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DEARQ - Revista de Arquitectura / Journal of

Architecture
ISSN: 2011-3188
dearq@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Acosta, Domingo
Arquitectura y construccin sostenibles: CONCEPTOS, PROBLEMAS Y ESTRATEGIAS
DEARQ - Revista de Arquitectura / Journal of Architecture, nm. 4, 2009, pp. 14-23
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=341630313002

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Arquitectura y
construccin sostenibles:
CONCEPTOS, PROBLEMAS Y ESTRATEGIAS

Domingo Acosta
Arquitecto (UCV, 1979). Mster (1982) y Ph.D. (1986) en Arquitectura, University of California,
Berkeley. Profesor Asociado, Investigador IDEC-FAU-UCV. Coordinador del Postgrado en Desa-
rrollo Tecnolgico de la Construccin, IDEC. reas de investigacin: Arquitectura y construccin
sostenibles. Sistemas de mampostera.
E-mail: domingoacosta@cantv.net

RESUMEN
La necesidad de atender e intentar resolver los problemas que afectan la
calidad de vida de los actuales habitantes del planeta, sin comprometer la
posibilidad de que las futuras generaciones puedan disponer de recursos
para enfrentar los suyos, es una referencia directa a la modificacin del me-
dio ambiente natural, actividad inherente a los arquitectos e ingenieros. Es
un enfoque de carcter multifocal, que implica aspectos tecnolgicos, pol-
ticos, sociales, econmicos, ecolgicos y ticos. En este artculo se desarro-
llan un conjunto de conceptos, problemas y estrategias que permiten definir
las caractersticas que se aspira detenten las edificaciones para el logro de
una mayor sostenibilidad o ecoeficiencia.

PALABRAS CLAVES:
Construccin Sostenible / Reduccin de desperdicios / Racionalidad ener-
gtica / Deconstruccin / Construccin por la va seca / Produccin masiva
en pequea escala.

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Introduccin
La arquitectura y la construccin son actividades que que se derivan de las actividades de la arquitectura y la
contribuyen al desarrollo social y econmico de un pas. construccin.
Problemas como el de la vivienda, el hbitat y la recupe-
racin del patrimonio edilicio construido, son caracte- En lo conceptual se trata de entender que estas acti-
rsticos de la contribucin que estas actividades pueden vidades, que contribuyen en la actualidad a resolver
dar a la sociedad. Pero al mismo tiempo, la arquitectura nuestros problemas urgentes, deben ser examinadas
y la construccin generan un impacto en el ambiente, la con respecto a su impacto ambiental y en el aspecto
economa y la sociedad durante todo el ciclo de vida de social, econmico y tcnico, en la bsqueda de no com-
la edificacin u obra construida, a travs de la ocupacin prometer la capacidad de las generaciones futuras para
del espacio y del paisaje, de la extraccin de recursos, y resolver sus propios problemas, es decir, con el objetivo
de la generacin de residuos y contaminacin. de lograr una arquitectura y construccin sostenibles.
Debemos enfocar nuestros esfuerzos para que en nues-
Como es sabido, la ocupacin indiscriminada del espa- tra sociedad ocurra la transicin hacia el desarrollo
cio agota los recursos, destruye el paisaje y aumenta sostenible. No hay duda de que el temor a eventos ca-
la vulnerabilidad de nuestros asentamientos humanos. tastrficos como los deslaves, el sismo o los desastres
Los deslaves y las continuas emergencias por desliza- ambientales, constituyen un incentivo para esta tarea.
mientos y desbordamientos de quebradas en las zonas Pero la transicin debera ocurrir ms por el atractivo de
de barrios, constituyen un ejemplo claro del impacto de la propuesta, por los efectos positivos que tendra en el
la construccin en el ambiente. corto y mediano plazo en el ambiente y en la sociedad,
que por el miedo a las calamidades. Debemos supe-
La extraccin indiscriminada de recursos naturales tie- rar la cultura de la emergencia para entrar en la de la
ne diversas consecuencias negativas sobre la economa sostenibilidad, entendida en sentido positivo, como una
y el ambiente. Las reservas de recursos no renovables, actuacin oportuna en el tiempo a fin de facilitar medi-
como la minera y los recursos energticos, no son in- das capaces para prevenir los problemas1.
finitos y el manejo inadecuado de los recursos renova-
bles, como la madera, conlleva entre otros, efectos inde- Por otra parte, podemos desarrollar y aplicar estrategias
seables sobre el medio natural como el agotamiento de prcticas y concretas, tanto en el campo profesional
las fuentes de recursos hdricos. como en el acadmico, para formular y enfrentar los pro-
blemas e impactos que se derivan de las actividades de
El consumo energtico ocurre durante todo el ciclo de la arquitectura y construccin. Dichas estrategias deben
vida de las edificaciones, desde la extraccin de materia apuntar directamente a la minimizacin de los impactos
prima y su transporte a las obras, pasando por el uso de ambientales de la construccin, as como contribuir a la
las edificaciones, hasta las posteriores modificaciones mejora y recuperacin del medio ambiente.
y demolicin.
El inters principal del trabajo acadmico en el campo
Por otra parte, al ser transformados para su incorpora- de la arquitectura y de la construccin debe ser el de
cin a la produccin y al ciclo de vida de las edificacio- generar, a travs de la investigacin y el desarrollo tec-
nes, los recursos generan desechos y residuos en forma nolgico, conocimiento sistemtico que contribuya en
de gases, calor y escombros, ocasionando prdida de re- la resolucin de los problemas de nuestra sociedad2.
cursos naturales, contaminacin y desechos txicos, ori-
Estamos convencidos de que la intervencin del medio
ginando costos adicionales por el material que se pierde,
ambiente a travs de la arquitectura, el urbanismo y las
la mano de obra y energa adicionales que se emplean.
tecnologas constructivas, ha sido importante para el
Sin embargo, existen alternativas conceptuales y estra- bienestar de la humanidad. Sin embargo, sabemos que
tegias prcticas para formular y enfrentar los problemas gran parte de nuestros problemas ambientales, se de-

1 Ezio Manzini y Jordi Bigues. Ecologa y democracia: De la injusticia ecolgica a la democracia ambiental, pp. 18-19.

2 Definir qu es un problema para la sociedad, no deja de ser polmico. Intentarlo conduce a algunas dificultades implcitas como
por ejemplo, de quin es el problema, cul es su relevancia, a quin afecta, por qu ocurre, cmo resolverlo y con qu recursos
atacarlo, entre otros interrogantes.

Arquitectura y construccin sostenibles [ 15 ]


ben a que las intervenciones humanas se centran con sus escalinatas, vamos encontrando los niveles subsi-
demasiada frecuencia en lograr fines determinados, guientes como la ciencia o la investigacin aplicadas, la
sin atender otras posibles consecuencias, sin intencin tecnologa y as sucesivamente hasta llegar al nivel ms
como las ha llamado el filsofo Karl Popper3. bajo de las tcnicas y el diseo. En un punto intermedio
de ese modelo, quizs entre la tecnologa y el diseo,
La investigacin y el desarrollo tecnolgico de la cons- se ubica tradicionalmente el desarrollo tecnolgico. Por
truccin deben, como prioridad tica y poltica, generar esta razn, siempre se habla de investigacin y desarro-
conocimiento que contribuya a resolver los menciona- llo (I & D), en ese orden. Se dice adems que la investi-
dos problemas reales de nuestra sociedad y a la vez no gacin bsica es autnoma, independiente de intereses
dejar de atender las consecuencias no deseables de que no sean los propios de la naturaleza de su actividad,
nuestros intentos por resolverlos, procurando el fomen- y que son otros intereses industriales, comerciales, po-
to de una sostenibilidad mltiple4, tecnolgica, econ- lticos los que finalmente conducen el conocimiento
mica, social y ecolgica, durante el ciclo de vida de las generado en la investigacin bsica hasta hacerlo dis-
edificaciones. Por una parte la progresiva disminucin ponible y aplicable en forma de tecnologa. No sin cierta
de su impacto en el medio ambiente y por la otra, su sorna, Rittel6 denomin este enfoque como la mquina
contribucin a la equidad, a la lucha contra la pobreza y del progreso (the progress machine).
a la disminucin de la vulnerabilidad de nuestros asen-
tamientos humanos pues: El objetivo general de los Esta visin de la naturaleza de la investigacin, el diseo
asentamientos humanos es mejorar la calidad social, y el desarrollo tecnolgico, parece obviar el hecho de
econmica y ambiental de las comunidades y mejorar que una institucin de tan enorme importancia como es
los ambientes de vida y de trabajo de toda las gente, en la ciencia, no existe en una cpula de cristal. Desarrollos
especial del pobre urbano y rural.5 tan evidentes como el de la bomba atmica, el progra-
ma espacial de la NASA o los avances de la medicina,
hacen pensar que son las polticas y las prioridades p-
blicas las que establecen, en muchos casos, el sentido y
Investigacin, desarrollo y diseo en la
la direccin de la investigacin cientfica.
construccin sostenible de la arquitectura y
el hbitat Si el conocimiento cientfico y tecnolgico es tan tras-
cendente para la sociedad, entonces la direccin y sen-
Investigacin y Desarrollo (I&D) tido de la ciencia y la investigacin deben ser abiertas
a escrutinio pblico, deben ser objeto de planificacin
El trmino Investigacin y Desarrollo (I&D) se utiliza
y diseo. La planificacin y el diseo son propias de la
normalmente para identificar la actividad de produccin
sociedad, de lo poltico, en el sentido de la polis: son
de conocimiento en el campo cientfico y tecnolgico.
actividades en las que se producen planes para resolver
El orden en que se manejan los trminos, primero I y
problemas que ataen al pblico. El principio de res-
luego D, pareciera indicar que dicha actividad se pro-
ponsabilidad tieneuna relevancia fundamental: en
duce siguiendo una jerarqua, de lo general a lo parti-
relacin al hecho de que la sociedad puede ser llamada
cular, de lo ms bsico, la ciencia, a sus aplicaciones
a decidir la direccin qu debe dar a su desarrollo7.
finales, la tecnologa. Sin embargo, este orden responde
ms a una visin lineal e idealizada de la investigacin Diseo e investigacin
y desarrollo que a la realidad de cmo ocurren estas ac-
tividades, con lazos de retroalimentacin entre ambas, Qu actividad de las que realizan las profesiones que
y donde las exigencias de los individuos y grupos en la intervienen el medio ambiente es la que especficamen-
sociedad determinan su sentido y direccin, es decir, su te propone en su concepcin, anticipar las consecuen-
planificacin y diseo. cias, deseadas y no deseadas de las acciones humanas
que buscan cambiar el mundo? Por otra parte cul es
Cuando hablamos de la naturaleza de la investigacin la actividad que ayuda a descubrir cmo funciona el
y desarrollo, se ha hecho natural pensar en un modelo mundo y producir conocimiento confiable que apoye
ideal, lineal, en el cual la ciencia pura y la investigacin una toma de decisiones responsable? Estas actividades
bsica se ubican en la cspide de una perfecta pirmi- son el diseo y la investigacin, conceptos que tratare-
de del conocimiento; a medida que descendemos por mos a continuacin.

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Desde los aos sesenta, Horst Rittel8 y otros tericos tal, el empobrecimiento de la poblacin, o el aumento
del diseo y la planificacin, han propuesto y formula- de la vulnerabilidad de los asentamientos humanos.
do nuevos conceptos y enfoques sistmicos para esta Una forma de intentar disminuir nuestra ignorancia es
actividad. Rittel propuso una definicin de diseo y pla- procurando hacer el proceso de diseo ms transparen-
nificacin que en mi opinin atiende al problema que te es decir, abrindolo a la argumentacin, a la participa-
Popper formul de las consecuencias no intencionadas cin, al escrutinio pblico:
de las acciones humanas: ...es importante que el rol de la ciencia y la tecnologa
El diseo (y la planificacin) dice Rittel es una acti- en los asuntos humanos sea ampliamente conocido
vidad que apunta a la produccin de un plan el cual si y entendido, tanto por los que toman las decisiones...
se ejecuta se espera que conduzca a una situacin con como por el pblico general... El pblico debe ser apoya-
propiedades deseadas y la cual permanezca sin efectos do para comunicar sus opiniones a la comunidad cien-
colaterales, imprevistos o indeseados9. tfica y tecnolgica en el sentido de cmo la ciencia y
la tecnologa pudieran ser gestionadas para afectar sus
Como vemos, disear es pensar antes de actuar. El dise- vidas10 de manera beneficiosa11.
o es una actividad, no un producto, que genera planes
y proyectos, no obras o construcciones y que apunta Estamos conscientes de las dificultades prcticas de
a una situacin deseada, unos fines. Pero aquello que aumentar la participacin en el proceso de diseo y pla-
ms se destaca en esta definicin es su ltimo enun- nificacin: lentitud y mayores costos en la toma de deci-
ciado: ...la cual permanezca sin efectos colaterales, im- siones, los participantes no son expertos en el tema, etc.
previstos o indeseados. Cmo lograr esta condicin? Pero las ventajas que se pueden obtener seguramente
Indudablemente no es fcil. compensaran las dificultades, porque la argumentacin
minimiza las probabilidades de olvidarse de aspectos
Conocemos muchas cosas acerca de lo que podemos importantes del problema y adems, contribuye a hacer
conseguir con el diseo y la tecnologa: materiales, explcita la visin de los dems acerca de las posibles
componentes y procesos innovadores; nuevos sistemas consecuencias de las decisiones que se tomen12. Ade-
de todo tipo. Pero quizs lo ms inquietante de la defini- ms, en nuestras sociedades pluralistas resulta cada
cin de diseo es la que nos obliga a confrontarnos con vez ms difcil tomar decisiones arbitrarias, autoritarias
nuestra ignorancia, con lo poco que conocemos acerca o basadas solamente en criterios tcnicos13. Abrir el pro-
de las consecuencias no deseadas de la ejecucin de ceso de diseo es importante porque, como sabemos,
nuestros planes, como pueden ser su impacto ambien- los problemas de la sociedad no son slo cientficos ni

3 Karl Popper. Mi concepcin de la filosofa, en: En busca de un mundo mejor, 1995, p. 93.

4 UNEP, 1992. Captulo 7; Diario Oficial de las Comunidades Europeas, 1997. pp. 16-21; Cilento, Cambio de Paradigma del Hbitat.
IDEC-UCV/CDCH-UCV/ALEMO, 1999, p. 65.

5 UNEP, 1992, Captulo 7, p.1. Versin original en ingls, traduccin del autor.

6 Horst Rittel. Apuntes de cursos de postgrado en la Universidad de California. 1980-1986.

7 E. Manzini y J. Bigues. Op. Cit, p. 34.

8 De aqu en adelante cuando utilicemos la palabra diseo, nos estamos refiriendo tambin a planificacin como trmino equi-
valente, en el sentido que ambas actividades producen un plan.

9 Versin original en ingls; traduccin del autor

10 En su artculo Miserias y grandezas de la participacin, Snchez (2001) sintetiza en un cuadro los argumentos en contra y a favor
de la participacin en la toma de decisiones hacia una democracia ambiental.

11 UNEP, 1992. Cap 31, p.3.

12 Jordi Snchez. Miserias y grandezas de la participacin. Medio Ambiente. Tecnologa y Cultura. Democracia ambiental. Nmero
26, junio de 2000, pp 67-68. Los enfoques interdisciplinario y transdisciplinario han sido propuestos y aplicados extensivamente
para este proceso de toma de decisiones. Pero a pesar de su utilidad, estos enfoques pretenden seguir dejando exclusivamente en
manos de expertos de las disciplinas la resolucin de los problemas del medio ambiente y de la sociedad.

13 La experiencia certifica que sin consenso, dilogo y participacin resulta casi imposible tomar decisiones en pos de la sosteni-
bilidad y la mejora ambiental. Lluis Reales. El fin de la tecnocracia, No. 26, 2000, p. 62

Arquitectura y construccin sostenibles [ 17 ]


disciplinarios: su resolucin involucra cuestiones clave generaciones. Nuestras intervenciones en el ambiente
como quin paga y quin se beneficia, que afectan a la y las tecnologas constructivas no deben considerarse
ciudadana y que por lo tanto deben inevitablemente aisladamente de su impacto en el medio ambiente.
tener respuestas polticas14. El diseo es poltico. Aun-
El desarrollo sostenible es aquel ...que atiende a las ne-
que no pretendemos convertirlo en panacea, ni pueden
cesidades del presente sin comprometer la capacidad de
ofrecerse garantas de xito, pensamos que si alguna
las generaciones futuras de atender a sus propias nece-
actividad pudiera dar sentido y direccin a desarrollo
sidades17. Podemos apreciar que nuestro estilo actual
tecnolgico, sa sera el diseo y la planificacin.
de desarrollo econmico, no parece atender ninguna de
La investigacin, por su parte, es una actividad que estas dos necesidades18, ni las actuales, ni las futuras.
produce conocimiento universal, confiable, es decir,
Ahora bien, el concepto de desarrollo sostenible (DS)
conocimiento que no ha sido posible refutarlo a pesar
no deja de tener sus detractores, desde los economistas
de duros intentos15. Como decamos anteriormente, la
ortodoxos, que lo tildan de ecolatra y fundamentalismo,
investigacin es la actividad que nos ayuda a descubrir
hasta los Verdes que lo acusan de pusilnime y sealan
cmo funciona el mundo para producir conocimiento,
que lo nico que proteger el medio ambiente de los ex-
que nos apoye en una toma de decisiones responsa-
cesos de la produccin industrial es el crecimiento cero.
bles16. Al igual que con la argumentacin, con la inves-
tigacin intentamos disminuir nuestra ignorancia sobre Michael Jacobs en su libro La Economa Verde19, propone
las consecuencias no deseadas de nuestras decisiones tres elementos en el concepto de DS: el primero, es la
en el diseo y el desarrollo tecnolgico. integracin de las consideraciones medioambientales
en la toma de decisiones de la poltica econmica. El
Predecir y evaluar las consecuencias futuras de nuestra
segundo es que el DS incorpora un compromiso inelu-
intervencin en el ambiente y de nuestras innovaciones
dible con la equidad, con las mejoras en los niveles de
en la sociedad, la economa y la ecologa, son tareas del
vida de los pobres, con la justa distribucin de la rique-
diseo y la investigacin. No se pretende aqu sostener
za. La equidad no slo se refiere a las generaciones fu-
que apoyar nuestra actividad innovadora con estas acti-
turas, sino a las presentes tambin. Y el tercero que el
vidades ofrece garanta alguna de xito. Como es sabido,
desarrollo no debe ser un concepto equivalente a cre-
prever consecuencias no es un asunto trivial y conlleva
cimiento; el desarrollo incorpora elementos no mone-
dificultades implcitas, como aquella de hasta dnde o
tarios de la calidad de vida o bienestar de la poblacin.
hasta cundo rastrear las consecuencias en el futuro,
tarea que puede extenderse al infinito. Sin embargo, Construccin sostenible de la arquitectura y el
estamos frente al imperativo tico de intentarlo. Esta hbitat
consideracin nos lleva ahora a introducir el siguiente
tema; los problemas y estrategias para una arquitectura El motivo central que proponemos como meta para
y construccin sostenibles. perseguir la sostenibilidad de la construccin es muy
sencillo: resolver los problemas de hoy pensando en
maana20. Recordemos que buena parte de nuestros
problemas actuales: la pobreza, el decaimiento de las
Problemas, tareas y estrategias para una ciudades, los barrios urbanos, son resultado de decisio-
arquitectura y construccin sostenibles nes, acciones y en buena parte omisiones, emprendidas
por generaciones anteriores para resolver los problemas
Desarrollo sostenible
de aquel momento sin pensar demasiado en un maana
El tema de la sostenibilidad de la construccin est di- que ahora es nuestro.
rectamente relacionado con el de la sostenibilidad de
los asentamientos humanos y del medio ambiente, con Problemas y tareas de la investigacin y el desa-
el objeto de mejorar las condiciones de vida de la gen- rrollo tecnolgico en la construccin sostenible de
te. El imperativo tico que debe animarnos es que en la la arquitectura y el hbitat
bsqueda de soluciones a las apremiantes necesidades Los problemas que identificamos aqu como prioritarios
actuales de nuestras sociedades, no debemos compro- responden a planteamientos ampliamente reseados
meter la posibilidad de solucionar las suyas a las futuras en la literatura, cursos y foros, tanto acadmicos como

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profesionales21. Se trata de cuatro temas prioritarios que es, entonces, la de construccin de nuevas viviendas
a nuestra manera de ver conforman un mbito lo sufi- completas, sino la del mejoramiento integral del h-
cientemente amplio y trascendental como para generar bitat urbano22.
propuestas y lneas de trabajo profesional y acadmico.
- Reducir la vulnerabilidad de nuestros asentamien-
- La vivienda y el hbitat tos humanos
Resolver los problemas de hoy pensando en maana Ms de la mitad de las viviendas existentes en nues-
implica, por ejemplo, ejecutar los programas anua- tras ciudades estn en los barrios pobres, margina-
les de vivienda urbanizando en entornos geogrficos das y aisladas de la estructura urbana de la ciudad,
no vulnerables; haciendo ciudad y urbanizando, no en emplazamientos especialmente vulnerables a fe-
simplemente haciendo casitas aisladas, a imita- nmenos naturales como lluvias torrenciales, inun-
cin del suburbio; disear las miles de viviendas y la daciones, deslizamientos y terremotos.
infraestructura a construir para que sean duraderas
y de calidad; para que no requieran excesivos recur- Como consecuencia, la reduccin de la vulnerabili-
sos y energa para construirlas y para habitarlas; dad, a travs de la habilitacin de los barrios urba-
implica que a futuro habr que mantenerlas; que se nos es tarea prioritaria para mejorar las condiciones
puedan adaptar a las necesidades progresivas de las de vida de toda la ciudad y su poblacin; y esto es
familias; que su ejecucin genere cada vez menos parte de la lucha contra la pobreza. Se trata de lograr
desperdicio; que se aumente la productividad de el reconocimiento de los barrios en oposicin a su
la construccin generando a su vez mayor empleo. desalojo compulsivo, idea que ha sido sustituida por
Todas estas son acciones tendientes a la sostenibili- la de su habilitacin e incorporacin a la estructura
dad de la vivienda y el hbitat. urbana de la ciudad23.

- Recuperar y conservar el patrimonio edilicio cons- - Reconocer este enorme patrimonio construido,
truido valorarlo, y recuperarlo, son acciones que no slo
Debemos concentrar el grueso de nuestro esfuerzo otorgaran legalidad a la situacin de innumerables
innovador en recuperar y conservar el patrimonio familias, sino que adems contribuiran a reducir la
edilicio construido, tanto en la ciudad formal como vulnerabilidad de estos asentamientos y de las ciu-
en los barrios. Como acota Cilento: La prioridad no dades donde se ubican.

14 Los enfoques interdisciplinarios y transcidiciplinarios, han sido propuestos y aplicados de manera extensiva para este proceso de
toma de desiciones. Pero a pesar de su utilidad, estos enfoques pretenden seguir dejando exclusivamente en manos de expertos
de las disciplinas la resolucin de los problemas del medio ambiente y de la sociedad.

15 K. Popper, Op. Cit.

16 Nos interesa en especial producir conocimiento factual y explicativo, especialmente de carcter predictivo, de particular utilidad
para la toma de decisiones.

17 World Commission on Environment and Development, 1987, p.43, citado en Jacobs, 1999.

18 El concepto de necesidad no deja de ser controversial y ambiguo. Fernando Savater, en su Poltica para Amador, 1999, pp.141-
143, sostiene que son los animales los que tienen necesidades. El hombre no tiene necesidades porque no sabe lo que quiere.
Necesidad es un concepto normalmente asociado a carencia; adems, cuando se habla de necesidades humanas se afirma que
son cuantificables y universales y se intenta fijarlas con precisin (nmero de caloras diarias; rea mnima de la vivienda; etc.),
enfoque que deja poco espacio para la innovacin y la libertad en la toma de decisiones.

19 Michael Jacobs. La economa verde: medio ambiente, desarrollo sostenible y la poltica del futuro, 1997, pp. 125-127.

20 El profesor Ricardo Huete de la Universidad de Sevilla, utiliza vehementemente esta frase en sus charlas sobre construccin
sostenible.

21 En la identificacin de los temas y problemas de esta seccin se ha utilizado material de las siguientes referencias bibliogrfi-
cas: Bolvar, 1994; Bald y Villanueva, 1998; Cilento, 1999a y b; 2000; ITeC, 2000; Jacobs, 1997; Programa LIFE. 1997; Yeang,
1999 a y b.

22 Alfredo Cilento. Cambio de Paradigma del Hbitat, IDEC-UCV/CDCH-UCV/ALEMO, 1999, pp. 61-62.

23 Josefina Bald y Federico Villanueva. Un plan para los barrios de Caracas. Consejo Nacional de la Vivienda, CONAVI, 1998. Teo-
linda Bolvar, coord. Densificacin y vivienda en los barrios. Contribucin a la determinacin de problemas y soluciones. Consejo
Nacional de la Vivienda, CONAVI, 1994.

Arquitectura y construccin sostenibles [ 19 ]


Por otra parte tenemos tambin los edificios y espa- Estrategias para una construccin sostenible
cios urbanos de la ciudad formal, los cuales en mu-
de la arquitectura y el hbitat
chos casos se encuentran en estado de abandono
y necesitan rehabilitacin, cuyo estado de deterioro La contribucin a la resolucin de los problemas arriba
por falta de mantenimiento y otras amenazas como descritos requiere de un conjunto de estrategias perti-
las arcillas expansivas y el sismo ponen en peligro nentes a trabajos acadmicos y profesionales y estn
su estabilidad y hasta su supervivencia representadas en el rbol de la figura 3-2. Se agrupan en
- Reducir el impacto ambiental seis categoras que apuntan directamente a la minimi-
La Tierra es un sistema de recursos cerrado, finito. zacin de los impactos ambientales de la construccin,
Uno de los problemas ms graves que se deben en- as como contribuir a la mejora y recuperacin del me-
frentar en la bsqueda de una arquitectura y cons- dio ambiente de manera mltiple, tanto en el aspecto
truccin sostenibles es el impacto ambiental de las social, como en el econmico y ecolgico.
distintas actividades durante todo el ciclo de vida
- Reduccin del consumo de recursos
de la edificacin u obra construida. Los impactos
Promover la reduccin del consumo de materia
de la construccin sobre el medio ambiente se pue-
prima proveniente de recursos no renovables y
den agrupar en dos grandes categoras, tal como se
procurar un mayor uso de materiales provenientes
muestra en la figura 3-1: 1) los impactos producidos
de recursos renovables. Estimular la reduccin del
por la extraccin de recursos del medio ambiente;
consumo de materiales por metro cuadrado de cons-
y 2) aquellos generados por los desechos y el bote
truccin, enfocndose, no slo en la disminucin del
o vertido al medio ambiente. Estos dos grupos a su
uso de recursos vrgenes, sino en un esfuerzo hacia
vez pueden ser subdivididos en cuatro categoras de
la reutilizacin y el reciclaje, pasos importantes para
acuerdo al origen del impacto ambiental: 1.1) Utili-
cerrar el ciclo de los materiales. El sobredimensio-
zacin de recursos naturales; 1.2) Consumo energ-
namiento y el desperdicio, caractersticos de las for-
tico; 2.1) Contaminacin; y 2.2) Generacin de resi-
mas ms atrasadas de arquitectura y construccin,
duos. Cada categora tiene efectos sobre el medio
constituyen un factor de incremento de costos, de
natural y sobre el medio modificado que, para ga-
uso irracional de los recursos y una importante fuen-
rantizar asentamientos humanos sostenibles y acti-
te de contaminacin ambiental.
vidades sostenibles durante su construccin, deben
constituir exigencias incluidas en los instrumentos No se trata nicamente de hacer ms con menos,
legales, normativos y tcnicos, y formar parte de los ni se trata asimismo de una simple reduccin del
cdigos de prctica profesional. consumo de recursos. Se trata ms bien de lograr

Extraccin indiscriminada
de recursos no renovables
1.1. Utilizacin de
recursos naturales Falta de planificacin del
uso de los recursos renovables
1. Extraccin de
recursos
1.2. Consumo energtico En la fabricacin de los materiales
en el CV de En su puesta en obra
la construccin En su uso, alteraciones y demolicin
IMPACTO AMBIENTAL
En su fabricacin
DE LA Emisiones en el ciclo En su puesta en obra
CONSTRUCCIN de vida de los materiales
2.1. Contaminacin En su uso
Materiales potencialmente
peligrosos para la salud
2. Desechos
Impacto geotcnico Inestabilidad de taludes
y bote
e hidrulico Alteracin de drenajes
2.2. Los residuos en
construccin Del suelo
Contaminacin
De las aguas
Degradacin del paisaje

[ 20 ] dearquitectura 04. 07/09


construcciones cuyo ciclo de vida no conduzca los de la arquitectura y construccin en nuestras latitu-
flujos de materia y energa de la cuna a la tumba des es la adopcin de soluciones comerciales inter-
sino de la cuna a la cuna24. nacionales para la envolvente externa, como es el
caso de la aplicacin en el trpico del curtain-wall o
El espacio urbano, la tierra urbanizada disponible
muro cortina, en menoscabo del ahorro de energa y
para desarrollar, tambin es un recurso escaso y
del confort ambiental de los usuarios
debe ser gestionado con criterios sostenibles25. En
relacin al problema de la creciente precariedad de - Reducir la contaminacin y la toxicidad
la vivienda en el contexto de la explosin urbana Desde la etapa de proyecto se debe, y se puede,
Leopoldo Martnez Olavarra en su artculo Proble- prever la magnitud de la produccin de desechos
mas de vivienda en Venezuela apuntaba: Esta ten- contaminantes que la actividad de la construccin
dencia... slo puede ser contrastada mediante una y la edificacin misma producirn. Se deben identi-
poltica firme de localizacin geogrfica de la pobla- ficar y cuantificar las emisiones y productos de todo
cin, en funcin de un plan integral de desarrollo - y tipo que se generan, evaluar la trascendencia de su
la ejecucin de un vasto plan de desarrollo urbano, impacto, y determinar qu medidas se deben y pue-
que signifique la dotacin de los servicios bsicos den tomar para mitigarlo en todo el ciclo de vida del
de cada poblado. Es interesante constatar como material componente, proceso o edificacin en estu-
hoy en da estos principios continan vigentes. dio26. Por otra parte, se deben evitar los materiales
Por otra parte, se debe dar prioridad al reciclaje ur- que representan un peligro para la salud, como son
bano en los espacios que puedan ser rehabilitados el plomo, el asbesto, el PVC y otros27.
antes que a la continua ocupacin de los permetros
- Construir bien desde el Inicio
de las ciudades o peor an, a la construccin de nue-
Disear y construir para una larga vida til; construir
vas ciudades en lugares de difcil acceso y escasas o
con calidad, a menor costo; evitar que la presin por
inexistentes fuentes de trabajo.
la cantidad, conduzca a construcciones desecha-
- Eficiencia y racionalidad energtica bles tan caractersticas de nuestra vivienda de in-
Se deben propiciar construcciones que ahorren o in- ters social; disear con criterios de mantenimiento;
clusive, produzcan ms energa de la que consumen disear con criterios de flexibilidad, con miras al de-
durante todo el ciclo de vida de las edificaciones, sarrollo progresivo, la transformabilidad y la reutili-
desde la produccin de materia prima, materiales zacin; mejorar las prcticas constructivas conven-
y componentes, la energa incorporada, y construc- cionales, tradicionales y populares; todas estas son
cin en sitio, pasando por el uso y mantenimiento de acciones que conducen a aumentar la durabilidad y
la edificacin, su habitabilidad, hasta sus modifica- calidad de las edificaciones y por tanto su vida til.
ciones y su eventual demolicin.
Se debe hacer especial nfasis en las previsiones
Debemos estimular en los profesionales e investiga- que se deben tomar en el proyecto para facilitar el
dores la comprensin de consideraciones bsicas desarrollo progresivo (DP), sobretodo en el caso par-
del comportamiento ambiental de la envolvente ex- ticular de la vivienda de inters social. El DP es el
terna de las edificaciones con el objetivo de ahorrar proceso mediante el cual, a partir de una construc-
energa: la adecuacin de los cerramientos verticales cin inicial o protovivienda, los ocupantes constru-
y ventanas, la incorporacin de elementos de protec- yen en forma gradual los espacios requeridos, segn
cin solar, la adaptacin de la cubierta a las condi- sus necesidades y expectativas, y al mismo tiempo
ciones climticas locales. Una de las fallas usuales van mejorando tambin paulatinamente la calidad de

24 Disear las cosas desde su puro origen pensando que no existe el residuo. Michael Braungart, William McDonough. Craddle
to Craddle (de la cuna a la cuna). Rediseando la forma en que hacemos las cosas. 2003, p. 98.

25 Diario Oficial de las Comunidades Europeas. Dictmen del Comit Econmico y Social sobre el tema Desarrollo sostenible en
materia de construccin y vivienda en Europa, p. 18.

26 Ken Yeang. Proyectar con la naturaleza. Bases Ecolgicas para el Proyecto Arquitectnico, 1999, pp. 142-145.

27 Alfredo Cilento, Tendencias tecnolgicas en la produccin de viviendas. Interciencia 1 Vol. 23. Ene - Feb 1998, pp. 26-32.

Arquitectura y construccin sostenibles [ 21 ]


la edificacin28. Las previsiones deben incluir, por una siva, a travs de mltiples operaciones de pequea
parte, el diseo de las ampliaciones, que ser enri- escala30, tiene ventajas adicionales en la generacin
quecido por aportes de los ocupantes. Pero el aspecto de empleo, en el ahorro de energa, la preservacin
ms importante del DP consiste en que las decisiones del medio ambiente y el reciclaje de residuos de pro-
sobre materiales, componentes y tcnicas construc- cesos agrcolas, industriales y de la propia construc-
tivas faciliten el proceso de crecimiento y mejoren la cin, que se encuentran o que pueden encontrarse
calidad, as como la planificacin de la asistencia tc- localmente. Con esta estrategia se busca adems
nica requerida para lograrlo. promover la capacidad innovadora de la pequea
y mediana empresa, que aproveche los recursos lo-
Una estrategia a investigar y desarrollar consiste en
cales, con la consecuente reduccin de los gastos
combinar elementos constructivos de tecnologa
de transporte con sus efectos en la disminucin del
avanzada, con tcnicas de uso y raigambre local, a pe-
consumo energtico y de los niveles de contamina-
quea escala. Cilento29 ha bautizado este enfoque con
cin ambiental.
el nombre de sincretismo tecnolgico, un proceso
donde se logran transferir conocimientos tcnicos
avanzados a las comunidades, a la vez que se tecnifi- Conclusiones
can sus conocimientos de construccin tradicionales
y de aplicacin a escala comunitaria, para conseguir Es claro que el trabajo acadmico en nuestro campo
flexibilizar la produccin para aplicarla masivamente. debe orientarse a la generacin de conocimiento siste-
mtico que contribuya en la resolucin de problemas del
- Construir bajo la premisa de Cero Desperdicio
ambiente y de la sociedad, prestando especial atencin
El concepto de cero desperdicio implica una acti-
a las consecuencias no intencionadas de nuestros in-
tud por parte del innovador que lo lleve a intentar evi-
tentos por resolverlos, en particular, a evitar el impacto
tar a toda costa el disear edificaciones que, durante
ambiental, la vulnerabilidad de nuestros asentamientos
y al final de su ciclo de vida, obliguen a arrojar resi-
humanos y a fomentar todas las acciones que conlleven
duos y desechos al medio ambiente. En este sentido,
a una sostenibilidad mltiple. Con este fin hemos pre-
la arquitectura y la construccin se ven obligadas a
sentado una estructura conceptual que esperamos con-
incorporar criterios como el de la construccin seca,
tribuya a aclarar algunos asuntos tcnicos, ambientales,
es decir, aquella que se realiza en gran medida sin
ticos y polticos, inherentes a nuestra actividad. As, el
adhesivos, morteros y pegas, con la intencin lti-
desarrollo tecnolgico de la construccin lo definimos
ma de facilitar la deconstruccin al final del ciclo de
como la creacin, perfeccionamiento y difusin de co-
vida de las edificaciones y de esta forma estimular la
nocimiento instrumental sistemtico, para ser aplicado
reutilizacin y el reciclaje de materiales y componen-
en la industria de la construccin en la resolucin de
tes en lugar de generar residuos. En este sentido, la
problemas econmicos, ambientales y sociales. Y nos
prevencin, o diseo preventivo es decir, la reduccin
preguntbamos qu ocurre cuando las innovaciones se
del desperdicio desde el origen en la fase de diseo,
difunden y qu actividad pudiera apoyarnos a prever las
aplicando criterios de coordinacin modular y dimen-
consecuencias no intencionadas de la difusin de nues-
sional y en los sitios de obra, mejorando las prcticas
tras propuestas e innovaciones. Introdujimos entonces
constructivas y la valorizacin, bajo la forma de reuti-
la idea, de que el diseo, a travs de la argumentacin,
lizacin y reciclaje, son dos principios esenciales que
la participacin y la investigacin, y la generacin de
guan la bsqueda de soluciones constructivas hacia
conocimiento factual y explicativo confiable, pueden
el ideal de cero desperdicio.
ayudarnos a anticipar, evaluar y prever las consecuen-
- Produccin y manufactura flexibles y de pequea cias deseadas y no deseadas en una toma de decisiones
escala responsable. Sin embargo, hemos intentado as mismo
La produccin masiva a travs de gran variedad y sembrar una serie de interrogantes. El ms importante
cantidad de plantas y unidades de produccin de es que no hay garanta de que podamos rastrear y sub-
escala local, ms que la produccin masiva de gran- sanar definitivamente las consecuencias no deseadas
des plantas industrializadas de prefabricacin, han de nuestros planes; y sin embargo, estamos frente al
demostrado ser un fracaso econmico, ambiental y imperativo tico de intentarlo.
urbano en nuestro pas. La produccin verstil, ma-

[ 22 ] dearquitectura 04. 07/09


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28 A. Cilento, Op. Cit 1999; Julin Salas Serrano. Contra el hambre de vivienda. Soluciones tecnolgicas latinoamericanas. CYTED-
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29 A. Cilento. Op. Cit 1995 y 1999

30 Alfredo Cilento. Sincretismo e Innovacin Tecnolgica en la Produccin de Viviendas. Tecnologa y construccin I, Vol 12, 1995
y Cilento, Op. Cit 1998.

Arquitectura y construccin sostenibles [ 23 ]