una vida nueva para su espritu.
192 Emmanuel

No llores, Saulo susurr difcilmente, la muerte no es el


fin de todo
Te quiero conmigo para toda la vida replic el joven deshe-
cho en lgrimas.
Sin embargo, es preciso morir para que vivamos verdadera-
mente acentuaba la agonizante, cortando las palabras con la respi-
racin oprimida. Jess nos ense que la semilla al caer en la tie-
rra se queda sola, pero si muere da muchos frutos!... No te rebeles
contra los Designios Supremos que me arrebatan de tu convivencia
material! Si nos unisemos por el matrimonio, tal vez tuvisemos
muchas alegras; tendramos un hogar con nuestros hijos; pero des-
truyendo nuestras esperanzas de una felicidad pasajera en la Tierra,
Dios nos multiplica los sueos generosos Mientras, esperamos la
unin indisoluble, te auxiliar donde quiera que est y te consagra-
rs al Eterno, en esfuerzos sublimes y redentores
Se vea que la agonizante movilizaba recursos supremos para
pronunciar sus ltimas palabras.
Quin te dio semejantes ideas? pregunt el joven, ator-
mentado por la angustia.
Anoche, despus de que partiste, sent que alguien se
aproximaba hinchiendo la habitacin de luz Era Jeziel que vena
a verme Al avistarlo, me acord de Jess en el inefable miste-
rio de su resurreccin. Me anunci que Dios santificaba nuestros
propsitos de ventura, pero que yo sera llevada hoy mismo a la
vida espiritual. Me ense a quebrar el egosmo de mi alma, me
colm de buen nimo y me trajo la grata nueva de que Jess te ama
mucho, y tiene esperanzas en ti!... Medit, entonces, que sera til
entregarme jubilosa a las manos de la muerte, pues, quin sabe, si
permaneciendo en el mundo no ira a perturbar la misin a la que
el Salvador te destin Jeziel afirm que nosotros te ayudaremos
desde un plano ms elevado! Entonces, por qu dejar de ser tu
compaera?... Seguir tus pasos en el camino, te llevar donde se
encuentren nuestros hermanos del mundo, abandonados, inspirar
Pablo y Esteban 193

tus razonamientos para que descubras siempre la verdad!... An no


aceptaste el Evangelio, pero Jess es bueno y tendr algn medio de
unir nuestros pensamientos en la verdadera comprensin!...
El esfuerzo de la moribunda haba sido inmenso. La voz se le
extingui en la garganta. De sus ojos, profundamente lcidos, las
lgrimas corran abundantes.
Abigail! Abigail! gritaba Saulo desesperado.
Pero, despus de largos minutos de angustiosa ansiedad, ella
deca en un esfuerzo supremo:
Jeziel ya vino a buscarme
Instintivamente, Saulo comprendi que haba llegado el mo-
mento fatal. En vano, llam a la moribunda, cuyos ojos se empa-
aban; en balde, bes sus manos heladas, cubiertas ahora de una
palidez de nieve traslcida. Como loco, llam a Zacaras y Ruth.
sta, sollozante, deshecha en llanto, se abraz a Abigail que, desde
la muerte del hijo, resuma todo su tesoro maternal.
La agonizante fij la mirada, respectivamente, en cada uno,
como evidenciando amoroso agradecimiento. Despus una sola
lgrima silenciosa fue su ltimo adis.
Del jardn prximo llegaban perfumes suaves; el cielo crepus-
cular luca tonos de nubes que fulgan como el oro, mientras los
pjaros que se recogan cruzaban los aires alegremente
Pesada amargura se abati sobre la mansin del camino de
Jope. Vol al cielo la hija dilecta, la novia amada, la amiga cariosa
de las flores y de los pajaritos.
Saulo de Tarso permaneca mudo, aterrorizado, mientras
Ruth, baada en lgrimas, cubra de rosas a la muerta adorada, que
pareca dormir.
194 Emmanuel

En el camino de Damasco

D urante tres das, Saulo se qued en compaa de los ge-


nerosos amigos, recordando a la novia inolvidable. Profundamente
triste, buscaba remedio para su ntimo abatimiento, en la contem-
placin del paisaje que Abigail tanto am. Como triste consuelo para
su corazn desesperado, buscaba enterarse de las preocupaciones
de la fallecida, en los ltimos tiempos y, con los ojos nublados de
llanto, oa las referencias cariosas de Ruth a todo lo que se rela-
cionaba con la querida novia. Se acusaba de no haber llegado antes
para arrebatarla de la dolorosa enfermedad. Pensamientos amargos
lo atormentaban, soportando un angustioso arrepentimiento. A fin
de cuentas, con la rigidez de sus pasiones, aniquil todas las posi-
bilidades de ventura. Con la rigurosidad de su persecucin impla-
cable, Esteban encontr el terrible suplicio; con el orgullo inflexi-
ble del corazn, lanz a su amada al antro insondable de la tumba.
Mientras tanto, no poda olvidar que deba todas las coincidencias
penosas a aquel Cristo crucificado, que no haba podido compren-
der. Por qu se topaba, en todo, con los rasgos del humilde carpin-
tero de Nazaret, que su espritu impetuoso detestaba? Desde la pri-
mera controversia en la iglesia del Camino, nunca ms consigui
pasar un da sin encontrarlo en la fisonoma de algn transente,
en la amonestacin de los amigos, en la documentacin oficial de
sus diligencias punitivas, en la boca de los mseros prisioneros. Es-
teban haba expirado hablando de l con amor y jbilo. Abigail, en
los ltimos instantes se consolaba recordndolo y lo exhortaba a se-
guirlo. Por todo ese acervo de consideraciones que se le represaban
Pablo y Esteban 195

en la mente exhausta, Saulo de Tarso avivaba el odio personal al


Mesas escarnecido. Ahora que se encontraba solo, enteramente li-
berado de preocupaciones particulares, de naturaleza afectiva, bus-
cara concentrar sus esfuerzos en el castigo y correccin de cuantos
encontrase descarriados de la Ley. Juzgndose perjudicado por la
difusin del Evangelio, renovara los procesos de la persecucin in-
famante. Sin otras esperanzas, sin nuevos ideales, ya que le faltaban
los fundamentos para constituir un hogar, se entregara en cuerpo
y alma a la defensa de la Ley de Moiss, preservando la fe y la tran-
quilidad de los compatricios.
En la vspera de su regreso a Jerusaln, vamos a encontrar al
joven doctor en conversacin particular con Zacaras, que deseaba
orlo con atencin.
A fin de cuentas exclamaba Saulo, sombramente preocu-
pado, quin ser ese viejo que consigui fascinar a Abigail, al pun-
to de abrazar las extraas doctrinas del Nazareno?
Ese hombre replic el otro sin mayor inters, es uno de
esos mseros ermitaos que se entregan por lo comn a largas medi-
taciones en el desierto. Celando el patrimonio espiritual de la joven
que Dios me confi, indagu sobre su origen y las actividades de su
vida, llegando a saber que se trata de un hombre honesto, a pesar de
ser extremadamente pobre.
Sea como fuere objetaba el doctor con austeridad, an no
pude comprender los motivos de tu tolerancia. Cmo no te insur-
giste contra el innovador? Tengo la impresin de que las ideas tris-
tes y absurdas de los adeptos del Camino contribuiran, de modo
decisivo, para la molestia que victim a nuestra pobre Abigail.
Ponder todo eso, pero la actitud mental de la querida muer-
ta se revisti de inmensa consolacin, despus del contacto con ese
ermitao honesto y humilde. Ananas la trat siempre con profundo
respeto, la atendi siempre con alegra, no exigi ninguna recom-
pensa, as mismo procedi con mis propios empleados, revelando
una bondad sin lmites. Sera lcito impugnar su labor desprecian-
196 Emmanuel

do los beneficios? Es verdad que, en la esfera de mi comprensin,


no podr aceptar otras ideas aparte de las que nos fueron enseadas
por nuestros respetables y generosos abuelos; pero no me juzgu
con el derecho de sustraer a los dems el objeto de sus consolacio-
nes ms preciosas. Por lo dems, tu ausencia me coloc en una si-
tuacin difcil. Abigail haba hecho de tu persona el centro de todos
sus intereses afectivos. Sin comprender las razones que te llevaron
a desaparecer de nuestra casa, me compadec de su amargura nti-
ma, que se traduca en una tristeza inalterable. La pobrecita no con-
segua ocultar su desaliento a nuestros ojos amorosos. El encuentro
de un remedio era providencial. Desde la intervencin de Ananas,
Abigail se transform, pareca convertir toda la angustia en esperan-
zas de una vida mejor. Aunque se encontraba enferma, reciba a los
mendigos que venan a hablarle de ese Jess que tampoco consigo
comprender. Eran amigos de la vecindad, gente sencilla, con la que
ella pareca alegrarse. Observando el mal irremediable que la con-
suma, Ruth y yo le acompabamos en todo enternecidamente.
Cmo no proceder as si estaba en juego la paz espiritual de una
hija dilecta, en los ltimos das de su vida? Es posible que todava
no consigas entender el sentido de mi conducta en este particular,
pero en sana conciencia estoy justificado, pues s que cumpl mi
deber, no embargando los recursos que juzgu necesarios para su
consolacin.
Saulo lo oa admirado. La serenidad y la ponderacin de Zaca-
ras invalidaban los puntos ms fuertes de reprimenda y severidad.
Las acusaciones veladas a su alejamiento de la novia, sin motivo
justificado, penetraban en su corazn con pruritos de remordimien-
to pungente.
S contest con menos aspereza, reconsidero mejor las
razones que te indujeron a soportar todo eso, pero, no quiero, no
puedo y no debo exonerarme del compromiso que asum en defensa
de la Ley.
Pero, a qu compromiso te refieres? interrog Zacaras,
sorprendido.
Pablo y Esteban 197

Quiero decir que preciso encontrar a Ananas, a fin de cas-


tigarlo debidamente.
Qu es eso, Saulo? objet Zacaras, penosamente impre-
sionado. Abigail acaba de bajar al sepulcro; su espritu, de com-
plexin muy sensible y afectuosa, sufri profundamente por moti-
vos que ignoramos y que tal vez conozcas; el nico consuelo que ella
encontr fue, justamente, la amistad paternal de ese anciano bueno
y honesto; y quieres castigarlo por el bien que hizo a la criatura
inolvidable?
Pero es la defensa de la Ley de Moiss lo que est en juego
respondi el joven tartense con firmeza.
Sin embargo advirti sensatamente Zacaras, revisando
los textos sagrados, no encontr ninguna disposicin que autorice a
castigar a los benefactores.
El doctor de la Ley esboz un gesto de contrariedad ante la
observacin justa, pero, valindose de su hermenutica, consider
con sagacidad:
Pero una cosa es estudiar la Ley y otra es defender la Ley. En
la tarea superior en la que me encuentro, estoy obligado a examinar
si el bien no oculta el mal que condenamos. Ah reside nuestra di-
vergencia. Tengo que castigar a los que han transgredido la Ley, tal
y como necesitas podar los rboles de tu granja.
Se hizo un prolongado silencio. Absortos en profunda medi-
tacin, separados mental e ntimamente, fue Saulo quien volvi a
tomar la palabra, preguntando:
Desde cundo se ausent Ananas de estos parajes?
Hace ms de dos meses.
Y llegaste a conocer el rumbo que tom?
Abigail me dijo que l haba sido llamado a Jerusaln, con
la finalidad de consolar a enfermos en los barrios pobres, dada la
situacin difcil que se cre por all con la persecucin.
198 Emmanuel

Pues su nefasta influencia ser igualmente yugulada por


las fuerzas de nuestra vigilancia. Regresando a la ciudad, maana,
como pretendo, buscar localizar su paradero. Ananas no enloque-
cer otras cabezas! Jams lleg a pensar en la reaccin que provoc
en mi alma, aunque no nos conozcamos personalmente.
Zacaras no consigui disimular su disgusto y sentenci:
En la simplicidad de mi vida rural no puedo atinar con la
razn de las luchas religiosas de Jerusaln; pero, en fin, se trata de
problemas inherentes a tus menesteres profesionales y no debo en-
trometerme en las providencias que ms te convengan.
Saulo permaneci largo tiempo pensativo, para, enseguida,
imprimir nuevos rumbos a la conversacin.
Al da siguiente, muy consternado, regres a la ciudad, ansio-
so por llenar el vaco del corazn, perdido en el laberinto de las ho-
ras de inactividad. A nadie le revel la gran amargura que llevaba en
su alma. Cerrndose en un mutismo absoluto, retom las funciones
religiosas, con el semblante fruncido.
Bajo el sol claro de la media maana, vamos a encontrarlo en
el Sanedrn, interrogando a un auxiliar de servicio, con vivacidad:
Isaac, cumpliste mis rdenes para obtener los informes de-
seados?
S, seor, encontr entre los prisioneros a un joven que co-
noce al viejo Ananas.
Muy bien dijo el doctor de Tarso, evidentemente satisfe-
cho, y, dnde mora el tal Ananas?
Ah! Eso no lo quiso decir, a pesar de lo mucho que insist.
Aleg que no lo saba.
Pero, es posible que est mintiendo agreg Saulo con ren-
cor. Estos hombres son capaces de todo. Toma las medidas necesa-
rias para que comparezca aqu cuanto antes. Sabr como arrancarle
la verdad.
Pablo y Esteban 199

Como quien ya conoca sus decisiones irrevocables, Isaac


obedeci con humildad. Ms o menos en una hora, dos soldados
penetraban en el gabinete, acompaando a un joven de fisonoma
msera. Sin dar muestras de ninguna conmocin, Saulo de Tarso
mand a que se trasladasen a la sala de castigos, donde interrogara
al prisionero dentro de algunos minutos.
Terminada la redaccin de algunos papiros, se dirigi resuelto,
al saln de tortura. Se alineaban all, todos los instrumentos odiosos
y execrables de las persecuciones polticoreligiosas, que envenena-
ban a Jerusaln en los embates de la poca.
Despus de sentarse sentenciosamente, el joven de Tarso in-
quiri al msero encarcelado con aspereza:
Tu nombre?
Matas Johanan.
Conoces al viejo Ananas, predicador ambulante de la igle-
sia del Camino?
S, seor.
Desde cundo?
Lo conoc en la vspera de mi prisin, que se verific hace
un mes.
Y, dnde reside ese adepto del carpintero?
Eso no lo s exclam el interpelado con voz tmida. Cuan-
do lo conoc viva en un barrio pobre de Jerusaln, donde enseaba
el Evangelio. Pero Ananas no tena residencia fija. Vino de Jope,
estacionndose en diversas aldeas, donde predicaba las verdades de
Jesucristo. Aqu, viva de barrio en barrio, en su piadoso ministerio.
El joven de Tarso no prest atencin a aquella actitud de pro-
funda humildad, y, frunciendo el ceo, agreg amenazadoramente:
Crees que puedes mentir a un doctor de la Ley?
Seor, yo le juro deca el joven ansiosamente.
200 Emmanuel

Saulo no se dign a mirar su gesto suplicante. Dirigindose a


uno de los guardias, exclam impasible.
Julio, no tenemos tiempo que perder. Necesito la informa-
cin necesaria. Aplcale el tormento de las uas. Creo que, por ese
proceso, no se animar a proseguir disimulando la verdad.
La orden fue cumplida de inmediato. Aguzadas puntas de
hierro fueron retiradas de un gran armario lleno de polvo. En pocos
segundos, Julio y el compaero, despus de amarrar al pobre joven
a un tronco rstico, le aplicaron los instrumentos puntiagudos en
la punta de los dedos, provocando su gritos lancinantes. El joven
prisionero clamaba, en vano, por sus dolores atroces. Los verdugos
lo oan con indiferencia. Cuando la sangre comenz a gotear de la
ua arrancada violentamente, la vctima grit en voz alta:
Por piedad!... Confesar todo, dir donde est!... Tengan
compasin de m!
Saulo orden que suspendiesen la punicin de momento,
para or las nuevas declaraciones.
Seor!, agreg el infeliz entre lgrimas Ananas ya no se
encuentra en Jerusaln. En nuestra ltima reunin, tres das antes
de caer en la crcel, el viejo discpulo del Evangelio se despidi,
afirmando que fijara su residencia en Damasco.
Aquella voz lastimera era un eco de profundas amarguras re-
presndose en un corazn mozo, pero repleto de penosas desilusio-
nes de la vida. Pero, Saulo pareca no tener ojos para ver sufrimien-
tos tan conmovedores.
Es todo cunto sabes? pregunt secamente.
Lo juro volvi a decir el joven humildemente.
Ante aquella afirmacin categrica, transparente en la mira-
da sincera y en la inflexin de la voz conmovedora y triste, el doctor
de la Ley se dio por satisfecho, mandando a recluir al prisionero en
el calabozo.
Pablo y Esteban 201

Dos das despus, el joven tartense convocaba una reunin


en el Sanedrn, a la cual atribua singular importancia. Los colegas
acudieron al llamado, sin excepcin. Abiertos los trabajos, el doctor
de Tarso inform el motivo de la convocatoria.
Amigos declar enfticamente, hace tiempo que nos reu-
nimos para examinar el carcter de la lucha religiosa que se desa-
rroll en Jerusaln con las actividades de los seguidores del carpin-
tero de Nazaret. Felizmente, nuestra intervencin lleg a tiempo de
evitar grandes males, dada la argucia de los falsos taumaturgos ex-
portados de Galilea. A costa de grandes esfuerzos, a la atmsfera se
le desvanecieron las nubes. Es verdad que las crceles de la ciudad
transbordan, pero la medida se justifica, porque es indispensable
reprimir el instinto revolucionario de las masas ignorantes. La lla-
mada iglesia del Camino restringi sus actividades a la asistencia
a los enfermos desamparados. Nuestros barrios ms humildes estn
en paz. Volvi la serenidad a nuestros quehaceres en el Templo.
Pero, no se puede afirmar lo mismo en cuanto a las ciudades veci-
nas. Mis consultas a las autoridades religiosas de Jope y Cesrea dan
a conocer los disturbios que los adeptos del Cristo vienen provocan-
do, malvolamente, con perjuicio serio para el orden pblico. No
solo en esos ncleos precisamos desarrollar la obra de saneamiento,
si no, que ahora me llegan noticias alarmantes de Damasco, que re-
quieren medidas inmediatas. Se localizan all peligrosos elementos.
Un viejo, llamado Ananas, est all perturbando la vida de cuantos
necesitan de paz en las sinagogas. No es justo que el ms alto tribu-
nal de la raza se desinterese por las colectividades israelitas en otros
sectores. Propongo, entonces, que extendamos el beneficio de esa
campaa a otras ciudades. Para ese fin, ofrezco todos mis servicios
personales, sin gastos para la casa a la que servimos. Solo me bas-
tar el necesario documento de habilitacin, para accionar todos
los recursos que me parezcan acertados, inclusive el de la pena de
muerte, cuando la juzgue necesaria y oportuna.
La propuesta de Saulo fue recibida con demostraciones de
simpata. Incluso hubo quien llegase a proponer un voto especial
202 Emmanuel

de reconocimiento a su celo vigilante, con aplausos unnimes de


la reducida asamblea. Faltaba en el cenculo la ponderacin de un
Gamaliel, y el sumo sacerdote, compelido por la aprobacin general,
no vacil en conceder las cartas indispensables, con amplia autori-
zacin para actuar discrecionalmente. Los presentes abrazaron al
joven rabino con muchos encomios a su espritu audaz y enrgico.
Francamente, aquella mentalidad joven y vigorosa constitua una
auspiciosa garanta de un futuro mayor, con la emancipacin pol-
tica de Israel. Blanco de las referencias lisonjeras y estimuladoras
de los amigos, Saulo de Tarso aguzaba el orgullo de su raza, espe-
ranzado en los das del porvenir. Es verdad que sufra amargamente
con el desmoronamiento de sus sueos de juventud, pero empleara
la soledad de la existencia en las luchas que reputaba sagradas, al
servicio de Dios.
En posesin de las cartas que lo habilitaban para actuar
convenientemente, en cooperacin con las Sinagogas de Damas-
co, acept la compaa de tres varones respetables, que ofrecieron
acompaarlo en calidad de servidores fieles.
Tres das despus, la pequea caravana se transport de Jeru-
saln hacia la extensa planicie de Siria.
En la vspera de la llegada, casi al trmino del difcil y peno-
so viaje, el joven tartense senta como se le agravaban los recuer-
dos amargos que se le asomaban constantes. Fuerzas secretas le
imponan profundas interrogaciones. Pasaba revista a los primeros
sueos de la juventud. Su alma se desdoblaba en preguntas atro-
ces. Desde la adolescencia que encareca la paz interior, tena sed
de estabilidad para realizar su carrera. Dnde encontrar aquella
serenidad, que, en edad temprana, haba sido objeto de sus reflexio-
nes ms ntimas? Los maestros de Israel preconizaban, para eso, la
observancia integral de la Ley. Por encima de todo, haba guardado
sus principios. Desde los impulsos iniciales de la juventud, abomi-
naba el pecado. Se consagr al ideal de servir a Dios con todas sus
fuerzas. No vacil en la ejecucin de todo lo que consideraba un
deber ante las acciones ms violentas y rudas. Si era incontestable
Pablo y Esteban 203

que tena innumerables admiradores y amigos, tena igualmente


poderosos adversarios, gracias a su carcter inflexible en el cum-
plimiento de las obligaciones que consideraba sagradas. Entonces,
dnde estaba la paz espiritual que tanto anhelaba en los esfuerzos
comunes? Por ms energas que gastaba, se vio siempre como un la-
boratorio de dolorosas y profundas inquietudes. Su vida se marcaba
por ideas poderosas, pero, en su fuero ntimo, luchaba con antago-
nismos irreconciliables. Las nociones de la Ley de Moiss parecan
no bastar a su sed devoradora. Los enigmas del destino dominaban
su espritu y su mente. El misterio del dolor y de los destinos dife-
renciales lo acribillaba de enigmas insolubles y sombras interroga-
ciones. Mientras tanto, aquellos adeptos del carpintero crucificado
ostentaban una serenidad desconocida! La alegacin de ignorancia
de los problemas ms graves de la vida no prevaleca en el caso, pues
Esteban era una inteligencia poderosa y mostr, al morir, una paz
impresionante, acompaada de valores espirituales que infundan
asombro.
Por ms que los compaeros llamasen su atencin para los
primeros cuadros de Damasco, que se diseaban a lo lejos, Saulo no
consegua liberarse del soliloquio sombro. Pareca no ver a los ca-
mellos resignados, que se arrastraban pesadamente bajo el sol abra-
sador del medioda. En balde, fue invitado al refrigerio. Detenin-
dose durante unos minutos en un pequeo y delicioso oasis, esper
a que terminase el leve almuerzo de los compaeros y prosigui la
marcha, absorbido por la intensidad de sus pensamientos ntimos.
l mismo no sabra explicar lo que pasaba. Sus reminiscen-
cias alcanzaban los perodos de la primera infancia. Todo su pa-
sado laborioso se aclaraba, ntidamente, en aquel examen intros-
pectivo. Entre todas las figuras familiares, el recuerdo de Esteban
y de Abigail se destacaba, como solicitndolo para que se hiciese
interrogantes ms fuertes. Por qu haban adquirido, los dos her-
manos de Corinto, tal ascendencia en todos los problemas de su
ego? Por qu esperaba a Abigail, a travs de todos los caminos de
la juventud, en la idealizacin de una vida pura? Recordaba a los
204 Emmanuel

amigos ms eminentes, y en ninguno de ellos encontr cualidades


morales semejantes a las de aquel joven predicador del Camino,
que afront su autoridad polticoreligiosa, delante de Jerusaln en
pleno, desdeando la humillacin y la muerte, para morir despus,
bendiciendo sus resoluciones inicuas e implacables. Qu fuerza
los uni en los laberintos del mundo, para que su corazn nunca
ms lo olvidase? La dolorosa verdad es que se encontraba sin paz
interior, no obstante la conquista y el gozo de todas las prerrogativas
y privilegios, entre las figuras ms destacadas de su raza. En su pen-
samiento, haca una fila de todas las jvenes que haba conocido en
el transcurso de la vida, las amigas de la infancia, y en ninguna de
ellas poda encontrar las mismas caractersticas de Abigail, que adi-
vinaba sus ms recnditos deseos. Atormentado por las profundas
indagaciones que dominaban su mente, pareci despertar de una
gran pesadilla. Deba ser medio da. Muy distante an, el paisaje de
Damasco presentaba en sus contornos pomares espesos, cpulas
cenicientas que se esbozaban a lo lejos. Bien montado, en su came-
llo, evidenciando el aplomo de un hombre habituado a los placeres
del deporte, Saulo iba al frente, en actitud dominadora.
Pero, en un momento dado, cuando apenas haba despertado
de las angustiosas reflexiones, se siente envuelto por luces diferen-
tes de la tonalidad solar. Tiene la impresin de que el aire se rasgaba
como una cortina, bajo una presin invisible y poderosa. ntima-
mente, se considera presa de un inesperado vrtigo despus de un
esfuerzo mental, persistente y doloroso. Quera volverse, pedir la
ayuda de los compaeros, pero no los ve, a pesar de la posibilidad
de suplicar el auxilio.
Jacob!... Demetrio!... Aydenme!... grita desesperada-
mente.
Pero la confusin de los sentidos le quit la nocin de equi-
librio y cae del animal, al desamparo, sobre la arena caliente. No
obstante, la visin parece dilatrsele hasta el infinito. Otra luz baa
sus ojos deslumbrados, y en el camino, que la atmsfera rasgada le
muestra, ve surgir la figura de un hombre, de majestuosa belleza,
Pablo y Esteban 205

dndole la impresin de que descenda del cielo a su encuentro. Su


tnica estaba hecha de puntos luminosos, los cabellos tocaban en
sus hombros, a la usanza nazarena, los ojos magnticos, imantados
de simpata y amor, iluminaban la fisonoma grave y tierna, donde
era notable una Divina Tristeza.
El doctor de Tarso lo contemplaba con profundo asombro, y
fue entonces cuando, con una inflexin de voz inolvidable, el des-
conocido se dej or:
Saulo!... Saulo!... Por qu me persigues?
El joven tartense no saba que estaba instintivamente de rodi-
llas. Sin poder definir lo que pasaba, comprimi el corazn en una
actitud desesperada. Un incoercible sentimiento de veneracin se
posesion enteramente de l. Qu significaba aquello? De quin
era aquella Figura Divina que entrevea en el panel abierto del fir-
mamento y cuya presencia inundaba su corazn precipitado de
emociones desconocidas?
Mientras los compaeros rodeaban al joven arrodillado, sin
or ni ver nada, no obstante haber percibido, al principio, una gran
luz en lo alto, Saulo interrogaba, con voz trmula y recelosa:
Quin sois, Seor?
Aureolado de una luz balsmica y en un tono de inconcebible
dulzura, el Seor respondi:
Yo soy Jess!...
Entonces, se vio al orgulloso e inflexible doctor de la Ley cur-
varse hacia el suelo, en llanto convulsivo. Se dira que el apasionado
rabino de Jerusaln haba sido herido de muerte, experimentando
en un momento el desmoronamiento de todos los principios que
conformaron su espritu y lo orientaron, hasta entonces, en la vida.
Ante sus ojos tena, ahora, y as, a aquel Cristo magnnimo e in-
comprendido! Los predicadores del Camino no estaban equivo-
cados! La palabra de Esteban era la verdad pura! La creencia de
Abigail era la senda real. Aquel era el Mesas! La maravillosa histo-
206 Emmanuel

ria de su resurreccin no era un recurso legendario para fortificar


las energas del pueblo. S, l, Saulo, lo vea all, en el esplendor
de sus Glorias Divinas! Y qu amor deba animar su corazn lleno
de Augusta Misericordia, para venir a encontrarlo en los caminos
desiertos, a l, Saulo, que se enarbol en perseguidor implacable de
los discpulos ms fieles!... En la expresin de sinceridad de su alma
ardiente, consider todo eso en la fugacidad de un minuto. Experi-
ment una invencible vergenza por su pasado cruel. Un torrente
de lgrimas impetuosas lavaba su corazn. Quiso hablar, peniten-
ciarse, expresar sus interminables desilusiones, proclamar fidelidad
y dedicacin al Mesas de Nazaret, pero la contricin sincera del
espritu arrepentido y dilacerado embargaba su voz.
Fue entonces, cuando not que Jess se aproximaba, con-
templndolo cariosamente. El Maestro le toc los hombros con
ternura, diciendo con inflexin paternal:
No te opongas a los aguijones!...
Saulo comprendi. Desde el primer encuentro con Esteban,
unas fuerzas profundas lo compelan a cada momento y en cual-
quier parte, a la meditacin de las Nuevas Enseanzas. El Cristo lo
haba llamado por todos los medios y de todos los modos.
Sin que pudiesen entender la Grandeza Divina de aquel ins-
tante, los compaeros de viaje lo vieron llorar ms copiosamente.
El joven de Tarso sollozaba. Ante la expresin dulce y per-
suasiva del Mesas Nazareno, consideraba el tiempo perdido en
caminos escabrosos e ingratos. De ahora en adelante, necesitaba
reformar el patrimonio de los pensamientos ms ntimos; la visin
de Jess resucitado, ante sus ojos mortales, renovaba integralmente
sus concepciones religiosas. Seguramente, el Salvador se apiad de
su corazn leal y sincero, consagrado al servicio de la Ley, y descen-
di de su gloria, extendindole sus manos divinas. l, Saulo, era la
oveja perdida en el abismo de las teoras ardientes y destructoras.
Jess era el Pastor amigo que se dignaba a cerrar los ojos a los es-
pinares ingratos, con la finalidad de salvarlo cariosamente. En un
Pablo y Esteban 207

pice, el joven rabino consider la extensin de aquel gesto de amor.


Las lgrimas le brotaban del corazn amargado, como la linfa pura,
de una fuente desconocida. All mismo, en el santuario augusto del
espritu, hizo la promesa de entregarse a Jess para siempre. Recor-
d, sbitamente, las pruebas rgidas y dolorosas. La idea de un ho-
gar haba muerto con Abigail. Se senta solo y triste. Pero, de ahora
en adelante, se entregara al Cristo, como un simple Esclavo de su
Amor. Se empleara a fondo para probarle que saba comprender su
sacrificio, amparndolo en la senda oscura de las iniquidades hu-
manas en aquel instante decisivo de su destino. Baado en llanto,
como nunca le haba acontecido en la vida, hizo, all mismo, bajo la
mirada asombrada de los compaeros y el calor abrasador del medio
da, su primera profesin de fe.
Seor, que queris que yo haga?
Aquella alma resuelta, incluso en el trance de una capitula-
cin incondicional, humillada y herida en sus principios ms es-
timables, daba muestras de su nobleza y lealtad. Encontrando la
Revelacin Mayor, en vista del amor que Jess le prodiga solcito,
Saulo de Tarso no escoge tareas para servirlo, en la renovacin de
sus esfuerzos de hombre. Entregndose en alma y cuerpo, como si
fuera un nfimo siervo, interroga con humildad sobre lo que deseaba
el Maestro de su cooperacin.
Fue ah que Jess, contemplndolo ms amorosamente y dn-
dole a entender la necesidad de que los hombres se armonizasen en
el trabajo comn de la edificacin de todos, en el Amor Universal,
en su nombre, esclareci generosamente:
Levntate, Saulo! Entra en la ciudad y all te ser dicho lo
que te conviene hacer!...
Entonces, el joven tartense no percibi ms la amorosa figura,
guardando la impresin de estar sumergido en un mar de sombras.
Prosternado, continuaba llorando, causando piedad a sus compae-
ros. Se restreg los ojos como si desease rasgar el velo que le oscu-
reca la vista, pero solo consegua tantear en el seno de las sombras
208 Emmanuel

densas. Poco a poco, comenz a percibir la presencia de los amigos,


que parecan comentar la situacin:
Por fin, Jacob deca uno de ellos, evidenciando una gran
preocupacin , qu haremos ahora?
Creo que lo mejor responda el interpelado es que envie-
mos a Jons a Damasco, requiriendo providencias inmediatas.
Pero, qu habr pasado? preguntaba el viejo respetable
que responda por Jons.
No s bien lo que pas contestaba Jacob impresionado,
al principio, not una intensa luz en los cielos y enseguida, o que
l peda ayuda. No tuve tiempo de atender, porque, en el mismo
instante, l cay del animal, sin poder esperar el recurso de ningn
auxilio.
Lo que me preocupa ponderaba Demetrio, es ese dilogo
con las sombras. Con quin conversaba l? Si escuchamos su voz y
no vimos a nadie, qu habr pasado aqu, ahora, sin que podamos
comprenderlo?
Pero no percibes que el jefe est delirando? Objet Jacob
prudentemente los grandes viajes, con el sol candente, acostum-
bran abatir a las organizaciones ms resistentes. Adems, como
vimos, desde la maana, l pareca melanclico y enfermo. No se
aliment, se debilit con el esfuerzo de estos das tan largos, que
venimos atravesando, desde Jerusaln, con gran sacrificio. Segn
creo conclua abanando la cabeza entristecido se trata de unos
de esos casos de fiebres que atacan repentinamente en el desier-
to
No obstante, el viejo Jons, con los ojos desorbitados, miraba
al rabino sollozante, con gran admiracin. Despus de or la opinin
de los compaeros, habl, receloso, como si temiese ofender a algu-
na entidad desconocida:
Tengo gran experiencia en estas marchas con el sol a plomo.
Gast la juventud conduciendo camellos, a travs de los desiertos
Pablo y Esteban 209

de Arabia. Pero, nunca vi a un enfermo, en estos lugares con estas


caractersticas. La fiebre de los que caen extenuados en el camino
no se manifiesta con delirio y lgrimas. El enfermo cae abatido, sin
reacciones. Pero, aqu observamos al patrn como si estuviese con-
versando con un hombre invisible para nosotros. Rechazo aceptar
esa hiptesis, mas estoy desconfiado de que, en todo eso, haya una
seal de los sortilegios del Camino. Los seguidores del carpinte-
ro saben sobre procesos mgicos que estamos lejos de comprender.
No ignoramos que el doctor se consagr a la tarea de perseguirlos
donde se encuentren. Quin sabe si planearon contra l alguna
venganza cruel? Me ofrec para venir a Damasco, a fin de huir de
mis parientes, que parecen seducidos por esas doctrinas nuevas.
Dnde se vio curar la ceguera de alguien con la simple imposicin
de manos? Pues mi hermano se cur con el famoso Simn Pedro.
Solo la hechicera, segn veo, esclarecer esas cosas. Viendo tantos
hechos misteriosos, en mi propia casa, tuve miedo de Satans y hu.
Recogido en s mismo, sorprendido en medio de las tinieblas
densas que lo envolvan, Saulo escuch los comentarios de los ami-
gos, experimentando un gran abatimiento, como si volviese exhaus-
to y ciego, de una inmensa derrota.
Limpindose las lgrimas, llam a uno de ellos con profunda
humildad. Acudieron todos solcitamente.
Qu sucedi? pregunt Jacob, preocupado y ansioso. Es-
tamos afligidos por vuestra causa. Estis enfermo, seor?... Hare-
mos todo lo que juzguis necesario
Saulo hizo un gesto triste y aadi:
Estoy ciego.
Pero, cmo fue eso? pregunt otro, inquieto
Yo vi a Jess Nazareno! dijo contrito, enteramente modi-
ficado.
Jons hizo una significativa seal, como afirmando a los
compaeros que tena razn, entremirndose todos muy admira-
210 Emmanuel

dos. Entendieron, de modo instintivo, que el joven rabino se haba


perturbado. Jacob, que era una persona de su intimidad, tom la
iniciativa de las primeras decisiones y afirm:
Seor, lamentamos vuestra enfermedad. Pero, precisamos
resolver sobre el destino de la caravana.
Mientras tanto, el doctor de Tarso, revelando una humildad
que jams se conjug con su cariz dominador, dej caer una lgrima
y respondi con profunda tristeza:
Jacob, no te preocupes por m En lo relativo a lo que me
corresponde hacer, necesito llegar a Damasco, sin demora. En
cuanto a ustedes y la voz reticente se le quebrant dolorosamen-
te, como comprimida por una gran angustia, para concluir en tono
amargo, hagan como quieran, pues, hasta ahora, ustedes eran mis
siervos, pero, de ahora en adelante, yo tambin soy esclavo, pues ya
no me pertenezco a m mismo.
Ante aquella voz humilde y triste, Jacob comenz a llorar. Te-
na plena conviccin de que Saulo haba enloquecido. Llam a los
dos compaeros aparte y explic:
Ustedes volvern a Jerusaln con la triste novedad, mientras
me dirijo a la ciudad prxima, con el doctor, a disponer de la mejor
forma. Lo llevar con sus amigos y buscaremos la ayuda de algn
mdico Lo noto extremadamente perturbado
El joven rabino se puso al tanto de las deliberaciones casi sin
sorpresa. Se conform pasivamente con la resolucin del servidor.
En aquella hora, sumergido en tinieblas densas y profundas, tena la
imaginacin repleta de trascendentes conjeturas. La sbita ceguera
no lo afliga. Del mbito de aquella obscuridad que le hencha los
ojos de la carne, pareca emerger la figura radiante de Jess, a los
ojos de su Espritu. Era justo que cesasen sus percepciones visuales,
a fin de conservar, para siempre, el recuerdo del glorioso minuto de
su transformacin hacia una vida ms sublime.
Saulo recibi las observaciones de Jacob, con la humildad de
Pablo y Esteban 211

un nio. Sin una queja, sin resistencia, oy el trote de la caravana


que regresaba, mientras el viejo servidor le ofreca el brazo amigo,
lleno de muchos recelos.
Con el llanto escurriendo de sus inexpresivos ojos, como per-
didos en alguna visin que acechaba en el vaco, el orgulloso doctor
de Tarso, guiado por Jacob, segua a pie, bajo el sol ardiente de las
primeras horas de la tarde.
Conmovido por las bendiciones que recibi de las esferas ms
elevadas de la vida, Saulo lloraba como nunca. Estaba ciego y sepa-
rado de los suyos. Dolorosas angustias se represaban en su corazn
oprimido. Pero la visin del Cristo redivivo, su palabra inolvidable,
su expresin de amor, estaban presentes en su alma transformada.
Jess era el Seor, inaccesible a la muerte. l orientara sus pasos
en el camino, le dara nuevas rdenes, secara las llagas de la vani-
dad y del orgullo que corroan su corazn; sobre todo, le concedera
fuerzas para reparar los errores de sus das de ilusin.
Impresionado y triste, Jacob guiaba al jefe amigo, preguntn-
dose a s mismo la razn de aquel llanto incesante y silencioso.
Envuelto en la sombra de la ceguera temporal, Saulo no perci-
bi que los mantos espesos del crepsculo abrazaban la Naturaleza.
Nubes oscuras precipitaban la cada de la noche, mientras vientos
sofocantes soplaban en la inmensa planicie. Difcilmente, acompa-
aba los pasos de Jacob, que deseaba apresurar la marcha, receloso
de la lluvia. Con su corazn resuelto y enrgico, no reparaba en los
obstculos que se anteponan a su jornada dolorosa. Le faltaba la
visin, necesitaba de un gua; pero Jess le recomend que entrase
en la ciudad, donde se le dira lo que tena que hacer. Era preciso
obedecer al Salvador que lo haba honrado con las supremas reve-
laciones de la vida. Con pasos indecisos, hiriendo los pies en cada
movimiento inseguro, caminara de cualquier modo para ejecutar
las rdenes Divinas. Era indispensable no observar las dificulta-
des, era imprescindible no olvidar los fines. Qu importaba la
mirada en las sombras, el regreso de la caravana a Jerusaln, la
212 Emmanuel

penosa caminata a pie en demanda de Damasco, la falsa suposi-


cin de los compaeros sobre la inolvidable ocurrencia, la prdida
de los ttulos honorficos, el repudio de los sacerdotes, sus amigos,
la incomprensin del mundo entero, ante el hecho culminante de
su destino?
Saulo de Tarso, con la profunda sinceridad que caracterizaba
sus mnimas acciones, solo quera saber que Dios haba cambiado
de resolucin a su respecto. Le sera fiel hasta el fin.
Cuando las sombras crepusculares se hacan ms densas,
dos hombres desconocidos entraban en los suburbios de la ciudad.
Aunque el viento apartaba las nubes tempestuosas en direccin al
desierto, gruesas gotas de agua caan, aqu y all, sobre el polvo ar-
diente de los caminos. Las ventanas de las casas residenciales se
cerraban con estrpito.
Damasco poda recordar al joven tartense, hermoso y triunfa-
dor. Lo conoca en sus fiestas ms brillantes, acostumbraba a aplau-
dirlo en las sinagogas. Pero, viendo pasar en la va pblica a aquellos
dos hombres cansados y tristes, jams podra identificarlo con aquel
joven que caminaba tambaleante, con los ojos muertos

Fin de la Primera Parte


Pablo y Esteban 213

Segunda parte
214 Emmanuel
Pablo y Esteban 215

Rumbo al desierto

Adonde iremos, seor? se atrevi Jacob a preguntar,


tmidamente, tan pronto como entraron en las calles tortuosas.
El joven tartense pareci reflexionar un minuto y afirm:
Es verdad que traigo conmigo algn dinero. Pero, estoy en
una situacin muy difcil: siento que preciso ms de asistencia mo-
ral que de reposo fsico. Tengo necesidad de que alguien me ayude
a comprender lo que pas. Sabes donde reside Sadoc?
S, s respondi el servidor compungido.
Llvame hasta all Despus de reunirme con algn amigo,
pensar en un hospedaje.
No pas mucho tiempo para que estuvieran ante la puerta de
un edificio de singular y soberbia apariencia. Murallas bien delinea-
das cercaban el extenso atrio adornado de flores y arbustos. Descan-
sando junto al portn de entrada, Saulo recomend al compaero:
No conviene que me aproxime as, sin dar aviso. Jams visit
a Sadoc en estas condiciones. Entra en el atrio, llmalo y cuntale
lo que me pas. Esperar aqu, incluso porque ya me cuesta dar un
paso.
El servidor obedeci prontamente. El banco de reposo don-
de se sent distaba algunos pasos del gran portn de acceso, pero
quedndose solo, ansioso por or a un amigo que lo comprendiese,
Saulo se levant y busc el muro, tanteando. Vacilante y trmulo,
216 Emmanuel

se arrastr con dificultad hasta alcanzar la entrada, permaneciendo


all.
Acudiendo al llamado, Sadoc sali para saber el motivo de
la inesperada visita. Jacob explic, con humildad, que vena de Je-
rusaln, acompaando al doctor de la Ley y le narr los mnimos
incidentes del viaje y los fines perseguidos; pero, cuando se refi-
ri al episodio principal, Sadoc desorbit los ojos, estupefacto. Le
costaba creer lo que oa, pero no poda dudar de la sinceridad del
narrador, que, por su parte, apenas ocultaba su propio asombro. El
hombre habl, entonces, del msero estado del jefe: de su ceguera,
de las copiosas lgrimas que verta. Saulo llorando!? El amigo de
Damasco reciba las extraas noticias con inmensa sorpresa, sinte-
tizando las primeras impresiones con una respuesta desconcertante
para Jacob:
Lo que me cuenta es casi inverosmil; en estas circunstan-
cias, es imposible acogerlos aqu. Desde anteayer tengo la casa llena
de importantes amigos, recin llegados de Citium (1) para tener
una buena reunin en la sinagoga, el sbado prximo. Por m, su-
pongo que Saulo se perturb, inesperadamente, y no quiero expo-
nerlo a juicios y comentarios indignos.
Pero, seor, qu le dir?
Dgale que no estoy en casa.
Pero me encuentro solo con l, as perturbado y enfermo
y, como veis, la noche es tempestuosa
Sadoc reflexion un momento y agreg:
Eso no ser difcil de remediar. En la prxima esquina uste-
des encontrarn la llamada Calle Derecha y, despus de caminar
algunos pasos, encontrarn el hospedaje de Judas, que tiene siem-
pre muchas habitaciones disponibles. Ms tarde, tratar de llegar
all para saber lo ocurrido.
Oyendo tales palabras, que parecan ms una orden que la
(1) N.E. Cicio, ciudad de la isla de Chipre.
Pablo y Esteban 217

respuesta a un angustioso llamado de un amigo, Jacob se despidi


sorprendido y desanimado.
Seor le dijo al rabino, regresando al portn de entrada,
desgraciadamente vuestro amigo Sadoc no se encuentra en casa.
No est?, exclam Saulo, admirado desde aqu o su voz,
aunque no distingu lo que deca. Ser posible que mis odos estn
tambin perturbados?
Ante aquella observacin tan expresiva y sincera, Jacob no
consigui disimular la verdad y cont al rabino la bienvenida que
haba tenido, adems de la actitud reservada y fra de Sadoc.
Siguiendo los pasos del gua, Saulo oy todo, mudo, enjugan-
do una lgrima. No contaba con semejante recepcin por parte de
un colega que siempre haba considerado digno y leal, en todas las
circunstancias de la vida. La sorpresa le perturbaba. Era natural
que Sadoc temiese por la renovacin de sus ideas, pero no era justo
que abandonase a un amigo enfermo, a la intemperie de la noche.
No obstante, ante el remolino de amarguras que comenzaban a en-
tumecer su corazn, record repentinamente la visin de Jess y
pens que, efectivamente, posea ahora experiencias que el otro no
haba podido conocer, llegando a la conclusin de que tal vez hiciese
lo mismo si los papeles estuviesen invertidos.
Concluido el relato del compaero, coment, resignado:
Sadoc tiene razn. No estara bien perturbarlo con la des-
cripcin del hecho, cuando tiene a la mesa amigos con responsa-
bilidad en la vida pblica. Aparte de todo eso, estoy ciego Sera
un estorbo y no un husped.
Esas consideraciones conmovieron al compaero, que, ade-
ms, dej percibir al joven rabino sus propios recelos. En las pala-
bras de Jacob, Saulo entrevi una vaga expresin de temores injusti-
ficables. La manera de proceder de Sadoc tal vez le hubiese aumen-
tado la desconfianza. Sus advertencias eran reticentes, vacilantes.
Pareca intimidado, como si previese amenazas a su tranquilidad
218 Emmanuel

personal. En los conceptos ms sencillos, evidenciaba el miedo de


ser acusado como portador de alguna expresin del Camino. En
su amplitud de sentido psicolgico, el joven tartense lo comprenda
todo. Era verdad que l, Saulo, representaba el jefe supremo de la
campaa demoledora, pero, de ahora en adelante, consagrara su
vida a Jess, comprometiendo as a cuantos se aproximasen a l,
directa y ostensiblemente. Su transformacin provocara muchas
protestas en el mbito farisaico. Presinti en las indecisiones del
gua el recelo de ser acusado de algn sortilegio o brujera.
En efecto, despus de ser convenientemente instalados en el
modesto hospedaje de Judas, el compaero le habl preocupado:
Seor, me pesa alegar mis conveniencias, pero, de acuerdo
con los proyectos hechos, necesito regresar a Jerusaln, donde me
esperan dos hijos, con el objetivo de establecer nuestra residencia
en Cesrea.
Perfectamente respondi Saulo, respetando sus escrpu-
los, podrs partir al amanecer.
Aquella voz, antes agresiva y autoritaria, se torn ahora com-
pasiva y tierna, tocando el corazn del servidor en sus fibras ms
sensibles.
Sin embargo, seor, estoy dudando dijo el viejo, impulsado
por el remordimiento, estis ciego, necesitis de ayuda para reco-
brar la vista y siento sinceramente dejaros al abandono.
No te preocupes por mi causa exclam el doctor de la Ley,
resignado; quin te dijo que permanecer abandonado? Estoy
convencido de que mis ojos estarn curados muy pronto.
Adems continu Saulo como consolndose a s mismo,
Jess me mand a entrar en la ciudad, para que supiese lo que me
convena. De seguro, no me dejar ignorando lo que debo hacer.
Hablando as, no pudo ver la expresin de piedad con la que
Jacob lo contemplaba, desconcertado y oprimido.
Pero, a pesar de la tristeza que le causaba el jefe en semejante
Pablo y Esteban 219

estado, y recordando los castigos infligidos a los seguidores del Cris-


to, en Jerusaln, no consigui sustraerse a sus ntimos temores y
parti a los primeros albores de la maana.
Saulo, ahora, estaba solo. En el velo espeso de las sombras,
poda entregarse a sus profundas y tristes meditaciones.
La bolsa repleta y franca le asegur la solicitud del hospedero,
que, de cuando en cuando, vena a saber sus necesidades, pero, en
vano, el husped fue invitado a comidas y diversiones, porque nada
lo remova de su taciturno aislamiento.
Aquellos tres das en Damasco fueron de rigurosa disciplina
espiritual. Su personalidad dinmica haba establecido una tregua a
las actividades mundanas, para examinar los errores del pasado, las
dificultades del presente y las realizaciones del futuro. Necesitaba
ajustarse a la ineludible reforma de su yo. En la angustia del espri-
tu, se senta, de hecho, desamparado de todos los amigos. La acti-
tud de Sadoc era tpica y valdra por la de todos los correligionarios,
que jams se conformaran con su adhesin a los nuevos ideales.
Nadie creera en el ascendiente de la conversin inesperada; pero,
haba que luchar contra todos los escpticos, pues Jess, para ha-
blar a su corazn, haba escogido la hora ms clara y rutilante del
da, en un lugar amplio y descampado y en la sola compaa de tres
hombres mucho menos cultos que l, y, por eso mismo, incapaces
de comprender algo en su pobreza mental. En la apreciacin de
los valores humanos, experimentaba la insoportable angustia de los
que se encuentran en completo abandono, pero, en el torbellino
de los recuerdos, se destacaban las figuras de Esteban y Abigail,
que le proporcionaban consoladoras emociones. Ahora compren-
da a aquel Cristo que vino al mundo, principalmente para ayudar
a los desventurados y tristes de corazn. Antes, se resenta contra
el Mesas Nazareno, en cuya accin presuma tal o cual voluptuo-
sidad incomprensible de sufrimiento; sin embargo, ahora, llegaba
a examinarse mejor, sorbiendo, en su propia experiencia, las ms
provechosas deducciones. No obstante los ttulos del Sanedrn, las
220 Emmanuel

responsabilidades pblicas, el renombre que lo haca ser admirado


en todas partes, quin era l sino un necesitado de la proteccin
divina? Las convenciones mundanas y los prejuicios religiosos le
proporcionaban una aparente tranquilidad; pero, bast la interven-
cin del dolor imprevisto para que evaluase sus inmensas necesida-
des. Abismalmente concentrado en la ceguera que lo envolva, or
con fervor, recurri a Dios para que no le dejase sin socorro, pidi a
Jess que aclarase su mente atormentada por las ideas de angustia
y desamparo.
En el tercer da de oraciones fervorosas, he aqu que el hos-
pedero anuncia que alguien lo busca. Sera Sadoc? Saulo tiene
sed de una voz cariosa y amiga. Lo manda a entrar. Un anciano de
semblante calmado y afectuoso se encuentra all, sin que el conver-
tido pueda ver sus respetables canas y su generosa sonrisa.
El mutismo del visitante haca pensar que era desconocido.
Quin sois? pregunta el ciego, admirado.
Hermano Saulo replica el interpelado con dulzura, el Se-
or, que se te apareci en el camino, me envi a esta casa para que
vuelvas a ver y recibas la iluminacin del Espritu Santo.
Oyndolo, el joven de Tarso tante ansiosamente en las som-
bras. Quin sera aquel hombre que saba lo acontecido en el ca-
mino!? Algn conocido de Jacob? Pero aquella inflexin de voz,
enternecida y cariosa?
Vuestro nombre? pregunt casi aterrado.
Ananas.
La respuesta era una revelacin. La oveja perseguida vena
a buscar al lobo voraz. Saulo comprendi la leccin que el Cristo
le daba. La presencia de Ananas evocaba en su memoria las ape-
laciones ms sagradas. Haba sido l el iniciador de Abigail en la
Doctrina y el motivo de su viaje a Damasco, donde encontr a Jess
y la verdad renovadora. Posedo por una profunda veneracin, qui-
so avanzar, arrodillarse ante el discpulo del Seor, que le llamaba
Pablo y Esteban 221

tiernamente hermano, besarle enternecido sus benditas manos,


pero apenas tante el vaco, sin conseguir la ejecucin del gratsimo
deseo.
Quisiera besar vuestra tnica dijo con humildad y recono-
cimiento, pero, como veis, estoy ciego!...
Justamente, Jess me mand para que tuvieseis, de nuevo,
el don de la vista.
Conmovido, el viejo discpulo del Seor not que el persegui-
dor cruel de los apstoles del Camino estaba totalmente transfor-
mado. Oyendo su palabra plena de fe, Saulo de Tarso dejaba trans-
parentar, en el semblante, seales de profunda alegra interior. De
los ojos ensombrecidos, manaron lgrimas cristalinas. El joven apa-
sionado y caprichoso, aprendi a ser humano y humilde.
Jess es el Mesas eterno! He puesto mi alma en sus ma-
nos!... dijo entre compungido y esperanzado. Me arrepiento de
mi camino!...
Baado en el llanto del arrepentimiento sincero, sin saber
manifestar el reconocimiento de aquella hora, en virtud de las ti-
nieblas que dificultaban sus pasos, se arrodill con humildad.
El generoso anciano quiso adelantarse, impedir aquel gesto
de renuncia suprema, considerando su propia condicin de hombre
falible e imperfecto; pero deseando estimular todos los recursos de
aquella alma ardiente, a favor de su completa conversin al Cristo,
se aproxim conmovido y, colocando la mano encallecida en aquella
frente atormentada, exclam:
Hermano Saulo, en nombre de Dios Todopoderoso, yo te
bautizo para la nueva fe en Cristo Jess!...
Entre lgrimas ardientes que corran de los ojos, el joven tar-
tense acentu, arrepentido:
Dgnese el Seor perdonar mis pecados e iluminar mis pro-
psitos para llevar a cabo una vida nueva.
Ahora dijo Ananas, imponindole las manos en los ojos
222 Emmanuel

apagados y en un gesto amoroso, en nombre del Salvador, pido a


Dios para que veas nuevamente.
Si es del agrado de Jess que eso acontezca advirti Saulo,
compungido, ofrezco mis ojos a sus santos servicios, para todo, y
para siempre.
Y como si entrasen en juego fuerzas poderosas e invisibles,
sinti que de los prpados doloridos caan unas sustancias pesadas
como escamas, en la misma proporcin en que la vista volva, em-
bebindose de luz. A travs de la ventana abierta, vio el cielo cla-
ro de Damasco, experimentando una indefinible ventura en aquel
ocano de claridades deslumbrantes. La brisa de la maana, como
perfume del Sol, vena a baar su frente, traduciendo para su cora-
zn una bendicin de Dios.
Veo!... Ahora veo!... Gloria al redentor de mi alma!... Ex-
clamaba extendiendo los brazos en un transporte de gratitud y de
amor.
Ananas tampoco se contuvo ms; en vista de aquella prueba
inaudita de la Misericordia de Jess, el viejo discpulo del Evangelio
se abraz al joven de Tarso, llorando de reconocimiento a Dios por
los favores recibidos. Trmulo de alegra, lo levant en sus brazos
generosos, amparando su alma sorprendida y perturbada de jbilo.
Hermano Saulo dijo, presuroso, este es nuestro gran da;
abracmonos en la memoria sacrosanta del Maestro que nos her-
man en su gran amor!
El convertido de Damasco no dijo una palabra. Las lgrimas
de gratitud lo sofocaban. Abrazndose al antiguo predicador, en un
gesto expresivo y mudo, lo hizo como si hubiese encontrado al padre
dedicado y amoroso de su nueva existencia. Por minutos, se queda-
ron mudos, maravillados con la intervencin divina, como dos her-
manos muy queridos que se hubiesen reconciliado bajo la mirada
de Dios.
Saulo se senta ahora fortalecido y gil. En un minuto, pareci
recobrar todas las energas de su vida. Volviendo en s del Jbilo Di-
Pablo y Esteban 223

vino que lo haca tan feliz, tom la mano del viejo discpulo y la bes
con veneracin. Ananas tena los ojos rasos de llanto. l mismo no
poda prever las infinitas alegras que lo esperaban en la sencilla
pensin de la Calle Derecha.
Me resucitaste para Jess exclam, jubiloso; ser de l
eternamente. Su Misericordia suplir mis flaquezas, se compadece-
r de mis heridas, enviar auxilios a la miseria de mi alma pecadora,
para que el lodo de mi espritu se convierta en Oro de su Amor.
S, somos del Cristo aadi el generoso anciano, con la ale-
gra desbordando de sus ojos.
Y, como si fuese sbitamente transformado en un nio vido
de enseanzas, Saulo de Tarso, sentndose junto al benefactor ami-
go, rog que le diese todos los informes disponibles sobre el Cris-
to, de sus postulados y actos imperecederos. Ananas le cont todo
cuanto saba de Jess, por intermedio de los Apstoles, despus de
la crucifixin a la que l tambin asisti, en Jerusaln, en la tarde
trgica del Calvario. Inform que era zapatero en Emas y haba ido
a la Ciudad Santa para las conmemoraciones del Templo, acompa-
ando el drama pungente en las calles abarrotadas de gente. Habl
de la compasin que le haba causado el Mesas, coronado de espi-
nas y escarnecido por la turba furiosa e inconsciente. Con profun-
da emocin, describi la marcha penosa con la cruz, protegido por
soldados impiadosos de la furia popular, que vociferaba ante el re-
pugnante crimen. Curioso con el desarrollo de los acontecimientos,
sigui al condenado hasta el monte. De la cruz del martirio, Jess le
lanz una mirada inolvidable. Para su espritu, aquella mirada tra-
duca un llamamiento sagrado, que era indispensable comprender.
Profundamente impresionado, asisti a todo hasta el fin. Tres das
despus, an bajo el peso de aquellas angustiosas impresiones, he
ah que llega la grata noticia de que el Cristo haba resucitado de
los muertos para la Gloria Eterna del Todopoderoso. Sus discpulos
estaban ebrios de ventura. Entonces, busc a Simn Pedro para co-
nocer mejor la personalidad del Salvador. Fue tan sublime la narra-
tiva, tan elevados los sentimientos, y tan profunda la revelacin, que
224 Emmanuel

aclaraba su espritu, que acept el Evangelio sin vacilacin. Deseoso


de compartir el trabajo que Jess leg a los que le seguan, regres
a Emas, dispuso de los bienes materiales que posea y esper a
los Apstoles galileos en Jerusaln, donde se asoci a Pedro en las
primeras actividades de la iglesia del Camino. La esencia de las
enseanzas del Cristo vitaliz su espritu. Los achaques de la ve-
jez haban desaparecido. Despus de que Juan y Felipe llegaron a
Jerusaln para cooperar con el antiguo pescador de Cafarnan en
la edificacin evanglica, decidieron su traslado para Jope, con la
finalidad de atender a innumerables pedidos de hermanos deseosos
de conocer la Doctrina. Estuvo all, hasta que las persecuciones in-
tensificadas con la muerte de Esteban lo obligaron a retirarse.
Saulo beba sus palabras con singular xtasis, como quien
franqueaba un mundo nuevo. La referencia a las persecuciones
avivaba acervos remordimientos. En compensacin, su alma estaba
repleta de votos sinceros, promisorios de una vida nueva.
Es verdad deca, mientras el narrador haca una larga pau-
sa, vine a Damasco con autorizacin del Templo para llevaros pre-
so a Jerusaln, pero fuisteis vos que llegasteis con la autorizacin
de Jess y me ataste a su yugo para siempre. Si os hubiese encade-
nado, en mi ignorancia, os llevara al tormento y a la muerte; vos,
salvndome del pecado, me transformasteis en esclavo voluntario y
feliz!...
Ananas sonri, sumamente satisfecho.
Saulo le pidi, entonces, que hablase de Esteban, en lo que
fue atendido, con solicitud. Enseguida, le pidi informes de su via-
je de Jope a Jerusaln. Con mucha prudencia, deseaba escuchar
del benefactor cualquier alusin a Abigail. Formulando el pedido, lo
hizo con tal inflexin cariosa, que el viejo discpulo, adivinando su
intencin, habl con ternura:
No precisars confesar tus anhelos de joven. Leo en tus ojos
lo que realmente deseas. Entre Jope y Jerusaln, descans mucho
tiempo en la vecindad de un coterrneo que, a pesar de ser fariseo,
Pablo y Esteban 225

nunca priv a sus empleados de recibir las Sagradas Alegras de la


Buena Nueva. Ese hombre, Zacaras, tena bajo su techo un verda-
dero ngel del cielo. Era la joven Abigail, que, despus de recibir el
bautismo de mis manos, confes que te amaba mucho. Hablaba de
tu amor con ardiente ternura y muchas veces me invit a orar por
tu conversin a Jesucristo!...
Saulo lo oa emocionado y, despus de un corto intervalo, en
que el amoroso anciano pareca meditar, volvi a decir, como si ha-
blase consigo mismo:
S, si ella viviese!...
Ananas recibi la observacin sin sorpresa y afirm:
Desde que se aproxim a m, not que Abigail no perma-
necera mucho tiempo en la Tierra. Sus colores empalidecidos, el
brillo intenso de los ojos, me hablaban de su condicin de ngel
exiliado. Pero, debemos creer que ella vive en el plano inmortal. Y,
quin sabe? Tal vez sus plegarias a los pies de Jess hayan contri-
buido para que el Maestro te convocase a la luz del Evangelio, a las
puertas de Damasco!...
El viejo discpulo del Camino estaba conmovido. Recibien-
do aquellas cariosas evocaciones, Saulo lloraba. Comprenda, s,
que Abigail no podra estar muerta. La visin de Jess redivivo bas-
taba para disipar todas sus dudas. Ciertamente, la escogida de su
alma se apiad de sus miserias, y rog al Salvador con insistencia,
que socorriese a su espritu mezquino y, por venturosa coincidencia,
el mismo Ananas que le haba preparado el corazn para recibir las
bendiciones del Cielo, tambin le haba extendido las manos ami-
gas, llenas de Caridad y Perdn. Ahora, perteneca para siempre a
aquel Cristo amoroso y justo, que era el Mesas prometido. En las
emociones extremas que caracterizaban sus sentimientos, pas a
considerar el poder del Evangelio, examinando sus ilimitados recur-
sos transformadores. Quera sumergir su espritu en sus lecciones
iluminadas y sublimes, baarse en aquel ro de vida, cuyas aguas
del Amor de Jess fecundaban los corazones ms ridos y desiertos.
Aquella meditacin profunda conmova toda su alma.
226 Emmanuel

Ananas, mi maestro dijo el ex rabino con entusiasmo,


dnde podr obtener el Sagrado Evangelio?
El antiguo discpulo sonri con bondad, y observ:
Antes de todo, no me llames maestro. Este es y ser siempre
el Cristo. Nosotros, por acrecentamiento de la misericordia divina,
somos discpulos, hermanos en la necesidad y en el trabajo reden-
tor. En cuanto a la adquisicin del Evangelio, solo en la iglesia del
Camino, en Jerusaln, podramos obtener una copia integral de
las anotaciones de Lev.
Y revolviendo el interior del desgastado bolso, retiraba algu-
nos pergaminos amarillentos, en los cuales haba conseguido reunir
algunos elementos de la tradicin apostlica. Presentando esas no-
tas dispersas, Ananas aada:
Verbalmente, tengo de memoria casi todas las enseanzas;
pero, en lo que se refiere a la parte escrita, aqu tienes todo lo que
poseo.
El joven convertido recibi las anotaciones, muy admirado.
Se inclin inmediatamente sobre los viejos escritos y los devoraba
con acentuado inters.
Despus de reflexionar algunos minutos, afirmaba:
Si fuese posible, os pedira que me dejaseis estas preciosas
enseanzas, hasta maana. Emplear el da en copiarlas para mi
uso particular. El hospedero me comprar los pergaminos necesa-
rios.
Y ya iluminado con aquel espritu misionero que caracteriz
sus menores acciones para el resto de su vida, ponderaba atento:
Necesitamos estudiar un medio de difundir la Nueva Reve-
lacin con la mayor amplitud posible. Jess es un Socorro del Cielo.
Tardar en la difusin de su mensaje, es alargar la desesperacin de
los hombres. Adems, la palabra evangelio significa buenas noti-
cias. Es indispensable esparcir esas noticias del plano ms elevado
de la vida.
Pablo y Esteban 227

Mientras el anciano predicador del Camino observaba inte-


resado, el convertido de Damasco llam al hospedero para comprar
los pergaminos. Judas se sorprendi al verificar la inslita curacin.
Satisfaciendo su curiosidad, el joven de Tarso habl sin tapujos:
Jess me envi un mdico. Ananas vino a curarme en su
nombre.
Y antes que el hombre se recobrase del asombro, lo acumula-
ba de recomendaciones en cuanto a las caractersticas de los perga-
minos que deseaba, entregndole la cantidad de dinero necesaria.
Dando largas al entusiasmo que llevaba en el alma, se dirigi
de nuevo a Ananas, exponindole sus planes:
Hasta aqu, ocupaba mi tiempo en el estudio y en la inter-
pretacin de la Ley de Moiss; pero, ahora, llenar las horas con el
Espritu del Cristo. Trabajar en ese menester hasta el fin de mis
das. Buscar iniciar mi trabajo aqu mismo en Damasco.
Y, haciendo una pausa, preguntaba al benefactor que lo oa
en silencio:
Conocis en la ciudad a un joven fariseo de nombre Sadoc?
S, l es quin ha dirigido las persecuciones en esta ciudad.
Pues bien continuaba el joven tartense afable, maana es
sbado y habr una exposicin en la sinagoga. Pretendo buscar a los
amigos y hablarles pblicamente del llamado que el Cristo me di-
rigi. Quiero estudiar vuestras anotaciones hoy mismo, porque me
darn tema para la primera prdica del Evangelio.
Para ser sincero dijo Ananas con su experiencia de los
hombres, creo que debes ser muy prudente en esta nueva fase reli-
giosa. Es posible que tus amigos de la sinagoga no estn preparados
para recibir la Luz de toda la Verdad. La mala fe tiene siempre ca-
minos para intentar confundir lo que es puro.
Pero si yo vi a Jess, no tengo el derecho de ocultar una reve-
lacin incontestable exclam el nefito, como destacando la buena
intencin que lo animaba.
228 Emmanuel

S, no digo que huyas del testimonio explic, calmado, el


viejo discpulo, pero debo encarecer la mayor prudencia en las
actitudes, no por la Doctrina del Cristo, superior e invulnerable a
cualquier ataque de los hombres, pero s por ti mismo.
Por m nada puedo temer. Si Jess me restituy la luz de los
ojos, no dejar de iluminar mis caminos. Quiero comunicarle a Sa-
doc el hecho que le dio nuevos rumbos a mi destino. Y la ocasin no
podra ser ms oportuna, porque s que hospeda en su casa, ahora,
a algunos levitas de renombre, recin llegados de Chipre.
Que el Maestro bendiga tus buenos propsitos dijo el ancia-
no, sonriente.
Saulo se senta feliz. La presencia de Ananas lo confortaba
sobremanera. Como viejos y fieles amigos, almorzaron juntos. Ense-
guida y siempre satisfecho, el generoso enviado del Cristo se retir,
dejando al ex rabino totalmente entregado a la meticulosa copia de
los textos.
Al da siguiente, Saulo de Tarso se levant alegre y bien dis-
puesto. Se senta revigorizado para llevar una vida nueva. Los amar-
gos recuerdos desertaron de su memoria. La influencia de Jess lo
hencha de alegras sustanciosas y duraderas. Tena la impresin de
haber abierto una puerta nueva en su alma, por donde soplaban con
celeridad las inspiraciones de un Mundo Mayor.
Despus del desayuno, no obstante el disgusto que le caus
la actitud de Sadoc, busc entrevistarse con el amigo, llevado por
la sinceridad que pautaba los mnimos actos de su vida. Pero no lo
encontr en su residencia particular. Un criado inform que el amo
haba salido con algunos huspedes en direccin a la sinagoga.
Saulo fue hasta all. Los trabajos del da ya se haban iniciado.
Ya haba sido hecha la lectura de los textos de Moiss. Uno de los
levitas de Citium haba tomado la palabra para emitir los respectivos
comentarios.
La entrada del ex rabino provoc curiosidad general. La ma-
Pablo y Esteban 229

yora de los presentes tena conocimiento de su importancia perso-


nal, as como de su verbo ardoroso y seguro. Pero, Sadoc, al verlo, se
puso plido, y ms an cuando el joven de Tarso le pidi una palabra
en privado. Aunque estaba contrariado, fue a su encuentro. Se salu-
daron sin disimular la nueva impresin que ya mantenan entre s.
En vista de las primeras observaciones del novel evangelista,
formuladas en tono amable, el amigo de Damasco explic, dando
muestras de su orgullo ofendido.
De hecho, saba que estabas en la ciudad y llegu incluso a
buscarte en la pensin de Judas; pero fueron tales las informaciones
del hospedero, que me abstuve de ir a tu aposento. Y llegu hasta
pedirle que guardara el secreto de mi visita. En efecto, parece in-
creble que, tambin t, te rindieses, pasivamente, a los sortilegios
del Camino! No puedo comprender semejante transmutacin en
tu robusta mentalidad.
Pero, Sadoc contest el joven tartense con mucha calma,
yo vi a Jess resucitado
El otro hizo un gran esfuerzo para contener una ruidosa car-
cajada.
Ser posible objet con burla que tu ndole sentimental,
tan contraria a manifestaciones msticas, haya capitulado en ese
terreno? Creeras realmente en tales visiones? No podras imagi-
narte vctima de la desfachatez de algn adepto del carpintero? Tus
actitudes de ahora nos causarn profunda vergenza. Qu dirn
los hombres irresponsables, que nada conocen de la Ley de Moiss?
Y nuestra posicin en el partido dominante de la raza? Los colegas
del farisasmo han de abrir demasiado los ojos cuando sepan de
tu clamorosa defeccin. Cuando acept el encargo de perseguir a
los compaeros del operario de Nazaret, reprimiendo sus peligrosas
actividades, lo hice por la amistad que te consagraba; y no te dole-
r la traicin a los votos anteriores? Considera como se dificultar
nuestro proyecto, cuando se esparza la noticia de que capitulaste
ante esos hombres sin cultura y sin conciencia.
230 Emmanuel

Saulo observ al amigo, revelando una inmensa preocupacin


en su mirada ansiosa. Aquellas acusaciones eran las premisas de la
bienvenida que lo aguardaba en el crculo de los viejos compaeros
de luchas y edificaciones religiosas.
No dijo l, sintiendo profundamente cada palabra, no pue-
do aceptar tus argumentos. Repito que vi a Jess de Nazaret y debo
proclamar que reconozco en l al Mesas prometido por nuestros
profetas ms eminentes.
Mientras el otro haca un largo gesto de admiracin, al ob-
servar aquella inflexin de certeza y sinceridad, Saulo continuaba,
convencido:
En cuanto a lo dems, considero que, en cualquier momen-
to debemos y podemos reparar los errores del pasado. Y es con ese
ardor de fe que me propongo regenerar mis propios caminos. Tra-
bajar, de ahora en adelante, por mi certidumbre en Cristo Jess.
No es justo que me pierda en ponderaciones sentimentalistas, olvi-
dando la verdad; y as proceder en beneficio de mis propios ami-
gos. Los amantes de las realidades de la vida siempre fueron los
ms detestados, en el tiempo en que vivieron. Qu hacer? Hasta
aqu, mis prdicas nacan de los textos recibidos de los antepasados
venerables, pero, hoy, mis aseveraciones se basan no solo en los re-
pertorios de la tradicin, sino tambin en las pruebas testimoniales.
Sadoc no consigui ocultar la sorpresa.
Pero y tu posicin? Y tus parientes? Y el nombre? Y
todo lo que recibiste de los que rodean tu personalidad con fervoro-
sos compromisos? pregunt Sadoc, evocando su pasado.
Ahora, estoy con el Cristo y todos nosotros le pertenecemos.
Su Palabra Divina me convoc a esfuerzos ms ardientes y activos.
A los que me comprendan, debo, naturalmente, la gratitud ms sa-
grada; pero, para los que no me puedan entender, guardar la mejor
actitud de serenidad, considerando que el propio Mesas fue llevado
a la cruz.
Tambin t con la mana del martirio?
Pablo y Esteban 231

El interpelado conserv una bella expresin de dignidad per-


sonal y concluy:
No puedo perderme en opiniones livianas. Esperar a que
tu amigo de Chipre termine la prdica, para relatar mi experiencia
delante de todos.
Hablar de eso aqu?
Por qu no?
Sera ms razonable que descanses del viaje y de la enferme-
dad, meditando mejor en el asunto, incluso porque tengo esperanza
en tus reconsideraciones, en relacin con lo acontecido.
Empero, sabes que no soy ningn nio y me corresponde
esclarecer la verdad, en cualquier circunstancia.
Y si te abuchean? Y si te consideran traidor?
A nuestros ojos, la fidelidad a Dios debe ser mayor que todo
eso.
No obstante, es posible que no te concedan la palabra pon-
der Sadoc, despus de chocar con la fuerza de aquellas profundas
convicciones.
Mi condicin es suficiente para que nadie se atreva a negar-
me lo que es de justicia.
Entonces, que sea as. Responders por las consecuencias
concluy Sadoc constreido.
En aquel momento, ambos comprendieron la inmensidad de
la lnea divisoria que los separaba. Saulo percibi que la amistad
que Sadoc siempre le testimoni se basaba en intereses puramen-
te humanos. Abandonando la falsa carrera que le daba prestigio y
brillo, vea esfumarse la cordialidad del otro. Pero, de tal reflexin,
luego le vino a la mente que, tambin l, procedera as, probable-
mente, si no tuviese a Jess en el corazn.
Sereno y resuelto, evit aproximarse al lugar donde se acomo-
daban los visitantes ilustres, buscando aproximarse al largo estrado
232 Emmanuel

en el que se improvis una nueva tribuna. Terminada la disertacin


del levita de Citium, Saulo surgi a la vista de todos los presentes,
que lo saludaron con los ojos ansiosos. Salud afablemente a los
directores de la reunin y pidi permiso para exponer sus ideas.
Sadoc no tuvo valor para crear un ambiente antiptico, dejan-
do que todo ocurriese segn las circunstancias, y fue por eso que los
sacerdotes apretaron la mano de Saulo con la simpata de siempre,
acogiendo con inmensa alegra su parecer.
Con el derecho de palabra, el ex rabino irgui la frente, con
nobleza, como acostumbraba a hacer en sus das triunfales.
Varones de Israel! comenz en tono solemne en nombre
del Todopoderoso, vengo a anunciaros hoy, por primera vez, las ver-
dades de la Nueva Revelacin. Hasta ahora, hemos ignorado un
hecho culminante de la vida de la Humanidad. El Mesas prome-
tido ya vino, de acuerdo con lo que afirmaron los profetas que se
glorificaron en la virtud y en el sufrimiento. Jess de Nazaret es el
Salvador de los pecadores.
Una bomba que explosionase en el recinto, no hubiera causa-
do mayor asombro. Todos miraban al orador, atnitos. La asamblea
estaba estupefacta. Pero, Saulo prosegua intrpido, despus de una
pausa:
No os asombris con lo que os digo. Conocis mi conciencia
por la rectitud de mi vida, por mi fidelidad a las Leyes Divinas. Pues
bien: es con este patrimonio del pasado que os hablo hoy, reparando
las faltas involuntarias que comet con los impulsos sinceros de una
persecucin cruel e injusta. En Jerusaln, fui el primero en con-
denar a los apstoles del Camino; provoqu la unin de romanos
e israelitas para poner en marcha la represin, sin treguas, a todas
las actividades que se vinculasen al Nazareno; fustigu hogares sa-
grados, encarcel a mujeres y nios, somet a algunos a la pena de
muerte, ocasion un vasto xodo de las masas de operarios que tra-
bajaban pacficamente en la ciudad para su progreso; edifiqu para
todos los espritus ms sinceros un rgimen de sombras y terrores.
Pablo y Esteban 233

Hice todo eso, con la falsa suposicin de defender a Dios, como si


el Padre Supremo necesitase de mseros defensores!... Pero, de viaje
para esta ciudad, autorizado por el Sanedrn y por la Corte Provin-
cial, para invadir hogares ajenos y perseguir a personas inofensivas
e inocentes, he aqu que Jess se me aparece en vuestras puertas
y me pregunta, en pleno medio da, en aquel paisaje desolado y de-
sierto: Saulo, Saulo, por qu me persigues?
Ante esa evocacin, la voz elocuente se enterneca y las l-
grimas le corran copiosas. Interrumpi su discurso al recordar el
acontecimiento decisivo de su destino. Los oyentes lo contempla-
ban asombrados.
Qu es esto? decan algunos.
El doctor de Tarso bromea!... afirmaban otros, sonriendo,
convencidos de que el joven tribuno estuviese buscando un mayor
efecto oratorio.
No, amigos exclam con vehemencia, jams me burlara
de vosotros en las tribunas sagradas. El Dios justo no permiti que
mi violencia criminal fuese hasta el fin, en detrimento de la verdad,
y consinti, por misericordia de acrecentamiento, que el msero
servidor no encontrase la muerte sin traeros la Luz de la Nueva
Creencia!...
No obstante, el ardor de la exposicin, que dejaba en todos
los odos resonancias emocionales, rompi en el recinto un extrao
vocero. Algunos fariseos ms exaltados interpelaron a Sadoc, en
voz baja, en cuanto a lo inesperado de aquella sorpresa, obteniendo
la confirmacin de que Saulo, de hecho, pareca extremadamente
perturbado, alegando haber visto al carpintero de Nazaret en las
cercanas de Damasco. Inmediatamente, se estableci una enorme
confusin en toda la sala, porque haba quien vea en el caso una
peligrosa defeccin del rabino, y quien opinaba que sufra una sbi-
ta enfermedad, que lo haba enloquecido.
Varones de mi antigua fe atron la voz del joven tartense,
ms incisiva, es intil intentar empaar la verdad. No soy traidor
234 Emmanuel

ni estoy enfermo. Estamos ante una Nueva Era, frente a la cual to-
dos nuestros caprichos religiosos son insignificantes.
Una lluvia de improperios le cort repentinamente la palabra.
Cobarde! Blasfemo! Perro del Camino!... Fuera el trai-
dor de Moiss!...
Los insultos partan de todos los lados. Los ms solidarios con
el ex rabino, que se inclinaban a suponerlo vctima de graves per-
turbaciones mentales, entraron en conflicto con los fariseos ms
rudos y vigorosos. Algunos bastones fueron lanzados a la tribuna
con extrema violencia. Los grupos, que se haban lanzado en lucha,
esparcan una fuerte gritera en la sinagoga, percibiendo el orador
que se encontraban a punto de cometer irreparables desastres.
Fue entonces que uno de los levitas de mayor edad se asom
al gran estrado, alzando la voz con toda la energa de la que era ca-
paz y rogando a los presentes que lo acompaasen a recitar uno de
los Salmos de David. La invitacin fue aceptada por todos. Los ms
exaltados repitieron la oracin, llenos de vergenza.
Saulo acompaaba la escena con profundo inters.
Terminada la oracin, dijo el sacerdote, con nfasis irritante:
Lamentamos este episodio, pero evitemos la confusin que
en nada sirve de provecho. Hasta ayer, Saulo de Tarso honraba
nuestras filas como paradigma de triunfo; hoy, su palabra es para
nosotros un gajo de espinos. Con un pasado respetable, esta actitud
de ahora solo nos merece condenacin. Perjurio? Demencia? No
lo sabemos con certeza. Si el tribuno fuese otro, lo apedrearamos
sin pestaear; pero, con un antiguo colega los procesos deben ser
otros. Si est enfermo, solo merece compasin; si es traidor, solo
podr merecer absoluto desprecio. Que Jerusaln lo juzgue como
su embajador. En cuanto a nosotros, cerremos las prdicas de la
sinagoga y recojmonos a la paz de los fieles cumplidores de la Ley.
El ex rabino soport la increpacin con gran serenidad, que
se le denotaba en los ojos. ntimamente, se senta herido en su amor
Pablo y Esteban 235

propio. Los remanentes del hombre viejo exigan represalia y repa-


racin inmediata, a la vista de todos. Quiso hablar de nuevo, exigir
la palabra, obligar a los compaeros a orlo, pero se senta preso de
incoercibles emociones, que le invalidaban sus mpetus explosivos.
Inmvil, not que los antiguos seguidores de Damasco abandona-
ban el recinto en calma, sin hacerle ni siquiera una leve salutacin.
Observ, tambin, que los levitas de Citium parecan entenderlo,
a travs de una mirada de simpata, al mismo tiempo que Sadoc
lo vea con irona y risitas de triunfo. Era el repudio que llegaba.
Acostumbrado a los aplausos donde quiera que apareciese, haba
sido vctima de su propia ilusin, creyendo que, para hablar con
xito sobre Jess, bastaban los loores efmeros ya conquistados en el
mundo. Se haba engaado. Sus compaeros lo ponan al margen,
como si fuera un intil. Nada le dola ms que ser desaprovechado
as, cuando le arda en el alma la devocin sacerdotal. Prefera que
lo hubiesen abofeteado, que lo prendiesen, que lo flagelasen, pero
que no le quitasen la ocasin de discutir sin impedimento, vencien-
do y convenciendo a todos con la lgica de sus definiciones. Aquel
abandono lo hera profundamente, porque, antes de cualquier con-
sideracin, reconoca no laborar en beneficio personal, por vanidad
o egosmo, sino por los propios correligionarios atenidos a las con-
cepciones rgidas e inflexibles de la Ley. Poco a poco, la sinagoga
qued desierta, bajo el calor ardiente de las primeras horas de la
tarde. Saulo se sent en un banco tosco y llor. Era la lucha que
comenzaba, entre la vanidad de otros tiempos y la renuncia a s
mismo. Para consuelo de su alma oprimida, record la narracin de
Ananas, en el captulo en que Jess le dijo al viejo discpulo que le
mostrara cuanto tendra que sufrir por amor a su nombre.
Entristecido, se retir del templo, en busca del benefactor,
para reconfortarse con su palabra.
Ananas no se mostr sorprendido con la exposicin de los
hechos.
Me veo rodeado de enormes dificultades deca Saulo, un
tanto perturbado. Me siento en el deber de propagar la Nueva Doc-
236 Emmanuel

trina, para hacer la felicidad de nuestros semejantes; Jess me llen


el corazn de energas inesperadas, pero la sequedad de los hom-
bres es de amedrentar a los ms fuertes.
S explicaba el paciente anciano, el Seor te confiri la
tarea del sembrador; tienes muy buena voluntad, pero, qu hace
un hombre recibiendo encargos de esa naturaleza? Antes de todo,
busca reunir las semillas en tu alforja particular, para que el esfuer-
zo sea productivo.
El nefito percibi el alcance de la comparacin y pregunt:
Pero, qu deseis decir con eso?
Quiero decir que un hombre de vida pura y recta, sin los
errores de su propia buena intencin, est siempre preparado para
sembrar el bien y la justicia en el derrotero por el que anda; pero
aqul que ya se enga, o que guarda alguna culpa, tiene necesidad
de dar testimonio con su propio sufrimiento, antes de ensear. Los
que no sean integralmente puros, o nada sufrieron en el camino, ja-
ms son bien comprendidos por quien oye simplemente su palabra.
Contra sus enseanzas estn sus propias vidas. Por lo dems, todo
lo que es de Dios reclama gran paz y profunda comprensin. En tu
caso, debes pensar en la leccin de Jess, quien permaneci treinta
aos entre nosotros, preparndose para soportar nuestra presencia,
apenas durante tres. Para recibir una tarea del Cielo, David con-
vivi con la Naturaleza, apacentando rebaos; para desbravar los
caminos del Salvador, Juan el Bautista medit mucho tiempo en los
speros desiertos de Judea.
Las cariosas ponderaciones de Ananas caan en su alma
oprimida como un blsamo vitalizante.
Cuando hayas sufrido ms continuaba el benefactor y ami-
go sincero, tendrs mayor comprensin de los hombres y de las
cosas. Solo el dolor nos ensea a ser humanos. Cuando el hombre
entra en el perodo ms peligroso de la existencia, despus de la
matinal infancia y antes de la noche de la vejez; cuando la vida es
exuberante en energas, Dios le enva los hijos, para que, con los
Pablo y Esteban 237

trabajos, se le enternezca el corazn. Por lo que me has confesado,


es posible que no vayas a ser padre, pero tendrs a los hijos del
Calvario en todas partes. No viste a Simn Pedro, en Jerusaln,
rodeado de infelices? Naturalmente, encontrars un hogar mayor
en la Tierra, donde sers llamado a ejercer la fraternidad, el amor,
el perdn Es preciso morir para el mundo, para que el Cristo viva
en nosotros.
Aquellas observaciones tan sanas y tan mansas, penetraron
el espritu del ex rabino como un blsamo de consolacin de hori-
zontes ms amplios. Sus palabras cariosas lo hicieron recordar a
alguien que amaba mucho. Con el cerebro cansado por los embates
del da, Saulo se esforzaba por fijar mejor las ideas. Ah!... Ahora se
acordaba perfectamente. Ese alguien era Gamaliel. Sbitamente, le
vino el deseo de entrevistarse con el antiguo maestro. Comprenda
la razn de aquel recuerdo. Es que, tambin l, por ltima vez, le
habl de la necesidad que senta de los lugares solitarios, para me-
ditar en las sublimes verdades nuevas. Saba que se encontraba en
Palmira, en compaa de un hermano. Cmo no se haba acordado
antes del antiguo maestro, que fue para l casi como un padre?
Ciertamente, Gamaliel lo recibira con los brazos abiertos, se regoci-
jara con sus recientes conquistas, y le dara generosos consejos, en
cuanto a los rumbos a seguir.
Absorto en los recuerdos cariosos, agradeci a Ananas con
una significativa mirada, agregando sensibilizado:
Tenis razn Me dirigir al desierto en vez de volver a Je-
rusaln precipitadamente, tal vez, sin fuerzas para enfrentar la in-
comprensin de mis cofrades. Tengo un viejo amigo en Palmira, que
me acoger de buen grado. All reposar algn tiempo, hasta que
pueda internarme por las regiones solitarias, a fin de meditar sobre
las lecciones recibidas.
Ananas aprob la idea con una sonrisa. Todava se quedaron
conversando por largo tiempo, hasta que la noche sumergi el alma
de las cosas en su toldo de sombras espesas.
238 Emmanuel

El anciano predicador condujo, entonces, al nuevo adepto a


la humilde reunin que se realizaba ese sbado de grandes desilu-
siones para el ex rabino.
Damasco no tena propiamente una iglesia; pero, contaba con
numerosos creyentes hermanados por el ideal religioso del Cami-
no. El ncleo de oraciones estaba en la casa de una humilde lavan-
dera, compaera de fe, que alquilaba la sala para poder mantener
a un hijo paraltico. Profundamente admirado, el joven tartense vio
la miniatura del cuadro observado por primera vez, cuando tuvo
la invencible curiosidad de asistir a las clebres predicaciones de
Esteban en Jerusaln. Alrededor de la mesa rstica, se juntaban las
mseras criaturas de la plebe, que l siempre haba mantenido sepa-
radas de su esfera social. Mujeres analfabetas con criaturas en los
brazos, viejos albailes rudos, lavanderas que no conseguan conju-
gar dos palabras ciertas. Ancianos con las manos trmulas, ampa-
rndose en cayados fuertes, dolientes pobrsimos que exhiban la
marca de enfermedades dolorosas. La ceremonia pareca an ms
sencilla que las de Simn Pedro y sus compaeros galileos. Ananas
comandaba y presida el acto. Sentndose a la mesa, cual patriarca
en el seno de la familia, rog las bendiciones de Jess para la buena
voluntad de todos. Enseguida, hizo la lectura de las enseanzas de
Jess, buscando algunas sentencias del Maestro Divino en los per-
gaminos esparcidos. Despus de comentar la pgina, ilustrndola
con la exposicin de hechos significativos, de su conocimiento, o
de su experiencia personal, el viejo discpulo del Evangelio dejaba
el lugar, recorra las filas de bancos e impona las manos sobre los
dolientes y necesitados. Generalmente, segn el hbito de las pri-
meras clulas cristianas del primer siglo, al rememorar las alegras
de Jess cuando serva la comida a los discpulos, se haca una mo-
desta distribucin de pan y agua pura, en nombre del Seor. Saulo
se sirvi de la hogaza simple, enternecidamente. Para su alma, la
pequea porcin tena el sabor divino de la Fraternidad Univer-
sal. El agua clara y fresca del cntaro rstico le supo a fluido de
amor que parta de Jess, comunicndose a todos los seres. Al
Pablo y Esteban 239

finalizar la reunin, Ananas oraba fervorosamente. Despus de


contar la visin de Saulo y la suya propia, en los comentarios sen-
cillos de aquella noche, peda al Salvador que protegiese al nuevo
siervo que pronto viajara a Palmira, con el objetivo de meditar con
mayor amplitud en la inmensidad de sus Misericordias. Oyendo su
plegaria, que el calor de la amistad revesta de singular encanto,
Saulo llor de reconocimiento y gratitud, comparando las emocio-
nes del rabino que haba sido, con las del siervo de Jess que ahora
quera ser. En las suntuosas reuniones del Sanedrn, jams oy a
un compaero implorar al Cielo con aquella sinceridad superior.
Entre los ms afectuosos, solo encontr elogios vanos, prontos a
transformarse en torpes calumnias, cuando no podan conceder
favores materiales. En todas partes, admiracin superficial, hija del
juego de los intereses inferiores. All, la situacin era otra. Ninguna
de aquellas personas desfavorecidas de la suerte haba venido a pe-
dirle facilidades; todos parecan satisfechos al servicio de Dios, que
as los congregaba al trmino de trabajos exhaustivos y penosos. Y al
final, rogaban aun a Jess que le concediese paz a su espritu para
su elevado propsito.
Terminada la reunin, Saulo de Tarso tena lgrimas en los
ojos. En la iglesia del Camino, en Jerusaln, los Apstoles galileos
lo trataron con especial deferencia, atentos a su posicin social y
poltica, seor de las regalas que las convenciones del mundo le
conferan; pero los cristianos de Damasco lo impresionaron ms vi-
vamente, arrebatando su alma, conquistndola para sentir un afec-
to imperecedero, con aquel gesto de confianza y cario, tratndolo
como a un hermano.
Uno a uno, apretaron su diestra con votos de feliz viaje. Al-
gunos ancianos de los ms humildes le besaron las manos. Tales
pruebas de afecto le daban nuevas fuerzas. Si los amigos del judas-
mo, provocadores y hostiles, despreciaban su palabra, comenzaba
ahora a encontrar en su camino a los hijos del Calvario. Trabajara
por ellos, consagrara a su consuelo las energas de la juventud. Por
primera vez en su vida, mostr inters por las sonrisas de los nios.
240 Emmanuel

Como si desease retribuir las demostraciones de cario recibidas,


tom en brazos a un nio enfermo. Delante de la pobre madre son-
riente y agradecida, jug con l, le acarici los cabellos desordena-
dos. Entre las espinas agresivas de su alma apasionada, comenzaron
a brotar flores de ternura y gratitud.
Ananas estaba satisfecho. Junto a los hermanos de su mayor
confianza, acompa al nefito hasta la pensin de Judas. Aquel
modesto grupo desconocido, recorri las calles baadas por el claror
de la luna, estrechamente unido y reconfortndose con comenta-
rios cristianos. Saulo se admiraba de haber encontrado tan deprisa
aquella llave de armona que le proporcionaba segura confianza en
todos. Tuvo la impresin de que en las genuinas comunidades del
Cristo la amistad era diferente de todo lo que daba expresin en las
agrupaciones mundanas. En la diversidad de las luchas sociales, el
rasgo dominante de las relaciones se cifraba ahora, a sus ojos, en las
ventajas del inters individual; mientras que, en la unidad de es-
fuerzos de la tarea del Maestro, haba un Sello Divino de confianza,
como si los compromisos tuviesen un Ascendiente Divino, original.
Todos hablaban, como si hubiesen nacido en el mismo hogar. Si
exponan una idea digna de mayor ponderacin, lo hacan con sere-
nidad y con una comprensin general del deber; si versaban sobre
asuntos leves y sencillos, los comentarios trasmitan una franca y
confortadora alegra. En ninguno de ellos se notaba la preocupacin
de parecer poco sinceros en la defensa de sus puntos de vista; pero,
en vez de eso, exista franqueza de trato sin rasgos de hipocresa,
porque, en regla, se sentan bajo la tutela del Cristo, que, para la
conciencia de cada uno, era el amigo invisible y presente, a quien
ninguno debera engaar.
Consolado y satisfecho de haber encontrado amigos en la ver-
dadera acepcin de la palabra, Saulo lleg a la hospedera de Judas,
despidindose de todos profundamente conmovido. l mismo se
sorprenda con el sabor de intimidad con el que las expresiones le
afloraban a los labios. Ahora comprenda que la palabra hermano,
ampliamente usada entre los adeptos del Camino, no era ftil y
Pablo y Esteban 241

vana. Los compaeros de Ananas conquistaron su corazn. Nunca


ms olvidara a los hermanos de Damasco.
Al siguiente da, contratando un sirviente indicado por el hos-
pedero como buen gua, Saulo de Tarso, al amanecer, sorprendien-
do al dueo de la casa con su nimo resuelto, se puso en camino de
la famosa ciudad, situada en un oasis en pleno desierto.
En las primeras horas de la maana, salan por las puertas
de Damasco dos hombres modestamente vestidos, al frente de un
pequeo camello cargado con las provisiones necesarias.
Saulo resolvi partir as, a pie, para iniciar la vida con rigores
que le seran sumamente benficos ms tarde. No viajara ms en
calidad de doctor de la Ley, rodeado de servidores, y, s, como disc-
pulo de Jess, adscripto a sus programas. Por ese motivo, consider
preferible viajar como beduino, para aprender a contar, siempre,
con sus propias fuerzas. Bajo el calor calcinante del da, bajo las
bendiciones refrigeradoras del crepsculo, su pensamiento estaba
fijo en Aqul que lo haba llamado del mundo para una Vida Nueva.
Las noches del desierto, cuando la luz de la luna hinche de sueo la
desolacin del paisaje muerto, estn tocadas de misteriosa belleza.
Bajo la fronda de alguna palmera solitaria, el convertido de Damas-
co aprovech el silencio para realizar profundas meditaciones. El
firmamento estrellado tena, ahora, para su espritu, confortadores
y permanentes mensajes. Estaba convencido de que su alma haba
sido arrebatada a nuevos horizontes, porque, a travs de todas las
cosas de la Naturaleza, pareca recibir el pensamiento del Cristo
que le hablaba cariosamente al corazn.
242 Emmanuel

II

El tejedor

A pesar de estar acostumbrados al permanente espectculo


de la llegada de extranjeros a la ciudad, dada su privilegiada situa-
cin en el desierto, los transentes de Palmira notaron, con profun-
do inters, el paso de aquel beduino seguido de un humilde criado
jalando a un msero camello jadeante de cansancio. Sin duda, reco-
noceran el perfil de judo en los rasgos caractersticos del rostro y
en la energa serena que se le transparentaba de la mirada.
Por su parte, Saulo transitaba con aire indiferente, como si
conviviese en aquel escenario desde mucho tiempo atrs.
Consciente de que el hermano de su antiguo maestro era all
uno de los comerciantes ms conocidos y prsperos, no tuvo difi-
cultad en obtener informaciones de un coterrneo, que le indic la
residencia.
Se acomod en un hospedaje sencillo para rehacerse de las
fatigas del viaje; consult la bolsa para regular su programa. El di-
nero se agotaba, apenas alcanzara para remunerar al compaero
dedicado que haba sido su acompaante fiel en todo aquel penoso
viaje. Despus de ser informado de la cantidad que deba pagar,
verificando la insuficiencia de los recursos, le habl con humildad:
Jud, de momento no tengo lo suficiente para compensar
mejor el servicio que me prestaste. As, te doy la mitad del importe
y adems el camello, como pago del resto.
El siervo se conmovi con el tono humilde de la propuesta.
Pablo y Esteban 243

No necesito de tanto, seor respondi un tanto confuso,


el valor del animal basta y sobra. De ese modo, no quedar usted
desprovisto de recursos. Me contento con algunas monedas, apenas
lo necesario para costear el regreso.
Saulo tuvo para l una mirada de reconocimiento y, alegando
la imposibilidad de retenerlo por ms tiempo, lo despidi con expre-
siones de bienestar y votos de un feliz regreso a Damasco.
Despus, recogindose en la pobre habitacin que tom, se
puso a meditar, acuciosamente, sobre los ltimos acontecimientos
de su vida.
Estaba solo, sin parientes, sin amigos y sin dinero.
Poco antes de tomar aquella resolucin de partir en busca de
Ananas, no hubiera vacilado en decretar la muerte de quien pro-
fetizase el futuro que le esperaba. Su existencia y sus planes esta-
ban transformados en sus ms nfimos detalles. Qu hacer ahora?
Y si no encontrase en Palmira el socorro de Gamaliel, conforme
aguardaba en sus esperanzas secretas? Consider la extensin de
las dificultades que se desdoblaban ante sus ojos. Todo era difcil.
Estaba como el hombre que hubiese perdido la familia, la patria y el
hogar. Una profunda amargura amenazaba con invadir su corazn.
Pero, de repente, se acord del Cristo y el recuerdo de la gloriosa
visin le llen de consuelo el espritu desolado. Confiando mucho
ms en Aqul que le haba extendido las manos, que en sus propias
fuerzas, se propuso calmar sus sobresaltos ntimos, dando reposo al
cuerpo fatigado.
Al da siguiente, a media maana, sali a la calle, preocupado
y ansioso. Obedeciendo a los informes recogidos, par ante la puerta
de un confortable edificio, frente al cual funcionaban grandes tien-
das comerciales.
Buscando a Ezequas, enseguida fue atendido por un hombre
de edad, de semblante risueo y respetable, que lo salud con mu-
cha simpata. Se trataba, para su alegra, del hermano de Gamaliel,
que, familiarizndose enseguida con el patricio recin llegado de
244 Emmanuel

lejos, mantuvo con l una afable conversacin. Buscando informar-


se, delicadamente, sobre el venerable rabino de Jerusaln, Saulo
obtuvo de Ezequas los esclarecimientos necesarios, mostrando pro-
fundo inters:
Mi hermano deca l, preocupado desde que lleg a Palmi-
ra, me pareci muy diferente. Es posible que la mudanza de Jerusa-
ln haya influido en esa profunda transformacin. La diferencia de
ambiente social, la alteracin de hbitos, el clima, la ausencia de los
trabajos usuales, todo eso pudo haber perjudicado su salud.
Cmo es eso? pregunt el joven sin disimular su extrae-
za.
Pasa das y das en una cabaa abandonada que poseo, a la
sombra de algunas palmeras, en uno de los muchos oasis que nos
rodean; y eso, para que usted vea, tan solo para leer y meditar en un
manuscrito sin importancia, que no consegu comprender. Aparte
de todo eso, me parece completamente desinteresado por nuestras
prcticas religiosas, vive como ajeno al mundo. Habla de visiones
del cielo, se refiere constantemente a un carpintero que se transfor-
m en Mesas del pueblo y se alimentaba de cosas imaginarias, de
sueos irreales. A veces, con profundo pesar, observo su decadencia
mental. Pero, mi mujer todo lo atribuye a su avanzada edad y yo
quiero creer que sea ms bien, o por lo menos en gran parte, debido
a la intensidad del estudio y a las prolongadas meditaciones.
Ezequas hizo una pausa, mientras Saulo fijaba en l su mira-
da profunda y significativa, comprendiendo la condicin de su viejo
maestro.
Ante una nueva observacin del joven tartense, continuaba el
otro, locuaz.
En el seno de la familia, Gamaliel es tratado como si fue-
se nuestro padre. Adems, debo mi inicio de vida a sus inmensas
dedicaciones fraternales. Por eso mismo, mi mujer, mis hijos y yo,
hemos convenido en mantener un ambiente de paz que debe rodear
siempre al noble y apreciado enfermo. Cuando l discurre sobre las
Pablo y Esteban 245

ilusiones religiosas que dominan su espritu en su desequilibrio


mental, nadie en esta casa lo contradice. Ya sabemos que no ha-
bla por s mismo. Su poderosa mentalidad se desvaneci, la estrella
se apag. Considerando esas penosas circunstancias, doy gracias a
Dios que me lo trajo aqu para terminar sus das socorrido por la
calidez de nuestro afecto familiar, y a salvo del escarnio del que tal
vez pudiese ser objeto en Jerusaln, donde no todos estn a la altura
de comprender y honrar su pasado ilustre.
Pero la ciudad siempre vener en l a un maestro inolvidable
consider Saulo, como si quisiese defender sus propios sentimien-
tos de amistad y admiracin.
S esclareci el comerciante, convencido, un hombre de
su nivel intelectual estara preparado para entender todo eso, pero,
y los dems? Naturalmente, usted no debe ignorar la persecucin
implacable, movida por las autoridades del Sanedrn y del Templo,
contra los simpatizantes del famoso carpintero nazareno. A Palmira
llegaron noticias de los hechos, por intermedio de innumerables
patricios pobres, que dejaron Jerusaln a toda prisa, amenazados
de prisin y muerte. Justamente, fue con la personalidad de ese
hombre que Gamaliel dio las primeras demostraciones de debilidad
mental. Si estuviese por all, qu sera de su vejez desamparada?
Naturalmente, muchos amigos, como usted, estaran dispuestos
para su defensa; pero, el caso podra tomar aspectos ms graves,
hasta el punto de que surgiesen enemigos polticos reclamando me-
didas ingratas. Y de nuestra parte, nada podramos intentar para
restablecer la situacin, porque, en verdad, su locura es pacfica,
casi imperceptible y de ninguna manera conseguiramos soportar
su apologa al malvado que el Sanedrn mand a la cruz con los
ladrones.
Saulo senta un extremo malestar oyendo aquellas observa-
ciones, ahora tan injustas y superficiales a su manera de ver. Com-
prenda la delicadeza del momento y la naturaleza de los recursos
psicolgicos a emplear, para no comprometerse, agravando, an
ms, la posicin del ilustre maestro.
246 Emmanuel

Deseando imprimir un nuevo rumbo a la conversacin, pre-


gunt con serenidad:
Y los mdicos? Cul es la opinin de los entendidos?
En el ltimo examen al que se someti, por insistencia
nuestra, descubrieron que el estimado doliente, adems de estar
perturbado, padece singular astenia orgnica, que va consumien-
do sus ltimas fuerzas vitales.
Saulo, acongojado, hizo an algunas observaciones ms y
despus de reconsiderar las primeras impresiones con relacin a la
amable hospitalidad de Ezequas, ayudado por un pequeo criado
de la casa, se dirigi al lugar donde el antiguo mentor lo recibi con
sorpresa y alegra.
El ex discpulo not que Gamaliel, en efecto, presentaba sn-
tomas de profundo abatimiento. Fue con infinito jbilo que lo apret
afectuosamente en los brazos, besndole, amorosamente, las manos
ya encorvadas y trmulas. Sus cabellos parecan ms blancos; la
epidermis surcada de venerables arrugas daba la impresin del ala-
bastro: una palidez indefinible.
Hablaron largamente de las aoranzas, de los sucesos de Je-
rusaln, de los amigos distantes. Despus de los prembulos afec-
tuosos, el joven tartense relat al venerado maestro las gracias reci-
bidas a las puertas de Damasco. La voz de Saulo tena la inflexin
vibrante de la pasin y de la sinceridad que acostumbraba imprimir
a las emociones propias. El anciano oy la narracin con indecible
asombro; en los ojos vivos y serenos, se acumulaban lgrimas de
emocin que no llegaban a caer. Aquella prueba lo hencha de pro-
fundo consuelo. No haba aceptado, en vano, a aquel Cristo sabio
y amoroso, incomprendido por los colegas. Al trmino de la exposi-
cin, Saulo de Tarso tena los ojos baados en lgrimas. El bondado-
so anciano lo abraz conmovido, atrayndolo a su corazn generoso.
Saulo, hijo mo dijo exultante, bien saba que no me en-
gaaba con respecto al Salvador, que tan profundamente me habl
en mi vejez exhausta, a travs de la luz espiritual de su Evangelio
Pablo y Esteban 247

de Redencin. Jess se dign extender sus manos amorosas a tu


espritu dedicado. La visin de Damasco ser suficiente para que
consagres tu existencia entera al amor del Mesas. Es verdad que
mucho trabajaste por la Ley de Moiss, sin dudar en la adopcin
de medidas extremas, en su defensa. Pero, ahora, ha llegado el mo-
mento de que trabajes por quien es mayor que Moiss.
Sin embargo, me siento profundamente desorientado y con-
fundido dijo el joven de Tarso, lleno de confianza. Desde los acon-
tecimientos del desierto noto que estoy siendo objeto de singulares y
radicales transformaciones. Obediente a mi talante absolutamente
sincero, quise comenzar mi esfuerzo por el Cristo en Damasco, y,
no obstante, recib de nuestros amigos, de all, las mayores mani-
festaciones de desprecio y ridculo, que mucho me hicieron sufrir.
Repentinamente, me vi sin compaeros y sin nadie. Algunos com-
ponentes de la reunin del Camino consolaron mi alma abatida
con sus expresiones de fraternidad, pero no fueron suficientes para
resarcir las amargas desilusiones experimentadas. Sadoc mismo,
que en su infancia, fue pupilo de mi padre, me cubri de recri-
minaciones y burlas. Dese volver a Jerusaln, pero, a travs del
cuadro de la Sinagoga de Damasco, comprend lo que me esperaba
en gran escala junto a las autoridades del Sanedrn y del Templo.
Naturalmente, la profesin de rabino no puede interesar a mi es-
pritu sincero, porque de otro modo, sera mentirme a m mismo.
Sin trabajo, sin dinero, me encuentro en un laberinto de cuestiones
insolubles, sin el auxilio de un corazn ms experimentado que el
mo. Resolv, entonces, venir al desierto y buscaros para pediros el
socorro necesario.
Y concluyendo la narracin, con los ojos suplicantes, revelan-
do las tormentosas ansiedades que poblaban su alma, exclam:
Maestro amado, siempre encontraste las soluciones del
bien, donde mi imperfeccin no hallaba sino sombras amargas!...
Ampara mi corazn sumido en dolorosas pesadillas. Preciso servir
a Aqul que se dign arrancarme de las tinieblas del mal y no puedo
dispensar de vuestro auxilio en este trance difcil de mi vida!...
248 Emmanuel

Estas palabras eran dichas con una inflexin profundamente


conmovedora. Con los ojos firmes, si bien iluminados de intensa
ternura, el generoso anciano le acarici las manos y comenz a ha-
blar conmovedoramente:
Examinemos tus dudas, de manera particular, con el fin de
que estudiemos una solucin adecuada a todos los problemas, a la
luz de las enseanzas que hoy nos iluminan.
Y, despus de una pausa en la que pareca catalogar los asun-
tos, continuaba:
Hablas del desprecio experimentado en la Sinagoga de Da-
masco; pero, los ejemplos son claros y convincentes. Tambin yo,
actualmente, soy considerado como un loco pacfico, en el ambien-
te de los mos. En Jerusaln, viste a Simn Pedro vilipendiado por
amar a los pobres de Dios y darles acogida; viste a Esteban morir a
pedradas, y qu ms? El propio Cristo, Redentor de los hombres,
no se libr de los martirios de una cruz infamante, entre malhecho-
res condenados por la justicia del mundo. La leccin del Maestro es
demasiado grande para que sus discpulos estn a la espera de do-
minaciones polticas o de elevadas expresiones econmicas, en su
nombre. Si l que era puro e inimitable, por excelencia, anduvo en-
tre sufrimientos e incomprensiones en este mundo, no es justo que
aguardemos reposo y vida fcil en nuestra condicin de pecadores.
El joven tartense oa aquellas palabras mansas y enrgicas,
con el alma adolorida, principalmente en lo que se refera a las per-
secuciones infligidas a Pedro y en el captulo de los recuerdos de
Esteban, a las cuales el viejo amigo tena la delicadeza de no aludir
nominalmente al verdugo.
Sobre las dificultades que dices sufrir despus de los sucesos
de Damasco prosegua Gamaliel serenamente, nada ms justo y
natural a mis ojos experimentados en los problemas del mundo.
Nuestros abuelos, antes de recibir el man del cielo, atravesaron
tiempos sombros de miseria, esclavitud y sufrimiento. Sin las an-
gustias del desierto, Moiss jams encontrara en la roca estril la
Pablo y Esteban 249

fuente de agua viva. Quizs an no hayas meditado mejor en las


Revelaciones de la Tierra Prometida. Qu regin sera esa, si, guar-
dando la comprensin ms amplia de Dios, descubrimos en todos
los puntos del mundo manantiales de su proteccin? Hay palmeras,
frondosas y amigas, medrando en los arenales ardientes. Esos r-
boles generosos, no transforman el desierto en caminos benditos,
llenos de pan divino para matar nuestra hambre? En mis solitarias
reflexiones, llegu a la conclusin de que la Tierra Prometida por
las Divinas Revelaciones es el Evangelio del Cristo Jess. Y la me-
ditacin nos sugiere comparaciones ms profundas. Cuando nues-
tros ascendientes ms valientes trabajaban por conquistar la regin
privilegiada, numerosas personas intentaban desanimar a los ms
pertinaces, aseverando que el terreno era inhspito, que los aires
eran insalubres y portadores de fiebres mortales, que los habitantes
eran intratables, devoradores de carne humana; pero Josu y Caleb,
en un esfuerzo heroico, penetraron en la tierra desconocida, ven-
cieron los primeros obstculos y regresaron diciendo que dentro de
la regin manaban leche y miel. No tenemos ah un smbolo per-
fecto? La Revelacin Divina debe referirse a una Regin Bendita,
cuyo clima espiritual est hecho de paz y luz. Adaptarnos al Evan-
gelio es descubrir otro pas, cuya grandeza se pierde en el infinito
del alma. A nuestro lado permanecen aquellos que hacen de todo
para desanimarnos en la empresa conquistada. Acusan la leccin
del Cristo de criminal y revolucionaria, divisan en su ejemplo inten-
ciones de desorganizacin y de muerte; califican a un Apstol, como
Simn Pedro, de pescador presuntuoso e ignorante; pero, pensando
en aquella estupenda serenidad con la que Esteban entreg el alma
a Dios, vi en l la figura del compaero valiente y digno, que volva
de las lecciones del Camino para afirmarnos que en la Tierra del
Evangelio hay fuentes de la leche de la Sabidura y de la miel del
Amor divino. Es preciso, pues, marchar sin reposo y sin contar los
obstculos del viaje. Procuremos la mansin infinita que nos seduce
el corazn.
Gamaliel hizo una pausa en sus expresiones amigas y alta-
250 Emmanuel

mente consoladoras. Saulo estaba admirado. Aquellas comparacio-


nes tan sencillas, aquellas deducciones preciosas del estudio de la
Antigua Ley, con relacin a Jess, lo dejaban perplejo. La sabidura
del anciano renovaba sus fuerzas.
Alegas tu extraeza continu el venerado amigo, mientras
el joven lo miraba con creciente inters con la mudanza de pro-
fesin y la falta de dinero para las necesidades ms inmediatas
Con todo eso, Saulo, basta meditar un poco en la realidad de los
hechos, para que veas claramente. Un viejo, como yo, est en la
situacin de Moiss, contemplando la Tierra Prometida, sin poder
alcanzarla. Pero, en cuanto a ti, es preciso convenir que ests an
muy joven. Puedes multiplicar las energas con el adiestramiento
de tus fuerzas y penetrar el terreno de las aspiraciones del Salvador,
en todo lo que nos atae. Para eso, es indispensable simplificar la
vida, comenzar de nuevo la lucha. Josu no podra haber vencido
los bices del camino tan solo con la lectura de los textos sagrados,
o con los favores de cuantos lo estimaban. Ciertamente, manipul
instrumentos rudos, aplan caminos donde haba abismos, a costa
de esfuerzos sobrehumanos.
Y qu me aconsejis en este sentido? interrog el joven
con profunda atencin, mientras el viejo maestro haca una pausa.
Quiero decir que conozco a tu padre, as como su situacin
desahogada. Naturalmente, en sus expresiones de afecto, no se ne-
gara a prestarte todo el auxilio, en esta emergencia. Pero tu padre
es humano y puede ser llamado maana a la vida espiritual. Por
tanto, su amparo sera valioso, pero no dejara de ser precario, si no
cooperases con tu esfuerzo propio en la solucin de tus problemas. Y
vives una fase en la que todo trabajo enrgico se hace indispensable.
Examinada la cuestin de la familia, veamos tu condicin profesio-
nal. Hasta ahora, fuiste rabino de la Ley, preocupado con los errores
ajenos, con las discusiones de la casustica, con la situacin de evi-
dencia entre los doctores; ganabas dinero en la vigilancia de otros,
pero Dios te llam a la verificacin de tus propios desvos, como
me llam a m mismo. La Tierra Prometida se disea ante nuestros
Pablo y Esteban 251

ojos. Es necesario vencer los obstculos y marchar. Como doctor de


la Ley, eso no sera posible. Entonces, es necesario recomenzar la
tarea como un hombre que busca oro en una mina de muy difcil
extraccin. El problema es de trabajo, de esfuerzo personal.
El joven de Tarso fij su mirada llena de emocin en el ancia-
no generoso y exclam:
S, ahora comprendo
Qu aprendiste en la infancia, antes de la posicin conquis-
tada? pregunt el anciano previsor.
Como sabis, de acuerdo con las costumbres de nuestra
raza, mi padre me mand aprender el oficio de tejedor.
No podas recibir de las manos paternas una ddiva ms ge-
nerosa agreg Gamaliel, con una serena sonrisa; tu padre fue pre-
visor, como todos los jefes de familia del pueblo de Dios, buscando
acostumbrar tus manos al trabajo, antes de que el cerebro se pobla-
se de ideas. Est escrito que debemos ganar el pan con el sudor del
rostro. El trabajo es el movimiento sagrado de la vida.
Haciendo un intervalo, para reflexionar ms profundamente,
el viejo mentor de la juventud farisaica volvi a decir:
Fuiste un humilde tejedor antes de conquistar los ttulos ho-
norficos de Jerusaln Ahora que te candidateas a servir al Mesas
en la Jerusaln de la Humanidad, es bueno que vuelvas a ser un
modesto tejedor. Las tareas sencillas son grandes maestras del es-
pritu de sumisin. No te sientas humillado regresando al telar que
nos surge, en el presente, como amigo generoso. Ests sin dinero,
sin recursos materiales A primera vista, considerando tu situacin
de realce en el mundo, sera justo recurrir a parientes o amigos.
Pero no ests enfermo, ni envejecido. Tienes la salud y la fuerza.
No ser ms noble convertirlas en un elemento de socorro para ti
mismo? Todo trabajo honesto est sellado con la bendicin de Dios.
Ser tejedor, despus de haber sido rabino, es para m ms honroso
que descansar sobre los ttulos ilusorios, conquistados en un mundo
donde la mayora de los hombres ignora el Bien y la Verdad.
252 Emmanuel

Saulo comprendi la grandeza de los conceptos y tomando su


mano, la bes con profundo respeto, diciendo:
No esperaba de vos sino esta franqueza y esta sinceridad
que iluminan mi espritu. Aprender de nuevo el camino de la vida,
encontrar en el ruido del telar los estmulos suaves y amigos del
trabajo santificante. Convivir con los ms desfavorecidos de la
suerte, penetrar ms ntimamente en sus amarguras de cada da;
en contacto con los dolores ajenos he de saber dominar mis propios
impulsos inferiores, tornndome ms paciente y ms humano!...
Lleno de gran alegra, el sabio viejito le acarici los cabellos,
exclamando emocionado:
Dios bendecir tus esperanzas!...
Largo tiempo permanecieron en silencio, como deseosos de
prolongar, indefinidamente, aquel instante glorioso de comprensin
y armona.
Fue Saulo quien, denotando en la mirada sus muchas preocu-
paciones ntimas, quebr el silencio, diciendo receloso:
Pretendo volver a tomar el oficio de mi primera edad, pero
estoy sin dinero para el viaje. Si fuese posible, ejercera la profesin,
aqu mismo, en Palmira
Hablaba dubitativo, dejando entrever al venerable amigo la
vergenza que experimentaba al hacerle esa confesin.
Cmo no? asinti Gamaliel solcito considero que las di-
ficultades del regreso no seran pequeas. Sin embargo, no incluyo
entre los obstculos los problemas del dinero, porque de cualquier
forma, podramos obtenerlo para los gastos ms urgentes. Me refie-
ro simplemente a los peligros de la situacin que pas. Creo justo
que regreses a Jerusaln o a Tarso, plenamente integrado en tus
nuevos deberes. Toda planta es frgil cuando comienza a crecer. Las
intrigas del farisesmo, la falsa ciencia de los doctores, las vanidades
familiares podran ahogar la gloriosa semilla que Jess lanz en tu
ardiente corazn. El reviento ms promisorio no se desarrollar si
Pablo y Esteban 253

lo cubrimos de residuos y lodo. Es bueno que regreses a la cuna, a


nuestros compaeros y a la familia como un rbol frondoso, honran-
do la dedicacin al Divino Cultivador.
Pero, qu hacer? volvi a decir Saulo preocupado.
El antiguo maestro reflexion un instante y esclareci:
Sabes que las zonas del desierto son grandes mercados de
los artculos de cuero. El servicio de transportes depende entera-
mente de los tejedores ms hbiles y dedicados. Comprendindolo
as, mi hermano estableci diversas tiendas de trabajo en los oa-
sis ms distantes, para atender a las necesidades de su comercio.
Conversar con Ezequas sobre ti. No dir que se trata de un gran
jefe de Jerusaln, que pretende exiliarse por algn tiempo, no por
el recelo de avergonzar tu nombre o tu origen, sino por juzgar til
que pruebes la humildad y la soledad en tu nuevo camino. Las
consideraciones convencionales podran perturbarte, ahora que
necesitas exterminar al hombre viejo a golpes de sacrificio y dis-
ciplina.
Comprendo y obedezco en mi propio beneficio murmur
Saulo, con atencin.
Adems, Jess ejemplific todo eso, permaneciendo en
nuestro medio, sin que lo percibisemos.
El joven tartense se puso a meditar en la elevacin de los
conceptos recibidos. Iniciara una nueva existencia. Tomara el
telar con humildad. Se alegraba, al recordar que el Maestro no
haba desdeado, por su parte, el banco de carpintero. El desier-
to le proporcionara consolacin, trabajo y silencio. Ya no ganara
el dinero fcil de la admiracin indebida, sino los recursos nece-
sarios para la existencia, con el elevado valor de los obstculos
vencidos. Gamaliel tena razn. No era lcito rogar el favor de
los hombres cuando Dios le haba hecho el mayor de todos los
favores, iluminando su conciencia para siempre. Es verdad que
en Jerusaln haba sido un cruel verdugo, pero apenas contaba
treinta aos. Buscara reconciliarse con todos a quienes haba
254 Emmanuel

ofendido en su rigorismo sectario. Se senta joven, trabajara para


Jess mientras le restasen energas.
La palabra cariosa del anciano vino a arrancarlo de sus pro-
fundas reflexiones.
Tienes el Evangelio? pregunt el viejito con bondadoso
inters.
Saulo le mostr la parte fragmentaria que traa, explicndole
el trabajo que tuvo, en Damasco, para copiarlo de los manuscritos
del generoso predicador que le haba curado la repentina ceguera.
Gamaliel la examin con atencin y, despus de concentrarse por
largo tiempo, agreg:
Tengo una copia integral de las anotaciones de Levi, cobra-
dor de impuestos en Cafarnan, que se hizo Apstol del Mesas.
Obsequio generoso de Simn Pedro a mi pobre amistad; ahora ya no
necesito de esos pergaminos, que considero sagrados. Para grabar
en la memoria las lecciones del Maestro, copi todas las ensean-
zas, fijndolas en la retentiva, para siempre. Ya poseo tres ejempla-
res completos del Evangelio, sin la cooperacin de ningn escriba.
De ese modo, por considerar la ddiva de Pedro como santificada
reliquia de su noble afecto, quiero ponerla en tus manos. Llevars
contigo las pginas escritas en la iglesia del Camino, como fieles
compaeras de tu nuevo trabajo.
El ex rabino escuchaba sus afectuosas declaraciones, henchi-
do de profunda emocin.
Pero, por qu deshaceros de un presente hecho con cario,
por mi causa? pregunt, sensibilizado. Estara muy contento con
recibir una de las copias hechas por vuestras manos!...
El viejo maestro fij la mirada tranquila en el paisaje y mur-
mur con voz proftica:
Llegu al final de la carrera, debo esperar la muerte del
cuerpo. Si he de abandonar la ddiva de Pedro a personas que
no pueden reconocer el valor que le atribuimos, es justo entre-
Pablo y Esteban 255

grsela a un amigo fiel, que puede evaluar su carcter sagrado.


Adems, tengo la conviccin de que ya no podr volver ms a
Jerusaln; en ese mundo, ya no me ser posible ningn enten-
dimiento directo con los Apstoles galileos sobre las luces que el
Salvador derram en mi espritu. Y temo que los adeptos de Jess
no te puedan comprender de pronto, cuando regreses a la Ciudad
Santa. Entonces tendrs este recuerdo para que te presentes a
Pedro en mi nombre.
Aquel tono proftico impresionaba al joven tartense, que baj
la cabeza, con los ojos cubiertos de lgrimas.
Despus de un largo intervalo, como si estuviese buscando
recomponer las ideas con perfecta sabidura, Gamaliel continuaba
solcito:
En el futuro, te veo dedicado a Jess, con el mismo celo
ardiente con el que te conoc consagrado a Moiss! Si el Maestro te
llam al servicio es porque confa en tu comprensin de siervo fiel.
Cuando el esfuerzo de las manos te haya granjeado la libertad para
escoger el nuevo camino a seguir, Dios ha de bendecir tu corazn,
para que difundas la luz del Evangelio entre los hombres, hasta el
ltimo da de vida, aqu en la Tierra. En esa labor, hijo mo, si topas
con incomprensin y lucha en Jerusaln, no desesperes ni te aba-
tas. Sembraste por all cierta confusin en los espritus, y es justo
que recojas ahora los resultados. Pero, en toda tarea, acurdate del
Cristo y pasa adelante con tu sincero esfuerzo. Que no te perturbe
la desconfianza, la calumnia y la mala fe, pues Jess venci gallar-
damente a todo eso!...
Saulo senta un profundo descanso en aquella exhortacin
amorosa, tierna y leal. Oyndola, permaneci largo tiempo entre l-
grimas ardientes, que testimoniaban el arrepentimiento del pasado
y las esperanzas del futuro.
Aquella tarde, Gamaliel dej la rstica cabaa, dirigindose
con su ex discpulo a la casa de su hermano, que, desde entonces,
acogi al joven tartense bajo su techo con indudable alegra.
256 Emmanuel

La inteligencia fulgurante y la juventud comunicativa del ex


doctor de la Ley conquistaron a Ezequas y a los suyos, en una bella
expresin de amistad espontnea.
Esa misma noche, concluidas las ceremonias hogareas de
la ltima refaccin habitual, el viejo rabino de Jerusaln expuso
al comerciante la situacin de su protegido. Le explic que Saulo
haba sido su discpulo, desde nio, exaltando su valor personal y
concluyendo con la exposicin de sus necesidades econmicas, ver-
daderamente crticas. Y ante el propio interesado, que acentuaba
su admiracin por aquel viejito sabio y generoso, esclareci que l
intentaba trabajar como tejedor en las tiendas del desierto, rogando
a Ezequas que ayudase, con su bondad, tan nobles aspiraciones de
trabajo y esfuerzo propios.
El comerciante de Palmira se admir.
Pero el joven, de ningn modo advirti, atento necesita-
r aislarse para ganar la vida. Tengo medios para localizarlo aqu
mismo, en la ciudad, donde estar en permanente contacto con
nosotros.
Sin embargo, preferira vuestro amparo generoso all en el
desierto afirm Saulo en tono significativo.
Por qu? indag Ezequas, interesado no comprendo a
jvenes como t, exiliados en interminables extensiones de arena.
Los emigrantes del xodo de Jerusaln, en su condicin de solteros,
no toleran los elementos que les ofrec en los oasis distantes. Apenas
algunas parejas aceptaron las propuestas y partieron. En cuanto a
ti, con tus dotes intelectuales, no comprendo cmo prefieres ser un
humilde tejedor, segregado de todos
Gamaliel comprendi que la extraeza del hermano poda
llevarlo a suposiciones errneas, acerca del joven amigo, y antes
que alguna sospecha injusta se esbozase en su espritu indagador,
ponder con prudencia:
Tu pregunta, Ezequas, es natural, pues las resoluciones de
Pablo y Esteban 257

Saulo inspiran extraeza a cualquier hombre prctico. Se trata de


un joven lleno de talento, acreedor de bellas promesas y, por lo de-
ms, muy instruido. Los menos perspicaces podrn llegar al extre-
mo de presumir en su actitud el deseo de huir a consecuencia de
algn crimen. Pero no hay tal. Para ser ms franco, debo decir que
mi antiguo discpulo quiere consagrarse, ms tarde, a la difusin de
la palabra de Dios. Crees, entonces que si Saulo eligiese la carrera
de la juventud triunfante, de nuestra poca, preferira Palmira a
Jerusaln? Por lo tanto, la situacin no es solo de necesidad pecu-
niaria, es tambin de carencia de meditacin en los problemas ms
graves de la vida. Bien sabemos que los profetas y hombres de Dios
fueron a lugares solitarios, a fin de sentir las inspiraciones reales del
Altsimo, antes de administrar con xito la santidad de la palabra.
Si es as replic el otro, vencido.
Y despus de meditar durante algunos segundos, el negocian-
te volvi a decir:
En la regin que conocemos como Oasis de Dan, distan-
te de aqu, a ms de cincuenta millas, precisamente, instal hace
cerca de un mes a una pareja joven de tejedores que lleg en la
ltima ola de refugiados. Se trata de quila, cuya mujer, de nombre
Prisca, fue sierva de mi esposa, cuando era una pequea hurfana
desamparada. Esos buenos operarios son, actualmente, los nicos
habitantes del oasis. Saulo podr hacerles compaa. All hay tien-
das propias, casa confortable y telares indispensables para la labor.
Y cul es el sistema de trabajo? interrog el joven tartense,
interesado por su nueva tarea.
La especialidad de ese puesto avanzado esclareci Ezequas
con cierto orgullo, es la preparacin de tapetes de lana y de tejidos
resistentes de pelo caprino, destinados a tiendas de campaa para
viajes. Esos artculos son suministrados por nuestra casa comercial,
en gran escala, pero, al situar la manufactura de ese trabajo en un
lugar tan distante, tuve en cuenta las necesidades urgentes de los
grupos de camellos de mi propiedad, empleados en el trfico comer-
258 Emmanuel

cial con toda Siria y otros puntos ms florecientes, del comercio en


general.
Todo har por corresponder a vuestra confianza, confirm
el ex rabino, reconfortado.
La conversacin prosigui an, por largo tiempo, comentan-
do las perspectivas de las condiciones y ventajas del negocio.
Tres das despus, Saulo se despeda del maestro, bajo una
profunda conmocin. Senta que aquel abrazo afectuoso era el lti-
mo y, hasta que los camellos de la caravana anduvieron en direccin
a la inmensa planicie, el joven envolvi al venerado anciano con las
tiernas vibraciones del angustioso adis.
Al siguiente da, los trabajadores de Ezequas, siguiendo la
extensa fila de camellos resignados, lo dejaban con una voluminosa
carga de cueros, en la compaa de quila y su mujer, en el gran
oasis que floreca en pleno desierto.
Los dos operarios del pequeo taller lo recibieron con las
mejores muestras de fraternidad y simpata. De relance, Saulo re-
conoci en ellos las ms nobles cualidades espirituales. La juven-
tud del generoso matrimonio se expanda en hermosas expresiones
de trabajo y buen nimo. Prisca se desdoblaba en actividades para
marcar en todo las preciosidades de su cario. Sus viejas canciones
hebraicas resonaban en el gran silencio como notas de soberana y
armoniosa belleza. Terminados los servicios domsticos, hela junto
al compaero, en las lides del telar, hasta las horas ms avanzadas
del crepsculo. El marido, por su parte, pareca un temperamento
privilegiado, de esos que se mueven sin necesidad de mandarlos.
Plenamente integrado en las responsabilidades que le competan,
quila trabajaba sin descanso, bajo la sombra de los rboles acoge-
dores y amigos.
Saulo comprendi la bendicin que haba recibido. Tena la
impresin de encontrar en aquellas dos almas fraternas, que nunca
ms se habran de separar espiritualmente de la grandeza de su
Pablo y Esteban 259

misin, dos habitantes de un mundo diferente que, hasta entonces,


no le haba sido dado conocer en la vida.
quila y Prisca, ms que esposos, parecan verdaderos her-
manos. En su primer da de esfuerzo conjunto, el ex doctor de la
Ley observ su respeto mutuo, la perfecta conformidad de ideas, la
elevada nocin de deberes que caracterizaba sus menores actitudes
y, sobre todo, la sana alegra que irradiaba de sus mnimos gestos.
Sus costumbres puras y generosas encantaban a su alma desilusio-
nada de las hipocresas humanas. Las comidas eran sencillas; cada
objeto tena su aprovechamiento y lugar adecuado, y las palabras,
cuando salan del crculo de la alegra comn, jams incidan en
maledicencia o frivolidad.
El primer da transcurri con gratas sorpresas para el ex rabi-
no, sediento de paz y soledad para sus nuevos estudios y meditacio-
nes. El compaero de trabajo se deshaca en gentilezas para atender
a las pequeas dificultades en el menester que haca mucho tiempo
haba dejado de practicar. quila se extra, naturalmente, de las
manos delicadas, las maneras diferentes, en nada semejantes a las
de un tejedor comn; pero, con la nobleza que lo caracterizaba,
nada pregunt con relacin a los motivos de su aislamiento.
Aquella misma tarde, concluida la tarea, la pareja se acomod
al pie de una frondosa palmera, no sin lanzar al nuevo compaero
miradas indagadoras, que traducan una patente inquietud. Silen-
ciosos, desenrollaron unos viejos pergaminos y comenzaron a leer
con mucha atencin.
Saulo percibi aquella actitud recelosa y se aproxim.
De hecho dijo carioso la tarde en el desierto invita a la
meditacin la extensin infinita de arena parece un ocano inm-
vil la suave brisa representa el mensaje de las ciudades distantes.
Tengo la impresin de que estamos en un templo de paz impertur-
bable, fuera de este mundo
quila se admir con la evocacin de aquellas imgenes y ex-
periment mayor simpata por aquel joven annimo, tal vez, segre-
260 Emmanuel

gado de los afectos ms queridos, contemplando la planicie sin fin,


con inmensa tristeza.
Es verdad respondi, atento, siempre cre que la Naturale-
za conserv el desierto como un Altar de Silencio Divino, para que
los hijos de Dios tengan en la Tierra un lugar de perfecto reposo.
Aprovechemos, pues, nuestro paso por la soledad, para pensar en
el Padre justo y santo, considerando su magnanimidad y grandeza.
En ese momento, Prisca se inclinaba de bruces sobre la pri-
mera parte del rollo de pergaminos, absorta en la lectura.
Leyendo casualmente, de lejos, el nombre de Jess, Saulo se
aproxim an ms y, sin conseguir ocultar su gran inters, pregunt:
quila, tengo tanto amor al profeta nazareno que me permi-
to indagar si tu lectura sobre la grandeza del Padre Celestial se hace
a travs de las enseanzas del Evangelio.
Marido y mujer experimentaron una profunda sorpresa por lo
inesperado de semejante pregunta.
S esclareci el interpelado, vacilante, pero, si vienes de
la ciudad, no ignoras las persecuciones promovidas contra todos los
que se encuentran vinculados con el Camino del Cristo Jess.
Saulo no disimul su alegra, verificando que los compaeros,
amantes de la lectura, estaban en condiciones de intercambiar las
ms elevadas ideas sobre el nuevo aprendizaje.
Animado por la confesin del otro, se sent en las piedras
rsticas y, tomando los pergaminos con inters, preguntaba:
Son las anotaciones de Levi?
S aclar quila, ms seor de s y seguro de encontrarse
ante un hermano de ideal, las copi en la iglesia de Jerusaln,
antes de partir.
En un instante, Saulo busc la copia del Evangelio que cons-
titua para su corazn uno de los ms preciosos presentes de su
vida. Examinaron, satisfechos, los textos y las enseanzas.
Pablo y Esteban 261

Tomado por un sincero inters fraternal, el ex rabino interro-


g con solicitud:
Cundo salieron de Jerusaln? Siento inmensa alegra
cuando encuentro a hermanos que conocen de cerca nuestra Ciu-
dad Santa. Cuando sal de Damasco, no prevea que Jess me reser-
vase tan gratas sorpresas.
Hace meses que salimos de all explic quila, ahora lleno
de confianza en la espontaneidad de las palabras odas. Fuimos
obligados a eso por el movimiento de las persecuciones.
Aquella referencia brusca e indirecta a su pasado, perturbaba
al joven tartense en lo ms recndito del corazn.
Llegaste a conocer a Saulo de Tarso? pregunt el tejedor,
con gran ingenuidad transparentndosele de los ojos. Adems
continuaba, mientras el interpelado buscaba qu responder, el c-
lebre enemigo de Jess se llama igual que t.
El ex rabino consider que sera mejor seguir al pie de la le-
tra el consejo de Gamaliel. Era preferible ocultarse, experimentar
la reprobacin justa de su pasado condenable, humillarse ante el
juicio de los dems, por ms implacables que fuesen, hasta que los
hermanos del Camino comprobasen plenamente la fidelidad del
testimonio.
Lo conoc respondi vagamente.
Pues bien prosegua quila, iniciando la narracin de sus
vicisitudes, es muy posible que por tu paso por Damasco y Palmira,
no tuvieses perfecto conocimiento de los martirios que el famoso
doctor de la Ley nos impuso, muchas veces, de manera arbitraria.
Tal vez el propio Saulo, segn creo, no pudiese saber las atrocidades
cometidas por los hombres sin escrpulos que tena a sus rdenes,
porque las persecuciones fueron de tal naturaleza que, como her-
mano del Camino, no puedo admitir que un rabino educado pu-
diese asumir la responsabilidad personal de tantos hechos inicuos.
Mientras el ex doctor procuraba, en vano, una respuesta ade-
262 Emmanuel

cuada, Prisca entraba en la conversacin, exclamando con simpli-


cidad.
Est claro que el rabino de Tarso no poda conocer todos los
crmenes cometidos en su nombre. Simn Pedro, en la vspera del
da que partimos, ocultamente, por la noche, nos afirm que nadie
deba odiarlo, porque a pesar del papel que represent en la muerte
de Esteban, era imposible que fuese el cabecilla de tantas medidas
odiosas y perversas.
Saulo comprenda, ahora que oa a los ms humildes, la ex-
tensin de la campaa criminal que desencaden, dando cauce a
tantos abusos de subalternos y secuaces.
Pero, pregunt, impresionado sufriste tanto as? Fuiste
condenado a alguna pena?
No fueron pocos los que sufrieron vejaciones iguales a las
que experiment respondi quila, explicndose, dado el conde-
nable procedimiento de unos tantos energmenos fanticos, esco-
gidos como auxiliares serviciales del movimiento.
Cmo es eso? inquiri Saulo sumamente sorprendido.
Te dar un ejemplo. Un patricio de nombre Jocha, varias
veces interpel a mi padre sobre la posibilidad de comprar su pana-
dera en Jerusaln. Yo cuidaba de mi tienda; mi viejo progenitor, de
sus servicios. Vivamos felices y, considerando nuestra paz, a pesar
de las investidas del ambicioso, mi padre jams pens en vender la
fuente de sus recursos. No obstante, Jocha, despus del inicio de
las persecuciones, logr una posicin de realce. En tales hechos,
los caracteres mezquinos siempre se llevan la palma. Bast que le
diesen un poco de autoridad y el envidioso enseguida expandi sus
deseos criminales. Es verdad que Prisca y yo fuimos de los prime-
ros en frecuentar la iglesia del Camino, no solo por afinidad de
sentimientos, sino por deber con Simn Pedro por la curacin de
antiguos males que me venan de la infancia. Mi padre, a pesar
de su simpata por el Salvador, siempre alegaba estar bastante viejo
como para cambiar de ideas religiosas. Aferrado a la Ley de Moiss,
Pablo y Esteban 263

no poda comprender una renovacin general de principios en ma-


teria de fe. Sin embargo, eso no invalid los instintos perversos del
ambicioso. Cierto da, Jocha nos toc a la puerta acompaado por
una escolta armada, con orden de prisin para los tres. Era intil
resistir. El doctor de Tarso lanz un edicto en el que toda resisten-
cia significaba la muerte. All fuimos todos a prisin. En vano mi
padre jur fidelidad a la Ley. Despus del interrogatorio, Prisca y yo
recibimos la orden de regresar a casa, pero pap fue encarcelado sin
compasin. Sus modestos bienes fueron confiscados de inmedia-
to. Despus de muchas diligencias de nuestra parte, conseguimos
que volviese a nuestra compaa y el valeroso anciano, cuyo nico
apoyo era mi dedicacin filial en su senectud y viudez, expir en
nuestros brazos en el da inmediato a su liberacin, esperada ansio-
samente por nosotros. Cuando nos volvi a ver pareca un fantasma.
Guardias caritativos lo trajeron casi agonizando. An le pude ver los
huesos quebrados, las heridas abiertas, la piel maltratada por los
azotes. Con palabras titubeantes, describi las lamentables escenas
de la crcel. Jocha mismo, rodeado de secuaces, fue el autor de los
ltimos suplicios. No pudiendo resistir a los sufrimientos, entreg
el alma a Dios!
quila estaba profundamente conmovido. Una furtiva lgri-
ma vino a asociarse a sus penosos recuerdos.
Y la autoridad del movimiento? pregunt Saulo, conmo-
cionado al extremo estara ajena a ese crimen?
Creo que s. Hubo demasiada crueldad para que se le atribu-
yese tan solo la punicin por motivos religiosos.
Pero, no te valiste de alguna peticin de justicia?
Quin se atrevera a hacerlo? pregunt el empleado de
Ezequas, con desconcierto. Tengo amigos que llegaron a recurrir,
pero pagaron con castigos ms violentos el deseo de justicia.
El ex rabino comprendi la justeza de los conceptos. Sola-
mente ahora tena bastante amplitud en su visin espiritual para
evaluar la vieja ceguera que le haba ensombrecido el alma. quila
264 Emmanuel

tena razn. Muchas veces haba sido sordo a los ruegos ms con-
movedores. Invariablemente, apoyaba las decisiones ms absurdas
de sus delegados inconscientes. Recordaba a Jocha, que le pareca
tan servicial en los das de ignorancia.
Y qu piensas de Saulo? pregunt bruscamente.
Lejos de saber con quin intercambiaba las ideas ms nti-
mas, quila respondi sin titubear:
El Evangelio manda a considerarlo como un hermano extre-
madamente necesitado de la Luz de Jesucristo. Nunca lo vi, pero,
temiendo a las iniquidades practicadas en Jerusaln, vine a parar
aqu en fuga precipitada, habiendo orado a Dios por l, esperando
que un rayo del cielo lo esclarezca, no tanto por m, que nada valgo,
sino por causa de Pedro, al que considero como un segundo padre
muy querido. Creo que se operaran maravillas si la iglesia del Ca-
mino pudiese trabajar libremente. Juzgo que los Apstoles galileos
son dignos de un campo sin espinos para la siembra de Jess.
Dirigindose a la esposa, mientras el joven de Tarso guardaba
silencio, el tejedor exclamaba con conmiseracin:
Recuerdas, Prisca, cmo se oraba por el perseguidor en las
plegarias ntimas de la Iglesia? Muchas veces, para esclarecer nues-
tro espritu dbil en el perdn, Pedro nos enseaba a considerar
al implacable rabino como a un hermano cuya alma las violencias
obscurecan. Para que nuestros resentimientos ms vivos se deshi-
ciesen, narraba su pasado, diciendo que, tambin l, por ignoran-
cia lleg a negar al Maestro, ms de una vez. Destacaba nuestras
flaquezas humanas, nos induca a tener una mejor comprensin.
Cierto da lleg a declarar que toda la persecucin de Saulo era til,
porque nos llevaba a pensar en nuestras propias miserias, con la
finalidad de mantenernos vigilantes en las responsabilidades adqui-
ridas con Jess.
El ex discpulo de Gamaliel tena los ojos llenos de lgrimas.
Sin duda, el famoso pescador de Cafarnan es uno de los
grandes hermanos de los infelices afirm con mucha conviccin.
Pablo y Esteban 265

La conversacin se desvi hacia otros comentarios, despus


de la intervencin de Prisca en los ltimos detalles del asunto, re-
velando conocer a muchas mujeres de Jerusaln, que, teniendo
marido e hijos encarcelados, pedan sinceramente a Jess por la
iluminacin del clebre perseguidor del Camino. Enseguida, ha-
blaron del Evangelio. El manto de estrellas cubri sus grandiosas
esperanzas, mientras Saulo beba a grandes tragos el agua pura de
la amistad sincera, en aquel nuevo mundo tan reducido.
En esas conversaciones cariosas y fraternales, los das fue-
ron pasando con rapidez. De cuando en cuando, llegaban de Palmi-
ra refuerzos de provisiones y otros recursos. Los tres habitantes del
oasis silencioso entrelazaban aspiraciones y pensamientos en torno
al Evangelio de Jess, el nico libro de sus meditaciones en aquellos
parajes tan remotos.
El ex rabino modific su aspecto, al contacto directo con las
fuerzas agresivas de la Naturaleza. La epidermis quemada por el sol
daba la impresin de ser un hombre acostumbrado a las inclemen-
cias del desierto. La barba crecida transform su semblante. Las
manos acostumbradas al trato con los libros se volvieron callosas
y rudas. Sin embargo, la soledad, las disciplinas austeras y el telar
laborioso, le haban enriquecido el alma de luz y serenidad. Los ojos
calmados y profundos testimoniaban los nuevos valores del espri-
tu. Finalmente, haba entendido aquella paz desconocida que Jess
deseaba a los discpulos; saba, ahora, interpretar la dedicacin de
Pedro, la tranquilidad de Esteban en el instante de su ignominiosa
muerte, el fervor de Abigail, las virtudes morales de los frecuenta-
dores del Camino que persigui en Jerusaln. La autoeducacin,
en ausencia de los recursos de la poca, ense a su alma ansiosa
el secreto sublime de entregarse al Cristo, para reposar en sus bra-
zos misericordiosos e invisibles. Desde que se consagr al Maestro,
con alma y corazn, los remordimientos, los dolores, las dificultades
se alejaron de su espritu. Reciba todo trabajo como un bien, toda
necesidad como un elemento de enseanza. Sin esfuerzo, creci
su amistad hacia quila y su mujer, tal y como si hubiesen nacido
266 Emmanuel

juntos. Cierta vez, el compaero enferm y estuvo a punto de morir,


postrado por una violenta fiebre. La situacin dolorosa, la multipli-
cacin de las tempestades de arena, abatieron igualmente el nimo
de Prisca, que se recogi en el lecho con pocas esperanzas de vida.
Sin embargo, Saulo mostr valor y desvelo inauditos. Lleno de sin-
cera confianza en Dios, esper la restauracin de la calma y de la
alegra. Jubiloso, vio el regreso de quila al telar y el retorno de la
compaera a las labores hogareas, llenos de nuevas expresiones de
paz y confianza.
Cuando haba pasado ya ms de un ao en aquella soledad,
una caravana venida de Palmira le traa un mensaje lacnico. El
negociante le comunicaba la muerte sbita del hermano, por cierto,
esperada desde haca tiempo.
La partida de Gamaliel hacia los reinos de la muerte no dej
de ser una dolorosa sorpresa. El viejo maestro, despus de su padre,
fue el mayor amigo que encontr en la vida. Medit en sus ltimos
consejos, ponderando su profunda sabidura. Ante su influjo, haba
conseguido la paz deseada para ajustarse a la situacin espiritual
necesaria, de manera que pudiese reorganizar su existencia. En ese
da, pensamientos de profunda saudade martirizaron su alma sen-
sible.
Por la tarde, despus de la merienda y en la hora de las acos-
tumbradas meditaciones, el ex rabino contempl a la pareja con
tanta ternura que se le transparentaba de su franca mirada.
Cada cual se abstraa en la meditacin del Evangelio Divino,
cuando el joven tartense habl con cierta timidez, en desacuerdo
con sus gestos plenos de resolucin.
quila, muchas veces, en la soledad de nuestro trabajo, he
pensado en el enorme mal que te caus el doctor de Tarso. Qu
haras si un da te vieses repentinamente ante el verdugo?
Tratara de estimarlo como a un hermano.
Y t, Prisca? pregunt a la mujer que lo miraba curiosa.
Pablo y Esteban 267

Sera una ocasin ptima para dar testimonio del Amor que
Jess ejemplific en sus Lecciones Divinas.
El ex doctor de la Ley recobr la serenidad y elevando el tono
de su voz, exclam pleno de conviccin:
Siempre consider que un hombre, llamado a administrar,
responde por todos los errores de sus subordinados, en lo que co-
rresponde al plano general de los servicios. Por tanto, en mi modo
de pensar, no culpar tanto a Jocha que se enarbol en un vulgar
criminal, abusando de la prerrogativa que le fue conferida para la
ejecucin de tantas venganzas torpes.
A quin imputaras, entonces, el asesinato de mi padre?
pregunt quila, impresionado, mientras el amigo haca una ligera
pausa.
Juzgo que Saulo de Tarso debera responder por el proceso.
Es verdad que l no autoriz el acto cruel, pero se hizo culpable por
su indiferencia personal, en cuanto a los detalles de la tarea que
competa a su autoridad.
Los cnyuges pasaron a meditar en el motivo de tales pregun-
tas, mientras el joven se callaba, retrado.
Por fin, con voz humilde y conmovedora, comenz a hablar
de nuevo:
Mis amigos, bajo la inspiracin del Seor, es justo que nos
confesemos unos a los otros. Mis manos encallecidas en el traba-
jo, mi esfuerzo por aprender bien las virtudes de la fe, que ambos
han ejemplificado a mis ojos, deben dar testimonio de mi reno-
vacin espiritual. Yo soy Saulo de Tarso, el ensaado perseguidor,
transformado en siervo penitente. Si mucho err, hoy mucho ne-
cesito. En su Misericordia, Jess rasg la tnica miserable de mis
ilusiones. Los sufrimientos regeneradores llegaron a mi corazn,
lavndolo con lgrimas dolorosas. Perd todo lo que significaba
honras y valores del mundo, por tomar la cruz salvadora y seguir
al Maestro en la senda de la Redencin Espiritual. Es verdad que
268 Emmanuel

an no pude abrazarme al madero de las luchas constructivas


y santificantes, pero persevero en el esfuerzo de negarme a m
mismo, despreciando el pasado de iniquidades para merecer la
cruz de mi ascesis hacia Dios.
quila y su mujer lo contemplaban con asombro.
No dudis de mi palabra continu con los ojos llenos de
lgrimas. Asumo la responsabilidad de mis tristes hechos. Pero,
perdnenme, teniendo en cuenta mi ignorancia criminal!...
El tejedor y la esposa comprendieron que las lgrimas sofo-
caban su voz. Como dominado por una singular emocin, Saulo
comenz a llorar convulsivamente. quila se aproxim y lo abraz.
Aquella actitud cariosa pareca agravar la penosa contricin, por-
que el llanto corri con mayor abundancia. Record el momento
en el que encontr la sincera afectividad de Ananas, y, sintindo-
se all, en los brazos de un hermano, dej que las lgrimas lava-
sen plenamente su corazn. Senta la necesidad de expandir sus
sentimientos afectuosos. La vieja vida de Jerusaln estaba plagada
de convencionalismo y sequedad. Como doctor destacado, haba
tenido muchos admiradores, pero en ninguno lleg a sentir afini-
dades fraternas. Pero, en aquel rincn del desierto, el cuadro era
otro. Tena frente a s a un hombre digno y honesto, compaero
dedicado y trabajador, antigua vctima de sus inflexibles y crue-
les persecuciones. Cuntos, como quila y su mujer, no estaran
dispersos en el mundo, comiendo, por su causa, el pan amargo
del exilio? Los grandes sentimientos nunca pueblan el alma de
una sola vez en su belleza integral. La persona envenenada en
el mal es como un recipiente de vinagre, que necesita ser vacia-
do poco a poco. La visin de Jess constitua un acontecimiento
vivo, imperecedero; pero, para que pudiese comprender toda la
extensin de sus nuevos deberes, se le impona el camino estre-
cho de las pruebas rgidas y amargas. Haba visto al Cristo; pero,
para ir a estar con l, era indispensable volver atrs y trasponer
abismos. Las desilusiones de la Sinagoga de Damasco, el reconfor-
Pablo y Esteban 269

tante encuentro con los humildes hermanos bajo la direccin de


Ananas, la falta de recursos econmicos, los consejos austeros de
Gamaliel, el anonimato, la soledad, el abandono de los entes ms
queridos, el pesado telar bajo el sol ardiente, la penuria de todo
confort material, la meditacin diaria en las ilusiones de la vida,
todo eso representaba un auxilio precioso para tomar su decisin
victoriosa. El Evangelio funcion como una lmpara en la difcil
jornada, para el descubrimiento de s mismo a fin de evaluar las
necesidades ms apremiantes.
Abrazndose estrechamente al amigo, que buscaba enjugar
sus lgrimas, se acordaba de que en Damasco, despus de la gran
visin del Mesas, tal vez guardase en lo ntimo el orgullo de saber
ensear, el amor en la ctedra de maestro en Israel, la tendencia
desptica de obligar al semejante a pensar como l; mientras que
ahora poda examinar el pasado culposo y sentir el jbilo de la
reconciliacin, dirigindose con humildad a su vctima. En aquel
instante, tuvo la impresin de que quila representaba a la comu-
nidad de todos los ofendidos por sus crueles desmanes. Una suave
serenidad le hencha el corazn. Se senta ms distanciado de su
orgullo, del amor propio, de las ideas amargas, de los terribles re-
mordimientos. Cada gota de llanto era como si expulsara un poco
de hiel de su alma, renovando sus sensaciones de tranquilidad y
de alivio.
Hermano Saulo dijo el tejedor sin ocultar su jbilo, regoci-
jmonos en el Seor, porque, como hermanos, estbamos separados
y ahora nos encontramos juntos de nuevo. No hablemos del pasado,
comentemos el poder de Jess, que nos transforma con su amor.
Prisca, que tambin lloraba, intervino con ternura:
Si Jerusaln conociese esta victoria del Maestro, rendira
gracias a Dios!...
Sentados los tres sobre la hierba dispersa del oasis, al soplo
del viento que atenuaba los rigores de la tarde caliente, hermanados
en la sublimidad de la fe comn, el joven tartense les narr el inol-
270 Emmanuel

vidable suceso de la jornada de Damasco, revelando las profundas


transformaciones de su vida.
Los cnyuges lloraron de emocin y alegra oyendo el hecho
de la Misericordia de Jess, que, a sus ojos piadosos, no solo repre-
sentaba un gesto de cario al siervo desviado, sino una Bendicin
de Amor para la Humanidad entera.
De ah en adelante, la tarea les pareca ms liviana, las difi-
cultades menos penosas. Nunca ms pas un crepsculo sin que se
comentase la ddiva gloriosa del Cristo a las puertas de Damasco.
Ahora que el Maestro nos reuni exclamaba quila, satisfe-
cho, salgamos del desierto, proclamemos los favores de Jess por
el mundo entero. Prisca y yo no tenemos muchas obligaciones de
familia. Con la muerte de mi padre, estamos solos en lo tocante a
los deberes ms pesados y es razonable que no perdamos la ocasin
de auxiliar la difusin de la Buena Nueva. Adems de las lecciones
de Levi, tenemos ahora la visin de Jess resucitado, para ilustrar
nuestra palabra.
Despus de mucho tiempo, en vsperas de retornar a la lucha
en los grandes centros populosos, oyendo sus planes llenos de entu-
siasmo, Saulo indag sobre los proyectos que tenan trazados.
Desde tu revelacin exclam el tejedor, confiado y lleno de
esperanza nutro un gran ideal. Parece increble a primera vista;
pero, antes de morir, sueo con ir a Roma y anunciar el Cristo a
los hermanos de la vieja Ley. Tu visin en el camino de Damasco
me llena de valor! Narrar el hecho a los ms indiferentes y dar
un poco de luz a los ms insensatos. Como servidor humilde de los
hombres, sabr dedicarme a los intereses del Salvador.
Pero, cundo pretendes partir?
Abandonaremos Palmira en la primera ocasin, cuando el
Maestro nos muestre el camino.
Despus de una pausa en la que Saulo se mantuvo pensativo,
el otro murmur:
Pablo y Esteban 271

Por qu no vienes con nosotros a Roma?


Ah, si pudiese!... dijo el ex rabino, dando a entender su
deseo. Juzgo que Jess desear verme, antes de todo, enteramen-
te reconciliado con cuntos ofend en Jerusaln. Adems, necesito
volver a ver a mis padres, matando las aoranzas del corazn.
En efecto, despus de pasar la gran caravana que traa a sus
sustitutos, servidos de un camello, los tres hermanos del Camino
dejaron el oasis en direccin a Palmira, donde la familia de Gamaliel
los acogi con mucho cario.
quila y la mujer permaneceran all por algn tiempo al ser-
vicio de Ezequas, hasta que pudiesen realizar el hermoso ideal de
trabajo en la poderosa Roma de los Csares, pero Saulo de Tarso,
ahora resistente como un beduino, despus de agradecer la genero-
sidad del benefactor y despedirse de los amigos con lgrimas en los
ojos, tom de nuevo el rumbo de Damasco, radicalmente transfor-
mado por las meditaciones de tres aos consecutivos, pasados en el
desierto.
272 Emmanuel

III

Luchas y humillaciones

L a jornada se realiz sin incidentes. Mientras tanto, en su


nueva soledad, el joven tartense reconoca que fuerzas invisibles
provean su mente de grandiosas y consoladoras inspiraciones.
Durante la noche llena de estrellas, tena la impresin de or una
voz cariosa y sabia, difundiendo llamados de infinito amor y de
infinita esperanza. Desde el instante en el que se separ de la
amistosa compaa de quila y su mujer, cuando se sinti absolu-
tamente solo, para enfrentar las grandes tareas de su nuevo des-
tino, encontr energas interiores imprevistas, desconocidas hasta
entonces.
No poda definir aquel estado espiritual, pero el caso es que
de all en adelante, bajo la direccin de Jess, Esteban se conserva-
ba a su lado como compaero fiel.
Aquellas exhortaciones, aquellas voces suaves y amigas que lo
asistieron en todo el curso de su apostolado y que fueron atribuidas
directamente al Salvador, provenan del generoso mrtir del Cami-
no, que lo sigui espiritualmente durante treinta aos, renovando
constantemente sus fuerzas para la ejecucin de las tareas redento-
ras del Evangelio.
De esa manera, Jess quiso que la primera vctima de las per-
secuciones de Jerusaln permaneciese siempre hermanada al pri-
mer verdugo de los proslitos de su Doctrina de Vida y Redencin.
En vez de los sentimientos de remordimiento y perplejidad,
en vista de su pasado reprobable; de la nostalgia y desaliento que,
Pablo y Esteban 273

a veces, amenazaba su corazn, senta ahora radiantes promesas


en el espritu renovado, sin poder explicar el origen sagrado de
tan profundas esperanzas. No obstante las singulares alteracio-
nes fisonmicas que la vida, el rgimen y el clima del desierto
le produjeron, entr en Damasco con alegra sincera en el alma
consagrada, ahora, absolutamente, al servicio de Jess.
Con jbilo indefinible abraz al ya longevo Ananas, ponin-
dolo al corriente de sus edificaciones espirituales. El respetable an-
ciano le retribuy el cario con inmensa bondad. En esta ocasin,
el ex rabino no precis aislarse en una pensin entre desconocidos,
porque los hermanos del Camino le ofrecieron franca y amoro-
sa hospitalidad. Diariamente, repeta la emocin confortadora de
la primera reunin a la que compareci, antes de recogerse en el
desierto. La pequea asamblea fraternal se congregaba todas las no-
ches, intercambiando nuevas ideas sobre las enseanzas del Cristo,
comentando los acontecimientos mundanos a la luz del Evangelio,
permutando objetivos y conclusiones. Saulo fue informado de todas
las novedades atinentes a la Doctrina, experimentando los primeros
efectos del choque entre los judos y los amigos del Cristo, a causa
de la circuncisin. Su temperamento apasionado percibi la exten-
sin de la tarea que le estaba reservada. Los fariseos formalistas de
la sinagoga, ya no se insurreccionaban contra las actividades del
Camino, siempre que el seguidor de Jess fuese, ante todo, fiel
observador de los principios de Moiss. Solamente Ananas y algu-
nos pocos ms percibieron la sutileza de los casuistas que provoca-
ban deliberadamente la confusin en todos los sectores, atrasando
la marcha victoriosa de la Buena Nueva redentora. El ex doctor de
la Ley reconoci que en su ausencia, el proceso de persecucin
se haba tornado ms peligroso y ms imperceptible, por cuanto, a
las caractersticas crueles, pero francas, del movimiento inicial, se
sucedan las manifestaciones de hipocresa farisaica, que, con el
pretexto de contemporizacin y benignidad, sumergiran la perso-
nalidad de Jess y la grandeza de sus Lecciones Divinas en criminal
y deliberado olvido. Coherente con las nuevas disposiciones de su
274 Emmanuel

fuero ntimo, no pretenda volver a la sinagoga de Damasco, para


no parecer un maestro pretencioso, pugnando por la salvacin de
otros, antes de cuidar de su propio perfeccionamiento; pero, ante
lo que vea y conclua con su elevado sentido psicolgico, compren-
di que era til enfrentar todas las consecuencias y demostrar las
disparidades del formalismo farisaico con el Evangelio: lo que era
la circuncisin y lo que era la Nueva Fe. Exponiendo a Ananas el
proyecto de fomentar la discusin en torno al asunto, el generoso
anciano estimul sus propsitos de restablecer la verdad en sus le-
gtimos fundamentos.
Para ese fin, en el segundo sbado de su permanencia en la
ciudad, el vigoroso predicador compareci en la sinagoga. Nadie
reconoci al rabino de Tarso con su tnica desgastada, la epider-
mis tostada por el sol, el rostro descarnado, pero con un brillo
ms vivo en sus ojos profundos.
Terminada la lectura y la exposicin reglamentaria, franquea-
da la palabra a los sinceros estudiosos de la religin, he ah que el
desconocido sube a la tribuna de los maestros de Israel y, buscando
interesar a la numerosa asistencia, habl en primer lugar del carc-
ter sagrado de la Ley de Moiss, detenindose, apasionado, en las
maravillosas y sabias promesas de Isaas, hasta que penetr en el
estudio de los profetas. Los presentes lo escuchaban con profunda
atencin. Algunos se esforzaban por identificar aquella voz que no
les pareca extraa. La vibrante prdica suscitaba conclusiones de
gran alcance y belleza. Una inmensa luz espiritual transbordaba de
las manifestaciones altilocuentes.
Fue entonces que el ex rabino, conociendo el poder magn-
tico ya ejercido sobre el numeroso auditorio, comenz a hablar del
Mesas Nazareno, comparando su vida, hechos y enseanzas, con
los textos que lo anunciaban en las Sagradas Escrituras.
Cuando abordaba el problema de la circuncisin, he ah que
la asamblea rompe en furiosa gritera.
Es l!... Es el traidor!... clamaban los ms osados, despus
Pablo y Esteban 275

de identificar al ex doctor de Jerusaln. Apedreemos al blasfe-


mo!... Es el bandido de la secta del Camino!...
Por su parte, los jefes del servicio religioso reconocieron al an-
tiguo compaero, considerado ahora como un trnsfuga de la Ley, a
quien se deban imponer castigos rudos y crueles.
Saulo asista a la repeticin de la misma escena de cuando
se haca or en la selecta reunin, con la presencia de los levitas de
Chipre. Enfrent impasible la situacin, hasta que las autoridades
religiosas consiguiesen calmar los nimos turbulentos.
Despus de las fases ms agudas del tumulto, el arquisinago-
go, tomando posicin, determin que el orador descendiese de la
tribuna para responder a su interrogatorio.
El convertido de Damasco comprendi de relance toda la cal-
ma que necesitaba para salir airoso de aquella difcil aventura, y
obedeci, rpidamente, sin protestar.
Sois Saulo de Tarso, antiguo rabino en Jerusaln? pregun-
t la autoridad con nfasis.
S, por la gracia del Cristo Jess! respondi en tono firme
y con resolucin.
No viene al caso hacer referencias a ese carpintero de Naza-
ret! Tan solo nos interesa vuestra inmediata prisin, de acuerdo con
las instrucciones recibidas del Templo explic el judo en actitud
solemne.
Mi prisin? interrog Saulo, impresionado.
S.
No os reconozco el derecho de efectuarla esclareci el pre-
dicador.
Ante aquella actitud enrgica, hubo un movimiento de sor-
presa general.
Por qu os resists? Cuando solo os corresponde obedecer.
Saulo de Tarso lo mir con decisin, explicando:
276 Emmanuel

Me niego porque, no obstante haber modificado mi concep-


cin religiosa, soy doctor de la Ley y adems de eso, en cuanto a
la situacin poltica, soy ciudadano romano y no puedo atender a
rdenes verbales de prisin.
Pero estis preso en nombre del Sanedrn.
Dnde est el mandato?
La imprevista pregunta desorient a la autoridad. Haca ms
de dos aos, que haba llegado de Jerusaln el documento oficial,
pero nadie poda prever aquella eventualidad. La orden haba sido
archivada cuidadosamente, pero no poda ser exhibida de inmedia-
to, como exigan las circunstancias.
El pergamino ser presentado dentro de pocas horas agreg
el jefe de la sinagoga, un tanto indeciso.
Y como para justificarse, aada:
Desde el escndalo de vuestra ltima predicacin en Da-
masco, tenemos orden de Jerusaln para prenderos.
Saulo lo mir con energa, y volvindose hacia la asamblea,
que observaba su valor moral, tomada de pasmo y admiracin, dijo
en alta voz:
Varones de Israel, traje a vuestro corazn lo mejor que po-
sea, pero rechazis la verdad trocndola por las formalidades ex-
teriores. No os condeno. Siento que seis as, porque tambin yo
fui as como vosotros. Sin embargo, llegada mi hora, no rechac el
auxilio generoso que el cielo me ofreca. Me lanzis acusaciones,
vituperis mis actuales convicciones religiosas; pero, quin de vo-
sotros estara dispuesto a discutir conmigo? Dnde est el sincero
luchador del campo espiritual que desee sondear, en mi compaa
las Santas Escrituras?
Un profundo silencio sigui al reto.
Nadie? pregunt el ardiente artfice de la Nueva Fe, con
una sonrisa de triunfo. Os conozco, porque tambin anduve por
esos caminos. Entonces, convengamos en que el farisesmo nos per-
Pablo y Esteban 277

di, lanzando nuestras esperanzas ms sagradas en un ocano de


hipocresas. Veneris a Moiss en la sinagoga; tenis excesivo cui-
dado con las frmulas exteriores, pero, cul es la caracterstica de
vuestra vida en el hogar? Cuntos dolores ocultos bajo la brillante
tnica! Cuntas heridas disimulis con palabras falaces! Como yo,
debais sentir inmenso tedio de tantas mscaras innobles! Si fu-
semos a sealar los hechos criminales que se practican a la sombra
de la Ley, no tendramos azotes para castigar a tantos culpables; ni
el nmero exacto de maldiciones indispensables para una pintura
de semejantes abominaciones! Padec de vuestras lceras, me en-
venen tambin en vuestras tinieblas y vena a traeros el remedio
imprescindible. Rechazis mi cooperacin fraterna; pero, en vano,
recalcitris ante los procesos regeneradores, porque solamente Je-
ss podr salvaros! Os he trado el Evangelio, y os ofrezco la Puerta
de Redencin para limpiar vuestras viejas mculas y an queris
compensar mis esfuerzos con la crcel y la maldicin? Me niego a
recibir semejantes valores a cambio de mi espontnea iniciativa!...
No podris detenerme, porque la palabra de Dios no est encade-
nada. Si la rechazis, otros me comprendern. No es justo aban-
donarme a vuestros caprichos, cuando el servicio a hacer, me pide
dedicacin y buena voluntad.
Incluso los directores de la reunin parecan dominados por
poderosas e indefinibles fuerzas magnticas.
El joven tartense pase la mirada imponente sobre todos los
presentes, revelando la rigidez de su nimo poderoso.
Vuestro silencio habla ms que las palabras concluy casi
audazmente. Jess no os permite la prisin del servidor humilde
y fiel. Que su bendicin os ilumine el espritu en la verdadera com-
prensin de las realidades de la vida.
Diciendo as, camin resuelto hacia la puerta de salida, mien-
tras la mirada asombrada de la asamblea acompaaba su figura,
hasta que, a paso firme, desapareci en una de las calles estrechas
que desembocaba en la gran plaza.
Como si despertase, despus del osado desafo, la reunin
278 Emmanuel

degener en acaloradas discusiones. El arquisinagogo, que pareca


sumamente impresionado con las declaraciones del ex rabino, no
ocultaba la indecisin, dudando entre las verdades amargas de Sau-
lo y la orden de prisin inmediata. Los compaeros ms enrgicos
procuraron levantar su espritu de autoridad. Era necesario prender
al atrevido orador a cualquier precio. Los ms decididos se pusie-
ron a buscar, de inmediato, el pergamino de Jerusaln y, tan pronto
como lo encontraron, resolvieron pedir auxilio a las autoridades ci-
viles, promoviendo diligencias. Tres horas despus, todas las medi-
das para la prisin del osado predicador estaban tomadas. Los pri-
meros contingentes fueron movilizados a las puertas de la ciudad.
En cada una se apost un pequeo grupo de fariseos, secundados
por dos soldados, a fin de burlar cualquier tentativa de evasin.
En seguida, iniciaron los interrogatorios en bloque, en la resi-
dencia de todas las personas sospechosas de simpata y de relacio-
narse con los discpulos del Nazareno.
Por su parte, Saulo, alejndose de la sinagoga, procur en-
trevistarse con Ananas, ansioso por escuchar su palabra amorosa
y consejera.
El sabio viejito oy la narracin de lo acontecido, aprobando
su actitud.
S que el Maestro deca el joven finalizando conden las
contiendas y jams anduvo entre los incitadores; pero, tampoco
contemporiz con el mal. Estoy dispuesto a reparar mi pasado de
culpas. Afrontar las incomprensiones de Jerusaln, a fin de paten-
tar mi transformacin radical. Pedir perdn a los ofendidos por
la insensatez de mi ignorancia, pero, de ningn modo podr huir
de la oportunidad de afirmarme sincero y veraz. Acaso servira al
Maestro, humillndome delante de las pretensiones inferiores? Je-
ss luch cuanto le fue posible y sus discpulos no podrn proceder
de otro modo.
El bondadoso anciano acompaaba sus palabras con seales
afirmativas. Despus de confortarlo con su aprobacin, le recomen-
Pablo y Esteban 279

d la mayor prudencia. Sera razonable alejarse cuanto antes de


all, de su aposento. Los judos de Damasco conocan la parte que
haba tenido en su curacin. A causa de eso, muchas veces haba
soportado sus injurias y sarcasmos. S, de seguro, lo buscaran all
para arrestarlo. As, era de la opinin que se recogiese en la casa
de la hermana lavandera, donde acostumbraban orar y estudiar el
Evangelio. Ella sabra acogerlo con bondad.
Saulo atendi al consejo sin vacilar.
Tres horas despus, el viejo Ananas era procurado e interpe-
lado. Atendiendo a su conducta discreta, fue recluido en la crcel
para ulteriores averiguaciones.
El hecho es que, inquirido por la autoridad religiosa, apenas
responda:
Saulo debe estar con Jess.
Con sus escrpulos de conciencia, el generoso anciano en-
tenda que, de ese modo, no menta a los hombres ni comprometa
a un amigo fiel. Despus de permanecer preso e incomunicado por
veinticuatro horas, lo dejaron en libertad, despus de recibir dolo-
rosos castigos. Le dieron veinte bastonazos, dejndole el rostro y las
manos gravemente heridos. Con todo, luego que se vio libre, esper
a la noche y con total cautela, se encamin a la humilde casa donde
se realizaban las prdicas del Camino. Reencontrndose con el
amigo, le expuso un plan que vena a remediar la situacin.
Cuando nio exclam Ananas, gozoso asist a la fuga de
un hombre sobre los muros de Jerusaln.
Y como si recapitulase los pormenores del hecho, en la me-
moria cansada, pregunt:
Saulo, tendras miedo de huir en un cesto de mimbre?
Por qu? dijo el joven sonriente. Moiss no comenz la
vida en un cesto sobre las aguas?
El anciano hall graciosa la alusin y esclareci el proyecto.
No muy lejos de all, haba grandes rboles junto a los muros de la
280 Emmanuel

ciudad. Alzaran al fugitivo en un gran cesto, y despus, con insig-


nificantes movimientos, l podra descender del otro lado, en con-
diciones de iniciar el viaje para Jerusaln, conforme pretenda. El
ex rabino experiment inmensa alegra. En la misma hora, la duea
de la casa fue a buscar la ayuda de tres hermanos de ms confianza.
Y cuando el cielo se torn ms sombro, despus de las primeras
horas de la media noche, un pequeo grupo se reuna junto a la
muralla, en un punto ms distante del centro de la ciudad. Saulo
bes las manos de Ananas, casi llorando. Se despidi en voz baja
de los amigos, mientras uno le entregaba un voluminoso paquete de
panecillos de cebada. En la copa del rbol, frondoso y oscuro, el ms
joven esperaba la seal. El varn tartense entr en su improvisada
embarcacin y la evasin se dio en el mbito silencioso de la noche.
Del otro lado, sali ligero del cesto, dejndose dominar por
extraos pensamientos. Sera justo huir as? No haba cometido
ningn crimen. No sera una actitud cobarde dejar de comparecer
ante la autoridad civil para las aclaraciones necesarias? Al mismo
tiempo, consideraba que su conducta no provena de sentimien-
tos pueriles e inferiores, pues iba a Jerusaln reanimado, donde
buscara entrevistarse con los antiguos compaeros y les hablara
abiertamente, concluyendo que tampoco sera razonable entregarse
inerme al fanatismo tirnico de la Sinagoga de Damasco.
A los primeros rayos de sol, el fugitivo iba lejos. Llevaba con-
sigo los panecillos de cebada como nica provisin, y el Evangelio
obsequiado por Gamaliel, como recuerdo de tanto tiempo de sole-
dad y de lucha.
La jornada fue muy difcil y penosa. El cansancio lo obligaba
a realizar paradas constantes. Ms de una vez recurri a la caridad
ajena, en el penoso trayecto. Con la ayuda de camellos, caballos
o dromedarios, el viaje de Damasco a Jerusaln no exiga menos
de una semana de marchas exhaustivas. Pero, Saulo, iba a pie. Tal
vez, podra valerse de la colaboracin definitiva de alguna caravana,
donde consiguiese los recursos imprescindibles, pero prefiri fami-
liarizar su poderosa voluntad con los obstculos ms duros. Cuando
Pablo y Esteban 281

la fatiga le sugera el deseo de aguardar la eventual cooperacin de


otros, buscaba vencer el desnimo, se pona nuevamente de pie y
apoyndose en cayados improvisados, segua adelante.
Despus de experimentar suaves recuerdos en el lugar en el
que tuvo la gloriosa visin del Mesas resucitado, volvi a sentir cari-
osas emociones al penetrar en Palestina, atravesando lentamente
extensas regiones de Galilea. Se interes por conocer el teatro de
las primeras luchas del Maestro, identificarse con los paisajes ms
queridos, visitar Cafarnan y Nazaret, or la palabra de los hijos de
la regin. En aquel tiempo, ya el ardiente Apstol de los gentiles
deseaba enterarse de todos los hechos referentes a la vida de Je-
ss, ansiaba coordinarlos con seguridad, para legar a los hermanos
en Humanidad el mejor acervo de informaciones sobre el Emisario
Divino.
Cuando lleg a Cafarnan, un crepsculo de oro entornaba
maravillas de luz en el buclico paisaje. El ex rabino descendi re-
ligiosamente a las mrgenes del lago. Se extasi con la contempla-
cin de las aguas encrespadas. Pensando en Jess, en el Poder de
su Amor, llor, dominado por una singular emocin. Dese haber
sido un humilde pescador para captar las sublimes enseanzas en
la fuente de sus palabras generosas e inmortales.
Durante dos das permaneci all en suave embeleso. Sin re-
velar su identidad, busc a Lev, que lo recibi con buena voluntad.
Le mostr su dedicacin y conocimiento del Evangelio, habl de
sus oportunas anotaciones. El hijo de Alfeo se alegr, contagiado
por aquella palabra inteligente y confortadora. En Cafarnan Saulo
vivi horas deliciosas para su espritu emotivo. Visit el local de las
predicaciones del Maestro; ms adelante, la casita de Simn Pedro;
ms all, la colectura donde el Maestro fue a llamar a Levi para el
desempeo de un importante papel entre los apstoles. Abraz a
hombres fuertes, de la localidad, que haban sido ciegos y leprosos,
curados por las misericordiosas manos del Mesas; fue a Dalmanu-
ta, donde conoci a Magdalena. Enriqueci el mundo impresionan-
te de sus observaciones, recogiendo informes inditos.
282 Emmanuel

Pasados algunos das, despus de reposar en Nazaret, helo a


las puertas de la Ciudad Santa de los israelitas, extenuado de fatiga,
por las penosas caminatas y por las noches de vigilia, cuyos sufri-
mientos muchas veces le parecieron sin fin.
Sin embargo, en Jerusaln lo aguardaban otras sorpresas no
menos dolorosas.
Estaba dominado por ansiosas interrogantes. No haba tenido
noticias de sus padres, de los amigos, de la cariosa hermana, de los
dems familiares, siempre vivos en su retentiva. Cmo lo recibiran
los compaeros ms sinceros? No poda esperar amables recepcio-
nes en el Sanedrn. El episodio de Damasco le daba a entender el
estado de nimo de los miembros del Tribunal. Es verdad que ha-
ba sido sumariamente expulsado del cenculo ms conspicuo de la
raza. Pero, en compensacin, haba sido admitido por el Cristo en el
cenculo infinito de las verdades eternas.
Dominado por esas reflexiones, atraves la puerta de la ciu-
dad, recordando el tiempo en el que, en un carruaje veloz, sala, de
otro lugar, buscando la casa de Zacaras, en la direccin de Jope.
Las reminiscencias de las horas ms venturosas de su juventud le
hinchieron los ojos de llanto. Los transentes de Jerusaln estaban
lejos de imaginar quin era aquel hombre delgado y plido, con la
barba crecida y los ojos encuevados, que pasaba arrastrndose por
la fatiga.
Despus de hacer un gran esfuerzo, alcanz un predio resi-
dencial de su conocimiento. El corazn le palpit apresurado. Como
un simple mendigo, toc en la puerta, con ansiosa expectativa.
Un hombre de semblante severo le atendi secamente.
Por favor, podis informarme dijo con humildad, si toda-
va reside aqu una seora llamada Dalila?
No, respondi el otro con tono spero.
Aquella mirada endurecida no daba ocasin a nuevas pregun-
tas, pero, aun as, se aventur:
Pablo y Esteban 283

Por gentileza, me podis decir para dnde se mud?


Esto es lo que me faltaba! replic el dueo de la casa eno-
jado. Ser posible que tenga que prestarle cuentas a un mendigo?
Dentro de poco usted me preguntar si compr esta casa; despus
querr saber el precio, exigir fechas, reclamar nuevas informa-
ciones sobre los antiguos moradores, tomando mi tiempo con mil
interrogaciones ociosas.
Y, fijando en Saulo sus ojos impasibles, remat de golpe:
Nada s, est oyendo? A la calle!
El fugitivo de Damasco volvi serenamente a la va pblica,
mientras el hombrecito daba rienda suelta a sus nervios enfermos,
cerrando la puerta con estruendo.
El ex discpulo de Gamaliel reflexion en la amarga reali-
dad de aquella primera recepcin simblica. Ciertamente, Jeru-
saln, nunca ms podra reconocerlo. No obstante la impresin
dolorosa, no se dej dominar el espritu por el desnimo. Resolvi
ir a visitar a Alejandro, pariente de Caifs y su compaero de ac-
tividades en el Sanedrn y en el Templo. Cansadsimo, toc en la
puerta, con menguadas esperanzas. Un servidor de la casa, des-
pus de la primera pregunta, vena a traerle la agradable noticia
de que el dueo de la casa no se demorara en atenderlo.
En efecto, poco tiempo despus, Alejandro reciba al descono-
cido con patente sorpresa.
Satisfecho por conseguir la atencin de un viejo amigo, Saulo
se adelant, saludndolo con efusin.
El ilustre israelita no consigui ocultar la sorpresa y sentenci
con alguna generosidad en las palabras:
Amigo, a qu vens a esta casa?
Ser posible que no me reconozcas? interrog de buen
humor el varn de Tarso, a pesar de su inmensa fatiga.
Vuestra fisonoma no me es del todo extraa, pero
284 Emmanuel

Alejandro! exclam por fin, placentero ya no te acuerdas


de Saulo?
Un gran abrazo fue la respuesta del amigo, que preguntaba
solcito, modificando el comportamiento:
Muy bien! Finalmente! Gracias a Dios, veo que ya ests
curado! No me equivoqu esperando que regresases! Grande es el
poder del Dios de Moiss!
Saulo comprendi enseguida la ambigedad de aquellas ex-
presiones. Sintiendo dificultad para darse a entender, buscaba la
mejor manera de explicarse con xito, mientras el amigo prosegua:
Pero qu aspecto es este? Pues, pareces un beduino del
desierto Dime: cunto tiempo dur tu insidiosa enfermedad?
Saulo se llen de valor y afirm:
Seguro que has sido engaado o ests mal informado, por-
que, nunca estuve enfermo.
Imposible! dijo Alejandro, visiblemente contrariado, des-
pus de tantas demostraciones afectuosas. Jerusaln est llena de
leyendas sobre ti. Sadoc vino hasta aqu, hace tres aos, pidiendo
enrgicas medidas del Sanedrn para que se aclarase tu situacin y,
despus de largos debates, llev una orden de prisin contra ti. Des-
de esa poca, luch desesperadamente para que se modificasen las
disposiciones de la pieza condenatoria. Prob que, si habas adop-
tado una actitud simptica para con la gente del Camino, seguro,
que esa decisin obedeca a fines que no estbamos habilitados a
comprender de pronto, como, por ejemplo, el de sondear mejor la
extensin de sus actividades revolucionarias.
Saulo no pudo contenerse y replic, antes que el amigo con-
tinuase:
Pero, en ese caso, sera un hipcrita desleal e indigno del
cargo y de m mismo.
El otro, enfadado, frunci el ceo.
Adems, ponder todas las hiptesis y como no poda tomar-
Pablo y Esteban 285

te por hipcrita afirm Alejandro, procurando enmendar la situa-


cin consegu probar que tu actitud en Damasco provena de una
transitoria demencia. No era justo pensar de otro modo, incluso
porque, al contrario, seras tambin falso, con nosotros, en la esfera
del farisasmo.
El ex rabino sinti la delicadeza del impase. Haba renova-
do sus concepciones religiosas, pero estaba delante de un amigo.
Cuando muchos lo abandonaban, ste lo reciba fraternalmente.
Era necesario no herirlo. Sin embargo, era imposible enmascarar
la verdad. Sinti los ojos llenos de lgrimas. Se le impona dar testi-
monio del Cristo, a cualquier precio, aunque tuviese que perder las
mejores afecciones del mundo.
Alejandro dijo humildemente, es verdad que inici el gran
movimiento de persecucin al Camino; pero, ahora, es indispen-
sable confesar que me equivoqu. Los Apstoles galileos tienen
la razn. Estamos en el inicio de grandes transformaciones. A las
puertas de Damasco, Jess se me apareci en su Gloriosa Resurrec-
cin y me exhort a ponerme al servicio de su Evangelio de Amor.
La palabra le sala tmida, moderada por el deseo de no herir
las creencias del amigo, que, no obstante, dejaba transparentar su
profunda decepcin en el rostro lvido.
No digas tales absurdos! exclam, irnico y sonriente des-
graciadamente, veo que el mal contina minando tus fuerzas fsicas
y mentales. La Sinagoga de Damasco tena razn. Si no te conociese
desde la infancia, te dara ahora el ttulo de blasfemo y desertor.
A pesar de su energa viril, el joven tartense, estaba desilusio-
nado.
Adems prosigui el otro, asumiendo aires de protector,
desde el inicio de tu viaje no estuve de acuerdo con el msero cortejo
que llevabas. Jons y Demetrio son casi principiantes, y Jacob est
viejo. Con semejante compaa, cualquier perturbacin de tu parte
habra de acarrear grandes desastres morales para nuestra posicin.
No obstante, Alejandro deca el ex rabino, un tanto humi-
286 Emmanuel

llado, debo insistir en la verdad. Vi con estos ojos al Mesas de


Nazaret; o su palabra, de viva voz. Comprendiendo los errores en
los que viva, en mi defectuosa concepcin de la fe, busqu el de-
sierto. Estuve all tres aos en servicio rudo y largas meditaciones.
Mi conviccin no es superficial. Hoy, creo que Jess es el Salvador,
el Hijo del Dios Vivo.
Pues tu enfermedad repeta Alejandro altanero, modifican-
do el matiz de la intimidad trastorn la vida de toda tu familia.
Avergonzados con las noticias llegadas de Siria, Jaques y Dalila se
mudaron de Jerusaln para Cilicia. Cuando supo de la orden de
prisin dictada por el Sanedrn contra tu persona, tu madre falle-
ci en Tarso. Tu padre, que te educ con esmero, esperando de tu
inteligencia los mayores galardones de nuestra raza, vive abatido
e infeliz. Tus amigos, cansados de soportar las ironas del pueblo
en Jerusaln, viven esquivos y humillados, despus de buscarte en
vano. No te doler la visin de este cuadro? No bastar un dolor
como este para rehacer tu equilibrio mental?
El ex doctor de la Ley tena el corazn desgarrado por la an-
gustia. Tantos das repletos de ansiedad, tantas amarguras vividas
con la intencin de lograr alguna comprensin y reposo junto a los
suyos, ver, ahora, que todo era ilusin y ruinas. La familia desorga-
nizada, la madre muerta, el padre infeliz; los amigos execrndolo; y
Jerusaln lanzndole ironas.
Vindolo en tal actitud, el amigo se regocijaba ntimamente,
esperando ansioso el efecto de sus palabras.
Despus de concentrarse un minuto, Saulo enfatiz:
Lamento los hechos tan tristes y tomo a Dios por testigo de
que no cooper intencionalmente para que sucediera eso. No obs-
tante, incluso aquellos que an no aceptaron el Evangelio deberan
comprender, segn la antigua Ley, que no debemos ser orgullosos.
Moiss, no obstante sus enrgicas recomendaciones, ense la bon-
dad. Los profetas, que le sucedieron, fueron emisarios de profundos
mensajes para nuestro corazn que se perda en la iniquidad. Ams
Pablo y Esteban 287

nos inst a buscar a Jehov para que consigamos vivir. Lamento que
mis amigos se juzguen ofendidos; pero es preciso considerar que,
antes de or cualquier juicio ocioso del mundo, debemos buscar los
juicios de Dios.
Quiere decir que persistes en tus errores? pregunt Ale-
jandro, casi hostil.
No me siento engaado. Dada la incomprensin general co-
ment el ex rabino dignamente, tambin me encuentro en penosa
situacin; pero el Maestro no me faltar con su auxilio. Me acuerdo
de l y experimento un gran consuelo. Los afectos de la familia y
la consideracin de los amigos eran mi nica riqueza en el mundo.
Pero, encontr en las anotaciones de Levi el caso de un joven, que
me ensea cmo proceder en esta hora (1). Desde la infancia procu-
r cumplir rigurosamente con mis deberes; pero, si es preciso echar
mano de la riqueza que me resta, para alcanzar la iluminacin de
Jess, renunciar tambin a la estimacin de este mundo!...
Alejandro pareci conmoverse con el tono melanclico de sus
ltimas palabras. Saulo daba la impresin de alguien que estuviese
a punto de llorar.
Ests profundamente trastornado objet Alejandro, solo
un demente podra proceder as.
Gamaliel no estaba loco y acept a Jess como el Mesas
prometido agreg el ex doctor, invocando la venerable memoria
del gran rabino.
No lo creo! dijo el otro con aire de superioridad.
Saulo baj la cabeza silenciosamente. Era muy grande la hu-
millacin de aquella hora. Despus de haber sido calificado como
demente era tenido como mentiroso. A pesar de eso, en el auge
de la perplejidad, consider que el amigo no estaba en condiciones
de comprenderlo totalmente. Reflexionaba en su embarazosa situa-
cin, cuando Alejandro volvi a decir:

(1) Mateo, 19:16 a 23.


288 Emmanuel

Desgraciadamente, necesito convencerme del estado pre-


cario de tu cerebro. Por ahora, podrs permanecer en Jerusaln a
voluntad, pero ser justo no multiplicar el escndalo de tu enferme-
dad, con falsos encomios del carpintero de Nazaret. La decisin del
Sanedrn, que consegu con tantos sacrificios, podra modificarse.
Por lo dems terminaba despidindolo, sabes que contino a tus
rdenes para una rectificacin definitiva, a cualquier hora.
Saulo comprendi la advertencia; no era preciso dilatar la en-
trevista. El amigo lo expulsaba con buenas maneras.
En dos minutos se hall de nuevo en la va pblica. Era casi
medioda, en un da caluroso. Sinti sed y hambre. Consult la bol-
sa, estaba casi vaca. Solo le quedaba un resto de lo que haba re-
cibido de las generosas manos del hermano de Gamaliel, al dejar
Palmira definitivamente. Busc la pensin ms modesta de una de
las zonas ms pobres de la ciudad. Luego de la frugal comida y antes
de que cayesen las sombras clidas de la tarde, se encamin espe-
ranzado para el viejo casern reformado, donde Simn Pedro y sus
compaeros desarrollaban toda la actividad en pro de la causa de
Jess.
En el trayecto, se acord de cuando haba ido a or a Esteban
en compaa de Sadoc. Cmo pasaba todo ahora a la inversa! El
crtico de antes, regresaba para ser criticado. El juez transformado
en reo, sumerga el corazn en singulares ansiedades. Cmo lo re-
cibiran en la iglesia del Camino?
Par frente a la humilde morada. Pensaba en Esteban, sumer-
gido en el pasado, con el alma oprimida. Ante los colegas del Sane-
drn, enfrentado a las autoridades del judasmo, otra era su actitud.
Conoca sus peculiares debilidades, pues haba pasado por el doblez
de los fariseos y poda aquilatar sus errores clamorosos. No obstan-
te, ante los Apstoles galileos, se le impona a la conciencia una
sagrada veneracin. Aquellos hombres podan ser rudos y sencillos,
podan vivir distanciados de los valores intelectuales de la poca,
pero haban sido los primeros colaboradores de Jess. Ms all de
eso, no poda aproximarse a ellos sin experimentar un profundo re-
Pablo y Esteban 289

mordimiento. Todos haban sufrido vejaciones y humillaciones por


su causa. Si no fuese por Gamaliel, tal vez el mismo Pedro habra
sido lapidado Necesitaba consolidar las nociones de humildad
para manifestar sus deseos ardientes de cooperacin sagrada con
Cristo. En Damasco, luch en la sinagoga contra la hipocresa de
antiguos compaeros; en Jerusaln, enfrent a Alejandro con toda
serenidad; pero, le pareca que all debera ser otra su actitud, don-
de tena necesidad de ejercer la renuncia para alcanzar la reconci-
liacin con aquellos a quienes haba herido.
Frente a profundas reflexiones, toc la puerta casi trmulo.
Uno de los auxiliares del servicio interno, de nombre Prcoro,
vino a atenderle solcitamente.
Hermano dijo el joven tartense en tono humilde, podis
informarme si Pedro est?
Voy a ver respondi el interpelado en tono amistoso.
En caso de que est agreg Saulo algo indeciso, por favor,
dgale que Saulo de Tarso desea hablarle, en nombre de Jess.
Prcoro balbuce un s, con extrema palidez, fij en el vi-
sitante sus ojos asombrados y se alej con dificultad, sin disimular
la enorme sorpresa. Era el perseguidor que regresaba, despus de
tres aos. Acordndose ahora de aquella primera discusin con Es-
teban, en la que el gran predicador del Evangelio sufri tantos in-
sultos. En pocos minutos el auxiliar alcanzaba la sala donde Pedro
y Juan conversaban sobre los problemas internos. La noticia cay
entre ambos como una bomba. Nadie podra prever tal cosa. No
crean en la leyenda que Jerusaln adornaba con detalles descono-
cidos, en cada comentario. Era imposible que el implacable verdugo
de los discpulos del Seor se hubiese convertido a la causa de su
Evangelio de Amor y Redencin.
El ex pescador del Camino, antes de reenviar al portador al
inesperado visitante, mand a llamar a Santiago para resolver entre
los tres la decisin a tomar.
290 Emmanuel

El hijo de Alfeo, transformado en rgido asceta, abri desme-


suradamente los ojos.
Despus de las primeras opiniones que traducan justos re-
celos y que fueron emitidas precipitadamente, Simn exclam con
gran prudencia:
En verdad, l nos hizo todo el mal que pudo; pero, no es por
nosotros que debemos temer y s por la obra que nos ha sido con-
fiada por Cristo.
Apuesto a que toda esa historia de la conversin se resume
a una farsa, para que vayamos a caer en nuevas celadas replic
Santiago, un tanto displicente.
Por m dijo Juan, pido a Jess que nos esclarezca, aunque
me acuerde de los azotes que Saulo me mand a dar en la crcel.
Antes de todo, es indispensable saber si Cristo, de hecho, se le apa-
reci en las puertas de Damasco.
Pero, cmo saber? deca Pedro con profunda compren-
sin. Nuestro material de reconocimiento es Saulo mismo. l es
el campo que revelar o no la planta sagrada del Maestro. Segn
creo, teniendo que celar un patrimonio que no nos pertenece, esta-
mos obligados a proceder como aconseja la prudencia humana. No
es justo que abramos las puertas, cuando no conocemos su inten-
cin. La primera vez que estuvo aqu, Saulo de Tarso fue tratado
con el respeto que el mundo le consagraba. Busqu el mejor lugar
para que oyese la palabra de Esteban. Desgraciadamente, su acti-
tud irrespetuosa e irnica provoc el escndalo, que culmin en la
prisin y muerte del compaero. Vino espontneamente y regres
para detenernos. Al cario fraternal, que le ofrecimos, retribuy con
cadenas y cuerdas. Pensando as, tampoco debo olvidar la leccin
del Maestro, en lo relativo al perdn, y por eso reafirmo que no
pienso por nosotros, sino por las responsabilidades que nos fueron
conferidas.
Ante consideraciones tan justas, los dems se callaron, mien-
tras el ex pescador agregaba:
Pablo y Esteban 291

Por consiguiente, no me es permitido recibirlo en esta casa,


sin mayor examen, aunque no me falte sincera buena voluntad para
eso. Resolviendo la cuestin de esta forma, convocar a una reu-
nin para hoy por la noche. El asunto es muy grave. Saulo de Tarso
fue el primer perseguidor del Evangelio. Quiero que todos cooperen
conmigo en las decisiones a tomar, pues no quiero parecer ni injus-
to, ni imprevisor.
Y despus de una larga pausa, deca al emisario:
Ve, Prcoro. Dile que vuelva maana, pues no puedo dejar
los quehaceres ms urgentes.
Y si l insiste? pregunt el dicono preocupado.
Si de hecho viene aqu en nombre de Jess, sabr compren-
der y esperar.
Saulo aguardaba ansiosamente por el mensajero. Le era pre-
ciso encontrar a alguien que lo entendiese y sintiese su transfor-
macin. Estaba exhausto. La iglesia del Camino era su ltima
esperanza.
Prcoro le trasmiti el recado con gran indecisin. No era
necesario ms nada para que lo comprendiese todo. Los Apstoles
galileos no crean en su palabra. Ahora examinaba la situacin con
mayor claridad. Perciba la indefinible y grandiosa Misericordia de
Cristo visitndolo, inesperadamente, en el auge de su abismo espi-
ritual a las puertas de Damasco. Por las dificultades para ir a estar
con Jess, evaluaba cunta bondad y compasin seran necesarias
para que el Maestro lo acogiese, dirigindole sagradas exhortacio-
nes, en el inolvidable encuentro.
El dicono lo mir con simpata. Saulo haba recibido la res-
puesta altamente decepcionado. Se puso plido y trmulo, como
avergonzado de s mismo. Aparte de eso, tena aspecto enfermizo,
ojos hundidos, era piel y huesos.
Comprendo, hermano dijo con los ojos llenos de lgrimas,
Pedro tiene motivos justos
292 Emmanuel

Aquellas palabras conmovieron a Prcoro en lo ms ntimo


del alma y, evidenciando su buen deseo de ampararlo, exclam de-
mostrando tener perfecto conocimiento de los hechos:
No trais de Damasco alguna presentacin de Ananas?
Ya traigo las del Maestro.
Cmo es eso? pregunt el dicono admirado.
Jess dijo en Damasco habl el visitante con serenidad
que mostrara cunto me compete sufrir por amor a su nombre.
ntimamente, el ex doctor de la ley senta inmensas sauda-
des de los hermanos de Damasco, que lo haban tratado con mayor
simplicidad. Pero, consider, en el acto, que semejante proceder era
justo, porque haba dado pruebas en la sinagoga y junto a Ananas,
de que su actitud no comportaba simulacin. Al reflexionar que Je-
rusaln lo reciba, en todas partes, como vulgar mentiroso, sinti
como le afluan a los ojos lgrimas calientes. Pero, para que el otro
no viese su sensibilidad herida, exclam justificndose:
Tengo los ojos cansados por el sol del desierto! Podris su-
ministrarme un poco de agua fresca?
El dicono le atendi de inmediato.
Enseguida, Saulo sumerga las manos en un gran jarro, lavan-
do sus ojos con agua pura.
Regresar en otro momento dijo luego, extendiendo la
mano al auxiliar de los apstoles, que se apart impresionado.
Sufriendo por la debilidad orgnica, el cansancio, el abando-
no de los amigos, las desilusiones ms acerbas, el joven de Tarso se
retir tambaleante.
Por la noche, de acuerdo a lo que deliber, Simn Pedro,
dando muestras de admirable sentido, reuni a los compaeros de
mayor responsabilidad para considerar el asunto. Adems de los
Apstoles galileos, estaban presentes los hermanos Nicanor, Prco-
ro, Prmeno, Timon, Nicols y Bernab, este ltimo incorporado
Pablo y Esteban 293

al grupo de auxiliares ms directos de la iglesia, por sus elevadas


cualidades de corazn.
Con el permiso de Pedro, Santiago inici las conversaciones,
manifestndose contrario a cualquier especie de auxilio inmedia-
to al convertido de la ltima hora. Juan ponder que Jess tena
suficiente poder para transformar a los espritus ms perversos,
como para levantar a los ms infortunados de la suerte. Prcoro
relat sus impresiones sobre el pertinaz perseguidor del Evange-
lio, resaltando la compasin que su estado de salud despertaba en
los corazones ms insensibles. Llegado su turno, Bernab escla-
reci que, estando en Chipre, antes de mudarse definitivamente
para Jerusaln, oy a algunos levitas describir el valor con que el
convertido habl en la Sinagoga de Damasco, poco despus de la
visin de Jess.
El ex pescador de Cafarnan solicit pormenores al compa-
ero, impresionado con su opinin. Bernab explic todo cuanto
saba, manifestando el deseo de que resolviesen la cuestin con la
mayor benevolencia.
Nicols, percibiendo la atmsfera de buena voluntad que se
formaba en torno a la figura del ex rabino, objetaba con su rigidez
de principios:
Convengamos que no es justo olvidar a los heridos que an
se encuentran en esta casa, vctimas de la odiosa truculencia de los
secuaces de Saulo. Se dice en las escrituras que se tenga sumo cui-
dado con los lobos que penetran en el redil bajo la piel de las ovejas.
El doctor de la Ley, que nos hizo tanto mal, siempre dio preferencia
a las grandes expresiones espectaculares contra el Evangelio, en el
Sanedrn. Quin sabe si ahora nos prepara una nueva trampa de
gran efecto?
A tal pregunta, el bondadoso Bernab baj la frente, en si-
lencio. Pedro not que la reunin se divida en dos grupos. De un
lado estaba Juan y l defendiendo los pareceres favorables; del otro
Santiago y Felipe encabezaban el movimiento contrario. Acogiendo
la amonestacin de Nicols, se expres con indulgencia:
294 Emmanuel

Amigos, antes de la enunciacin de cualquier punto de vista


personal, convendra que reflexionsemos en la Bondad Infinita del
Maestro. En los trabajos de mi vida, anteriores al Pentecosts, con-
fieso que faltas de todo tipo aparecieron en mi camino de hombre
frgil y pecador. No dudaba en apedrear a los ms infelices, e inclu-
so llegu indicar a Cristo para hacerlo! Como sabis, fui de los que
negaron al Seor en la hora extrema. Sin embargo, despus de que
nos lleg el conocimiento por la inspiracin celestial, no sera justo
que olvidemos al Salvador en cualquier iniciativa. Precisamos pen-
sar que, si Saulo de Tarso procura valerse de semejantes acciones
para descargar nuevos golpes a los servidores del Evangelio, enton-
ces l es an ms desgraciado que antes, cuando nos atormentaba
abiertamente. Siendo, pues, de cualquier modo, un necesitado, no
veo razones para que le neguemos nuestras manos fraternas.
Percibiendo que Santiago se preparaba para defender el pare-
cer de Nicols, Simn Pedro continu, despus de una ligera pausa:
Nuestro hermano acaba de referirse al smbolo del lobo que
surge en el redil con la piel de las ovejas, generosas y humildes. Es-
toy de acuerdo con esa expresin de celo. Tampoco pude acoger a
Saulo, hoy cuando nos toc en la puerta, atento a la responsabilidad
que me fue confiada. Nada quise decidir sin vuestra participacin.
El Maestro nos ense que ninguna obra til se podr hacer en la
Tierra sin la cooperacin fraternal. Mas, aprovechando el parecer
enunciado, examinemos, con sinceridad, el problema imprevisto.
En verdad, Jess nos recomend que tuvisemos cautela con el fer-
mento de los fariseos, aclarando que el discpulo deber poseer la
dulzura de las palomas y la prudencia de las serpientes. Convenga-
mos en que, de hecho, Saulo de Tarso pueda ser el lobo simblico.
Aun ah, despus de tener ese conocimiento hipottico, tendramos
una profunda cuestin a resolver. Si estamos en una tarea de Paz
y de Amor, qu hacer con el lobo, despus de la necesaria iden-
tificacin? Matarlo? Sabemos que eso no entra en nuestra lnea
de accin. No sera ms razonable pensar en las posibilidades de
amansarlo? Conocemos hombres rudos que consiguen dominar ca-
Pablo y Esteban 295

nes feroces. As, pues, dnde estara el espritu que Jess nos leg
como un Sagrado Patrimonio, si por temores mezquinos dejsemos
de practicar el bien?
La palabra concisa del Apstol tuvo un efecto singular. San-
tiago mismo pareca sorprendido por las revelaciones anteriores. En
vano, Nicols procur nuevos argumentos para formular otras obje-
ciones. Observando el pesado silencio que se hizo, Pedro sentenci
serenamente:
As, amigos, propongo que invitemos a Bernab para que vi-
site personalmente al doctor de Tarso, en nombre de esta casa. l
y Saulo no se conocen, aprovechndose mejor semejante oportuni-
dad, porque al verlo, el joven tartense nada tendr que recordar de
su pasado en Jerusaln. Si fuese visitado, por primera vez, por uno
de nosotros, tal vez se perturbase, juzgando nuestras palabras como
de alguien que le fuese a pedir cuentas.
Juan aplaudi la idea calurosamente. En vista del buen senti-
do que revelaban las expresiones de Pedro, Santiago y Felipe se mos-
traban satisfechos y tranquilos. Se acord la diligencia de Bernab
para el da siguiente. Aguardaran a Saulo de Tarso con inters. Si,
de hecho, su conversin fuese real, tanto mejor.
El dicono de Chipre se destacaba por su gran bondad. Su
expresin cariosa y humilde, su espritu conciliador, contribua en
la iglesia para la solucin pacfica de todos los asuntos.
Con una sonrisa generosa, Bernab abraz al ex rabino, por
la maana, en la pensin en la que l se hospedaba. Ningn rasgo
de su nueva personalidad daba indicios de aquel perseguidor famo-
so, que hizo a Simn Pedro decidir la convocatoria de los amigos
para resolver sobre su acogimiento. El ex doctor de la Ley era todo
humildad y estaba enfermo. Evidente fatiga se le denotaba en los
mnimos gestos. La fisonoma no disimulaba el gran sufrimiento.
Corresponda a las palabras afectuosas del visitante con una sonrisa
triste y desalentada. No obstante, se le vea la satisfaccin que le
causaba la visita. El gesto espontneo de Bernab lo sensibilizaba.
296 Emmanuel

A su pedido, Saulo le cont sobre el viaje a Damasco y la gloriosa


visin del Maestro, que constitua un marco inolvidable de su vida.
El oyente no disimul sus simpatas. En pocas horas, se senta tan
identificado con el nuevo amigo, como si fuesen conocidos duran-
te largos aos. Despus de la conversacin, Bernab pretext cual-
quier cosa para dirigirse al dueo de la hospedera, a quin pag los
gastos del hospedaje. Enseguida, lo invit a acompaarlo a la Iglesia
del Camino. Saulo no dej de titubear, mientras el otro insista.
Recelo ir dijo el joven tartense, un tanto indeciso, pues
ya ofend mucho a Simn Pedro y dems compaeros. Solo por la
magnitud de la Misericordia del Cristo consegu un rayito de luz,
para no perder totalmente mis das.
Qu es eso! exclam Bernab, tocndole en el hombro con
bondad natural. Quin no habr errado en la vida? Si Jess nos
ha amparado a todos, no es porque lo merezcamos, sino por la ne-
cesidad de nuestra condicin de pecadores.
En pocos minutos se encontraban camino a la iglesia, notan-
do el emisario de Pedro el penoso estado de salud del antiguo rabi-
no. Muy plido y abatido, pareca caminar con esfuerzo; le tembla-
ban las manos, se senta febril. Se dejaba llevar como alguien que
conociese la necesidad de amparo. Su humildad conmova al otro,
que haba escuchado sobre l tantas referencias desairadas.
Llegados a la casa, Prcoro les abri la puerta, pero en esta
ocasin, Saulo no se quedara esperando indefinidamente. Bernab
tom su mano, afectuosamente, y se dirigieron hacia el vasto saln,
donde Pedro y Timon los esperaban. Se saludaron en nombre de
Jess. El antiguo perseguidor empalideci an ms. Por su parte,
Simn, al verlo no ocult un movimiento de asombro al notar la
diferencia fsica.
Aquellos ojos hundidos, la extrema flaqueza orgnica, habla-
ban a los Apstoles galileos de profundos sufrimientos.
Hermano Saulo dijo Pedro, conmovido, Jess quiere que
sea bienvenido a esta casa.
Pablo y Esteban 297

Que as sea respondi el recin llegado, con los ojos llenos


de lgrimas.
Timon lo abraz con afectuosas palabras, en lugar de Juan
que se ausent al amanecer, al servicio de la cofrada de Jope.
En pocos minutos, venciendo el constreimiento del primer
contacto con los amigos personales del Maestro, despus de tan lar-
ga ausencia, el joven tartense, atendiendo a sus pedidos, relataba la
jornada de Damasco con todos los pormenores del gran aconteci-
miento, evidenciando singular emotividad en las lgrimas que baa-
ban su rostro. Se sensibiliz, sobremanera, al recordar tan elevadas
gracias. Pedro y Timon ya no tenan dudas. La visin del ex rabino
haba sido real. Ambos, en compaa de Bernab, siguieron la des-
cripcin hasta el fin, con los ojos llenos de llanto. Efectivamente, el
Maestro haba vuelto, a fin de convertir al gran perseguidor de su
Doctrina. Requiriendo a Saulo de Tarso para el Redil de su Amor,
revel, una vez ms, la leccin inmortal del Perdn y de la Miseri-
cordia.
Terminada la narracin, el ex doctor de la Ley estaba cansado
y abatido. Instado a exponer sus nuevas esperanzas, sus proyectos
de trabajo espiritual, as como lo que pretenda hacer en Jerusaln,
se confes, desde luego, profundamente reconocido por tanto inte-
rs afectuoso y habl con cierta timidez:
Necesito entrar en una fase activa de trabajo con la que pue-
da deshacer mi pasado culpable. Es verdad que hice mucho dao a
la iglesia de Jess, en Jerusaln; pero, si la Misericordia del Salvador
dilata mi permanencia en el mundo, emplear el tiempo en exten-
der esta casa de Amor y Paz a otros lugares de la Tierra.
S contest Simn ponderadamente, seguro que el Mesas
renovar tus fuerzas, de modo que puedas atender a tan noble co-
metido, en la poca oportuna.
Saulo pareca confortarse con la palabra de nimo; dejando
percibir que deseaba consolidar la confianza de los oyentes, tom
298 Emmanuel

de los dobleces de la tnica desgastada un rollo de pergaminos y,


presentndolos al ex pescador de Cafarnan, le dijo sensibilizado:
Aqu est una reliquia de la amistad de Gamaliel, que traigo
invariablemente conmigo. Poco antes de morir, l me dio la copia de
las anotaciones de Levi, concernientes a la vida y obra del Salvador.
Tena en gran cuenta estas notas, porque las recibi en esta casa, en
la primera visita que les hizo.
Simn Pedro, evocando gratos recuerdos, tom los pergami-
nos con vivo inters. Saulo verific que el obsequio de Gamaliel
haba tenido la finalidad prevista por el generoso donador, pues,
desde ese momento, los ojos del antiguo pescador se fijaron en l
con mayor confianza.
Pedro habl de la bondad del generoso rabino, informndose
de su vida en Palmira; de sus ltimos das, de su desencarnacin. El
discpulo atenda satisfecho.
Volviendo al asunto de sus nuevas perspectivas, se explic
ms ampliamente, siempre humilde:
Tengo muchos planes de trabajo para el futuro, pero, me
siento dbil y enfermo. El esfuerzo del ltimo viaje, sin recursos de
ninguna naturaleza, me agrav la salud. Me siento febril, el cuerpo
dolorido y el alma exhausta.
Tienes falta de dinero? interrog Simn bondadosamente.
S respondi vacilante.
Esas necesidades aclar Pedro ya fueron provistas en par-
te. No te preocupes en demasa. Recomend a Bernab que pagase
los gastos en la hospedera y por lo dems, te invitamos a reposar
con nosotros todo el tiempo que quieras. Esta casa es tambin tuya.
Usa nuestros recursos como te plazca.
El husped se sensibiliz. Recordando el pasado, se senta
herido en su amor propio; pero, al mismo tiempo, rogaba a Jess
que lo auxiliase para no despreciar la oportunidad del aprendizaje.
Acepto respondi, circunspecto, revelando cierta timi-
Pablo y Esteban 299

dez, permanecer con vosotros mientras mi salud necesite de tra-


tamiento
Y como si tuviese extrema dificultad en aadir un pedido al
favor que aceptaba, despus de una larga pausa en la que se le no-
taba el esfuerzo para hablar, solicit conmovido:
En caso de que sea posible, deseara ocupar el mismo lecho
en el que Esteban fue recogido, generosamente, en esta casa.
Bernab y Pedro quedaron altamente emocionados. Todos
haban acordado no hacer alusin al predicador, masacrado bajo
las injurias y las pedradas. No queran recordar el pasado ante el
convertido de Damasco, aun en el caso en que su actitud no fuese
verdaderamente sincera.
Oyndolo, el antiguo pescador de Cafarnan casi lleg a llo-
rar. Con extrema dedicacin, le satisfizo el pedido y, as, fue l
conducido al interior, donde se acomod entre sbanas muy blan-
cas. Pedro hizo ms: comprendiendo la profunda significacin de
aquel deseo, trajo al convertido de Damasco los sencillos pergami-
nos que el mrtir utilizaba diariamente en el estudio y meditacin
de la Ley, de los Profetas y del Evangelio. A pesar de la fiebre, Sau-
lo se regocij. Profundamente conmocionado, ley el nombre de
Abigail, grabado diversas veces, en pasajes predilectos de los per-
gaminos sagrados. All estaban frases peculiares del razonamiento
de la novia amada, fechas que coincidan perfectamente, con sus
revelaciones ntimas, cuando ambos se entretenan hablando del
pasado, en la huerta de Zacaras. La palabra Corinto era repe-
tida muchas veces. Aquellos documentos parecan tener una voz.
Le hablaban al corazn, de un grande y santo amor fraternal. La
oa en silencio y guard las conclusiones para s. No revelara a
nadie sus ms ntimos dolores. Bastaban a los dems los grandes
errores de su vida pblica, los remordimientos, las rectificaciones
que, a pesar de verificarse a campo abierto, muy pocos amigos
conseguan comprender. Observando su actitud de constante me-
ditacin, Pedro se desdobl en la tarea de darle asistencia frater-
300 Emmanuel

nal, a travs de las palabras amigas, los comentarios acerca del


Poder de Jess, los caldos suculentos, las frutas sustanciosas, la
palabra de buen nimo. Por todo eso, se sensibilizaba el enfermo,
sin saber cmo traducir su gratitud imperecedera.
Mientras tanto, not que Santiago, hijo de Alfeo, tal vez re-
celoso de sus antecedentes, no se dignaba a dirigirle una palabra.
Enarbolado en rgido cumplidor de la Ley de Moiss, dentro de la
iglesia del Camino, era percibido, de vez en cuando, por el joven
tartense, cual sombra impasible deslizndose, balbuceando plega-
rias silenciosas, entre los enfermos. Al principio, sinti cunto le
dola aquel desinters; pero luego consider la necesidad de humi-
llarse delante de todos. Nada haba hecho, que pudiese cimentar
sus nuevas convicciones. Cuando dominaba en el Sanedrn, tampo-
co perdonaba las adhesiones de ltima hora.
Tan pronto como entr en convalecencia, ya plenamente
identificado con la amistad de Pedro, pidi sus consejos sobre los
planes que tena en mente, encareciendo su mxima franqueza,
para que pudiese enfrentar la situacin, por ms duras que fuesen
las circunstancias.
Por ahora dijo el Apstol, ponderadamente no me parece
razonable que permanezcas en Jerusaln, en este perodo de reno-
vacin. Hablando con sinceridad, hay que considerar tu nuevo esta-
do del alma como una planta preciosa que comienza a germinar. Es
necesario dar libertad al Germen Divino de la Fe. Suponiendo que
permanezcas aqu, encontraras diariamente, de un lado, a los sa-
cerdotes intransigentes en guerra contra tu corazn; y del otro, a las
personas intolerantes, que hablan de las extremas dificultades del
perdn, aunque conozcan, de sobra, las lecciones del Maestro en
ese sentido. No debes ignorar que la persecucin a los simpatizan-
tes del Camino dej heridas muy profundas en el alma popular.
No es raro que lleguen por aqu personas mutiladas, que maldicen
el movimiento. Eso para nosotros, Saulo, est en un pasado que
jams volver; sin embargo, esas personas no lo podrn comprender
as, de pronto. En Jerusaln estaras mal ubicado. El germen de tus
Pablo y Esteban 301

nuevas convicciones encontrara mil elementos hostiles y tal vez


quedases a merced de la desesperacin.
El joven oy las advertencias afligido por la angustia pero sin
protestar. El Apstol tena razn. En toda la ciudad encontrara cr-
ticas soeces y destructoras.
Volver a Tarso dijo con humildad, es posible que mi
viejo padre comprenda la situacin y ayude mis pasos. S que Jess
bendecir mis esfuerzos. Si es preciso recomenzar la existencia, la
recomenzar en el hogar de donde provine
Simn lo contempl con ternura, admirado de aquella trans-
formacin espiritual.
Diariamente, ambos continuaban las charlas amistosas. El
convertido de Damasco posea una inteligencia fulgurante y mos-
traba una curiosidad insaciable sobre la personalidad del Cristo, de
sus mnimos hechos y de sus ms sutiles enseanzas. Otras veces,
solicitaba al ex pescador todos los informes posibles sobre Esteban,
regocijndose con los recuerdos de Abigail, aunque guardase para s
los pormenores de su romance de la juventud. Se enter entonces,
de los pesados trabajos del predicador del Evangelio cuando estaba
en cautiverio; de su dedicacin a un patricio de nombre Sergio Pa-
blo; de la fuga en mal estado de salud, en un puerto palestino; del
ingreso en la iglesia del Camino como indigente, de las primeras
nociones del Evangelio y consecuente iluminacin en Cristo Jess.
Se encantaba oyendo las narraciones sencillas y amorosas de Pedro,
quien revelaba su veneracin al mrtir evitando ofenderlo en su
condicin de verdugo arrepentido.
Tan pronto como pudo levantarse de la cama, fue a or las
prdicas en aquel mismo recinto donde haba insultado al herma-
no de Abigail por primera vez. Los expositores del Evangelio eran,
con frecuencia, Pedro y Santiago. El primero hablaba con profunda
prudencia, aunque se valiese de maravillosas expresiones simbli-
cas. Mientras que el segundo, pareca torturado por la influencia
judaizante. Santiago daba la impresin de querer reingresar a la
302 Emmanuel

mayora de los oyentes, a los reglamentos farisaicos. Sus sermones


huan del patrn de Libertad y Amor en Jesucristo. Se revelaba en-
carcelado en las estrechas concepciones del judasmo dominante.
Largos perodos de sus discursos se referan a las carnes impuras, a
las obligaciones con la Ley, a los imperativos de la circuncisin. La
asamblea tambin pareca completamente modificada. La iglesia se
asemejaba mucho ms a una sinagoga comn. Israelitas, en acti-
tud solemne, consultaban pergaminos y papiros que contenan las
prescripciones de Moiss. Saulo busc, en vano, la figura impresio-
nante de los sufridores y minusvlidos que haba visto en el recinto,
cuando estuvo all por primera vez. Con gran curiosidad, not que
Simn Pedro los atenda con gran bondad, en una sala contigua.
Se aproxim ms y pudo observar que, mientras la predicacin re-
produca la escena exacta de las sinagogas, los afligidos se sucedan
ininterrumpidamente en la sala humilde del ex pescador de Cafar-
nan. Algunos salan llevando recipientes con remedios, mientras
otros llevaban aceite y pan.
Saulo se impresion. La iglesia del Camino pareca muy
cambiada. Le faltaba algo. El ambiente general asfixiaba todas las
ideas del Nazareno. Ya no se encontraba all la gran vibracin de
fraternidad y de unificacin de principios por la independencia
espiritual. Despus de persistentes reflexiones, todo lo atribuy a
la ausencia de Esteban. Muerto ste, se extingui el esfuerzo del
Evangelio libre; que haba sido el Fermento Divino de la Renova-
cin. Solo ahora se daba cuenta de la grandeza de su elevada tarea.
Quiso pedir la palabra, hablar como en Damasco, enmendar
los errores de interpretacin, sacudir el polvo que se adensaba sobre
el inmenso y sagrado idealismo del Cristo, pero record las ponde-
raciones de Pedro y se call. No era justo, por el momento, criticar
el procedimiento de otros, cuando no haba dado an obras de s
mismo que dieran testimonio de su renovacin. Si intentase ha-
blar, tal vez, podra or reprimendas justas. Adems, notaba que los
conocidos de otros tiempos, frecuentadores ahora de la iglesia del
Camino, sin abandonar, de ningn modo, sus principios errneos,
Pablo y Esteban 303

lo miraban de soslayo, sin disimular el desprecio, considerndolo


como un perturbado mental. No obstante, era con esfuerzo supre-
mo que controlaba el deseo de terciar armas, all mismo, para res-
taurar la verdad pura.
Despus de la primera reunin, procur la oportunidad de
estar a solas con el ex pescador de Cafarnan, a fin de enterarse de
las innovaciones observadas.
La tempestad que se desat sobre nosotros explic Pedro,
generosamente, sin ninguna alusin a su procedimiento de otrora
me llev a realizar serias meditaciones. Desde la primera diligen-
cia del Sanedrn en esta casa, not que Santiago haba sufrido pro-
fundas transformaciones. Se entreg a una vida de gran ascetismo
y riguroso cumplimiento de la Ley de Moiss. Pens mucho en el
cambio de sus actitudes, pero, por otro lado, consider que l no
era malo. Es un compaero celoso, dedicado y leal. Me call para
concluir ms tarde que todo tiene una razn de ser. Cuando las
persecuciones apretaron el cerco, la actitud de Santiago, aunque
poco loable, en cuanto a la Libertad del Evangelio, tuvo su lado
benfico. Los delegados ms truculentos respetaron su devocin
mosaica y sus amistades sinceras en el judasmo nos permitieron el
mantenimiento del patrimonio del Cristo. Juan y yo tuvimos horas
angustiosas, en la consideracin de esos problemas. Estaramos
faltando a la sinceridad y falseando la verdad? Ansiosamente ro-
gamos la inspiracin del Maestro. Con el auxilio de su Divina Luz,
llegamos a juiciosas conclusiones. Sera justo que la vid tierna lu-
chase contra la higuera brava? Si fusemos a atender al impulso
personal de combatir a los enemigos de la independencia del Evan-
gelio, olvidaramos fatalmente la obra colectiva. No es lcito que el
timonel, para dar muestras de la excelencia de sus conocimientos
nuticos, lance el barco contra los peascos, con perjuicio para la
vida de cuantos confiaron en su esfuerzo. As, consideramos que las
dificultades eran muchas y que precisbamos, aunque fuese mni-
ma nuestra posibilidad de accin, conservar el rbol del Evangelio
an tierno, para aquellos que viniesen despus de nosotros. Por lo
304 Emmanuel

dems, Jess ense que solo conseguimos elevados objetivos, en


este mundo, cediendo algo de nosotros mismos. Por intermedio de
Santiago, el farisasmo accede a caminar con nosotros. Pues bien:
de acuerdo con las enseanzas del Maestro, caminaremos todas las
millas posibles. Incluso, juzgo que si Jess nos ense as, es por-
que en la marcha tenemos la oportunidad de ensear algo y revelar
quienes somos.
Mientras Saulo lo contemplaba con redoblada admiracin por
los juiciosos conceptos emitidos, el Apstol remataba:
Todo eso pasa! La obra es de Cristo. Si fuese nuestra, segu-
ramente fallara, pero nosotros no pasamos de simples e imperfec-
tos cooperadores.
Saulo guard la leccin y se recogi pensativo. Pedro le pa-
reca mucho mayor ahora, en su fuero ntimo. Aquella serenidad,
aquel poder de comprensin de los mnimos hechos, le daban una
idea de su profunda iluminacin espiritual.
Con la salud restablecida, antes de cualquier deliberacin
sobre el nuevo camino a tomar, el joven tartense dese volver a
ver Jerusaln, en un impulso natural de cario a los lugares que
le sugeran tantos recuerdos agradables. Visit el Templo, experi-
mentando el contraste de emociones. No se anim a penetrar en el
Sanedrn, pero procur, ansioso, la Sinagoga de los Cilices, donde
presuma reencontrar a las amistades nobles y afables de otros tiem-
pos. Pero, incluso all donde se reunan los coterrneos residentes
en Jerusaln, fue recibido framente. Nadie lo invit a la labor de
la palabra. Apenas algunos conocidos de su familia le apretaron la
mano secamente, evitando su compaa, de modo ostensible. Los
ms irnicos, terminados los servicios religiosos, le dirigan pregun-
tas, con sonrisas burlonas. Su conversin a las puertas de Damasco
era comentada con agravios mordaces y deprimentes.
No sera algn sortilegio de los hechiceros del Camino?
decan unos. No sera Demetrio que habra vestido de Cristo
deslumbrando sus ojos enfermos y fatigados? interrogaban otros.
Pablo y Esteban 305

Percibi las ironas de las que estaba siendo objeto. Lo trata-


ban como a un demente. En ese instante, sin controlar la impulsivi-
dad de su corazn honesto, subi osadamente en un estrado y habl
con orgullo:
Hermanos de Cilicia, estis equivocados. No estoy loco. No
busquis argir, porque os conozco, y s medir la hipocresa fari-
saica.
Se estableci una lucha inmediata. Viejos amigos vociferaban
improperios. Los ms ponderados lo rodearon como si lo hiciesen
a un enfermo y le pidieron que se callase. Saulo necesit hacer un
esfuerzo heroico para contener la indignacin. Con dificultad, con-
sigui dominarse y se retir. En plena va pblica, se senta asaltado
por ideas candentes. No sera mejor combatir abiertamente, predi-
car la verdad sin consideracin por los enmascarados religiosos que
henchan la ciudad? A sus ojos, era justo reflexionar en la guerra
declarada a los errores farisaicos. Y si, al contrario de las ponde-
raciones de Pedro, asumiese en Jerusaln la direccin de un mo-
vimiento ms vasto, a favor del Nazareno? No haba tenido el va-
lor de perseguir a sus discpulos, cuando los doctores del Sanedrn
eran todos complacientes? Por qu no asumir, ahora, una actitud
reparadora, encabezando un movimiento en contrario? Habra de
encontrar algunos amigos que se asociasen a su esfuerzo ardiente.
Con ese gesto, auxiliara a los hermanos del Camino en su tarea
dignificante en pro de los necesitados.
Fascinado con tales perspectivas, penetr en el famoso Tem-
plo. Record los lejanos das de la infancia y de la juventud. El mo-
vimiento popular en el recinto no le despertaba ya el inters de
otrora. Instintivamente, se aproxim al lugar donde Esteban haba
sucumbido. Record la dolorosa escena, detalle por detalle. Penosa
angustia le invada el corazn. Or con fervor al Cristo. Entr en
la sala donde haba estado a solas con Abigail, para or las ltimas
palabras del mrtir del Evangelio. Comprenda, finalmente, la gran-
deza de aquella alma que lo haba perdonado in extremis. Extraa-
mente, cada palabra del moribundo le resonaba ahora en los odos.
306 Emmanuel

La elevacin de Esteban lo fascinaba. El predicador del Camino


se haba inmolado por Jess! Por qu no hacerlo tambin?... Era
justo permanecer en Jerusaln, seguir sus pasos heroicos, para que
la leccin del Maestro fuese comprendida. En la rememoracin
del pasado, el joven tartense se sumerga en fervorosas plegarias.
Suplicaba la inspiracin de Cristo para sus nuevos caminos. Fue
entonces, cuando el convertido de Damasco, exteriorizando las fa-
cultades espirituales, fruto de las penosas disciplinas, observ que
surga de improviso a su lado una figura luminosa, hablndole con
inefable ternura:
Aljate de Jerusaln, porque tus antiguos compaeros an
no aceptarn tu testimonio!
Bajo la direccin de Jess, Esteban segua sus pasos en la
senda del discipulado, no obstante, la trascendental posicin de su
asistencia invisible. Naturalmente, Saulo crey que era el propio
Cristo el autor de la cariosa advertencia y profundamente impre-
sionado, se dirigi a la iglesia del Camino, informando a Simn
Pedro lo que haba ocurrido.
Mientras tanto acab diciendo al generoso apstol que lo
oa admirado, no debo ocultar que intentaba agitar la opinin re-
ligiosa de la ciudad, defender la causa del Maestro, restablecer la
verdad en su forma integral.
Mientras el ex pescador escuchaba en silencio, como refor-
zando la respuesta, el nuevo discpulo continuaba:
No se entreg Esteban al sacrificio? Siento que nos falta
aqu un valor igual al del mrtir, sucumbiendo a las pedradas de mi
ignorancia.
No, Saulo contest Pedro con firmeza, no sera razonable
pensar as. Tengo mayor experiencia de la vida, aunque no tenga
caudales de inteligencia semejantes a los tuyos. Est escrito que
el discpulo no podr ser mayor que el maestro. Aqu mismo, en
Jerusaln, vimos caer a Judas en una celada igual a esta. En los
das angustiosos del Calvario, en los que el Seor prob la Exce-
Pablo y Esteban 307

lencia y la Divinidad de su Amor y, nosotros, el amargo testimonio


de la exigua fe, condenamos al infortunado compaero. Algunos
hermanos nuestros mantienen, hasta el presente, la opinin de
los primeros das; pero, en contacto con la realidad del mundo,
llegu a la conclusin de que Judas fue ms infeliz que perverso.
l no crea en la validez de las obras sin dinero, no aceptaba otro
poder que no fuese el de los prncipes del mundo. Estaba siempre
inquieto por el triunfo inmediato de las ideas del Cristo. Muchas
veces, lo vimos altercar, impaciente, por la construccin del Reino
de Jess, adscrito a los principios polticos del mundo. El Maestro
sonrea, fingiendo no entender sus insinuaciones, como quien era
Seor de su Divino Programa. Judas, antes del apostolado, era
negociante. Estaba habituado a vender la mercanca y recibir el
pago inmediato. Juzgo, en las meditaciones de ahora, que l no
pudo comprender el Evangelio de otra forma, ignorando que Dios
es un acreedor lleno de misericordia, que espera generosamente
por todos nosotros, que no pasamos de ser mseros deudores. Tal
vez, amase profundamente al Mesas, pero, la inquietud lo perdi
en la oportunidad sagrada. Tan solo por el deseo de apresurar la
victoria, engendr la tragedia de la cruz, con su falta de vigilancia.
Saulo oa asombrado aquellas consideraciones justas y el bon-
dadoso Apstol continuaba:
Dios es la Providencia de Todos. Nadie est olvidado. Para
que analices mejor la situacin, admitamos que fueses ms feliz que
Judas. Figurmonos tu victoria personal en el hecho. Concedamos
que pudieses atraer hacia el Maestro a toda la ciudad. Y despus?
Deberas y podras responder por todos los que se adhiriesen a tu
esfuerzo? La verdad es que podras atraer, pero, nunca, convertir.
Como no sera posible que atendieses a todos en particular, acaba-
ras execrado de la misma forma. Si Jess, que todo lo puede en este
mundo bajo la gida del Padre, espera con paciencia la conversin
del mundo, por qu no podemos esperar? La mejor posicin de la
vida es la del equilibrio. No es justo desear hacer ni menos, ni ms
308 Emmanuel

de lo que nos compete, pues el Maestro sentenci que a cada da le


bastan sus trabajos.
El convertido de Damasco estaba sorprendido a ms no po-
der. Simn presentaba argumentos irrefutables. Su inspiracin lo
asombraba.
En vista de lo que ocurri prosigui el ex pescador sere-
namente, es necesario que te vayas tan pronto caiga la noche. La
lucha iniciada en la Sinagoga de los Cilices es mucho ms impor-
tante que las pugnas de Damasco. Es posible que maana procuren
encarcelarte. Adems, la advertencia recibida en el Templo no es
como para retrasar las urgentes e indispensables medidas que el
caso merece.
Saulo estuvo de acuerdo con la sugerencia. Pocas veces en la
vida escuch observaciones tan sensatas.
Pretendes regresar a Cilicia? dijo Pedro con inflexin pa-
ternal.
Ya no tengo otro lugar para donde ir respondi con una
resignada sonrisa.
Pues bien, partirs para Cesrea. Tenemos all amigos since-
ros que te podrn auxiliar.
El programa de Simn Pedro fue rigurosamente cumplido.
Por la noche, cuando Jerusaln se envolva en un gran silencio, un
humilde caballero traspona las puertas de la ciudad, en direccin a
los caminos que conducan al gran puerto de Palestina.
Torturado por las aprensiones constantes de su nueva vida,
lleg a Cesrea decidido a no detenerse all mucho tiempo. Entreg
las cartas de Pedro que lo recomendaban a los amigos fieles. Re-
cibido con simpata por todos, no tuvo dificultades para tomar el
camino de su ciudad natal.
Dirigindose ahora al escenario de la infancia, se senta ex-
tremadamente conmovido con los mnimos recuerdos. Aqu, un ac-
cidente del camino sugiriendo gratas evocaciones; all, un grupo
Pablo y Esteban 309

de rboles envejecidos despertando especial atencin. Varias veces,


pas por caravanas de camellos que le hacan rememorar las iniciati-
vas paternas. Tan intensa haba sido su vida espiritual en los ltimos
aos, tan grandes las transformaciones, que la vida del hogar se le
figuraba un buen sueo, desde haca mucho desvanecido. A travs
de Alejandro, recibi las primeras noticias de su casa. Lamentaba la
partida de su madre, justamente cuando tena mayor necesidad de
su afectuosa comprensin; pero entregaba a Jess a sus cuidados,
en ese particular. De su anciano padre no era razonable esperar un
entendimiento ms justo. Espritu formalista, dedicado al farisas-
mo de manera integral, seguramente no aprobara su conducta.
Alcanz las primeras calles de Tarso, con el alma oprimida.
Los recuerdos se sucedan de manera ininterrumpida.
Tocando a la puerta del hogar paterno, por la fisonoma indi-
ferente de los servidores, comprendi cun transformado regresaba.
Los dos criados ms antiguos no lo reconocieron. Guard silencio y
esper. Despus de una larga espera, el progenitor fue a recibirlo.
El viejo Isaac, amparndose en un cayado, en las avanzadas expre-
siones de un reumatismo pertinaz, no disimul un amplio gesto de
asombro. Es que, de pronto, haba reconocido al hijo.
Hijo mo!... dijo con voz enrgica, tratando de dominar la
emocin ser posible que los ojos no me engaen?
Saulo lo abraz afectuosamente, dirigindose ambos al inte-
rior.
Isaac se sent y, buscando penetrar en lo ntimo del hijo, con
la mirada reluciente interrog en tono de censura:
Ser que ya te encuentras totalmente curado?
Para el joven, tal pregunta era un golpe ms dirigido a su sen-
sibilidad afectiva. Se senta cansado, derrotado, desilusionado; ne-
cesitaba de aliento para recomenzar la existencia con un idealismo
mayor y hasta el padre lo reprobaba con preguntas absurdas! Ansio-
so de comprensin, contest de manera conmovedora:
310 Emmanuel

Padre querido, por piedad, dadme acogida!... No estuve


enfermo, pero ahora estoy necesitando ayuda espiritual! Siento
que no podr reiniciar mi carrera en la vida sin algn reposo! Ex-
tendedme vuestras manos!...
Conociendo la austeridad paterna y la extensin de sus pro-
pias necesidades en aquella hora difcil de su camino, el ex doctor
de Jerusaln se humill enteramente, poniendo en la voz toda la
fatiga que se le represaba en el corazn.
El anciano israelita lo contempl firme, solemne, y sentenci
sin compasin:
No estuviste enfermo? Qu significa entonces la triste
comedia de Damasco? Los hijos pueden ser ingratos y consiguen
olvidar, pero los padres, si no los retiran nunca del pensamiento,
saben sentir mejor la crueldad de su proceder No te doli vernos
vencidos y humillados con la vergenza que lanzaste sobre nuestra
casa? Atormentada por los disgustos, tu madre encontr alivio en la
muerte; Pero, yo? Me crees insensible a tu desercin? Si resist,
fue porque guardaba la esperanza de buscar que Jehov me aclara-
se suponiendo que todo no pasaba de un mal entendido, que una
perturbacin mental te habra lanzado en la incomprensin y en las
crticas injustificables del mundo!...
Te cri con todo el desvelo que un padre de nuestra raza acos-
tumbra dedicar a su nico hijo varn Sintetizaba gloriosas prome-
sas para nuestra estirpe. Me sacrifiqu por ti, te atesor de afectos,
no escatim esfuerzos para que pudieses contar con los maestros
ms sabios, cuid de tu juventud, te hench con la ternura del cora-
zn y, es de este modo que retribuyes las dedicaciones y los carios
recibidos en el hogar?
Saulo poda enfrentar a muchos hombres armados, sin abdi-
car del valor que marcaba sus actitudes. Poda reprobar con energa
el procedimiento condenable de los dems, ocupar la ms peligro-
sa tribuna para examinar las hipocresas humanas, pero, delante
de aquel anciano que ya no poda renovar su fe, y considerando la
Pablo y Esteban 311

amplitud de sus sagrados sentimientos paternales, no reaccion y


comenz a llorar.
Lloras? continu el anciano con gran sequedad. Pero yo
nunca te di ejemplos de cobarda! Luch con herosmo en los das
ms difciles, para que nada te faltase. Tu debilidad moral es hija del
perjurio y de la traicin. Tus lgrimas revelan un remordimiento in-
eludible! Cmo anduviste, as, por el camino de la mentira execra-
ble? Con qu fin engendraste la escena de Damasco para repudiar
los principios que te alimentaron desde la cuna? Cmo abandonar
la situacin brillante del rabino de quien tanto esperbamos, para
enarbolarte en compaero de hombres desclasificados, que nunca
tuvieron la tradicin amorosa de un hogar?
Ante las injustas acusaciones, el joven tartense sollozaba, qui-
zs por primera vez en la vida.
Cuando supe que ibas a desposar a una joven sin padres
conocidos prosigui el viejo, implacable, me sorprend y esper
a que te pronunciases directamente. Ms tarde, Dalila y el marido
eran obligados a dejar Jerusaln precipitadamente, avergonzados
con la orden de prisin que la Sinagoga de Damasco requera contra
ti. Varias veces, conjetur si no sera esa criatura inferior, que elegis-
te, la causa de tamaos desastres morales. Hace ms de tres aos
me levanto diariamente para reflexionar en tu criminal proceder, en
detrimento de los ms sagrados deberes!
Al or aquellos conceptos injustos hacia la persona de Abigail,
el joven cobr nimos y dijo con humildad:
Padre, esa criatura era una santa! Dios no la quiso en este
mundo! Tal vez, si ella viviese an, tendra yo el cerebro ms equili-
brado para armonizar mi nueva vida.
Al padre no le gust la respuesta, aunque la objecin fuese
hecha en un tono de obediencia y cario.
Nueva vida? expres irritado. Qu quieres decir con
eso?
312 Emmanuel

Saulo enjug las lgrimas y respondi resignado:


Quiero decir que el episodio de Damasco no fue una ilusin
y que Jess reform mi vida.
No podras ver en todo eso una gran locura? continu el
padre con asombro. Imposible! Cmo abandonar el amor de la
familia, las venerables tradiciones de tu nombre, las sagradas espe-
ranzas de los tuyos, para seguir a un carpintero desconocido?
Saulo comprendi el sufrimiento moral del progenitor cuan-
do se expresaba as. Tuvo el impulso de lanzarse en sus brazos amo-
rosos; hablarle de Cristo, proporcionarle un entendimiento real de
la situacin. Pero, previendo simultneamente la dificultad de ha-
cerse comprender, lo observaba resignado, mientras prosegua con
los ojos humedecidos, revelando el resentimiento y la clera que lo
dominaban.
Cmo puede ser eso? Si la desgraciada doctrina del carpin-
tero de Nazaret impone una indiferencia criminal hacia los lazos
ms santos de la vida, Cmo negar su carcter nocivo y bastardo?
Ser justo preferir a un aventurero, que muri entre malhechores,
al padre digno y trabajador que envejeci en el servicio honesto de
Dios?!...
Pero, pap deca el joven con voz suplicante, Cristo es el
Salvador prometido!...
Isaac pareci agravar su propia furia.
Blasfemas? grit. No temes insultar a la Providencia Di-
vina? Las esperanzas de Israel no podran reposar en una frente
que perdi su sangre en el castigo entre ladrones!... Ests loco!
Exijo la reconsideracin de tus actitudes.
Mientras haca una pausa, el convertido objet:
Es cierto que mi pasado est lleno de culpas cuando no
vacil en perseguir las expresiones de la verdad; pero, de tres aos
a esta parte, no me acuerdo de ningn acto que necesite reconsi-
deracin.
Pablo y Esteban 313

El anciano pareci alcanzar el auge de la clera y exclam


con aspereza:
Siento que las palabras generosas no corresponden a tu ra-
zn perturbada. Veo que he esperado en vano, para no morir odian-
do a alguien. Infelizmente, estoy obligado a reconocer en tus ac-
tuales decisiones a un loco o a un criminal vulgar. Por tanto, para
que nuestras actitudes se definan, te pido que de manera definitiva
escojas entre m y el despreciable carpintero!...
La voz paternal, al enunciar semejante intimacin, estaba
sofocada, vacilante, evidenciando un profundo sufrimiento. Saulo
comprendi y, en vano, procuraba un argumento conciliador. La in-
comprensin del padre lo angustiaba. Nunca reflexion tanto y tan
intensamente en la enseanza de Jess sobre los lazos de familia.
Se senta estrechamente ligado al generoso anciano, quera ampa-
rarlo en su rigidez intelectual, ablandar su condicin tirnica, pero
comprenda las barreras que se anteponan a sus deseos sinceros.
Saba con qu severidad haba sido formado su propio carcter. Pre-
sintiendo la inutilidad de los ruegos afectivos, susurr entre humil-
de y ansioso:
Padre querido, ambos necesitamos de Jess!...
El viejo, inflexible, le dirigi una mirada austera y respondi
con aspereza:
Has hecho tu eleccin! Nada tienes que hacer en esta
casa!...
El anciano estaba trmulo. Se vea el esfuerzo espiritual que
haca para tomar aquella decisin. Criado en las concepciones in-
transigentes de la Ley de Moiss, Isaac sufra como padre; pero,
expulsaba al hijo depositario de tantas esperanzas, como si cum-
pliese con un deber. El corazn amoroso le sugera piedad, pero el
raciocinio del hombre, encarcelado en los dogmas implacables de la
raza, ahogaba su impulso natural.
Saulo lo contempl en actitud silenciosa y suplicante. El ho-
gar era la postrera esperanza que an le restaba. No quera creer
314 Emmanuel

en la ltima prdida. Clav en el anciano los ojos casi lacrimosos


y, despus de un largo minuto de expectacin, implor en un gesto
conmovedor que no le era habitual:
Carezco de todo, padre. Estoy cansado y enfermo! No tengo
ningn dinero, necesito de la piedad ajena.
Y acentuando la dolorosa queja:
Tambin vos me expulsis?
Isaac sinti que la splica le vibraba en lo ms ntimo del co-
razn. Pero, juzgando tal vez que la energa, en este caso, era ms
eficiente que la ternura, respondi secamente:
Corrige tus impresiones, porque nadie te expuls. Fuiste t
quien botaste a los amigos y a los afectos ms puros al abandono!...
Tienes necesidades? Es justo que le pidas al carpintero las provi-
dencias necesarias l, que hizo tamaos absurdos, tendr sufi-
ciente poder para socorrerte.
Inmenso dolor se apoder del espritu del ex rabino. Las alu-
siones al Cristo le dolan mucho ms que las reprimendas directas
que haba recibido. Sin conseguir refrenar su propia angustia, sinti
que lgrimas ardientes le rodaban por el rostro quemado por el sol
del desierto. Nunca haba experimentado un llanto as tan amargo.
Ni siquiera en la ceguera angustiosa, consecuente de la visin de
Jess, llor tan penosamente. No obstante olvidado en una pensin
sin nombre, ciego y agobiado, senta la proteccin del Maestro que
lo haba convocado a su Servicio Divino. Guardaba la impresin de
estar ms cerca del Cristo. Se regocijaba en los dolores ms acervos,
por el hecho de haber recibido, a las puertas de Damasco, su llama-
da gloriosa y directa. Pero, despus de todo, busc, en vano, apoyo
en los hombres para iniciar la sagrada tarea. Los ms amigos le re-
comendaban que se mantuviera a distancia. Por ltimo, all estaba
su padre, viejo y rico, negndole apoyo en el instante ms doloroso
de su vida. Lo expulsaba, manifestando aversin por sus ideas re-
generadoras. No toleraba su condicin de amigo del Cristo. Pero, en
el llanto que le brotaba de los ojos, se acord de Ananas. Cuando
Pablo y Esteban 315

todos lo abandonaban en Damasco, surgi el mensajero del Maes-


tro, restituyendo su buen nimo. Su padre le habl, irnicamente,
de los poderes del Seor. S, Jess no le faltara con los recursos
indispensables.
Lanzando al progenitor una mirada inolvidable, le dijo humil-
demente:
Entonces, adis, padre!... Decs bien, porque estoy seguro
de que el Mesas no me abandonar!...
Con pasos indecisos, se aproxim a la puerta de salida. Pas
la mirada cubierta de llanto por los antiguos adornos de la sala.
La poltrona de su madre estaba en la posicin habitual. Record el
tiempo en que los ojos maternos lean para l las primeras nociones
de la Ley. Crey divisar su sombra que le haca seas con amorosa
sonrisa. Jams haba experimentado un vaco tan grande en el cora-
zn. Estaba solo. Tuvo recelos de s mismo, porque, jams se haba
visto en tales coyunturas.
Despus de la dolorosa meditacin, se retir en silencio. Ob-
serv con indiferencia el movimiento de la calle, como alguien que
hubiese perdido todo el inters de vivir.
No haba dado an muchos pasos, en su incierto destino,
cuando oy que lo llamaban con insistencia.
Se detuvo a esperar y verific que se trataba de un viejo servi-
dor del padre, que corra en pos de l.
En poco tiempo, el criado le entregaba una bolsa pesada, ex-
clamando en tono amistoso:
Vuestro padre os enva este dinero como presente.
Saulo experiment en lo ms ntimo de su ser el resentimien-
to del hombre viejo. Imagin invocar su propia dignidad para de-
volver la humillante ddiva. Procediendo as, enseara al padre
que su hijo no era un mendigo. Le dara una leccin, le mostrara
su propio valor, pero consider, al mismo tiempo, que las pruebas
rigurosas tal vez se verificasen con el asentimiento de Jess, para
316 Emmanuel

que su corazn voluntarioso an aprendiese la verdadera humildad.


Sinti que haba vencido muchos tropiezos; que se haba mostrado
superior en Damasco y en Jerusaln; que domin las hostilidades
del desierto; que soport la ingratitud de los climas y los dolorosos
cansancios; pero, que el Maestro ahora le sugera la lucha consigo
mismo, para que el hombre de mundo dejase de existir, dando
oportunidad al renacimiento del corazn enrgico, mas amoroso y
tierno, del discpulo. Sera, tal vez, la mayor de todas las batallas.
As lo comprendi, en un relance, y buscando vencerse a s mismo,
tom la bolsa con resignada sonrisa, la guard humildemente entre
los dobleces de la tnica, salud al servidor con expresiones de agra-
decimiento y le dijo, esforzndose por evidenciar alegra:
Sinesio, cuntele a mi padre la alegra que me caus con su
cariosa oferta y dgale que ruego a Dios que lo ayude.
Siguiendo el curso incierto de su nueva situacin, vio en
la actitud paterna el reflejo de los antiguos hbitos del Judasmo.
Como padre, Isaac no quera parecer ingrato e inflexible, procuran-
do ampararlo; pero como fariseo nunca le soportara la renovacin
de las ideas.
Con aire indiferente, tom una leve refeccin en una modes-
ta posada. Pero no consegua tolerar el movimiento de las calles.
Tena sed de meditacin y silencio. Necesitaba or la conciencia
y el corazn, antes de asentar los nuevos planes de vida. Procur
apartarse de la ciudad. Como eremita annimo, busc un campo
agreste. Despus de mucho caminar sin destino, alcanz los alre-
dedores de Tauro. Comenzaba el cortejo de las sombras tristes de la
tarde. Exhausto de fatiga, descans junto a una de las innumerables
cavernas abandonadas. Muy a lo lejos, Tarso reposaba entre la arbo-
leda. Las auras vespertinas vibraban en el ambiente, sin perturbar
la placidez de las cosas. Sumergido en la quietud de la Naturaleza,
Saulo retrocedi mentalmente al da de su radical transformacin.
Record el abandono en la pensin de Judas, la indiferencia de Sa-
doc a su amistad. Rememor la primera reunin de Damasco, en
la cual soport tantos insultos, ironas y sarcasmos. Viaj a Palmira,
Pablo y Esteban 317

ansioso por la asistencia de Gamaliel, a fin de penetrar la causa del


Cristo, pero el noble maestro le aconsej el aislamiento en el desier-
to. Record las duras dificultades del telar y la carencia de recursos
de toda especie, en el oasis solitario. En aquellos das silenciosos y
largos, jams haba podido olvidar a la novia muerta, luchando por
erguirse, espiritualmente, por encima de los sueos desmoronados.
Por ms que estudiase el Evangelio, ntimamente experimentaba
singular remordimiento por el sacrificio de Esteban, que, a su ma-
nera de ver, haba sido la piedra tumularia de su noviazgo auspi-
cioso. Sus noches estaban llenas de infinitas angustias. A veces, en
pesadillas dolorosas, se senta de nuevo en Jerusaln, firmando sen-
tencias inicuas. Las vctimas de la gran persecucin lo acusaban,
mirndolo asustadas, como si su fisonoma fuese la de un monstruo.
La esperanza en el Cristo reanimaba su espritu resuelto. Despus
de tan speras pruebas, dej la soledad para regresar a la vida social.
Nuevamente en Damasco, la sinagoga lo recibi con amenazas. Los
amigos de otros tiempos le lanzaban eptetos crueles con profunda
irona. Fue necesario que huyese como un criminal comn, saltan-
do muros en el silencio de la noche. Despus, busc Jerusaln, con
la esperanza de ser comprendido. Sin embargo, Alejandro, en cuyo
espritu culto pretenda encontrar mejor entendimiento, lo recibi
como si fuese visionario y mentiroso. Extremadamente fatigado,
toc a la puerta de la iglesia del Camino, pero fue obligado a reco-
gerse a una sencilla hospedera, a causa de las sospechas justas de
los Apstoles de Galilea. Enfermo y abatido, fue llevado a la presen-
cia de Simn Pedro, que le suministr lecciones de elevada pruden-
cia y expresiva bondad, pero, a ejemplo de Gamaliel, le aconsej un
recogimiento previo, discrecin y en suma, un nuevo aprendizaje.
En balde, buscaba un medio de armonizar las circunstancias, de
manera que pudiese cooperar en la obra del Evangelio pero todas
las puertas parecan cerradas. Al final, se dirigi a Tarso, ansioso
del amparo familiar para reiniciar la vida. La actitud paterna solo
le agrav las desilusiones. Repelindolo, el progenitor lo lanzaba en
un abismo. Ahora, comenzaba a comprender que, reiniciar la exis-
tencia, no era volver a la actividad del nido antiguo, sino principiar,
318 Emmanuel

desde el fondo del alma, el esfuerzo interior, alijar el pasado en sus


mnimos resquicios, en fin, ser otro hombre.
Comprenda la nueva situacin, pero no pudo impedir las l-
grimas que le afloraban copiosas.
Cuando volvi en s, la noche se haba cerrado del todo. El
cielo oriental resplandeca de estrellas. Vientos suaves soplaban de
lejos, refrescando su frente encandecida. Se acomod como pudo,
entre las piedras agrestes, sin valor para eximirse del silencio de la
Naturaleza amiga. No obstante proseguir el curso de sus amargas
reflexiones, se senta ms calmado. Confi al Maestro sus acervas
preocupaciones, pidi el remedio de su misericordia y procur man-
tenerse en reposo. Despus de la oracin ardiente, ces de llorar, fi-
gurndosele que una fuerza superior e invisible le aliviaba las llagas
de su alma oprimida.
Poco despus, en dulce quietud en el cerebro dolorido, sinti
que el sueo comenzaba a dominarlo. Una sensacin muy suave de
reposo le proporcionaba un gran alivio. Estara durmiendo? Tena
la impresin de haber penetrado una regin de sueos deliciosos.
Se senta gil y feliz. Consideraba que haba sido arrebatado a una
campia tocada de luz primaveral, aislada y lejos de este mundo.
Flores brillantes, como hechas de niebla colorida, brotaban a lo largo
de caminos maravillosos, rasgados en la regin baada de claridades
indefinibles. Todo le hablaba de un mundo diferente. A sus odos
sonaban armonas suaves, dando idea de cavatinas ejecutadas a lo
lejos, en arpas y lades divinos. Deseaba identificar el paisaje, defi-
nir sus contornos, enriquecer observaciones, pero un sentimiento
profundo de paz lo deslumbraba completamente. Deba haber pe-
netrado un reino maravilloso, pues los portentos espirituales que se
hacan patentes ante sus ojos excedan a todo entendimiento. (1)

(1) Ms tarde en la II Epstola a los Corintios (12:24), Saulo afirmaba: Conozco


a un hombre en Cristo que hace catorce aos (si estaba en el cuerpo no lo s, si estaba
fuera del cuerpo no lo s; Dios lo sabe) fue arrebatado hasta el tercer cielo. Y s que el
tal hombre fue arrebatado al paraso y oy palabras inefables de las que al hombre no
le es lcito hablar. De esa gloriosa experiencia el Apstol de los gentiles extrajo nuevas
conclusiones sobre sus notables ideas, en lo referente al cuerpo espiritual. (Nota de
Emmanuel).
Pablo y Esteban 319

Aun no haba despertado bien de ese deslumbramiento, cuan-


do se sinti presa de nuevas sorpresas con la aproximacin de al-
guien que pisaba levemente, acercndose con extrema suavidad.
Algunos segundos ms y vio a Esteban y Abigail frente a l, jvenes
y hermosos, luciendo unos vestidos tan brillantes y tan blancos que
se asemejaban ms a copos de nieve traslcida.
Incapaz de traducir las sagradas conmociones de su alma,
Saulo de Tarso se arrodill y comenz a llorar.
Los dos hermanos, que volvan para animarlo, se aproxima-
ron a l con generosas sonrisas.
Levntate, Saulo! dijo Esteban con profunda bondad.
Qu es eso? Lloras? Pegunt Abigail, en tono carioso.
Acaso estars desalentado cuando la tarea apenas comienza?
El joven tartense, ahora de pie, estall en llanto convulsivo.
Aquellas lgrimas no solo eran un desahogo del corazn abando-
nado en el mundo. Traducan, tambin, un jbilo infinito, una gra-
titud inmensa a Jess, siempre prdigo de proteccin y beneficios.
Quiso aproximarse, besar las manos de Esteban, rogar perdn por
su nefasto pasado, pero fue el mrtir del Camino que, en la Luz
de su Resurreccin Gloriosa, se aproxim al ex rabino y lo abraz
efusivamente, como si lo hiciese a un hermano amado. Despus,
besndole la frente, susurr con ternura:
Saulo, no te detengas en el pasado! Quin estar en el
mundo exento de errores? Solo Jess fue puro!...
El ex discpulo de Gamaliel se senta sumergido en un ver-
dadero ocano de venturas. Quera hablar de sus interminables
alegras, agradecer tan grandes ddivas, pero indmita emocin le
sellaba los labios y confunda su corazn. Amparado por Esteban,
que le sonrea en silencio, vio a Abigail ms hermosa que nunca,
recordndole las flores de la primavera en la casa humilde del cami-
no de Jope. No pudo hurtarse a las reflexiones del hombre, olvidar
los sueos deshechos, recordados, por encima de todo, en aquel
glorioso minuto de su vida. Pens en el hogar que podra haber
320 Emmanuel

constituido; en el cario con que la joven de Corinto le cuidara


los hijos afectuosos; en el amor insustituible que su dedicacin le
podra dar. Pero, comprendiendo sus ms ntimos pensamientos, la
novia espiritual se aproxim, le tom la diestra encallecida en las
labores rudas del desierto y habl muy conmovida:
Nunca nos faltar un hogar Lo tendremos en el corazn
de cuantos vinieren a nuestro encuentro. En cuanto a los hijos, te-
nemos a la inmensa familia que Jess nos leg en su misericordia
Los hijos del Calvario son nuestros tambin Ellos estn en todas
partes, esperando la herencia del Salvador.
El joven tartense entendi la cariosa advertencia, archivn-
dola en lo ntimo del corazn.
No te entregues al desaliento continu Abigail, generosa y
solcita; nuestros antepasados conocieron el Dios de los ejrcitos,
que era el dueo de los triunfos sangrientos, del oro y de la plata
del mundo; pero, nosotros conocemos al Padre, que es el Seor
de nuestro corazn. La Ley nos destacaba la fe, por la riqueza de
ddivas materiales en los sacrificios; pero el Evangelio nos conoce
por la confianza inagotable y por la fe activa al servicio del Todopo-
deroso. Es preciso ser fiel a Dios, Saulo! Aunque el mundo entero
se volviese contra ti, poseeras el tesoro inagotable del corazn fiel.
La Paz triunfante del Cristo es la del alma laboriosa, que obedece
y confa No vuelvas a recalcitrar contra los aguijones. Aljate de
los pensamientos del mundo. Cuando hayas agotado la ltima gota
de la posca de los engaos terrenales, Jess henchir tu espritu de
claridades inmortales!
Experimentando infinito consuelo, Saulo llegaba a perturbar-
se por la incapacidad de articular una frase. Las exhortaciones de
Abigail le calaran para siempre. Nunca ms permitira que el des-
nimo tomase posesin de l. Enorme esperanza se represaba, aho-
ra, en su mundo ntimo. Trabajara para el Cristo en todos los luga-
res y circunstancias. El Maestro se sacrific por todos los hombres.
Dedicar a l su existencia representaba un noble deber. Mientras
formulaba estos pensamientos, record la dificultad de armonizarse
Pablo y Esteban 321

con las personas. Encontrara luchas. Record la promesa de Jess,


de que estara presente donde hubiese hermanos reunidos en su
nombre. Pero todo le pareci sbitamente difcil en aquella rpida
operacin intelectual. Las sinagogas se combatan entre s. La igle-
sia misma de Jerusaln tenda, nuevamente, a las influencias judai-
zantes. Fue ah que Abigail respondi, de nuevo, a sus inquietudes
ntimas, exclamando con infinito cario:
Reclamas compaeros acordes contigo en las edificaciones
evanglicas. Pero es necesario recordar que Jess no los tuvo. Los
apstoles no pudieron concordar con el Maestro sino con el auxilio
del Cielo, despus de la Resurreccin y del Pentecosts. Los ms
amados dorman, mientras l, atormentado, oraba en el huerto.
Unos lo negaron, otros huyeron en la hora decisiva. Concuerda con
Jess y trabaja. El camino hacia Dios est subdividido en una ver-
dadera infinidad de planos. El espritu pasar solito de una esfera
a otra. Toda elevacin es difcil, pero solamente ah encontramos la
victoria real. Recuerda la puerta estrecha de las lecciones evan-
glicas y camina. Cuando sea oportuno, Jess llamar a tu labor a
los que puedan concordar contigo, en su nombre. Dedcate al Maes-
tro en todos los instantes de tu vida. Srvelo con energa y ternura,
como quien sabe que la realizacin espiritual reclama la coopera-
cin de todos los sentimientos que ennoblezcan el alma.
Saulo estaba extasiado. No poda traducir las sensaciones ma-
ravillosas que le dominaban el corazn tomado de inefable jbilo.
Nuevas esperanzas estimulaban su alma. En su retina espiritual se
desdoblaba un radiante futuro. Quiso moverse, agradecer la ddi-
va sublime, pero la emocin lo privaba de cualquier manifestacin
afectiva. Sin embargo, en su espritu se manifestaba una gran inte-
rrogacin. Qu hacer, de ahora en adelante, para triunfar? Cmo
completar las nociones sagradas que le competa ejemplificar prc-
ticamente, sin pensar en los sacrificios? Dejando percibir que oa su
ms secretas interpelaciones, Abigail se adelant, siempre cariosa:
Saulo, para la certeza de la victoria en el escabroso camino,
recuerda que es imperioso dar: Jess dio al mundo cuanto posea y,
322 Emmanuel

encima de todo, nos dio la comprensin intuitiva de nuestras debi-


lidades, para que toleremos las miserias humanas
El joven tartense not que Esteban, en ese nterin, se despe-
da, dirigindole una mirada fraterna.
Abigail, por su parte, le apretaba las manos con inmensa ter-
nura. El ex rabino hubiera deseado prolongar la deliciosa visin
para el resto de la vida, mantenerse junto a ella para siempre; sin
embargo, la entidad querida esbozaba un gesto de amoroso adis.
Se esforz entonces, por catalogar apresuradamente sus necesida-
des espirituales, deseoso de orla con relacin a los problemas que
enfrentaba. Ansioso por aprovechar las mnimas oportunidades de
aquel glorioso y fugaz minuto, Saulo alineaba mentalmente un gran
nmero de preguntas. Qu hacer para adquirir la comprensin
perfecta de los designios del Cristo?
Ama! respondi Abigail espontneamente.
Pero, cmo proceder para enriquecernos en la Virtud Di-
vina? Jess aconseja el amor incluso a los enemigos. No obstante,
consideraba cun difcil deba ser semejante realizacin. Es muy
penoso testimoniar dedicacin sin el entendimiento real de los de-
ms. Cmo hacer para que el alma alcance tan elevada expresin
de esfuerzo con Jesucristo?
Trabaja! esclareci la novia amada, sonriendo bondadosa-
mente.
Abigail tena razn. Era necesario realizar la obra de perfec-
cionamiento interior. Deseaba ardientemente hacerlo. Para eso se
haba aislado en el desierto, por ms de mil das consecutivos. Sin
embargo, al regresar al ambiente del esfuerzo colectivo, en coopera-
cin con antiguos compaeros, nutra sanas esperanzas que se con-
virtieron en dolorosas perplejidades. Qu medidas adoptar contra
el desnimo destructor?
Espera! dijo ella aun, en un gesto de tierna solicitud, como
quien deseaba aclarar que el alma debe estar dispuesta para aten-
Pablo y Esteban 323

der al Programa Divino, en cualquier circunstancia y contra cual-


quier capricho personal.
Oyndola, Saulo consider que la esperanza haba sido siem-
pre la compaera de sus das ms speros. Sabra aguardar el porve-
nir con las bendiciones del Altsimo. Confiara en su misericordia.
No desdeara las oportunidades del servicio redentor. Pero y los
hombres? En todas partes medraba la confusin en los espritus.
Reconoca que, de hecho, la concordancia general en torno a las
enseanzas del Maestro Divino representaba una de las realizacio-
nes ms difciles, en la difusin del Evangelio; pero, aparte de eso,
la gente pareca estar igualmente desinteresada de la Verdad y de la
Luz. Los israelitas se aferraban a la Ley de Moiss, intensificando el
rgimen de las hipocresas farisaicas; los seguidores del Camino
se aproximaban nuevamente a las sinagogas, huan de los genti-
les, sometindose, rigurosamente, a los procesos de la circuncisin.
Dnde quedaba la libertad del Cristo? Dnde las amplias espe-
ranzas que su amor haba trado a toda la Humanidad, sin exclusin
de los hijos de otras razas? Estaba completamente de acuerdo en
que era indispensable amar, trabajar, esperar. Pero, cmo actuar en
el mbito de fuerzas tan heterogneas? Cmo conciliar las gran-
diosas lecciones del Evangelio con la indiferencia de los hombres?
Abigail le apret las manos con ms ternura, indicando su
despedida, y afirm dulcemente:
Perdona!...
En seguida, la luminosa figura pareci diluirse, como si fuese
hecha de fragmentos de la aurora.
Extasiado por la maravillosa revelacin, Saulo se vio solo,
sin saber cmo coordinar las expresiones de su deslumbramiento.
En la regin, que se coronaba de claridades infinitas, se sentan
vibraciones de misteriosa belleza. A sus odos continuaban llegando
ecos lejanos de sublimes armonas siderales, que parecan tradu-
cir mensajes de amor, oriundos de soles distantes Se arrodill y
or! Agradeci al Seor las maravillas de sus bendiciones. En pocos
324 Emmanuel

segundos, como si energas imponderables lo recondujesen al am-


biente de la Tierra, se sinti en el lecho rstico, improvisado entre
las piedras. Incapaz de elucidar el prodigioso fenmeno, Saulo de
Tarso contempl los cielos, embelesado.
El infinito azul del firmamento no era un abismo en cuyo
fondo brillaban las estrellas Ante sus ojos, el espacio adquiri una
nueva significacin; deba estar lleno de expresiones de vida, que al
hombre comn no le era dado comprender. Haba cuerpos celestia-
les, como los haba terrenales. La criatura humana no estaba parti-
cularmente abandonada por los poderes supremos de la Creacin.
La Bondad de Dios exceda a toda inteligencia humana. Los que se
haban liberado de la carne volvan del plano espiritual para conso-
lar a los que permanecan a distancia. Para Esteban, l haba sido
un verdugo cruel; para Abigail, un novio ingrato. Sin embargo, el
Seor permita que ambos regresasen al paisaje oscuro del mundo,
para reanimar su corazn. La existencia planetaria alcanzaba un
nuevo sentido en sus profundas elucubraciones. Nadie estaba aban-
donado. Los hombres ms miserables tendran en el cielo quien los
acompaase con gran dedicacin. Por ms duras que fuesen las
experiencias humanas, la vida, ahora, asuma una nueva forma de
armona y belleza eternas.
La Naturaleza estaba en calma. El claror de la luna esplen-
da en lo alto con vibraciones de indefinible encanto. De cuando
en cuando, el viento susurraba levemente, esparciendo misteriosos
mensajes. Dulces rfagas calmaban la frente del pensador, que se
embebeca en la recordacin inmediata de sus maravillosas visiones
del Mundo Invisible.
Disfrutando de una paz desconocida hasta entonces, crey
que renaca en aquel momento para una existencia muy distinta.
Singular serenidad inundaba su espritu. Una comprensin dife-
rente lo felicitaba por reiniciar su jornada en el mundo. Guardara
el lema de Abigail, para siempre. El amor, el trabajo, la esperanza
y el perdn seran sus compaeros inseparables. Lleno de dedica-
Pablo y Esteban 325

cin por todos los seres, aguardara las oportunidades que Jess le
concediese, abstenindose de provocar situaciones, y, en ese caso,
sabra tolerar la ignorancia o la franqueza ajenas, consciente de que
tambin l cargaba un pasado condenable, pero que a pesar de todo
haba merecido la compasin del Cristo.
Solo mucho despus, cuando las brisas leves de la madrugada
anunciaban el da, el ex doctor de la Ley consigui conciliar el sue-
o. Cuando despert, era media maana. Muy a lo lejos, Tarso haba
vuelto a tomar su movimiento habitual.
Se levant animado como nunca. El coloquio espiritual con
Esteban y Abigail, le haba renovado las energas. Instintivamente,
se acord de la bolsa que el padre le haba mandado. La retir para
calcular las posibilidades econmicas de las que poda disponer
para los nuevos cometidos. La ddiva paterna era abundante y ge-
nerosa. Pero, de pronto no consegua atinar, con la decisin prefe-
rible.
Despus de mucho reflexionar, decidi adquirir un telar. Se-
ra el nuevo comienzo de la lucha. A fin de consolidar las nuevas
disposiciones interiores, juzg til ejercer en Tarso el oficio de te-
jedor, visto que all, en la tierra de su cuna, haba ostentado ser un
intelectual de valor y haba sido aplaudido como atleta.
Dentro de poco, era reconocido por los coterrneos como un
humilde fabricante de tapices.
La noticia tuvo una desagradable repercusin en su antiguo
hogar, motivando la mudanza del viejo Isaac, que, despus de des-
heredarlo ostensiblemente, se mud para una de sus propiedades
en la margen del ufrates, donde esper la muerte junto a una hija,
incapaz de comprender al primognito muy amado.
As, durante tres aos, el solitario tejedor de las cercanas de
Tauro ejemplific la humildad y el trabajo, esperando devotamente
que Jess lo convocase para el testimonio.
326 Emmanuel

IV

Primeras labores apostlicas

T ransformado en un rudo operario, Saulo de Tarso presen-


taba una notable diferencia fisonmica. Se le acentuaron las faccio-
nes de asceta. Pero, los ojos, denunciando al hombre ponderado y
resuelto, revelaban igualmente una paz profunda e indefinible.
Comprendiendo que la situacin no le permita llevar a cabo
grandes proyectos de trabajo, se contentaba con hacer lo que fue-
se posible. Senta placer cuando daba testimonio de su cambio de
conducta, a los antiguos camaradas de triunfo, en ocasin de las
festividades tartenses. Casi se enorgulleca de vivir del modesto ren-
dimiento de su ardua labor. Varias veces, l mismo atravesaba las
plazas ms frecuentadas, cargando pesados fardos de pelo caprino.
Los coterrneos admiraban su actitud humilde, que era ahora su
rasgo dominante. Las familias ilustres lo contemplaban con piedad.
Todos los que lo conocieron en la fase aurea de la juventud, no se
cansaban de lamentar aquella transformacin. La mayora lo trataba
como un alienado pacfico. Por eso, nunca faltaban encomiendas al
tejedor de las proximidades de Tauro. La simpata de sus conciuda-
danos, que jams comprenderan completamente sus nuevas ideas,
tena la virtud de amplificar su esfuerzo, aumentando sus parcos
recursos. l, por su parte, viva tranquilo y satisfecho. El programa
de Abigail constitua un mensaje permanente a su corazn. Se le-
vantaba, todos los das, procurando amar a todo y a todos; para pro-
seguir en los caminos rectos, trabajaba activamente. Si le llegaban
deseos ansiosos, inquietudes para intensificar sus actividades fuera
del tiempo apropiado, bastaba esperar; si alguien se compadeca de
Pablo y Esteban 327

l, si otros le apellidaban de loco, desertor o fantasioso, buscaba ol-


vidar la incomprensin ajena con el perdn sincero, reflexionando
en las muchas veces que tambin l haba ofendido a los dems por
ignorancia. Estaba sin amigos, sin afectos, soportando los desen-
cantos de la soledad que, si no tena compaeros cariosos, tam-
poco necesitaba temer los sufrimientos oriundos de las amistades
infieles. Procuraba encontrar en cada da al colaborador valioso que
no le substraa las oportunidades. Con l teja complicados tapetes,
toldos y tiendas de campaa, ejercitndose en la paciencia indis-
pensable para enfrentar otros trabajos que an lo esperaban en las
encrucijadas de la vida. La noche era la bendicin del espritu. Su
existencia transcurra sin otros pormenores de mayor importancia,
cuando un da fue sorprendido con la inesperada visita de Bernab.
El ex levita de Chipre se encontraba en Antioqua fatigado
con serias responsabilidades. La iglesia fundada all reclamaba la
cooperacin de trabajadores inteligentes. Innumerables dificultades
espirituales deban ser resueltas, intensos servicios quedaban por
hacer. La institucin haba sido iniciada por discpulos de Jerusa-
ln, bajo los consejos generosos de Simn Pedro. El ex pescador de
Cafarnan ponder que deberan aprovechar el perodo de calma,
en el captulo de las persecuciones, para que los lazos del Cristo
fuesen diseminados. Antioqua era de los mayores centros opera-
rios. No faltaban contribuyentes para costear las obras, porque la
grandiosa empresa haba tenido repercusin en los ambientes de
trabajo ms humildes; pero, escaseaban los legtimos trabajadores
del pensamiento. Entonces, entr en vigor la comprensin de Pedro
para que no le faltase al tejedor de Tarso la oportunidad debida. Ob-
servando las dificultades, despus de recomendar a Bernab para la
direccin del ncleo del Camino, le aconsej que fuese a buscar al
convertido de Damasco, para que su capacidad alcanzase un nuevo
campo de ejercicio espiritual.
Saulo recibi al amigo con inmensa alegra.
Vindose recordado por los hermanos distantes, tena la im-
presin de recibir un nuevo aliento.
328 Emmanuel

El compaero expuso el elevado plan de la iglesia que recla-


maba su ayuda fraterna, en el desdoblamiento de los servicios, la
colaboracin constante de la que podran disponer para la construc-
cin de las obras de Jesucristo. Bernab exalt la dedicacin de los
hombres humildes que cooperaban con l. Sin embargo, la institu-
cin reclamaba hermanos dedicados, que conociesen profundamen-
te la ley de Moiss y el Evangelio del Maestro, a fin de que no fuese
perjudicada la tarea de la iluminacin intelectual.
El ex rabino se alent con la narracin del otro y no tuvo
dudas en atender al llamado. Apenas presentaba una condicin,
pretenda proseguir en su oficio, de manera que no fuese una carga
para sus hermanos de Antioqua. Fue intil cualquier objecin de
Bernab, en ese sentido.
Diligente y servicial, Saulo de Tarso en breve se instalaba en
Antioqua, donde pas a cooperar activamente con los amigos del
Evangelio. Durante largas horas del da arreglaba alfombras o se en-
tretena en el trabajo del telar. De esa manera, ganaba lo necesario
para vivir, volvindose un modelo en el seno de la nueva iglesia. Uti-
lizando el gran caudal de experiencias ya adquirido en las refriegas y
padecimientos del mundo, jams lo vean ocupar los primeros luga-
res. En los Hechos de los Apstoles vemos su nombre citado siempre
de ltimo cuando se refieren a los colaboradores de Bernab. Saulo
haba aprendido a esperar. En la comunidad, prefera las labores
ms sencillas. Se senta bien, atendiendo a los numerosos enfermos.
Recordaba a Simn Pedro y procuraba cumplir los nuevos deberes
en la pauta de la bondad sin pretensiones, aunque imprimiendo en
todo el rasgo de su sinceridad y franqueza, casi speras.
La iglesia no era rica, pero la buena voluntad de los compae-
ros pareca proveerla de abundantes gracias.
Antioqua, ciudad cosmopolita, se haba tornado en foco de
grandes depravaciones. En su paisaje adornado de mrmoles pre-
ciosos, que dejaban entrever la opulencia de los habitantes, prolife-
raba toda clase de abusos. Los dueos de fortunas se entregaban a
los placeres licenciosos, desenfrenadamente. Los bosques artificia-
Pablo y Esteban 329

les reunan asambleas galantes, donde la tolerancia criminal carac-


terizaba todos los propsitos. La riqueza pblica permita grandes
posibilidades a las extravagancias. La ciudad estaba llena de mer-
caderes que se peleaban sin treguas, por ambiciones inferiores de
dramas pasionales. Pero, diariamente, por la noche, se reunan, en
la casa sencilla donde funcionaba la clula del Camino, grandes
grupos de albailes, de soldados pauprrimos, de labradores pobres,
todos ansiosos por el mensaje de un mundo mejor. Las mujeres de
condicin humilde comparecan, igualmente, en gran nmero. La
mayora de los frecuentadores se interesaban por consejos y conso-
laciones, remedios para curar las llagas del cuerpo y del espritu.
Generalmente, eran Bernab y Manahen los predicadores
ms destacados, suministrando el Evangelio a las asambleas he-
terogneas. Saulo de Tarso se limitaba a cooperar. Por cierto, l
mismo haba notado que Jess recomendaba que comenzase de
nuevo sus experiencias. En cierta ocasin, hizo lo posible por con-
ducir los sermones generales, pero no consigui nada. La palabra,
tan fcil en otros tiempos, pareca retrarsele en la garganta. Com-
prendi que era justo padecer las torturas del reinicio, en virtud de
la oportunidad que no haba sabido valorar. No obstante las barre-
ras que se anteponan a sus actividades, jams se dej avasallar por
el desnimo. Si ocupaba la tribuna, tena extrema dificultad para
la interpretacin de las ideas ms sencillas. A veces, llegaba a ru-
borizarse de vergenza ante el pblico que aguardaba sus conclu-
siones con ardiente inters, dada la fama de predicador de Moiss,
en el Templo de Jerusaln. Adems, el sublime acontecimiento de
Damasco lo rodeaba de noble y justa curiosidad. Varias veces, Ber-
nab lo sorprendi con su dialctica confusa en la interpretacin
de los Evangelios y reflexionaba en la tradicin de su pasado como
rabino, que no lleg a conocer personalmente, y en la timidez que
le invada, justo en el momento de conquistar al pblico. Por ese
motivo, fue apartado discretamente de la predicacin y aprovecha-
do en otros menesteres. Pero, Saulo lo comprenda todo y no se
desanimaba. Si no era posible regresar, de pronto, a la labor de la
predicacin, se preparara de nuevo para eso. Con esa intencin,
330 Emmanuel

comparta con humildes hermanos en su tienda de trabajo y mien-


tras sus manos tejan con seguridad, entablaba conversaciones con
ellos sobre la misin del Cristo. Por la noche, promova charlas en
la iglesia con la cooperacin de todos los presentes. Mientras no se
organizaba la direccin superior para el trabajo de las asambleas,
se sentaba con los operarios y soldados que comparecan en gran
nmero. Se interesaba por dar atencin a las lavanderas, a jvenes
enfermas y a madres humildes. Lea a veces, fragmentos de la Ley
y del Evangelio, estableca comparaciones, provocaba nuevas opi-
niones. Dentro de aquellas actividades constantes, la leccin del
Maestro pareca siempre tocada de luces progresivas. En breve, el
ex discpulo de Gamaliel se tornaba en un amigo amado por todos.
Saulo se senta inmensamente feliz. Tena una enorme satisfac-
cin siempre que vea la tienda pobre repleta de hermanos que lo
buscaban, llenos de simpata. Las encomiendas no faltaban. Haba
siempre suficiente trabajo como para no serle pesado a nadie. All
conoci a Trfimo, que sera su compaero fiel en muchos trances
difciles; all abraz a Tito, por primera vez, cuando el abnegado
colaborador an no sala de la infancia.
La existencia, para el ex rabino, no poda ser ms tranquila
ni ms bella. Su da estaba lleno de las notas armoniosas del trabajo
digno y constructivo; por la noche, se recoga en la iglesia en com-
paa de los hermanos, entregndose placentero a las lides sublimes
del Evangelio.
La institucin de Antioqua era, entonces, mucho ms seduc-
tora que la iglesia de Jerusaln. Se viva all en un ambiente de sen-
cillez pura, sin ninguna preocupacin con las disposiciones rigoristas
del judasmo. Haba riqueza, porque no faltaba trabajo. Todos ama-
ban las obligaciones diarias, aguardando el reposo de la noche en
las reuniones de la iglesia, como una bendicin de Dios. Los israe-
litas, distantes del foco de las exigencias farisaicas, cooperaban con
los gentiles, sintindose todos unidos por soberanos lazos fraternales.
Eran muy pocos los que hablaban de la circuncisin y que, por cons-
tituir una dbil minora, eran contenidos por la invitacin amorosa
Pablo y Esteban 331

a la fraternidad y a la unin. Las asambleas estaban dominadas por


profundos ascendientes de amor espiritual. La solidaridad se haba
establecido con fundamentos divinos. Los dolores y los jbilos de uno
pertenecan a todos. La unin de pensamientos en torno a un solo
objetivo daba oportunidad a hermosas manifestaciones de espirituali-
dad. En determinadas noches, haba fenmenos de voces directas.
La institucin de Antioqua fue uno de los pocos centros apostlicos
donde semejantes manifestaciones llegaron a alcanzar culminacio-
nes indefinibles. La fraternidad reinante justificaba esa concesin del
Cielo. En los das de reposo, la pequea comunidad organizaba es-
tudios evanglicos en el campo. La interpretacin de las enseanzas
de Jess era llevada a efecto en algn lugar ameno y solitario de la
Naturaleza, casi siempre en las mrgenes del Orontes.
Saulo encontraba en todo eso un mundo diferente. La per-
manencia de Antioqua era interpretada como un auxilio de Dios.
La confianza recproca, los amigos dedicados, la buena compren-
sin, constituyen alimento sagrado del alma. Trataba de valerse de
la oportunidad, a fin de enriquecer su granero ntimo.
La ciudad estaba repleta de paisajes morales indignos, pero el
grupo humilde de los discpulos annimos aumentaba siempre en
legtimos valores espirituales.
La iglesia se torn venerable por sus obras de caridad y por los
fenmenos con los que se constituy en el organismo central.
Viajeros ilustres la visitaban llenos de inters. Los ms gene-
rosos insistan en amparar sus deberes de asistencia social. Fue ah
que surgi, en cierta ocasin, un mdico muy joven, de nombre Lu-
cas. De paso por la ciudad, se aproxim a la iglesia animado por el
sincero deseo de aprender algo nuevo. Su atencin se fij, de modo
especial, en aquel hombre de apariencia casi ruda, que fermentaba
las opiniones, antes que Bernab emprendiese la apertura de los
trabajos. Aquellas actitudes de Saulo, evidenciando la preocupacin
generosa de ensear y aprender simultneamente, lo impresiona-
ron al punto de presentarse al ex rabino, deseoso de orlo con ms
frecuencia.
332 Emmanuel

Cmo no! dijo el Apstol satisfecho. Mi tienda est a sus


rdenes.
Y mientras permaneci en la ciudad, ambos se empeaban
diariamente en provechosas conversaciones, concernientes a la en-
seanza de Jess. Recuperando poco a poco su poder de argumen-
tacin, Saulo de Tarso no tard en infundir en el espritu de Lucas
las ms sanas convicciones. Desde la primera entrevista, el husped
de Antioqua no se perdi una sola de aquellas asambleas sencillas
y constructivas. En la vspera de su partida, hizo una observacin
que modificara para siempre la denominacin de los discpulos del
Evangelio.
Bernab haba terminado los comentarios de la noche, cuan-
do el mdico tom la palabra para despedirse. Hablaba emocionado
y, al finalizar, consider acertadamente:
Hermanos, alejndome de vosotros, llevo el propsito de tra-
bajar por el Maestro, empleando en ello todo el caudal de mis dbi-
les fuerzas. No tengo ninguna duda en cuanto a la extensin de este
movimiento espiritual. Para m, l transformar al mundo entero.
Sin embargo, pondero sobre la necesidad de que imprimamos la
mejor expresin de unidad a sus manifestaciones. Quiero referir-
me a los ttulos que identifican a nuestra comunidad. No veo en la
palabra camino una designacin perfecta, que traduzca nuestro
esfuerzo. Los discpulos de Cristo son llamados viajeros, pere-
grinos y caminantes. Pero hay andariegos y estradas de todos los
matices. El mal tiene, igualmente, sus caminos. No sera ms justo
llamarnos cristianos unos a los otros? Este ttulo nos recordar la
presencia del Maestro, nos dar energa en su nombre y caracteri-
zar, de modo perfecto, nuestras actividades en concordancia con
sus enseanzas.
La sugestin de Lucas fue aprobada con alegra general. El
propio Bernab lo abraz, enternecidamente, agradeciendo la acer-
tada sugerencia, que vena a satisfacer ciertas aspiraciones de la co-
munidad entera. Saulo consolid sus excelentes impresiones sobre
aquella vocacin superior que comenzaba a exteriorizarse.
Pablo y Esteban 333

Al da siguiente, el nuevo convertido se despidi del ex rabino


con lgrimas de reconocimiento. Parta para Grecia, pero quera re-
cordarlo siempre, en todos los pormenores de la nueva tarea. Desde
la puerta de su tienda rstica, el ex doctor de la Ley contempl la
figura de Lucas hasta que desapareci a lo lejos, regresando al telar,
con los ojos llenos de lgrimas. Gratamente emocionado reconoca
que, en el trato del Evangelio, haba aprendido a ser amigo fiel y de-
dicado. Cotejaba los sentimientos de ahora con las concepciones ms
antiguas y verificaba profundas diferencias. Otrora, sus relaciones se
prendan a conveniencias sociales, las amistades venan y seguan sin
dejar grandes seales en su alma vibrtil; ahora, que el corazn se le
haba renovado en Jesucristo, se torn ms sensible al contacto con
lo divino, las dedicaciones sinceras se esculpan en l perennemente.
El consejo de Lucas se extendi rpidamente a todos los n-
cleos evanglicos, inclusive Jerusaln, que lo recibi con especial
simpata. En poco tiempo, en todas partes, la palabra cristianismo
substitua a la palabra camino.
La iglesia de Antioqua continuaba ofreciendo las ms bellas
expresiones evolutivas. De todas las grandes ciudades afluan cola-
boradores sinceros. Las asambleas estaban siempre llenas de reve-
laciones. Numerosos hermanos profetizaban, animados por el Esp-
ritu Santo (1). Fue ah que Agabo, grandemente inspirado por las
fuerzas del plano superior, recibi el mensaje referente a las tristes
pruebas de las que sera vctima la iglesia de Jerusaln. Los orien-
tadores de la institucin quedaron extremadamente impresionados.
Por insistencia de Saulo, Bernab expidi un mensajero a Simn
Pedro, enviando noticias y exhortndolo a la vigilancia. El emisa-
rio regres, trayendo la impresin de sorpresa del ex pescador, que
agradeca los generosos avisos.
En efecto, pasados unos meses, un portador de la iglesia de
Jerusaln, llegaba apresuradamente a Antioqua, trayendo noticias

(1) Nadie deber ignorar que el Espritu Santo designa a la legin de Espritus
santificados en la luz y en el amor, que cooperan con el Cristo desde los primeros tiempos
de la Humanidad. (Nota de Emmanuel).
334 Emmanuel

alarmantes y dolorosas. En una extensa misiva, Pedro relataba a


Bernab los ltimos hechos que lo entristecan. Escriba que San-
tiago, hijo de Zebedeo, haba sufrido la pena de muerte, en un gran
espectculo pblico. Herodes Agripa no toler sus prdicas llenas
de sinceridad y justas apelaciones. El hermano de Juan vena de
Galilea con la primitiva franqueza de los anuncios del nuevo Reino.
Inadaptado al convencionalismo farisaico, haba llevado muy lejos el
sentido de sus profundas exhortaciones, verificndose una perfecta
repeticin de los acontecimientos que marcaron la muerte de Este-
ban. Los judos se desesperaron contra las nociones de libertad re-
ligiosa. Su actitud, sincera y sencilla, fue considerada como expre-
sin de rebelda. Tremendas persecuciones irrumpieron sin treguas.
El mensaje de Pedro relataba tambin las penosas dificultades de
la iglesia. La ciudad sufra hambre y epidemias. Mientras la perse-
cucin cruel apretaba el cerco, innumerables filas de hambrientos
y enfermos le tocaban a las puertas. El ex pescador solicitaba de
Antioqua los socorros posibles.
Bernab present las noticias con el alma entristecida. La
laboriosa comunidad se solidariz, de buen grado, para atender a
Jerusaln.
Recogidas las cuotas de auxilio, el ex levita de Chipre se ofre-
ci a ser el portador de la respuesta de la Iglesia; pero, Bernab no
poda partir solo. Surgieron dificultades en la eleccin del compa-
ero necesario. Sin ninguna duda, Saulo de Tarso se ofreci para
hacerle compaa. Trabajaba por cuenta propia explic a los ami-
gos y de ese modo podra tomar la iniciativa de acompaar a Ber-
nab, sin olvidar las obligaciones que quedaban a la espera de su
pronto regreso.
El discpulo de Simn Pedro se alegr. Acept, jubiloso, el
ofrecimiento.
En dos das, ambos se dirigieron a Jerusaln valientemente.
La jornada era muy difcil, pero los dos vencieron los caminos en el
menor plazo de tiempo.
Inmensas sorpresas aguardaban a los emisarios de Antioqua,
Pablo y Esteban 335

que ya no encontraron a Simn Pedro en Jerusaln. Las autori-


dades haban efectuado la prisin del ex pescador de Cafarnan,
inmediatamente despus de la dolorosa ejecucin del hijo de Zebe-
deo. Amargas pruebas haban cado sobre la iglesia y sus discpulos.
Saulo y Bernab fueron recibidos especialmente por Prcoro, que
los inform de todos los sucesos. Por haber solicitado personalmen-
te el cadver de Santiago para darle sepultura, Simn Pedro haba
sido preso, sin compasin y con toda falta de respeto, por los crimi-
nales secuaces de Herodes. Pero, das despus, un ngel visit la
crcel del Apstol, restituyndolo a la libertad. El narrador se refiri
al hecho con los ojos fulgurantes de fe. Cont el jbilo de los herma-
nos cuando Pedro surgi por la noche con el relato de su liberacin.
Los compaeros ms ponderados lo indujeron entonces, a salir de
Jerusaln y esperar en la iglesia incipiente de Jope la normalidad
de la situacin. Prcoro cont cmo el Apstol se neg a aceptar
ese consejo de los ms prudentes. Juan y Felipe haban partido. Las
autoridades solo toleraban la iglesia en consideracin a la personali-
dad de Santiago el hijo de Alfeo, que, por sus actitudes de profundo
ascetismo impresionaba la mentalidad popular, creando en torno a
l una atmsfera de respeto intocable. Atendiendo a la insistencia,
en la misma noche de la liberacin, Pedro fue conducido a la iglesia
por los amigos. Deseaba estar despreocupado por las consecuen-
cias; pero, cuando vio la casa llena de enfermos, de hambrientos, de
mendigos andrajosos, hubo de ceder a Santiago la direccin de la
comunidad y partir para Jope, a fin de que la situacin de los pobre-
citos no fuese agravada por su causa.
Saulo se mostraba fuertemente impresionado con todo aque-
llo. Junto con Bernab, trat enseguida de or la palabra de San-
tiago, el hijo de Alfeo. El Apstol los recibi de buen grado, pero,
se le podan notar enseguida los recelos e inquietudes. Repiti las
informaciones de Prcoro, en voz baja, como si temiese la presencia
de delatores; aleg la necesidad de transigir con las autoridades;
invoc el precedente de la muerte del hijo de Zebedeo; se refiri a
las modificaciones esenciales que haba introducido en la iglesia.
En ausencia de Pedro, cre nuevas disciplinas. Nadie podra hablar
336 Emmanuel

del Evangelio sin referirse a la Ley de Moiss. Los sermones solo


podan ser odos por los circuncisos. La iglesia estaba equiparada
a las sinagogas. Saulo y el compaero lo oyeron con gran sorpresa,
entregndole en silencio el auxilio econmico de Antioqua.
La ausencia eventual de Simn haba transformado la estruc-
tura de la obra evanglica. A los dos recin llegados todo les pareca
inferior y diferente. Sobre todo, Bernab, not algo en particular. Es
que el hijo de Alfeo, elevado a la jefatura provisional, no los invit
a que se hospedaran en la iglesia. En vista de eso, el discpulo de
Pedro fue a procurar la casa de su hermana Mara Marcos, madre
del futuro evangelista, que los recibi con gran jbilo. Saulo se sinti
bien en aquel ambiente de fraternidad pura y sencilla. Bernab, a
su vez, reconoci que la casa de su hermana se haba convertido en
el punto predilecto de los hermanos ms dedicados al Evangelio.
All se reunan, por la noche, ocultamente, como si la verdadera
iglesia de Jerusaln hubiese transferido su sede para un reducido
crculo familiar. Observando las asambleas ntimas del santuario ho-
gareo, el ex rabino record la primera reunin de Damasco. Todo
era afabilidad, cario, acogimiento. La madre de Juan Marcos era
una de las discpulas ms entusiastas y generosas. Reconociendo las
dificultades de los hermanos de Jerusaln, no vacil en poner sus
bienes a disposicin de todos los necesitados, ni dud en abrir las
puertas de su casa para que las reuniones evanglicas, en su carc-
ter ms puro, no perdiesen solucin de continuidad.
La prdica de Saulo la impresion vivamente. Sobre todo, le
seducan las descripciones del ambiente fraternal de la iglesia an-
tioquea, cuyas virtudes Bernab no cesaba de comentar constan-
temente.
Mara expuso al hermano su gran sueo. Quera darle su hijo,
an muy joven, a Jess. Haca mucho tiempo que vena preparando
al joven para el apostolado. Sin embargo, Jerusaln se ahogaba en
luchas religiosas, sin treguas. Las persecuciones surgan y resur-
gan. La organizacin cristiana de la ciudad experimentaba profun-
das alternativas. Solo la paciencia de Pedro consegua mantener la
Pablo y Esteban 337

continuidad del ideal divino. No ser mejor que Juan Marcos se


mudase para Antioqua, junto a su to? Bernab no se opuso al plan
de la hermana entusiasmada. El joven, por su parte, segua las con-
versaciones, mostrndose satisfecho. Llamado a opinar, Saulo per-
cibi que los hermanos deliberaban sin consultar al interesado. El
chico acompaaba los proyectos, siempre jovial y sonriente. Fue ah
que el ex doctor de la Ley, profundo conocedor del alma humana,
desvi la palabra, procurando interesarlo ms directamente.
Juan dijo, bondadosamente, sientes, realmente, verdade-
ra vocacin para el ministerio?
Sin duda! confirm el adolescente algo perturbado.
Pero, cmo defines tus propsitos? volvi a preguntar el
ex rabino.
Pienso que el ministerio con Jess es una gloria respondi
un tanto preocupado bajo el examen de aquella mirada ardiente e
inquisidora.
Saulo reflexion un instante y sentenci:
Tus intenciones son loables, pero es necesario que no olvides
que la mnima expresin de gloria solo llega despus del servicio. Si
acontece as en el mundo, qu no ser con el trabajo para el reino
del Cristo? Incluso porque en la Tierra, todas las glorias pasan y la
de Jess es eterna!...
El joven anot la observacin y, aunque estaba un tanto des-
concertado por la profundidad de los conceptos, agreg:
Me siento preparado para las labores del Evangelio, y apar-
te de todo eso, mam siente mucho gusto en que yo aprenda las
mejores enseanzas en ese sentido, a fin de convertirme un da en
predicador de las verdades de Dios.
Mara Marcos mir al hijo llena de maternal orgullo. Saulo
percibi la situacin, formul un dicho alegre y despus afirm:
S, las madres siempre nos desean todas las glorias de este
y del otro mundo. Por ellas, nunca habra hombres perversos. Pero,
338 Emmanuel

en lo que nos atae, conviene recordar las tradiciones evanglicas.


Ayer mismo, record la generosa inquietud de la esposa de Zebe-
deo, ansiosa por la glorificacin de los hijos!... Jess recibi sus an-
helos maternales, pero, no dej de preguntarle si los candidatos al
Reino estaban debidamente preparados para sorber su cliz Y,
ahora, vimos que el cliz reservado a Santiago contena un vinagre
tan amargo como el de la cruz del Mesas!...
Todos guardaron silencio, pero Saulo continu en tono pla-
centero, modificando la impresin general:
Eso no quiere decir que nos debamos desanimar ante las
dificultades, para atraer las glorias legtimas del Reino de Jess. Los
obstculos renuevan las fuerzas. La finalidad divina debe represen-
tar nuestro objetivo supremo. Si piensas as, Juan, no dudo en tus
futuros triunfos.
Madre e hijo sonrieron tranquilos.
All mismo, acordaron la partida del joven, en compaa de
Bernab. El to discurri an sobre las indispensables disciplinas, el
espritu de sacrificio reclamado por la noble misin. Naturalmente,
si Antioqua representaba un ambiente de profunda paz, era tam-
bin un ncleo de trabajos activos y constantes. Juan necesitara
olvidar cualquier expresin de desnimo, para entregarse en cuer-
po y alma al servicio del Maestro, con absoluta comprensin de los
deberes ms justos.
El joven no dud en asumir los compromisos, ante la mirada
amorosa de su madre, que buscaba amparar sus decisiones con el
coraje sincero del corazn consagrado a Jess.
Dentro de pocos das los tres se dirigan a la hermosa ciudad
del Orontes.
Mientras Juan Marcos se extasiaba en la contemplacin de
los paisajes, Saulo y Bernab se entretenan en largas conversacio-
nes relacionadas con los intereses generales del Evangelio. El ex
rabino regresaba sumamente impresionado con la situacin de la
iglesia de Jerusaln. Deseara sinceramente ir hasta Jope, para en-
Pablo y Esteban 339

trevistarse con Simn Pedro. No obstante, los hermanos lo disuadie-


ron de hacerlo. Las autoridades se mantenan vigilantes. La muerte
del Apstol era reclamada por varios miembros del Sanedrn y del
Templo. Cualquier movimiento importante, en el camino de Jope,
podra facilitar la tirana de los secuaces herodianos.
Francamente deca Saulo a Bernab, mostrndose aprensi-
vo, regreso con el nimo casi abatido a nuestros servicios de Antio-
qua. Jerusaln da la impresin de un profundo desmantelamiento
y acentuada indiferencia por las lecciones del Cristo. Las elevadas
cualidades de Simn Pedro, en la jefatura del movimiento, no me
dejan dudas; pero necesitamos cerrar filas alrededor de l. Ms que
nunca me convenzo de la sublime realidad de que Jess vino a lo
que era suyo, pero no fue comprendido.
S asenta el ex levita de Chipre, deseoso de disipar las
aprensiones del compaero, confo ante todo, en el Cristo; des-
pus, espero mucho de Pedro
Sin embargo insinuaba el otro sin vacilar, necesitamos
considerar que en todo debe existir una pauta de perfecto equili-
brio. Nada podemos hacer sin el Maestro, pero no es lcito olvidar
que Jess instituy en el mundo una obra eterna y, para iniciarla,
escogi a doce compaeros. Es verdad que stos no siempre co-
rrespondieron a la expectativa del Seor; pero, no dejaron de ser
los escogidos. As, tambin precisamos examinar la situacin de
Pedro. l es, sin duda, el jefe legtimo del colegio apostlico, por
su espritu superior sintonizado con el pensamiento del Cristo, en
todas las circunstancias; pero, de ningn modo podr operar solo.
Como sabemos, de los doce amigos de Jess, cuatro se quedaron en
Jerusaln, con residencia fija. Juan fue obligado a retirarse; Felipe
compelido a abandonar la ciudad, con su familia; Santiago regresa
poco a poco a las comunidades farisaicas. Qu ser de Pedro si le
falta la cooperacin debida?
Bernab pareci meditar seriamente.
Tengo una idea que parece venir de ms alto dijo el ex doc-
tor de la Ley sinceramente conmovido.
340 Emmanuel

Y continu:
Supongo que el Cristianismo no alcanzar sus fines, si tan
solo lo esperamos de los israelitas anquilosados en el orgullo de la
Ley. Jess afirm que sus discpulos vendran del Oriente y del Oc-
cidente. Nosotros, que presentimos la tempestad, y yo, principal-
mente, que la conozco en sus paroxismos, por haber desempeado
el papel de verdugo, precisamos atraer a esos discpulos. Quiero de-
cir, Bernab, que tenemos necesidad de buscar a los gentiles donde
quiera que se encuentren. Solo as se reintegrar el movimiento en
su funcin de universalidad.
El discpulo de Simn Pedro hizo un movimiento de asombro.
El ex rabino percibi el gesto de extraeza y ponder de modo
conciso:
Es natural prever con eso muchas protestas y enormes lu-
chas; pero, no consigo vislumbrar otros recursos. No es justo ol-
vidar los grandes servicios de la iglesia de Jerusaln a los pobres
y necesitados, e incluso creo que la asistencia piadosa de sus tra-
bajos ha sido, muchas veces, su tabla de salvacin. Pero, existen
otros sectores de actividad, otros horizontes esenciales. Podremos
atender a muchos enfermos, ofrecer un lecho de reposo a los ms
infelices; pero siempre hubo y habr cuerpos enfermos y cansados
en la Tierra. En la tarea cristiana, semejante esfuerzo no podr ser
olvidado, pero la iluminacin del espritu debe estar en primer lu-
gar. Si el hombre trajese al Cristo en su ser ntimo, el cuadro de las
necesidades estara completamente modificado. La comprensin
del Evangelio y de la ejemplificacin del Maestro renovara las no-
ciones de dolor y sufrimiento. El necesitado encontrara recursos
en su propio esfuerzo, el enfermo sentira, en la enfermedad ms
larga, un drenaje de sus imperfecciones; nadie sera mendigo, por-
que todos tendran la luz cristiana para el auxilio mutuo, y, por fin,
los obstculos de la vida seran amados como benditas correcciones
del Padre amoroso a los hijos inquietos.
Bernab pareci entusiasmarse con la idea. Pero, despus de
pensar un minuto, agreg:
Pablo y Esteban 341

Pero ese plan no debera partir de Jerusaln?


Creo que no sentenci Saulo, prontamente. Sera ab-
surdo agravar las preocupaciones de Pedro. Esa obra excede a
todo ese movimiento de personas necesitadas y abatidas, conver-
gentes de todas las provincias, que tocan a su puerta. Simn est
imposibilitado para desarrollar esa tarea.
Pero, y los otros compaeros? inquiri Bernab revelando
espritu de solidaridad.
Los dems, de seguro, han de protestar. Principalmente aho-
ra, que el judasmo va absorbiendo los esfuerzos apostlicos, es justo
prever muchos clamores. Con todo, la propia Naturaleza da lecciones
en ese sentido. No clamamos tanto contra el dolor? Y quin nos
trae mayores beneficios? A veces, nuestra redencin est en aque-
llo que antes nos pareca una verdadera calamidad. Es indispensable
sacudir el marasmo de la institucin de Jerusaln, llamando a los
incircuncisos, los pecadores, los que estn fuera de la Ley. De otro
modo, dentro de algunos pocos aos, Jess ser presentado como un
aventurero vulgar. Naturalmente, despus de la muerte de Simn, los
adversarios de los principios enseados por el Maestro, hallarn gran
facilidad en deturpar las anotaciones de Lev. La Buena Nueva ser
degradada y, si alguien preguntase por el Cristo, de aqu a cincuenta
aos, tendr como respuesta que el Maestro fue un criminal comn,
que expi en la cruz los desvos de su vida. Restringir el Evangelio
a Jerusaln ser condenarlo a la extincin, en el foco de tantas di-
sidencias religiosas, bajo la poltica mezquina de los hombres. Ne-
cesitamos llevar la noticia de Jess a otras gentes, unir las zonas de
entendimiento cristiano, abrir nuevas vas Tambin sera justo que
hagamos anotaciones de lo que sabemos de Jess y su divina ejempli-
ficacin. Por ejemplo, otros discpulos podran escribir lo que vieron
y oyeron, pues, con la prctica, voy reconociendo que Levi no anot
ms ampliamente lo que se sabe del Maestro. Hay situaciones y he-
chos que no fueron registrados por l. No convendra que tambin
Pedro y Juan anotasen sus observaciones ms ntimas? No dudo en
afirmar que las generaciones futuras han de rebuscar muchas veces
en la tarea que nos fue confiada.
342 Emmanuel

Bernab se regocijaba con aquellas perspectivas tan seduc-


toras. Las advertencias de Saulo eran ms que justas. Haba que
prestar informaciones ms amplias al mundo.
Tienes razn dijo, admirado, necesitamos pensar en esos
servicios, pero, cmo?
Bueno aclar Saulo intentando aplanar las dificultades,
si quieres dirigir cualquier esfuerzo, en ese sentido, puedes contar
con mi cooperacin incondicional. Nuestro plan sera desarrolla-
do organizando misiones abnegadas, sin otra finalidad que servir
de forma absoluta, a la difusin de la Buena Nueva del Cristo. Por
ejemplo, comenzaramos en regiones no del todo desconocidas, for-
maramos el hbito de ensear las verdades evanglicas a las ms
variadas agrupaciones; enseguida, terminada esa experiencia, ira-
mos a otras zonas, llevando la leccin del Maestro a otras gentes.
El compaero lo oa, acariciando sinceras esperanzas. Invadi-
do por un nuevo nimo, dijo al convertido de Damasco, esbozando
el primer objetivo del programa:
Desde hace mucho, Saulo, tengo necesidad de regresar a mi
tierra, a fin de resolver ciertos problemas de familia. Quin sabe si
podramos iniciar el servicio apostlico a travs de las aldeas y ciu-
dades de Chipre? De acuerdo con el resultado, proseguiramos por
otras zonas. Estoy informado de que la regin en que est situada
Antioqua de Pisidia est habitada por gente sencilla y generosa, y
supongo que recogeramos bellos resultados en la tarea por empren-
der.
Podrs contar conmigo respondi Saulo de Tarso, con re-
solucin. La situacin requiere la participacin de hermanos va-
lientes y la iglesia del Cristo no podr vencer siendo comodista.
Comparo al Evangelio a un campo infinito, que el Seor nos dio
para cultivarlo. Algunos trabajadores deben permanecer al pie de
los manantiales, velando su pureza, otros barbechan la tierra en de-
terminadas zonas; pero no se ha de dispensar de la cooperacin de
los que precisan empuar instrumentos rudos, deshacer inmensos
breales, cortar espinares para abrir e iluminar caminos.
Pablo y Esteban 343

Bernab reconoci la excelencia del proyecto, pero, conside-


r:
Sin embargo, tenemos que examinar la cuestin del dine-
ro. Tengo algunos recursos, pero no son suficientes para atender
a todos los gastos. Por otro lado, no sera posible sobrecargar a las
iglesias
En lo absoluto! Adelant el ex rabino. Donde nos situe-
mos, podr ejercer mi oficio. Por qu no? Cualquier aldea pau-
prrima tiene siempre telares de alquiler. Montar, entonces, una
tienda mvil!
A Bernab le hizo gracia la idea y ponder:
Tus sacrificios no sern pequeos. No sientes recelos por
las dificultades imprevisibles?
Por qu?, interrog Saulo con firmeza. Ciertamente, si
Dios no me permiti la vida en familia fue para que me dedicase
exclusivamente a su servicio. Por donde pasemos, montaremos una
tienda sencilla. Y donde no haya alfombras que remendar o tejer,
habr sandalias.
El discpulo de Simn Pedro se entusiasm. El resto del via-
je fue dedicado a los proyectos de la futura excursin. Pero, haba
otras cosas que considerar. Aparte de la necesidad de someter el
plan a la aprobacin de la iglesia de Antioqua, era indispensable
pensar en el joven Marcos. Bernab trat de interesar al sobrino en
las conversaciones. En breve, el joven se convenci de que deba
incorporarse a la misin, en caso de que la asamblea antioquea
no lo desaprobase. Se interes por todos los detalles del programa
trazado. Seguira en el trabajo de Jess, fuese donde fuese.
Y si hubiese muchos obstculos? pregunt Saulo, pru-
dentemente.
Sabr vencerlos respondi Juan, convencido.
Pero es posible que vayamos a experimentar muchas dificul-
tades continuaba el ex rabino preparando su espritu. Si el Cristo,
que no tena pecado, encontr una cruz entre escarnios y flagelos
344 Emmanuel

cuando enseaba las verdades de Dios, qu no debemos esperar en


nuestra condicin de almas frgiles e indigentes?
He de encontrar las fuerzas necesarias.
Saulo lo contempl y admirado por la firme resolucin que
sus palabras dejaban entrever, observ:
Si das un testimonio tan grande como el valor que revelas,
no tengo dudas en cuanto a la grandeza de tu misin.
Entre confortadoras esperanzas, el proyecto termin con her-
mosas perspectivas de trabajo para los tres.
En la primera reunin, despus de relatar las observaciones
personales concernientes a la iglesia de Jerusaln, Bernab expuso
el plan a la asamblea, que lo oy atentamente. Algunos ancianos ha-
blaron de la brecha que se abrira en la iglesia, exponiendo el deseo
de que no se quebrase el conjunto armonioso y fraternal. No obstan-
te, el orador volvi a explicar las nuevas necesidades del Evangelio.
Pint los cuadros de Jerusaln con toda la fidelidad posible, hizo un
resumen de sus conversaciones con Saulo de Tarso y destac la con-
veniencia de llamar a nuevos trabajadores al servicio del Maestro.
Cuando trat el problema con toda la gravedad que le era de-
bida, los jefes de la comunidad cambiaron de actitud. Se estableci
un acuerdo general. De hecho, la situacin expuesta por Berna-
b era muy seria. Sus vehementes pareceres eran ms que justos.
Si perseverase el marasmo en las iglesias, el Cristianismo estaba
destinado a perecer. All mismo, el discpulo de Simn recibi la
aquiescencia irrestricta y, en el instante de las oraciones, la voz del
Espritu Santo se hizo or en aquel ambiente de sencillez pura, in-
culcando que fuesen Bernab y Saulo destacados para la evangeli-
zacin de los gentiles.
Aquella recomendacin superior, aquella voz que provena de
los arcanos celestiales, reson en el corazn del ex rabino como
un cntico de victoria espiritual. Senta que acababa de atravesar
un inmenso desierto para encontrar de nuevo el mensaje dulce y
eterno del Cristo. Por conquistar la dignidad espiritual, solo haba
Pablo y Esteban 345

experimentado padecimientos, desde la dolorosa ceguera de Da-


masco. Ansiaba por seguir a Jess. Tuvo sed abrasadora y terrible.
Haba pedido en vano la comprensin de los amigos, en balde haba
buscado la tierna calidez de la familia. Pero, ahora, que la palabra
de lo Alto lo llamaba al servicio, se dejaba dominar por jbilos infini-
tos. Era seal de que haba sido considerado digno de los esfuerzos
confiados a los discpulos. Reflexionando cmo los dolores pasados
le parecan muy pequeos e infantiles, comparados con la inmensa
alegra que inundaba su alma, Saulo de Tarso llor copiosamente,
experimentando maravillosas sensaciones. Ninguno de los herma-
nos presentes, ni siquiera Bernab, podra evaluar la grandiosidad
de los sentimientos que aquellas lgrimas revelaban. Lleno de pro-
funda emocin, el ex doctor de la Ley reconoca que Jess se dig-
naba a aceptar su voto de buena voluntad, sus luchas y sacrificios.
El Maestro lo convocaba y para responder al llamado, ira hasta los
confines del mundo.
Numerosos compaeros colaboraron en las providencias ini-
ciales, a favor del compromiso de evangelizacin.
Poco despus, llenos de confianza en Dios, Saulo y Bernab,
seguidos por Juan Marcos, se despedan de los hermanos y se po-
nan camino a Seleucia. El viaje para el litoral transcurri en un
ambiente de mucha alegra. De cuando en cuando, reposaban a la
orilla del Orontes para la merienda saludable. A la sombra de los
robles, en la paz de los bosques adornados de flores, los misioneros
comentaban las primeras esperanzas.
En Seleucia no fue demorada la espera para la embarcacin.
La ciudad estaba siempre llena de peregrinos que se dirigan a
Occidente, siendo visitada por un elevado nmero de navos de
todo orden. Entusiasmados con el acogimiento de los hermanos
de fe, Bernab y Saulo embarcaron para Chipre, bajo la impresin
de una conmovedora y cariosa despedida.
Llegaron a la isla, con el joven Juan Marcos, sin incidentes
dignos de mencin. Estacionados en Citium durante muchos das,
all solucion Bernab varios asuntos de su inters familiar.
346 Emmanuel

Antes de retirarse, visitaron la sinagoga, un sbado, con el


propsito de iniciar el movimiento. Como jefe de la misin, Bernab
tom la palabra, procur conjugar el texto de la Ley, examinado en
aquel da, con las lecciones del Evangelio, para destacar la superio-
ridad de la misin del Cristo. Saulo not que el compaero explica-
ba el asunto con un excesivo respeto a las tradiciones judaicas. Se
vea claramente que deseaba, por encima de todo, conquistar las
simpatas del auditorio; en algunos puntos, demostraba el temor de
abrir el trabajo iniciando luchas tan en desacuerdo con su tempera-
mento. Los israelitas se mostraban sorprendidos, pero satisfechos.
Observando el cuadro, Saulo no se sinti plenamente confortado.
Pero hacerle reparos a Bernab sera motivo de ingratitud e indisci-
plina; y estar de acuerdo con la sonrisa de los compatriotas perseve-
rantes en los errores del fingimiento farisaico sera negar fidelidad
al Evangelio.
Trat de resignarse y esper.
La misin recorri numerosas localidades, entre vibraciones
de amplias simpatas. En Amatonte, los mensajeros de la Buena
Nueva permanecieron ms de una semana. La palabra de Bernab
era profundamente contemporizadora. Se caracterizaba, en todo
momento, por el gran cuidado de no ofender la susceptibilidad ju-
daica.
Despus de realizar grandes esfuerzos, llegaron a Nea Pafos,
donde resida el Procnsul. La sede del Gobierno provincial era una
hermosa ciudad llena de encantos naturales y que se la conoca por
poseer slidas expresiones de cultura. Pero, el discpulo de Pedro,
estaba exhausto. Nunca haba tenido labores apostlicas tan inten-
sas. Conociendo la deficiencia del verbo de Saulo en los servicios de
la iglesia de Antioqua, tema confiar al ex rabino las responsabilida-
des directas de la enseanza. A pesar de estar cansadsimo, hizo la
prdica en la sinagoga, en el sbado inmediato a la llegada. Pero, ese
da, l estaba divinamente inspirado. La presentacin del Evangelio
fue hecha con gran brillantez. Incluso Saulo se conmovi profun-
damente. La segunda asamblea reuni a los elementos ms finos;
Pablo y Esteban 347

judos y romanos se aglomeraban ansiosos. El ex levita hizo una


nueva apologa del Cristo, bordando conceptos de maravillosa belle-
za espiritual. El ex doctor de la Ley, con los trabajos informativos de
la misin, atenda placenteramente a todas las consultas, pedidos,
e informaciones. Ninguna ciudad haba manifestado un inters tan
grande, como aquella; los romanos, en gran nmero, iban a solicitar
esclarecimientos en cuanto a los objetivos de los mensajeros, y re-
ciban noticias del Cristo, revelando jbilos y esperanzas; se desha-
can en gestos de espontnea bondad. Entusiasmados con el xito,
Saulo y Bernab organizaron reuniones en casas particulares, espe-
cialmente cedidas para ese fin por los simpatizantes de la doctrina
de Jess, donde iniciaron un hermoso movimiento de curaciones.
Con infinita alegra, el tejedor de Tarso vio llegar la extensa fila de
los hijos del Calvario. Eran madres atormentadas, enfermos des-
ilusionados, ancianos sin ninguna esperanza, hurfanos afligidos
que se dirigan ahora a la misin. La noticia de las curaciones juz-
gadas imposibles llen a Nea Pafos de gran asombro. Los misioneros
imponan las manos, haciendo fervorosas oraciones al Mesas Naza-
reno; en otras ocasiones, distribuan agua pura en su nombre. Ex-
tremadamente cansado y considerando que el nuevo auditorio no
requera de mayor erudicin, Bernab encarg al compaero de las
prdicas de la Buena Nueva; pero, con gran sorpresa, verific que
Saulo se haba modificado radicalmente. Su verbo pareca inflama-
do de nueva luz; sacaba del Evangelio ilaciones tan profundas que
el ex levita lo escuchaba ahora sin disimular su propia estupefac-
cin. Notaba, particularmente, el cario del ex doctor al presentar
las enseanzas del Cristo a los mendigos y sufridores. Hablaba como
alguien que haba convivido con el Seor, durante largos aos. Se
refera a ciertos acontecimientos de las lecciones del Maestro con
un manantial de lgrimas en los ojos. Prodigiosas consolaciones se
derramaban en el espritu de la muchedumbre. Da y noche, haba
operarios y estudiosos copiando las anotaciones de Levi.
Los acontecimientos estremecieron la opinin de la ciudad
con gran peso. Los resultados eran los ms alentadores. Fue enton-
ces cuando una enorme sorpresa lleg al espritu de los misioneros.
348 Emmanuel

A media maana, Saulo atenda a numerosos necesitados


cuando un legionario romano se hizo anunciar.
Bernab y el compaero dejaron los servicios en manos de
Juan Marcos y fueron a atender.
El Procnsul Sergio Pablo dijo el mensajero en tono solem-
ne manda a invitaros a visitarlo en el palacio.
El mensaje era mucho ms una orden que una simple invi-
tacin. El discpulo de Simn comprendi enseguida y respondi:
Agradecemos de corazn e iremos hoy mismo.
El ex rabino estaba confuso. No solo el contenido poltico del
hecho lo sorprenda sobremanera. En vano procuraba acordarse de
algo. Sergio Pablo? No conocera a alguien con ese nombre? Bus-
c recordar los jvenes de origen romano, de su conocimiento. Al
final, le vino a la memoria la conversacin de Pedro sobre la perso-
nalidad de Esteban y concluy que el Procnsul no poda ser otro
sino el salvador del hermano de Abigail.
Sin comunicar sus ntimas impresiones a Bernab, examin
la situacin en su compaa. Cules seran los objetivos de la de-
licada invitacin? Segn la voz pblica, el jefe poltico vena su-
friendo una pertinaz enfermedad. Deseara curarse o, quin sabe,
provocar un medio de expulsarlos de la isla, inducido por los judos?
Empero, la situacin no se resolvera con conjeturas.
Dndole a Juan Marcos el cometido de atender a cuantos se
interesasen por la doctrina, en lo referente a los informes necesa-
rios, los dos amigos se pusieron en camino, resueltamente.
Conducidos a travs de extensas galeras, fueron a dar con un
hombre relativamente joven, acostado en un largo divn y dejando
percibir un extremo abatimiento. El Procnsul, delgado y plido,
no obstante revelar un singular desencanto de la vida, demostraba
una bondad inmensa en la suave irradiacin de su melanclica y
humilde mirada.
Recibi a los misioneros con mucha simpata, presentndoles
Pablo y Esteban 349

a un mago judo de nombre Barjesus, que lo vena tratando desde


haca mucho tiempo. Sergio Pablo, prudentemente, mand a que
los guardias y siervos se retirasen. Apenas los cuatro se vieron a
solas, en un crculo muy ntimo, habl el enfermo con amarga sin-
ceridad:
Seores, diversos amigos me dieron la noticia de vuestros
xitos en esta ciudad de Nea Pafos. Habis curado molestias peli-
grosas, devuelto la fe a innumerables incrdulos, consolado a m-
seros sufridores Hace ms de un ao que vengo cuidando de mi
salud arruinada. En estas condiciones, estoy casi inutilizado para la
vida pblica.
Sealando a Barjesus que, por su parte, fijaba su mirada ma-
liciosa en los visitantes, el jefe romano prosigui:
Hace mucho tiempo contrat los servicios de este coterr-
neo vuestro, ansioso y confiado en la ciencia de nuestra poca, pero
los resultados han sido insignificantes. Mand a llamaros, deseoso
de experimentar vuestros conocimientos. No os extrais de mi ac-
titud. Si pudiese, habra ido a buscaros en persona, pues conozco
el lmite de mis prerrogativas; pero, como veis, soy ante todo un
necesitado.
Saulo oy aquellas declaraciones, profundamente conmovido
por la bondad natural del ilustre enfermo. Bernab estaba atnito,
sin saber que decir. Pero, el ex doctor de la Ley, seor de la situacin
y casi seguro de que el personaje era el mismo que figuraba en la
existencia del mrtir victorioso, tom la palabra y dijo con profunda
conviccin:
Noble Procnsul, tenemos, de hecho, el poder de un gran
mdico. Podemos curar, cuando los enfermos estn dispuestos a
comprenderlo y seguirlo.
Pero, quin es l? pregunt el enfermo.
Se llama Jesucristo. Su frmula es sagrada continuaba el
tejedor, con nfasis y se destina a medicar, ante todo, la causa de
todos los males. Como sabemos, todos los cuerpos de la Tierra ten-
350 Emmanuel

drn que morir. As, por fuerza de leyes naturales ineludibles, jams
tendremos, en este mundo, absoluta salud fsica. Nuestro organismo
sufre la accin de todos los procesos del ambiente. El calor incomo-
da, el fro nos hace temblar, la alimentacin nos modifica, los actos
de la vida determinan cambios en los hbitos. Pero el Salvador nos
ensea a procurar una salud ms real y preciosa, que es la del esp-
ritu. Poseyndola, habremos transformado las causas de preocupa-
cin de nuestra vida, habilitndonos para gozar de la relativa salud
fsica que el mundo puede ofrecer en sus expresiones transitorias.
Mientras Barjesus, irnico y sonriente, escuchaba el prem-
bulo, Sergio Pablo segua la palabra del ex rabino, atento y conmo-
vido:
Pero, cmo puedo encontrar a ese mdico? pregunt el
Procnsul, ms preocupado con la curacin que con el elevado sen-
tido metafsico de las observaciones odas.
l es la bondad perfecta aclar Saulo de Tarso y su accin
consoladora est en todas partes. Incluso antes que lo comprenda-
mos, nos rodea con la expresin de su amor infinito!...
Observando el entusiasmo con que el misionero tartense ha-
blaba, el jefe poltico de Nea Pafos busc la aprobacin de Barjesus
con una mirada indagadora.
El mago judo, dando muestras de profundo desprecio, excla-
m:
Juzgbamos que estuvieses en posesin de alguna ciencia
nueva No quiero creer en lo que oigo. Acaso me suponis un
ignorante, en lo que atae al falso profeta de Nazaret? Osis fran-
quear el palacio de un gobernador, en nombre de un miserable car-
pintero?
Saulo midi toda la extensin de aquellas ironas, respon-
diendo sin intimidarse:
Amigo, cuando yo me pona la careta farisaica, tambin
pensaba as; pero, ahora, conozco la gloriosa luz del Maestro, el Hijo
del Dios Vivo!...
Pablo y Esteban 351

Esas palabras fueron dichas en un tono de conviccin tan


ardiente que el propio charlatn israelita se puso lvido. Bernab
tambin empalideci, mientras el noble patricio observaba al ar-
diente predicador con visible inters. Despus de una angustiosa
expectativa, Sergio Pablo volvi a decir:
No tengo el derecho de dudar de nadie, mientras las pruebas
concluyentes no me lleven a hacerlo.
Y procurando fijar la fisonoma de Saulo, que le enfrentaba la
mirada interrogadora, serenamente continu:
Hablis de ese Cristo Jess, llenndome de asombro. Alegis
que su bondad nos asiste incluso antes de haberlo conocido. Cmo
obtener una prueba concreta de vuestra afirmacin? Si no entiendo
al Mesas del cual sois mensajeros, cmo saber si su asistencia me
influy algn da?
Saulo record repentinamente las conversaciones de Simn
Pedro, al narrarle los antecedentes del mrtir del Cristianismo. En
un instante aline en su pensamiento los mnimos episodios. Y va-
lindose de todas las oportunidades para destacar el amor infinito
de Jess, como aconteci en los menores hechos de su carrera
apostlica, sentenci con singular entono:
Procnsul, odme! Para revelaros, o mejor dicho, a fin de
recordaros la misericordia de Jess de Nazaret, nuestro Salvador,
llamar vuestra atencin sobre un acontecimiento importante.
Mientras Bernab manifestaba una profunda sorpresa, en
vista de la valiente actitud del compaero, el poltico aguzaba la
curiosidad.
No es la primera vez que sufrs una grave enfermedad. Hace
casi diez aos, cuando intentabais dar los primeros pasos en la vida
pblica, embarcasteis en el puerto de Cefalonia rumbo a esta isla.
Viajabais para Citium, pero, antes de que el navo atracase en Co-
rinto, fuiste acometido por una terrible fiebre, y vuestro cuerpo fue
abierto en heridas venenosas
Una blancura de cera se estampaba en el semblante del jefe
352 Emmanuel

de Nea Pafos. Colocando la mano en el pecho, como para contener


las aceleradas pulsaciones del corazn, se irgui extremadamente
perturbado.
Cmo sabis todo eso? murmur, aterrado.
No es solo eso dijo el misionero, sereno, esperad el resto.
Varios das permanecisteis entre la vida y la muerte. En balde los
mdicos de abordo analizaron vuestra enfermedad. Vuestros ami-
gos huyeron. Cuando fuisteis abandonado por todos, no obstante el
prestigio poltico de vuestro cargo, el Mesas Nazareno os mand a
alguien, en el silencio de su misericordia divina.
El Procnsul, se senta profundamente conmovido al desper-
tar viejas reminiscencias.
Quin habra sido el mensajero del Salvador? prosegua
Saulo, mientras Bernab lo contemplaba con inaudito asombro.
Uno de vuestros ntimos compaeros? Un amigo eminente?
Uno de los colegas ilustres que presenciaban vuestros dolores?
No! Apenas un esclavo humilde, un servidor annimo de los remos
asesinos. Jeziel vel por vos, da y noche! Y lo que la Ciencia del
mundo no consigui hacer, lo hizo el corazn investido por el amor
del Cristo! Comprendis ahora? Vuestro amigo Barjesus habla de
un carpintero sin nombre, de un Mesas que prefiri la condicin
de la humildad suprema para traernos los preciosos torrentes de sus
gracias!... S, Jess tambin, como aquel esclavo que os restableci
la salud perdida, se hizo siervo del hombre para conducirlo a una
vida mejor!... Cuando todos nos abandonan, l est con nosotros;
cuando los amigos huyen, su bondad ms se aproxima. Para redi-
mirse de las mseras contingencias de esta vida mortal, es preciso
creer en l y seguirlo sin descanso!...
Ante las lgrimas convulsivas del Procnsul, Bernab, atur-
dido, consideraba: A dnde haba ido el compaero a recoger tan
profundas revelaciones? Segn su forma de ver, en aquel instante,
Saulo de Tarso estaba iluminado por el don maravilloso de las pro-
fecas.
Pablo y Esteban 353

Seores, todo eso es la verdad pura! Me habis trado la


santa noticia de un Salvador!... exclam Sergio Pablo.
Reconociendo la capitulacin del generoso patricio que le lle-
naba la bolsa de abundantes recursos, el mago israelita, a pesar de
estar muy sorprendido, exclam con energa:
Mentira!... Son mentirosos! Todo eso es obra de Satans!
Estos hombres son portadores de infames sortilegios del Camino!
Abajo la explotacin vil!...
La boca le echaba espuma, los ojos le fulguraban por la cle-
ra. Saulo se mantena calmado, impasible, casi sonriente. Despus,
timbrando fuerte su voz le dijo:
Calmaos, amigo! La furia no es aliada de la verdad y casi
siempre esconde inconfesables intereses. Nos acusis de mentiro-
sos, pero nuestras palabras no se desviaron una lnea de la realidad de
los acontecimientos. Alegis que nuestro esfuerzo procede de Sata-
ns, no obstante, dnde se vio mayor incoherencia? Dnde encon-
traramos a un adversario trabajando contra s mismo? Afirmis que
somos portadores de sortilegios; si el amor constituye ese talismn,
nosotros lo traemos en el corazn, ansiosos por comunicar a todos
los seres su benfica influencia. Finalmente, lanzis sobre nosotros la
mancha de explotadores impdicos, cuando venimos aqu llamados
por alguien que nos honr con sinceridad y confianza y, de ningn
modo, podramos ofrecer las gracias del Salvador a ttulo comercial.
Sigui una acalorada discusin. Barjesus se empeaba en de-
mostrar la inferioridad de los designios de Saulo, mientras ste se
esforzaba en demostrar nobleza y cordialidad.
En balde el Procnsul intentaba disuadir al judo de continuar
en la contienda y en aquel tono. Bernab, por su parte, confiando
mucho ms en los poderes espirituales del amigo, acompaaba el
debate sin ocultar su admiracin por los infinitos recursos que el
misionero tartense estaba revelando.
La polmica ya duraba ms de una hora, cuando el mago hizo
una alusin muy cruel a la personalidad y hechos de Jesucristo.
354 Emmanuel

En actitud ms enrgica, el Apstol sentenci:


Todo hice por convenceros sin demostraciones ms directas,
de manera de no herir la parte respetable de vuestras convicciones;
sin embargo, estis ciego y es en esa condicin que podris ver la
luz. Como vos, ya viv tambin en sombras y, en el instante de mi
encuentro personal con el Mesas, fue necesario que las tinieblas
se conglomeraran en mi espritu, a fin de que la luz resurgiese ms
brillante. Tendris igualmente ese beneficio. La visin del cuerpo
se os apagar, para que podis divisar la verdad en espritu!...
En ese momento, Barjesus dio un grito.
Estoy ciego!
Se estableci alguna confusin en el recinto. Bernab se ade-
lant, amparando al israelita que tanteaba, afligido. El tejedor y el
gobernador se aproximaron sorprendidos. Fueron llamados algunos
siervos cariosos y solcitos, que atendieron a las necesidades del
momento. Durante cuatro horas, Barjesus llor sumergido en la
sombra espesa que invadi sus ojos cansados. Pasado ese tiempo, los
misioneros oraron de rodillas Una suave serenidad se estableci
en el amplio aposento. En seguida Saulo le impuso las manos en la
frente y, con un suspiro de alivio, el viejo israelita recobr la vista,
retirndose confuso y vencido.
Pero, el Procnsul, vivamente interesado en los hechos in-
tensos de aquel da, llam a los misioneros en particular y les dijo
sensibilizado:
Amigos, creo en las verdades divinas que anunciis y de-
seo sinceramente tomar parte del Reino esperado. No obstante,
convendra enterarme de vuestros objetivos de trabajo, en fin, de
vuestros planes. Estoy consciente de que no mercadeis los dones
espirituales de los que sois portadores, y me propongo auxiliaros
con mis recursos en todo lo que me sea posible. Podra conocer los
proyectos que os animan?
Los dos misioneros se miraron sorprendidos. Bernab an no
haba salido de la sorpresa que el compaero le haba causado. Sau-
Pablo y Esteban 355

lo, por su parte, disimulaba mal su asombro por el auxilio espiritual


que haba obtenido en su afn de confundir las maliciosas intencio-
nes de Barjesus.
Pero, reconociendo el elevado y sincero inters del jefe polti-
co de la provincia, aclar con jubilosos conceptos:
El Salvador fund la religin del amor y de la verdad, ins-
titucin invisible y universal, donde se acogen todos los hombres
de buena voluntad. Nuestra finalidad es la de dar una estructura
visible a la obra divina, estableciendo templos que se hermanen,
en su nombre, en los mismos principios. Evaluamos la delicadeza
de semejante empresa y somos conscientes de que las mayores
dificultades van a surgir en nuestro camino. Es casi imposible en-
contrar el caudal humano indispensable al cometido; pero es for-
zoso ejecutar el plan. Cuando fallen los elementos de la institucin
visible, esperaremos en la iglesia infinita, donde, en las luces de la
universalidad, Jess ser el jefe supremo de todas las fuerzas que se
consagren al bien.
Se trata de una iniciativa sublime seal el Procnsul dan-
do muestras de su noble inters. Dnde planeasteis construir los
santuarios?
Nuestra misin est comenzando precisamente ahora. Los
discpulos del Mesas fundaron las iglesias de Jerusaln y Antioqua.
Por ahora, no tenemos otros ncleos educativos, aparte de esos. Hay
muchos cristianos en todas partes, pero sus reuniones se hacen en
domicilios particulares. No poseen templos, propiamente hablando,
que los habiliten para un esfuerzo ms eficiente de asistencia y de
divulgacin.
Entonces, Nea Pafos tendr la primera iglesia hija de vuestro
trabajo directo.
Saulo no saba cmo traducir su gratitud por aquel gesto de
generosidad espontnea. Profundamente conmovido se adelant, y,
entonces, con el ciudadano chipriota, agradeci la ddiva que vena
a prestigiar y facilitar la obra apostlica.
356 Emmanuel

Los tres hablaron an por largo tiempo sobre la empresa en


perspectiva. Sergio Pablo les pidi que indicasen a las personas ca-
paces de construir el nuevo templo, mientras Bernab y el compa-
ero exponan sus esperanzas.
Solamente por la noche pudieron los misioneros regresar a la
tienda humilde de las predicas.
Estoy impresionado! deca Bernab, recordando lo ocurri-
do. Qu hiciste? Creo que hoy es el mayor da de tu existencia.
Tu palabra tena un timbre sagrado y diferente; ahora te anima el
don de las profecas Adems, el Maestro te agraci con el poder
de dominar las ideas malignas. Viste como el charlatn sinti la
influencia de energas poderosas cuando lo sentenciaste?
Saulo oy atento y con la mayor sencillez acentu:
Tampoco s como traducir mi asombro por las gracias ob-
tenidas. Fue por el Cristo que nos tornamos en instrumentos de la
conversin del Procnsul, pues la verdad es que nosotros mismos
nada valemos.
Nunca olvidar los acontecimientos de hoy volvi a decir el
ex levita admirado.
Y despus de hacer una pausa:
Saulo, cundo Ananas te bautiz no lleg a sugerir que
cambiases tu nombre?
Nunca pens en eso.
Pues supongo que, de ahora en adelante, debes considerar
tu vida como nueva. Fuiste iluminado por la gracia del Maestro,
tuviste tu Pentecosts, fuiste consagrado Apstol para culminar las
divinas labores de la redencin.
El ex doctor de la Ley no disimul su propia admiracin y
concluy:
Es muy significativo para m que un jefe poltico sea atra-
do para aceptar la Doctrina de Jess, por nuestro intermedio, pues
Pablo y Esteban 357

nuestra tarea convoca a los gentiles al Sol divino del Evangelio de


salvacin.
ntimamente, record los lazos sublimes que lo unan a la me-
moria de Esteban, la generosa influencia del patricio romano que
lo haba liberado de los trabajos duros de la esclavitud e invocando
la memoria del mrtir, en un llamado silencioso, habl conmovido:
S, Bernab, que muchos de nuestros compaeros cambia-
ron de nombre cuando se convirtieron al amor de Jess; quisieron
afirmar de ese modo su separacin de los engaos fatales del mun-
do. De cualquier modo, no quise valerme de ese recurso. Pero la
transformacin del gobernador, a la luz de la gracia que nos acom-
pa en el curso de los acontecimientos de hoy, me lleva, igualmen-
te, a buscar un motivo de perennes recuerdos.
Despus de una larga pausa, dando a entender cuanto haba
reflexionado para tomar aquella resolucin, habl:
Razones ntimas, absolutamente respetables, me obligan a
reconocer, de ahora en adelante, un benefactor en el jefe poltico de
esta isla. Sin cambiar formalmente mi nombre pasar a llamarme
a la romana.
Muy bien respondi el compaero, entre Saulo y Pablo
poca diferencia existe. La decisin ser un hermoso homenaje a
nuestro primer triunfo en la misin a los gentiles, al mismo tiempo
que constituir un agradable recuerdo de un espritu tan generoso.
En ese hecho se bas el cambio en el nombre del discpulo
de Gamaliel. Carcter ntegro y enrgico, el ex rabino de Jerusa-
ln, ni siquiera al ser transformado en un modesto tejedor, quiso
modificar, puertas adentro del Cristianismo, su fidelidad innata.
Si haba servido a Moiss como Saulo, con el mismo nombre ro-
manizado habra de servir igualmente a Jesucristo. Si err y fue
perverso, en la primera condicin, aprovechara la oportunidad de
los Cielos, corregira la existencia y sera un hombre bueno y justo
en la segunda. En ese particular, no lleg a considerar ninguna
sugestin de los amigos. Haba sido el primer perseguidor de la
358 Emmanuel

institucin cristiana, verdugo inflexible del proselitismo naciente,


pero haca hincapi de continuar como Saulo, para recordar todo
el mal y hacer grandes esfuerzos para hacer todo el bien a su al-
cance. Pero, en aquel instante, los recuerdos de Esteban le habla-
ban suavemente al corazn. l haba sido su mayor ejemplo para
iniciar la marcha espiritual. Era el Jeziel muy amado de Abigail.
Para encontrarlo, ambos se haban prometido ir, sin vacilaciones,
fuese donde fuese. Los dos hermanos de Corinto estaban vivos,
de tal modo, en su alma sensible, que no le era posible apagar en
la memoria los mnimos hechos de su vida. La mano de Jess lo
haba encaminado al Procnsul, el libertador de Jeziel de los grille-
tes del cautiverio; el ex esclavo viaj a Jerusaln para convertirse
en discpulo de Cristo! El ex rabino se senta dichoso, por haber
sido utilizado por las fuerzas divinas, tornndose a su vez en liber-
tador de Sergio Paulo, esclavizado al sufrimiento y a las ilusiones
peligrosas del mundo. Era justo grabar en la memoria un recuerdo
indeleble de aquel que, siendo su vctima en Jerusaln, era ahora
un hermano bendecido, el cual no consegua olvidar en los ms
fugaces instantes de la vida y de su ministerio.
De ah en adelante el convertido de Damasco, en memoria
del inolvidable predicador del Evangelio, que haba sucumbido a
pedradas, pas a llamarse Pablo, hasta el fin de sus das.
La noticia de la curacin y de la conversin del Procnsul
llen a Nea Pafos de gran asombro. Los misioneros no tuvieron ms
descanso. A pesar de las protestas casi apagadas de los israelitas,
la comunidad creci extraordinariamente. Integrado en los bienes
de la salud, el jefe provincial suministr lo necesario para la cons-
truccin de la iglesia. El movimiento era extraordinario. Y los dos
mensajeros del Evangelio no cesaban de rendir gracias a Dios.
El triunfo los rodeaba de profunda consideracin, cuando Pa-
blo fue procurado por Barjesus, que solicitaba unas palabras confi-
denciales. El ex rabino no dud. Era una buena ocasin para probar
al viejo israelita sus propsitos generosos y sinceros. As, lo recibi
con afabilidad.
Pablo y Esteban 359

Barjesus pareca invadido por gran abatimiento del espri-


tu. Despus de saludar al misionero, respetuoso, se expres con
cierta dificultad:
A fin de cuentas, precisaba deshacer el malentendido, en el
caso del Procnsul. Nadie, ms que yo, deseaba tanto la salud del
enfermo, y, por consiguiente, nadie ms agradecido por vuestra in-
tervencin, liberndolo de una enfermedad tan dolorosa.
Estoy muy agradecido con vuestro parecer y me regocijo con
vuestra comprensin dijo Pablo, con gentileza.
Sin embargo
El visitante vacilaba si deba o no exponer sus objetivos ms
ntimos. Atento a las reticencias sin presumir su causa, el ex rabino
se adelant benvolo.
Qu deseis decir? Con franqueza. Nada de ceremoniales!
Acontece contest ms animado que vengo acariciando la
idea de consultaros sobre vuestros dones espirituales. Pienso que no
habr mayor tesoro para triunfar en la vida
Pablo estaba confundido, sin saber qu rumbo tomara la con-
versacin. Pero, enfocando el punto ms delicado de la pretensin,
Barjesus continu:
Cunto ganis en vuestro ministerio?
Gano la misericordia de Dios dijo el misionero, compren-
diendo entonces, todo el alcance de aquella visita inesperada, vivo
de mi trabajo de tejedor y no sera lcito mercadear con lo que per-
tenece al Padre que est en los cielos.
Es casi increble! murmur el mago, abriendo desmesura-
damente los ojos. Yo estaba convencido de que traais con vosotros
ciertos talismanes, que me dispona comprar a cualquier precio.
Y mientras el ex rabino lo contemplaba lleno de conmisera-
cin por su ignorancia, el visitante prosigui:
Pero, ser creble que hagis semejantes obras sin contribu-
cin por los sortilegios?
360 Emmanuel

El misionero lo mir con mayor atencin y murmur:


Solo conozco un sortilegio eficiente.
Cul es? interrog el mago con la mirada chispeante y
codiciosa.
Es el de la fe en Dios con sacrificio de nosotros mismos. El
viejo israelita demostr no entender toda la significacin de aque-
llas palabras, objetando:
S, pero la vida tiene sus necesidades urgentes. Es indispen-
sable prever y acumular recursos.
Pablo pens un minuto y le dijo:
De m mismo, nada tengo que os pueda esclarecer. Pero Dios
tiene siempre una respuesta a nuestras preocupaciones ms senci-
llas. Consultemos sus eternas verdades. Veamos cual es el mensaje
destinado a vuestro corazn.
Iba a abrir el Evangelio, de acuerdo con su costumbre, cuan-
do el visitante observ:
No conozco nada de ese libro. Por lo tanto, para m no podr
traerme ninguna advertencia.
El misionero comprendi la reluctancia y afirm:
Qu conocis entonces?
Moiss y los Profetas.
Tom entonces el rollo de pergaminos donde se poda leer
la Ley antigua y se lo dio al viejo malicioso, para que lo abriese en
alguna sentencia, al azar, segn los hbitos de la poca. No obstante
Barjesus, con evidente mala voluntad, agreg:
Solo leo los Profetas, de rodillas.
Podis leer como queris, porque, ante todo, el acto de com-
prender es lo que nos interesa.
Mostrando sus presunciones farisaicas, el charlatn se arro-
dill y abri solemnemente el texto, bajo la mirada serena y escruta-
Pablo y Esteban 361

dora del ex rabino. El viejo israelita se puso plido. Esboz un gesto


para abstraerse de la lectura; pero Pablo percibi el movimiento su-
til y, aproximndose habl con cierta vehemencia:
Leamos el mensaje permanente de los emisarios de Dios.
Se trataba de un fragmento de los Proverbios, que Barjesus
pronunci en voz alta, con enorme contrariedad:
Dos cosas te ped; no me las niegues, antes que yo muera.
Aparta de m las vanidades y las mentiras. No me des la pobreza,
ni la riqueza. Concdeme apenas el alimento que necesito, para que
no acontezca que, estando harto, yo te niegue y pregunte: Quin
es Jehov? o que, estando pobre, me ponga a hurtar y profane el
nombre de mi Dios. (1)
El mago se levant, aturdido. El propio misionero estaba sor-
prendido.
Has visto, amigo? interrog Pablo la palabra de la ver-
dad es muy elocuente. Ser un gran talismn, en la existencia, que
sepamos vivir con nuestros propios recursos, sin excedernos de lo
necesario para nuestro enriquecimiento espiritual.
Efectivamente respondi el charlatn este proceso de con-
sultas es muy interesante. Voy a meditar en la experiencia de hoy.
Luego, enseguida, despus de masticar algunos monoslabos
que apenas disfrazaban la perturbacin que lo dominaba, se despe-
da.
Impresionado, el tejedor consagrado a Cristo anot las pro-
fundas exhortaciones, para consolidar su programa de actividades
espirituales, exento de intereses inferiores.
La misin permaneci en Nea Pafos algunos das ms, so-
brecargada de trabajo. Juan Marcos colaboraba con los recursos a
su alcance; sin embargo, de vez en cuando, Bernab lo sorprenda
entristecido y quejndose. No esperaba encontrar tan voluminosa
cuota de trabajo.

(1) Proverbios, 30:7 al 9.


362 Emmanuel

Pero, as es mejor afirmaba Pablo, el servicio en el bien es


la muralla defensiva de las tentaciones.
El joven se conformaba; pero, su contrariedad era evidente.
Ms all de todo eso, como fiel observador del judasmo, no
obstante la pasin que nutra por el Evangelio, el hijo de Mara Mar-
cos senta grandes escrpulos, con la amplitud de juicio del to y del
misionero, en lo relativo a los gentiles. Deseaba servir a Jess, s, de
todo corazn, pero no poda distanciar al Maestro de las tradiciones
de la cuna.
Mientras las semillas lanzadas en Chipre comenzaban a ger-
minar en la tierra de los corazones, los trabajadores del Mesas
abandonaron Nea Pafos, absortos en vastas esperanzas.
Despus de mucho conversar, Pablo y Bernab resolvieron ex-
tender la misin a los pueblos de Panfilia, con gran escndalo para
Juan Marcos, que se admiraba de semejante decisin.
Pero, qu vamos a hacer con esa gente tan extraa? pre-
gunt el joven contrariado. Sabemos, en Jerusaln, que ese pas
est poblado por gente demasiado ignorante. Y, adems, que existen
all ladrones por todas partes.
No obstante, ponder Pablo, convencido, pienso que de-
bemos buscar esa regin, justamente por eso. Para otros, un viaje
a Alejandra puede ofrecer mayor inters; pero todos esos grandes
centros estn llenos de maestros de la palabra. Poseen sinagogas
importantes, conocimientos elevados, grandes exponentes de la
ciencia y de la riqueza. Si no sirven a Dios es por mala voluntad o
endurecimiento del corazn. Panfilia, por el contrario, es muy po-
bre, rudimentaria y carente de luz espiritual. Antes de ensear en
Jerusaln, el Maestro prefiri manifestarse en Cafarnan y en otras
aldeas casi annimas, de Galilea.
Ante el argumento irrefutable, Juan se abstuvo de insistir.
Dentro de pocos das, una sencilla embarcacin los dejaba en
Atala, donde Pablo y Bernab encontraron un singular encanto en
los paisajes que circundaban el Cestro.
Pablo y Esteban 363

En esa localidad muy pobre, predicaron la Buena Nueva al


aire libre, con inmenso xito. Observando en el compaero un tra-
zo superior, Bernab le entreg la direccin del movimiento al ex
rabino, cuya palabra saba despertar entonces encantadores arre-
batamientos. El pueblo sencillo acogi la predicacin de Pablo con
profundo inters. l hablaba de Jess, como de un prncipe celes-
tial, que visit el mundo y haba ido a esperar a sus sbditos amados
en la esfera de la glorificacin espiritual. Se vea la atencin que
los habitantes de Atala le dispensaban al asunto. Algunos pidieron
copias de las lecciones del Evangelio, otros procuraban obsequiar a
los mensajeros del Maestro con lo mejor que posean. Muy conmo-
vidos, reciban las cariosas ddivas de los nuevos amigos, que, casi
siempre se constituan de platos de pan, naranjas o peces.
La permanencia en la localidad les trajo nuevos problemas.
Era indispensable alguna actividad culinaria. Bernab, delicada-
mente, design al sobrino para este menester, pero el joven no con-
segua disfrazar la contrariedad. Notando su constreimiento, Pablo
se adelant, presuroso:
No nos inquietemos con problemas naturales. Procuremos
restringir, de ahora en adelante, las necesidades y gustos alimenta-
rios. Comeremos solo pan, frutas, miel y pescado. De esta manera,
el trabajo de cocina quedar simplificado y reducido a la prepara-
cin de los peces asados en lo que tengo gran prctica, desde mi
retiro all en Tauro. Que Juan no se moleste con el problema, pues
es justo que esa parte quede a mi cargo.
A pesar de la actitud generosa de Pablo, el joven continu
triste.
En breve la misin alquilaba un barco, trasladndose a Perge.
En esta ciudad, de regular importancia para la regin en la que se
localizaba, anunciaron el Evangelio con inmensa dedicacin. En la
pequea sinagoga, hinchieron el sbado de gran movimiento. Algu-
nos judos y numerosos gentiles, en su mayora gente pobre y sen-
cilla, acogieron a los misioneros, llenos de jbilo. Las noticias del
Cristo despertaron singular curiosidad y encantamiento. La modes-
364 Emmanuel

ta casa, alquilada por Bernab, estaba repleta de personas ansiosas


por obtener copia de las anotaciones de Lev. Pablo se regocijaba.
Experimentaba una alegra inenarrable al contacto de aquellos co-
razones humildes y sencillos, que le daban a su espritu cansado
de casustica la dulce impresin de virginidad espiritual. Algunos
preguntaban sobre la posicin de Jess en la jerarqua de los dio-
ses del paganismo; otros deseaban saber la razn por la que haban
crucificado al Mesas, sin consideracin a sus elevados ttulos como
Mensajero del Eterno. La regin estaba llena de supersticiones y
leyendas. La cultura judaica se restringa al ambiente cerrado de
las sinagogas. La misin, no obstante consagrar su mayor esfuerzo
a los israelitas, predicando en el crculo de los que seguan la Ley
de Moiss, interes a las clases ms oscuras del pueblo, en razn de
las curaciones y de la invitacin amorosa al Evangelio, movimiento,
ese, en el cual los trabajadores de Jess ponan su empeo.
Plenamente satisfechos, Pablo y Bernab resolvieron seguir
de all mismo para Antioqua de Pisidia. Informado al respecto, Juan
Marcos no consegua contener sus ntimos recelos, por ms tiempo,
y pregunt:
Supona que no iramos ms all de Panfilia. Cmo vamos
a llegar hasta Antioqua? No poseemos recursos para atravesar unos
precipicios tan grandes. La floresta est infestada de bandidos, el ro
lleno de cascadas no permite el trnsito de barcos. Y las noches?
Cmo dormir? Ese viaje no se puede intentar sin animales y sier-
vos, cosa que no tenemos.
Pablo reflexion un minuto y exclam:
Mira, Juan, cuando trabajamos para alguien, debemos ha-
cerlo con amor. Juzgo que anunciar al Cristo a aquellos que no lo
conocen, en vista de sus numerosas dificultades naturales, repre-
senta una gloria para nosotros. El espritu de servicio nunca deja la
parte ms difcil para los dems. El Maestro no transfiri su cruz a
los compaeros. En nuestro caso, si tuvisemos muchos esclavos
y caballos, no seran ellos los cargadores de las responsabilidades
Pablo y Esteban 365

ms pesadas, en lo que se refiere a las cuestiones propiamente ma-


teriales? Pero, el trabajo de Jess es tan grande a nuestros ojos que
debemos disputar a los dems cualquier parte de su ejecucin, en
beneficio propio.
El joven pareci ms angustiado. La energa de Pablo era des-
concertante.
Pero, no sera ms prudente continu con extrema pali-
dez dirigirnos a Alejandra y organizar por lo menos algunos recur-
sos ms que faciliten las cosas?
Mientras Bernab acompaaba el dilogo con la serenidad
que le era peculiar, el ex rabino continu:
Das demasiada importancia a los obstculos. Ya pensaste
en las dificultades que el Seor tuvo que vencer para venir a estar
con nosotros? Aunque pudiese atravesar libremente los abismos es-
pirituales para llegar a nuestro crculo de perversidad e ignorancia,
tenemos que considerar la muralla de lodo de nuestras viscerales
miserias Y t te espantas pensando en los palmos de camino que
nos separan de Pisidia?
El joven se call, evidentemente contrariado. La argumen-
tacin era demasiado fuerte, a sus ojos, y no le permita cualquier
nueva objecin.
Por la noche, Bernab, visiblemente preocupado, se aproxim
al compaero, exponindole las intenciones del sobrino. El joven
haba resuelto regresar a Jerusaln, de cualquier modo. Pablo oy
con mucha calma las explicaciones como quien no quera oponerse
a tal decisin.
No podramos acompaarlo, por lo menos, hasta algn
punto ms prximo del destino? pregunt el ex levita de Chipre,
como to solcito.
Destino? pregunt Pablo admirado. Pero ya tenemos el
nuestro. Desde el primer entendimiento, planeamos la excursin a
Antioqua. No puedo impedir que le hagas compaa al joven; por
366 Emmanuel

m, a pesar de todo, no debo modificar el derrotero trazado. En caso


de que resuelvas no regresar, seguir solo. Juzgo que las empresas
de Jess tienen su momento justo de actuacin. Es preciso aprove-
charlo. Si dejamos la visita a Pisidia para el mes prximo tal vez sea
tarde.
Bernab reflexion algunos minutos, contestando con plena
conviccin:
Tu observacin es incontestable. No puedo romper los com-
promisos. Por lo dems, Juan ya es un hombre y podr regresar solo.
Tiene el dinero indispensable para ese fin, en virtud de los cuidados
maternos.
El dinero cuando no es bien aprovechado remat Pablo
tranquilamente siempre disuelve los lazos y las responsabilidades
ms santas.
La conversacin termin, mientras Bernab regresaba a acon-
sejar al sobrino, quien se encontraba muy impresionado.
Dos das despus, antes de tomar el barco que lo llevara a la
desembocadura del Cestro, el hijo de Mara Marcos se despeda del
ex doctor de Jerusaln con una sonrisa forzada.
Pablo lo abraz sin alegra y le habl en un tono de severa
advertencia:
Dios te bendiga y te proteja. No te olvides de que la marcha
para el Cristo est hecha igualmente por filas. Todos debemos llegar
bien; pero, los que se desvan tienen que llegar por su propia cuenta.
S dijo el joven avergonzado, procurar trabajar y servir a
Dios, con toda mi alma.
Haces bien y cumplirs con tu deber procediendo as ex-
clam el ex rabino, convencido. Recuerda siempre que David,
mientras estuvo ocupado, fue fiel al Todopoderoso, pero, cuando
descans, se entreg al adulterio; Salomn, durante los trabajos pe-
sados de la construccin del Templo, fue puro en la fe, pero, cuando
lleg al reposo, fue vencido por la depravacin; Judas comenz bien
Pablo y Esteban 367

y fue discpulo directo del Seor, pero bast la entrada triunfal del
Maestro en Jerusaln para que cediese a la traicin y a la muerte.
Con tantos ejemplos expuestos ante nuestros ojos, ser til que no
descansemos nunca.
El sobrino de Bernab parti, sinceramente impactado por
estas palabras, que lo siguieron, en el futuro, como un constante
llamado.
Poco despus del incidente, los dos misioneros tomaron por
senderos impenetrables. Por primera vez fueron obligados a pernoc-
tar a la intemperie, en el seno de la Naturaleza. Venciendo precipi-
cios, encontraron una gruta rocosa en la cual se ocultaron, para re-
posar el cuerpo mortificado y dolorido. El segundo da de la marcha
transcurri dando muestras del valor indmito de siempre. La ali-
mentacin se constitua de algunos panes trados de Perge y frutas
silvestres, recogidas aqu y all. Resueltos y llenos de buen humor,
enfrentaban y vencan todos los obstculos. De vez en cuando, era
indispensable ganar la otra margen del ro, al toparse con barreras
intransitables. Helos, entonces, palpando el curso de los torrentes,
cautelosos, usando largas varas verdes, o abriendo caminos peligro-
sos e ignotos.
La soledad les sugera bellos pensamientos. Los menores
conceptos extravasaban sagrado optimismo. Ambos acariciaban ca-
riosos recuerdos del pasado afectivo y lleno de esperanza. Como
hombres experimentaban todas las necesidades humanas, pero era
profundamente conmovedora la fidelidad con la que se entregaban
al Cristo, confiando a su amor la realizacin de los santificados de-
seos de una vida ms elevada.
En la segunda noche se acomodaron en una pequea caver-
na, algo distante de la trilla estrecha, poco despus de los ltimos
tonos del crepsculo. Despus de la muy frugal refeccin, pasaron
a comentar animadamente los hechos de la iglesia de Jerusaln. La
noche estaba muy oscura y sus voces quebraban el gran silencio.
Desarrollando los asuntos, pasaron a hablar de las excelencias del
Evangelio, exaltando la grandeza de la misin de Jesucristo.
368 Emmanuel

Si los hombres supiesen deca Bernab haciendo com-


paraciones.
Todos se reuniran en torno al Seor y descansaran rema-
taba Pablo lleno de conviccin.
l es el Prncipe que reinar sobre todos.
Nadie trajo a este mundo una riqueza mayor.
Ah! comentaba el discpulo de Simn Pedro el tesoro del
que fue mensajero engrandecer la Tierra para siempre.
Y proseguan as, valindose de preciosas imgenes de la vida
comn para simbolizar los bienes eternos, cuando un singular movi-
miento despert su atencin. Dos hombres armados se precipitaron
sobre ambos, a la dbil luz de una antorcha encendida en resinas.
La bolsa! grit uno de los malhechores.
Bernab empalideci ligeramente, pero Pablo estaba sereno
e impasible.
Entreguen todo lo que tienen o morirn exclam el otro
bandido, alzando un pual.
Mirando fijamente al compaero, el ex rabino orden:
Dales el dinero que resta, Dios suplir nuestras necesidades
de otro modo.
Bernab vaci la bolsa que traa entre los dobleces de la tni-
ca, mientras los malhechores recogan, vidos, la pequea cantidad.
Reparando en los pergaminos del Evangelio que los misio-
neros consultaban a la luz de la antorcha improvisada, uno de los
ladrones interrog desconfiado e irnico:
Qu documentos son esos? Hablabais de un prncipe opu-
lento Omos referencias a un tesoro Qu significa eso?
Con admirable presencia de espritu, Pablo explic:
S, de hecho esos pergaminos son el derrotero del inmenso
tesoro que nos trajo el Cristo Jess, que ha de reinar sobre los prn-
cipes de la Tierra.
Pablo y Esteban 369

Uno de los bandidos, gratamente interesado, examin el rollo


de las anotaciones de Lev.
Quien encuentre ese tesoro prosigui Pablo, resuelto,
nunca ms sentir necesidades.
Los ladrones guardaron el Evangelio cuidadosamente.
Agradeced a Dios que no os quitamos la vida dijo uno de
ellos.
Y apagando la antorcha titilante, desaparecieron en la oscu-
ridad de la noche. Cuando se vieron a solas, Bernab no consigui
disimular el asombro:
Y ahora? pregunt con voz trmula.
La misin contina bien glos Pablo lleno de buen nimo,
no contbamos con la excelente oportunidad de trasmitir la Buena
Nueva a los ladrones.
El discpulo de Pedro, admirando su enorme serenidad, vol-
vi a decir:
Pero, se llevaron, tambin los ltimos panes de cebada, as
como las capas
Habr siempre alguna fruta en el camino esclareca Pablo
decidido y, en cuanto a las coberturas, no tengamos mayor cuida-
do, pues no nos faltar el musgo de los rboles.
Y, deseoso de tranquilizar al compaero, agregaba:
De hecho, no tenemos ms dinero, pero juzgo que no ser
difcil conseguir trabajo con los tejedores de Antioqua de Pisidia.
Adems, la regin est muy distante de los grandes centros y puedo
llevar ciertas novedades a los colegas del oficio. Esta circunstancia
ser ventajosa para nosotros.
Despus de tejer nuevas esperanzas, durmieron descubiertos,
soando con las alegras del Reino de Dios.
Al da siguiente, Bernab continuaba preocupado. Interpela-
do por el compaero, confes compungido:
370 Emmanuel

Estoy resignado con la carencia absoluta de materiales,


pero no puedo olvidar que nos substrajeron tambin las anota-
ciones evanglicas que poseamos. Cmo recomenzar nuestra
tarea? Si tenemos de memoria gran parte de las enseanzas, no
podemos conferir todas las expresiones
Sin embargo, Pablo, hizo un gesto significativo y, desaboto-
nando la tnica, retir algo que guardaba junto a su corazn.
Te equivocas, Bernab dijo con una sonrisa optimista, ten-
go aqu el Evangelio que me recuerda la bondad de Gamaliel. Fue
un obsequio de Simn Pedro a mi viejo mentor, que, a su vez, me lo
dio poco antes de morir.
El misionero de Chipre apret en las manos el tesoro de
Cristo. El jbilo volvi a iluminar su corazn. Podran prescindir
de todas las comodidades del mundo, pero la palabra de Jess era
imprescindible. Venciendo obstculos de todo tipo, llegaron a Antio-
qua profundamente abatidos. Principalmente, Pablo, en determi-
nados momentos de la noche, se senta cansado y febril. Bernab
tena frecuentes accesos de tos. El primer contacto con la natura-
leza hostil acarre a los dos mensajeros del Evangelio fuertes des-
equilibrios orgnicos.
A pesar de la precaria salud, el tejedor de Tarso procur in-
formarse, en la misma maana de la llegada, sobre las tiendas de
artesanas y objetos de cuero existentes en la ciudad.
Antioqua de Pisidia contaba con un gran nmero de israeli-
tas. Su movimiento comercial era ms que regular. Las vas pblicas
ostentaban tiendas bien surtidas y pequeas industrias de varias
ramas.
Confiando en la Providencia Divina, alquilaron una habita-
cin muy sencilla, y, mientras Bernab reposaba de la fatiga extre-
ma, Saulo busc una de las tiendas indicadas por un comerciante
de frutas.
Un judo de buen aspecto, rodeado de tres auxiliares, entre
numerosas estanteras con sandalias, tapices y otros numerosos ar-
Pablo y Esteban 371

tculos, relacionados con su profesin, diriga un extenso comercio


de trabajo. Sabiendo su nombre, dado el inters de su indagacin
junto al comerciante referido, el ex doctor de Jerusaln lo llam
seor Ibrahim, siendo atendido con enorme curiosidad.
Amigo explic Pablo, sin rodeos, soy vuestro colega de ofi-
cio y apremiado por urgentes necesidades, vengo a solicitaros el in-
menso obsequio de admitirme en las actividades de vuestra tienda.
Tengo que hacer un largo viaje y, al no poseer ningn recurso, ruego
a vuestra generosidad, esperando una favorable acogida.
El artesano lo contemplaba con simpata, pero, un tanto des-
confiado. Se asombraba y se agradaba, simultneamente, de su
franqueza y desembarazo. Despus de pensar algn tiempo, res-
pondi algo vagamente:
Nuestro trabajo es muy escaso y, para ser sincero, no dis-
pongo de capital para remunerar a muchos empleados. No todos
compran sandalias; los aperos y atuendos para viajeros quedan a la
espera de las caravanas que solo pasan de tiempo en tiempo; ven-
demos pocos tapetes, y si no fuesen los tejidos de cuero para tiendas
improvisadas, supongo que no tendramos lo necesario para mante-
ner el negocio. Como veis, no sera fcil daros trabajo.
Sin embargo, volvi a decir el ex rabino, conmovido por la
sinceridad del interlocutor, oso insistir en el pedido. Tan solo ser
por algunos dasPor lo dems, quedara satisfecho en trabajar por
la comida y el techo, para m y un compaero enfermo.
El bondadoso Ibrahim se sensibiliz con aquella confesin.
Despus de una larga pausa, en la que el dueo del taller de Antio-
qua an dudaba entre el s y el no, Pablo remat:
Tan grande es mi necesidad que insisto con vos, en nombre
de Dios.
Entrad dijo el negociante, vencido por la argumentacin.
Aunque estaba enfermo, el emisario del Cristo se lanz al tra-
bajo con afn. Un viejo telar fue instalado a toda prisa, junto a la
mesa llena de cuchillos, martillos y piezas de cuero.
372 Emmanuel

Pablo entr a trabajar, teniendo una mirada amiga y una bue-


na palabra para cada compaero. Lejos de imponerse por los cono-
cimientos superiores que posea, observaba el sistema de trabajo de
los ayudantes de Ibrahim y sugera nuevas tcnicas favorables a la
labor, con bondad, sin afectacin.
Conmovido por sus declaraciones sinceras, el dueo de la
casa mand la comida a Bernab, mientras el ex rabino venca ga-
llardamente las primeras dificultades experimentando el jbilo de
un gran triunfo.
Aquella noche, junto al compaero de luchas, elev a Jess
una oracin de muy entraable agradecimiento. Ambos comenta-
ron la nueva situacin. Todo iba bien, pero era necesario pensar en
el dinero indispensable para atender al alquiler de la habitacin.
Edificado por la ejemplificacin del amigo, ahora era Bernab
el que buscaba reconfortarlo:
No importa, Jess llevar en cuenta nuestra buena voluntad
y no nos dejar desamparados.
Al da siguiente, cuando Pablo regres del taller, tuvo que es-
perar al compaero, con alguna ansiedad. El mensajero de Ibrahim,
que haba llevado la comida de Bernab, no lo haba encontrado.
Despus de cierta inquietud, el ex rabino le abri la puerta con pa-
tente estupor. El discpulo de Pedro pareca extremadamente aba-
tido, pero una profunda alegra se reflejaba en su mirada. Explic
que tambin l haba conseguido trabajo remunerado. Se emple
con un alfarero necesitado de operarios para aprovechar el buen
tiempo. Se abrazaron conmovidos. Si hubiesen alcanzado el domi-
nio del mundo, con fortuna y facilidades, no sentiran tanto jbilo.
Una pequea fraccin de trabajo honesto bastaba a sus corazones
iluminados por Jesucristo, para sentirse felices.
En el primer sbado de permanencia en Antioqua, los men-
sajeros del Evangelio se dirigan a la sinagoga local. Ibrahim, satis-
fechsimo con la cooperacin del nuevo empleado, les provey dos
tnicas usadas, que Pablo y Bernab vistieron con alegra.
Pablo y Esteban 373

Toda la poblacin temerosa de Dios se comprima en el re-


cinto. Los dos se sentaron en el lugar reservado a los visitantes o
desconocidos. Terminado el estudio y comentario de la Ley y de los
Profetas, el director de los servicios religiosos les pregunt, en voz
alta, si desearan decir algunas palabras a los presentes.
De pronto, Pablo se levant y acept la invitacin. Se dirigi a
la modesta tribuna con actitud noble y comenz a discurrir sobre la
Ley, tomado por una elocuencia sublime. El auditorio, no acostum-
brado a razonamientos tan elevados, le acompaaba la palabra flui-
da como si hubiese encontrado a un autntico profeta, esparciendo
maravillas. Los israelitas no caban en s de contentos. Quin era
aquel hombre del que se poda enorgullecer incluso el Templo de
Jerusaln? Pero, en dado momento las palabras del orador pasaron
a ser casi incomprensibles para todos. Su verbo sublime anunciaba
un Mesas que ya haba venido al mundo. Algunos judos aguzaron
los odos. Se trataba del Cristo Jess, por intermedio de quien las
criaturas deberan esperar la gracia y la verdad de la salvacin. El ex
doctor observ que numerosas fisonomas se mostraban contraria-
das, pero la mayora lo escuchaba con indefinible vibracin de sim-
pata. La relacin de los hechos de Jess, su ejemplificacin divina,
la muerte en la cruz, arrancaba lgrimas del auditorio. El propio jefe
de la sinagoga estaba profundamente sorprendido
Terminada la extensa oracin, el nuevo misionero fue abrazado
por gran nmero de asistentes. Ibrahim, que acababa de conocerlo
bajo su nuevo aspecto, lo salud radiante. Eustaquio, el alfarero que
le haba dado trabajo a Bernab, se aproxim para las salutaciones,
altamente sensibilizado. No obstante, los descontentos no faltaron. El
xito de Pablo contrari el espritu fariseo de la asamblea.
Al da siguiente, Antioqua de Pisidia estaba impresionada por
el asunto. La tienda de Ibrahim y la alfarera de Eustaquio fueron
locales de grandes discusiones y entendimientos. Pablo habl, en-
tonces, de las curaciones que se podran hacer en nombre del Maes-
tro. Una anciana, ta de su patrn fue curada de una enfermedad
insidiosa, con la simple imposicin de las manos y las oraciones al
374 Emmanuel

Cristo. Dos hijos del alfarero se restablecieron con la intervencin


de Bernab. Los dos emisarios del Evangelio ganaron rpidamente
muy buena reputacin. La gente sencilla vena a solicitar sus ora-
ciones, copias de las enseanzas de Jess, mientras muchos enfer-
mos se restablecan. Pero, si el bien estaba creciendo, la animosidad
contra ellos tambin aumentaba, por parte de los ms ilustres de
la ciudad. Se inici el movimiento contrario al Cristo. No obstante
la continuidad de las predicaciones de Pablo, se ampliaba, entre los
israelitas poderosos, la persecucin, el escarnio y la irona. Pero los
mensajeros de la Buena Nueva no se desanimaron. Confortados por
los ms sinceros, fundaron la iglesia en la casa de Ibrahim. Cuando
todo iba bien, he ah que el ex rabino, an a consecuencia de las vici-
situdes experimentadas en la travesa de los pantanos de la Panfilia,
cae gravemente enfermo, preocupando a todos los hermanos. Duran-
te un mes, estuvo bajo la influencia maligna de una fiebre devorado-
ra. Bernab y los nuevos amigos fueron muy dedicados cuidndolo.
Explotando el incidente, los enemigos del Evangelio se pu-
sieron a campo abierto, ironizando la situacin. Haca ms de tres
meses que los dos anunciaban el nuevo Reino, reformaban las no-
ciones religiosas del pueblo, curaban las molestias ms pertinaces
y por qu motivo el poderoso predicador no se curaba a s mismo?
Hervan as los dichos mordaces y los conceptos deprimentes.
Sin embargo, los hermanos tuvieron una dedicacin sin lmi-
tes. Pablo fue tratado con extrema ternura en la casa de Ibrahim, tal
y como si hubiese encontrado un nuevo hogar.
Despus de la convalecencia, el valiente tejedor volvi con
mayor entusiasmo a la predicacin de las nuevas verdades.
Observando su valor, los elementos judaicos, dominados por
el despecho, tramaron su expulsin sin ninguna condescendencia.
Por varios meses el ex doctor de Jerusaln luch contra los golpes
del farisasmo imperante en la ciudad, mantenindose superior a
las calumnias e insultos. Pero, cuando revelaba su poder de reso-
lucin y firmeza de nimo, he ah que los israelitas descontentos
amenazan a Ibrahim y a Eustaquio con la supresin de regalas y
Pablo y Esteban 375

el destierro. Los dos antiguos habitantes de Antioqua de Pisidia


eran acusados de partidarios de la revolucin y del desorden. Muy
conmovidos, recibieron la notificacin de que solamente la retirada
de Pablo y Bernab podra salvarlos de la crcel y de la flagelacin.
Los misioneros de Jess considerando la penosa situacin
de los amigos resuelven partir. Ibrahim tiene los ojos llenos de l-
grimas. Eustaquio no consigue esconder el abatimiento. Ante las
interrogaciones de Bernab, el ex rabino expone el plan de las acti-
vidades futuras. Se dirigiran a Iconio. Predicaran all las verdades
de Dios. El discpulo de Simn Pedro aprueba sin dudar. Reuniendo
a los hermanos en una noche memorable para cuantos vivieron sus
profundas emociones, los mensajeros de la Buena Nueva se despi-
den. Por ms de ocho meses haban enseado el Evangelio. Afron-
taron burlas y apodos, haban conocido pruebas muy amargas. Sus
labores estaban siendo premiadas por el mundo con el destierro,
como si ellos fuesen criminales comunes, pero la iglesia del Cristo
estaba fundada. Pablo habl de eso, casi con orgullo, no obstante
las lgrimas que le rodaban por el rostro. Los nuevos discpulos del
Maestro no deberan extraar las incomprensiones del mundo, in-
cluso porque el propio Salvador no haba escapado a la cruz de la
ignominia, agregando que la palabra cristiano significaba seguidor
de Cristo. Para descubrir y conocer las sublimidades del Reino de
Dios era preciso trabajar y sufrir sin descanso.
Por su parte, la afectuosa asamblea acogi las exhortaciones,
emocionada hasta las lgrimas.
En la maana siguiente, llevando una carta de recomenda-
cin de Eustaquio y cargando con una amplia provisin de peque-
os recuerdos de los compaeros de fe, se pusieron en camino, in-
trpidos y felices.
El trayecto que exceda los cien kilmetros fue difcil y doloro-
so, pero los pioneros no se detuvieron en la consideracin de ningn
obstculo.
Llegados a la ciudad, se presentaron al amigo de Eustaquio,
de nombre Onesforo. Recibidos con generosa hospitalidad, en el
376 Emmanuel

sbado inmediato, incluso antes de establecerse en el trabajo pro-


fesional, Pablo fue a exponer los objetivos de su paso por la regin.
Su exposicin en la sinagoga provoc animadas discusiones. El ele-
mento poltico de la ciudad se constitua de judos ricos e instruidos
en la Ley de Moiss; con todo, los gentiles representaban, en gran
nmero, a la clase media. Estos ltimos recibieron la palabra de
Pablo con profundo inters, pero los primeros desencadenaron una
gran reaccin desde el comienzo. Hubo tumultos. Aquellos orgu-
llosos hijos de Israel no podan tolerar a un Salvador que se haba
entregado, sin resistencia, a la cruz de los ladrones. Pero, la palabra
del Apstol haba alcanzado una aceptacin tan grande del pblico
que los gentiles de Iconio le ofrecieron un amplio saln para que les
fuesen suministradas las enseanzas del Evangelio, todas las tardes.
Queran noticias del nuevo Mesas, se interesaban por sus meno-
res hechos y por sus mximas ms sencillas. El ex rabino acept
el encargo, lleno de gratitud y simpata. Diariamente, terminada la
tarea comn, una compacta multitud de iconienses se aglomeraba
ansiosa por or su verbo vibrante. Dominando la administracin,
los judos no tardaron en reaccionar, pero fue intil la tentativa de
intimidar al predicador con las ms fuertes amenazas. l continu
predicando intrpida y valerosamente. Onesforo, por su parte, le
daba todo su apoyo y dentro de poco, se fundaba la iglesia en su
propia casa.
Los israelitas mantenan viva la idea de la expulsin de los mi-
sioneros, cuando ocurri un incidente que vino en ayuda de ellos.
Es que una joven novia, oyendo ocasionalmente las prdicas
del Apstol de los gentiles, diariamente penetraba en el saln en
busca de nuevas enseanzas. Extasiada con las promesas de Cris-
to y sintiendo una extrema pasin por la figura deslumbrante del
orador, se fanatiz lamentablemente, olvidando los deberes que la
unan al novio y a la ternura maternal. Tecla, que as se llamaba, ya
no atenda a los lazos sacrosantos que debera honrar en el ambien-
te domstico. Abandon el trabajo diario para esperar el crepsculo,
con ansiedad. Teoclia su madre, y Tamiris, el novio, acompaaban
el caso con desagradable sorpresa. Atribuan a Pablo semejante des-
Pablo y Esteban 377

equilibrio. Al ex doctor, por su parte, le extraaba la actitud de la


joven, que, diariamente, se insinuaba con preguntas, miradas y ges-
tos singulares.
Cierta vez, cuando se dispona a volver para casa de Ones-
foro, en compaa de Bernab, la joven le pidi una palabra en pri-
vado.
Ante sus atentas preguntas, Tecla se ruborizaba, tartamu-
deando:
Yoyo
Diga, hija dijo el Apstol un tanto preocupado, debes con-
siderarte en presencia de un padre.
Seor consigui decir jadeante, no s por qu he recibido
una impresin tan grande con vuestra palabra.
Lo que he enseado esclareci Pablo no es mo; viene de
Jess, que nos desea todo el bien posible.
Pero, de cualquier modo dijo ella con ms timidez, os
amo mucho!
Pablo se asust. No contaba con esa declaracin. La expre-
sin Os amo mucho no era articulada en tono de fraternidad
pura, sino con matices particulares que el Apstol percibi muy im-
presionado. Despus de meditar mucho en la situacin imprevista,
respondi con seguridad:
Hija, los que se aman en espritu, se unen en Cristo para la
eternidad de las emociones ms santas; pero quin sabe si usted
est amando la carne que va a morir?
Tengo necesidad de vuestro cario exclam la joven, con la
mirada lacrimosa.
S esclareci el ex rabino, pero los dos tenemos necesidad
del cario del Cristo. Solamente amparados por l podremos expe-
rimentar algn nimo en nuestras flaquezas.
No podr olvidaros solloz la joven, despertando su com-
pasin.
378 Emmanuel

Pablo se qued pensativo. Record su juventud y los sueos


que teji al lado de Abigail. En un minuto su espritu penetr en un
mundo de suaves y angustiosas reminiscencias; y como si regresase
de un misterioso pas de sombras, exclam como si hablase consigo
mismo:
S, el amor es santo, pero la pasin es venenosa. Moiss re-
comend que amsemos a Dios por encima de todas las cosas; y el
Maestro agreg que nos amsemos unos a los otros, en todas las cir-
cunstancias de la vida
Y fijando los ojos, ahora muy brillantes, en la joven que llora-
ba, exclam casi con aspereza:
No te apasiones por un hombre hecho de lodo y de pecado,
y que se destina a morir!...
Tecla an no haba vuelto en s de su propia sorpresa cuan-
do el novio desolado penetr en el recinto desierto. Tamiris hace las
primeras objeciones con fuertes gritos, mientras que el mensajero
de la Buena Nueva oye sus reprimendas con gran serenidad. La no-
via replica con mal humor. Reafirma su simpata por Pablo, expone
francamente sus intenciones ms ntimas. El joven se escandaliza. El
Apstol espera pacientemente a que el novio lo interrogue. Y cuando
es convocado a justificarse, explica en tono fraternal:
Amigo, no te entristezcas ni te exaltes ante sucesos que se
originan de profundas incomprensiones. Sencillamente, tu novia
est enferma. Estamos anunciando al Cristo, pero el Salvador tiene
sus enemigos ocultos por todas partes, como la luz tiene por perma-
nente enemiga a las tinieblas. Pero la luz vence a la sombra de cual-
quier naturaleza. Iniciamos nuestra labor misionera en esta ciudad,
sin grandes obstculos. Los judos nos ridiculizan y, sin embargo,
nada encontraron en nuestros actos que justifique la persecucin
declarada. Los gentiles nos abrazan con amor. Nuestro esfuerzo se
desarrolla pacficamente y nada nos induce al desnimo. Los ad-
versarios invisibles, de la verdad y del bien, seguramente acordaron
influenciar a esta pobre nia, para hacerla instrumento perturbador
Pablo y Esteban 379

de nuestra tarea. Es posible que no me comprendas inmediatamen-


te; no obstante, la realidad no es otra.
Pero, Tamiris, dejando entrever que padeca de la misma in-
fluencia perniciosa, grit con rabia:
Sois un hechicero inmundo! Esta es la pura verdad. Misti-
ficador del pueblo sencillo y rudo, no pasis de ser un seductor de
jvenes impresionables. Insultis a una viuda y a un hombre hones-
to, que soy, insinundoos como un padre en el espritu frgil de una
hurfana.
Espumas de clera salan de su boca. Pablo oy sus diatribas
con gran presencia de espritu.
Cuando el joven se cans de vociferar, el Apstol tom el
manto, hizo un gesto de despedida y afirm:
Cuando somos sinceros, estamos en reposo invulnerable;
pero cada uno acepta la verdad como puede. Piensa, pues, y entien-
de como puedas.
Y abandon el recinto para ir con Bernab.
Sin embargo, los parientes de Tecla no descansaron ante lo
que consideraban un ultraje. En la misma noche, valindose del
pretexto, las autoridades judaicas de Iconio ordenaron la prisin del
emisario de la Buena Nueva. La hilera de los descontentos afluy
a la puerta de Onesforo, vociferando improperios. A pesar de la
interferencia de los amigos, Pablo fue arrastrado a la crcel, donde
sufri el suplicio de los treinta y nueve azotes. Acusado como seduc-
tor y enemigo de las tradiciones de la familia, adems de blasfemo y
revolucionario, fue indispensable mucha dedicacin de los cofrades
recin convertidos para restituirlo a la libertad. Despus de cinco
das de prisin con severos castigos, Bernab lo recibi exultante
de alegra.
El caso de Tecla se haba revestido con proporciones de gran
escndalo, pero el Apstol, en la primera noche de libertad, reuni
a la iglesia local, fundada por Onesforo, y aclar la situacin, para
conocimiento de todos.
380 Emmanuel

Bernab consider que era imposible que permaneciesen all


por ms tiempo. Un nuevo choque con las autoridades podra perju-
dicar su tarea. Pero Pablo se mostraba resuelto. Si fuese posible, vol-
vera a predicar el Evangelio en la va pblica, revelando la verdad
a los gentiles, pues los hijos de Israel se complacan con los desvos
clamorosos.
Llamado a opinar, Onesforo ponder la situacin de la pobre
joven, transformada en objeto de la irona popular. Tecla era novia y
hurfana de padre. Tamiris haba creado la leyenda de que Pablo no
pasaba de ser un poderoso hechicero. Si, en su calidad de novia, ella
fuese encontrada de nuevo junto al Apstol, mandaba la tradicin
que fuese condenada a la hoguera.
Consciente de las supersticiones regionales, el ex rabino no
dud un minuto. Dejara Iconio, al siguiente da. No porque capitu-
lase ante el enemigo invisible, sino porque la iglesia estaba fundada
y no era justo cooperar en el martirio moral de una nia.
La decisin del Apstol obtuvo la aprobacin general. Asen-
tadas las bases para la continuacin del aprendizaje evanglico,
Onesforo y los dems hermanos asumieron el compromiso de velar
por las semillas recibidas como ddiva celestial.
En el curso de las conversaciones, Bernab estaba pensati-
vo. Para dnde iran? No sera justo pensar en el regreso? Las
dificultades se engrandecan cada da y la salud de ambos desde la
internacin en las mrgenes del Cestro, era muy inestable. Pero, el
discpulo de Pedro, conociendo el nimo y el espritu de resolucin
del compaero, esper pacientemente a que el asunto aflorase es-
pontnea y naturalmente.
Para ayudarlo en sus desvelos, uno de los amigos presentes
interrog a Pablo con vivacidad.
Cundo pretenden partir?
Maana respondi el Apstol.
Pero, no ser mejor reposar algunos das? Tenis las manos
hinchadas y el rostro herido por los azotes.
Pablo y Esteban 381

El ex doctor sonri y habl cordialmente:


El servicio es de Jess y no nuestro. Si cuidamos mucho de
nosotros mismos en ese captulo de sufrimientos, no llevaremos el
recado; y si paralizamos la marcha en los lances difciles, quedare-
mos con los tropiezos y no con Cristo.
Sus argumentos peculiares y concluyentes esparcan una at-
msfera de buen humor.
Volveris a Antioqua? pregunt Onesforo con atencin.
Bernab aguz los odos para conocer detalladamente la res-
puesta, mientras el compaero responda:
Seguro que no: Antioqua ya recibi la Buena Nueva de la
redencin. Y Licaonia?!
Mirando ahora al ex levita de Chipre, como solicitando su
aprobacin, afirmaba:
Marcharemos hacia adelante. No ests de acuerdo, Berna-
b? Los pueblos de la regin necesitan del Evangelio. Si estamos
tan satisfechos con las noticias del Cristo, por qu negarlas a los que
necesitan del bautismo de la verdad y de la nueva fe?!...
El compaero hizo una seal afirmativa y concord, resig-
nado:
Sin duda. Iremos hacia el frente; Jess nos auxiliar.
Y los presentes pasaron a comentar la posicin de Listra, as
como las interesantes costumbres de su gente sencilla. Onesforo
tena una hermana viuda, de nombre Loide. Les dara una carta de
recomendacin a los misioneros. Seran huspedes de su hermana,
durante el tiempo que precisasen.
Los dos anunciadores del Evangelio se llenaron de jbilo.
Principalmente Bernab no caba en s de contento, apartando la
idea triste de quedarse completamente aislados.
Al da siguiente, con conmovidos adioses, los misioneros to-
maban el camino que los conducira al nuevo campo de luchas.
382 Emmanuel

Despus de un viaje muy penoso, llegaron a la pequea ciu-


dad, en un pardo crepsculo. Estaban exhaustos.
No obstante, la hermana de Onesforo fue prdiga en genti-
lezas. Vieja y viuda de un griego opulento, Loide viva en compaa
de su hija Eunice, igualmente viuda, y de su nieto Timoteo, cuya
inteligencia y generosos sentimientos de nio constituan el mayor
encanto de las dos seoras. Los mensajeros de la Buena Nueva fue-
ron recibidos en ese hogar con inequvocas pruebas de simpata. El
excepcional cario de esa familia fue un blsamo confortador para
ambos. Conforme a su hbito, Pablo se refiri en la primera oportu-
nidad al inmenso deseo de trabajar, durante el tiempo de su perma-
nencia en Listra, para no convertirse en motivo de maledicencia o
crtica, pero la duea de la casa se opuso terminantemente. Seran
sus huspedes. Bastaba la recomendacin de Onesforo para que se
quedasen tranquilos. Adems, explicaba: Listra era una ciudad muy
pobre, posea apenas dos tiendas humildes, donde nunca se hacan
tapetes.
Pablo estaba muy sensibilizado con el acogimiento carioso.
En la misma noche de la llegada, observ la ternura con la que Ti-
moteo, teniendo poco ms de trece aos, tomaba los pergaminos de
la Ley de Moiss y los Escritos Sagrados de los Profetas. El Apstol
dej que las dos seoras comentasen las revelaciones en compaa
del mismo, hasta que fuese llamado a intervenir. Cuando tal opor-
tunidad se dio, aprovech la ocasin para hacer la primera presen-
tacin del Cristo al corazn extasiado de los oyentes. Tan pronto co-
menz a hablar, observ la profunda impresin de las dos mujeres,
cuyos ojos brillaban enternecidos; pero el pequeo Timoteo lo oa
con tales demostraciones de inters que, muchas veces, le acarici
la frente pensativa.
Los parientes de Onesforo recibieron la Buena Nueva con
jbilos infinitos. Al da siguiente no se habl de otra cosa. El mu-
chacho haca preguntas de toda especie. El Apstol lo atenda con
alegra e inters fraternales.
Durante tres das los misioneros se entregaron al agradable
Pablo y Esteban 383

descanso de las energas fsicas. Pablo aprovech la ocasin para


conversar ampliamente con Timoteo, junto al gran corral donde las
cabras se recogan.
Solamente hasta el sbado, procuraron tener contacto ms
intenso con la poblacin. Listra estaba llena de las ms extraas le-
yendas y creencias. Las familias judaicas eran muy pocas y el pueblo
sencillo aceptaba como verdades todos los smbolos mitolgicos. La
ciudad no posea sinagoga, sino un pequeo templo consagrado a
Jpiter, que los campesinos aceptaban como el padre de los dioses
del Olimpo. Haba un culto organizado. Las reuniones se efectua-
ban peridicamente, los sacrificios eran numerosos.
En una plaza casi despoblada se mova el pequeo mercado
por la maana.
Pablo comprendi que no encontrara mejor local para el pri-
mer contacto directo con el pueblo.
Encima de una tribuna improvisada de piedras superpuestas,
comenz la prdica con voz fuerte y conmovedora. La gente del
pueblo se aglomer de sbito. Algunas personas surgan de las casas
pacficas, para verificar el motivo del compacto agrupamiento. Na-
die se ocup de las adquisiciones de carne, frutas y verduras. Todos
queran or al desconocido forastero.
El Apstol habl, en primer lugar, de las profecas que haban
anunciado la venida del Nazareno y, enseguida pas a relatar los
actos de Jess entre los hombres. Pint el paisaje de Galilea con los
colores ms brillantes de su genio descriptivo, habl de la humildad
y de la abnegacin del Mesas. Cuando se refera a las curaciones
prodigiosas que el Cristo haba realizado, not que un pequeo gru-
po de los asistentes le dirigan mofas. Inflamado de fervor en su
parentica, Pablo record el da en que haba visto a Esteban curar
a una joven muda, en nombre del Seor.
En la creencia de que el Maestro no lo desamparara, pase
su mirada por la numerosa turba. A cierta distancia divis a un mi-
serable mendigo, que se arrastraba penosamente. Impresionado con
384 Emmanuel

el discurso evanglico, el lisiado de Listra se aproxim, abrindose


paso l solo y, se sent con dificultad, fij los ojos en el predicador
que lo observaba sumamente conmovido.
Renovando los valores de su fe, Pablo lo contempl con ener-
ga y habl con autoridad:
Amigo, en nombre de Jess, levntate!
El msero, con los ojos fijos en el apstol, se levant con facili-
dad, mientras la multitud sorprendida daba gritos. Algunos retroce-
dieron aterrados. Otros prestaron mayor atencin a la figura de Pa-
blo y la de Bernab, contemplndolos, deslumbrados y satisfechos.
El minusvlido comenz a saltar de alegra. Conocido en la ciudad,
desde haca mucho tiempo, la prodigiosa curacin no dejaba la me-
nor duda.
Muchas personas se arrodillaron. Otras corrieron a los cuatro
cantos de Listra para anunciar que el pueblo haba recibido la visita
de los dioses. La plaza se llen en pocos minutos. Todos queran
ver al mendigo reintegrado en sus movimientos libres. Rpidamen-
te se esparci el suceso. Bernab y Pablo eran Jpiter y Mercurio,
descendidos del Olimpo. Los apstoles, jubilosos con la ddiva de
Jess, pero, profundamente sorprendidos con la actitud de los licao-
nios, percibieron enseguida el malentendido. En medio del respeto
general, Pablo subi de nuevo a la improvisada tribuna, explicando
que tanto su compaero como l eran simples criaturas mortales,
realzando la misericordia del Cristo, que se dign ratificar la pro-
mesa del Evangelio, en aquel minuto inolvidable. Pero, en balde,
multiplicaba sus aclaraciones. Todos le oan la palabra de rodillas,
en actitud esttica. Fue ah que un viejo sacerdote, ataviado segn
los hbitos de la poca, surgi inesperadamente conduciendo dos
bueyes adornados con guirnaldas de flores, con ademanes y mesu-
ras solemnes. En voz alta, el ministro de Jpiter convida al pueblo
al ceremonial del sacrificio a los dioses vivos.
Pablo percibe el movimiento popular y, descendiendo al cen-
tro de la plaza, grita con toda la fuerza de los pulmones abriendo su
tnica a la altura del pecho:
Pablo y Esteban 385

No cometis sacrilegios!... no somos dioses Ved!... so-


mos simples criaturas de carne!...
Seguido de cerca por Bernab, arrebata de las manos del viejo
sacerdote la delicada trenza de cuero que ataba a los animales, sol-
tando a los dos toros pacficos, que se pusieron a devorar las verdes
coronas.
El ministro de Jpiter quiso protestar, callndose enseguida,
muy resentido. Y entre los ms extravagantes comentarios, los mi-
sioneros se batieron en retirada, ansiosos por un local de oracin,
donde pudiesen elevar a Jess sus votos de alegra y reconocimien-
to.
Gran triunfo! dijo Bernab, casi orgulloso. Las ddivas
de Cristo fueron numerosas, el Seor se acuerda de nosotros!...
Pablo qued pensativo y arguy:
Cuando recibimos muchos favores, necesitamos pensar en
los muchos testimonios que vendrn. Creo que sufriremos grandes
pruebas. Adems, no debemos olvidar que la victoria de la entrada
del Maestro en Jerusaln precedi a los suplicios de la cruz.
El compaero, considerando el elevado sentido de aquellas
afirmaciones, se puso a meditar en profundo silencio.
Loide y la hija estaban radiantes. La curacin del lisiado con-
fera a los mensajeros de la Buena Nueva una singular situacin de
evidencia. Pablo se vali de la oportunidad para fundar el primer
ncleo del Cristianismo en la pequea ciudad. Los planes fueron
elaborados en la residencia de la generosa viuda, que puso a dispo-
sicin de los misioneros todos los recursos a su alcance.
Tal como en Nea Pafos, establecieron en una casa muy humil-
de la sede de las actividades de informaciones y de auxilio. En lugar
de Juan Marcos, era el pequeo Timoteo quien ayudaba en todos los
menesteres. Numerosas personas copiaban el Evangelio, durante el
da, mientras los enfermos acudan de todas partes, necesitados de
asistencia inmediata.
386 Emmanuel

No obstante tal xito, creca igualmente la animosidad contra


la nueva doctrina.
Los pocos judos de Listra deliberaron consultar a las auto-
ridades de Iconio, con relacin a los dos desconocidos. Y eso fue
suficiente para que se turbasen los horizontes. Los comisionados
regresaron con un acervo de noticias ingratas. El caso de Tecla
era pintado con colores negros. Pablo y Bernab eran acusados de
blasfemos, hechiceros, ladrones y seductores de mujeres honestas.
Pablo, principalmente, era presentado como un revolucionario te-
mible. El asunto, en Listra, fue discutido intramuros. Los adminis-
tradores de la ciudad invitaron al sacerdote de Jpiter a entrar en
la campaa contra los embusteros y, con la misma facilidad con que
haba credo en su condicin de dioses, pasaron todos a atribuir a
los predicadores las mayores perversiones. Se planificaron acciones
criminales. Desde la llegada de los dos desconocidos, que hablaban
en nombre de un nuevo profeta, Listra viva sobresaltada por ideas
diferentes. Era preciso reprimir los abusos. La palabra de Pablo era
audaz y requera un correctivo eficaz. Finalmente, deliberaron que
el fogoso predicador fuese apedreado en la primera ocasin que ha-
blase en pblico.
Ignorando lo que se tramaba, el Apstol de los gentiles, dejan-
do a Bernab en cama por el cansancio producido por el exceso de
trabajo, se hizo acompaar por el pequeo Timoteo. Al sbado si-
guiente, al atardecer, fue hasta la plaza pblica donde, una vez ms,
anunci las verdades y promesas del Evangelio del Reino.
El lugar presentaba un movimiento inusual. El predicador
not la presencia de muchas fisonomas sospechosas y absoluta-
mente desconocidas. Todos acompaaban sus mnimos gestos con
evidente curiosidad.
Con la mxima serenidad, subi a la tribuna y comenz a
hablar de las glorias eternas que el Seor Jess haba trado a la
Humanidad afligida. No obstante, apenas haba iniciado el sermn
evanglico, cuando, a gritos furiosos de los ms exaltados, comen-
zaron a llover piedras en gran cantidad.
Pablo y Esteban 387

Pablo record sbitamente a la inolvidable figura de Esteban.


Seguramente, el Maestro le reservaba el mismo gnero de muerte,
para que se redimiese del mal infligido al mrtir de la iglesia de
Jerusaln. Las pequeas y duras piedras le caan en los pies, en el
pecho, en la frente. Sinti que la sangre le escurra de la cabeza he-
rida y se arrodill, sin una queja, rogando a Jess que lo fortaleciese
en el angustioso trance.
En los primeros momentos, Timoteo, aterrorizado, se puso
a gritar, suplicando socorro; pero un hombre de brazos atlticos se
aproxim con cautela y susurrndole en el odo:
Cllate si quieres ser til!
Eres t, Gaio? exclam el pequeo con los ojos lacrimo-
sos, experimentado cierto consuelo al reconocer un rostro amigo en
el pandemonio en que se vea.
S dijo el otro en tono muy bajo, estoy aqu para socorrer al
Apstol. No puedo olvidar que l cur a mi madre.
Y observando el movimiento de la turba criminal, agreg:
No tenemos tiempo que perder. No tardar mucho para que
lo lleven al basurero. Si tal situacin se diere, procura seguirnos con
un poco de agua. Si el misionero no sucumbe, le prestars los pri-
meros auxilios, hasta que yo consiga prevenir a tu madre!...
Se separaron inmediatamente. Con gran afliccin el jovenci-
to vio al predicador de rodillas, con los ojos fijos en el cielo, en un
trance inolvidable. Hilos de sangre descendan de su frente frac-
turada. En un momento dado, la cabeza pendi y el cuerpo cay
desamparado. La multitud pareca muy asombrada. Valindose de
la situacin en la que no se vean directrices previas, Gaio tom las
riendas. Se aproxim al Apstol inerme, hizo un gesto significativo
para el pueblo y grit:
El hechicero est muerto!...
Su gigantesca figura despertaba las simpatas de la turba in-
consciente. Sonaron aplausos. Los que haban promovido el nefasto
388 Emmanuel

atentado desaparecieron. Gaio comprendi que nadie osaba asumir


la responsabilidad individual. Con extraas vibraciones, gritaban los
ms perversos:
Fuera de la ciudad! Fuera de la ciudad! El hechicero al
basurero!... El hechicero al basurero!
El amigo de Pablo, disfrazando la conmiseracin con gestos
de irona, habl a la multitud satisfecha:
Llevar los despojos del brujo!
La turba hizo un alarido ensordecedor y Gaio procur aca-
rrear al misionero con la cautela posible. Atravesaron callejuelas ex-
tensas, gritando, hasta que, llegando a un lugar desierto, un tanto
distante de los muros de la ciudad, dejaron a Pablo medio muerto,
en el vertedero de basura.
El gigantn se inclin, como verificando la muerte del ape-
dreado, y observando, cuidadosamente, que an viva, grit:
Dejmoslo a los perros, que se ocuparn del resto! Es ne-
cesario celebrar el hecho con algn vino!...
Y siguiendo al lder de aquella tarde, la multitud se bati
en retirada. Mientras, Timoteo se aproximaba al vertedero, va-
lindose de las sombras de la noche que comenzaba a cerrarse.
Corriendo a un pozo no muy distante que se destinaba al servicio
pblico, el muchacho llen de agua pura el gorro impermeable,
prestando los primeros auxilios al herido. Baado en lgrimas,
not que Pablo respiraba con dificultad, como si se hubiese su-
mergido en un profundo desmayo. El joven listrense se sent a su
lado, le ba la cabeza herida con extremado cario. En algunos
minutos el Apstol volva en s para examinar la situacin. Timo-
teo lo inform de todo. Muy compungido, Pablo agradeci a Dios,
pues reconoca que solo la misericordia del Altsimo podra haber
operado tal milagro, por secuestrarlo de los propsitos criminales
de la turba inconsciente.
Transcurridas dos horas, tres figuras silenciosas se aproxima-
Pablo y Esteban 389

ban. Muy afligido, Bernab haba dejado el lecho, a pesar de su esta-


do febril, para acompaar a Loide y Eunice, que, avisadas por Gaio,
acudan con los primeros auxilios.
Todos rindieron gracias a Jess, mientras Pablo tomaba una
pequea dosis de vino reconfortante. Con una organizacin espiri-
tual poderosa, a pesar de la excesiva crueldad fsica sufrida, el teje-
dor de Tarso se levant y regres a casa con los amigos, levemente
amparado por Bernab que le ofreci su brazo amigo.
El resto de la noche la pas en conversaciones cariosas. Los
dos emisarios de la Buena Nueva teman la agresin del pueblo a
las generosas seoras que los haban hospedado y socorrido. Era
preciso partir, para evitar mayores incomodidades y complicaciones.
En vano se hizo or la palabra de Loide, buscando disuadir a
los pregoneros de Cristo; en balde Timoteo bes las manos de Pablo
y le pidi que no partiese. Recelosos de ms tristes consecuencias,
despus de coordinar las instrucciones necesarias para la iglesia na-
ciente, traspusieron las puertas de la ciudad al amanecer, en direc-
cin a Derbe, que quedaba algo distante.
Despus de una penosa caminata, alcanzaron el nuevo sector
de trabajo, donde habran de permanecer ms de un ao. Aunque
estaban entregados al trabajo manual, con el que ganaban el pan
de la vida, los dos compaeros necesitaron de seis meses para res-
tablecer su salud comprometida. Como tejedor y alfarero annimos,
Pablo y Bernab se quedaron en Derbe durante largo tiempo, sin des-
pertar la curiosidad pblica. Solo despus de rehechos de los ataques
sufridos, comenzaron de nuevo las prdicas de la Buena Nueva del
Reino de Jess. Visitando los alrededores, provocaron gran inters en
la gente sencilla, por el Evangelio de la redencin. Fueron fundadas
pequeas comunidades cristianas en un ambiente de mucha alegra.
Despus de mucho tiempo de labor, resolvieron regresar al
ncleo original de su esfuerzo. Venciendo etapas difciles, visitaron
y estimularon a los hermanos apostados en las diversas regiones de
Licaonia, Pisidia y Panfilia.
390 Emmanuel

De Perge descendieron a Atala, de donde embarcaron con


destino a Seleucia y de all se dirigieron a Antioqua.
Ambos haban experimentado la dificultad de los servicios
ms rudos. Muchas veces se quedaron perplejos por los intrinca-
dos problemas de la empresa: a cambio de la dedicacin fraternal,
haban recibido remoquetes, azotes y acusaciones prfidas; pero, a
travs del abatimiento fsico y de las cicatrices, irradiaban ondas
invisibles de intenso jbilo espiritual. Es que, entre los espinos, del
camino escabroso, los dos valientes compaeros mantenan erguida
la cruz divina y consoladora, esparciendo a manos llenas las bendi-
tas semillas del Evangelio de Redencin.
Pablo y Esteban 391

Luchas por el Evangelio

E l regreso de Pablo y Bernab a Antioqua estuvo marcado


por un inmenso regocijo. La comunidad fraternal admir, profunda-
mente conmovida, los hechos de los hermanos que haban llevado a
regiones tan pobres y distantes, las semillas de la verdad y del amor.
Durante muchas noches consecutivas, los recin llegados
presentaron el relato verbal de sus actividades, sin omitir un deta-
lle. La iglesia antioquea vibr de alegra y rindi gracias al Cielo.
Los dos dedicados misioneros haban regresado en una fase
de grandes dificultades para la institucin. Ambos las percibieron
entristecidos. Las contiendas de Jerusaln se extendan a toda la
comunidad de Antioqua; las disputas en torno a la circuncisin
estaban encendidas. Incluso los jefes ms eminentes estaban divi-
didos por las afirmaciones dogmticas. Alcanzaron tan alto grado
las diferencias, que las voces del Espritu Santo ya no se manifesta-
ban. Manahen, cuyos esfuerzos en la iglesia eran indispensables, se
mantena a distancia, en vista de las discusiones estriles y veneno-
sas. Los hermanos se hallaban extremadamente confundidos. Unos
eran partidarios de la circuncisin obligatoria, otros se batan por
la independencia irrestricta del Evangelio. Eminentemente preocu-
pado, el predicador tartense observ las polmicas furiosas, sobre
alimentos puros e impuros.
Intentando establecer la armona general en torno a las en-
seanzas del Divino Maestro, Pablo tomaba intilmente la palabra,
explicando que el Evangelio era libre y que la circuncisin era tan
392 Emmanuel

solo una caracterstica convencional de la intolerancia judaica. No


obstante su autoridad incontestable, que se aureolaba de prestigio
ante la comunidad entera, en vista de los grandes valores espiritua-
les conquistados en la misin, los desentendimientos persistan.
Algunos datos llegados de Jerusaln complicaron an ms la
situacin. Los menos rigurosos hablaban de la autoridad absoluta
de los apstoles galileos. Se comentaba, subrepticiamente, que la
palabra de Pablo y Bernab por muy inspirada que fuese en las lec-
ciones del Evangelio, no estaba lo suficientemente autorizada para
hablar en nombre de Jess.
La iglesia de A