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En la Antrtida, un terremoto glacial se traga a un equipo de cientficos y
deja al descubierto un misterioso monumento ms antiguo que la propia
Tierra. En Per, el doctor Conrad Yeats, arquelogo, es apresado por las
Fuerzas Especiales de los Estados Unidos para que desentrae la clave final
de los orgenes de la raza humana. En Roma, el Papa convoca al Vaticano a
una activista medioambiental, la doctora Serena Serghetti, con el fin de
revelarle la terrorfica visin de un desastre apocalptico. En el espacio, un
satlite de seguimiento climtico informa acerca de cuatro descomunales
tormentas que se estn formando alrededor del Polo Sur
Las leyendas de una civilizacin perdida y las profecas de las religiones
ms importantes del mundo conducen a un descubrimiento estremecedor
que cambiar el destino de la Humanidad. Es el ltimo viaje, una travesa
hacia el ncleo del tiempo, tan asombrosa y conmovedora como los albores
del hombre Es el resurgir de la Atlntida.
Thomas Greanias
El resurgir de la Atlntida
Atlntida - 1
Para Laura
Agradecimientos

Por publicar esta novela y llevarla a manos de ms lectores en todo el mundo de


lo que ninguna primera novela se merece, estar siempre agradecido a mi
agente, Simon Lipskar, que crey en m desde el principio, y a mi editora, Emily
Bestler, que hizo que todo esto fuera posible.
Por convertir el libro en su formato digital en un best seller en Amazon, les
doy las gracias al consejo de Atlantis Interactive, Inc., y a las decenas de miles
de suscriptores de @lantisTV de los siete continentes (incluida la Antrtida).
Por prestarme desinteresadamente sus odos y toda su vasta experiencia en el
campo de la arqueologa, estoy sumamente agradecido a: Thomas R. Pickering,
antiguo subsecretario del Departamento de Estado de los Estados Unidos y
notable arquelogo aficionado; al doctor Zahi Hawass, director general del
Complejo de Giza para el Consejo Superior de Antigedades Egipcias y la
primera autoridad mundial en lo referente a la Gran Pirmide; al doctor Kent
Weeks, profesor de Egiptologa en la Universidad Americana de El Cairo y
director del Proy ecto Cartogrfico de Tebas. Gracias, caballeros, por su tiempo y
sus nimos.
Todos los errores y embellecimientos que hay a en esta obra de ficcin son
mos y solo mos.
Por extender mi perspectiva en cuestiones geopolticas de la Antrtida,
tambin debo darles las gracias a la Agencia Estatal para la Proteccin de los
Ocanos y a la Agencia Internacional de Asuntos Medioambientales y
Cientficos; al Centro Estadounidense de Archivos Polares, en Washington D. C.; a
la Fuerza de Apoy o Naval estadounidense en la Antrtida; a la tropa del
portaaviones USS Constellation, y a los miembros de varias agencias
gubernamentales que me han pedido que no los citara como fuente de
informacin reservada.
Por mantener mis pies firmemente posados sobre la tierra, estoy en deuda
con el investigador y sismlogo de Caltech Egill Hauksson; con Paul Richards, del
Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, y con el
geofsico de UC Berkeley Ray mond Jeanloz.
Por sus imaginativas investigaciones acerca del continente de la Atlntida y
los alineamientos astrolgicos de las Pirmides de Giza y los templos de Amrica
del Sur, debo agradecer las contribuciones de los autores Rand y Rose Flem-Ath,
Colin Wilson, Graham Hancock y Robert Bauval. Por su esclarecimiento de las
ramificaciones internacionales y espirituales de la arqueologa, le debo las
gracias a William J. Fulco, jesuita y doctor en Filosofa de la Universidad de
Loy ola Mary mount, en Los Angeles.
Por alentarme a escribir una novela condenadamente buena, le doy las
gracias a mi amigo y mentor, James N. Frey, el mejor entrenador de ficcin de
toda Amrica. Por decir las cosas como son, por horribles que sean, le doy mi
agradecimiento al berpollster y amigo George Barna, del Grupo de
Investigaciones Barna. Por todos esos almuerzos, le doy las gracias a Doug
Lagerstrom.
Para terminar, me gustara darle las gracias a mi esposa, Laura Greanias,
editora ejecutiva de noticias de Los Angeles Times y mi editora oficiosa. Aunque
la tierra se venga abajo y las montaas se desmoronen en el mar, siempre te
amar.
Nada permanece durante mucho tiempo con la misma forma. He visto lo que
una vez fue tierra slida ahora hundida en el mar, y tierras creadas a partir de lo
que antes era ocano. Se han encontrado antiguas anclas en la cima de las
montaas .

Pitgoras de Samos

Matemtico griego (582-507 a. C.)

En una regin polar el hielo se deposita de manera continua, pero no se


distribuy e simtricamente alrededor del polo. La rotacin de la Tierra acta
sobre estas masas de hielo de disposicin asimtrica y produce un movimiento de
accin centrfuga que se transmite a la corteza rgida de la Tierra. Este
movimiento centrfugo, que aumenta constantemente, provocar, al alcanzar
cierta fuerza, un deslizamiento de la corteza terrestre sobre el resto del cuerpo de
la Tierra que acercara las regiones polares al Ecuador .

Albert Einstein

Fsico estadounidense (1879-1955 d. C.)


Primera Parte

Descubrimiento
1

Seis minutos para el Descubrimiento


Antrtida Oriental

El capitn de corbeta Terrance Drake, del contingente de apoy o de la Marina de


los Estados Unidos destinado en la Antrtida, se paseaba nervioso tras una duna
de nieve mientras esperaba a que arreciara el glido temporal. Necesitaba echar
una meada con urgencia. Sin embargo, mear supondra violar una ley
internacional.
Drake comenz a temblar cuando una rfaga de aire polar levant unas
enormes cortinas de nieve que, a su vez, barrieron en forma de remolinos el
desolado e inclemente pramo de tierra helada que pareca extenderse hasta el
infinito. Unas fantsticas dunas de nieve, llamadas sastrugi , se elevaban en la
oscuridad y sus sombras se esparcan como los crteres en la superficie lunar. La
ltima regin salvaje de la Tierra era un infierno inhspito y helado, pens,
un mundo en el que el hombre jams tendra cabida.
Drake empez a ejecutar movimientos rpidos para entrar en calor. Senta
que la presin aumentaba en su vejiga. El Tratado Antrtico dispona una serie de
protocolos muy estrictos en materia de proteccin medioambiental que se
resuman en la norma: No arrojar nada al medio ambiente . Y eso inclua
mear en el hielo. Esos ecologistas pirados de la Fundacin Nacional para las
Ciencias le haban advertido de que el impacto del nitrgeno sobre el medio
ambiente poda durar miles de aos. Para evitarlo, se supona que deba abrir sus
paquetes de comida racionada y utilizar las bolsas a modo de orinal. Por
desgracia, no tena por costumbre llevar comida durante las patrullas de
reconocimiento.
Ech un vistazo por encima del hombro a los distantes alojamientos de fibra
de vidrio con techos blancos en forma de cpula. Oficialmente, la misin del
equipo de investigacin norteamericano consista en estudiar la inusitada
actividad ssmica que se estaba produciendo bajo la capa de hielo. Tres semanas
atrs, las ondas ssmicas provocadas por uno de esos terremotos haban
ocasionado el desprendimiento en la costa este de la Antrtida de un iceberg del
tamao de Rhode Island. A la velocidad que se desplazaba unos cinco
kilmetros al da, e impulsado por las corrientes ocenicas, tardara unos diez
aos en llegar a aguas ms clidas, donde acabara por fundirse.
Diez aos, pens Drake. sa era la distancia que lo separaba de cualquier
sitio. Y eso significaba que poda sucederle cualquier cosa all fuera y nadie lo
escuchara gritar. Se oblig a no pensar en ello.
Cuando se alist en Port Hueneme, California, para la que sera su primera
misin en la Antrtida, un cocinero civil manco, y a entrado en aos, que serva
una especie de sucedneo de carne en el comedor de oficiales, le haba sugerido
que ley era las biografas de algunos hombres como Ernest Shackleton, James
Cook, John Franklin o Robert Falcon Scott, todos ellos exploradores del siglo XIX
y principios del XX que haban recorrido el Polo Sur para may or gloria del
Imperio Britnico. El cocinero le dijo que se planteara su nuevo puesto como si
de una prueba de resistencia se tratara, una especie de rito de iniciacin hacia la
verdadera hombra. Le dijo que un viaje a la Antrtida sera algo as como una
relacin amorosa fugaz extica y embriagadora, y que experimentara un
cambio trascendente y casi espiritual. Segn l, justo cuando ese paraso hostil lo
hubiera seducido por completo, tendra que marcharse y odiara tener que
hacerlo.
Y una mierda.
Llevaba deseando largarse de esa cubitera desde el primer da. Sobre todo
despus de que, nada ms llegar, se enterara por boca de sus subordinados de que
fue all, en la Antrtida, donde el viejo cocinero de Port Hueneme perdiera el
brazo debido a la congelacin. El imbcil del cocinero haba engaado a todos los
miembros de la unidad.
Y y a era demasiado tarde para echarse atrs. Ni siquiera podra volver a Port
Hueneme aunque quisiera. La Marina haba cerrado el centro de entrenamiento
para las misiones en la Antrtida poco despus de que Drake llegase a ese glido
infierno. En cuanto al cocinero manco, no haba duda de que estara gastndose
la pensin de jubilacin en la play a, silbndoles a las chicas en biquini. En
cambio, l sola despertarse con unos dolores de cabeza horribles y con la boca
totalmente seca. Noche tras noche, el aire, que era tan seco como el del desierto,
haca que la humedad de su cuerpo se evaporara. Cada maana se levantaba con
todos los sntomas de la resaca que deja una noche de borrachera, pero sin los
beneficios de haber disfrutado realmente de una buena cogorza.
Se meti en el bolsillo la mano embutida en un abultado guante y sinti la
congelada pata de conejo que su prometida, Loretta, le haba regalado. Muy
pronto, estara colgada del retrovisor del Ford Mustang rojo descapotable que
pensaba comprar para su luna de miel, cortesa de los das de permiso pagados.
Estaba ahorrando en aquel lugar. Ms que nada porque all no haba modo de
gastarse el dinero. La Estacin McMurdo, el principal puesto avanzado
norteamericano en la Antrtida, se encontraba a unos dos mil quinientos
kilmetros, y los nicos entretenimientos que ofreca a sus doscientos ciudadanos
invernales eran un cajero automtico, una cafetera, dos bares y una proporcin
entre hombres y mujeres de diez a uno. La verdadera civilizacin se hallaba a
cuatro mil kilmetros, en Cheech Christchurch, Nueva Zelanda. Para el
caso, bien podra estar en Marte
As pues, quin coo iba a verlo mear en el hielo?
Drake se detuvo. El temporal haba amainado. En ese momento, los vientos
catabticos se haban calmado por completo y reinaba un silencio sepulcral. No
obstante, el vendaval podra volver a arreciar sin previo aviso, como una rfaga
ensordecedora que se desplazaba a ms de trescientos kilmetros por hora. sa
era la impredecible naturaleza de los thules antrticos, los desiertos helados del
interior del continente.
sa era su oportunidad.
Incapaz de aguantar ms tiempo, baj la cremallera del grueso traje que lo
protega del fro y orin. El aguijonazo del fro fue como una descarga elctrica.
Esa noche, la temperatura amenazaba con caer hasta los 54 bajo cero, punto en
el que cualquier parte de su cuerpo que estuviera expuesta se congelara en
menos de treinta segundos.
Empez la cuenta atrs en voz alta a partir de treinta. Su aliento dejaba
pequeas nubes de vaho. A falta de siete segundos para llegar a cero, se subi la
cremallera de los pantalones y dio las gracias con una breve oracin al tiempo
que alzaba la mirada hacia el cielo. Las tres estrellas del cinturn de Orin
brillaban con intensidad sobre la y erma superficie helada. Los Rey es del
Este , tal y como l mismo las llamaba, fueron los nicos testigos de su sucia
hazaa. Como los tres Reyes Magos, pens con una sonrisa, y en ese mismo
momento sinti que el hielo retumbaba ligeramente bajo sus botas. Otro
terremoto, comprendi. Sera mejor que comprobara las lecturas.
Se gir de nuevo hacia las blancas cpulas de la base y la nieve cruji bajo
sus botas. Las cpulas tendran que haber sido amarillas, tal y como dictaba el
reglamento, o quiz rojas o verdes, con el fin de llamar la atencin. Sin embargo,
no era precisamente atencin lo que el To Sam buscaba. No cuando el Tratado
Antrtico prohiba la presencia tanto de personal como de equipo militar en el
Continente de la Paz, excepto para fines de investigacin .
Las rdenes oficiosas de Drake eran llevar a un equipo de cientficos de la
NASA hasta el interior de la zona oriental de la Antrtida, y tena que hacerlo en
avin, nunca a pie. Su propsito era el de avanzar siguiendo, nada ms y nada
menos, el meridiano del cinturn de Orin. Una vez que lleg al epicentro de los
recientes sesmos y construy eron la base, el equipo de la NASA comenz de
inmediato a estudiar los terremotos y las reverberaciones. Y, despus,
comenzaron a perforar. Por tanto, la investigacin tena algo que ver con la
topografa subglacial del antiguo continente que se encontraba bajo tres
kilmetros de hielo.
Lo que la NASA esperaba encontrar all abajo era algo que Drake no
acertaba a imaginar y que el general Yeats no le haba revelado. De igual modo,
no tena la menor idea de por qu un equipo de investigacin necesitaba armas y
patrullas de reconocimiento rutinarias. La nica amenaza concebible era el
equipo de la Comisin de las Naciones Unidas para la Antrtida (CNUA),
emplazado en la Estacin Vostok, un puesto que los rusos haban abandonado con
anterioridad y que, de pronto, se haba reocupado pocas semanas atrs. No
obstante, la Estacin Vostok estaba a ms de seiscientos kilmetros, a unas diez
horas de viaje por tierra. Los motivos por los que la NASA se preocupaba tanto
por la CNUA resultaban tan misteriosos para Drake como lo que se hallaba oculto
bajo el hielo.
Fuera lo que fuese lo que haba all abajo, tendra al menos unos doce mil
aos de antigedad, o eso supona l, puesto que segn haba ledo en algn sitio,
se era el tiempo que el hielo llevaba cubriendo aquel infierno helado. Deba de
ser algo vital para la seguridad nacional de los Estados Unidos de Amrica, pues,
de lo contrario, Washington no se habra arriesgado a llevar a cabo una accin
con tanto secretismo ni se habra expuesto a la conmocin internacional que se
producira en caso de que la expedicin ilegal fuera descubierta.
El centro de mando era un igl prefabricado de fibra de vidrio, con varias
parablicas y otras cuantas antenas ms apuntando hacia las estrellas. De camino
al refugio, Drake provoc varios chasquidos al pasar entre las decenas de postes
metlicos que haba alrededor de la base. El aire seco de la Antrtida converta a
cualquier ser humano en una bola cargada de electricidad esttica.
Nada ms entrar al centro de mando, el calor que generaban las estufas
trmicas situadas bajo los bancos en los que se haba dispuesto todo el material de
alta tecnologa le dio la bienvenida. No haba hecho ms que cerrar la puerta de
aquel paraso trmico cuando el operador de radio le hizo un gesto para que se
acercara.
Drake se dirigi al panel de control a grandes zancadas, al tiempo que se
sacuda la nieve de encima. Coloc los dedos sobre una banda metlica que
rodeaba el panel de instrumentos y se descarg as de la electricidad esttica. Las
chispas lo aguijonearon durante un instante, pero el mtodo resultaba mucho
menos doloroso que daar de forma inadvertida los computadores y cargarse
toda la informacin que contenan.
Qu tiene?
Los sondeos que realizamos mediante ondas electromagnticas deben de
haber captado algo. El hombre se dio unos golpecitos en los auriculares.
Tiene un patrn demasiado regular como para tratarse de un fenmeno natural.
Drake frunci el ceo.
Por el altavoz.
El teniente accion un interruptor y, al instante, un sonido rtmico y regular
retumb por toda la estancia. Drake se quit el gorro del anorak y dej a la vista
un mechn encrespado de cabello oscuro. Dio unos golpecitos con uno de sus
gruesos dedos sobre el panel y lade la cabeza. Sin lugar a dudas, el sonido era de
naturaleza mecnica.
Son los de la CNUA concluy Drake. Nos siguen la pista.
Probablemente, lo que captamos no sea otra cosa que sus Hagglunds, sus
tractores de nieve. Ya poda imaginarse a la perfeccin el inminente escndalo
internacional. Yeats se pondra hecho una fiera. A qu distancia, teniente?
A un kilmetro y medio bajo el hielo, seor contest el desconcertado
oficial.
Bajo el hielo? Drake mir de soslay o al hombre. El sonido se haba
intensificado.
Una de las lmparas del techo comenz a balancearse. Justo entonces, el
suelo se agit y retumb bajo sus pies, exactamente igual que si se estuviera
acercando un tren de mercancas.
Eso no proviene de los altavoces! grit Drake. Teniente, pngase en
contacto con Washington va satlite ahora mismo.
Lo estoy intentando, seor. El hombre puls varios botones. No
responden.
Pruebe con la frecuencia alternativa insisti Drake.
Nada.
Drake escuch un crujido y levant la vista. Un pequeo trozo de hielo se
estaba desprendiendo del techo. Se apart de la tray ectoria.
Y por VHF?
El teniente neg con la cabeza.
La radio no funciona.
Joder! Drake se abalanz hacia el lugar donde guardaban las armas y
cogi un M-16, que estaba recubierto con una funda aislante, antes de dirigirse a
la puerta. Restablezca la comunicacin va satlite!
Drake abri la puerta y sali en tromba al exterior. El ruido era ensordecedor.
Jadeando ms fuerte con cada larga zancada, corri por el hielo hasta el
permetro del campamento, donde se detuvo.
Levant el M-16 y ote el horizonte a travs del visor nocturno. Nada, aparte
de esa aura espectral verde que se vea acentuada por los remolinos de niebla
polar. Sigui observando, como si esperara distinguir de un momento a otro el
contorno de una docena de Hagglunds de la CNUA. Por el ruido, bien podra
tratarse de un centenar. Joder, tal vez fueran los rusos en esos monstruosos
vehculos de ochenta toneladas, los tractores Kharkovchanka.
Y, en ese momento, el suelo se estremeci bajo sus pies. Baj la mirada y vio
que una sombra alargada se deslizaba entre sus botas. Retrocedi de un salto,
sobresaltado. Haba una grieta en el hielo, y se ensanchaba con rapidez.
Se colg el M-16 del hombro y trat de dejar atrs la grieta en una carrera
hacia el centro de mando. Se escuchaban gritos por todos lados a medida que el
ruido haca que los atemorizados soldados salieran tambalendose de sus igles
de fibra de vidrio.
Y, de repente, el aullido del viento acall los gritos.
El aire glido se precipit sobre sus cabezas como si estuvieran en un tnel de
viento. El impacto de la corriente catabtica hizo que Drake perdiera el equilibrio.
Se tambale y cay de espaldas sobre el hielo, golpendose la cabeza con tanta
fuerza que perdi el conocimiento durante un instante.
Cuando volvi en s, el viento haba amainado. Permaneci all tumbado
durante varios minutos antes de alzar la dolorida y palpitante cabeza para echar
un vistazo a los alrededores por debajo del gorro del anorak, que estaba cubierto
de polvo de nieve.
El centro de mando haba desaparecido. En su lugar se abra un abismo
negro; un enorme precipicio en forma de media luna y de unos cien metros de
anchura se haba tragado el campamento al completo. El fro le estaba jugando
malas pasadas O sa era la esperanza de Drake, y a que podra jurar que el
precipicio se extenda a lo largo de un kilmetro y medio sobre el hielo.
Muy lentamente, se arrastr hacia el abismo con forma de guadaa. Tena
que descubrir lo que haba sucedido, quin haba sobrevivido y quin necesitaba
atencin mdica. Poda escuchar el sonido que produca su traje trmico al
deslizarse sobre el hielo en medio de aquel silencio espectral; el corazn lata con
fuerza en su pecho a medida que se acercaba al borde del precipicio.
Una vez all, asom la cabeza y dirigi el haz de la linterna hacia la oscuridad.
La luz acarici los cristalinos muros de hielo de un blanco azulado antes de
descender hasta el fondo.
Dios mo, pens, este agujero debe de tener ms de mil metros de profundidad.
Y entonces vio los cuerpos y los restos de la base. Se encontraban en una
cornisa de hielo, unos cientos de metros ms abajo. Resultaba muy difcil
distinguir al personal del contingente de apoy o de la Marina, ataviado con los
trajes blancos de rigor, de los restos de fibra de vidrio y metal retorcido. No
obstante, pudo localizar sin problemas los cadveres de los cientficos civiles
gracias a sus anoraks multicolores. Uno de ellos y aca en un pequeo saliente de
hielo, apartado de los dems. Tena el cuello doblado en un ngulo de lo ms
extrao, y su cabeza quedaba enmarcada por un halo de sangre.
La mente de Drake comenz a trabajar a marchas forzadas segn iba viendo
lo que quedaba de la que haba sido su primera misin al mando. Tena que
examinar el resto de los cuerpos para ver si alguno respiraba todava. Tena que
buscar el equipo adecuado y conseguir ay uda. Tena que hacer algo.
Puede orme alguien? grit, y su voz son hueca a causa de la sequedad
del aire.
Aguz el odo y crey distinguir el sonido de unas campanillas. No obstante,
el ruido result provenir de los miembros congelados del operador de radio, que
se balanceaban y tintineaban como si de cristal se tratase al chocar contra el
destrozado instrumental.
Volvi a gritar:
Puede orme alguien?
No hubo respuesta, tan solo el aullido grave del viento que silbaba al atravesar
el abismo.
Drake mir con ms atencin y vio una especie de estructura que sobresala
del hielo. No se trataba de fibra de vidrio ni de metal, ni de nada que perteneciera
al campamento. Era algo slido que casi pareca brillar.
Qu coo es eso?, pens.
Un silencio abrumador cay sobre la planicie. En ese instante, Drake
comprendi con aterradora lucidez que estaba solo.
Desesperado, rebusc entre los restos un telfono con el que poder conectarse
va satlite. Si tan solo pudiera mandar un mensaje para que en Washington
supiesen lo que haba sucedido La esperanza de que pudieran enviarle ay uda
desde la Estacin de McMurdo o la de Amundsen-Scott podra infundirle las
fuerzas necesarias para construir algn tipo de refugio, para sobrevivir durante
esa noche.
De repente, el aullido del viento cobr fuerza. Drake sinti que el suelo ceda
bajo sus pies y jade al tiempo que se desplomaba de cabeza hacia la oscuridad.
Cay de espaldas y, junto al ruido seco del golpe, escuch un desagradable
crujido. No poda mover las piernas. Trat de gritar para pedir ay uda, pero lo
nico que pudo escuchar fueron los fuertes resoplidos del aire al abandonar sus
pulmones.
En el cielo, las tres estrellas del cinturn de Orin brillaban indiferentes y
silenciosas. Drake percibi un olor peculiar, o mejor dicho, una especie de
cambio en la naturaleza del aire. Sinti que su corazn comenzaba a latir con un
ritmo inusual pero regular, como si estuviera perdiendo el control sobre su
cuerpo. A pesar de eso, an poda mover las manos.
Rebusc con los dedos en el hielo y agarr como pudo la linterna, que todava
estaba encendida. Escudri en la oscuridad moviendo el haz de luz sobre las
translcidas paredes.
Sus ojos tardaron un instante en acostumbrarse. Ni siquiera poda distinguir
qu era aquello que estaba mirando. Parecan trozos de carbn incrustados en el
hielo. Sin embargo, pronto comprendi que eran un par de ojos; los ojos de una
niita que lo miraba desde el otro lado de la pared helada.
Contempl ese rostro durante un momento y, cuando gir la cabeza, de su
garganta brot un gemido sordo. A su alrededor haba cientos de seres humanos
perfectamente conservados, congelados en el tiempo, con las manos extendidas
en un gesto desesperado que mantena toda su elocuencia a pesar de los aos.
Drake abri la boca para gritar, pero el hielo comenz a retumbar de nuevo y
una brillante avalancha de afilados fragmentos helados cay sobre l.
2

Veintin das despus del Descubrimiento


Nazca, Per

Conrad Yeats escal la falda de la altiplanicie bajo el abrasador sol peruano y


contempl las llanuras de Nazca. El y ermo e interminable desierto se extenda a
centenares de metros bajo sus pies. Poda atisbar las gigantescas figuras del
Cndor, el Mono y la Araa dibujadas en la trrida extensin que se asemejaba a
la superficie de Marte. Las famosas Lneas de Nazca, de kilmetros de largo y
miles de aos de antigedad, eran tan enormes que solo podan verse desde el
aire. Y lo mismo poda decirse de la diminuta nube de polvo que giraba a lo lejos,
a lo largo de la autopista Panamericana. Dicha nube se asent cerca de la
furgoneta que l mismo haba aparcado a un lado. Sac los prismticos y los
enfoc hacia abajo. Dos vehculos todoterreno del Ejrcito aparcaron junto a la
furgoneta y ocho soldados peruanos se apearon de los coches para
inspeccionarla.
Joder, pens, cmo saban dnde encontrarme?
La mujer que haba en la cuerda ady acente se ajust la mochila y dijo con
un lacnico acento francs:
Algn problema, Conrad?
Conrad contempl sus cnicos ojos azules, enmarcados por un rostro de
veinticuatro aos tan suave como el de un beb. Mercedes, hija de un magnate
de la televisin francesa, era su productora en Antiguos enigmas del universo, y lo
ay udaba con los reconocimientos del terreno.
Todava no. Apart los prismticos. Y, para ti, soy el doctor Yeats.
Ella compuso un mohn. Su coleta colgaba de la parte trasera de su gorra de
bisbol de los Diamondbacks como la irritada cola de un purasangre que
espantara las moscas.
El doctor Conrad Yeats, la may or eminencia mundial en arquitectura
megaltica enton, imitando al actor de serie B que ejerca de locutor en su
programa. Rechazado por la Academia debido a sus brillantes y poco
ortodoxas teoras acerca de los orgenes de la civilizacin humana. Se detuvo
un momento. Adorado por las mujeres de todo el mundo.
Solo por las lunticas respondi l.
Conrad ech un vistazo al ltimo saliente que haba por debajo de la cima del
altiplano. Estaba desnudo de cintura para arriba. Fuerte y musculoso, su cuerpo
se haba endurecido y bronceado al acometer las cimas de todos los puntos
calientes del mundo geogrfico y poltico. Llevaba el cabello oscuro demasiado
largo y se lo haba atado en la nuca con una tira de cuero. Su enjuta figura de
treinta y nueve aos y sus marcados rasgos lograban que pareciera cansado y
hambriento; y la verdad era que as se senta. Cansado del viaje que era la vida,
hambriento de respuestas.
Haba sido su bsqueda de los orgenes de la civilizacin humana la
Cultura Madre que haba engendrado las sociedades ms antiguas del mundo
lo que lo haba conducido hasta los confines ms remotos de la Tierra. Su
obsesin, como una vez le dijera una monja, era en realidad la bsqueda de sus
padres biolgicos, que lo haban abandonado tras su nacimiento. Tal vez fuera as,
pens, pero al menos los antiguos habitantes de Nazca le haban dejado ms
pistas.
Se agarr a la cornisa que tena por encima y se encaram con agilidad a la
cima del altiplano. Se inclin hacia abajo, cogi la polvorienta mano de
Mercedes y la alz hasta la cornisa. La mujer cay encima de l
deliberadamente, de modo que se vio obligado a tumbarse de espaldas. Los
traviesos ojos de Mercedes se clavaron en los suy os durante un instante, antes de
que ella mirara por encima de su hombro y se quedara boquiabierta.
La cima era totalmente plana, como si hubiera sido nivelada con un lser de
precisin. Era como una gigantesca pista de aterrizaje en el cielo. Se abra sobre
el desierto de Nazca y proporcionaba unas vistas deslumbrantes de algunos de los
grabados ms famosos.
Conrad se puso en pie y se quit el polvo de encima mientras Mercedes se
deleitaba con el paisaje. Tena la esperanza de que ella se estuviese empapando
bien, porque no tardara mucho en verlo todo a travs de unos barrotes, a menos
que a l se le ocurriera una forma de eludir a los peruanos que se encontraban
abajo.
Tienes que admitirlo, Conrad dijo la mujer. Esta cima podra haber
sido una pista de aterrizaje.
Conrad sonri. Estaba tratando de picarlo. Puesto que los dibujos solo podan
apreciarse desde el aire, algunos de sus excntricos rivales en el campo de la
arqueologa haban sugerido que los antiguos habitantes de Nazca tenan
mquinas que podan volar, y que el monte en particular sobre el que se
encontraban Mercedes y l haba sido en el pasado la pista de aterrizaje de naves
espaciales aliengenas. No le habra importado que apareciera una de esas naves
en aquel mismo momento y lo alejara de Mercedes y de los peruanos. No
obstante, necesitaba a esa mujer. El programa era el nico medio que le quedaba
para financiar sus investigaciones, y ella era su nica lnea de crdito.
Supongo que no bastar con que te diga que, con toda probabilidad, unos
aliengenas capaces de realizar viajes interestelares no necesitaran pista de
aterrizaje, verdad? dijo.
No.
Conrad suspir. Ya era bastante duro tener que enfrentarse a las arenas del
tiempo, a los gobiernos extranjeros y a algunas teoras soporferas en su
bsqueda de los orgenes de la civilizacin humana, como para encima tener que
vrselas con antiguos astronautas que socavaran el poco respeto que la
comunidad acadmica todava le profesaba.
En un principio, Conrad haba sido un arquelogo innovador y posmoderno.
Segn su filosofa deconstructivista, las antiguas ruinas no eran ni de cerca tan
importantes como la informacin que encerraban acerca de sus constructores.
Semejante afirmacin iba en contra de la incorruptible tendencia a la
preservacin de la arqueologa, lo que en la mente de Conrad no era ms que
un sinnimo de turismo y de los dlares que ste proporcionaba. Se convirti
en un disidente para la prensa, en una fuente de amarga envidia para sus colegas
y en una espina en el costado de los pases de Oriente Prximo y Amrica del
Sur, que reclamaban los ms grandes tesoros arqueolgicos del mundo.
Un buen da desenterr decenas de alojamientos judos del siglo XIII a. C.
cerca de Luxor, en Egipto, que ofrecan la primera prueba fsica de la referencia
bblica del xodo. Pero la posicin oficial del gobierno egipcio era que sus
antiguos ancestros jams haban utilizado esclavos hebreos para construir las
pirmides. Ms an, solo el gobierno egipcio tena derecho a anunciar cualquier
descubrimiento a los medios. Conrad no inform al gobierno acerca de su
descubrimiento antes de dirigirse a la prensa, violando as un contrato que todos
los arquelogos que trabajaban en Egipto tenan que firmar antes de empezar con
las excavaciones. El portavoz del Consejo Superior de Antigedades Egipcias lo
llam estpido capullo perezoso y le prohibi la entrada a Egipto para
siempre.
De la noche a la maana haban cambiado las tornas y Conrad el iconoclasta
se haba convertido en Conrad el preservador, que demandaba proteccin
internacional para su ciudad de los esclavos . En cualquier caso, para cuando
Egipto permiti que las cmaras se introdujeran en el lugar, los desmoronados
cimientos de las residencias judas haban sido desterrados al olvido por las
excavadoras, con el fin de dejar sitio a una instalacin militar. No haba nada que
preservar, salvo una historia que no crea nadie y una reputacin hecha aicos.
En esos momentos, las cosas estaban peor que nunca: despojado de la
posicin que le corresponda por derecho; sin medios econmicos; en manos de
Mercedes y su estpido reality show, que proporcionaba entretenimiento, y no
arqueologa, a las masas. No poda regresar a Egipto y pronto ocurrira lo mismo
con Per y Bolivia, por no hablar de un nmero creciente de otros pases. Lo
nico que poda rescatarlo de los astronautas y de ese purgatorio de
documentales desabridos y de relaciones an ms desabridas era el
descubrimiento de la Cultura Madre.
La preocupacin ensombreci el semblante de Mercedes.
Perderamos todo un da en traer al personal aqu arriba para la instalacin
dijo, y reflexion durante un instante antes de que su rostro se iluminara de
repente. Sera mucho mejor hacer una toma area desde un Cessna, con una
voz de fondo.
Esa clase de cosas le quita toda la gracia, Mercedes dijo Conrad.
Ella le dirigi una mirada interrogante.
De qu ests hablando?
Veo que ha llegado el momento de que llevemos a cabo un ritual sagrado
le dijo al tiempo que le coga la mano. Uno que pondr de manifiesto una
gran revelacin.
Conrad se puso de rodillas y la oblig a agacharse junto a l. Los ojos de
Mercedes brillaban por la expectacin.
Haz todo lo que y o haga, y s testigo de este gran misterio.
Mercedes se inclin a su lado.
Hunde los dedos en la tierra.
Ambos hundieron muy despacio los dedos en los guijarros volcnicos, negros
y calientes, y en la tierra arcillosa, amarillenta y hmeda que haba debajo.
Esto est en el guin? pregunt ella. Es muy bueno.
Limtate a frotar la tierra entre los dedos.
Ella as lo hizo y despus se llev un pequeo terrn hasta la nariz y lo oli,
como si quisiera experimentar alguna epifana csmica.
Ah lo tienes le dijo l.
Una expresin confundida atraves el semblante de la mujer.
Ah tengo qu?
No lo ves? inquiri Conrad. Este suelo es demasiado blando para que
aterrice una aeronave provista de ruedas. Le dedic una sonrisa triunfal. As
que se acabaron tus fantasas acerca de esos antiguos astronautas.
Debera de haber sabido que aquella sencilla y cientfica prueba no le
sentara muy bien a Mercedes, cuy os ojos se convirtieron en dos aceradas
rendijas que echaban chispas. Ya haba contemplado esa transformacin con
anterioridad. As era como la chica haba llegado a ser quien era en la televisin;
bueno, as y gracias al dinero de su padre.
El programa te necesita, Conrad dijo. Tu forma de pensar es distinta a
la de los dems. Y tienes credenciales. O las tenas, mejor dicho. Eres un
astroarquelogo del siglo XXI, o lo que coo quiera que seas. No la cagues.
Quiero seguir contando contigo. Pero me presionan para conseguir may ores
ndices de audiencia, de modo que, si no te avienes a las reglas del juego,
conseguir alguna celebridad de bonita sonrisa que juegue a ser arquelogo en la
tele y ocupe tu lugar.
Y eso qu quiere decir?
Dales a los chiflados que ven la televisin lo que quieren.
Astronautas de la antigedad?
Una sonrisa serena se abri paso en el rostro de la mujer al tiempo que le
lanzaba una mirada zalamera y de adoracin. Conrad gru para sus adentros.
Profesor Yeats exclam mientras lo rodeaba con los brazos y lo besaba
en la boca.
Conrad, incapaz de apartarse o de respirar, la bes con desdn, notando cmo
el cuerpo de Mercedes reaccionaba al odio que se profesaba a s mismo. Era
evidente que lo que haba dicho el dramaturgo francs Molire acerca de los
autores de teatro tambin poda aplicarse a los arquelogos. All, l era quien se
prostitua. Haba empezado a hacerlo por su cuenta, y despus para unos cuantos
amigos y universidades. Joder, lo mismo habra dado que hubiera cobrado por
ello.
De repente, el viento levant la coleta de Mercedes y lo golpe en plena cara.
Un brillante objeto metlico revoloteaba en el cielo. Entorn los ojos y reconoci
la silueta de un helicptero militar Black Hawk, equipado con ametralladoras en
ambos laterales.
Mercedes sigui su mirada y frunci el ceo.
Qu es eso?
Problemas.
Conrad estir una mano y sac una Glock automtica de 9 milmetros de la
mochila de Mercedes. Ella abri los ojos de par en par.
Me has hecho atravesar la aduana con eso?
Claro que no, la compr en Lima el otro da. Sac un cargador de la
rionera y lo introdujo en la culata de la pistola. Se meti el arma en la parte
trasera del cinturn. Djame hablar a m.
Mercedes, estupefacta, solo pudo asentir.
El helicptero descendi y el viento provocado por las hlices levant una
polvareda roja cuando toc tierra. La puerta se abri y seis soldados de las
Fuerzas Especiales de los Estados Unidos, con uniformes de campaa, se bajaron
del aparato y aseguraron la zona, antes de que un desgarbado y joven oficial,
vestido con un traje de vuelo azul de las Fuerzas Areas, bajara los escalones de
metal hasta el suelo y caminara hacia Conrad.
Doctor Yeats? pregunt el oficial.
Conrad lo mir de arriba abajo. Pareca tener su misma edad; era un hombre
delgado y de aspecto tranquilo que Conrad haba visto alguna vez, en alguna
parte. Llevaba la mano izquierda cubierta por un guante de cuero negro.
Quin quiere saberlo?
La NASA, seor. Soy el comandante Lundstrom. Trabajo para su padre, el
general Yeats.
Conrad se puso rgido.
Qu es lo que quiere mi padre?
El general necesita su opinin en un asunto de vital inters para la seguridad
nacional.
Estoy seguro de que as es, comandante, pero el inters nacional y el mo
son dos cosas diferentes.
En esta ocasin no, doctor Yeats. Segn tengo entendido, es usted persona
non grata para la universidad de Arizona. Y, en caso de que no se hay a
percatado, hay un pelotn armado de la milicia escalando ese acantilado. Tiene
dos opciones: venir conmigo o pasar unas cuantas semanas en una celda peruana.
De modo que lo que est diciendo es que o voy a ver a mi padre o acabo
en la crcel, no es eso? Tendr que pensarlo bien.
Pinselo bien dijo Lundstrom. Puede que su amiguita no quiera pagar
la fianza para sacarlo de la crcel cuando descubra que ha estado usndola para
introducir de contrabando en el pas un artculo egipcio robado, con el fin de
pasrselo a un conocido capo suramericano de la droga.
Otra de las mentiras de Luxor. Y dnde se supone que consegu ese
artculo?
Los egipcios dicen que usted lo sustrajo del Museo Nacional de Bagdad
cuando la ciudad cay bajo el dominio de las fuerzas de invasin
norteamericanas durante la guerra de Iraq. Los iraques lo han confirmado. Al
menos, eso es lo que les han dicho a los peruanos, a los bolivianos y a todo aquel
que estuviera dispuesto a escucharlos.
Conrad trat de reprimir la furia que senta contra los egipcios mientras
calculaba las posibilidades de que Mercedes lo dejara pudrirse en prisin.
Concluy que, muy probablemente, permitira que los guardias le dieran unos
cuantos porrazos antes de pagar la fianza para sacarlo de all.
Qu ilusin le dijo Conrad a Lundstrom. Pero tendr que dejar
pasar esta magnfica oportunidad. Le ofreci la mano al comandante para
despedirse de modo cordial.
Sin embargo, Lundstrom permaneci inmvil.
An hay ms, doctor Yeats dijo. Hemos encontrado lo que usted ha
buscado durante toda su vida.
Conrad lo mir a los ojos.
A mis padres biolgicos?
Bueno, la otra cosa que usted ha buscado durante toda su vida. Ser
informado en cuanto lleguemos all.
Eso mismo me dijeron la ltima vez y estuvieron a punto de matarme,
Comandante. Mire, por qu no buscan a otro?
Lo hemos intentado. Lundstrom hizo una pausa para dejar que Conrad
comprendiera que no figuraba el primero en la lista de nadie en esos das. No
obstante, si su desaparicin tiene algn significado, parece que la doctora
Serghetti y a ha sido reclutada por otra organizacin con el fin de investigar este
asunto.
Serena?
Lundstrom asinti con la cabeza.
Conrad repas de memoria diversos escenarios, todos ellos muy
desagradables e increblemente emocionantes al mismo tiempo. El mero hecho
de escuchar su nombre haba logrado que se sintiera vivo de nuevo. Y la idea de
que Serena, su padre y los distintos mundos que ambos habitaban coincidieran
por primera vez le hizo preguntarse si el continuo espacio-tiempo podra
soportarlo, o si, por el contrario, el universo explotara.
Esto no va a acabar bien, no es as, Comandante?
Es muy probable que no. Pero el general Yeats aguarda.
Deme un minuto.
Conrad se gir, camin hasta Mercedes, que haba estado observndolos con
el ceo fruncido mientras hablaban, y la bes.
Lo siento, nena, pero tengo que marcharme.
Marcharte? inquiri. Marcharte adonde?
A visitar a un antiguo astronauta de verdad.
Conrad estir de nuevo la mano hacia su mochila y sac una estatua de oro
de Ramss II, de la decimonovena dinasta, faran durante el supuesto xodo. La
haba encontrado en la ciudad de los esclavos y era lo nico que le quedaba en la
vida que probara que no estaba chiflado. Se la dio a Mercedes.
No tienes ni la menor idea de dnde sali esto, por si acaso alguno de esos
amables caballeros te lo pregunta cuando te escolten de vuelta a Lima.
Mercedes se qued con la boca abierta cuando Conrad y Lundstrom subieron
al Black Hawk. La puerta se cerr, y el helicptero militar se elev del suelo y se
alej.
Conrad mir hacia abajo, en direccin a la meseta cada vez ms lejana. Para
cuando le hizo un gesto de despedida con la mano a Mercedes, la milicia y a
haba alcanzado la cima y el helicptero estaba al otro lado de la montaa.
Conrad se gir hacia Lundstrom.
Bueno, para qu narices quiere verme mi padre?
Diga mejor dnde narices seal Lundstrom al tiempo que le lanzaba
un traje trmico blanco. Cjalo.
3

Veintids das despus del Descubrimiento


Aceh, Indonesia

La doctora Serena Serghetti sobrevolaba los arrozales de color verde esmeralda a


setenta metros de altura, con cuidado de mantener el helicptero estabilizado. El
sol brillaba entre las nubes oscuras, pero los truenos seguan retumbando sobre la
frondosa falda de la montaa y la lluvia amenazaba con hacer su aparicin.
Estaba muy cerca de la ciudad de Lhokseumawe, situada en la devastada
regin indonesia que en otro tiempo se conociera con el nombre de Indias
Occidentales Holandesas . En la provincia haba veinte mil hurfanos, vctimas
de una lucha que duraba y a varias dcadas y que enfrentaba a los separatistas de
Aceh y al Ejrcito indonesio. Adems, en los ltimos tiempos, los terroristas de
Al Qaeda se haban introducido en la amalgama que constitua la faccin
musulmana, lo que haba ocasionado que la situacin fuese an ms explosiva.
Tena que hacer algo para ay udar a esos nios a los que el resto del mundo haba
olvidado.
Mientras sobrevolaba la zona pantanosa, ech un vistazo hacia abajo y vio el
brillo del sol sobre la superficie oleaginosa. Un vertido de uno de los pozos
petrolferos de Exxon Mobiles Cluster haba contaminado los arrozales, los
huertos y los criaderos de gambas. No era la primera vez que suceda, pero en
esa ocasin la fuga pareca mucho ms amenazadora. Las viudas y los hurfanos
de los pueblos cercanos Puuk, Nibong Baroh y Tanjung Krueng Pase
quedaran desolados. Tendran que trasladarse a otro lugar al menos durante los
prximos seis meses, o tal vez un ao, puesto que su medio de subsistencia
acababa de ser destruido.
Estaba a punto de conectar la cmara por control remoto que llevaba en el
helicptero cuando escuch una voz en ingls, con un marcado acento, que le
hablaba por los auriculares.
Bienvenida al Pozo Trece, hermana Serghetti.
Mir hacia la derecha y vio un helicptero del Ejrcito indonesio, armado
con varias ametralladoras, que volaba en paralelo a ella. La voz volvi a hablar:
Va a aterrizar en el helipuerto que hay en el centro del complejo.
Serena vir el helicptero hacia la derecha y comenz a ascender en el
mismo instante en que cuatro balas pasaban rozando su flanco.
Aterrice inmediatamente orden la voz o la volaremos en pedazos.
Aferr la palanca de mando con ms fuerza y descendi en direccin al
helipuerto. Su helicptero apenas haba rozado el suelo cuando se vio rodeada por
soldados vestidos con uniforme de campaa y armados con M-16.
En cuanto sali del helicptero con las manos en alto, se dio cuenta de que
eran una unidad del Kopassus (las fuerzas especiales indonesias), cuy a base
estaba situada en el cercano Camp Rancong, lugar que haba sido denunciado por
las numerosas torturas que se haban llevado a cabo en l. El campamento era
propiedad de PT Arun, la may or compaa petrolfera de Indonesia, que era
hasta cierto punto filial de Exxon Mobile, empresa que a su vez haba construido
el Pozo Trece.
El cerco de soldados del Kopassus se abri para dejar pasar a un todoterreno.
El vehculo se detuvo con un chirrido de frenos y un oficial, un coronel a juzgar
por la divisa de su hombro, sali del vehculo y se acerc a ella con parsimonia.
Era un hombre delgado, de veintipocos aos. Tras l caminaba un civil algo
may or, caucsico y orondo, a quien Serena identific como el representante
norteamericano de la compaa petrolfera, dada su actitud insulsa y nerviosa.
Qu significa esto? exigi saber Serena.
La famosa hermana Serghetti dijo el coronel en ingls. Habla usted el
dialecto local como si fuera una nativa, pero su aspecto es muy distinto al de
cualquiera de ellas. Las fotografas de los medios de comunicacin no hacen
justicia a su belleza. Y tampoco dicen nada de sus habilidades como piloto.
Forma parte de mi trabajo, Coronel coment ella con sequedad,
permitiendo que se notara su acento nativo, el australiano.
Y cul es ese trabajo exactamente? Parece tener muchos.
El de llevar comida y medicinas a los ms pobres de frica y Asia, y a que
sus gobiernos son tan corruptos que los cargamentos de Naciones Unidas rara vez
llegan a las aldeas de destino contest ella. O bien desaparecen o bien se
pudren en los muelles porque las carreteras son intransitables.
En ese caso, est usted en el lugar equivocado, seora seal el
norteamericano, que tena acento sureo. Soy Lou Hackett y estoy al frente de
la operacin que se est llevando a cabo en este lugar. Debera usted estar en
Timor Oriental, ay udando a los catlicos a contener a los musulmanes. Qu
coo hace aqu, en una provincia musulmana como Aceh?
Documentndome sobre posibles violaciones de los derechos humanos,
seor Hackett contest. Dios tambin ama a los musulmanes y a los
separatistas de Aceh. Tal vez tanto como a los ejecutivos norteamericanos.
Violaciones de los derechos humanos? Aqu no hay nada de eso dijo el
seor Hackett, que observaba con avidez el helicptero de Serena mientras un
grupo de tcnicos del Kopassus lo revisaba a conciencia.
Serena lo mir directamente a los ojos.
Acaso me quiere dar a entender que no es su petrleo el que ha inundado
los criaderos de gambas de toda la zona, seor Hackett?
Yo no catalogara un pequeo accidente como una violacin de los
derechos humanos.
El norteamericano se enjug el sudor de la frente con un viejo y desgastado
pauelo. Serena distingui una insignia bordada: el emblema del presidente de los
Estados Unidos. Una baratija, sin duda, en recuerdo de la contribucin
econmica a alguna campaa electoral.
Entonces, no es su compaa la que ha construido los barracones militares
en el Pozo Trece, donde las vctimas de los abusos afirman haber sido
interrogadas? continu ella, mirando de soslay o al Coronel. Y tampoco ha
actuado como proveedor de maquinaria pesada para el Ejrcito, de modo que
ste pueda cavar fosas comunes donde enterrar a las vctimas de Sentang Hill y
Tengkorak Hill?
El seor Hackett la contemplaba como si fuera ella, y no el vertido de
petrleo, el verdadero problema.
Qu es lo que quiere, hermana Serghetti?
El coronel indonesio respondi por ella.
Quiere hacerle a Exxon Mobile y a PT Arun lo mismo que le hizo a Caf
Denok, en Timor Oriental.
Se refiere a acabar con el y ugo de un monopolio econmico controlado
por el Ejrcito indonesio, y a dejar que la gente pueda vender sus productos de
acuerdo con los precios del mercado? pregunt. Vay a, sa sera una buena
idea.
A todas luces, Hackett y a haba aguantado demasiado.
Joder, si la gente de Timor Oriental quiere ser esclava de Starbucks, es
problema suy o, hermana. Pero cuando usted oblig al Ejrcito a abandonar sus
negocios cafeteros, ste comenz a sentirse muy atrado por los mos.
Deje que le d y o otra buena idea, hermana Serghetti dijo el Coronel al
tiempo que le ofreca una hoja de papel. Se trataba de un fax. Mrchese.
Serena ley el fax dos veces. Era del obispo Carlos, de Yakarta, el ganador
del Nobel de la Paz de 1996. Segn deca, se requera su inmediata presencia en
Roma.
El Papa quiere verme?
El Papa, el Pontfice, la Santa Sede, me importa una mierda cmo quiera
llamarlo solt el norteamericano. Yo soy baptista. Limtese a sentirse
afortunada por poder salir de aqu.
Serena se dio la vuelta hacia el helicptero, a tiempo de ver que varios
soldados se llevaban las cmaras que acababan de desmantelar de la parte
inferior del aparato.
Y los habitantes de Aceh? insisti ella, dirigindose al seor Hackett a la
par que el Coronel la empujaba con el codo hacia su todoterreno. No haba duda
de que su helicptero acababa de ser confiscado. No puede fingir que todo esto
no est sucediendo.
No tengo por qu fingir nada, hermana le contest l mientras le deca
adis con un gesto arrogante de la mano. Si algo no aparece en las noticias, es
que no ha sucedido.
Veinticuatro horas ms tarde, Serena se encontraba arrellanada en el asiento
trasero de un annimo sedn negro, mientras el viejo Benito lo haca avanzar con
lentitud entre la airada multitud y el mar de cmaras que abarrotaban la plaza de
San Pedro. Le pareca inconcebible el hecho de poder inspirar unos sentimientos
tan fuertes. Y, sin embargo, ella era la causa de las demostraciones de protesta
que tenan lugar en la calle.
Solo tena veintisiete aos, pero y a se haba hecho con una innumerable lista
de enemigos en las compaas petroleras, las madereras, en la industria
biomdica y entre aquellos que se beneficiaban mediante la explotacin de
personas, de animales o del medio ambiente. No obstante, sus esfuerzos haban
dejado sin trabajo, de forma accidental, a unas cuantas personas de las muchas
que ella intentaba salvar. Bueno, tal vez fueran ms de unas cuantas , a tenor
de la multitud que se congregaba en la plaza.
Vestida con su caracterstico uniforme, que consista en un traje de Armani y
botas deportivas, no quedaba mucho en ella de la monja carmelita que fuera una
vez. Pero ah estaba el quid de la cuestin. En su papel de Madre Tierra
encabezaba los titulares, y de la mano del reconocimiento llegaba la influencia.
De qu otro modo iban a tomarla en serio el pblico frvolo, el mundo secular y,
en ltima instancia, Roma?
Dios era otra cuestin muy distinta. No estaba segura de lo que el Creador
poda pensar de ella, as como tampoco estaba segura de querer saberlo.
Contempl la calle a travs de los cristales mojados por la lluvia. La polica
vaticana estaba haciendo retroceder tanto a los manifestantes como a los
paparazzi. Justo en ese momento, como surgido de la nada, zas! se escuch un
fuerte crujido que le hizo dar un respingo. Uno de los manifestantes se las haba
ingeniado para pegar su pancarta a la ventanilla: BSQUESE OTRO
PLANETA, MADRE TIERRA .
Creo que la han echado de menos, signorina le dijo el conductor con su
mejor ingls.
Sus intenciones son buenas, Benito replic ella, sin dejar de mirar a la
muchedumbre con compasin. Podra haberle contestado en italiano, francs,
alemn o una docena de idiomas ms, pero record que Benito quera mejorar
su ingls. Estn asustados. Tienen familias que alimentar. Necesitan un chivo
expiatorio al que culpar por su falta de empleo. Y me ha tocado a m.
Solo usted, signorina, deseara el bien a sus enemigos.
No hay enemigos, Benito, solo malentendidos.
Habla como una verdadera santa concluy Benito al tiempo que dejaban
a los manifestantes tras la verja y giraban para tomar un sinuoso camino.
Dime, Benito, sabes por qu me ha convocado el Santo Padre a la Ciudad
Eterna para mantener una audiencia privada? pregunt mientras se alisaba los
pantalones con pretendida indiferencia, con el fin de disimular la ansiedad que
creca en su interior.
Con usted siempre resulta difcil adivinarlo. A travs del retrovisor,
Benito le dedic una sonrisa que revel un diente de oro. Muchos problemas
entre los que elegir.
Muy cierto, pens ella.
Cuando era monja, no sola llevarse bien con sus superioras; era una proscrita
dentro de su propia orden. Incluso el Papa, su aliado, haba comentado en una
ocasin para la revista Newsweek: La hermana Serghetti est haciendo lo que
Dios hara si conociera todos los hechos . Fue una buena rplica, pero ella saba
que ninguna declaracin manifiesta a su favor podra protegerla dentro de esas
puertas.
Nacida en las afueras de Sy dney y fruto de una relacin ilcita entre un
sacerdote catlico y una criada, la infancia de Serena Serghetti estuvo dominada
por la vergenza. Creci entre srdidos chismorreos y lleg a odiar a su
progenitor, que neg su paternidad hasta el final y muri como un mentiroso
alcohlico. Serena acall los rumores haciendo la promesa solemne, a los doce
aos, de mantener su virtud intacta, sobresaliendo en los estudios de lingstica y,
lo ms asombroso de todo, ingresando en un convento a los diecisis. En muy
pocos aos, se haba convertido en un ejemplo viviente de redencin para la
Iglesia y en la conciencia andante de los pecados ecolgicos de la humanidad.
Fue una poca muy buena mientras dur, unos siete aos en total. Unos
meses despus, tras sufrir una crisis personal en Amrica del Sur, regres a
Roma en busca de gua espiritual y descubri que el Vaticano se negaba a pagar
sus facturas del agua, amparndose en su estatus de estado soberano y en el
oscuro Tratado Laterano de 1929, por el cual se estableca que Italia deba
abastecer de agua de modo gratuito al enclave de cuarenta hectreas, pero
donde no se haca mencin alguna de los costes del alcantarillado.
Ni damos al Csar lo que es del Csar, ni prestamos a Dios el servicio
adecuado como sus representantes en la Creacin , haba dicho ella al renunciar
pblicamente a sus votos y abrazar la causa medioambiental.
Fue entonces cuando los medios de comunicacin la apodaron Madre
Tierra . Desde aquel momento, le haba resultado imposible impedir que la
gente la llamara Madre Tierra, o hermana Serghetti. Sin lugar a dudas, era la
exmonja ms famosa del mundo. Al igual que sucediera con la difunta princesa
Diana antes de morir, Serena no formaba parte de la familia real eclesistica,
pero se haba convertido, sin saber muy bien cmo, en su Reina de
Corazones .
La Guardia Suiza, ataviada con sus uniformes de color carmn, adopt la
posicin de firmes cuando el sedn que la transportaba lleg a la entrada del
Governorate. Antes de que Benito pudiera abrirle la puerta y ofrecerle un
paraguas, ella y a suba los escalones bajo la lluvia sin prisa alguna, chapoteando
con su calzado deportivo en los charcos mientras alzaba la mirada al cielo y
disfrutaba de la sensacin de las gotas de agua que le caan sobre el rostro. Si su
experiencia previa en el Vaticano poda tomarse como ejemplo, se sera el
ltimo soplo de aire fresco del que disfrutara durante un tiempo. Uno de los
guardias le dedic una sonrisa cuando atraves la puerta.
El interior estaba caldeado y seco, y el joven jesuita que la estaba esperando
la reconoci al instante.
Hermana Serghetti la salud con cordialidad. Por aqu.
Mientras segua al joven a travs de un laberinto de pasillos en direccin a un
antiguo ascensor, pudo escuchar el murmullo de actividad que provena de las
distintas oficinas.
Y pensar que todo esto comenz con un pobre carpintero judo, reflexion al
tiempo que entraban en el ascensor y la puerta se cerraba tras ellos.
Se pregunt si Jess se sentira tan ajeno a su propia Iglesia como le suceda a
ella.
Cuando capt su imagen en las puertas metlicas del ascensor, frunci el
ceo y se coloc las solapas de la chaqueta. Cay en la cuenta de la irona que
supona preocuparse por la seda y la lana, sabiendo que haban sido tejidas con el
sudor de algn pobre nio en una fbrica del Lejano Oriente para alimentar el
mercado de consumo global. Las ropas y la imagen que stas ay udaban a
proy ectar representaban todo lo que ella odiaba, pero las utilizaba como medio
para conseguir ms dinero y concienciar a una opinin pblica que se mostraba
ms interesada en la imagen de una antigua monja que en las obras de caridad
que llevaba a cabo. Que as fuera.
Vestira Jess de Armani?
El mundo estaba desquiciado, y Serena sola preguntarse con bastante
frecuencia por qu Dios lo haba hecho de ese modo o por qu se haba limitado
a permitir que acabara convirtindose en semejante abominacin. Ella habra
manejado las cosas de otra manera, sin lugar a dudas.
La oficina que buscaba estaba situada en la quinta planta y perteneca al jefe
de los servicios de inteligencia del Vaticano, un cardenal llamado Tucci. Sera
ste el encargado de explicarle la situacin, como tambin la acompaara hasta
su audiencia privada con el Papa. Sin embargo, el cardenal no pareca estar por
ningn sitio, as que el joven jesuita la inst a entrar en el despacho.
La estancia tena un estilo ms antiguo y elegante del que se achacaba a la
reputacin de Tucci. Las paredes estaban adornadas con pinturas medievales y
mapas antiguos que no tenan nada que ver con el arte contemporneo y
moderno que, segn se deca, era el favorito del cardenal.
De ms edad y an ms elegante era el hombre que estaba sentado en un
silln de cuero de respaldo alto, flanqueado por dos globos terrqueos Blaeu. El
atuendo de color blanco, adornado con el cordn dorado en el cuello, armonizaba
a la perfeccin con su cabello canoso. Tena todo el aspecto de un hombre de fe
urbano y apuesto, y sus ojos, cuando levant la mirada del expediente que estaba
ley endo, resultaron ser despiertos e inteligentes.
Hermana Serghetti dijo su escolta jesuita, Su Santidad.
El Papa, a quien Serena haba reconocido al instante, no necesitaba
presentacin alguna.
Santidad lo salud ella mientras el jesuita cerraba la puerta al salir.
La actitud del gran hombre no pareca ser ni severa ni beatfica. En realidad,
el aura que irradiaba era tan pragmtica como la del presidente de cualquier
empresa. Salvo que su empresa no cotizaba en las bolsas de Nueva York, Londres
o Tokio, y sus previsiones de ganancias no se medan en trminos de
cuatrimestres, aos o dcadas. Su empresa llevaba en pie ms de dos milenios y
meda sus progresos en trminos de eternidad.
Hermana Serghetti. El Papa se dirigi a ella con un afecto genuino al
tiempo que le indicaba con un gesto que tomara asiento. Ha pasado mucho
tiempo.
Sorprendida y recelosa, Serena se hundi en la silla de cuero mientras el
Papa volva a examinar el informe que haba redactado el Vaticano acerca de
ella.
Manifestaciones contra la destruccin de la capa de ozono frente a la sede
de las Naciones Unidas en Nueva York ley en voz alta, con un tono sereno y
resonante. Presiones en todo el mundo contra empresas biomdicas. Su pgina
web tiene incluso ms visitantes que la ma.
Apart la mirada de los documentos y la observ con ojos brillantes y
vivaces.
En ocasiones, me pregunto si su obsesin por salvar la Tierra de las garras
de la raza humana est motivada por algn deseo interno de redimirse a s
misma.
Ella se removi en la silla de cuero. El asiento era duro e incmodo.
Redimirme de qu, Santidad?
Conoc a su padre, y a lo sabe.
En efecto, y a lo saba.
De hecho continu el Papa, y o fui el obispo a quien l acudi en busca
de consejo cuando supo que su madre estaba embarazada.
Eso era algo nuevo para Serena.
Quera que su madre se sometiera a un aborto.
No me sorprende contest ella, incapaz de ocultar la amargura que tea
su voz. Supongo que le aconsej que no lo hiciera, verdad?
Le dije que Dios es capaz de crear cosas bellas incluso en las
circunstancias ms srdidas.
Entiendo.
Serena no saba si el Santo Padre quera que le diera las gracias por haberle
salvado la vida o si, sencillamente, se limitaba a narrar los acontecimientos
pasados. La estaba evaluando, de eso estaba segura, pero no con compasin ni
con prejuicios. Solo con curiosidad.
Hay algo que siempre he querido preguntarle, Serena prosigui el Papa.
Ella se inclin hacia delante. Teniendo en cuenta las circunstancias de su
nacimiento, cmo puede amar a Jess?
Por las circunstancias que rodearon Su nacimiento contest ella. Si
Jess no fuera el nico y Verdadero Hijo de Dios, sera un bastardo, y su madre,
Mara, una fulana. Podra haberse dejado llevar por el rencor; no obstante, eligi
el amor y hoy en da la Iglesia lo llama Redentor .
El Santo Padre asinti.
Al menos, estar de acuerdo en que se gan el apodo.
Por supuesto, Santidad replic. Y a usted tambin le dej una tarea
bastante ardua.
l sonri.
Segn tengo entendido, usted afirm en una ocasin que le gustara
desempear esa misma tarea algn da.
Serena se encogi de hombros.
Est sobrevalorada.
Cierto replic el Papa, que la mir con astucia, por no mencionar que
es bastante inalcanzable para las mujeres que abandonan el convento y repiten
los pecados de sus padres.
De sbito, la fachada impasible que utilizaba para enfrentarse a los medios de
comunicacin se desmoron y se sinti desnuda. Con este Papa, una audiencia
privada se asemejaba ms a una sesin teraputica que a un encuentro con la
Inquisicin, y eso la despojaba de la indignacin necesaria para sostener un
enfrentamiento.
No estoy muy segura de comprender adonde quiere llegar, Santidad
balbuci, preguntndose cunto saba el Santo Padre. En ese momento, y tras
recordar el destino de aquellos que lo haban subestimado, decidi que era mejor
afrontar la situacin sin ambages, con el fin de no empeorar la mortificacin que
senta. Estuve a punto, Santidad confes. Pero olvida que y a no soy una
monja y no estoy atada a mis votos. No obstante, le alegrar saber que planeo
seguir clibe hasta el matrimonio, aunque sospecho que no me casar nunca.
El Papa dijo:
Pero, en ese caso, por qu?
El hecho de no consumar nuestra relacin en el plano fsico no significa
que no se consumara emocionalmente explic Serena. Y mis sentimientos
no dejaban lugar a dudas: no poda llevar la vida de una prometida de Cristo y, a
la vez, arder de pasin por un hombre. No sin convertirme en una hipcrita como
mi padre. Por tanto, si est pensando en usar ese asunto para minar mi
credibilidad
Tonteras la interrumpi el Pontfice. El nombre del doctor Yeats
aparece en uno de los informes del servicio de inteligencia, eso es todo.
Conrad? pregunt, asombrada por la eficiencia del personal del
Vaticano.
S contest el Papa. Tengo entendido que lo conoci en Bolivia, durante
su anterior etapa como nuestra lingista ms prometedora.
Ella se reclin en la silla. Tal vez hubiesen encontrado un manuscrito que
necesitaran traducir. Tal vez Su Santidad tuviera un trabajo para ella. En ese
momento, comenz a respirar con ms tranquilidad. Le alegraba poder
abandonar el tema de su celibato, pero la referencia que haba hecho el Santo
Padre acerca de Conrad haba despertado su curiosidad.
As es. Yo estaba trabajando con la tribu Aimara, en los Andes.
Se subestima usted la reconvino el Papa. Utiliz la lengua aimara para
desarrollar un programa informtico de traduccin que pudiera utilizarse en la
Cumbre para la Tierra de las Naciones Unidas. Y lo logr sin otra cosa que un
computador porttil, cuando cientos de expertos de un buen puado de
universidades europeas fracasaron en el intento teniendo supercomputadores a su
disposicin.
Yo no fui la primera explic Serena. El mrito es de un matemtico
boliviano, Ivn Guzmn de Rojas, que lo logr all por los aos ochenta. El
aimara puede usarse como lengua intermediaria para realizar traducciones
simultneas del ingls a otros cuantos idiomas.
A seis para ser ms exactos precis el Papa. Pero, al parecer, usted
descubri una aplicacin mucho ms universal.
El nico secreto de mi sistema radica en la estructura lgica y rgida de la
lengua aimara argument ella, sintiendo que su confianza regresaba a raudales
. Es ideal para la transformacin en algoritmos informticos. Sus reglas
sintcticas pueden ser descifradas utilizando un tipo de abreviatura algebraica que
los computadores entienden a la perfeccin.
Todo esto me resulta fascinante confes el Santo Padre. Es lo ms
cerca que el hombre puede estar de escuchar el susurro de Dios en esta vida.
Por qu abandon la lingstica?
Sigo haciendo mis aportaciones de vez en cuando, Santidad.
De hecho, se ha convertido en toda una trabajadora independiente. No solo
es usted la Madre Tierra y la embajadora oficial de buena voluntad de las
Naciones Unidas, sino que tambin ha trabajado, por lo que veo, en el Latinatis
Nova et Vetera dijo, en referencia al nuevo diccionario de latn ideado por la
faccin tradicionalista del Vaticano, con el fin de impulsar la expansin de la
lengua de Virgilio en el nuevo milenio.
En efecto, Santidad.
As pues, tenemos que darle las gracias por haber acuado los trminos
latinos para las palabras discoteca y modelo de portada : caberna
discothecaria y teritoris paginae puello respectivamente.
No olvide pilamalleus super glaciem.
El Papa necesit cierto tiempo para realizar la traduccin mental.
Hockey sobre hielo?
Muy bien, Santidad.
El Santo Padre fue incapaz de reprimir una sonrisa antes de adoptar una
actitud seria.
Y qu apelativo usara para un hombre como el doctor Yeats?
Un sordidissimi homines contest ella, sin necesidad de pensarlo dos
veces. Uno de los desechos de la sociedad.
El Papa asinti con tristeza.
Ese hombre es el motivo por el cual usted eligi silenciar sus dones,
abandonar la Iglesia y huir para convertirse en Madre Tierra?
Conrad no influy en mi decisin de dedicar todas mis energas a la
defensa del medio ambiente replic, si bien su respuesta son ms apologtica
de lo que le hubiera gustado.
El Papa asinti.
No obstante, lo conoci mientras trabajaba con la tribu Aimara en Bolivia,
poco antes de que abandonara la Iglesia. Qu es lo que sabe de l?
Serena se tom un momento. Podra decir muchas cosas; no obstante, se
limitara a las esenciales.
Es un ladrn, un mentiroso y el arquelogo ms brillante y ms peligroso
que he conocido en la vida.
Peligroso? repiti el Papa.
No tiene respeto alguno por las antigedades explic ella. Cree que la
informacin que se obtiene de un descubrimiento es ms importante que el
descubrimiento en s. Por tanto, en su afn por sacar a la luz un nuevo hallazgo, a
menudo pone en peligro la integridad del lugar, mandando al cuerno a las
generaciones futuras.
El Santo Padre asinti.
Eso explicara por qu el Consejo Superior de Antigedades Egipcias le ha
prohibido volver a poner un pie en Luxor.
A decir verdad, el director general del Consejo perdi cierta cantidad de
dinero a manos de Conrad en una partida de cartas en el Casino Luxor, donde
estaban celebrando una entrevista revel Serena. Segn tengo entendido,
pag a Conrad con una estatuilla de la decimonovena dinasta y, desde entonces,
ste ha estado intentando introducirla en el mercado negro sin ningn xito. Al
parecer, necesita el dinero con urgencia para continuar con su trabajo. Sera una
adicin maravillosa a nuestra coleccin, si le interesa, por supuesto.
El Papa frunci el ceo para dejar claro que no apreciaba en demasa su
desabrido sentido del humor.
Y supongo que la historia se repiti en Bolivia, pas del que el doctor Yeats
fue expulsado un ao despus de que usted lo conociera.
Serena se encogi de hombros.
Digamos que descubri que la hija de cierto generalissimo era ms
interesante que las ruinas.
Detecto cierto deje de celos?
Serena se ech a rer.
Siempre habr otra mujer en la vida de un intrigante como Conrad. En
cuanto a lo otro, los tesoros de la Antigedad nos pertenecen a todos.
Comienzo a hacerme una idea clara sobre l. Si me permite la pregunta,
hermana Serghetti, qu encontr usted en un hombre as?
Es la persona ms honesta que he conocido jams.
Pero antes lo tach de mentiroso.
Eso forma parte de su honestidad. Qu tiene que ver l con todo esto?
Nada, en realidad, aparte del efecto que ejerce sobre usted le contest el
Papa, si bien Serena percibi que haba mucho ms.
Si me permite la pregunta, Santidad, para qu me necesita usted? Ya no
soy una monja catlica, ni una lingista del Vaticano, ni formo parte de ninguna
otra rama oficial de la Iglesia.
Ya sea como monja o como lingista contratada, Serena, siempre formar
parte de la Iglesia y la Iglesia siempre formar parte de usted. Tanto si le gusta
como si no. En este momento, nuestro may or inters reside en saber cmo se
desarroll la lengua aimara. Es tan pura que algunos de sus colegas sospechan
que no evolucion de la misma manera que el resto de las lenguas, sino que fue
ideada partiendo de cero.
Serena asinti.
Un logro intelectual impensable en una sencilla tribu agrcola.
Exacto convino el Papa. Dgame, hermana Serghetti, de dnde
proceden los aimaras?
Los mitos ms antiguos recogen una serie de acontecimientos inslitos que
tuvieron lugar en las cercanas del lago Titicaca tras el Gran Diluvio explic.
Hacen referencia a unos extraos que intentaron construir una ciudad en el lago.
Tiahuanaco concluy el Santo Padre, con su enorme Templo del Sol.
Su Santidad est muy bien informado dijo Serena. Se dice que la
ciudad abandonada estuvo habitada en sus orgenes por gente procedente de
Aztln , la isla-paraso perdida de los aztecas.
Una isla-paraso perdida Interesante.
Un mito antediluviano de lo ms comn, Santidad. Muchas ley endas narran
historias acerca de esa isla perdida y culpan de su prdida a esa inundacin. El
filsofo griego Platn, sin ir ms lejos, nos leg el relato de la historia de la
Atlntida. Al igual que los haida y los sumerios, que tambin comparten una
historia similar sobre sus orgenes.
El Papa asinti.
Y, sin embargo, es difcil encontrar dos culturas tan distintas entre s como
la sumeria y la haida; una situada en la lluviosa costa noroeste de los Estados
Unidos y la otra en el rido desierto de Iraq.
El hecho de que dos culturas tan dispares compartan un mito comn que
explique un acontecimiento concreto no garantiza que dicho acontecimiento
tuviera lugar explic ella con sequedad, dejndose llevar por su faceta
acadmica. Si tenemos en cuenta los registros fsiles y la geologa, por
ejemplo, descubriremos que, en efecto, hubo una inundacin, una Edad de Hielo
y todo lo dems. Pero si existi un tal No que construy un arca o si su
procedencia era asitica, africana o caucsica, no son ms que especulaciones.
Y no hay prueba alguna que sustente la teora de esa isla paradisaca.
Entonces, qu conclusin saca usted de todas esas historias tan parecidas
entre s?
Siempre las he considerado indicadores de la universalidad del intelecto
humano.
De modo que, para usted, el Gnesis no es ms que una metfora, no es
cierto?
Haba olvidado la costumbre del Papa de llevar todas las discusiones al
mbito de la fe. Serena asinti con lentitud.
S, supongo que s.
No parece estar muy segura.
S, desde luego que s. Bien, y a lo haba dicho. La haba obligado a
confesarlo.
Y la Iglesia qu es? Una buena idea que se estrope en el camino?
Como todas las instituciones humanas, la Iglesia terrenal es un organismo
corrupto contest ella. Pero ha proporcionado hospitales, orfanatos y
esperanza a toda la humanidad. Sin ella, la civilizacin se hundira en un abismo
moral.
Me alegra orle decir eso. Haba cierta ternura en la mirada del Santo
Padre y una pizca de incredulidad en su voz cuando prosigui: Hermana
Serghetti, quiero que medite con seriedad si siente la llamada del Espritu Santo
en su interior, apremindola a llevar a cabo una misin sagrada que tal vez la
haga digna del apodo de Madre Tierra .
Lo nico que el Espritu Santo le estaba diciendo era que haba algo raro en
todo aquel asunto. Ella haba increpado al Vaticano y haba colgado los hbitos.
Pese a todo, en esos momentos el Papa le peda que se convirtiera en su emisaria
oficial.
Qu tipo de misin?
Tengo entendido que usted es una observadora oficial adems de consejera
para la correcta aplicacin del Tratado Antrtico Internacional.
Formo parte del Comit del Tratado para la Proteccin Medioambiental en
calidad de consejera puntualiz. Pero represento a Australia, Santidad, no a
la Iglesia.
El Santo Padre asinti y tamborile con los dedos sobre los brazos del silln.
Ha escuchado las noticias sobre la actividad ssmica en la Antrtida?
Por supuesto, Santidad. El mes pasado se desprendi un iceberg del tamao
de Delaware tras el ltimo terremoto. Y otro del tamao de Rhode Island antes
que se. As, a bote pronto, entre ambos podran sumar el equivalente a la
longitud de la costa este de los Estados Unidos.
Y si le dijera que nuestros servicios de inteligencia han localizado una
expedicin norteamericana ilegal en la Antrtida, en una zona reclamada por su
pas natal, Australia?
Le dira que los estadounidenses estaran violando el Protocolo de Madrid
de 1991, que establece la Antrtida como zona de paz reservada en exclusiva
para fines de investigacin cientfica. Cualquier actividad militar est prohibida
en todo el continente. Serena se inclin hacia delante. Cmo sabe todo esto?
No hace mucho, desaparecieron tres satlites espa estadounidenses de sus
rbitas explic l.
Serena parpade con incredulidad. Cunto tiempo llevara el Vaticano
interesado en el seguimiento de los satlites espa de otros pases?
Tal vez dejaran de funcionar o fueran destruidos de modo deliberado
sugiri ella.
Por regla general, los satlites estadounidenses inservibles son abandonados
en sus rbitas explic el Papa con la misma desenvoltura que si estuvieran
discutiendo acerca de la hermenutica del Nuevo Testamento. Y si un satlite,
no digamos y a tres, hubiera dejado de funcionar, los supervisores del Congreso
habran hecho ms ruido que el Concilio Vaticano II. Sin embargo, no ha
sucedido nada.
Me temo que esas cuestiones sobrepasan con mucho mis conocimientos,
Santidad dijo Serena. Cul es su interpretacin de lo sucedido?
Esos satlites seguan unas rbitas que permitan un movimiento ms lento
que el de otras cmaras espa situadas en alturas mucho may ores; lo que les
proporcionaba bastante ms tiempo para fotografiar objetivos.
Objetivos?
Las ofensivas militares suelen tener lugar poco antes de que un satlite
sobrevuele el lugar, con el fin de registrar los daos antes de que el enemigo
pueda encubrirlos. No obstante, despus del ltimo registro de actividad ssmica
en la Antrtida, ninguno de los satlites espa conocidos ha pasado sobre la zona
afectada. Eso sugiere que es posible que uno o varios de los satlites
desaparecidos estn al acecho.
Est sugiriendo que el Ejrcito norteamericano est provocando de forma
deliberada esas ondas ssmicas? pregunt Serena.
Eso es lo que quiero que averige usted.
Serena volvi a reclinarse en la silla. El Papa no tena motivo alguno para
mentirle. Sin embargo, estaba segura de que se haba callado muchas ms cosas.
Por qu si no iba la Santa Sede a tomarse semejante inters en un continente
desierto en el que haba ms pinginos que catlicos?
Hay algo ms que quiera decirme? le pregunt al Santo Padre. El
doctor Yeats est involucrado en este asunto?
El Papa asinti con la cabeza.
Al parecer, forma parte de la expedicin estadounidense.
As que el asunto tena algo que ver con Conrad, pens, aunque fuese en un
escenario de lo ms inusitado.
Y para qu iba a necesitar el Ejrcito norteamericano a un arquelogo?
El Santo Padre no respondi, y Serena supo al instante que el Vaticano estaba
solicitando su colaboracin como lingista y no como ecologista. Lo que
significaba que los norteamericanos haban encontrado algo en la Antrtida. Algo
que requerira de la participacin de arquelogos y lingistas expertos. Algo que,
a todas luces, haba agitado los cimientos del Vaticano. La nica razn por la que
el Papa se haba puesto en contacto con ella era sencillamente porque no le
quedaba otro remedio. Resultaba ms que evidente que los norteamericanos no
haban consultado con la Santa Sede. Aunque tal vez debieran haberlo hecho,
concluy con rapidez.
Tiene algo que mostrarme, no es as, Santidad?
As es. Sus nudosos dedos desplegaron sobre el escritorio una copia de un
mapa medieval. Estaba fechado en 1513. Esto fue descubierto en el antiguo
palacio imperial de Constantinopla, en 1929. Perteneca a un almirante turco.
El almirante Piri Reis apostill ella. Es el mapamundi de Piri Reis.
Veo que lo ha reconocido asinti con la cabeza. En ese caso, supongo
que tambin habr visto esto.
Seal un antiguo informe de las Fuerzas Areas estadounidenses. Estaba
fechado el 6 de julio, de 1960 y su nombre en clave era Proy ecto Libro Azul .
No contest ella con patente inters, al tiempo que coga el breve
informe. Desde cundo tiene acceso el Vaticano a los documentos
confidenciales del servicio de inteligencia del Ejrcito norteamericano?
Se refiere a este viejo informe? pregunt a su vez el Santo Padre. No
creo que pueda ser clasificado como confidencial . Pero el apndice que lo
acompaa s lo es.
Serena hoje las pginas que el jefe de la Unidad de Cartografa de la Base
Westover de las Fuerzas Areas en Massachusetts haba escrito. Los oficiales del
Ejrcito del Aire estadounidense haban llegado a la conclusin de que la
representacin de la Antrtida que Piri Reis haba hecho en su mapa coincida a
la perfeccin con la Costa de la Princesa Marta en el continente helado y con la
Pennsula Palmer.
Los ojos de Serena se demoraron en la ltima pgina, donde el teniente
coronel Harold Z. Ohlmey er, del Escuadrn de Reconocimiento n 8, haba
escrito:
Los detalles geogrficos representados en la parte inferior del mapa
coinciden de forma extraordinaria con los resultados del perfil ssmico llevado a
cabo sobre el casquete polar por la expedicin conjunta de los gobiernos de
Suecia, Gran Bretaa y Noruega en 1949. Esto indica que la costa haba sido
dibujada antes de quedar cubierta por el hielo. La capa de hielo en esta regin
tiene un grosor aproximado de un kilmetro y medio en estos momentos. Nos
resulta imposible explicar cmo se pudieron obtener los datos representados en
este mapa, teniendo en cuenta el estado de desarrollo que se le supone a la
cartografa en 1513 .
Tras esto, poda leerse el apndice agregado por el Pentgono, datado en
1970 y escrito a mano con trazos decididos por el coronel Yeats de las Fuerzas
Areas de los Estados Unidos. Serena saba que ese hombre era el padre de
Conrad, y el nombre consigui que se le erizara el vello de la nuca. La nota deca
as:
Los futuros informes referentes al mapamundi de Piri Reis y al Proy ecto
Sonchis debern ser remitidos a este despacho, donde sern correctamente
archivados .
Sonchis repiti Serena mientras cerraba la carpeta.
Algn significado?
Supuestamente, fue un sacerdote del Antiguo Egipto llamado Sonchis quien
le cont a Platn todos los detalles de la historia de la Atlntida.
En el mapa del almirante Reis hay una inscripcin en la que se explica que
est basado en otros mapas ms antiguos cuy os orgenes se remontan a la poca
de Alejandro Magno.
Qu es lo que est dicindome exactamente, Santidad?
Que tan solo una cultura martima avanzada y global que existiera hace
ms de diez mil aos podra haber creado estos mapas.
Serena parpade varias veces.
Cree usted que la Antrtida es la Atlntida?
Y que sus secretos estn enterrados bajo una capa de tres kilmetros de
hielo concluy . Lo que tenemos entre manos es mucho ms que una antigua
civilizacin perdida: es la cultura primigenia perdida que su amigo el arquelogo,
el doctor Yeats, ha estado buscando; una cultura que posea un conocimiento
cientfico que nos resulta inabarcable.
Si todo eso es cierto, muchas verdades quedarn en entredicho replic
Serena, entre ellas, la interpretacin que la Iglesia hace del relato del Gnesis
bblico.
O, por el contrario, puede que se vea respaldada seal el Papa con un
tono desesperanzado en la voz. No obstante, si se fuera el caso, nos veramos
en una situacin complicada.
No le sigo, Santidad.
Dios me ha revelado una profeca sobre el fin de los tiempos confes.
Sin embargo, se la he ocultado a la Iglesia porque la mera posibilidad es, de por
s, espantosa.
Serena se sent en el borde de la silla. Dejando a un lado sus preocupaciones
habituales, tena que reconocer que este Papa pareca estar en plenas facultades
mentales y bastante lcido.
Qu vio, Santidad?
Una hermosa rosa congelada en el hielo contest el Papa. El hielo se
agrietaba y de esa grieta surga fuego y comenzaba una guerra que los hijos de
Dios emprendan contra la Iglesia y toda la humanidad. Al final, el hielo se
derreta y se deslizaban lgrimas por los ptalos de la rosa.
Serena record el captulo sexto del Gnesis, en el que se deca que los hijos
de Dios gobernaron la Tierra en pocas remotas. Sus vstagos, nacidos de las
mujeres, hicieron tanto dao que Dios los destruy , a ellos y a toda la raza
humana, con el Gran Diluvio. Salvo a No y su familia. Sin embargo, Serena
tambin recordaba que ni las visiones apocalpticas de la Biblia ni las que haban
relatado los pastorcillos portugueses detallaban el futuro con demasiada precisin.
Al contrario, lo resuman y lo situaban sobre un escenario atemporal y unificado,
plagado de smbolos que precisaban de una interpretacin.
Entonces, su Santidad cree que esta visin, la ley enda de la Atlntida y las
actividades militares que los Estados Unidos estn llevando a cabo en la Antrtida
forman parte de un todo?
As es.
Serena intent ocultar sus dudas, pero, por s solas, cada una de las tres
cuestiones resultaba muy difcil de creer.
Entiendo.
No, no lo entiende la rebati l. Observe con ms atencin. Le
tendi un pergamino enrollado que tena en la mano. ste es uno de los mapas
que el almirante Reis us para trazar el suy o. La fuente principal, en realidad.
Serena extendi el brazo con lentitud y cogi el mapa de las manos del Santo
Padre. En cuanto lo toc, sinti que una descarga de entusiasmo recorra sus
venas.
Aparece el nombre de Sonchis explic el Papa. Pero el resto de la
escritura es anterior a la cultura minoica.
Deme un par de semanas y
En realidad, esperaba que pudiera descifrarlo durante su viaje a la
Antrtida confes l. En estos instantes, un avin privado est repostando en
la pista de aterrizaje, a su disposicin para que pueda emprender su viaje.
Mi viaje? repiti Serena. Usted mismo lo ha dicho: esta ciudad, si es
que existe, est enterrada bajo una capa de hielo de tres kilmetros de grosor.
Para el caso, lo mismo dara que estuviera en Marte
Los norteamericanos la han encontrado insisti el Santo Padre. Ahora,
usted debe encontrarlos a ellos antes de que sea demasiado tarde.
El Papa coloc una mano sobre el globo terrqueo que tena a su derecha y la
otra sobre el de la izquierda.
Estos globos terrqueos fueron pintados por el maestro cartgrafo holands
Willem Blaeu en 1648 explic. En esa poca, tambin mostraban el
mundo moderno . Por desgracia, la representacin, tanto de la superficie del
planeta como del cielo, es enteramente errnea. Mire, California es una isla.
Serena observ el globo terrqueo y vio una serie de monstruos en el mar.
Estoy familiarizada con el trabajo de Blaeu, Santidad.
Lo que una vez se tom por verdadero ha resultado ser falso coment.
Si lo tomamos como advertencia, llegaremos a la conclusin de que nuestro
modo de ver el mundo tal vez resulte igual de errneo dentro de unos cuantos
siglos. O de unos cuantos das.
Unos cuantos das? repiti Serena. Su profeca tendr lugar dentro de
unos cuantos das y no se la ha revelado a la Iglesia?
Hermana Serghetti comenz el Santo Padre, que segua empeado en
dirigirse a ella como si fuese una monja, un miembro de la familia, en lugar de
una extraa, las implicaciones espirituales, polticas y militares seran muy
desagradables. Piense en lo que sucedera si la humanidad se desentendiera por
completo de la tradicin judeocristiana y la anarqua moral reinara en la Tierra.
Ya lo he hecho, Santidad. Y, pese a que no parece haber afectado a Roma,
ese da lleg para el resto del mundo hace mucho tiempo.
El Papa guard silencio durante un incmodo minuto. Finalmente, se aclar la
garganta y dijo:
Alguna vez se ha preguntado por qu eligi formar parte de una familia
adoptiva segura y predecible como es la Iglesia?
Serena no contest. Era una pregunta que ella misma evitaba plantearse. La
verdad era que, a pesar de sus diferencias pblicas, crea que la Iglesia era la
esperanza de la humanidad, la nica institucin que mantena a ray a la
propagacin de un modo de vida amoral que escapara a cualquier control.
Tal vez se debiera a que, como monja, usted encontraba ms fcil estar a
bien con Dios sugiri el Papa. O tal vez a que necesitaba con desesperacin
saber, sin el ms mnimo asomo de duda, que l la encontraba digna de su
aceptacin.
El Santo Padre se haba acercado tanto a la verdad que para Serena resultaba
casi insoportable permanecer en la habitacin. Deseaba huir a toda carrera y
esconderse.
No obtendr la salvacin de mi alma inmortal a travs de mis buenas
obras, sino gracias a la misericordia divina, representada en la muerte expiatoria
de Cristo en la cruz, Santidad.
A eso es exactamente a lo que me refiero concluy el Papa. Qu
ms se podra decir?
Serena sinti que el vaco se extenda en su interior como un dolor sordo. No
tena respuesta alguna para el Papa, pero deseaba decir algo, cualquier cosa.
El hecho de que me destierre a la Antrtida para descubrir a los
norteamericanos no va a
A hacerla merecedora del apodo de Madre Tierra? finaliz el Sumo
Pontfice, que la miraba como un padre mirara a su hija. Hermana Serghetti,
quiero que vay a a la ltima regin salvaje de la naturaleza y que encuentre a
Dios lejos de todo esto. Seal los libros, los mapas y las obras de arte.
Solo usted, el Creador del universo y el doctor Yeats.
4

Veintitrs das y seis horas despus del Descubrimiento


Base Glacial Orin

El centro de mando de la Base Glacial Orin era un habitculo de techo bajo,


atestado de paneles y abarrotado con el personal de la unidad que se encargaba
de controlar unos monitores que no dejaban de parpadear sumidos en la
penumbra. Sin embargo, para el general de divisin Griffin Yeats era todo un
triunfo para la logstica de las Fuerzas Areas, que lo haban erigido en menos de
tres semanas y en el entorno ms desconocido de todo el planeta.
Treinta segundos, general Yeats dijo el coronel ODell, el oficial
ejecutivo de Yeats, que pareca no tener cuello alguno desde las sombras donde
estaba situado su resplandeciente monitor.
Una imagen de la Antrtida parpade en la pantalla principal. El continente
helado tena un color azul espectral visto desde el espacio, una enorme isla
rodeada por un ocano inmenso que quedaba enmarcada por un anillo de tierra
firme. El ombligo de la Tierra.
Yeats contempl el monitor sin poder creer lo que vea. Haba contemplado
esa misma imagen del Hemisferio Sur en una ocasin, desde la ventanilla de la
nave espacial Apolo. Desde entonces haba pasado toda una vida. Aun as,
algunas cosas no cambiaban nunca y, en aquel momento, el asombro lo invadi
de nuevo.
Satlite en posicin en quince segundos, seor anunci ODell.
La imagen se desenfoc un instante, justo antes de que una gigantesca nube
de tormenta entrara en el campo visual. Yeats vio que algo parecido a las patas
de una araa comenzaba a girar en el sentido de las agujas del reloj alrededor
del continente helado. Haba hasta doce de esas patas, tambin llamadas
collares de perlas , que no eran ms que frentes de bajas presiones exclusivos
de la regin.
Joder! Menuda tormenta dijo Yeats. Deme los detalles.
Parece que tenemos cuatro tormentas diferentes que se estn uniendo en
dos frentes, seor le inform ODell. Abarcan una extensin de ms de seis
mil kilmetros. Lo suficiente para cubrir toda la superficie de los Estados Unidos.
Yeats asinti con la cabeza.
Quiero que vuelvan a despejar la pista de aterrizaje.
Un silencio sepulcral, interrumpido tan solo por el zumbido y los ocasionales
pitidos de los computadores y las pantallas, cay sobre la estancia. Yeats era
consciente de que todos los ojos estaban clavados en l.
ODell carraspe.
Seor, deberamos alertar a seis-nueve-seis.
Negativo. Quiero que la radio permanezca en completo silencio.
Pero seor, su El doctor Yeats est a bordo.
Tenemos a cuarenta hombres en ese avin, coronel. Y tambin a un
excelente piloto, el capitn Lundstrom. Nada de transmisiones. Avseme cuando
se aproximen.
S, seor contest ODell al tiempo que se despeda con el saludo de rigor
mientras Yeats abandonaba el centro de mando.
El ventanal que ocupaba una de las paredes del alojamiento del general Yeats
permita una vista privilegiada del desfiladero helado donde se estaba llevando a
cabo la excavacin. Unas cuantas columnas de humo azulado y cristalino se
alzaban desde el fondo del abismo. Y all, en el fondo, se encontraba aquello que
tanto Conrad como l haban estado buscando.
Se sirvi un Jack Daniels y se sent tras el escritorio. Tena unos dolores
horribles y de buena gana se habra puesto a aullar como los vientos catabticos
que azotaban en el exterior. Sin embargo, no poda permitir que ODell y el resto
de los oficiales lo vieran de otro modo que no fuese en plena forma.
Coloc el pie derecho sobre el escritorio y se levant la pernera del pantaln,
dejando al descubierto una pierna desfigurada y cubierta de cicatrices; se haba
sido el regalo de despedida de la que fuera su primera misin en aquel infierno
helado, ms de treinta y cinco aos atrs. El dolor comenzaba unos centmetros
por debajo de la rodilla. El fro le jugaba malas pasadas.
Sin embargo, le sentaba de puta madre estar al mando de nuevo, pens al
tiempo que vislumbraba una borrosa imagen de s mismo en la ventana de
plexigls reforzado. Segua conservando una imagen dominante, a pesar de haber
entrado y a en los sesenta. La may ora de los rostros adolescentes que poblaban la
base no tena ni idea de quin haba sido l en sus buenos tiempos. O para ser
exactos, quin se supona que debera haber sido.
Griffin Yeats debera haber sido el primer hombre que viajara a Marte.
En 1968, los astronautas veteranos procedentes de los programas Apolo y
Gminis comenzaron el trabajo. Se dispuso que el transbordador que ira a Marte
(cuy o diseo original corri a cargo del pionero en el campo de los cohetes
intercontinentales, Wernher von Braun, en 1953, y que fue revisado a posteriori
por los ingenieros de la NASA) despegara de la estacin espacial
norteamericana Freedom el 12 de noviembre de 1981, alcanzara el planeta rojo
el 9 de agosto de 1982 y regresara a la Tierra un ao despus, si la poltica
hubiera sido tan predecible como la rbita de los planetas.
Para 1969, la guerra de Vietnam haba mermado el presupuesto federal y el
xito del alunizaje haba saciado de modo temporal el ansia de los
norteamericanos por la exploracin del espacio. Debido a la creciente presin
que ejerca el Congreso contra la misin, el presidente Nixon decidi cancelar
tanto el viaje a Marte como el programa de la estacin espacial. Tan solo el
proy ecto del transbordador espacial consigui obtener luz verde. Una decisin
catastrfica que retras la misin a Marte por espacio de varias dcadas, que
dej un transbordador espacial completamente equipado sin ningn lugar adonde
ir, y que consigui que la NASA fuera un barco a la deriva que ocupaba las
ltimas posiciones en los intereses polticos de Washington por carecer de un
objetivo especfico.
Y tambin puso fin a todos los sueos de grandeza de Yeats.
El monitor del escritorio emiti un zumbido y sac al general del trance. Era
ODell, que lo llamaba desde el centro de mando.
Seor, al parecer los hemos localizado en el radar. Veinte minutos para el
aterrizaje.
Cmo vamos con la pista de aterrizaje?
Despejndola, seor. Pero la tormenta
No quiero excusas, Coronel. Estar ah en un minuto. Ser mejor que para
entonces tenga ms noticias.
Yeats dio otro trago al whisky y clav la mirada en el paisaje exterior.
En el momento en que Nixon decidi abandonar la misin a Marte, Yeats y a
se encontraba en la Antrtida, inmerso en una estancia de cuarenta das en un
hbitat especficamente diseado para simular el primer aterrizaje marciano. La
tripulacin estaba compuesta por cuatro hombres, adems de dos mdulos de
aterrizaje, una planta de energa nuclear y un vehculo de exploracin para
desplazarse por los alrededores.
La temperatura de la Antrtida era tan glida como la de Marte, y la fuerza
del viento se asemejaba bastante en ambos entornos. Sus tormentas de nieve
podan ser tan aniquiladoras como las tormentas de arena marcianas. Sin
embargo, lo ms importante consista en que era un continente casi tan remoto
como el planeta rojo, y era en situaciones de soledad extrema cuando sala a la
luz el verdadero carcter de los miembros de una tripulacin.
Fue una experiencia que cambi para siempre la vida de Yeats, de un modo
que jams podra haber imaginado. Cuatro hombres se embarcaron en la misin.
Solo uno sali de ella, cojeando y medio muerto. Pero para qu? Para
deambular por los pasillos del Pentgono como una reliquia artrtica del antiguo
programa espacial? Para criar a un chico hurfano? Para perder a su esposa y
a sus hijas en el proceso? Se lo haban quitado todo.
Y ese mismo da tena toda la intencin de recuperarlo.
5

Veintitrs das despus del Descubrimiento

Para cuando Conrad se despert de un sobresalto, el fuselaje del C-141 Starlifter


estaba congelado. Adormilado y dolorido, se frot los ojos. Estaba atrapado con
un pequeo grupo de soldados de operaciones especiales que llevaban trajes
trmicos e iban armados con M-16 cubiertos por fundas aislantes.
Not otra sacudida. Durante la may or parte del tray ecto haban atravesado
cielos despejados y haban sobrevolado una blancura interminable. Sin embargo,
en aquel momento se movan a travs de una especie de niebla oscura y las
turbulencias se intensificaban a cada segundo. Los enormes contenedores que
haba en la parte posterior del avin comenzaron a moverse, tensando las correas
de sujecin que crujan con cada desplazamiento.
Conrad le ech un vistazo a su reloj GPS multifuncin, que utilizaba una red
de veintisiete satlites para triangular su posicin en cualquier lugar del globo
terrqueo y que tena un margen de error de unos treinta metros. No obstante, las
ltimas diecisis horas pasadas a bordo de diferentes transportes militares deban
de haberse cargado la batera de litio, y a que la latitud y la longitud no aparecan.
En cambio, la aguja de la brjula no dejaba de dar vueltas como loca en todas
direcciones. Fue entonces cuando cay en cuenta de que deban de estar
acercndose a uno de los polos; casi con toda seguridad, al Polo Sur.
Se volvi hacia el soldado de expresin ptrea que estaba sentado a su lado y
le grit por encima del rugido de los motores de propulsin:
Crea que el personal militar no poda pisar la Antrtida.
El soldado comprob su M-16 y replic con la mirada al frente:
De qu personal militar habla, seor?
Conrad gru. sa era precisamente la mierda que haba tenido que soportar
durante toda su vida por la simple razn de ser hijo de Griffin Yeats, astronauta
fracasado de la NASA, que haba conseguido de alguna manera atravesar los
oscuros pasillos de poder que recorran el Pentgono hasta convertirse en un
general de las Fuerzas Areas. Yeats era un firme defensor de que la verdad
deba divulgarse en funcin de la mxima no hay que saber nada ms que lo
necesario , lo que inclua las circunstancias que rodeaban el nacimiento de
Conrad. De acuerdo con la versin oficial de Yeats, Conrad era, presuntamente,
el resultado de un lo de una noche entre el capitn Rick Conrad y una bailarina
de strip tease de Day tona Beach de la que ni siquiera saba el nombre. Cuando el
capitn Conrad muri en la Antrtida durante una misin de entrenamiento, la
mujer abandon a su hijo bastardo a las puertas del hospital de Cabo Caaveral.
Poco tiempo despus, la mujer muri de sobredosis. La NASA, que estaba
ansiosa por mantener la imagen inmaculada de sus astronautas, se mostr
tambin ms que dispuesta a acelerar los trmites burocrticos para que el oficial
superior y mejor amigo del capitn Conrad, el comandante Griffin Yeats, lo
adoptara.
No obstante, a medida que fue creciendo, Conrad comenz a dudar de la
veracidad de la historia que contaba Yeats. Estaba claro que su madrastra,
Denise, lo dudaba. Desde el principio, sta haba sospechado que Yeats era el
padre biolgico de Conrad y que haba utilizado la muerte del capitn Conrad
como una tapadera convincente para explicar el nacimiento de su propio hijo
ilegtimo. As pues, no result extrao que, cuando Conrad no tena ms que ocho
aos, Denise se divorciara de Yeats y se marchara llevndose a sus dos hijas, de
once y nueve aos, las nicas amigas que Conrad tena.
Al final, tras aos de traslados de base en base y de soportar miserias, Conrad
se convirti en un rebelde que fue expulsado de varios institutos y acab por
enfrentarse a Yeats. Su padre no solo neg los hechos, sino que tambin rechaz
la posibilidad de utilizar los contactos que tena en el gobierno para ay udar a
Conrad a identificar de una vez por todas a sus padres biolgicos. sos fueron los
motivos que llevaron a Conrad a detestarlo.
Sin embargo, por aquel entonces era ms que evidente que al general Yeats le
traa al fresco lo que Conrad o cualquier otra persona pensara de l. A pesar de
que su carrera como astronauta haba sido un fracaso, Yeats consigui un ascenso
tras otro hasta que, a la postre, logr su estrella, y con ella la direccin de la
misteriosa Agencia de Proy ectos de Investigacin Avanzada para la Defensa, o
DARPA, que dependa del Pentgono. Gracias al respaldo econmico que recibi
en la dcada de los ochenta durante el mandato de Reagan, Yeats y su equipo de
planificacin, compuesto por estrategas militares extremistas, inventaron
Internet, el sistema de posicionamiento global, la tecnologa de camuflaje y el
ratn para el computador, entre otras cosas .
Aquella misin en concreto, pens Conrad, se encuadraba sin duda en el
apartado de otras cosas . Pero en qu consista exactamente? Sospechaba
desde haca mucho tiempo que un fabuloso descubrimiento y aca bajo el hielo de
la Antrtida. Despus de todo, la zona oriental de la Antrtida era un continente
muy antiguo, y en una poca remota fue tropical. Era obvio que Yeats haba
encontrado algo y necesitaba su presencia. O tal vez no fuera otra cosa que un
pattico intento de reconciliacin entre padre e hijo.
Dos grandes explosiones en los motores hicieron que Conrad devolviera su
atencin al congelado fuselaje del C-141. Sin pedir permiso, se desabroch el
cinturn de seguridad y se acerc dando tumbos a la cabina del piloto, para lo
que tuvo que apoy arse de vez en cuando contra el fuselaje con el fin de guardar
el equilibrio.
La cabina de mandos ofreca un engaoso aspecto brillante y bien ventilado.
Sin embargo, solo poda ver una extensin blanca al otro lado del parabrisas.
Lundstrom estaba sentado en el asiento del piloto, gritndoles al copiloto y al
navegante, pero el rugido de los motores era tan intenso que Conrad no poda
entender lo que deca.
Podra al menos ver ese fabuloso descubrimiento antes de que me maten?
grit.
Lundstrom pareci bastante molesto cuando lo mir de soslay o por encima
del hombro.
Vuelva a su asiento, doctor Yeats. Est todo bajo control.
Sin embargo, los ojos del piloto delataban su ansiedad, y de repente Conrad
record dnde lo haba visto antes: hasta haca cuatro aos, Lundstrom haba sido
comandante de una lanzadera espacial. El guante de cuero que llevaba, y que en
esos momentos aferraba con fuerza la columna de direccin, ocultaba una mano
que haba quedado desfigurada a causa de quemaduras graves, al igual que una
tercera parte de su cuerpo, debidas a una explosin en la plataforma de
lanzamiento antes de su tercera misin, que acab suspendida.
Vamos, Lundstrom, supongo que manejar la lanzadera espacial no sera tan
movido como esto coment Conrad.
Lundstrom no dijo una palabra, sino que se limit a devolver su atencin a los
controles.
Conrad mir el radar que indicaba la situacin meteorolgica y vio que
cuatro borrascas en espiral convergan hasta convertirse en dos frentes de bajas
presiones.
Volamos hacia esa cosa?
Vamos a deslizarnos entre el extremo de uno de los frentes y el comienzo
del otro antes de que se unan explic Lundstrom. McMurdo nos ha advertido
de que los vientos que soplan en el extremo del primer frente no sobrepasarn los
cien nudos. Despus nos moveremos sobre la parte anterior del segundo frente,
con vientos de cola de entre cien y ciento veinte nudos que nos empujarn hacia
el hielo.
Y conseguiremos hacerlo de una pieza? Por lo que Conrad saba,
McMurdo era la may or base estadounidense en el continente. Tena entendido
que contaba con una pista de aterrizaje enorme. Por qu no podemos aterrizar
all e intentarlo de nuevo maana? A qu viene tanta prisa?
Nuestro pasillo se est cerrando con rapidez. Lundstrom le dio unos
golpecitos a la pantalla del radar. Para maana, esos dos frentes habrn
convergido hasta convertirse en la madre de todas las tormentas. Ahora, vuelva a
su asiento.
Conrad se sent detrs del navegante.
Ya est.
Lundstrom le dirigi una mirada a su copiloto. Conrad poda ver sus reflejos
en el parabrisas. Al parecer, haban decidido que poco importaba que se quedara
all.
Lundstrom dijo entonces:
Su expediente nos advirti de que podra causar problemas. Supongo que de
tal palo, tal astilla.
No es mi verdadero padre, ni y o soy su verdadero hijo. Al menos, eso
esperaba Conrad en aquel momento. Al igual que la may ora de los
norteamericanos, sospechaba que, en algn lugar de Washington, exista una base
de datos en la que haba informacin sobre l. Lundstrom acababa de
confirmarlo. O es que esa informacin no estaba en mi expediente?
Junto con algunos exmenes psiquitricos replic Lundstrom, que a todas
luces disfrutaba de aquel pequeo interludio a costa de Conrad. Pesadillas
acerca del fin del mundo. Ningn recuerdo anterior a los cinco aos. Fue un nio
un tanto chiflado.
Supongo que usted no conoci las maravillas de desay unar leche aderezada
con LSD y otros alucingenos fue la respuesta de Conrad. O de
experimentar sbitos recuerdos del pasado cuando tena seis aos. O de patear el
culo de los mocosos de las Fuerzas Areas que decan que estabas chiflado.
Lundstrom se qued callado un instante, muy ocupado con los controles.
Sin embargo, y a haba despertado la curiosidad de Conrad.
Qu ms deca mi expediente?
Algo de la mierda que revolvi durante la primera guerra de Iraq, a
principios de los noventa.
Conrad todava segua en la universidad por aquel entonces.
Historia antigua.
Eso he odo dijo Lundstrom. Algo relacionado con los MiG soviticos
y el zigurat de Ur.
Conrad asinti. Cuatro mil aos atrs, Ur haba sido la capital de Sumeria en
la tierra de Abraham. En la actualidad, estaba enterrada bajo las arenas de Iraq.
Algo parecido, s.
Parecido a qu? La curiosidad de Lundstrom pareca autntica. Al
parecer, su expediente no inclua todos los detalles.
Los iraques tenan la desagradable costumbre de construir instalaciones
militares junto a tesoros arqueolgicos para utilizarlos a modo de escudos
protectores explic Conrad. As que, cuando los satlites estadounidenses
detectaron dos cazas MiG-21 soviticos cerca de las ruinas del antiguo zigurat de
Ur, el Pentgono lleg a la conclusin de que los iraques escondan los MiG en
aquel lugar para evitar que los bombardearan.
Lundstrom asinti.
Recuerdo haberlo escuchado.
Bueno, pues tambin sospecharon que el propio Hussein se ocultaba dentro
del zigurat prosigui Conrad. De manera que les proporcion los datos de
localizacin que necesitaban para que lanzaran un misil Maverick sobre el lugar.
Un Maverick? Eso es un destructor de bnkeres de primera generacin.
Me est tomando el pelo.
Solo un Maverick podra abrirse camino hasta el terreno que se encuentra
bajo la pirmide, destruirla desde dentro y hacer que pareciera un desaguisado
de los iraques.
Me est diciendo que borr de la faz de la tierra un tesoro de la humanidad
solo para matar a un despot du jour? El asombro de Lundstrom pareca genuino
. Menuda mierda de arquelogo es usted.
Precisamente el que ustedes, hermanitas de la caridad, parecen necesitar
replic Conrad. As pues, por qu no me dice?
Un repentino y agudo aullido alert a la tripulacin. Lundstrom aferr los
mandos con fuerza. El copiloto comprob los indicadores.
El navegante grit:
Vientos laterales que oscilan entre 2,5 g y 8 g.
Cambio radical del viento dijo Lundstrom al tiempo que ajustaba los
alerones. Joder, estn congelados. Parece que hemos dado con una corriente
de chorro.
Conrad se sujet en el asiento en cuanto el avin penetr en una fuerte
turbulencia y el giroscopio comenz a dar vueltas a lo loco.
El giroscopio no funciona grit el navegante.
A lo que Lundstrom respondi tambin a gritos:
Dame un punto celeste para fijar el rumbo.
El navegante se gir hacia el sextante de burbuja que sobresala de la parte
superior de la cabina, por encima de sus cabezas, e intent determinar la posicin
en la que se encontraban a partir de las estrellas. Pero neg con la cabeza.
Las nubes son demasiado densas como para extrapolar una lectura.
Es que no han odo hablar del GPS? grit Conrad para hacerse or por
encima del ruido.
No sirve de nada con el PEM.
Pulso electromagntico?, pens Conrad. Ese tipo de microondas, que eran el
resultado de pequeas explosiones de origen nuclear, tena la costumbre de
anular todo el instrumental tecnolgico ms novedoso. Eso explicaba por qu
volaban en semejante cafetera. Qu coo estaba haciendo Yeats all abajo en el
hielo?
Qu pasa con el puetero sistema de navegacin Doppler? pregunt
Conrad.
Negativo.
Esccheme, Lundstrom. Tenemos que pedir ay uda por radio a McMurdo.
A qu distancia estamos?
No acaba de enterarse, Conrad respondi Lundstrom. No vamos a
aterrizar en McMurdo. Nuestra zona de aterrizaje designada est en otra parte.
Pues dondequiera que est esa otra parte , no vamos a llegar, Lundstrom
replic. Tiene que cambiar el rumbo y dirigirse a McMurdo.
Demasiado tarde dijo Lundstrom. No sera seguro volver atrs.
Estamos obligados a continuar.
O deberamos estarlo junto con Yeats y su pattico grupo de Washington
fue la respuesta de Conrad.
En ese momento, el navegante grit:
El viento en contra aumenta vertiginosamente: cien nudos! Velocidad con
respecto a tierra disminuy endo a toda prisa: ciento cincuenta nudos!
Los cuatro motores del avin se esforzaban por superar el viento en contra.
Conrad poda percibir la resistencia en las vibraciones que sacudan el suelo bajo
sus pies. La turbulencia ascenda por sus piernas como si de una espiral de
energa descontrolada se tratase, hasta que tuvo la sensacin de que se le fundan
las entraas. Para ser un hombre muerto, se senta muy vivo y quera seguir de
esa manera.
Mantenga este cacharro en el aire y comenzaremos a volar hacia atrs
gru.
Viento en contra de ciento setenta nudos grit el navegante.
Doscientos! Doscientos veinticinco!
Lundstrom permaneci en silencio un instante y pareci considerar una
estrategia alternativa.
Corta los motores uno y cuatro y pon sus hlices en bandera.
Recibido respondi el navegante, que apag los dos motores.
La velocidad con respecto a tierra sigue descendiendo comunic el
navegante, que pareca desesperado. Casi hemos agotado el combustible.
Conrad propuso entonces:
Qu tal un aterrizaje de emergencia sobre el hielo?
Es posible respondi Lundstrom. Pero este pjaro tiene ruedas, no
esques.
Pues que aterrice sobre la panza! grit Conrad.
Negativo fue la respuesta de Lundstrom. Con un terreno tan
escarpado, lo ms probable es que acabramos estrellndonos contra un iceberg.
Otra rfaga de viento lateral los sacudi con tanta fuerza que Conrad temi
que el avin se diera la vuelta y cay era en picado sobre el hielo. De alguna
forma, el piloto consigui mantenerlo en el aire.
Tiene que hacer algo grit Conrad. Deshgase de la carga!
El general Yeats preferira deshacerse de nosotros antes de llegar a ese
extremo.
Tenemos que pedir ay uda por radio.
Negativo. Hay un corte de radio. No funciona.
Conrad no lo crey .
Y una mierda. sta es una operacin secreta. No hay corte de radio que
valga. Yeats quiere que nadie se entere de esto. Conrad se sent tras la radio e
intent ponerse unos cascos, pero las sacudidas le dificultaron la labor.
Qu cree que est haciendo? pregunt Lundstrom.
Conrad consigui ajustarse los cascos.
Pidiendo ay uda.
Conrad escuch un clic junto a su oreja, pero no provena de los cascos. Era
el sonido que haca un arma corta cuando la bala entraba en la recmara. Se
volvi para descubrir que Lundstrom le apuntaba a la cabeza con una automtica,
una brillante Glock de 9 mm. Conrad la reconoci como su propia pistola, de la
que lo haban despojado cuando se subi a aquel helicptero en Per.
Mueva el culo hasta su asiento, doctor Conrad.
Ya estoy en mi asiento. Conrad accion el interruptor de la radio. Se
escuch un zumbido bajo. No puede matarme. Me necesita, Lundstrom. Solo
Dios sabe por qu, pero me necesita. Y ser mejor que aparte mi pistola. No
sera la primera vez que se dispara de modo accidental. Si este viajecito se
vuelve ms movido, bien podra fallar el tiro y hacer un agujero en el parabrisas.
Lundstrom mir hacia el amenazador cielo.
Maldito sea, Conrad.
Conrad se inclin sobre el micrfono de la radio, muy consciente del can
de la pistola que oscilaba detrs de su cabeza mientras ajustaba la frecuencia.
Cul es nuestro nombre en clave y frecuencia?
Lundstrom dud un instante. Pero justo en ese momento, una fuerte sacudida
estuvo a punto de hacerlo saltar de su asiento. Lundstrom baj la pistola cuando la
turbulencia sacudi la cabina.
Somos seis-nueve-seis grit Lundstrom al tiempo que se estiraba para
ajustar la frecuencia.
Conrad activ el micrfono de la radio.
Aqu seis-nueve-seis. Solicitamos ay uda urgente. No hubo respuesta
alguna. Aqu seis-nueve-seis repiti. Solicitamos ay uda urgente.
Una vez ms, no recibi respuesta.
All! grit el navegante. La Base Glacial Orin!
Base Glacial Orin? repiti Conrad.
La niebla se despej por un segundo, lo que les permiti ver el pramo que se
extenda bajo ellos. Ante Conrad se alzaron unas montaas que sobresalan del
hielo y que se extendan hacia el horizonte, hasta donde abarcaba la vista. Por las
laderas, llenas de salientes irregulares, una nieve semejante a nata montada
descenda hasta el fondo de un gran valle marcado por una grieta oscura en el
hielo, con forma de media luna. Situado en la parte cncava de la grieta se
hallaba un asentamiento humano de cpulas, tiendas y torres. Conrad pudo
atisbarlo antes de que la niebla volviera a tragrselo.
Hemos llegado? pregunt.
Lundstrom asinti.
En caso de que podamos encontrar la pista.
La pista? inquiri Conrad justo cuando otra sacudida estuvo a punto de
arrojarlo de su asiento. Si no se hubiera puesto el cinturn de seguridad,
comprendi, su cabeza formara parte del panel de control en esos momentos.
La pista de aterrizaje explic Lundstrom. Abierta en el hielo con
excavadoras.
Vamos a intentar un aterrizaje a ciegas? Conrad se qued mirando los
remolinos de nieve que danzaban al otro lado del parabrisas de la cabina. Las
luces estroboscpicas y los focos de posicin no servan de nada en medio de
semejante tormenta. Con el cielo cubierto, no se podan distinguir sombras ni
horizontes. Y sobrevolar una superficie blanca uniforme haca imposible juzgar
la altura y la distancia. Incluso los pjaros caan a la nieve. Estis
completamente locos.
La radio chasque.
Seis-nueve-seis, aqu torre dijo una voz brusca y montona. Repita.
Torre llamando a seis-nueve-seis.
Aqu seis-nueve-seis respondi Lundstrom, que se apoder del
micrfono. Adelante, torre.
El controlador al otro lado de la lnea dijo:
Vientos cruzados de quince nudos y rfagas de cuarenta nudos. Visibilidad
cero-cero.
Conrad se dio cuenta de que Lundstrom haca clculos y sopesaba si deba
aventurarse o quedarse a la espera y rezar para que se produjera un milagro.
El viento cruzado es infernal y las rfagas alcanzan los sesenta nudos, seor
grit el navegante.
Conrad recuper el micrfono.
Intentar que esta cafetera aterrice en un cubito de hielo gigante es algo
suicida, y lo saben.
Equipos de rescate preparados dijo el controlador. Cambio.
Conrad clav la vista en la niebla al tiempo que Lundstrom los llevaba hasta
ella. La visibilidad era nula en medio de la neblina y la tormenta de nieve. De
repente, la cortina volvi a abrirse y una hilera de barriles de acero negro
apareci justo delante de ellos. La propia pista estaba marcada con seales de
luces incandescentes.
Volamos demasiado bajo dijo.
Vamos a comenzar el descenso orden Lundstrom.
El copiloto redujo el flujo de combustible con suavidad, con el fin de no
perder la sincronizacin de los motores.
La radio cobr vida de nuevo.
Comiencen la maniobra de aterrizaje a la seal de ahora indic el
controlador.
Recibido.
Se encuentran en la curva de descenso.
Recibido repiti Lundstrom cuando una sacudida descorazonadora hizo
temblar el avin del morro a la cola.
Conrad apret las cintas del arns de su asiento y contuvo el aliento.
Se encuentran por debajo de la curva de descenso advirti el controlador
. Disminuy a la velocidad de descenso y vire dos grados a la izquierda.
Recibido. Lundstrom movi con mucho cuidado la columna de direccin
y Conrad pudo sentir cmo el C-141 se nivelaba.
Se encuentran de nuevo en la curva de descenso dijo el controlador.
Tres kilmetros para tocar tierra
Conrad segua sin ver nada a travs del parabrisas, aparte de una cortina
blanca.
Un kilmetro para tocar tierra Quinientos metros para el aterrizaje
Doscientos cincuenta metros Aterrizaje
Conrad y Lundstrom intercambiaron una mirada. Seguan en el aire.
Torre? pregunt Lundstrom.
Le contest un silencio que les pareci eterno y que fue seguido de un crujido
ensordecedor. Los soldados cay eron los unos sobre los otros como piezas de
domin para luego colgar, inertes, de sus asientos. Las cintas de sujecin de la
parte posterior se soltaron y la carga se desplaz hacia delante.
Conrad escuch el crujido y volvi la vista para encontrarse con que los
contenedores metlicos avanzaban por la cabina principal en direccin a la del
piloto. Se agach cuando algo le roz la oreja y golpe a Lundstrom en la cabeza,
haciendo que el crneo del piloto se estampara contra el panel de mandos.
Conrad trataba de alcanzar la columna de direccin en el momento en que un
bloque de hielo haca aicos el parabrisas y la oscuridad lo engulla todo.
6

Veintitrs das y siete horas despus del Descubrimiento

Fue el pitido intermitente del indicador de posicin del C-141 lo que hizo que
Conrad saliera de la inconsciencia. Parpade varias veces y, cuando abri los
ojos, vio un remolino de nieve. Poco a poco, la imagen comenz a enfocarse. A
travs del maltrecho fuselaje vio las distintas piezas del avin esparcidas sobre el
manto de hielo.
Ech un rpido vistazo a Lundstrom. Los ojos del piloto estaban abiertos de
par en par con una expresin horrorizada, y en sus labios se haba quedado
congelado para toda la eternidad un silencioso grito. Conrad vio que del crneo
del hombre sobresala un trozo de metal. Deba de haber muerto cuando se
produjo el impacto.
Trag saliva con fuerza y respir hondo. El aire de la Antrtida pareci entrar
en tromba en sus pulmones para congelarlos. Se senta mareado y aturdido. Esto
no va bien, se dijo, nada bien. Su temperatura interna estaba descendiendo. No
tardara mucho en sufrir una hipotermia; su corazn se detendra a menos que
hiciera algo en ese mismo instante.
Forceje para quitarse el cinturn de seguridad, pero le resultaba imposible
mover los dedos. Cuando mir hacia abajo, vio que tena la mano derecha
congelada sobre el asiento. Saba que eso significaba que los vasos sanguneos se
haban contrado y que el tejido estaba muriendo poco a poco.
Ech un vistazo a la cabina del avin, intentando mantener el pnico a ray a.
Utiliz su entumecida mano izquierda, que an estaba protegida por el guante,
para coger el termo que haba quedado atrapado tras el cadver de Lundstrom.
Logr abrirlo, no sin esfuerzo, y verti el caf caliente sobre la mano derecha.
Una nube de vapor se alz al instante y se escuch un siseo cuando la despeg del
asiento. Se mir la palma chamuscada. Estaba roja y llena de ampollas, pero el
entumecimiento provocado por el fro le impeda sentir cualquier dolor.
Se arrastr hasta el copiloto y acerc una oreja a los labios del hombre.
Respiraba, aunque de forma casi imperceptible. Lo mismo suceda con el
navegante. Desde la parte de atrs le llegaban los gemidos de dolor de los
miembros de la unidad.
Cogi el transmisor.
Aqu seis-nueve-seis logr pronunciar a duras penas, inclinndose sobre
el micrfono. Necesitamos ay uda urgente.
No obtuvo respuesta. Cambi la frecuencia.
Aqu seis-nueve-seis, cabrones repiti.
Ninguna de las frecuencias utilizadas pareci dar resultado. Tras unos cuantos
minutos de chasquidos, el transmisor qued en silencio.
Fue entonces cuando se dio cuenta de que nadie lo escuchaba.
Se abri paso entre los restos de la cabina con el fin de localizar una radio de
emergencia, si bien no pudo encontrar ninguna. Sin lugar a dudas, tendra que
haber una baliza; una radiobaliza que indicara la posicin de emergencia. Sin
embargo, era posible que Lundstrom y su equipo no quisieran que los
encontraran si llegaba a producirse un accidente en un caso como se.
Lo nico que descubri fue una bengala y, para colmo, en su propio equipaje.
Muy til, sin duda
Vaya una forma ms pattica de morir, pens mientras contemplaba la
bengala que tena en la mano. Sobrevives a un accidente areo para convertirte
en un bloque de hielo. Dios, cmo odiaba el fro. De nio no haba conocido otra
cosa, y lo ltimo que deseaba era morir en la nieve. Porque eso significara que
no se haba alejado de su casa tanto como una vez soara. Y porque jams se
reconciliara con su padre.
Una bonita irona, verdad?, pens mientras comprobaba la temperatura en
su reloj multifuncin. El termmetro digital marcaba 31 C bajo cero. Claro que
eso fue hasta que le dio por echarle otro vistazo y se dio cuenta de que no haba
visto bien los dgitos: 87 C bajo cero
Se desplom sobre el suelo, junto al resto de la tripulacin, y empez a sentir
que le pesaban los prpados. Luch para mantenerse despierto, pero result ser
una batalla perdida. Estaba a punto de caer en la inconsciencia cuando, de
improviso, el avin comenz a agitarse y crey escuchar el ladrido de un perro.
Abri los ojos, se arrastr como pudo hasta su mochila y consigui colgrsela
en uno de los hombros. Acto seguido, busc la bengala con movimientos lentos,
se desliz por un agujero abierto en el fuselaje y cay al hielo.
El golpe agudiz sus sentidos.
Consigui ponerse en pie y contempl la y erma planicie helada. No haba
nada que ver. En todo caso, que la nieve caa con ms fuerza que nunca. Y, justo
entonces, surgi un enorme vehculo de entre la niebla.
Pareca uno de esos grandes Hagglunds suecos. Las dos cabinas de fibra de
vidrio estaban unidas y se alzaban sobre orugas neumticas que dejaban un rastro
de marcas cuadradas sobre la nieve.
Conrad se apresur a partir la bengala para encenderla y comenz a agitar
los brazos. Los senta pesados y apenas notaba lo que sostena en la mano.
Los Hagglunds se detuvieron frente a l. La puerta de la cabina delantera se
abri y un husky de Alaska salt al suelo y pas corriendo a su lado, camino de
los restos del avin estrellado. Al instante, escuch un sonido metlico y vio las
botas blancas de una enorme figura que emerga del vehculo y descenda los
peldaos de la escalerilla hasta el suelo.
Conrad supo que era su padre en cuanto vio los movimientos precisos y
medidos, por no hablar de la imponente altura. Yeats se acercaba a l, embutido
y rgido dentro del traje trmico de color blanco, con unas gafas protectoras que
tenan manchas grises en la parte inferior para reducir el molesto brillo de la
nieve. Sus botas se hundan en la superficie con cada una de sus poderosas
zancadas.
Infringiste mis rdenes de no utilizar la radio, hijo. Yeats se detuvo
delante de l como si se tratara de una estatua, mientras los copos de nieve caan
a su alrededor. Has delatado nuestra posicin.
Yo tambin me alegro de volver a verte, pap.
Yeats le quit la bengala de la mano, la arroj sobre la nieve y la aplast bajo
una de sus botas.
Ya has atrado suficiente atencin.
La furia se alz en el interior de Conrad con la fuerza de un giser. Furia que
iba dirigida contra su padre y contra s mismo por permitir que Yeats
retrocediera en el tiempo y lo arrastrara de nuevo a su glido infierno personal.
Lundstrom est muerto, al igual que la mitad de tus hombres dijo,
sealando el avin con la mano congelada.
Yeats habl por su radio:
Equipos B y R gru el general. Salvad lo que podis del
compartimento de carga antes de que la tormenta nos entierre vivos.
Conrad mir por encima del hombro los restos del avin, y a los hombres que
no tardaran en ser olvidados bajo la implacable nieve. El perro sali del amasijo
de hierros con un reloj de pulsera en la boca. Tena el hocico salpicado de sangre
congelada. Pas rozando la pierna de Conrad, que lo sigui con la vista mientras
el animal corra hacia el Hagglunds.
Nimrod! grit Yeats al animal, que hizo caso omiso de su llamada y
comenz a araar la puerta de la cabina delantera.
Nimrod es el nico de los presentes que parece tener cerebro. Conrad se
encamin hacia la puerta de la cabina, y se dispona a abrirla cuando Yeats se lo
impidi estirando un brazo por delante de l.
Adonde crees que vas? exigi saber Yeats.
Conrad abri la congelada puerta del vehculo y dej que Nimrod lo
precediera al clido interior de la cabina.
No te mees en los pantalones, pap. Con este fro, se te podra caer algo
Conrad se ech un vistazo a la mano vendada mientras segua a Yeats por el
aislado pasillo del interior de la misteriosa Base Glacial Orin. Uno de los
mdicos de la enfermera le haba vendado la mano lo mejor posible. No
obstante, en esos momentos se estaba descongelando y dola como mil demonios.
A travs de los altavoces ocultos se escuchaba msica clsica. Solo una
delgada pared de poliestireno los separaba de la furiosa tormenta que ruga en el
exterior. Veinte centmetros y lo que parecan los dbiles acordes de la Sinfona n
25 en sol menor.
Mozart dijo Yeats. Algunos experimentos de lo ms gilipollas
demostraron que la msica clsica tiene un efecto positivo sobre el sistema
cardiovascular. Dentro de diez aos ser el blues, el rap o cualquier cosa que
emocione a esos capullos.
Atravesaron otro compartimento estanco que conduca a un nuevo mdulo y
Conrad se vio invadido por una especie de vrtigo. La mitad superior del mdulo
era idntica a la mitad inferior y el techo estaba cubierto por paneles de
instrumentos, interruptores de circuitos, marcadores de temperatura y
dosmetros. Los relojes del panel, al igual que el que Yeats llevaba en la mueca,
marcaban la hora por la que se regan todos: la hora de Houston.
Conrad no tard en distinguir las marcas de la NASA por todos lados y, de
repente, comprendi que la Base Glacial Orin jams estuvo destinada a
establecerse en la Tierra. Debieron de disearla para ser una estacin espacial en
rbita o una colonia en uno de los casquetes polares de Marte, donde el hielo
poda derretirse para obtener agua y hacer funcionar el soporte vital.
Qu cojones has construido aqu? pregunt.
Bienvenido al asentamiento humano ms inaccesible de todo el planeta,
hijo.
Tras doblar una esquina, Conrad sigui a su padre a lo largo de otro
interminable pasillo. Se escuchaba una especie de zumbido que quedaba apagado
por la msica. Y, de cuando en cuando, toda la base pareca agitarse a causa de
un temblor, como si acabara de pasar un tren de mercancas.
Tenemos un centro de mando, un mdulo para la reproduccin de
diferentes ecosistemas, un centro de comunicaciones va satlite, un laboratorio
astrofsico y un observatorio, as como varios mdulos para el procesamiento de
materiales, sensores remotos e investigacin mdica enumer Yeats.
Te olvidas del equipo de perforacin coment Conrad. Eso explicara
los temblores.
Yeats fingi no haberlo escuchado y seal en la direccin opuesta.
Los calabozos estn por all.
Toda la base es un calabozo, pens Conrad mientras observaba un tnel
descendente que acababa en otro compartimento estanco sellado.
Y para qu ibas a encerrar a alguien? Es que hay algn lugar adonde
escapar?
Las condiciones extremas de este lugar tienen fama de hacer que la gente
sobrepase todos los lmites explic Yeats.
Conrad mir a su padre.
Eso es lo que te sucedi a ti?
Yeats se detuvo y se gir con brusquedad frente a una puerta donde rezaba:
SOLO PERSONAL AUTORIZADO . Como si hubiera alguien en los
alrededores que pudiera violar las medidas de seguridad
Acompame al interior, hijo lo invit Yeats mientras colocaba la mano
sobre la barra que bloqueaba la puerta, y tal vez t mismo acabes por
sobrepasar tus propios lmites.
Dentro de un cavernoso laboratorio, y emplazada sobre una plataforma, se
encontraba una pirmide de unos tres metros de altura. Era una pieza slida de
piedra con una especie de brillo rojizo y cuy as caras estaban rodeadas por cuatro
surcos o anillos. stos comenzaban en la mitad de las caras y se iban acercando
unos a otros a medida que ascendan hasta el vrtice.
Conrad dej escapar un silbido.
Los satlites del Pentgono descubrieron una mancha oscura bajo el hielo
poco despus del ltimo gran terremoto de hace unas cuantas semanas explic
Yeats. Se envi un equipo de reconocimiento, pero no encontraron nada que
pudieran seguir investigando. La mancha anmala pareca ser invisible para los
sondeos con ondas electromagnticas. Entonces fue cuando comenzamos a
excavar. Nos topamos con la roca a un kilmetro y medio bajo la capa de hielo.
A todas luces, esto no es una formacin rocosa natural.
No, no lo era, pens Conrad, presa de una creciente agitacin que se
intensificaba a medida que estudiaba la piedra. La postura oficial del
Departamento de Estado de los Estados Unidos defenda que ningn ser humano
haba puesto un pie en la Antrtida antes del siglo XIX. No obstante, esa roca era
al menos tan antigua como el hielo que la haba cubierto: doce mil aos de
antigedad. Lo que sugera, sin lugar a dudas, la existencia de los restos de una
civilizacin dos veces ms antigua que la sumeria, la civilizacin ms antigua de
la Tierra.
Pas la mano por la lisa superficie de la piedra e introdujo un dedo en uno de
los extraos surcos. Ese hallazgo podra ser la primera evidencia de la Cultura
Madre que llevaba buscando toda la vida, pens a punto de echarse a temblar.
Dnde est el resto? pregunt.
Yeats pareca estar ocultando algo.
El resto de qu?
De la pirmide contest Conrad. Esto no es ms que la piedra benben.
La piedra benben?
Definitivamente, Yeats se estaba haciendo el tonto, ansioso por comprobar si
todo lo que haba invertido en su hijo haba merecido la pena. A Conrad no le
importaba cantar para poder pagarse la cena, pero no estaba dispuesto a
conformarse con las migajas.
Un smbolo utilizado en el Antiguo Egipto para representar al pjaro bennu:
el fnix explic Conrad. Representa el nacimiento y la inmortalidad. Es el
vrtice de la pirmide o piramidin.
Ya habas visto alguno antes?
No contest Conrad. Ninguna de las grandes pirmides del mundo lo
conserva. Sabemos de su existencia gracias a los textos antiguos. Eran copias de
las desaparecidas piedras benben, las cuales se crea que haban cado del cielo.
Como un meteorito finaliz Yeats, que no apartaba la vista de la roca.
Conrad asinti con la cabeza.
Pero un piramidin de este tamao indica que la pirmide que haba bajo
l deba de ser enorme.
De un kilmetro y medio de altura y ms de tres kilmetros de ancho.
Conrad mir a su padre fijamente.
Diez veces el tamao de la Gran Pirmide de Giza.
Once veces, para ser ms exactos lo corrigi Yeats. Su padre haba
hecho bien los deberes. Ms grande que el Pentgono. Y mucho ms
avanzada. Su superficie es bastante ms lisa que la de un bombardero invisible, lo
que explicara por qu resultaba ilocalizable para los rastreos con ondas
electromagnticas. Esos surcos del vrtice son la nica marca distintiva externa
de la P4. Adems de su impresionante tamao, por supuesto.
Conrad volvi a tocar el piramidin, todava reacio a creer que hubiera
existido una civilizacin en la Tierra en una poca tan temprana, y mucho ms
avanzada de lo que incluso l haba imaginado con anterioridad.
P4 repiti. se era el nombre con el que la haban bautizado. Un
diminutivo de Pirmide de los cuatro anillos . Tena sentido. Y tiene, al
menos, doce mil aos de antigedad.
A lo que Yeats contest:
Si es tan antigua como este piramidin, tiene al menos seis mil millones de
aos, hijo.
Seis mil millones? repiti Conrad. Eso es imposible. La Tierra solo
tiene cuatro mil quinientos millones de aos. Me ests diciendo que la P4 es ms
antigua que nuestro planeta?
As es asegur Yeats. Y est justo bajo nuestros pies.
7

Veinticuatro das y quince horas despus del Descubrimiento

Yeats distingua los dbiles acordes de Mozart que sonaban bajo el zumbido de los
aparatos del sistema de ventilacin que introduca el aire en su compartimiento,
mientras observaba cmo Conrad analizaba los datos provenientes de la P4 en su
computador porttil.
Con una taza de caf caliente en la mano vendada, Conrad sacudi la cabeza.
Nunca cambiars, verdad, pap?
Yeats se tens.
Y eso qu significa?
Nunca me enseaste a volar una cometa ni a lanzar una bola rpida cuando
era nio explic Conrad. No, tuve que aprender esa clase de cosas por mi
cuenta. Contigo siempre eran cosas del tipo qu te parece el diseo de este
sistema de armamento, hijo? , o desde dnde te gustara ver el lanzamiento
de mi nuevo satlite espa? . Y cada vez que te veo, en cualquier lugar de este
apestoso planeta, siempre es en el mismo escenario. Siempre es en una base
militar. Siempre oscura. Siempre fra. Siempre con nieve.
Yeats ech un vistazo a travs de la ventana para observar la tormenta que
ruga en el exterior. El temporal era tan intenso que y a ni siquiera poda ver la
garganta de hielo. Lo que haba quedado del C-141 y a estara ms que enterrado.
Se senta aliviado por el hecho de que Conrad hubiera sobrevivido al impacto, y
tambin se alegraba de verlo. No obstante, era evidente que Conrad no senta lo
mismo, y eso le dola.
Tal vez sea algo inherente a mi persona. Yeats se sirvi un tercer trago de
whisky y seal el porttil con la cabeza. Sea como sea, la prueba del carbono
14 parece concluy ente.
Solo en el caso del piramidin comenz Conrad justo cuando una nueva
oleada de temblores, parecidos a los que provocaba el paso de un tren, sacudi la
estancia.
se lo hemos provocado nosotros dijo Yeats, que hizo referencia as a la
excavacin que se llevaba a cabo en el fondo del abismo para limpiar el hielo
que rodeaba la P4. Distinguirs el temblor de verdad cuando lo sientas.
Y t crees que es la P4 la que provoca los terremotos?
T eres el genio, hijo; dmelo t.
Conrad dio un sorbo al caf e hizo una mueca.
Qu coo es esto? Diesel fermentado?
Es por el agua. La base se abastece de nieve fundida. La comida a base de
soja es todava peor.
Conrad dej el caf a un lado.
El simple hecho de que el piramidin de la P4 tenga, supuestamente, una
antigedad de seis mil millones de aos no significa que el resto de la pirmide
sea tan antigua, ni que la construy eran los aliengenas.
Quin ha dicho nada de aliengenas? Yeats intent que su expresin no
revelara nada, pero Conrad iba muy por delante de l.
Los meteoritos no han dejado de bombardear la Tierra desde la formacin
del planeta. Un ejemplo sera ese pedrusco de Marte de cuatro mil quinientos
millones de aos que encontraron aqu mismo, en la Antrtida, hace unos cuantos
aos continu Conrad. Los seres humanos pudieron encontrar un meteorito
miles de millones de aos despus y elaborar un piramidin con l.
Yeats se bebi de un trago su Jack Daniels.
Si con eso te sientes mejor
Desde luego, alguien tuvo que construir la P4 dijo Conrad. Y lo
hicieron mucho tiempo antes de que el hielo cubriera la Antrtida o de la
existencia de cualquier civilizacin conocida. Fueran quienes fuesen los
constructores de la P4, se trataba de una civilizacin avanzada, puede que incluso
ms avanzada que nosotros mismos.
Yeats asinti con la cabeza.
Lo que significa que quienquiera que consiga acceso a su tecnologa podra
alterar, al menos tericamente, el equilibrio de poder en el mundo.
Sigues con esa paranoia de la fuerza asimtrica? pregunt Conrad. No
me extraa que ests dispuesto a arriesgar vidas humanas y a romper los tratados
internacionales para levantar una base militar en la Antrtida.
Yeats hizo una pausa.
Querrs decir la Atlntida, no?
La Atlntida? Crees que hay una ciudad ah abajo?
Yeats asinti.
Por lo que sabemos, la P4 no es ms que la punta del iceberg, si me
permites la expresin.
La Atlntida no es ms que un nombre, un mito replic Conrad. Tal
vez esa ley enda se base en lo que crees que has encontrado. Pero tal vez no. Tal
vez sea la Cultura Madre, perdida desde hace tanto tiempo. O tal vez no.
Requerira dcadas de investigacin llevar a cabo una excavacin como es
debido tan solo en la P4.
Eso era tpico de Conrad, pens Yeats. Acaso no era bastante realizar el
may or descubrimiento desde el hallazgo del Nuevo Mundo? No, Conrad tena que
estar seguro ; Dios no permitiera que fuera otro Coln, que acab
descubriendo algo que siempre haba estado all.
No contamos con dcadas, hijo explic Yeats. Tenemos das. He visto
uno de tus programas especiales de televisin, y dejaste muy claro que la
Antrtida era la Atlntida.
Yeats puls un icono de la pantalla y se abri una ventana con el anuncio
promocional de Antiguos enigmas. Yeats mir a Conrad y este compuso una
mueca, avergonzado.
La Atlntida anunci la voz de bartono del locutor. La antigua ciudad
de increbles riquezas y ejrcitos que el filsofo griego Platn describi en sus
Dilogos, all por el siglo IV a. C. Una civilizacin que fue tragada al completo
por las aguas en tan solo un da. Los supervivientes buscaron refugio por todo el
mundo y construy eron las pirmides de Egipto, los zigurats de Suramrica y
otros restos arqueolgicos de origen desconocido. Venga a explorarlo
desconocido con nuestro astroarquelogo, el doctor Conrad Yeats.
Yeats cort en ese momento.
Y bien?
Lo que dije fue que la Antrtida es el nico lugar del mundo que se ajusta
palabra por palabra a la descripcin que Platn hace de la Atlntida matiz
Conrad. Nunca dije que de verdad crey era que la historia de Platn fuese
cierta. Recuerda, pap, que en el mundo acadmico es cuestin de publicar o
morir, y que solo las ideas ms peregrinas reciben atencin.
Yeats frunci el ceo.
Ests diciendo que Platn es un mentiroso?
Conrad se encogi de hombros.
Platn no era ms que un idealista que se invent un paraso perfecto, la
Atlntida, que cumpliera todos sus deseos.
A Yeats lo decepcion la respuesta evasiva de Conrad y entrecerr los ojos.
Por el contrario, t careces de todo ideal.
Todo arquelogo tiene su propio emplazamiento para la Atlntida replic
Conrad. La may ora cree que se trata de la isla de Thira, en el Mar
Mediterrneo, que fue engullida por el agua despus de que su volcn entrara en
erupcin. Eso sucedi novecientos aos antes de que Platn escribiera su historia
sobre la Atlntida. Otros la sitan en el Atlntico Norte o en Troy a, en Turqua,
una ciudad que tambin se consideraba legendaria hasta que aparecieron sus
ruinas hace poco. Y tambin estn los que sugieren que la Atlntida era el
continente americano y que la ciudad perdida podra encontrarse en cualquier
lugar, y a sea bajo el lago Titicaca o bajo Los ngeles.
Al escuchar eso, Yeats coment:
Pero ninguno de esos lugares se parece en nada a esa civilizacin de
tecnologa avanzada que, segn Platn, fue destruida hace casi doce mil aos.
Cierto.
Por lo que esto que tenemos podra tratarse, en efecto, de la Atlntida.
Podra, s. Conrad se encogi de hombros. Mira, lo nico que digo es
que si lanzas un dardo contra un mapamundi, acertars en algn lugar donde
alguien ubica la Atlntida dijo Conrad. Es ms, si te parecieras al productor
de mi programa, incluso podras lanzar los dardos a cualquier parte del sistema
solar en una carta celeste. Las posibilidades son infinitas. No puedo sacar ninguna
conclusin hasta que entre en la P4.
No puedo prometerte que llegues a entrar, hijo le advirti Yeats. Al
menos, no de momento. Se trata de una operacin militar. Si tienes una teora
acerca de la P4, sultala de una vez o gurdatela.
De acuerdo. Entonces coger el siguiente vuelo y me ir a casa.
Maldita sea, Conrad. Yeats golpe la mesa con el puo. No vas a irte a
ningn sitio. Y si de verdad quieres entrar en la P4, ser mejor que me digas algo
que no sepa y a a estas alturas.
Conrad se puso en pie y se acerc a la ventana. Por un terrible instante, Yeats
crey que Conrad iba a coger una de las sillas de metal para estrellarla contra el
cristal reforzado. Sin embargo, se limit a mirar por la ventana mientras el viento
aullaba en el exterior. El hombre haba aprendido a dominar la rabia que lo haba
consumido cuando era nio.
Muy bien, en ese caso, all va dijo Conrad sin darse la vuelta. La ms
verosmil de mis suposiciones es que la P4 no es sino el modelo original en el que
se bas la Gran Pirmide de Giza, pero a una escala mucho may or. En otras
palabras: la P4 es el monumento original y la Gran Pirmide que construy
Keops es una replica de inferior calidad.
La ms verosmil de tus suposiciones? repiti Yeats. No puedo
guiarme por tus instintos, hijo.
Es mucho ms que eso replic Conrad. Tus propios datos indican que
la base est alineada con los cuatro puntos cardinales: norte, sur, este y oeste.
Tambin tiene una inclinacin de cincuenta y un grados y cincuenta y dos
minutos, exactamente igual que la Gran Pirmide. Y dado que conozco la Gran
Pirmide, y de primera mano adems, puedo realizar algunas suposiciones bien
fundamentadas acerca de la P4.
Yeats dej escapar el aliento.
Como cules?
Como que la P4 es una representacin del Hemisferio Sur de la Tierra.
Por lo que la Gran Pirmide de Egipto sera una representacin del
Hemisferio Norte concluy Yeats. Ya lo capto. Pero qu pasa con eso?
Conrad se acerc de nuevo al escritorio y puls unas cuantas teclas en su
porttil.
El hemisferio queda representado en una superficie plana, la misma
tcnica que se usa en cartografa. Gir el porttil para que Yeats pudiera ver el
grfico de la pantalla. Pareca una cruz gamada. sta sera la pirmide si la
representramos desde arriba. El vrtice representa el Polo Sur, mientras que el
permetro representa el Ecuador.
Contina.
sa es la razn de que el permetro tenga una relacin de dos pi (2) con
respecto a la altura explic Conrad. De esa manera, la P4 representara el
Hemisferio Sur en una escala 1:43 200.
Representa el Hemisferio Sur con relacin a qu? pregunt Yeats.
Al cielo respondi Conrad. Los antiguos asociaban ciertos significados
a segn qu constelaciones. Una vez hay a determinado el equivalente celeste de
la pirmide en el firmamento, tendremos una idea ms clara de cul es su
funcin.
Funcin? repiti Yeats. Es una tumba, no?
Las pirmides en s nunca fueron diseadas para servir como lugares de
enterramiento, aunque s es cierto que se usaron con ese fin alguna que otra vez
explic Conrad. El propsito ltimo de las pirmides estaba relacionado con
la bsqueda de la inmortalidad que llevaban a cabo los antiguos rey es. Para
obtener la vida eterna, el Rey tena que participar en el descubrimiento de una
revelacin que desvelara el misterio del Tiempo Primordial .
El Tiempo Primordial? Yeats lo mir de hito en hito. Qu es eso?
Es el secreto de la creacin explic Conrad. La forma en que se cre
el universo, cmo llegamos hasta aqu, hacia dnde vamos.
Hacia dnde vamos? Cmo cojones iban a saber eso los constructores de
la P4?
Los antiguos crean que el calendario csmico volva a su posicin original
cada veintisis mil aos, ms o menos dijo Conrad. Cada periodo de tiempo
termina con algn tipo de cataclismo que da lugar a una nueva creacin o a otra
era. Los supervivientes de semejante suceso de extincin global querran, como
es lgico, advertir a las generaciones futuras.
De manera que este secreto se remonta hasta los tiempos del Gnesis?
A una poca muy anterior al Gnesis lo corrigi Conrad. De acuerdo
con las ley endas may as y aztecas, ha habido al menos cinco Soles o Creaciones.
Supuestamente, vivimos en la era del Quinto Sol.
Qu le sucedi al Cuarto Sol? exigi saber Yeats.
Pues, segn los antiguos, fue destruido por el Diluvio Universal explic
Conrad. Basndome en los cuatro anillos que hemos encontrado en el
piramidin, calculo que la P4 se construy en los albores del Cuarto Sol, justo
despus de la destruccin del Tercero, momento en el que el Gnesis que
aparece en la Biblia narra la creacin de los cielos y la tierra a manos de Dios.
Acabas de decirme que la P4 se remonta bastante ms atrs que todo eso.
Porque espero poder encontrar dentro de la pirmide todo un depositario de
conocimientos sobre los tres Soles previos dijo Conrad. Puede que incluso
guarde en su interior el secreto del Tiempo Primordial, algo mucho ms antiguo
que el universo conocido.
Yeats comenz a pasearse de un lado a otro de la habitacin, incapaz de
contener su nerviosismo. El dolor de la pierna lo estaba matando, pero no le
importaba.
Ests seguro?
No podr estarlo hasta que entre. El rostro de Conrad se ensombreci.
Sin embargo, es lgico asumir que, adems de cualquier otra cosa que
descubramos ah abajo, la P4 esconde un legado de conocimiento tan vasto como
el nuestro.
Razn por la que debemos entrar nosotros en primer lugar concluy
Yeats. Porque no pasar mucho tiempo antes de que tengamos compaa.
En ese momento, Conrad pregunt:
Habis encontrado y a la entrada?
Tengo trabajando a un equipo de excavacin en una plataforma emplazada
en la cima de la P4 dijo Yeats. La cspide de la pirmide sobresale del
fondo del abismo unos cuatro metros y medio, como la punta de un iceberg. El
personal est excavando un agujero hacia la base en la cara oriental. Ah es
donde la simulacin por computador nos dice que encontraremos la entrada.
Estamos a medio camino.
Estis excavando en el lugar equivocado dijo Conrad.
Yeats inspir con fuerza.
Est bien, entonces dime dnde debera estar hacindolo.
En la cara norte o en la sur, aunque con la P4, me inclino ms hacia la
primera coment Conrad. A algo menos de un kilmetro, el equipo de
excavacin debera encontrar la entrada hacia un largo pasadizo vertical que nos
conducira al mismo ncleo de la P4.
Debera? gru Yeats. De verdad esperas que paralice a mi equipo
para seguir una de tus corazonadas?
Escchame. Si la P4 es en verdad el modelo original en el que se basaron
para construir la Gran Pirmide, sospecho que encontraremos dos pasadizos
verticales que partiran del centro de la pirmide hacia el exterior de las caras
norte y sur. Si las similitudes que he visto continan, podremos utilizar estos
pasadizos verticales para entrar en la P4 en la mitad del tiempo que nos llevara
hacerlo siguiendo tu sistema.
Y cul sera exactamente la funcin de estos pasadizos verticales? Si es
que existen.
Tengo una idea aproximada contest Conrad, pero tendra que entrar
en la P4 para asegurarme.
Por supuesto mascull Yeats.
Crea que el precio de mi acceso a la P4 era decirte algo que todava no
supieras dijo Conrad en el momento en que el intercomunicador comenzaba a
sonar. Acabo de hacerlo.
Lo que me has dicho no tendr valor alguno a menos que encontremos
estos pasadizos verticales, cuy a existencia afirmas dijo Yeats.
Los encontraris insisti Conrad al ver que el intercomunicador volva a
sonar.
Irritado, Yeats activ la pantalla. Era ODell desde el centro de mando.
Qu pasa?
Una de las patrullas avanzadas acaba de dar su informe dijo ODell.
Parece que la llamada de auxilio del doctor Yeats ha atrado atencin indeseada.
Tenemos compaa.
8

Veinticuatro das y diecisis horas despus del Descubrimiento

La puerta del compartimento estanco se abri, momento en el que sopl una


rfaga de aire polar que trajo un remolino de nieve. Una figura etrea emergi
de la nube con un anorak verde de Gore-Tex. Antes incluso de que la capucha
ribeteada de piel se echara hacia atrs y aparecieran las gafas ultravioletas,
Conrad supo instintivamente quin era.
Serena dijo.
Como Conrad saba muy bien, todo hombre tena su propia Atlntida, una
parte de su pasado o de s mismo que pareca sumergida y desaparecida para
siempre. Serena Serghetti era su Atlntida, y en aquel momento, de repente,
acababa de volver a la superficie.
Serena no dijo nada durante un minuto; se limit a sonrerle y a mirar a su
alrededor. Poco despus, Nimrod se acerc a ella y lami su mitn de lana. Ella
acarici con cario la oreja del husky.
Conrad ech un vistazo a Yeats, que estaba en silencio junto a l, y a los dos
policas militares armados y ataviados con sendos trajes trmicos que se
encontraban tras Serena. Todos parecan esperar una especie de declaracin.
Al final, Serena le dirigi la palabra a Conrad por primera vez en cinco aos.
Tienes permiso para que est aqu? pregunt al tiempo que acariciaba a
Nimrod.
Conrad parpade con incredulidad. Tal vez estuviera tan perdido en el
momento que no hubiera escuchado bien.
Para el perro?
Serena asinti.
En 1993 se prohibi la presencia de los huskies en el continente, al igual que
la de cualquier especie no autctona de la Antrtida. Y eso te incluy e a ti,
Conrad, y a tus amigos aqu presentes.
Yeats la miraba fijamente, con la boca abierta.
Os conocis?
Es que no la reconoces? pregunt Conrad. Es Serena Serghetti, alias
Madre Tierra; en su tiempo fue la mejor lingista del Vaticano, pero en la
actualidad desempea el papel de activista medioambiental y grano en el culo
oficial.
Ya te gustara a ti ser ese culo dijo Serena con vivacidad al tiempo que
extenda el mitn hacia Yeats. General Yeats, en persona cualquiera dira que
es usted de carne y hueso. No se parece en nada a la descripcin que Conrad hizo
de usted.
Conrad mir a Yeats, que dej pasar la puy a.
El Vaticano?
En realidad, estoy aqu como representante de la Sociedad de Preservacin
Australiana en el Antrtico y como consejera del comit medioambiental de la
Comisin de las Naciones Unidas en la Antrtida. Esta tierra pertenece a
Australia, como bien sabe, segn el Artculo Cuatro del Tratado Antrtico, del
que forman parte los Estados Unidos. Todos los miembros deben notificar las
expediciones, estaciones, personal militar y equipamiento activos en la Antrtida.
Usted no ha declarado los asuntos que lo traen a nuestro territorio, general Yeats.
La mente de Conrad trabajaba a toda mquina para tratar de encajar la
misteriosa presencia de Serena en aquel infierno helado, por no mencionar
aquella extraa conversacin con su padre sobre las trivialidades arcanas de las
ley es internacionales.
Yeats se aclar la garganta.
El Artculo Cuatro, a pesar de reconocer que algunas naciones reclaman el
territorio, establece expresamente que dichas reclamaciones no tienen por qu
ser aceptadas por otros pases dijo Yeats con serenidad. En otras palabras,
podra haber setenta naciones y no siete reclamando la potestad sobre este
territorio, hermana Serghetti, y no por ello los Estados Unidos reconoceran su
validez.
Tal vez replic Serena. Pero no hay ambigedad alguna en el Artculo
Uno, que prohbe clara y enrgicamente la presencia de cualquier contingente de
naturaleza militar, lo que no lo deja en buen lugar.
A menos que dicho contingente tenga propsitos cientficos.
Y qu propsitos son sos, Conrad?
Conrad se dio cuenta de que se diriga a l, y le dijo lo primero que se le vino
a la cabeza:
Estamos llevando a cabo una operacin de salvamento.
Y se detuvo a estudiar su reaccin; ella mir a su alrededor y se fij en las
puertas del centro de mando que se encontraba pasillo abajo, y en los soldados
con los fusiles M-16 protegidos con fundas aislantes.
Se refiere a ese C-141 que se estrell? pregunt. Vi los restos cuando
aterric en la pista.
Conrad observ a Yeats, que pareca impresionado. No solo era la Madre
Tierra. Tambin era la Monja Voladora. No era de extraar que Yeats tuviera la
barbilla en el suelo.
Usted hizo aterrizar el avin? pregunt Yeats.
Su estacin es difcil de pasar por alto con esa grieta tan ancha como el ro
Colorado que la rodea. Fueron ustedes los causantes de dicha grieta?
Ya estaba ah replic Yeats a la defensiva.
En ese caso, no le importar que le eche un vistazo coment Serena.
El Tratado Antrtico da derecho al acceso e inspeccin de todas las estaciones.
Considrenos inspectores oficiales.
Se apart un poco y Conrad vio detrs de ella a cuatro jvenes en buena
forma, con ojos oscuros y hundidos. El pesado equipo de vdeo y de sonido
descansaba sobre sus amplios hombros.
Quines son? dijo Conrad.
Mi equipo de filmacin. Supongo que podremos grabar algunas imgenes
mientras realizamos la inspeccin, no?
Desde luego dijo Yeats, que les hizo un gesto a los policas militares para
que ay udaran a los hombres a dejar el equipo. Puede inspeccionar todo lo que
quiera desde el calabozo.

Conrad observaba a Serena y al personal que haba llevado con ella en sus
respectivas celdas, a travs de dos monitores del centro de mando. Los hombres
estaban sentados tranquilamente en el suelo, como zorros enjaulados. Serena,
entretanto, estaba tumbada en su catre como si fuera la Bella Durmiente.
No puedes encerrar a Madre Tierra le dijo a Yeats. Se va a enterar
todo el mundo.
Sin embargo, Yeats estaba concentrado en otros monitores que mostraban
varias imgenes borrosas del Habitat P4 y el equipo de excavacin que haba
sobre la cima plana de la P4, donde una cuadrilla de trabajo estaba cavando un
tnel en la cara norte de la pirmide, tal y como Conrad les haba ordenado.
Ser mejor que reces para que tu corazonada del pasadizo resulte ser
cierta, hijo. O puede que y o mismo te encierre tambin. Y, con franqueza, en tu
caso al mundo no le importara una mierda.
Conrad abri la boca para decir algo justo en el momento en que el coronel
ODell entraba con una carpeta. Conrad no pas por alto su mirada de
desaprobacin y se dio cuenta de que era el nico civil que andaba suelto por la
base. ODell pareca estar deseando arrojarlo al calabozo con los dems.
Aqu tiene el informe de la ASN sobre la hermana Serghetti, seor.
Gracias, coronel.
Conrad contempl a Yeats mientas ste examinaba el archivo.
La Agencia de Seguridad Nacional tiene informes sobre monjas?
Sobre monjas que llevan a cabo un traductor universal basado en la lengua
aimara dijo Yeats. La ASN ha estado tratando de ponerle las manos encima
al sistema de la hermana Serghetti desde entonces. El aimara es tan puro que la
ASN sospecha que no evolucion como el resto de las lenguas, sino que fue
estructurado partiendo de cero.
Explquenos eso, doctor Yeats espet ODell.
Yeats mir a ODell con profundo desagrado, pero Conrad no se inmut.
El ms antiguo mito aimara afirma que, despus del Gran Diluvio, unos
extranjeros trataron de construir una ciudad en el lago Titicaca explic Conrad
. Conocemos lo que queda de ella como Tiahuanaco, con su Gran Templo del
Sol. Pero los constructores la abandonaron y desaparecieron.
Y de dnde coo salieron esos constructores? pregunt Yeats con
evidente inters.
Segn la ley enda, vinieron de la paradisaca isla perdida de Aztln. La
versin azteca de la Atlntida dijo Conrad, sin apartar la mirada de su padre.
As que, qu estabas diciendo?
Yeats cerr la carpeta.
Tal vez la buena hermana conozca el idioma de la gente que construy
la P4.

Serena siempre haba considerado la Antrtida como un smbolo de paz y


armona, un modelo de cmo los humanos podan convivir entre s y con el resto
de las especies con las que compartan el planeta. Tambin haba albergado
esperanzas similares con respecto a su relacin con Conrad. Sin embargo, en
aquel momento, mientras miraba su celda en el interior de la Base Glacial Orin,
su sueo se deshizo para dejar al descubierto cuatro glidas paredes, un diminuto
lavabo y un orinal.
Haba una cmara oculta en algn sitio, estaba segura de ello, y el general
Yeats y el puerco de Conrad estaran sin duda observando cada uno de sus
movimientos. Sin embargo, no podan leerle la mente. As que se sent en el
catre y fingi estar a solas con sus pensamientos.
Como australiana, se senta ms unida a la Antrtida que los estadounidenses.
De nia, muy a menudo miraba el mar a sabiendas de que el gran continente
blanco se encontraba al otro lado. Australia era la nacin ms cercana a la
Antrtida y reclamaba un cuarenta y dos por ciento de su superficie, lo que
inclua la may or parte de la zona oriental y el terreno (o mejor dicho, el hielo
que haba sobre el terreno) sobre el que los norteamericanos haban construido su
instalacin secreta.
Sin embargo, a pesar de todo su trabajo en la Antrtida, la may or parte para
salvar a los leopardos marinos, su experiencia se haba limitado a los paisajes
espectaculares de los lmites del continente. All la vida salvaje era maravillosa,
y las auroras gloriosas. No obstante, esa misin en los desiertos de nieve
interiores haba demostrado que la Antrtida era, en efecto, un continente vaco.
Incluso en ese momento, dentro de la calidez de la base estadounidense, poda
sentir su desolacin.
Tambin crey or los crujidos que provenan de las articulaciones de
expansin. Las estaciones sobre el hielo tendan a hundirse por su propio peso a
medida que el calor que generaban derreta el hielo circundante. Esa estacin,
que probablemente y a llevaba varios das all, tan solo se estaba asentando.
Record su captura en la pista secreta de aterrizaje excavada en el hielo y la
escolta subsiguiente a la Base Glacial Orin. En el camino, los tractores
Hagglunds en los que los norteamericanos la haban trasladado haban pasado
junto a una planta de energa. sta se encontraba enterrada a cientos de metros
de las dependencias, tras la proteccin de una duna de nieve. Demasiado lejos
para proporcionar energa a motores diesel con ese fro, pens. Fue entonces
cuando se dio cuenta de que lo ms probable era que fuese una planta nuclear de
tamao reducido. Un sistema de 100 kilovatios, posiblemente.
Al principio se sinti ultrajada. Cmo se atrevan a traer material nuclear al
continente?, pens. El noventa por ciento de todo el hielo mundial se encontraba
all. Cualquier desestabilizacin en el hielo, con la correspondiente fusin, podra
provocar una catstrofe global. Solo eso era suficiente para meter en aprietos a
los norteamericanos con la ONU.
Sin embargo, la furia que senta contra los estadounidenses por haberse
saltado todas las ley es internacionales se haba transformado en fascinacin. Por
muy tranquila que hubiese parecido ante Conrad y el general Yeats en el
compartimiento estanco, en realidad estaba nerviossima. Se trataba de Conrad,
por supuesto. No obstante, era evidente que su misin conllevaba mucho ms que
proteger el impoluto medio ambiente antrtico de los norteamericanos.
Comprendi que all se haba descubierto algo trascendental, tal y como haba
dicho el Papa. Algo que podra poner la Historia y la tradicin judeocristiana
patas arriba. No obstante, y a pesar de todo ello, se senta muy emocionada. De
todos los posibles candidatos que Su Santidad habra podido elegir para que lo
representara en aquel lugar, la haba elegido a ella.
Escuch cmo la puerta se abra con un zumbido y se dio la vuelta.
Cuando el polica militar abri la puerta de la celda y condujo a Conrad al
interior, Serena estaba sentada al borde del catre, dando sorbos al diesel
fermentado que le haban servido en una taza de poliestireno. Conrad se percat
del anillo de compromiso de plata que llevaba en el dedo anular izquierdo y que
simbolizaba su unin espiritual con el nico y Verdadero Hijo de Dios. Por
desgracia, para Serena el Hijo de Dios era Jess, y no un desprestigiado
sinvergenza como Conrad Yeats. Se pregunt por qu lo llevaba puesto todava.
Probablemente lo haca para mantener a los tipos como l a ray a.
Conrad. Serena consigui esbozar una sonrisa. Supongo que te han
enviado ellos. Siempre se te han ocurrido unas ideas de lo ms extraas para una
cita secreta.
Conrad vio que solo llevaba puesto el suter de lana, y que el cabello negro
caa con suavidad sobre sus hombros. Bajo el suter llevara un forro de
polipropileno para absorber el sudor de la piel, o ropa interior acrlica trmica,
como era lo normal. A Conrad no le haca falta imaginarse lo que haba debajo
de eso, y se dio cuenta de que era l quien estaba sudando.
Qu es lo que te parece tan extrao? Acerc una mano para acariciarle
el rostro. Todava ests helada.
Estoy bien. Qu te ha ocurrido?
l se mir el vendaje de la mano.
Accidente laboral.
Como le sucedi a Yeats? La verdad es que es mucho ms difcil aceptar
el hecho de verte junto a tu padre que imaginarme que t y y o podramos haber
acabado juntos.
Como t y esos chicos que parecen sacados de la revista GQ, y que estn
en la celda de?
De al lado? sonri. Te preocupa la competencia, Conrad? pregunt
. No es necesario. Si y o fuera la ltima mujer sobre la Tierra y t fueras el
ltimo hombre, me hara monja de nuevo.
Conrad clav la mirada en aquellos bonitos ojos castaos. Era la primera vez
que se vean a solas, cara a cara, en cinco aos, y le pareci que estaba ms
hermosa que nunca. l, por el contrario, se senta viejo y caduco.
Qu ests haciendo aqu, Serena?
Creo que y o podra preguntarte lo mismo, Conrad.
Se mora de ganas de contarle lo de las ruinas bajo el hielo, de decirle que sus
teoras eran ciertas. Pero no poda hacerlo. Despus de todo, jams se haban
enfrentado a las ruinas de sus propias vidas en la superficie.
No ests aqu solo para salvar el medio ambiente seal Conrad.
Cuando entraste en el compartimento estanco, no te sorprendi verme.
Tienes razn, Conrad dijo ella con suavidad al tiempo que le colocaba
una mano en la cara. Te echaba de menos y quera verte.
Conrad se apart.
Eso no es cierto, y lo sabes.
Vay a, y t no?
El suelo comenz a temblar. Serena volvi a sentarse en el catre y ech un
vistazo a su reloj.
Est cronometrando los temblores, pens Conrad para sus adentros.
De repente, ella dijo:
Cundo pensis informar al resto del mundo acerca de vuestro
descubrimiento?
Conrad trag saliva con fuerza.
Qu descubrimiento?
La pirmide que hay bajo el hielo.
Conrad parpade con incredulidad, pero no dijo nada. Aun as, no tena
sentido negar el hecho de que, de alguna forma, ella saba tanto o ms que l
sobre la expedicin.
Y qu ms te ha contado Dios?
Yo dira que el equipo ha estado excavando tneles de exploracin en el
hielo alrededor de la pirmide dijo. Y apuesto a que probablemente, en estos
mismos momentos, tu padre, el vaquero, ha encontrado la puerta.
Se hizo un minuto de silencio. Ya no bromeaban con su habitual toma y daca,
sino que eran compaeros en la bsqueda de la verdad. Conrad se senta feliz e
irritado a un tiempo de que ella estuviese all. Le preocupaba su seguridad y, a la
vez, se senta amenazado por su presencia, como si ella fuera a interponerse en
su camino de algn modo.
Serena dijo con suavidad. sta no es una plataforma petrolfera en la
que puedas encadenarte para protestar por la produccin de combustibles fsiles.
Ya han muerto unas cuantas decenas de soldados en esta expedicin, y es casi un
milagro que t y y o estemos hablando.
Una nube de seria reflexin cruz el semblante de Serena. Estaba procesando
sus ideas.
Puedo cuidar de m misma, Conrad dijo. El que me preocupas eres t.
Yo?
Tu padre no te lo ha contado todo.
No me digas. Conrad se encogi de hombros. Sacarle un poco de
informacin es como sacar una piedra del rin. Est claro que oculta algo. Al
igual que t, Serena. Mucho ms. Mira, ni los Estados Unidos ni el Vaticano sern
capaces de ocultar algo tan grande, no importa cunto intenten taparlo.
Ella entrecerr los ojos.
Conrad, s que no eres tan ingenuo, as que debes de estar engandote a ti
mismo, porque no quieres aceptar la realidad. Dime, cmo consigui Yeats
meterte en esto? Te prometi la financiacin que necesitas para la bsqueda de
las edades? Ms ay uda para encontrar a tus verdaderos padres, tal vez?
Podra ser.
Hazme caso, Conrad dijo, con el dolor de la experiencia personal
reflejado en su mirada, hay algunas respuestas que no querras saber.
Habla por ti, Serena.
Conrad, esto no tiene nada que ver contigo ni conmigo. Tiene que ver con
el mundo y con un bien mucho may or. Tienes que tener en cuenta al resto de las
personas.
Las tengo en cuenta. Esto es un acontecimiento sin precedentes en la
historia de la humanidad. Y quiero compartirlo con el mundo.
No, lo que quieres es magnificar el gran nombre del doctor Conrad Yeats
lo corrigi, y al infierno con el resto del mundo. Por qu debera
importarte? La informacin sobre la Tierra es ms importante que el planeta y
sus habitantes. No es eso lo que crees? No has cambiado ni un pice.
Si te refieres a nuestra relacin, sabas a la perfeccin lo que hacas por
aquel entonces, seorita Todopoderosa. Lo que pasa es que no queras aceptar la
responsabilidad de tus acciones.
Era tan pura como la nieve, Conrad. Pero t la cagaste conmigo. Igual que
vas a cagarla con el planeta.
Oy e, que en realidad no hicimos nada.
A eso me refiero, precisamente dijo ella. Tampoco hiciste mucho para
contradecir los rumores, verdad?
Yo no soy el malo aqu.
No? pregunt. No eres ms que un pen de los Estados Unidos,
dispuesto a traicionar todas tus creencias acerca de la cooperacin internacional
y la hermandad de la humanidad para satisfacer tu egocntrica curiosidad.
No pretendo cambiar el mundo le dijo. Solo quiero entenderlo. Y sta
es nuestra mejor oportunidad para entender quines somos y de dnde venimos.
T haces que parezca la fruta del conocimiento prohibido. Un mordisco y
estaremos todos condenados.
Puede que y a lo estemos, Conrad. No fue sa la razn por la que te
sentiste atrado por m en primer lugar? Yo era tu fruta prohibida. Al igual que
esas ruinas que has encontrado bajo el hielo.
Yo creo que fue al revs, Serena replic. Y lo tengo muy claro.
Serena asinti.
Entonces, no tendrs ningn problema en que te acompae ah abajo.
Conrad la contempl con incredulidad. La nica razn de que estuviera all
era su estatus como mxima autoridad mundial en arquitectura megaltica y su
condicin de hijo del general que diriga la expedicin. Serena no tena nada que
hacer.
Debes de estar bromeando.
Qu ocurrir cuando te encuentres con alguna inscripcin? pregunt sin
ms. Quin descifrar su significado? T?
No solo haba fracasado a la hora de sacarle alguna informacin, pens
Conrad dejndose llevar por el pesimismo, sino que tambin haba permitido que
ella dirigiera la conversacin hacia ese punto precisamente. El punto al que Yeats
haba predicho que llegaran. Y, de alguna forma, Serena tambin lo saba.
Est claro que no soy lingista, pero en mi carrera he aprendido un par de
cosas.
Como lo que son las enfermedades venreas? le espet. Lo nico que
sabes, Conrad, es que ests aqu porque ellos crey eron que no podran conseguir
mi colaboracin.
Lo que ms le molest a Conrad fue que lo dijo con total humildad. No era un
farol, sino una posibilidad plausible. Fue entonces cuando se dio cuenta de que
ella estaba actuando para la cmara de seguridad situada cerca del techo. Haba
estado hablando para Yeats todo el rato.
Eres increble, lo sabas? le dijo. Absolutamente increble.
Ella le dedic una breve y clida sonrisa que habra podido derretir los
casquetes polares.
Querras que fuese de alguna otra forma?
9

Veinticuatro das y diecisis horas despus del Descubrimiento


USS Constellation
Ocano Antrtico

Maldito Yeats! maldijo el almirante Hank Warren.


El bajo y fornido Warren examin con los prismticos las oscuras siluetas de
la formacin de batalla de su grupo de cargueros desde el puente del
portaaviones USS Constellation. Se encontraba a unos treinta kilmetros de la
costa de la Antrtida Oriental, y la misin de Warren consista en mantener
oculto su grupo de batalla hasta nuevas rdenes.
Con ese fin, todos los radares y satlites estaban desconectados. Tan solo la
radio de frecuencia modulada, capaz de realizar transmisiones en milisegundos,
estaba permitida. Apostados en cubierta haba un nmero extra de vigas con
prismticos que barran el horizonte del amanecer en busca de siluetas de barcos
enemigos y periscopios de submarinos.
La idea era que se mantuviera la formacin de batalla cerca de la costa sin
revelar su posicin para despus atacar al enemigo por sorpresa. Un portaviones
nuclear era bueno para eso. Pero quin coo era el enemigo ah abajo? Su tropa
y l se estaban congelando el culo tratando de que no los detectaran, y el nico
enemigo al que estaban intimidando eran los pinginos.
Mientras tanto, un avin no identificado que utilizaba la frecuencia militar de
la Marina de los Estados Unidos haba realizado una llamada de socorro antes de
desaparecer del radar. Y si la tripulacin del Constellation la haba escuchado, los
dems tambin.
Lo nico que saba es que todo el asunto tena algo que ver con ese cabrn
chiflado de Griffin Yeats, cosa que no haca sino ponerlo an ms nervioso.
Mucho tiempo atrs, Warren haba pasado algn tiempo con la Fuerza de
Apoy o Naval estadounidense en la Antrtida. Fue su equipo de rescate el que
encontr a Yeats vagabundeando, sumido en el estupor en el 69, tras haber
pasado cuarenta y tres das en los desiertos de nieve; el nico superviviente de
una misin de entrenamiento para un aterrizaje en Marte que jams tuvo lugar.
El imbcil insista en llevarse los tres contenedores de suministro de la NASA con
l, incluso a pesar de que la Marina tena los suy os propios. No le importaban los
tres cadveres que haba dejado atrs. No fue hasta un tiempo despus cuando el
equipo de Warren supo que los contenedores que Yeats haba sacado eran
radiactivos. Pero as era Yeats, indiferente al caos que causaba en las vidas de las
personas que se interponan en su camino. Cuando Warren present una queja, lo
nico que consigui fue que le pusieran esa asquerosa etiqueta de
confidencial e informacin necesaria .
En esos momentos, ms de treinta y cinco aos despus y con el rango de
almirante, Warren todava estaba en la inopia en lo referente a Yeats. Y eso lo
frustraba a ms no poder. Su tripulacin acababa de recibir una breve llamada de
socorro de lo que pareca ser algn vuelo de operaciones encubiertas que se
autodenominaba 696 y que, al parecer, se haba estrellado al aproximarse a
alguna pista de aterrizaje fantasma. La mano de Yeats se intua en toda aquella
debacle, y Warren se iba a encargar personalmente de que ese hombre recibiera
el retiro prematuro que se mereca.
Aqu sonar llamando a puesto de mando grit el jefe de sonar desde su
consola.
Aqu puesto de mando. Warren estaba al cargo del turno de maana. Era
importante que la tripulacin lo viera al mando, e incluso ms importante, que l
se sintiera al mando.
Informe viga sobre nave desconocida entrando en la zona a dos-cero-seis
inform el jefe de sonar. A menos de mil metros.
Qu! exclam el almirante. Cmo coo lo hemos pasado por alto?
Warren alz los prismticos y se gir hacia el sudoeste. All. Un barco. Las
letras del casco decan: MV Arctic Sunrise . Era un barco de Greenpeace, y a
bordo iba un chico que apuntaba con el zoom de su videocmara al Constellation.
Squenos de aqu, timonel!
Demasiado tarde, seor dijo un sealero. Nos han avistado.
El encargado de sealizacin hizo un gesto hacia el monitor de televisin.
Aqu la CNN, en directo desde el MV Arctic Sunrise. El reportero estaba
retransmitiendo desde la cubierta del barco de Greenpeace. Como pueden ver
detrs de m, el USS Constellation, uno de los navos de guerra ms poderosos que
se ha construido jams, navega cerca de la costa antrtica, y su misin es un
absoluto secreto. Pero, hace unos momentos, la CNN ha conseguido grabar
grandes grietas en esta corteza helada de la Antrtida que sugieren que la zona
est a punto de desmoronarse.
Unos de esos tipos con aspecto de universitario desaliado, la clase de tipo que
no durara una semana en Annapolis, apareci en pantalla para decir:
Los cientficos consideran la rpida desintegracin de esta y otras zonas de
hielo alrededor de la Antrtida como una seal de que el peligro por el
calentamiento global contina.
Acto seguido, apareci la longitud en metros de un iceberg que se haba
desprendido de la costa pocas semanas atrs. La voz de fondo del reportero
advirti de que el enorme trozo de hielo tena alrededor de 5000 kilmetros
cuadrados, con paredes de hielo que se elevaban a unos sesenta metros de la
superficie del agua y que tena una profundidad estimada de unos trescientos
metros.
Y ahora, un nuevo y extrao giro del fenmeno del calentamiento global
ha salido a la luz en relacin con las acusaciones de pruebas nucleares no
autorizadas que los Estados Unidos han llevado a cabo en el interior de los
desiertos de nieve antrticos.
El reportaje de la CNN concluy con una larga toma del amenazador perfil
del Constellation sobre el horizonte al amanecer.
Vay a una mierda, joder exclam Warren. La MSNBC y las dems
cadenas retransmitiran en breve la misma informacin. Las cosas no podan
ponerse peor. Maldito seas, Griffin Yeats!
10

Veinticuatro das y diecisis horas despus del Descubrimiento

Serena estaba sentada en su litera, escuchando el zumbido de los dos ventiladores


que insuflaban aire y Dios saba qu ms al interior del fro calabozo. Estaba
temblando. Las imgenes que se haba esforzado por suprimir haban resurgido
tras ver a Conrad. En esos momentos, mientras se abrazaba el cuerpo para
mantener el calor, el recuerdo de la ltima vez que estuvieron juntos regres a su
memoria.
Corra el mes de marzo, y haban pasado seis meses desde su primer
encuentro en el simposio de arquelogos especializados en Amrica Central que
tuvo lugar en La Paz, la capital de Bolivia. Por aquel entonces todava era monja
y se vean prcticamente a diario, y a que trabajaban codo con codo en un
proy ecto de investigacin acerca de la ciudad perdida de Tiahuanaco, en los
Andes.
Conrad Yeats era un hombre inteligente, atractivo, ingenioso y sensible. Su
espiritualidad casi superaba a la de los colegas de Serena en Roma, y lo que ms
la atraa de l era la pureza de su vocacin. Algunos parecan ver cierta amenaza
en su teora sobre la Cultura Madre y, sin embargo, ella le encontraba una
especie de sentido absurdo, de acuerdo con sus propios estudios acerca de las
diferentes mitologas del mundo. Conrad y ella se aproximaban a la misma
conclusin partiendo desde caminos separados: l desde la arqueologa y ella
desde la lingstica.
La ltima noche del programa de estudios de campo, Conrad la invit a
acompaarlo para mostrarle una revelacin relacionada con el lago Titicaca,
a unos veinte kilmetros de Tiahuanaco.
Un lugar curioso para una despedida, reflexion ella mientras caminaba por
la orilla. Los residentes y los turistas iban de un lado a otro y beban cerveza en
las tabernas cercanas al lago, desde que el Sol comenzaba a ponerse.
Un apuesto y bronceado Conrad apareci entonces, remando en una elegante
barca de caas, como un miembro de la tribu de Tiahuanaco vuelto a la vida. La
barca proceda de la isla de Suriqi. Con ms de tres metros de largo y construida
con arbustos totora, era una embarcacin amplia en su parte central y estrecha
en ambos extremos; tanto la proa como la popa eran altas y curvadas. Las caas
se mantenan unidas mediante un entramado de cuerdas.
Le resulta familiar? le pregunt l mientras la apremiaba a subirse a
bordo. Es exactamente igual que las embarcaciones hechas de caa de papiro
que los faraones utilizaban para navegar por el Nilo en la Era de las Pirmides.
Y supongo, doctor Yeats, que podr explicarme cmo pueden aparecer dos
diseos tan asombrosamente familiares en dos lugares tan distantes entre s,
estoy en lo cierto? pregunt ella, siguindole la corriente.
No era ms que uno de los muchos misterios del lago Titicaca, le haba
contestado l, haciendo uso de su mejor voz nasal de gua turstico al tiempo que
la invitaba a acompaarlo al centro del lago para mostrarle su revelacin .
Serena saba de muy buena tinta en qu consista dicha revelacin, y no pudo
evitar sonrer.
En el centro del lago no hay nada que no pueda ensearme aqu.
Yo no lo dira tan alto le aconsej el arquelogo.
No debera haber ido con l. Las hermanas de la orden se regan por la
norma de viajar siempre en parejas, y, por principios, nunca se quedaban a solas
con un hombre en una habitacin con la puerta cerrada. No se trataba de miedo
ni de paranoia, sino de guardar las apariencias. La causa de Cristo no poda
quedar mancillada por la ms mnima falta de decoro.
Sin embargo, tal y como era habitual, Conrad result ser demasiado
persuasivo como para resistirse.
Comenz a remar con movimientos largos y poderosos que los hicieron
deslizarse por la superficie plateada. A casi cuatro mil metros sobre el nivel del
mar, el Titicaca era el lago situado a may or altura del mundo, y su aspecto lo
proclamaba a las claras. Serena tena la sensacin de estar a punto de tocar el
cielo.
Lo ms extrao de este lago es el hecho de que, a pesar de estar situado a
cientos de kilmetros de distancia del Pacfico, alberga una gran cantidad de
peces ocenicos, caballitos de mar, crustceos y ms ejemplares de fauna
marina coment Conrad antes de guiarle un ojo.
Y cree que es agua salada procedente del Diluvio del Gnesis? pregunt
Serena.
Conrad se encogi de hombros.
Cuando las aguas retrocedieron, una enorme cantidad qued estancada
aqu, en lo alto de los Andes.
Supongo que eso explica la existencia de los muelles de Tiahuanaco.
Conrad sonri.
Exacto. Por qu si no iba a haber muelles entre las ruinas de una ciudad
localizada a veinte kilmetros del lago?
A menos que, en algn momento de la historia, la ciudad hubiera sido un
puerto y la orilla sur del lago fuese veinte kilmetros ms extensa y quedara unos
treinta metros por encima del nivel actual concluy Serena. Lo que
significara que la civilizacin floreci en este lugar antes del Diluvio, y que
Tiahuanaco tiene al menos quince mil aos de antigedad.
Imagnese
No le cost trabajo imaginarlo. De hecho, deseaba hacerlo. Un mundo
anterior a los albores de la historia conocida. Cmo era? Sera la gente muy
diferente a nosotros?, se pregunt. Tuvo que haber mujeres como yo en aquella
poca, pens, y hombres como Conrad. Ha abandonado su pose escptica y se
est mostrando maravillosamente accesible esta noche. Una actitud muy
diferente de la que adoptaba frente a los cientficos.
El aire del anochecer era glido y Serena se arrebuj en la proa. Conrad
comenz a remar ms despacio. El cielo del crepsculo luca un magnfico azul
turquesa y el lago pareca extenderse hasta el infinito, como un cristal.
Se mantuvieron en silencio durante un buen rato, deslizndose sobre el agua
en la barca de caa con el nico acompaamiento del sonido de los remos al
golpear el agua, cuy a rtmica cadencia se asemejaba a un antiguo metrnomo.
Cuando llegaron al centro de las brillantes aguas, Conrad alz los remos y dej
que la barca se deslizara bajo las estrellas.
Qu sucede? pregunt ella.
Nada. Sac una cesta con comida y una botella de vino. Nada en
absoluto.
Conrad comenz ella, debera regresar. Las hermanas estarn
preocupadas.
Y tienen motivos para estarlo.
Se sent junto a ella y la bes, antes de empujarla con delicadeza hasta que
estuvo recostada sobre el fondo. Le acarici la cara y la bes en los labios. Ella
se estremeci.
Conrad, por favor.
Cuando sus miradas se entrelazaron, Serena record la dolorosa infancia que
l haba sufrido y la conexin que los una. Era como si todo indicara que, si iba a
hacer aquello con algn hombre, si iba a haber un instante a lo largo de su vida y
un lugar para hacerlo, sin duda aqul era el momento adecuado.
Maana regreso a Arizona y t vuelves a Roma le susurr l al odo. Y
podemos recordar nuestra ltima noche en Bolivia como la noche que jams
sucedi.
Tienes toda la razn contest ella antes de empujarlo por la borda y
escuchar un grato chapoteo.
En el interior de su cuarto, mientras preparaba el material que necesitara
para el inminente descenso a la P4, Conrad tambin estaba rememorando la
noche que pas con Serena en la barca de caas.
Siempre haba admirado la determinacin y la valenta de la mujer. Adems,
su belleza era incomparable y haca gala de ella sin esfuerzo alguno, como si no
le importara la edad en absoluto; poda tener diecisiete aos o setenta, daba igual.
Era encantadora, modesta y hasta divertida. Pero, durante aquella noche, haban
sido esos ojos brillantes, casi deslumbrantes en la oscuridad, los que le haban
arrebatado el corazn, los que lo haban hipnotizado.
Ella le dijo que siempre haba admirado la pureza y la determinacin de su
carcter. Le haba dicho que l era como era; al contrario de lo que le suceda a
ella, que era capaz de hacerse pasar por otra persona muy diferente a la que era
en realidad. Conrad se pregunt qu oscuro secreto estara a punto de confesar,
aunque no tard en comprender que no ocultaba ninguno. El nico pecado de
Serena era haber sido una hija no deseada.
Fue entonces, durante un fugaz instante, cuando estuvo ms cerca que nunca
de conocerla. Por primera vez comprendi el deseo de esa mujer por
experimentar una muerte sagrada y aquello que la empujaba a ser una mrtir,
una santa, una mujer que tener en cuenta. Si Conrad descubri algo, fue que las
obras de caridad de Serena eran su modo de evitar la intimidad con los dems.
Tena mucho miedo de ser descubierta y, de ese modo, no poder estar a la
altura de sus propias expectativas, mucho menos de las de Dios. Serena hara
cualquier cosa para evitar sentirse repudiada, intil, un error como fue su
nacimiento. Sin embargo, no tema que l pudiera llegar a rechazarla. Saba que
la amaba.
Y as fue como comprendi que ella lo amaba de verdad.
Sinti que haba descubierto lo que llevaba buscando toda la vida: haba
descubierto el Templo de Dios. No obstante, tambin se vio como un ladrn
frente al altar sagrado, tomando aquello que no le perteneca y que confera a la
experiencia un aura de excitacin, de peligro y de satisfaccin que ninguna
reliquia u objeto antiguo que hubiera encontrado antes, o que pudiera encontrar
en el futuro, lograra igualar.
Sin embargo, supo que todo haba llegado a su fin cuando ella lo empuj por
la borda del bote de caas y lo arroj a las heladas aguas del lago Titicaca.
Cuando volvi a subir a la barca, Serena no sonrea. No haba sido una broma. Al
contrario, el miedo haba regresado a su mirada.
De sbito, Conrad se dio cuenta de que haba sido ella quien le haba
arrebatado algo a l, y no al contrario.
Adonde crees que vas? le pregunt.
De regreso a Tiahuanaco contest ella, antes de que alguien se percate
de mi ausencia durante el desay uno.
Arrisgate. Disfrutemos del tiempo que nos queda.
Me decepciona, doctor Yeats coment ella al tiempo que le devolva el
remo. Nunca pens que perteneciera al tipo de hombre que se aprovecha de
una monja.
Conrad, un hombre cuy o ego no era precisamente pequeo, se sinti
desilusionado al ver que ella rechazaba sus avances. Y, lo que era peor, cuando
vio que negaba su propia participacin en el asunto.
Y y o nunca pens que t fueses el tipo de monja que se preocupa de lo que
piensen los dems.
No lo soy respondi ella con rapidez.
Serena tena razn, por supuesto. Era obvio para todo el mundo. No obstante,
Conrad tambin perciba que lo que de verdad la asustaba eran los sentimientos
que albergaba hacia l, la posibilidad de perder el control. Y si Serena Serghetti
perteneca a un modelo de monja determinado, era, sin lugar a dudas, a uno que
se aseguraba de no perder jams el control.
Su despedida no fue precisamente alegre. Serena actuaba como si la noche
que haban pasado juntos hubiera sido un tremendo error que hubiera echado por
tierra todo su futuro. Sin embargo, a decir verdad, no se arrepenta ni por un
instante. O, al menos, sa fue la conclusin a la que lleg l. En realidad, lo que
ella tema era descubrir una intimidad ms profunda. Como si tuviera algo que
ocultar. Y, entonces, Conrad lo entendi. Se trataba de s misma. Se haba
decepcionado a s misma y, como resultado, se senta indigna de l.
Conrad tena la certeza de que Serena se equivocaba, de modo que se jur
demostrarle que mereca cualquier cosa sin necesidad de responder al ttulo de
hermana , y que l era digno de semejante sacrificio. Pero no se dej
convencer.
El ltimo recuerdo que tena de ella era el momento de la despedida junto a
la orilla, cuando intent robarle un beso y la observ desaparecer a la carrera en
busca de un taxi. Le hizo un gesto de despedida con la mano, pero Serena no
volvi la vista atrs. Intent ponerse en contacto con ella en Roma, a travs del
telfono, una semana ms tarde. Despus de dejar pasar unos cuantos meses sin
que Serena respondiera las llamadas, decidi presentarse sin previo aviso en una
de sus charlas. En aquel entonces y a era famosa, y estaba tan dedicada a su
trabajo que Conrad se preguntaba a quin de los dos deseaba olvidar: a la nia no
deseada que llevaba dentro o a l.
De cualquier modo, pronto descubri que una entrevista privada con Madre
Tierra era tan fcil de conseguir como el descubrimiento de su amada y
desaparecida Cultura Madre.
Hasta ese momento.
La monja tiene las pelotas de titanio, pens Yeats mientras repasaba el
encuentro de Serghetti con Conrad en uno de los monitores del centro de mando.
Al menos, eso tengo que concedrselo. El Papa saba muy bien lo que haca
cuando la envi.
Cmo es que la doctora est al tanto de todo eso, seor? pregunt
ODell, que estaba de pie al lado del general.
No sabra decirlo contest Yeats. Y dudo mucho que el Vaticano
quiera que hable. Pero, por lo que sabemos, la mujer tiene razn. Es probable
que su presencia sea necesaria para lo que se nos avecina.
Y su hijo, seor?
Yeats mir a ODell.
Qu pasa con l?
He visto el informe del Departamento de Defensa. ODell pareca
preocupado. Su hijo ha recibido tratamiento psicolgico desde que estaba en el
jardn de infancia. Pesadillas sobre cataclismos. Visiones acerca del fin del
mundo. Con todo el respeto, seor, est chalado.
Tuvo una infancia traumtica, s replic el general, deseando que ODell
dejara el tema. Acaso no la hemos tenido todos? Adems, el Departamento
de Defensa no tiene su informe completo. Crame, y o lo escrib.
Yeats estaba a punto de volver a prestar atencin al monitor cuando la
teniente Lpez, una de sus oficiales de comunicaciones, se acerc. Aparte de la
hermana Serghetti, la joven Lpez era la nica mujer en la Base Glacial Orin.
General Yeats lo llam. Creo que ser mejor que vea esto.
Yeats la sigui hasta el monitor principal y vio al USS Constellation en la
televisin, con el logotipo de la CNN en la esquina inferior derecha de la pantalla.
Warren maldijo el general entre dientes. Estaba contemplando la
intrpida embarcacin de Greenpeace y uxtapuesta en la pantalla al poderoso
portaaviones Constellation. Maldita fuera esa salchicha embutida en un traje de
marinero.
ODell pregunt:
Cmo se han enterado, seor?
Adivnelo, coronel. Yeats seal en direccin al pequeo monitor, a la
imagen de la hermana Serghetti, que segua en su celda. Se ha limitado a dejar
pasar el tiempo, esperando a que llegara la caballera. No tardaremos mucho en
tener a un ejrcito de inspectores de armamento de las Naciones Unidas tocando
a la puerta.
Lo que significaba que el equipo de exploracin tendra que entrar y salir de
la P4 antes de que eso sucediera, dedujo Yeats, que comenz a hacer planes de
inmediato. Tendran que sacar de la P4 todo el material tecnolgico significativo,
adems de los datos que encontraran, antes de que cualquier fuerza internacional
llegara al lugar.
Las cosas empeoran, seor anunci Lpez. McMurdo informa que la
Estacin Vostok intercept nuestras comunicaciones con el vuelo seis-nueve-seis.
Ya han enviado un equipo de la CNUA.
Yeats solt un gruido.
Lo saba. Quin lidera el equipo?
Un oficial de las Fuerzas Areas egipcias inform ella al tiempo que le
tenda un informe. El coronel Ali Zawas.
Zawas? Yeats observ la foto de un apuesto hombre vestido con
uniforme, con ojos oscuros, mirada reflexiva y cabello negro ondulado.
Mierda.
ODell dijo:
No tendr ningn parentesco con
Es el sobrino del secretario general dijo Yeats. Se gradu en la
Academia de las Fuerzas Areas de los Estados Unidos. Vol junto a los Aliados
en la primera guerra del Golfo y derrib dos cazas iraques. Un oficial magnfico
y todo un caballero. Le devolvi el informe a Lpez. Con qu respaldo
cuenta Zawas, teniente?
Los rusos en Vostok, al mando de un tal coronel Ivan Kovich. Y los
australianos que estn en la Estacin Mawson. Hizo una pausa. Y tambin
cuentan con algunos de nuestros cientficos norteamericanos de la Estacin
Amundsen-Scott que no estaban al corriente de nada.
Joder! gru Yeats. El mundo entero estar aqu dentro de unas
cuantas horas.
No con la tormenta que tenemos encima, seor asegur ODell. El
tiempo estimado de llegada es de seis horas. Segn el informe del servicio
meteorolgico, la tormenta va a ser de las buenas. Tal vez impida cualquier
movimiento en las prximas tres semanas.
Yeats desvi la vista hacia la ventana. El cielo se haba oscurecido. Los copos
de nieve golpeaban el cristal como si fueran balas.
Puede que la tormenta detenga a los australianos, pero no har ms que
retrasar a Zawas y al equipo de la CNUA. El general se gir hacia ODell.
Entretenga a los brbaros aqu arriba mientras y o llevo al equipo de exploracin
a la P4.
Y cmo voy a explicar que retenemos a Madre Tierra en contra de su
voluntad? pregunt ODell.
No tendr que hacerlo respondi Yeats. Se viene con nosotros. Y nos
vamos y a.
Segunda Parte

Descenso
11

Primera hora del descenso


El abismo

El cielo que cubra la garganta haba adquirido un negro ominoso, y Serena sinti
que el glido viento comenzaba a soplar de improviso. Si se supona que aquello
era un respiro en medio de una tormenta polar, no quera ni imaginarse lo que
sera estar en el exterior cuando tuviera lugar el verdadero temporal. La niebla
ascenda desde el fondo del abismo, cuy o refugio ms cercano, el llamado
Habitat P4 , se encontraba a ms de kilmetro y medio de profundidad.
Est segura de encontrarse preparada para esto, hermana?
Era Yeats quien le haba hecho la pregunta. Vestido con su traje trmico
blanco, se deslizaba hacia abajo por la pared de hielo que se encontraba por
encima de ella, y su sonrisa adquira un tinte diablico gracias a la luz del foco
del casco. Cuando an estaban en la superficie, se haba recreado contndole los
peligros a los que se enfrentara si bajaba con el equipo de exploracin. Pero
qu otra alternativa le quedaba? Permanecer en la base con el resto del mundo
hasta que el equipo volviera a la superficie sera como quedarse en la oscuridad.
Tcnicamente, General, es doctora Serghetti lo corrigi al tiempo que
clavaba el crampn sujeto a sus botas de goma en una de las sujeciones para los
pies. Y escal el Everest con la que fue mi primera madre superiora.
Fue ella quien le dio el liguero?
Yeats estaba sealando el arns de Serena, que, a decir verdad, se pareca a
un liguero rojo con dos vueltas alrededor de sus muslos. En caso de cada, solo
acusara el golpe en la parte inferior del cuerpo.
No, solo me dio esto. Serena sac su piolet y lo clav en el hielo para
crear un agujero en el que colocar un nuevo enganche con un mosquetn. Quera
demostrarle a Yeats que estaba ms que preparada para ese desafo. Sin
embargo, la realidad era que tena una sensacin extraa. Su corazn lata muy
deprisa y respiraba casi entre jadeos. No huele algo raro?
S dijo Yeats. Su historia.
Serena no haba conocido al famoso Griffin Yeats hasta que lleg a la Base
Glacial Orin; por ende, solo saba lo que le haba contado Conrad acerca de l.
En cualquier caso, no se fiaba de l. Tal y como dijera Emerson, hablas tan alto
que no puedo entender lo que dices . El tipo era todo un hijo de puta; y la
expedicin, una putada. La nica diferencia radicaba en que l lo ocultaba mejor
que Conrad, quien posea una honestidad refrescante y era capaz de convertir sus
defectos en algo encantador. Yeats no haba accedido a que se uniera a la
expedicin por mero altruismo ni porque valorara su experiencia como lingista,
concluy Serena.
Cunteme de nuevo qu le ha hecho cambiar de opinin. Por qu ahora
me permite acompaarlos?
Si algo aprend en la NASA, fue que las mujeres suponan un aditamento
muy agradable a las tripulaciones espaciales.
Ella haba estado esperando un comentario sexista de ese tipo.
Vay a, y y o que pensaba que era porque las mujeres nos desenvolvemos
mejor con tareas de precisin y somos ms meticulosas y flexibles que los
hombres cuando hay que hacer varias cosas a la vez
Siempre que no sean demasiado emocionales y no se molesten con
cualquier cosa replic Yeats, que se dej caer hasta perderse de vista justo
cuando Conrad se deslizaba hasta el lugar donde se encontraba Serena.
Algn problema? le pregunt.
Ella dej escapar un suspiro y neg con la cabeza.
Tu padre no se detiene ante nada, verdad?
No est en su naturaleza respondi Conrad sin ninguna emocin. Una
vez que se programa, sigue sin mirar atrs hasta que acaba el trabajo.
Y deja un reguero de cuerpos a su paso.
En ese caso, ser mejor que no dejemos que se adelante mucho dijo
Conrad al tiempo que comenzaba a descender de nuevo.
Serena lo sigui. En climas tropicales era un escalador experto, pero un
exceso de confianza podra resultar mortal en las glidas condiciones
meteorolgicas en las que se encontraban. Y Serena estaba preocupada por l.
Por el alma de Conrad. Y por la suy a tambin. Porque, en cierta ocasin en la
que haba tratado de salvarlo, sinti que los haba condenado a ambos.
Conrad y a estaba cerca, as que se dej caer unos centmetros y encontr
una sujecin. El hielo casi pareca brillar con un hermoso tono azulado.
Precioso dijo Serena.
No te detengas, Serena. Sigue adelante le dijo Conrad sin perder un
segundo.
Serena continu desplazndose por su cuerda. Sin embargo, no poda dejar de
preocuparse por el estado fsico de Conrad.
Estaba hiperventilando? No estaba segura, y para colmo senta que su propia
respiracin se aceleraba de una forma que no era normal. Al igual que su
corazn. Los latidos eran regulares pero rpidos.
Se descolg un poco ms cuando Conrad le hizo seas con su mano
enguantada.
All abajo dijo. Lo ves?
Serena intent ver algo a travs de la niebla que se extenda bajo ellos. En ese
momento se abri un hueco y pudo observar un entramado de luces, una especie
de zona de aterrizaje.
Lo veo.
No, dime si de verdad lo ves.
De repente se dio cuenta de que esa zona de aterrizaje era, en realidad, la
cima allanada de una brillante y blanca pirmide que surga, de modo repentino,
del fondo del abismo. Se vio obligada a cubrirse los ojos con la mano para
protegerse del brillo de las luces que se reflejaba en la superficie.
La P4 se oy murmurar.
No me preguntes cmo lleg hasta aqu le dijo Conrad, que se haba
puesto unas gafas de sol. Todava no puedo explicarlo, pero y a lo har.
El convencimiento de su voz inspiraba confianza. Su entusiasmo era
innegable, sin adulterar, contagioso. No mostraba indicios de miedo, pens
Serena con envidia, solo senta una curiosidad y una exaltacin genuinas. Ella, en
cambio, casi haba olvidado lo que era eso.
Se puso las gafas de sol. La cima aplanada, que era ms brillante que la ms
prstina de las nieves, resultaba cegadora. De modo que aqulla era la razn de
que el Papa la hubiera enviado all, pens de repente. Haba sospechado que sera
por algo asombroso, pero no estaba ni mucho menos preparada para el
monumento que tena delante, ni para sus dimensiones. Era gigantesco.
Estaba absorta en aquella maravilla cuando escuch que su cuerda cruja.
Se habr aflojado un poco le asegur Conrad. No te preocupes.
A continuacin, escuch un crujido ms fuerte seguido de un tintineo
metlico. El mosquetn que sujetaba su cuerda salt del hielo y Serena crey
que iba a caerse.
Conrad! grit al tiempo que enterraba su piolet en el muro y se aferraba
a l.
Conrad, sin embargo, no dijo nada. Serena mir a su lado. No estaba; era su
mosquetn el que acababa de saltar.
Baj la vista justo a tiempo de ver cmo Conrad desapareca en la niebla.
Conrad! volvi a gritar.
Yeats descendi hasta llegar a su lado.
No puede esperar un poco antes de enterrarlo? le pregunt al tiempo
que estudiaba con detenimiento la niebla que se extenda bajo ellos. Tir de la
cuerda de Conrad con uno de sus dedos, protegido por el guante. Sigue colgado.
Serena escuch otro crujido y, al levantar la vista, descubri que su propia
sujecin comenzaba a ceder. De forma instintiva, empu el piolet y se lo tendi
a Yeats, que levant un brazo en gesto defensivo.
Coja esto le dijo, y acto seguido se sinti caer al vaco.
Segundos ms tarde se encontraba entre la niebla, descendiendo
vertiginosamente hacia las luces que haba ms abajo, hasta que su cuerda se
tens de improviso y la cada se detuvo con un brusco tirn. Por un instante,
crey que se haba roto la cadera, pero el arns haba funcionado a la
perfeccin.
Contuvo el aliento y escuch el ruido que produca su anorak impermeable al
rozarse contra la cuerda de nailon en la que se balanceaba.
Conrad? pregunt a voz en grito.
Estoy aqu respondi l. He encontrado algo.
Gir la cabeza hacia el sonido de su voz y la linterna que llevaba en la cabeza
lo ilumin unos tres metros ms abajo, colgado de su cuerda y sin posibilidad de
encontrar un apoy o.
Aguanta.
Tuvo que intentarlo en tres ocasiones antes de poder trazar un arco lo bastante
amplio como para acercarse. Cuando se balance hacia l, dej la mano
extendida y Conrad se aferr a ella y la mantuvo pegada a su cuerpo. Durante
unos segundos se mecieron en el aire de esa manera, aferrados el uno al otro.
Ya has terminado de hacer puenting? le pregunt ella, que intentaba
enmascarar su ansiedad tras el sarcasmo.
Mira! exclam l.
Serena se dio la vuelta en la oscuridad y su linterna ba de luz el muro.
Haba algo en el hielo. Una vez que sus ojos se ajustaron a la luz, se encontr
cara a cara con una niita, congelada en el tiempo.
Santo Cielo musit.
Recuerdas que me dijiste que solo volveramos a estar juntos cuando el
infierno se congelara? le pregunt. Pues bien, y a ha llegado ese momento.
La niebla se disip y la luz que provena del fondo inund el muro por
completo. En un instante, Serena pudo contemplar a cientos de seres humanos,
cuy os rostros haban quedado congelados con idnticas expresiones de terror.
Todos parecan estar gritando a la vez. Se tap los odos y, al hacerlo, se dio
cuenta de que era ella quien gritaba.
12

Tercera hora de descenso


Mdulo hbitat

Una hora ms tarde, y a en el interior del mdulo hbitat de la P4, la


preocupacin de Conrad resultaba patente mientras contemplaba el cuerpo de
Serena, que y aca sobre la mesa de operaciones plegable. Sus ojos parpadeaban
con rapidez bajo las luces de alta intensidad; una mascarilla de oxgeno le cubra
la boca y tena varios electrodos electrocardiogrficos colocados en el pecho. Le
haban apartado el pelo de la cara y le haban aflojado el cinturn que le cea
los pantalones.
Conrad seal al exterior a travs de la ventana tintada, en direccin a la
bandera norteamericana que Yeats haba colocado en la cima de la pirmide.
Concntrate en la bandera y respira profundamente le dijo al tiempo que
le suministraba oxgeno procedente de un enorme tanque amarillo.
Le haban quitado tanto el anorak como el jersey, de modo que Conrad tuvo
que hacer un esfuerzo enorme para no quedarse mirando el movimiento de sus
generosos pechos, que suban y bajaban bajo la camiseta interior de lana. Serena
haba estado hiperventilando desde que alcanzaron el fondo de la garganta de
hielo, al parecer debido a la impresin que le haba provocado la enorme tumba
congelada que los rodeaba. Conrad desvi la mirada hacia el monitor del
electrocardiograma. Hasta aquel mismo momento, su corazn no haba
recuperado el ritmo normal.
Mejor? le pregunt pasado un minuto.
Serena lo observ como si se hubiera vuelto loco por el mero hecho de
formular esa pregunta.
Conrad pase la mirada por el reducido campamento que se hallaba en la
cima aplanada de la P4, en el fondo de la garganta. Se trataba de un nico
mdulo de unos diecisis metros de largo por cuatro de ancho. Yeats se haba
reunido con los tres tcnicos al lado de los monitores. Uno de ellos era Lpez, una
oficial a quien Conrad recordaba de la Base Glacial Orin. Los otros dos eran un
par de rubios fanticos de los esteroides que respondan a los nombres de Kreigel
y Marcus. Sin duda alguna, eran los musculitos de Yeats all abajo.
Se dirigi al General.
Tenas alguna razn en concreto para no mencionar los cuerpos
congelados?
S respondi el General. Quera ver vuestra reaccin.
Conrad seal a Serena sin dejar de mirar a su padre.
Satisfecho?
Deja de quejarte.
Yeats se puso en pie con una jeringuilla hipodrmica en la mano. Empuj el
mbolo de la jeringuilla y un poco de lquido traz un arco en el aire. Serena
protest.
Conrad observ con creciente alarma cmo Yeats coga el brazo de la mujer.
Qu vas a hacer? exigi saber.
Darle un chute de eleuterococo, un estimulante explic al tiempo que le
iny ectaba la solucin a Serena antes de que Conrad pudiera detenerlo. Es un
extracto de una planta, de la familia del ginseng. Los buceadores de aguas
profundas, los equipos de rescate de montaa y los cosmonautas la toman para
aguantar el estrs mientras trabajan en condiciones inhspitas. A decir verdad, se
podra decir que fue la nica aportacin de utilidad con la que contribuy eron los
rusos a nuestro programa espacial.
La droga pareca estar surtiendo efecto. Conrad desvi la mirada hacia
Serena, que respiraba con ms normalidad a pesar de que el enfado tea su
mirada. Era evidente que esa mujer no estaba acostumbrada a que la cuidasen.
Se pondr bien dijo Yeats. Ahora, si no te importa, tengo que
comprobar los progresos que ha hecho el equipo de excavacin en la bsqueda
de ese legendario pasadizo vertical tuy o.
Tan legendario como la P4 grit Conrad a sus espaldas cuando el general
levant la lona y sali al exterior. El aire polar, cuy a temperatura no suba de los
cero grados, se col en el interior.
Parece que lo llevas bastante bien, Conrad dijo Serena, que lo pill
desprevenido. Se haba quitado la mascarilla de oxgeno. Debo suponer que no
es la primera vez que ves cuerpos congelados de ms de doce mil aos de
antigedad?
l baj la mirada para observarla, conteniendo su entusiasmo a duras penas.
No todos los das se encontraban pruebas que corroboraran sus teoras y que
demostraran que no estaba loco.
Esos cuerpos explican cmo lleg hasta aqu la pirmide.
Lleg hasta aqu? Serena consigui sentarse. El color y a haba
regresado a sus mejillas. De qu ests hablando? Es que se movi?
Conrad rebusc en su mochila para sacar una naranja congelada.
La saqu de la pared de hielo dijo. Esto demuestra que la Antrtida se
encontr en otro tiempo en un clima clido.
Serena mir la naranja con atencin.
Hasta que se congel de repente, no?
Conrad asinti.
Es la teora del desplazamiento de la corteza terrestre de Hapgood.
Charles Hapgood? pregunt Serena.
Eso es. Lleva muerto bastantes aos. Has odo hablar de l?
S, he odo hablar de su carrera como profesor universitario, pero no de su
teora acerca del desplazamiento.
Conrad siempre disfrutaba de cuanta oportunidad se le presentaba para
contarle algo a la Madre Tierra que sta ignorara. Sostuvo la naranja en alto y
dijo:
Imagina que esto es la Tierra.
De acuerdo. Serena pareca dispuesta a seguirle la corriente.
Conrad abri una navaja de bolsillo y traz el contorno de los siete continentes
en la piel, que se iba descongelando.
Segn la teora de Hapgood, la era glacial no fue el resultado de un
fenmeno meteorolgico, sino que se debi ms bien a una catstrofe geolgica
que sucedi hace unos doce mil aos. Conrad le dio la vuelta a la naranja, de
manera que los Estados Unidos se encontraron en el Crculo Polar rtico y la
Antrtida qued muy cerca del Ecuador. As sera el mundo en aquella poca.
Serena alz una ceja.
Y qu sucedi?
Toda la corteza exterior de la superficie de la Tierra se desplaz, como si
fuera la cscara de esta naranja. Conrad volvi a girar la naranja hasta que los
continentes se alinearon en la posicin actual. La Antrtida queda as tragada
por la zona polar mientras que Amrica del Norte se separa del Crculo Polar y
pasa a un clima templado. El hielo, por tanto, se funde en Amrica del Norte,
pero cubre la Antrtida.
Serena frunci el ceo.
Y cul fue la causa de semejante cataclismo?
Nadie lo sabe contest Conrad. Aunque Hapgood afirmaba que se
debi a un desequilibrio del hielo en los casquetes polares. A medida que la capa
de hielo aumentaba, los casquetes se volvieron tan pesados que se desplazaron y
arrastraron con ellos las superficies de los restantes continentes, que se deslizaron
de una pieza hasta sus nuevas posiciones.
Serena clav la mirada en l.
Y ests dispuesto a arriesgar lo poco que queda de tu reputacin para
apoy ar esta ridcula teora del desplazamiento?
Conrad se encogi de hombros.
A Albert Einstein le gust la idea. Segn l, era muy posible que se
hubiesen producido desplazamientos significativos en la superficie de la corteza
terrestre cada cierto tiempo. Eso explicara algunas cosas bastante extraas,
como los ejemplares de mamut congelados en el Crculo Polar con vegetacin
tropical en el estmago. O la existencia de personas enterradas junto a una
pirmide, a ms de mil quinientos metros de profundidad, en la capa de hielo de
la Antrtida.
Serena le toc el hombro con suavidad.
Si eso te ay uda a encontrarle un sentido al mundo, me alegro por ti.
Conrad se tens. Por un momento haba credo que ella estaba tan
entusiasmada por las pruebas como l. Haba credo que eran iguales. Sin
embargo, Serena no haca sino criticar la conclusin a la que l haba llegado.
No, lo que era an peor: lo criticaba a l. Le doli que una hiptesis cientfica del
todo plausible, propuesta por una de las mentes ms privilegiadas de la historia,
fuese rechazada con tanta delicadeza, y por una mujer crey ente, nada menos.
Acaso tiene la Santa Sede una teora mejor?
Serena asinti.
El Diluvio.
Ms de lo mismo dijo Conrad. Ambas podran encajar en la Teora del
Dios Manaco Homicida. Sin embargo, tan pronto como hubo pronunciado esas
palabras, lament haberlas dicho.
Oiga, seor, cuidado con lo que dice dijo una voz femenina a sus
espaldas.
Conrad se gir y vio que Lpez le diriga una mirada de pocos amigos. Otra
catlica, comprendi. Lpez desvi la vista hacia Serena y le pregunt:
Quiere que le d una patada en el culo de su parte?
Serena sonri.
No, gracias, y a lo han hecho demasiadas veces.
De acuerdo, pero la oferta sigue en pie replic Lpez antes de regresar a
su trabajo.
Los gemelos arios, Kreigel y Marcus, parecan decepcionados. Conrad
supuso que seran luteranos, agnsticos o, sencillamente, un par de buenos
alemanes que, de haber vivido en otro tiempo y lugar, hubieran sido los modelos
perfectos para la propaganda de las SS de Hitler.
Serena busc su anorak y desliz los brazos por las mangas.
Y qu sugiere, doctor Conrad? Intentaba subirse la cremallera del
abrigo, pero los cables del electrocardiograma estaban por medio. Tal vez que
Dios es el culpable de todas las hambrunas, guerras y miradas lascivas de la
humanidad?
Conrad se dio cuenta de que lo miraba fijamente, con una expresin
acusadora, aunque tambin compasiva, de sus clidos ojos castaos. Eso era algo
que lo sacaba de sus casillas. Quiz hubiera estado mirando sus pechos
demasiado tiempo, pens. Despus de todo, era humano. Y ella tambin, aunque
se negara a reconocerlo.
Me fij en la forma en que mirabas a esa niita atrapada en el hielo dijo
Conrad en voz baja. Era como si te estuvieras viendo a ti misma. No parece el
tipo de ser impo a quien el Diluvio del Gnesis deba castigar.
La lluvia moja a los justos y a los injustos por igual dijo, distrada. O el
hielo, en este caso.
Conrad se dio cuenta de que Serena estaba pensando en otra cosa. Las cifras
en el monitor del electrocardiograma se dispararon de nuevo, aunque ella no se
dio cuenta.
El hombre seal los monitores.
Mira, tal vez sera mejor que volvieras arriba y bajara un reemplazo
cualificado. Se acerc para ay udarla con los cables del electrocardiograma.
No quiero que te pase nada.
Irritada, Serena lo apart de un empelln con el hombro y se arranc los
cables.
Hable por usted, doctor Yeats.
Conrad se rasc la cabeza y la observ con incredulidad.
Es que no puedes enviar seales ms confusas?
Serena se subi la cremallera del anorak y se puso en pie de un salto.
Quin es el que est confundido, doctor Yeats?
Conrad se qued muy quieto, consciente de que Lpez lo observaba con vido
inters, al igual que Kreigel y Marcus. Los soldados parecan estar deseando que
la buena monja le diera un rodillazo en la entrepierna al malvado arquelogo.
En aquel momento, la lona que serva de puerta se levant y otra rfaga de
aire glido entr en el mdulo junto con el general.
Tenas razn, Yeats dijo Conrad sin inmutarse. La hermana est bien.
Perfecto. Hora de ponerse en marcha. Vamos a entrar en la P4 inform
. El equipo de excavacin acaba de encontrar tu pasadizo.
13

Cuarta hora de descenso


Cmara superior

El pasadizo tena alrededor de dos metros de ancho por otros dos de alto, calcul
Serena, y la pendiente se perda en la ms absoluta oscuridad. El lanzamiento de
una moneda le haba otorgado el dudoso privilegio de ser la primera en entrar;
despus, claro est, de que el equipo de excavacin hubiese enviado pasadizo
abajo una versin modificada del robot Mars Sojourner, de diez kilogramos y seis
ruedas, armado con un soplete y una cmara. El robot por control remoto
confirm lo que Conrad haba sospechado: el pasadizo conduca directamente
hacia una cmara que se encontraba justo en el corazn de la P4.
Serena pudo notar cmo se le aceleraba el pulso mientras permaneca en pie
sobre el rellano que los norteamericanos haban construido en la cara
septentrional de la P4 y contemplaba la entrada del pasadizo. Se dio cuenta de
que todava estaba algo afectada por la visin de la nia congelada en el hielo,
por no mencionar el sbito y catastrfico final de una sociedad al completo.
Ojal la nia no hubiera parecido tan aterrorizada
Siempre le haba reconfortado la teora de que el Gnesis era un mito y de
que el Diluvio no era otra cosa que una metfora teolgica. S, haba evidencias
fsiles que sugeran un cataclismo natural. Y no, no albergaba muchas dudas
acerca de la veracidad de esa especie de inundacin global. Pero tomarla como
una retribucin divina por la maldad de la humanidad era algo muy distinto. sa
no era ms que la opinin de Moiss. Por desgracia, Serena encontraba la opcin
alternativa (que los indiferentes ciclos de la naturaleza exterminaban especies
enteras de forma aleatoria) incluso ms angustiosa, aunque solo fuera porque le
quitaba todo el sentido a su justa indignacin.
Casi poda escuchar la voz del Santo Padre sugirindole que quiz tuviese algo
que ver con su propia niez. Se haba visto como una nia, una vctima inocente
encerrada en el hielo, congelada en el tiempo como las distintas partes de su
propia personalidad. O quiz no fuera ms que el fracaso de su fe a la hora de
proporcionarle verdadero consuelo ante la maldad inexplicable y el sufrimiento
del mundo. Era como si Satn tuviera su propio ngel de la guarda: Dios. No
obstante, eso habra convertido a Dios en el Diablo, un pensamiento demasiado
espantoso para que lo considerara siquiera.
Su trance se vio interrumpido por la voz de Conrad, que le lleg desde detrs.
Siempre puedo ir y o delante, Serena, si eso es lo que quieres.
Ech un vistazo a Conrad por encima del hombro y frunci el ceo. Como
haba encontrado la entrada secundaria de la pirmide, se comportaba de un
modo bastante arrogante. Su mirada deca a las claras que, una vez ms, l tena
razn, como era habitual. No solo acerca de la P4, sino tambin en todo lo
dems, lo que la inclua a ella. Como si, en ese momento, la considerara de la
misma forma que a cualquier otro enigma arqueolgico.
Furiosa, le pregunt:
Tambin puedes traducir antiguas inscripciones aliengenas?
Como muy bien sabe, hermana Serghetti, la palabra escrita no es ms que
una forma de comunicacin replic Conrad.
Serena odiaba toda esa palabrera acadmica, probablemente porque ella
misma la utilizaba muy a menudo. O tal vez porque, al igual que en su
conversacin en el mdulo hbitat, esa palabrera reduca de algn modo la
intimidad que, senta, se haba establecido entre ellos durante el descenso al
abismo de hielo.
Adems aadi Conrad, no creo que encontremos inscripciones aqu
dentro.
Cmo lo sabes?
No es ms que un presentimiento. Conrad recorri con los dedos la
brillante superficie blanca de la pirmide. Fjate en las piedras perfectamente
encajadas que recubren toda la estructura.
Si haba algn surco, por pequeo que fuera, ella no poda detectarlo debido a
la intensidad con la que se reflejaba la luz.
Y cmo es que nuestras pirmides no brillan como stas?
Los recubrimientos fueron retirados para levantar las mezquitas durante la
Edad Media explic Conrad. Las pirmides se convirtieron en canteras
baratas. Tcalo.
Serena desliz el guante sobre la superficie. La piedra tena un tacto parecido
al del cristal.
Es de un mineral diferente?
Conrad sonri.
Te has dado cuenta. No es de extraar que las ondas electromagnticas no
detectaran la pirmide. Tenas razn, Yeats. Esta cosa es ms escurridiza que un
bombardero invisible.
Y ms dura que el diamante aadi Yeats con impaciencia desde algn
lugar a las espaldas de Conrad. Parti todas nuestras brocas cuando estuvimos
tratando de agujerearla antes de encontrar el pasadizo. Todava no le hemos dado
un nombre. Ahora, si pudiramos avanzar y
Oreichalkos respondi Conrad.
Su voz pareci rebotar en las paredes del pasadizo y perderse en su interior.
Qu es lo que has dicho? pregunt Serena.
Oricalco o metal brillante , as se llama este misterioso mineral. Platn
dijo que la gente de la Atlntida lo utilizaba explic Conrad. Era una aleacin
pura que extraan de las minas, una montaa de cobre casi sobrenatural.
Brillaba como el fuego y se utilizaba para revestir las paredes y para realizar
inscripciones. Me apuesto lo que sea a que los dos metros exteriores de la
pirmide estn hechos con esa cosa.
De alguna forma, pareca demasiado seguro de s mismo. Por lo que Serena
dijo:
Crees que tienes todas las respuestas, verdad?
No lo sabremos hasta que hay amos entrado, no es as?
Y qu pasara si los constructores hubieran colocado alguna trampa?
pregunt Serena.
Fueron los atlantes quienes quedaron atrapados, o y a lo has olvidado?
seal Conrad. Adems, los constructores jams pretendieron que se entrara
desde arriba, desde este pasadizo. Las nicas trampas, si es que las hay, se
encontrarn dispersas alrededor de la base de la P4 y en los tneles que
conducen a las cmaras ms importantes.
Serena mir a Yeats por encima del hombro de Conrad; el hombre tena el
ceo fruncido, bien por la preocupacin o bien, lo que era ms probable, por la
impaciencia. Lpez, Kreigel y Marcus, que estaban a su lado, mantenan una
expresin tan impenetrable como de costumbre.
Descubrmoslo dijo al tiempo que se introduca en el pasaje.
Conrad estaba en lo cierto con respecto al oreichalkos, tal y como Serena no
tard en descubrir. Una vez que hubieron recorrido unos dos o tres metros de
pasadizo, la superficie de los muros se convirti en una especie de metal o de
piedra ms tosca. Raspaba ligeramente su anorak de Gore-Tex, pero descubri
que poda descender por el pasadizo apoy ada sobre ambos pies si se inclinaba
hacia atrs y mantena la cuerda en tensin. La luz de las linternas solo consegua
penetrar la oscuridad unos quince metros por delante.
Cmo vais ah abajo? grit Yeats. Su voz quedaba amortiguada y
adquira cierto tinte metlico debido a la configuracin del pasadizo.
Bien replic ella.
Sin embargo, no se senta bien. El aire resultaba pesado y sofocante. Las
hmedas y densas paredes parecan cerrarse a su alrededor a medida que
descendan por la pendiente de treinta y ocho grados. Mientras reptaba por el
pasadizo, comenz a sentir un hormigueo en la parte baja de la espalda que, muy
despacio, iba ascendiendo por su columna.
Veinte minutos despus, salieron del pasadizo a una descomunal estancia de
color rojo oscuro que pareca irradiar un tremendo calor y poder. Estaba
completamente vaca.
Aqu no hay nada, Conrad dijo Serena, que pudo escuchar el eco de su
voz. Ni inscripciones ni nada.
No ests tan segura.
Se gir y vio que Conrad se dejaba caer, ay udado de la cuerda, por la pared
que daba fin al pasaje, seguido de Yeats y sus tres oficiales.
Conrad barri la cmara con el foco, revelando unas paredes levantadas con
bloques de una piedra que se pareca al granito. El suelo y el techo estaban
construidos con idnticos bloques gigantescos. La estancia era ms grande que un
campo de ftbol, y Serena supuso que tendra unos sesenta metros de altura. A
pesar de todo, tena la sensacin de que las paredes se cernan sobre ella.
Hablando de arquitectura megaltica dijo Conrad mientras deslizaba el
haz de luz por el techo. Tan solo por esto, la ingeniera logstica resulta
asombrosa.
Conrad tena razn acerca de la arquitectura, pens Serena. Revelaba mucho
acerca de los constructores. Eso era lo que la intrigaba tanto de la lingstica. La
lengua trataba a menudo de esconder o manipular el significado y, al hacerlo,
revelaba la verdadera naturaleza de la civilizacin que haba tras los artefactos.
El problema era que all no haba inscripciones. No haba nada. Incluso en las
excavaciones de menor importancia haba encontrado algn objeto que la
conectaba de alguna manera con la gente de aquellas lejanas pocas. Un trozo de
cermica, una estatuilla, eran ms que simples objetos. Pertenecan a unos seres
humanos que pensaban y sentan. Era como tratar de conocer a su padre a travs
de los objetos personales del sacerdote despus de su muerte, y descubrir que
incluso las cosas ms triviales le revelaban datos acerca de su propio pasado.
All no senta ninguna conexin. Nada. Tan solo un vaco absoluto, y resultaba
escalofriante. Ni siquiera un sarcfago, un fretro que, si no le fallaban sus
recuerdos acerca de las pirmides egipcias, debera de haberse encontrado en el
extremo occidental de aquella cmara, pero que no estaba. Al menos una tumba
se eriga por alguien. Pero ese lugar era fro, prctico y reservado.
No veo ms pasadizos dijo. Dijiste que encontraramos otro. Y no hay
puertas. Estamos en un punto muerto.
Ah est. El haz de luz de Conrad seal el pasadizo de la pared
meridional. Pareca idntico al que acababan de abandonar.
Lo nico que vamos a encontrar al final de esto es un bloque de hielo
dijo Serena.
Conrad lo mir mejor y asinti.
En la Gran Pirmide de Giza, el pasadizo meridional serva para conducir
al faran fallecido hasta las embarcaciones de caas que utilizara para navegar
sobre su reino terrenal. El pasadizo septentrional serva para que se uniese a las
estrellas en el reino celestial.
Qu bonito dijo Serena. Pero no veo el sarcfago de ningn faran
fallecido por aqu.
Observ a Conrad mientras ste caminaba hasta el centro de la cmara. El
eco de sus pasos pareca intensificarse a medida que se acercaba al corazn de la
estancia.
Qu ests haciendo? le pregunt.
Si no hay nada en el interior de esta estancia, tendremos que examinar la
habitacin en s. Camin hacia el muro occidental y gir la cabeza hacia el
Este. Cogi lo que pareca un bolgrafo y enfoc un delgado ray o lser hacia las
paredes. Despus examin las lecturas. Esta habitacin es un rectngulo
perfecto de uno por dos anunci. Y la altura de esta cmara es exactamente
la mitad de la longitud de la diagonal de la planta.
Y?
Puesto que la cmara forma un rectngulo perfecto de uno por dos, los
constructores han formado una seccin urea, es decir, fi.
Fi? pregunt Yeats.
Fi es un nmero irracional, como pi, que no puede calcularse de forma
aritmtica explic Conrad. Su valor se calcula sumando uno a la raz
cuadrada de cinco y dividiendo el resultado entre dos, lo que da 1,618 033. O con
el valor lmite de la proporcin entre los nmeros sucesivos de la serie Fibonacci:
la serie de nmeros que comienza con 0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13
En la que cada dgito es la suma de los dos dgitos anteriores? dijo
Serena, completando su leccin. Adonde quieres llegar?
Los constructores no dejaron nada al azar en este lugar. Cada piedra, cada
ngulo, cada cmara han sido sistemtica y matemticamente diseados en
funcin de algn gran propsito. sta no es solo la may or y ms antigua
estructura del planeta: tambin es la ms perfecta.
Serena trag saliva con fuerza.
Y eso qu significa?
Significa que es humanamente imposible.
Serena lo observ con cautela y lleg a la conclusin de que crea lo que
estaba diciendo a ciencia cierta. Ella todava no haba llegado a ese extremo,
pero estaba impresionada por su inteligencia. Era raro que conociera a un
hombre ms inteligente que ella. El problema radicaba en que, quiz, Conrad
fuera demasiado brillante para su propio bien, como los genios que los
norteamericanos utilizaron para construir la bomba atmica durante la Segunda
Guerra Mundial. Era obvio que, de algn modo, esperaba conseguir algo en la P4
que pudiera catapultarlo hasta su merecido lugar en la historia.
No obstante, al contemplar al general estadounidense, Serena supo que Yeats
jams lo permitira. Su expresin fra y ptrea le dijo que, una vez Conrad
hubiera cumplido su misin, sera prescindible. No como su hijo, sino como
arquelogo. Conrad, sin embargo, era demasiado inteligente como para acabar
resultando prescindible. Por esa misma razn a ella no le preocupaba lo que
Conrad deca, sino lo que se callaba.
De modo que has llegado a la conclusin de que la P4 es aliengena, no es
eso? Mene la cabeza. Los cuerpos que encontramos en el hielo eran
humanos. Yeats dijo que las autopsias del laboratorio haban confirmado ese
punto.
Eso no significa que esa gente construy era la P4 dijo Conrad. Esta
cosa podra haber estado aqu mucho antes de que ellos llegaran.
La manera en que utilizaba la denominacin esta cosa la molestaba. La
P4 no era una cosa. Era una pirmide O no? Sin inscripciones, le resultaba
imposible descubrir cualquier posible significado que pudiera tener aquel
monumento, de la misma manera que no poda plantarle cara a Conrad, salvo
para decir:
Eso no lo sabes con seguridad.
Ten algo de fe.
Conrad atraves la estancia y camin hasta el pasadizo opuesto. Una vez all,
sac un dispositivo porttil de su cinturn.
Qu ests haciendo?
Poniendo en marcha mi simulador astronmico. Conrad puls un botn
para que apareciera un grfico en la pantalla. El pasadizo septentrional por el
que hemos llegado tiene un ngulo de treinta y ocho grados y veintids minutos.
Este pasadizo meridional tiene una inclinacin de quince grados y treinta minutos.
Serena se acerc a l.
No te sigo.
Olvidas que esta pirmide puede ser un instrumento meridiano para seguir
el curso de las estrellas dijo Conrad con la vista clavada en la pantalla del
dispositivo. Los pasadizos de la cmara real en la Gran Pirmide, por ejemplo,
apuntaban hacia Orin y Sirio. Tengo la corazonada de que se construy eron
siguiendo stos como modelo. Lo nico que tenemos que hacer es lograr que los
pasadizos encajen con varias coordenadas celestes a travs de la historia, y as
podremos datar la P4 con precisin Se detuvo en seco. No dejaba de mirar
la pantalla de su dispositivo.
Contina dijo Serena.
Espera. Conrad frunci el ceo. Esto no puede estar bien.
Qu pasa?
Pasa algo malo, Conrad? pregunt Yeats, que todava apuntaba con su
linterna hacia el pasadizo meridional.
El ngulo de estos pasadizos apunta a unas estrellas concretas de una poca
tambin concreta dijo Conrad. Este pasadizo apunta hacia Alfa Canis
Majoris, en la constelacin del Can May or. Era conocida como Sirio por los
antiguos, que la asociaban con la diosa Isis, la madre csmica de los rey es de
Egipto.
En oposicin al rey csmico Osiris dijo Serena.
Los ojos de Conrad se iluminaron.
Cuy a constelacin, Orin, se alza por el Este en estos mismos momentos.
Ya me contaste todo esto en la Base Glacial Orin. Yeats miraba con
impaciencia sobre el hombro de Conrad.
No lo entiendes explic Conrad, y la propia Serena se esforzaba por
encontrarle sentido. Este pasadizo apunta hacia Alfa Canis Majoris en estos
mismos momentos, en la cspide de la Era de Acuario, tal y como puede
observarse desde el Polo Sur durante el amanecer del equinoccio de primavera.
Yeats dijo:
Estamos en septiembre, Conrad.
Para los que viven en el Hemisferio Norte le record Serena a Yeats.
Aqu estamos en primavera, al igual que en el resto del Hemisferio Sur. Se
volvi hacia Conrad. Y bien, qu significa eso?
Bueno, desde un punto en el suelo cuy a localizacin no vare, el
firmamento es como el cuentakilmetros de un coche. El cielo cambia siguiendo
un ciclo completo cada 26 000 aos explic. Y eso significa que o bien esta
pirmide se construy hace 26 000 aos, durante la ltima Era de Acuario o
O qu? lo apremi Serena.
O se construy para alinearse con las estrellas en una poca futura. La
mir a los ojos y ella sinti un hormigueo en la espalda. En este preciso
momento, en el que nos encontramos ahora.
14

Quinta hora de descenso


Base Glacial Orin

ODell estaba echado en su litera, en el interior de la Base Glacial Orin,


escuchando a Chopin y a la espera de noticias de Yeats y del equipo de
exploracin cuando, de repente, los muros empezaron a temblar y son la seal
de alarma.
La monotona diaria de la base se interrumpa con bastante frecuencia para
llevar a cabo un sim , o simulacro. Al sonido de la seal de alarma, todo el
personal se apresuraba a ocupar sus puestos en el centro de mando, donde
estaban situados los paneles con las luces de advertencia y los equipos de
diagnstico. Una luz intermitente adverta de que la situacin de emergencia era
simulada.
Sin embargo, puesto que era ODell quien ordenaba los simulacros y no haba
ordenado se en concreto, saba que no habra ninguna luz parpadeando en el
panel que advirtiera de ello. Sinti cmo se le aceleraba el pulso y cmo la
adrenalina se disparaba en su organismo al tiempo que sala en tromba de su
cuarto en direccin al mdulo donde se ubicaba el centro de mando, all donde el
personal y a estara reunido alrededor del monitor principal.
Han traspasado el permetro exterior, seor inform el teniente que
estaba de guardia. Sector Cuatro.
ODell observ la imagen granulada que presentaba la nieve al ser arrastrada
por el viento y, al instante, un enorme objeto grisceo surgi de entre la neblina
polar.
Son los rusos. Lanz una maldicin en cuanto reconoci el tractor
Kharkovchanka.
Traspaso en el Sector Dos, seor dijo otra voz.
Sector Uno!
Sector Tres!
ODell ech un vistazo a las distintas pantallas que haba en la estancia:
tractores Kharkovchanka por todos lados. Los rusos haban rodeado la base.
Permaneci inmvil mientras asimilaba poco a poco la gravedad de la situacin,
hasta que sinti un golpecito en el hombro.
Seor?
ODell se dio la vuelta y vio al oficial de comunicaciones. Parpade varias
veces. El hombre estaba moviendo los labios pero l no oa nada.
Qu?
He dicho que los rusos intentan establecer comunicacin con nosotros,
seor. Quiere que responda?
ODell respir hondo.
Podemos contactar con el general Yeats?
Perdimos contacto con el equipo en cuanto entraron en la P4.
Antes de que ODell pudiera responder, se escuch una voz procedente del
intercomunicador del compartimento estanco oriental.
Ivanes a las puertas!
ODell escuch los golpes que los rusos asestaban a la puerta con lo que
parecan ser las culatas de sus AK-47. Dej escapar el aire con lentitud antes de
girarse hacia el oficial de comunicaciones.
Informe a los rusos de que un comit de bienvenida los recibir en el
compartimento estanco oriental.
S, seor.
Entretanto, oculten todo lo que puedan.
Sali del centro de mando y se dirigi hacia un laberinto de corredores
flanqueados por unas luminosas ventanas de cristal reforzado.
En cuanto ech un vistazo en direccin al asentamiento de mdulos cilndricos
y cpulas geodsicas que se encontraba en el exterior, comprendi que sera
imposible ocultar lo que su unidad estaba haciendo en ese lugar.
Atraves un compartimento estanco, camino de un mdulo en el que los
acordes de la sinfona de Mozart se escuchaban con mucha ms fuerza. Dej
atrs a un equipo de limpieza que se encontraba a la entrada del laboratorio
donde se guardaba el piramidin. Las puertas dobles con la advertencia SOLO
PERSONAL AUTORIZADO haban desaparecido tras una falsa ventana de
cristal, convenientemente empaada. Solo esperaba que los rusos no fueran
demasiado meticulosos en su bsqueda. No obstante, eso era mucho pedir; al
igual que lo era el deseo de que pasaran de largo junto a los dosmetros,
instalados en varios paneles, que medan la radiacin del reactor nuclear de la
base. ODell cay en cuenta de que aqulla sera una prueba ms que suficiente
para poner fin a su carrera de modo definitivo. Y, si eso llegaba a suceder, Yeats
se encargara de poner fin a su vida.
Dos policas militares desarmados lo esperaban en el compartimento estanco.
ODell asinti con la cabeza y la pesada puerta comenz a abrirse muy despacio.
El aire glido del exterior lo dej sin aliento al tiempo que dos figuras (una baja y
corpulenta; la otra alta y delgada) entraban, sacudindose la nieve de las botas. El
ms bajo de los dos se quit el gorro y ODell contempl el rostro hinchado y
enrojecido ms feo que haba visto en toda su vida.
Soy el coronel Ivan Kovich se present el hombre con actitud triunfal,
haciendo gala de un ingls con marcado acento ruso. Y usted se encuentra
metido en un gran problema. Un problema enorme.
Antes de que ODell pudiera replicar que la Base Glacial Orin no era ms
que una sencilla estacin de investigacin, Kovich comenz a toser de modo
incontrolable. El larguirucho auxiliar propin a su comandante unos cuantos
golpes en la espalda, hasta que Kovich le hizo saber con un gesto que y a era
suficiente.
Laselo, Vlad orden Kovich, que agreg a modo de presentacin:
ste es Vladimir Lenin, tataranieto del mismsimo Lenin.
ODell lo observ con inters mientras el joven oficial se sacaba un arrugado
trozo de papel del anorak y lo estiraba. A todas luces, este Lenin no haba
ascendido tanto en el escalafn como su antecesor. Con un ingls algo titubeante,
ley :
Ha violado el Artculo Uno del Tratado Antrtico Internacional. No se
permite presencia militar. El Tratado nos autoriza a inspeccionar la base.
El joven Lenin mir a Kovich de soslay o y, cuando ste asinti, volvi a
guardarse el papel.
Alguna pregunta? inquiri Kovich a ODell.
ste respondi con otra pregunta:
Cuntos hombres ms de su unidad se nos unirn?
Se nos unirn tantos rusos como americanos hay a en esta base y en el
fondo de ese barranco de ah fuera inform el ruso.
Y el coronel Zawas y su unidad?
Esperbamos que usted nos informara contest Kovich. No hemos
tenido noticias de ellos. Han desaparecido como por arte de magia.
15

Quinta hora de descenso

El interior de la cmara estaba en silencio. Yeats mir a Conrad, y por su


expresin pudo deducir que haba cometido un gigantesco error de clculo. Y le
dio la impresin de que la monja tambin se haba dado cuenta.
Por casualidad, no habrs pregunt el general.
No he cometido ningn error dijo Conrad. El pasadizo meridional, que
sabemos que fue construido hace al menos doce mil aos, est diseado para
alinearse con la estrella Sirio tal y como aparece en nuestro cielo en la
actualidad. De la misma forma, el pasadizo septentrional apunta hacia Alnitak, la
estrella central del Cinturn de Orin.
Yeats saba muy bien que haba ms, pero Conrad no iba a contrselo y
conoca la razn. Serena tambin observaba a Conrad con mucha atencin.
Incluso si tienes razn con respecto a los alineamientos astronmicos, por
qu ahora? le pregunt. Crees que la P4 tiene algo que ver con los recientes
terremotos?
Para alivio de Yeats, Conrad no dijo nada.
Creo que deberamos llamar a la Base Glacial Orin antes de emprender
ninguna otra accin. Yeats sac la radio y ajust la frecuencia. Base Glacial
Orin, aqu Equipo Fnix.
No hubo respuesta, tan solo siseos y chasquidos.
Base Glacial Orin prob Yeats de nuevo. Me recibe?
De nuevo, solo le respondi el silencio.
Joder dijo Yeats. Estos muros deben de interferir la seal.
No interfirieron el vdeo que envi la sonda dijo Serena. Puede que su
base y a no est all. Puede que hay a quedado enterrada tras la tormenta de
nieve.
Mire, hermana Serghetti gru Yeats.
Doctora Serghetti lo corrigi ella.
Mire, doctora Serghetti, nos encontramos en una situacin en la que se ha
perdido la comunicacin por radio, situacin que, probablemente, se deba a esta
tormenta polar. Eso es todo. Teniendo en cuenta el estado meteorolgico en que
se encuentra la superficie, y o voto por esperar aqu abajo hasta que la tormenta
amaine. Y, mientras estemos en este lugar, haremos lo que se supone que
debemos hacer. Lpez, Marcus, Kreigel!
Los tres oficiales se pusieron en posicin de firmes de inmediato.
Seor!
Instalen un nuevo comando y un puesto de logstica dentro de esta cmara.
Lo ms probable es que el hbitat sea inestable. Traigan todo lo que necesiten
aqu abajo. Yeats coloc una mano sobre el hombro de Conrad. En la
superficie dijiste algo acerca de que la pirmide tena cuatro pasadizos.
S dijo Conrad. Sospecho que los otros dos pasadizos, si es que existen,
se encuentran en una cmara inferior. Tendremos que encontrarla para
asegurarnos.
Para asegurarnos de qu? presion Serena.
Conrad respondi:
Lo sabr cuando lleguemos all.
Y cmo piensas llegar all? inquiri ella.
Por esa puerta.
Qu puerta? pregunt Yeats.
Esa puerta.
Yeats observ cmo Conrad se giraba hacia el pasadizo por el que haban
bajado y examinaba la pared de la derecha con la linterna. All, en el rincn,
para sorpresa de Yeats, haba un pasillo abierto. Haba estado siempre a sus
espaldas.
Eso no estaba ah antes dijo Serena con voz ronca.
S, s que estaba dijo Conrad. Ha estado ah desde el principio.
Una vez ms, el sentido que Conrad posea del espacio y del tamao
sorprenda a Yeats. No le habra extraado nada que su hijo y a hubiera trazado
un mapa del interior de la P4 en su cabeza.
Te digo que no estaba insisti Serena.
Y y o te digo que lo pasaste por alto dijo Conrad. Clmate, quieres?
Sin problemas. Serena dio un paso hacia la puerta abierta. Entonces, a
qu estamos esperando?
Yeats le bloque el paso con un brazo.
Usted se quedar aqu mientras Conrad y y o buscamos los dos pasadizos
que faltan.
Yeats pudo vislumbrar un destello de furia en la mirada de la mujer. Estaba
claro que no aceptaba bien las rdenes. No era de extraar que fuera un dolor de
cabeza para el Vaticano. Comenz a hacer fuerza contra el brazo que la retena
para dirigirse hacia la entrada, pero Conrad la agarr por el hombro y la hizo
retroceder.
Est bien, Serena dijo Conrad. Cuando encontremos los pasadizos,
vendremos a buscarte.
Ni de coa, pens Yeats.
Por supuesto que vendremos a buscarla le dijo. Tan pronto como
encontremos algo.
Te lo prometo aadi Conrad con nfasis, lo que molest a Yeats. Conrad
no tena ningn derecho a prometer nada a nadie.
La expresin del rostro de Serena le indic a Yeats que no haba credo ni una
sola palabra pronunciada por su hijo.
Est bien dijo ella. Marchaos.
Yeats hizo un gesto con la cabeza en direccin a Marcus y a Kreigel, que
tomaron posiciones en la entrada y, acto seguido, sali tras Conrad de la
habitacin a travs de un tnel cuadrado de techo bajo.
Mientras avanzaban en la oscuridad, a Yeats le preocupaba el error de clculo
que haba cometido al permitir que Madre Tierra se uniera al equipo. No porque
tuviese algo en contra de la mujer en s, sino porque era evidente que Conrad no
pensaba ni actuaba con claridad cuando ella andaba cerca.
Tena la esperanza de que un poco de distancia entre ellos aclarara la cabeza
del chico.
La estrategia funcion pocos minutos ms tarde, cuando alcanzaron una
slida plataforma horizontal. Pareca una especie de altar. Conrad se detuvo en
seco.
Qu es esto? pregunt Yeats.
Esto se encuentra justo sobre el eje este-oeste de la pirmide explic
Conrad. Seala el punto de transicin entre las mitades norte y sur del
monumento.
Y eso qu quiere decir? Yeats estaba a punto de dar otro paso cuando
Conrad lo rode con un brazo. Era ms fuerte de lo que se haba esperado.
Mira.
Conrad apunt con su linterna a la oscuridad, revelando lo que pareca un
gigantesco tnel de metro que se hunda hacia el centro de la Tierra. Justo en
mitad de ese suelo brillante se abra un canal de unos doce metros de ancho y
seis de profundidad. Reproduca hasta el ms mnimo detalle el diseo que
presentaba el techo abovedado en su vrtice, unos noventa metros por encima.
ste es el corredor principal, o Gran Galera.
Maldita sea, hijo. Yeats dio un paso para apartarse del borde. Desde
luego, sabes cmo moverte sin problemas por este lugar. Ests seguro de que no
has estado aqu antes?
Solo en mis sueos.
Pues a m me parece una pesadilla respondi Yeats al tiempo que se
asomaba al borde. Adonde conduce?
Solo hay una manera de averiguarlo. Conrad extendi una cuerda que
llevaba en la mochila. La pendiente tiene alrededor de veintisis grados y los
suelos son resbaladizos. Tendremos que usar cuerdas. Trata de mantenerte
pegado a los muros y no resbalar hacia el canal.
Haban descendido unos trescientos metros cuando, de pronto, Yeats perdi
todo sentido de la orientacin. Era la misma sensacin de vrtigo que haba
experimentado en ocasiones en la Base Glacial Orin, all en la superficie. No
habra sabido decir dnde empezaba y terminaba el tnel, ni diferenciar entre el
techo y el suelo. Se frot los ojos, que le escocan a causa del sudor fro, y
continu descendiendo a lo largo de la gran galera.
En ese momento, Conrad dijo:
En realidad, no has trado a Serena como mera observadora, verdad?
A Yeats le dio la impresin de que, en verdad, Conrad echaba de menos a la
monja. Por todos los santos, pens, si acababan de dejarla
Joder, no dijo Yeats. Quiero descubrir cunto sabe acerca de esta
cosa. Y es ms de lo que dice.
Qu te hace sospechar? pregunt Conrad.
Deformacin profesional.
En ese caso, tal vez no sea sensato que Serena se quede sola.
He dejado a tres buenos oficiales de guardia.
Lo que pasa es que no veo la necesidad de dejarla atrs.
S, s que haca falta. Y ahora y a puedes decirme lo que no podas contarle
a la buena hermana. En otra palabras, lo que de verdad ests pensando.
Lo ms probable es que no sea nada dijo Conrad. Pura coincidencia.
Eso no existe en este lugar replic Yeats. Desembucha.
Mira a tu alrededor. Conrad hizo un gesto con la mano que abarc la
amplia y resplandeciente galena. No hay inscripciones, iconografa religiosa o
cualquier otro smbolo discernible, ni en esta galera ni en la pirmide.
Y qu pasa con eso?
Que est claro que no se trata de una tumba. Ni siquiera es un
rompecabezas que los iniciados que vagabundeen por la zona puedan resolver, tal
y como dije antes.
Entonces, qu cojones es esto?
Me da la impresin de que estamos en el interior de una mquina enorme.
Yeats not una profunda e inquietante sacudida en las tripas. Las noticias,
preocupantes pese a ser previsibles, se parecan mucho a algn tipo de profeca.
Una mquina?
Creo que tiene un propsito determinado.
En el ambiente se palpaba una especie de pesadez. Yeats se aclar la
garganta.
Qu propsito?
No lo s. Puede que el desastre se cebara con los constructores antes de
que tuvieran tiempo de ponerla en funcionamiento.
Puede.
O, tal vez continu Conrad, esta mquina causara el desastre.
Yeats asinti muy despacio a medida que asimilaba las palabras. De alguna
forma, y a lo haba presentido. Quera contarle ms cosas a Conrad, pero aqul
no era el momento adecuado. Si tena suerte, Conrad acabara por averiguarlo sin
ay uda de nadie.
Durante el descenso por la Gran Galera, Conrad se arrepinti de haber
dejado a Serena en la cmara superior. Y no solo porque quera que se diera
cuenta de que sus suposiciones acerca de la P4 haban resultado ser ciertas.
Haba ledo en sus ojos lo desairada y apartada que se senta. l conoca muy
bien esa sensacin y no pudo evitar una punzada de culpabilidad por no haber
salido en su defensa ante Yeats. Sin embargo, no iba a desperdiciar su propia
oportunidad de explorar los niveles inferiores y abrirse camino hacia el
descubrimiento arqueolgico ms importante de la historia de la humanidad.
No obstante, tan pronto como alcanz el final de la galera, el mapa mental
que haba trazado del interior de la pirmide comenz a resultar mucho ms
claro. Se coloc frente a una bifurcacin que desembocaba en dos tneles ms
pequeos. Deberan haber sido tres.
Escuchaba la respiracin jadeante de Yeats tras l.
Y bien? quiso saber el general con impaciencia. Qu camino
tomamos?
Conrad estudi los dos tneles ms pequeos . Cada uno tena ms de
nueve metros de altura. Uno continuaba la pendiente de treinta y seis grados de la
galera. El otro, en cambio, caa noventa grados hasta un pasadizo vertical.
Ninguno lo satisfaca.
Guiado por el instinto, Conrad se gir y comenz a buscar un tercer tnel que
debera doblar por debajo de la galera, pero no pudo encontrarlo.
Qu ests haciendo? pregunt Yeats.
Conrad le dio unas palmaditas a la fra pared. Estaba completamente seguro
de que la cmara central que buscaba se encontraba en ese mismo nivel. Y si en
realidad la Gran Pirmide de Giza estaba construida segn el modelo de la P4,
entonces el corredor que conduca a esa cmara central deba de estar all, al
final de la galera.
El problema era que no estaba.
Quiz estuviera dando demasiadas cosas por sentado al pensar que los
antiguos egipcios haban copiado punto por punto la estructura de los atlantes. Aun
cuando su hiptesis inicial fuese cierta, eso no significaba que los egipcios
dispusieran del conocimiento o de los medios necesarios para realizar una copia
exacta de la P4.
La cmara que estamos buscando se encuentra en este nivel dijo.
Pero tendremos que acceder a ella desde abajo.
Bien respondi Yeats. Qu tnel?
En teora, ambos corredores deberan conducir a la cmara funeraria
dijo Conrad con cierta vacilacin.
Mientras no sea la nuestra
No lo entiendes aadi Conrad. La cmara funeraria que se encuentra
al fondo de la pirmide sirve como una especie de vestidor csmico donde el rey
puede danzar y celebrar la consumacin de la vida. En la cima de la pirmide se
encuentra el fnix o piramidin, que simboliza la resurreccin. Para llegar de un
lugar a otro hay que ascender.
Ya me hago una idea dijo Yeats. Y en algn lugar entre ambos puntos,
tendr lugar el abracadabra.
En la cmara central explic Conrad. All es donde, posiblemente,
descubramos un archivo de textos o de tecnologa que desentrae el enigma de
la P4. Conrad ech otro vistazo a su alrededor. Puesto que el pasillo de
acceso no se encuentra aqu, sospecho que la cmara funeraria indicar el
camino.
As pues, qu tnel conduce a la cmara funeraria?
Conrad poda sentir la mirada inquisitoria de Yeats. A decir verdad, todava
tena que terminar de acostumbrarse a atacar esa pirmide desde la parte
superior, al contrario que haba sucedido en todas sus experiencias anteriores, en
las que haba abordado la situacin de abajo arriba.
Pase la vista por el primer tnel. Lo ms normal sera continuar con la
pendiente de la galera que acababan de atravesar. Sin embargo, sospechaba que
ese tnel conduca a la entrada principal de la P4. Lo ms probable era que
estuviese bloqueado en algn punto, para impedir que los extraos entrasen en la
pirmide desde el nivel ms bajo.
Ilumname, hijo.
Puerta nmero dos dijo Conrad. Tomaremos el pasadizo vertical.
De acuerdo. Yeats se inclin sobre el pasadizo y dej caer una nueva
cuerda.
Conrad emergi del final del pasadizo vertical media hora despus y se dej
caer sobre un corredor inferior que iba de norte a sur, y que tambin tena ms
de nueve metros de altura. Yeats acababa de caer junto a l cuando comenz a
sonar la alarma del reloj de Conrad.
Tienes alguna cita en alguna parte? pregunt Yeats.
Estamos bajo la base de la P4. Conrad se quit el guante izquierdo e
inclin la mueca para dejar al descubierto la pantalla azul retroiluminada y
electroluminiscente de su reloj multifuncin. Adems de contar con brjula
incorporada, barmetro, termmetro y GPS, inclua un grfico de altitud.
Hemos descendido casi dos mil quinientos metros. Program la alarma para que
sonara a la altitud que pretenda alcanzar.
Yeats sac su propio altmetro, el equipo estndar de las Fuerzas Areas.
Te has equivocado en ms de cuatrocientos metros dijo Yeats. Apenas
hemos descendido dos mil metros.
Conrad contempl su altmetro con incredulidad. En esos momentos, su padre
no iba a permitir que diera ningn paso en falso. Por pequeo que fuera. Y
mucho menos de cuatrocientos metros. Comprendi que, por lo que a Yeats se
refera, aquello bien podra ser el primer aterrizaje humano en Marte, y la NASA
no permita ningn margen de error. A medida que iba dndole vueltas al asunto
en su cabeza, lleg a la conclusin de que Yeats tena razn. En todo caso, la P4
era ms importante para la humanidad que Marte. Desde luego, estaba ms
cerca. Tan cerca que se poda tocar.
Entonces, qu camino tomamos? presion Yeats. Norte o sur?
Conrad cort su cuerda y se gir de forma automtica hacia el norte.
Por aqu.
Tras haber descendido unos 365 metros, el suelo se inclin de pronto, con lo
que la altura que haba hasta el techo result casi el doble. Unos cincuenta metros
ms adelante se encontraba la entrada que Conrad buscaba. Poda notar que
realmente comenzaba a hervirle la sangre.
Aqu es dijo.
Entraron en la gigantesca estancia. Los haces de sus linternas se desintegraron
en la nada cuando el suelo comenz a inclinarse ligeramente. Inmerso en la
oscuridad y helado de fro, Conrad sinti que aquella cavidad era, en cierta
forma, mucho ms grande que la cmara superior que haban dejado atrs, justo
encima de la Gran Galera. No obstante, el vaco que envolva la luz de las
linternas tambin pareca comprimido de algn modo. Se dio cuenta de que aqul
era, sin lugar a dudas, un terreno inexplorado, lo que le provoc una extraa
presin en el estmago.
Voy a lanzar una bengala Se encender en treinta segundos dijo Yeats
. Tres, dos, uno.
Conrad escuch cmo Yeats lanzaba el cartucho a la oscuridad. Comenz a
contar en silencio al tiempo que sacaba la cmara digital para capturar cualquier
imagen que apareciera ante ellos. Unos segundos ms tarde, la estancia qued
inundada por la luz.
Conrad se protegi los ojos mientras grababa con la cmara algo que
guardaba una mnima semejanza con un crter de piedra. Cuando sus ojos se
acostumbraron a la luz, comenz a ver que eso era precisamente el lugar donde
se encontraban. Estaban al borde de un crter titnico de casi un kilmetro y
medio de dimetro. Pero solo tena unos sesenta metros de profundidad.
La bengala chisporrote y se apag. Una vez ms, Conrad y Yeats se vieron
sumidos en la oscuridad.
Yeats aprovech ese momento para decir:
Mustrame lo que tienes.
Aqu est.
Conrad reprodujo la grabacin en la pantalla que la cmara tena en la parte
posterior. Resplandeca con fuerza en la oscuridad.
Para dijo Yeats.
Conrad detuvo la imagen. Haba algo en el centro del crter. Un crculo o una
especie de maza.
Puedes acercar la imagen?
Un poco.
Con los dedos temblorosos a causa de la adrenalina, Conrad aument el
tamao de la imagen hasta que ocup toda la pantalla. Sin embargo, an segua
siendo demasiado borrosa como para que pudieran sacar algo en claro.
En marcha dijo.
Conrad y Yeats caminaron juntos hacia el centro, poniendo mucho cuidado
en no perder el equilibrio a causa de la pendiente del terreno. Conrad sinti que el
corazn se le desbocaba. Jams haba visto una cmara como sa en Egipto ni en
Amrica, nada que se le pareciera en lo ms mnimo ni en tamao ni en
distribucin.
Tras pasar la marca de los ochocientos metros, Yeats mand hacer un alto.
Conrad baj el haz de su linterna al suelo y descubri algo a unos diez metros
por delante de ellos. Grabados en la piedra pulida del suelo haba cuatro anillos
que partan de un cartucho ovalado central, algo as como una especie de sello
majestuoso.
Yeats dej escapar un silbido grave.
Por fin, inscripciones para la Madre Tierra.
No necesariamente dijo Conrad, que respiraba con dificultad. Parte de l
quera correr de vuelta y traerla. Otra parte, sin embargo, se negaba a admitir
que no poda descifrarlo l mismo. Se trata de algn tipo de icono o de smbolo.
En ese caso, incluso t deberas ser capaz de descifrarlo.
Conrad se dirigi hacia el centro del suelo, donde haba un jeroglfico que le
resultaba familiar inscrito en el interior del cartucho oval. Era un dios o un rey
situado en el interior de algn tipo de dispositivo mecnico. Se asemejaba a un
varn caucsico con barba, y vesta lo que pareca un elaborado ornamento en la
cabeza que se conoca como corona atef . Adems, sostena una especie de
cetro en la mano. Pareca un pequeo obelisco.
Esta figura me resulta familiar se oy decir, pero no acierto a
descubrir por qu.
Volvi a mirar el cartucho del suelo. La imagen que haba inscrita en el
interior era muy similar a los smbolos que representaban al dios Viracocha, en
los Andes, y a Quetzalcoatl en Centroamrica. Sin embargo, era ese otro smbolo
el que despertaba algo instintivo y aterrador en su interior, y de repente supo por
qu.
Esta pirmide est dedicada a Osiris dijo con voz temblorosa.
Y qu? pregunt Yeats. Segn tengo entendido, la may ora de las
pirmides est dedicada a algn dios.
No lo entiendes dijo Conrad con entusiasmo. Este sello sugiere que
la P4 fue construida por el Rey de la Eternidad en persona, el Seor del Tiempo
Primordial.
Tiempo Primordial?
La poca del Gnesis de la que te habl en la Base Glacial Orin, la poca
en que la humanidad emergi de la oscuridad primordial y los dioses le
ofrecieron los dones de la civilizacin dijo Conrad. Los antiguos textos
egipcios dicen que la introduccin de esos dones, esa tecnologa, corri a cargo
de unos intermediarios o deidades menores, conocidos como los Vigilantes o
Urshu .
Yeats medit un instante antes de hablar.
De modo que crees que los urshu fueron los atlantes que construy eron
la P4?
Tal vez contest Conrad. Estoy seguro de que Serena tendr su propia
interpretacin. Pero no tiene sentido negar que hemos descubierto la veta madre.
Conrad pudo escuchar el triunfo en su propia voz. La Cultura Madre.
El Tiempo Primordial dijo Yeats.
El Tiempo Primordial repiti Conrad, y dijo la frase una vez ms en
idioma egipcio antiguo: Zep Tepi.
Tan pronto como las palabras salieron de su boca, parecieron girar en torno a
la estancia y arremolinarse en el centro del suelo del crter, como impelidas por
alguna fuerza centrfuga. El suelo comenz a temblar.
De repente, el cartucho se abri y Conrad se tambale hacia atrs cuando
una columna de fuego emergi del suelo y se introdujo a travs de un pasadizo
circular que haba en el techo.
Joder! grit al tiempo que caa de espaldas.
Comenz a deslizarse por el suelo del crter hacia el llameante agujero.
Yeats lo agarr del brazo para sujetarlo.
Calma, calma, calma
Justo entonces, la erupcin de fuego desapareci y los temblores cesaron. Lo
nico que qued fue un pasadizo en forma de crter all donde se haba abierto el
cartucho.
Conrad sinti un tirn cuando Yeats lo ay ud a ponerse en pie.
Y bien, adnde coo crees que conduce eso, hijo?
Conrad se inclin hacia delante y ech un vistazo al pasadizo de fuego.
Durante una fraccin de segundo divis un tnel resplandeciente que pareca
descender hasta las mismas entraas de la tierra. Pero el calor residual de la
llamarada le quem la frente y tuvo que retirarse rpidamente.
Segn parece dijo Conrad al tiempo que se tocaba con cautela la frente
para comprobar que an segua all, y o dira que a la boca del infierno.
16

Sexta hora de descenso

Era el vodka.
Tena que ser el vodka, perjur el coronel Ivan Kovich cuando contempl por
primera vez la pirmide que se encontraba en el fondo del abismo de hielo. El
vodka o algn alucingeno experimental que los americanos le haban echado a
la bebida en la base de la superficie.
Fuera lo que fuese, decidi, era parte de un complot americano para volver
locos a los rusos. Haba comenzado con la financiacin que el imperio capitalista
aportara a la revolucin comunista de 1917. Se haba convertido en un hecho
consumado con la instauracin de Stalin y los gulags, y poco despus con la
matanza de veinte millones de personas durante la Segunda Guerra Mundial.
Todo haba culminado con la humillante desintegracin de la Unin Sovitica en
1991 y el alzamiento de los arcos dorados de las hamburgueseras americanas en
Mosc.
En esos momentos, cuando los Estados Unidos se haban convertido en la
may or superpotencia mundial, Kovich estaba convencido de que los americanos
mantenan vivos a los rusos para su propio y perverso placer, negndoles a sus
cuerpos los nutrientes necesarios con los Big Mac y aniquilando sus almas con
series de televisin como Los vigilantes de la playa.
Para huir de ese infierno, Kovich haba buscado refugio en la parca e
inmaculada belleza de la Antrtida y, sin embargo, haba acabado tropezando con
un verdadero hotel de lujo, todo un Four Seasons en la nieve, en la forma de la
Base Glacial Orin. Con computadores ltimo modelo, cmodos dormitorios,
aseos relucientes y una buena reserva de alimentos, lo nico que se echaba en
falta era una piscina y un balneario.
El conserje del Hotel Orin, el coronel ODell, se haba mostrado bastante
agradable durante la inspeccin. No obstante, los americanos comenzaron a
ponerse nerviosos cuando los dosmetros rusos detectaron radiacin y Kovich
sugiri que se inspeccionara el gigantesco abismo de hielo sobre el que se haba
instalado la base.
Kovich estaba convencido de que estaba a punto de descubrir una instalacin
de pruebas nucleares, sobre todo porque la propia Rusia tena una al otro lado del
planeta, en el Crculo rtico.
Tan solo despus de alcanzar el fondo del abismo y de contemplar la
prominente cumbre de una pirmide, Kovich se dio cuenta de que los
americanos lo haban empujado a l y a sus veinte camaradas rusos ms all del
lmite de lo tolerable. Adems, cmo podra olvidar alguna vez el horror que
reflejaron los rostros de sus hombres al ver los centenares de cuerpos humanos
congelados en las paredes de esa tumba de hielo?
Era un hecho cierto que su comandante haba conseguido por fin conducirlos
al infierno.
El blanco y reluciente exterior de la pirmide ni siquiera apareca en los
barridos del radar que realizaban a escasos metros. Era evidente que los
americanos haban desarrollado un material de recubrimiento supersecreto e
indestructible que podra hacer que sus flotas y bombarderos resultasen invisibles
e invencibles.
Como si eso no fuera suficiente, cierto mensaje se repeta una y otra vez en
la cabeza de Kovich: Espere, an hay ms! , deca la voz, como en un
espantoso anuncio publicitario americano. Mucho, mucho ms! . Como
bonificacin especial a aquel abismo del infierno, los americanos haban dejado
algo parecido a una caravana aparcado sobre la cima de la pirmide, junto a otro
agujero que los instaba a ir ms all.
All, en aquel hbitat , Kovich dej a los dos observadores americanos que
los haban acompaado en el descenso junto con cinco de sus hombres. Junto con
el resto de su equipo procedi a continuar el descenso a travs del pasadizo de
unos dos metros de altura, y no alcanzaron el otro extremo hasta bien pasada una
media hora.
Llegaron a lo que pareca ser un gigantesco horno de piedra del tamao de un
estadio olmpico. Y, en el interior de esa cmara, haba cuatro soldados
americanos dos hombres y dos mujeres que bajaron las armas, si bien se
negaron a decir una palabra.
Como gran premio final result que, al parecer, no haba forma de salir de
aquella tumba. Cuando fracas el intento de comunicarse con Vlad y el resto del
personal que se qued en la Base Glacial Orin, Kovich se temi lo peor.
Lleg a la conclusin de que lo haban engaado. Aquello era una trampa.
Los haban atrado hasta esa tumba descomunal para poder matarlos. Entretanto,
los americanos grabaran las imgenes de su lento descenso hacia la locura con
cmaras ocultas y las utilizaran para montar los vdeos de entrenamiento de sus
nuevos reclutas.
Al final, uno de sus hombres encontr un pasillo abierto.
Kovich dej unos cuantos hombres con el fin de que vigilaran a los
americanos y prosigui con el resto a lo largo de un tnel cuadrado que conduca
hasta una meseta situada sobre lo que semejaba un gigantesco tnel del metro de
Mosc, y que pareca ir directo al centro de la tierra. Calcul que tena al menos
unos cien metros de alto y que podra tragarse el centro comercial GUM de
Rusia, el ms grande del mundo. Una serie de canales de unos doce metros de
anchura y unos seis de profundidad recorran las brillantes paredes, el suelo y el
techo.
Mire, seor! grit uno de sus soldados al tiempo que sealaba hacia el
abismo. Hay ms!
Tras asomarse al borde, Kovich solo pudo frotarse los ojos con incredulidad,
porque dentro de uno de los canales haba dos cuerdas que lo desafiaban a
descender todava ms.
Algo se revolvi en la burbujeante psique de Kovich hasta abrirse paso a
borbotones entre las arremolinadas imgenes de comida rpida, biquinis,
cuchillos Ginsu y CDs de autosuperacin. Ese algo era la sbita comprensin de
que tanto sus hombres como l iban a morir. De que jams lograran volver a la
superficie.
Con una escalofriante claridad, Kovich tom la ltima decisin estratgica de
su vida: si ellos no iban a abandonar esa tumba, tampoco lo haran los
americanos.
17

Sptima hora de descenso

En el interior de la sala de calderas subterrnea que se hallaba bajo la P4, Conrad


se llev una cantimplora fra a la frente mientras la tenue luz procedente del
pasadizo vertical se extenda por el suelo del crter. A pesar de que todava le
escoca la quemadura, apart la cantimplora y se dio cuenta de que haba vello
de las cejas chamuscado adherido a la condensacin del exterior.
Est claro que la cosa est que arde le deca Yeats. Ser mejor que
nos pongamos en marcha antes de que otra bocanada nos deje fritos. Entre la
herida de congelacin de la mano y la quemadura de segundo grado de la cara,
y a tienes dos puntos en contra.
Deja al menos que consigamos una lectura dijo Conrad. Tienes un
sensor de calor por control remoto, no?
Yeats sac una pequea bola de su mochila.
El escudo est hecho del mismo material que utiliza la NASA en los
escudos trmicos de las lanzaderas espaciales explic. chate hacia atrs.
Conrad observ cmo lanzaba la bola hacia el pasadizo. Un minuto despus
comenzaron a aparecer nmeros en el computador de bolsillo de Yeats. Conrad
se acerc para curiosear.
Antes de que tu sensor con escudo trmico se fundiera en el descenso
dijo Conrad, recorri ms de seis mil quinientos metros y registr una
temperatura de casi cinco mil grados Celsius.
Santa Madre de Dios musit Yeats. sa sera una temperatura similar
a la de la superficie del Sol.
O a la del ncleo fundido de la Tierra dijo Conrad. Creo que se trata
de un respiradero geotrmico.
Respiradero geotrmico? Yeats entrecerr los ojos. Como los que
hay en el fondo del ocano?
Conrad asinti con la cabeza.
Uno de mis antiguos profesores descubri un lugar como este al oeste de
Ecuador, a unos novecientos kilmetros de la costa y a ms de dos mil metros de
profundidad dijo. Existen pocos seres vivos en el fondo de los ocanos, y a
que no llega la luz del Sol y las temperaturas estn por debajo del punto de
congelacin. Sin embargo, en aquellos puntos donde se abren grietas en la corteza
terrestre, el calor del ncleo escapa y calienta el agua. As es como algunas
formas de vida marina (cangrejos, almejas y gusanos de hasta tres metros)
sobreviven ah abajo.
Conrad mir a su alrededor. Aquella cmara geotrmica tena el mismo
propsito. En aquel momento, la pregunta era si los atlantes haban construido
la P4 sobre un respiradero y a existente con el fin de aprovechar su calor, o si
posean una tecnologa tan avanzada que les haba permitido perforar hasta el
ncleo de la Tierra (o de cualquier otro planeta, y a puestos) para conseguir una
fuente de energa ilimitada.
Segn Platn, la Atlntida fue destruida por una gran erupcin volcnica
coment Yeats. Tal vez sta fuera la causa.
O tal vez sta sea la fuente de energa legendaria de la Atlntida dijo
Conrad. Tericamente, los atlantes haban logrado dominar el poder del Sol.
Como es natural, la may ora de los cientficos asumi que eso haca referencia a
la energa solar. Sin embargo, estos respiraderos geotrmicos provienen del
ncleo de la Tierra, que est tan caliente como la superficie del Sol. De modo
que bien podran ser la llamada fuerza del Sol que posea la Atlntida.
Podra ser dijo Yeats.
Sin embargo, Conrad saba que Yeats tena en mente otro propsito para la P4
y que, con toda probabilidad, no estaba relacionado ni con su valor arqueolgico
ni incluso con el tecnolgico.
Tienes otra teora?
Yeats asinti.
Veamos, lo que ests insinuando es que la P4 es, en esencia, una enorme
mquina geotrmica que puede canalizar el calor del ncleo de la Tierra y
utilizarlo para fundir el hielo que cubre la Antrtida.
Conrad guard silencio. No lo haba pensado en trminos tan catastrficos. En
su mente, ese rumbo de pensamiento se adentraba en el terreno de los ecologistas
como Serena, que siempre estaban alarmando con sus desastres naturales. Sin
embargo, la ansiedad se fue apoderando poco a poco de l a medida que
recordaba los cuerpos atrapados en el abismo de hielo que haba sobre la P4 y la
teora del desplazamiento de la corteza terrestre de Hapgood. Ni se le haba
ocurrido pensar en la posibilidad de que un desastre natural de la magnitud de un
desplazamiento global de la corteza terrestre la culminacin de un ciclo
geolgico de cuarenta y un mil aos de antigedad pudiera ponerse en marcha
a voluntad. Yeats, en cambio, s pareca haber considerado esa posibilidad con
sumo detenimiento. Como poco, Conrad tena que admitir que se guardaba el
suficiente calor bajo la P4 como para derretir tal cantidad de hielo que el
aumento del nivel del mar resultante bastara para que desaparecieran las
ciudades costeras de todos los continentes.
S, supongo que esta maquinaria podra calentar la Antrtida respondi
Conrad con lentitud. Pero con qu motivo?
Quiz para convertir el continente, o tal vez el planeta, en un lugar ms
habitable para su especie prosigui Yeats. A quin coo le importa? La
cuestin es que debe de haber una sala de control por algn sitio y que tenemos
que encontrarla. Antes de que alguien ms lo haga.
Entendido respondi Conrad, que no dejaba de preguntarse por qu se
sorprenda de que Yeats fuera un hombre tan prctico como l mismo.
Debera ser la cmara central que hemos estado buscando, de la que parten los
dos pasadizos celestiales.
Pues salgamos de una puetera vez de aqu y encontrmosla dijo Yeats
. Antes de que esta cosa vuelva a ponerse en marcha de verdad.
Mientras ascendan de nuevo por la galera, Conrad se vio asaltado por el
miedo de haber hecho lo que jur que jams hara: destruir la integridad de un
hallazgo. Peor an, podra haberse matado, junto con los dems, en el proceso.
Casi poda escuchar los murmullos que lo haban perseguido toda su carrera:
ladrn de tumbas violador de excavaciones vrgenes Conrad el
Destructor En aquel momento resultaba ms necesario que nunca regresar
junto a Serena, encontrar la cmara secreta de la P4 y asegurarse de que esa
vlvula de presin csmica estaba bien cerrada.
Cuando alcanzaron la bifurcacin que se encontraba al final de la Gran
Galera, a Conrad no le sorprendi encontrar tres tneles en lugar de dos.
Ni se te ocurra decirme que viste se antes le advirti Yeats.
No, definitivamente no estaba aqu antes convino Conrad. Tal vez algo
de lo que hicimos en la cmara inferior abri una puerta.
Alz la mirada hacia la galera que llevaba a la cmara superior y vio que
varias figuras se descolgaban desde all.
Yeats tambin las vio y cogi su arma.
Al suelo susurr. Y es una orden.
Ambos apagaron las linternas que llevaban en la cabeza y retrocedieron en
direccin al nuevo tnel de acceso, donde se apostaron a ambos lados de la
entrada. Con la espalda pegada a la pared, Conrad le dirigi una mirada a Yeats.
La silueta de su padre quedaba oscurecida por el brillo apagado que provena del
fondo de la galera.
Equipo Fnix, responda dijo Yeats al micrfono de su radio, pero no
obtuvo respuesta. Respndame, equipo Fnix. De nuevo, solo hubo silencio
. Maldita sea.
Conrad se puso las gafas de visin nocturna y ech una ojeada a la vuelta de
la esquina. Dos figuras se dejaron caer sobre el saledizo que haba al fondo de la
galera. Sus ojos verdes (debido a los visores nocturnos) se movan de un lado a
otro en la oscuridad. Conrad volvi a su anterior posicin y mir a su padre.
Quines son? susurr.
Ni idea respondi Yeats. Pero te aseguro que no son de los mos.
Muvete.
Comenzaron a alejarse por el largo y oscuro tnel de acceso. Aquel corredor
tena unos diez metros de alto, pero pareca mucho ms pequeo en comparacin
con la grandiosidad de la Gran Galera por la que haban descendido. Despus de
recorrer unos cuatrocientos metros en direccin sur, la pendiente del suelo dio
paso, de modo abrupto, a un tnel mucho ms grande, con un techo el doble de
alto que el anterior.
Por all. Yeats dirigi el haz de la linterna hacia el suelo.
A unos cien metros por delante se encontraba o bien una puerta o bien el final
del tnel. Era difcil saberlo. Justo en ese instante, Conrad sinti una rfaga de
aire. Levant la vista y vio un pasadizo en el techo. Haba otro en el suelo, con
una pendiente de la misma inclinacin.
Podra tratarse de uno de esos pasadizos celestes adicionales que conducan
a la cmara secreta dijo. Creo que atraviesa este corredor. Tendra que
dejar caer una cuerda para asegurarme.
Yo voy a seguir este corredor otros cien metros o as para averiguar qu
hay al final replic Yeats. Despus volver aqu y podrs decirme lo que has
encontrado.
Conrad observ cmo desapareca mientras l extenda la cuerda y la dejaba
caer por el pasadizo. Estaba asomado al borde, con mucho cuidado, cuando
escuch el sonido de unas botas a sus espaldas; cuando se dio la vuelta, se
encontr con un par de ojos verdes que brillaban en el pasadizo.
Y quin coo eres t? pregunt Conrad. La figura con gafas de visin
nocturna levant un AK-47.
Tu peor pesadilla dijo con un fuerte acento ruso al tiempo que conectaba
su radio. Aqu Leonid llamando al coronel Kovich. He capturado a un
americano.
Y una mierda!
Conrad le arranc el AK-47 de las manos de una patada y recogi el visor
lser roto del suelo. Leonid sac una pistola Crach Yarigy n PY 9 mm en el
instante en el que Conrad dibujaba en su frente el punto rojo que creaba la mirilla
lser. El arquelogo albergaba la esperanza de que Leonid pasara por alto el
hecho de que la mirilla no tena arma alguna.
Trala. Ahora.
El ruso tir su pistola y Conrad solt el aire de sus pulmones.
Muy bien.
Una navaja de cazador con el mango de hueso se desliz por la manga
derecha del ruso y fue a parar a su mano. Se produjo un clic en el momento en
el que el pulgar top con el botn que abra, la navaja, tras lo cual el ruso levant
el brazo, lanzando la hoja, hacia la carne blanda que haba bajo la barbilla de
Conrad.
ste, que haba anticipado el movimiento en el mismo instante en que
escuch el ruido que hizo la navaja, bloque el brazo y le aferr la mueca con
ambas manos, retorcindosela de tal manera que el ruso solt la navaja y
comenz a gritar de dolor. Le retorci el brazo hacia atrs y hacia arriba, sin
soltarle la mueca en ningn momento. En aquella ocasin, el ruso grit cuando
los msculos se desgarraron, tras lo que Conrad le estamp la cabeza contra la
pared. Acto seguido lo empuj hacia el pasadizo que se abra en el suelo.
Conrad trataba de atisbar algo en la oscuridad del pasadizo por el que haba
cado el ruso, cuando escuch pasos de nuevo. Recogi del suelo el AK-47 y
levant la vista para encontrarse con que Yeats volva a la carrera.
Sin salida dijo. Qu cojones ha pasado aqu?
Conrad estaba a punto de contrselo cuando sinti que algo le tironeaba del
tobillo. Baj la vista y comprob que la cuerda de nailon se cerraba como un
nudo corredizo alrededor de su bota; se dio cuenta demasiado tarde de que el ruso
haba conseguido de alguna manera engancharle la cuerda y de que lo arrastraba
en su cada.
Sujeta esto! Le arroj a Yeats el otro extremo de la cuerda al tiempo
que se tiraba por el pasadizo que haba en el suelo del tnel. Y no lo sueltes!
Segn caa en medio de la oscuridad, Conrad se esforz por enganchar la
cuerda a su arns. Poda sentir cmo iba pasando de un nivel a otro sin que se
vislumbrara todava el final. Se tens a la espera de que algo detuviera su cada.
De repente, la cuerda que rodeaba su bota se solt al tiempo que la que
rodeaba su arns se tensaba. Por fin, entr en una estancia amplia. La cuerda se
tens de golpe y lo dej colgado en el aire. Comenz a balancearse, incapaz de
detenerse.
Pap! grit. Puedes orme?
Al principio no oy nada, pero despus le lleg un dbil:
Apenas!
Conrad busc a tientas una linterna en su cinturn y la encendi. Le llev
varios segundos asimilar lo que vio.
Se meca como un pndulo en el interior de una cmara grandiosa con forma
de cpula geodsica. Le temblaban los dedos debido a la adrenalina mientras
iluminaba el techo con la linterna. El vrtice de la cpula se hallaba a unos treinta
metros por encima de su cabeza. Haba numerosas constelaciones diseminadas
por las cuatro caras convergentes. Pareca una especie de observatorio csmico.
Conrad baj el haz de luz de la linterna. Sobre el suelo se alzaba una especie
de altar con un obelisco de unos sesenta centmetros en el centro. Y, empalado en
el obelisco, se encontraba el ruso.
Pap! grit. La he encontrado!
18

Octava hora de descenso

Conrad cort su cuerda para as descender los seis metros que lo separaban del
suelo de la cmara geodsica. Levant la vista para contemplar las estrellas que
haba grabadas en el techo abovedado, que se encontraba casi a sesenta metros
sobre su cabeza. No haba otra entrada a la cmara, al menos no una que
estuviera a la vista. Tan solo el pasadizo del techo. Era un descubrimiento
totalmente nuevo. Su descubrimiento. Era el primer ser humano que haba puesto
un pie en aquella cmara desde haca ms de doce mil aos. Por lo que saba,
era el primer ser humano que jams la haba pisado.
Exceptuando, claro est, al ruso que haba quedado empalado en el obelisco
del centro de la estancia. Tuvo que empujar con fuerza para levantar el cadver
del monolito y dejarlo sobre el suelo con el fin de poder arrastrarlo hacia un lado.
Se limpi la sangre del ruso de las manos y rode muy despacio el altar del
obelisco mientras aguardaba a que Yeats encontrara la forma de entrar en la
sala. Temblando por la anticipacin, apunt la luz de la linterna hacia los cuatro
anillos que se extendan desde el altar. A continuacin, levant el haz hasta el
propio monolito.
Pareca un obelisco clsico. Sera unas diez veces ms alto que ancho. Salvo
por la base, que era redondeada, se asemejaba a un modelo a escala de sesenta
centmetros del Monumento a Washington. En cada uno de los laterales haba
inscripciones tcnicas, las nicas inscripciones que haba encontrado en la
pirmide hasta ese momento.
Al final necesitara la ay uda de Serena para averiguar su significado,
comprendi mientras sacaba la cmara digital para grabarlo todo. Por el
momento se concentr especialmente en una serie de seis anillos grabada en uno
de los cuatro laterales del objeto, y en una secuencia de cuatro constelaciones
Escorpio, Sagitario, Capricornio y Acuario que haba en otro.
El hecho ms importante era que el obelisco pareca ser idntico al cetro que
sujetaba Osiris en el sello real que haba visto en el suelo de la cmara
geotrmica. Histricamente, el cetro del rey encerraba poderes asombrosos, el
mismo tipo de poder que su padre, el general, buscaba, y del que tema que otro
pudiese apoderarse.
ste es el cetro de Osiris, pens. sta es la llave de la P4, del respiradero
geotrmico y de todo lo dems.
Se inclin hacia delante para coger el obelisco en el mismo instante en que
una puerta oculta comenzaba a abrirse Una serie de puertas, en realidad.
Cuatro enormes losas de granito comenzaron a alzarse del suelo en el fondo de la
estancia.
Retrocedi cuando la ltima puerta revel una solitaria figura que
permaneca de pie en un pasillo procedente, al parecer, de la Gran Galera.
Conrad.
Saba que era Serena antes de que entrara en la cmara. Tras ella, apareci
un enorme ruso que sujetaba un AK-47, cuy a mira lser resplandeca en la
oscuridad.
El doctor Yeats, supongo. La voz tena un fuerte acento ruso. Soy el
coronel Kovich. Dnde est Leonid?
Kovich empuj a Serena en direccin a Conrad y ste la atrap entre sus
brazos.
Gracias a Dios que te encuentras bien susurr mientras la estrechaba.
Sin embargo, su mirada fra lo dej paralizado. Un instante despus, la mujer
observ el obelisco. Tambin se fij en el cadver que haba en el suelo, y para
consternacin de Conrad lo relacion con la sangre que le manchaba las manos.
Eureka, Conrad le dijo. Lo has encontrado. Espero que mereciera la
pena.
Puedo explicarlo respondi.
Usted mat a Leonid dijo Kovich.
En realidad l trat de matarme a m explic Conrad. Cosa que
sucedi justo antes de que cay era sin cuerda por el pasadizo. En caso de que no
lo hay a notado, sus oficiales no cuentan, precisamente, con el mejor equipo del
mundo.
En ese momento, una voz ronca se alz por detrs del ruso:
Y que lo digas.
Conrad se gir y descubri que Yeats entraba en la estancia con un AK-47
apuntando a Kovich.
Esta puta mierda se ha atascado y a dos veces. Tire el arma.
El ruso frunci el ceo pero dej el rifle sobre el suelo, cerca del cadver de
Leonid.
Por favor, general Yeats intent razonar Kovich. Somos soldados.
Yeats se acerc hasta Kovich y le dio un buen rodillazo en la entrepierna. El
ruso se dobl por la mitad a causa del dolor.
Sintese en el suelo orden Yeats y despus cruce las piernas. Y no se
haga el hroe a menos que quiera acabar como su camarada aqu presente.
Kovich contempl el enorme agujero del pecho de Leonid y, acto seguido, se
desliz por la pared como Humpty -Dumpty. Yeats golpe el crneo del ruso con
la culata del arma. Conrad pudo escuchar un crujido antes de que Kovich se
desmoronara en el suelo, gimiendo de dolor.
Vivir dijo Yeats. Pero hay decenas de Ivanes armados
pasendose por el lugar, as que no tenemos mucho tiempo. Qu has
descubierto?
Este obelisco dijo Conrad. Es la llave de la pirmide.
Yeats contempl las inscripciones que haba a los lados del monolito.
Sabe lo que significan, doctora Serghetti?
Dicen que Osiris construy este lugar respondi Serena, sorprendiendo a
Conrad por la facilidad con la que era capaz de traducir las escrituras. El
obelisco es su cetro. Pertenece al Santuario del Sol Primigenio.
Qu es eso? quiso saber Yeats.
El Enclave del Tiempo Primordial del que te habl en la Base Glacial
Orin explic Conrad, incapaz de contener su nerviosismo.
Para l todo tena sentido, porque la figura de Osiris que haba visto en la
cmara geotrmica estaba situada sobre una especie de asiento o trono. El
Asiento de Osiris se ubicaba, a todas luces, en ese Santuario del Sol Primigenio
al igual que el propio Secreto del Tiempo Primordial.
De modo que tenemos que coger este cetro de Osiris y colocarlo en su
lugar, en ese Santuario del Sol Primigenio o como se llame dijo Yeats.
No es una buena idea, General. Serena seal las marcas que haba en el
lateral sur del obelisco, donde estaban grabados los anillos. Las inscripciones
que hay bajo los seis anillos dicen que la maquinaria controlada por la pirmide
fue puesta en marcha por Osiris con el fin de poder vigilar a la humanidad. Una
especie de mecanismo csmico de puesta a cero, diseado para hacer borrn y
cuenta nueva un total de seis veces antes de que llegue el final de los tiempos.
Para vigilar a la humanidad? pregunt Yeats. Qu se supone que
significa eso?
Significa que los atlantes construy eron esta cosa para evitar que
avanzramos demasiado dijo Serena. Algo as como la Torre de Babel del
Gnesis. La idea es que los avances tecnolgicos resultan intiles si no van
acompaados tambin de un avance moral. As pues, la humanidad se ve
continuamente sometida a una prueba para demostrar su bondad y su nobleza.
Seis veces coment Conrad. Has dicho que la humanidad tiene seis
oportunidades antes del final de la historia. De dnde has sacado eso?
Los seis Soles, Conrad. Ley las inscripciones que haba dentro de cada
uno de los anillos de la cara sur del obelisco. El Sol Primigenio fue destruido
por el agua. El Segundo Sol acab cuando el globo terrestre se inclin sobre su
eje y todo se cubri de hielo. El Tercer Sol fue destruido, como castigo a los
desmanes humanos, por un fuego que lo consumi todo y que provino del cielo y
de la tierra. Esta pirmide fue construida en el amanecer del Cuarto Sol, que
termin con un diluvio universal.
De modo que somos los hijos del Quinto Sol, como rezan los mitos aztecas
y may as, es eso? pregunt Conrad. Es eso lo que ests diciendo? Que
estamos condenados a repetir los pecados de los antiguos?
No, eso es lo que dice tu precioso obelisco replic Serena. Y en lo que
se refiere a repetir los pecados de los antiguos, y si el pasado siglo de historia
humana sirve como referencia, entonces y a lo hemos hecho con creces.
Conrad permaneci en silencio durante un momento. Ella tena razn. Al
final, dijo:
Y, exactamente, cundo termina el Quinto Sol y comienza el Sexto?
En el mismo momento en que retires el cetro de Osiris de su base.
Lo dices en serio? pregunt Conrad.
En serio.
Est mintiendo dijo Yeats.
No, no estoy mintiendo. Le dirigi una mirada furiosa a Yeats. Aqu
dice que solo aquel que se presente ante los Centelleantes en el momento y el
lugar ms honorables podr retirar el cetro de Osiris sin desgarrar el Cielo y la
Tierra . Cualquier otro que no sea el ms honorable desatar consecuencias
inimaginables.
Los Centelleantes? inquiri Yeats. A quin cojones se refiere?
Son estrellas respondi Conrad. Los Centelleantes son estrellas. Los
constructores saban leer las estrellas y stas predecan un momento especfico
en el continuo espacio-tiempo, el momento ms honorable . sta es la
clusula de excepcin de la humanidad, por decirlo de alguna manera; el
secreto que rompe la maldicin de los antiguos de una vez por todas.
Qu conveniente para ti, Conrad dijo Serena. La respuesta est escrita
en las estrellas, y t puedes interpretarlas como te d la gana.
Quieres decir como los tres Rey es Magos y el nacimiento de Cristo?
Serena no iba a morder el anzuelo.
Esto es completamente distinto.
Conrad la presion.
O quiz como el smbolo del pez de los primeros cristianos, que,
casualidades de la vida, coincida con el amanecer de la era de Piscis y que, para
ms casualidad, est a punto de acabar con el amanecer de la nueva era de
Acuario.
Y qu pretendes decir con eso? pregunt Serena.
Quiero decir que la era de la Iglesia ha terminado, y que eso es lo que os
tiene en vilo a ti y a tus amiguitos del Vaticano.
Te equivocas, Conrad.
Las estrellas dicen que estoy en lo cierto.
Yeats seal uno de los lados del obelisco.
Te refieres a estrellas como las de esas cuatro constelaciones del cetro?
No, a las de arriba. Conrad seal los grabados del techo abovedado.
Esta cmara es una especie de reloj celeste. Mirad.
Coloc la mano cerca del obelisco y escuch el jadeo de Serena cuando lo
gir como si fuera un joystick, movindolo hacia un lado y despus al otro.
Mientras lo haca, se escuch un ruido sordo y la cpula geodsica que tenan por
encima comenz a moverse, sincronizada con los giros que l realizaba.
Si queremos colocar el firmamento en una cierta poca, comenzamos con
la aguja horaria , o era, que corresponde al zodaco dijo. Nos
encontramos en los albores de Acuario, de modo que esa constelacin se queda
fijada en aquella posicin, al este.
Mientras hablaba, la cpula volvi a colocarse en su posicin original.
El minutero del reloj viene dado por la localizacin; como, por
ejemplo, la situacin en los hemisferios Norte o Sur.
En ese momento, Conrad movi el obelisco y un patrn de estrellas
completamente distinto rot desde la parte inferior del suelo de la cmara. Sin
embargo, gir la cpula an ms, hasta que volvi a colocar el diseo original en
la bveda.
Un tercer parmetro, ms preciso, viene dado por los equinoccios del ao.
Conrad realiz el ajuste final y complet su demostracin al devolverlo todo a
su posicin inicial. El sonido ces.
As que y a ves, Serena, el obelisco y el altar alrededor del que nos
encontramos son la representacin de la Tierra en una localizacin fija. Las
constelaciones de la cpula de lo alto son el firmamento. Juntos, determinan una
posicin muy concreta en el tiempo.
Serena, que en apariencia todava estaba desconcertada por lo que
evidentemente consideraba un imprudente manejo del artefacto, dijo:
Y cmo estn alineadas las estrellas de la estancia en este mismo
momento?
Estn alineadas con el obelisco tal y como lo est el firmamento sobre la
Antrtida en la actualidad dijo a modo de conclusin, como si esos hechos
zanjaran cualquier posibilidad de discutir el asunto.
As que debo suponer que ste es el momento ms honorable en toda la
historia de la humanidad dijo, porque el gran Conrad Yeats est vivo y lo ha
descubierto.
Conrad sonri.
Por fin estamos de acuerdo en algo.
Serena lo mir con desprecio.
Se te ha ocurrido pensar que tal vez seas el may or capullo de todos los
tiempos y que, si quitas el obelisco, ste podra ser el momento ms ignominioso
de la humanidad?
En realidad, a Conrad s se le haba ocurrido, y ahora tambin empezaba a
enfadarse con ella.
Pinsalo bien, Serena le dijo. Si lo que dices es cierto, los constructores
de la P4 deban de saber que solo una civilizacin avanzada y con tecnologa
sofisticada podra, en primer lugar, localizar la pirmide, y en segundo lugar,
entrar en ella. Son nuestros avances los que nos ennoblecen. De modo que,
sencillamente, ste debe ser el momento ms honorable, y este obelisco es la
llave del conocimiento de los orgenes de la civilizacin humana.
O tal vez sea un caballo de Troy a replic ella. Tal vez el obelisco sea
como la aguja de las horas de un reloj, como la anilla de seguridad de una
granada. Si la quitas, ser el fin de nuestros das, Conrad.
O, tal vez, tengas miedo de que la Iglesia pueda perder su papel como
eminencia en lo que al Gnesis se refiere seal l, que estaba harto de
aguantar sus ataques de histeria. Puede que hay a llegado el momento de que
nos libremos de la ignorancia y del miedo para hacer sitio a un nuevo da
gobernado por el conocimiento.
Mir a Yeats, que hizo un gesto hacia el obelisco.
Limtate a coger el puto cetro, hijo. Porque si no lo haces, hay decenas de
rusos armados fuera de la cmara que no tendrn el ms mnimo reparo en
hacerlo, y Dios sabe cuntos miembros ms de la CNUA hay sobre el hielo.
Conrad le ech un vistazo a Serena antes de acercarse al cetro de Osiris. Pudo
percibir el miedo de la mujer cuando coloc las manos en torno a la piedra. Era
suave al tacto, como si las inscripciones se encontraran por debajo de la
superficie.
Conrad, eres un iluso si crees que tu padre te permitir salir de la P4 con
ese cetro le dijo. Al menos, bajo la proteccin de las Naciones Unidas hay
una oportunidad de que el resto del mundo conozca tu descubrimiento.
Conrad vacil. Tena una rara sensacin en su interior, algo que no poda
explicar. Al extender las manos hacia el obelisco sinti las diminutas vibraciones
que emanaban de l. Pero entonces apart las manos.
En nombre de Dios, a qu esperas? exigi saber Yeats.
Conrad no estaba seguro. Haba una sola oportunidad en todo un milenio de
dejar su huella en las arenas del tiempo y poner la Historia patas arriba con un
descubrimiento espectacular. Slo tena una oportunidad para lograr la
inmortalidad.
Te lo pido por favor, Conrad, no tomes una decisin a la ligera lo
apremi Serena. Podras desencadenar algo que no seas capaz de detener.
No sabe lo que dice, hermana dijo Yeats. Alguien sacar el obelisco, y
ser mejor que lo haga Conrad porque es el nico que puede hacerlo. Si hay
alguien honorable, es l.
Permtame que acte como experta en el carcter de Conrad y le diga que
est muy equivocado seal Serena. El mero hecho de que sea su hijo no
significa
Conrad no es mi hijo.
Conrad se qued helado, al igual que Serena. Incluso el ruso contuvo el
aliento. Un profundo silencio invadi la estancia.
Bueno, es su padre adoptivo replic Serena con calma y aparentando
que comprenda lo sensible que era Conrad respecto a ese tema.
Ni siquiera eso. Yeats se quit la mochila de provisiones y comenz a
rebuscar en el interior.
Conrad no le quitaba la vista de encima a su padre, preguntndose qu clase
de revelacin estaba a punto de producirse. Por qu en este preciso momento y
no en cualquier otro?, pens. Y, por qu en este lugar y no en cualquier otra
parte?
Aqu est tu padre. Yeats sostena una cmara digital.
Tienes una imagen suy a? Conrad observ la imagen en la pantalla de la
cmara. Era una imagen del Sello de Osiris que haba en el suelo de la cmara
geotrmica.
ste es tu padre dijo Yeats.
Conrad contempl fijamente la figura del hombre barbudo que haba en el
interior de esa especie de trono mecnico y sinti que algo se agitaba en lo ms
profundo de su ser, en un lugar que ni siquiera saba que exista.
Qu ests diciendo?
Te encontr en una cpsula enterrada en el hielo hace ms de treinta y
cinco aos dijo Yeats con una voz tan sombra que Conrad sinti que se le
congelaba hasta la mdula de los huesos. No tendras ms de cuatro aos.
Conrad guard silencio. Alguien ri por lo bajo. Era Serena.
Por Dios, Yeats dijo. Acaso cree que somos estpidos?
Sin embargo Yeats no se rea, y Conrad no haba visto jams la expresin que
los ojos de su padre tenan en aquel momento.
No necesitas que nadie te diga lo que es cierto y lo que no, hijo dijo el
general. Lo sabes muy bien.
La mente de Conrad trabajaba a marchas forzadas. Yeats tena que estar
mintiendo. Por un lado, Conrad se haba hecho pruebas de ADN para buscar a
sus padres y en los resultados nada sugera que no fuese un hombre
norteamericano normal y corriente. Por otro lado, sin tener en cuenta la poca
credibilidad del asunto, eso explicara todos los aos perdidos de su infancia.
Si es mentira, eres un asqueroso hijo de puta le dijo a Yeats. Pero si es
cierto, entonces todo lo dems es mentira y jams he sido otra cosa para ti que
un proy ecto cientfico. De cualquiera de las maneras, estoy condenado.
En ese caso slvate ahora, Conrad dijo Yeats. Yo tena la misma edad
que t cuando el To Sam abort la misin a Marte y me rob mis sueos. Jams
pude elegir qu hacer. T s puedes. No sigas mi ejemplo, porque te arrepentirs
toda la vida de haber perdido una oportunidad como sta.
El truco sucio funcion. Al mirar a Yeats, Conrad vio una versin chiflada de
s mismo en el futuro si fracasaba en ese momento. Fue una visin que le produjo
un estremecimiento.
Serena, al parecer, percibi que haba perdido la batalla.
Conrad, por favor suplic.
Lo siento, Serena dijo muy despacio, al tiempo que comenzaba a girar el
obelisco sobre su base.
Mientras lo haca, las paredes curvas de la cmara geodsica comenzaron a
girar y las constelaciones del techo cambiaron. El suelo retumb y comenz a
rotar tambin.
Necesitamos ms tiempo para descifrar esto grit Serena, abalanzndose
sobre l. No puedes tomar una decisin que afectar al resto del mundo.
Tienes que esperar.
Sin embargo, Yeats la detuvo en seco al plantarle el can de una Glock
delante de la cara.
Al igual que Eisenhower cuando, en 1945, se detuvo a orillas del Elba y
dej que los rusos tomaran Berln en lugar de hacerlo l? dijo. O cuando
Nixon vet el proy ecto de la misin a Marte en 1969? No lo creo. En aquel
entonces se necesitaba una fuerza decisiva, al igual que ahora. No voy a
detenerme antes de haber alcanzado el objetivo de mi misin.
Conrad ech un vistazo a Serena, que trataba de librarse de los brazos de
Yeats.
No lo hagas, Conrad. Te juro que
Deja de hacer juramentos, Serena le dijo. Lo nico que conseguirs
ser romper otro voto.
Agarr el obelisco con ambas manos mientras se deca que esa oportunidad
era, sencillamente, demasiado irresistible como para dejar que se le escapara.
Que si dejaba pasar el momento, bien podra dar por terminada su vida.
Por favor, Conrad
Conrad not que el obelisco sala de su base a medida que tiraba de l hacia
arriba. Le dedic una sonrisa de triunfo a Serena.
Ya est dijo con una pizca de alivio. No ha sido tan
Sin embargo, el resto de la frase qued silenciada por un crujido atronador.
Dios mo! susurr Serena cuando el ruido se volvi ensordecedor.
Las paredes abovedadas de la habitacin comenzaron a girar a una velocidad
vertiginosa, como si se tratara de una espiral csmica a punto de resquebrajarse.
Entonces, de repente, las paredes se detuvieron. Las constelaciones se encajaron
en la nueva ubicacin y una onda expansiva sacudi la pirmide.
19

Novena hora de descenso


Base Glacial Orin

En el interior de la Base Glacial Orin, el coronel ODell se dedicaba a jugar al


pquer con Vlad Lenin y otros dos rusos en el mdulo que serva de comedor,
cuando las tazas de plstico de las que beban vodka comenzaron a agitarse y se
escuch el sonido de la seal de alarma.
ODell observ al perplejo Vlad. Fuera lo que fuese, aquello no lo estaban
provocando los rusos. Sali a toda carrera del comedor con Vlad pisndole los
talones.
Cuando entr en el centro de mando, y a haba un grupo de norteamericanos
y rusos congregados alrededor del monitor principal. En l parpadeaban las
palabras INCIDENTE SOLAR .
Debe de tratarse de un error afirm ODell, que se abri paso entre el
grupo de rostros preocupados.
Un teniente hizo que apareciera en pantalla el sistema de control del Soporte
Vital Medioambiental, el SVM, que mantena con vida al equipo tanto en el
espacio como en la Antrtida. Localiz el sensor que estaba recogiendo la
anomala.
Las lecturas provienen de abajo, seor inform el teniente, que se aferr
al panel cuando los temblores aumentaron. La otra explicacin posible que se
me ocurre es el SP-100.
ODell fue incapaz de contenerse y lanz una mirada nerviosa a Vlad, que no
pareca comprender lo que el teniente haba dicho. El SP-100 era la pequea
planta de energa nuclear de la Base Glacial Orin; un sistema de cien kilovatios
enterrado a un kilmetro de la base, bajo una duna de nieve.
Dios mo. ODell tom una honda bocanada de aire. Cules son las
lecturas del dosmetro?
Tengo una filtracin en las dependencias exteriores de doscientos setenta
rem, seor. Aqu, en el centro de mando, se registran sesenta y cinco rem; cada
uno de los miembros del equipo est absorbiendo quince rem. An estamos por
debajo del lmite de seguridad.
Sin embargo, era el temblor lo que estaba acojonando tanto a ODell como a
los rusos.
Y ahora qu?
No hay otra solucin, seor contest el teniente. Tenemos que
replegarnos hacia la perrera.
La perrera era un mdulo para la reentrada en la atmsfera terrestre, y que
haban dispuesto bajo el centro de mando y los tanques de suministro; quedaba
protegido de los protones de alta energa que irradiaba el SP-100 gracias al
escudo protector que recubra la parte externa del centro de mando.
Que bajen tantos miembros de la unidad como sea posible orden.
El personal norteamericano no tard en obedecer y en abandonar de forma
ordenada el centro de mando. Los rusos, por el contrario, observaron cmo la
estancia se quedaba vaca y se apresuraron a abandonar el lugar en la direccin
opuesta, camino del compartimento estanco y sus Kharkovchankas.
Esperen! los llam ODell al tiempo que corra tras ellos.
Sin embargo, los rusos y a haban abierto no solo la puerta interior sino
tambin la exterior, y escaparon antes de que l llegase. El viento cargado de
nieve no dej de azotarle en la cara mientras coga un traje trmico, unas gafas
protectoras y unos guantes del compartimento de almacenaje y se apresuraba a
salir al exterior.
Los rusos estaban arrancando sus Kharkovchankas. ODell corri hacia la fila
de Hagglunds y agarr la puerta de la cabina ms cercana.
Adonde coo creen que van? pregunt en voz alta al tiempo que les
haca seas desde los Hagglunds.
Lo ltimo que necesitaba era que Yeats, Kovich o las Naciones Unidas lo
culparan por la muerte de ms rusos.
Estaba a punto de entrar a la cabina cuando sinti una sacudida. Al mirar
hacia el suelo, vio una grieta en el hielo que se extenda bajo sus pies. Abri la
boca, horrorizado, y sinti que algo afilado se le clavaba en el guante. Era
Nimrod, el perro de Yeats, que tiraba de l de modo frentico.
Vete de aqu! le grit a la par que abra la puerta, pero Nimrod no le hizo
caso y salt al interior del vehculo.
ODell escuch lo que pareci ser una serie de explosiones atronadoras, y al
volver la vista atrs vio que la base se desprenda como si de un iceberg se
tratara. En ese momento sinti un nuevo temblor y contempl con angustia cmo
el hielo se resquebrajaba justo bajo l.
La capa de hielo se estaba derritiendo!
Salt a la cabina junto al perro, y tan pronto como hubo cerrado la puerta el
vehculo comenz a dar bandazos de un lado a otro. Las grietas del hielo se
extendieron en todas direcciones. Mi vida ha llegado a su fin, pens cuando la
cabina de fibra de vidrio cay a las revueltas y glidas aguas y comenz a
alejarse.
Cuando sinti que el Hagglunds empezaba a subir y bajar en el agua, estuvo a
punto de ahogarse de alegra.
Joder, esto flota! le grit a Nimrod, que saltaba de un asiento a otro presa
de la agitacin.
Los Kharkovchankas rusos, por el contrario, se hundan como si fuesen
piedras hasta desaparecer bajo la burbujeante superficie de agua helada.
ODell accion desesperadamente los limpiaparabrisas de la luna delantera.
Cada vez que la cortina de agua desapareca del cristal, ante l se abra un
paisaje en ebullicin. La Base Glacial Orin haba desaparecido; solo quedaba
una especie de hongo nuclear que empezaba a alzarse en el aire. Pens, sumido
en la desesperacin, que el reactor haba explotado. Sin embargo, el SP-100
careca del poder destructivo que estaba contemplando.
Otra nueva onda expansiva lo envi de cabeza al suelo, justo bajo el
salpicadero. Escuch cmo su crneo cruja al golpearse contra un objeto
afilado, y cmo Nimrod ladraba sin cesar mientras la cabina comenzaba a dar
vueltas a su alrededor.
20

Novena hora de descenso

El estruendo que haba en la cmara del obelisco, en el interior de la P4, era tan
ensordecedor que Serena apenas poda escuchar su propia voz mientras le gritaba
a Conrad, que estaba paralizado como una estatua y agarraba con fuerza el cetro
de Osiris en una mano.
Sultalo! exclam.
Conrad acababa de dar un paso hacia el altar cuando el suelo se abri bajo
sus pies y surgi una columna de fuego que redujo al coronel Kovich a cenizas.
Conrad se apart del agujero de un salto justo en el momento en que el altar
desapareca bajo una ardiente llamarada. Lo que quedaba del ruso explot en
una nube de polvo. El obelisco cay al suelo.
Serena se adelant para cogerlo, pero se movi con demasiada rapidez y se
balance sobre el borde, conservando apenas el equilibrio. Durante unos horribles
segundos qued suspendida sobre aquel agujero infernal y sinti su abrasadora
caricia en las mejillas. En ese instante, Conrad lleg desde atrs y tir de ella con
fuerza para apartarla del pasadizo.
Permaneci segura entre sus brazos un instante, contemplando la preocupada
mirada de Conrad y sintindose enormemente agradecida. Sin embargo, una
nueva onda expansiva sacudi la cmara y los hizo perder el equilibrio antes de
que pudiera recuperar el aliento. El obelisco rod por el suelo.
El cetro! grit.
Yeats se lanz tras l para recuperarlo, pero a medida que la vibracin se
intensificaba se tambale sobre la pierna izquierda y cay al tnel. No obstante
se las arregl para agarrarse al borde en el ltimo segundo. Serena vio sus dedos
aferrados a la parte superior del agujero, sujetos al suelo de piedra.
Conrad recogi el obelisco y agarr a Serena.
Trata de llegar hasta l!
Mientras Conrad sujetaba con fuerza su mano, ella se asom al borde del
agujero y se sorprendi al ver que Yeats se balanceaba sobre el infernal abismo.
Saba que careca de la fuerza necesaria para ay udarlo a salir de ah, pero le
grit a Conrad:
Creo que podr tirar de l un poco y y a podr subir solo.
Acababa de alargar el brazo cuando se produjo una nueva sacudida que envi
el cadver de Leonid hacia el agujero. En su descenso, golpe a Yeats. Los dedos
del general desaparecieron del borde y Serena escuch que Conrad gritaba:
Pap!
A continuacin, el arquelogo tir de ella hacia atrs y se acerc al tnel.
Permaneci inmvil junto al borde mientras trataba de asimilar la desaparicin
de su padre.
Serena ech un vistazo a su alrededor y comprob que la cmara se sacuda
de arriba abajo. No quera marcharse de all, pero tampoco quera quedarse
atrs y acabar derretida. As pues, coloc la mano sobre el hombro de Conrad.
No hay tiempo para lamentar la prdida de aqullos cuy o destino estamos
a punto de compartir le dijo.
Sus palabras bastaron para devolver a Conrad a la realidad.
Esta cmara va a convertirse en un horno dentro de unos segundos dijo
l mientras coga la mochila que Yeats haba dejado y se la echaba al hombro.
Volvamos a la galera!
Ambos corrieron hacia el pasillo exterior. El temblor no era tan intenso all
fuera, pens Serena mientras segua a Conrad a lo largo del extenso tnel. No
obstante, en cuanto llegaron a la Gran Galera l se detuvo y mir hacia arriba.
ste sera un buen momento para que rezaras una breve oracin le dijo.
Conrad, qu pasa?
Creo que la P4 est liberando una serie de llamaradas a travs de los
pasadizos verticales para derretir el hielo que la rodea explic. Y esta
maquinaria es la encargada de procesar el agua.
Serena entorn los ojos y sigui la mirada de Conrad hacia el techo de la
galera. Distingui una sombra en movimiento en la parte superior. Fue entonces
cuando sinti las primeras gotas de agua sobre las mejillas y se dio cuenta de lo
que estaba a punto de suceder.
Dios mo! chill al tiempo que una gigantesca cascada de agua
comenzaba a descender por la galera, a sus espaldas. Tenemos que ponernos
a cubierto!
Serena comenz a tirar de Conrad de vuelta hacia la cmara.
Todava no se neg l, o acabaremos achicharrados.
En el tnel, el agua y a les llegaba a las rodillas. Para cuando hubieron
recorrido la mitad de la distancia que los separaba de la cmara, estaban
cubiertos hasta la cintura. En unos cuantos segundos, la corriente aument y los
levant del suelo.
Serena trat de agarrarse a Conrad, pero no fue capaz de encontrarlo por
ningn lado. La invadi el pnico y comenz a chapotear con desesperacin, sin
dejar de tragar agua al tiempo que jadeaba en busca de aire. Comprendi que
estaba a punto de morir ahogada. El agua los arrastrara y los ahogara. Era
imposible que Dios hubiese decretado algo as para ella, pens. Sin embargo, en
ese instante record a la nia enterrada en el hielo y comprendi que haba visto
demasiados rostros semejantes al suy o alrededor del mundo como para saber a
ciencia cierta lo que el Creador le tena deparado. Lo nico que tena claro era su
deseo de seguir con vida y de que Conrad viviera tambin.
Dios mo, aydanos, suplic.
Una sombra cay sobre ella, y al alzar la mirada vio a Conrad de pie en la
entrada del tnel que llevaba a la cmara estelar, con el agua arremolinndose
alrededor de sus rodillas. Sostena el obelisco en una mano.
Sujtate al extremo! aull por encima del estruendo de las turbulentas
aguas.
Serena alarg el brazo, se agarr al obelisco y dej que Conrad la alzara. Sin
embargo, sinti un tirn en el tobillo y, al mirar hacia abajo, vio que un rostro
sangriento emerga del agua. El hombre grit algo ininteligible al tiempo que ella
intentaba zafarse de su mano. No obstante, el hombre tir con ms fuerza y se
sinti arrastrada hacia abajo. De repente, reconoci el rostro desfigurado: era
uno de los hombres que Kovich haba dejado en la cmara superior.
Aguanta! grit Serena, y dej que Conrad la alzara. Una vez sobre el
saliente, se dio la vuelta para ay udar al ruso.
Las piernas abrasadas del soldado apenas haban llegado al borde cuando
Serena escuch gritar a Conrad:
Rpido!
Fue entonces cuando vio que la puerta de la cmara estelar se cerraba tras el
arquelogo y que un enorme bloque de granito se separaba del techo. Conrad,
obelisco en mano, se agach para entrar en la cmara (que, al parecer, y a se
haba enfriado) y comenz a hacerles seas con la mano para que pasaran.
Serena an segua arrastrando al ruso en direccin a la puerta, cuando un
espantoso crujido hizo que el tnel se sacudiera a su espalda. Al mirar hacia atrs
vio que la losa haba sellado la entrada e impeda, de ese modo, que el agua
penetrara en la cmara. Se detuvo para recuperar el aliento y escuch que
Conrad la llamaba a gritos. Estaba sealando hacia el techo. Otras dos enormes
losas descendan desde la parte superior y una de ellas se encontraba justo sobre
su cabeza.
Luch por avanzar, pero el anorak empapado era como un bloque de
cemento, y adems cargaba con el peso muerto del ruso, cuy as extremidades
haban dejado de moverse.
Serena! grit Conrad.
La tercera puerta comenzaba a descender.
Se dej caer sobre las rodillas y sigui arrastrando al soldado. Justo entonces
sinti que Conrad la agarraba con fuerza de los tobillos y comenzaba a tirar de
ella. Sus rodillas cedieron y cay de bruces.
Sultalo! le orden.
No!
Sigui aferrando las manos heladas del hombre con toda la fuerza de la que
era capaz mientras Conrad tiraba de ella hacia el interior.
El ruso estaba a mitad de camino cuando la losa cay sobre l y lo parti en
dos. De pronto, Serena comprendi que estaba arrastrando medio cuerpo. De
todos modos, an senta cierta renuncia a abandonarlo, a aceptar que y a no haba
nadie a quien pudiera salvar.
Con un chirrido colosal, la cuarta y ltima losa comenz a descender. Serena
forceje para zafarse de la fra mano de aquel cadver desmembrado. Cuando
logr soltarse, algo tir de ella hacia el interior en el mismo momento en que la
puerta de granito caa sobre el suelo con un ruido angustioso.
Se volvi para dar las gracias a Conrad, pero ste estaba tumbado en el suelo
con el cabello lleno de sangre. Lo ms probable era que se hubiese golpeado la
cabeza contra la puerta mientras la arrastraba hacia el interior.
Conrad! lo llam. Conrad!
Gate hasta la figura que y aca inmvil. Conrad no daba seales de vida y los
temblores que sacudan la cmara eran demasiado intensos como para que
pudiera buscarle el pulso. En ese instante vio el obelisco en el suelo, al lado de la
mochila (la mochila de Yeats), y lo cogi.
Otro nuevo temblor sacudi la estancia y se apoy contra la pared para
ponerse en pie, hasta que se dio cuenta de que los muros comenzaban a
calentarse y le estaban quemando las manos. Se alej dando traspis y
temblando de pies a cabeza mientras intentaba mantener el equilibrio.
Estaba sola, comprendi, y se dej caer de rodillas, acunando el obelisco
entre los brazos mientras suplicaba a Dios que el terremoto se detuviera y trataba
de reprimir todo pensamiento acerca de la niita enterrada en el hielo. Escuch
una tremenda explosin y levant la mirada en el momento en que toda la
estancia pareci darse la vuelta.
21

Novena hora de descenso


USS Constellation

El estruendo que provoc el gigantesco glaciar al caer al agua fue semejante al


estallido de una bomba, y provoc que el almirante Warren se tambaleara y que
los ventanales del puente de mando del USS Constellation se hicieran aicos.
Otro estallido sigui al primero unos segundos ms tarde, y se escucharon
unos cuantos ms cuando las enormes olas golpearon la proa. Los fragmentos de
cristal se diseminaron por la cubierta de vuelo, donde setenta y seis cazas
tironeaban de sus sujeciones.
Almirante?
Warren se gir para enfrentarse con un sealero.
Una comunicacin urgente. El suboficial le tendi una carpeta y sostuvo
una luz roja por encima para que Warren pudiera leerla.
Dios Todopoderoso! exclam Warren, que empez a leer. Los
sensores del servicio de vigilancia geolgica de los Estados Unidos situados en la
Estacin McMurdo acaban de registrar una onda expansiva de once-cero-uno.
Almirante! grit un teniente de navo.
Warren tuvo tiempo de levantar la vista antes de ver cmo una gigantesca
pared de agua verdosa se cerna sobre la proa y arrasaba la cubierta de vuelo,
esparciendo los cazas como meros juguetes y aplastndolos contra la
superestructura en la que se encontraban. Un ensordecedor crujido inund sus
odos cuando la ola de agua demoli el puente de mando. Desesperado, busc
algn lugar al que aferrarse.
El agua llen el compartimento. Warren se agarr a una barra del panel de
instrumentos y peg la espalda a la pared para mantenerse en pie. Cuando el mar
se hallaba en calma, el portaaviones de 86 000 toneladas se elevaba 61 metros
por encima de la lnea de flotacin. No obstante, aquellas olas lo alzaban como si
no fuera ms que una caja de habanos vaca.
Warren escupi un poco de agua y le grit a quienquiera que pudiese orle:
Remonte la ola o acabaremos volcando!
Aguz el odo para escuchar una respuesta a su orden, tal vez un s,
seor! de algn timonel, pero no se oa ms que el rugido del agua.
Cuando la ola rompi, el almirante observ lo que quedaba del puente y vio
dos cuerpos que flotaban. El resto se lo haba tragado el mar. Baj las escaleras
corriendo hacia la sala de navegacin, sin dejar de aferrarse a la barandilla con
todas sus fuerzas. Esa sala tambin estaba vaca.
Se volvi para mirar a la costa y vio que otra enorme masa gris, una ola
gigantesca, se estaba acercando. Agarr una de las cadenas que se reservaban
para sujetar a los aviones de 25 000 kilos, se la ech por encima de los anchos
hombros y se dirigi a la cubierta de vuelo.
Tanto hombres como aviones se bamboleaban de un lado a otro de la cubierta
inclinada. En ese momento, una nueva ola levant el portaaviones hacia el cielo.
Mientras caa, todava con la cadena, Warren vio una barandilla. El agua volvi a
descender sobre la cubierta y lo hizo caer de rodillas. Sin embargo, haba visto su
salvacin. Si pudiera alcanzar aquella baranda entre una ola y otra, podra
encadenarse a ella.
La siguiente ola solt el caza JSF de doble ala que haba frente a l, por lo que
tuvo que agacharse para evitar que un ala rota lo partiera por la mitad. Se oblig
a levantarse y, a pesar de que le temblaban las piernas, ech a correr hacia la
baranda a travs de los charcos.
Una parte de l deseaba deslizarse y caer, dejar de luchar y morir, pero
sigui en pie hasta que alcanz la barandilla. Levant los brazos para liberarse de
la pesada cadena con ambas manos, para luego atarse a la barandilla antes de
que la siguiente ola cay era sobre ellos.
El viento y la espuma azotaban la cubierta mientras l luchaba por su vida. La
ola rompi por encima de la proa; justo en el instante en que Warren sinti que la
fuerza del agua lo levantaba de la cubierta e intentaba arrastrarlo, la cadena se
tens y lo mantuvo en su sitio.
Permaneci de esa forma durante ms de un minuto, con el convencimiento
de que, al final, el mar le arrancara el brazo y se lo tragara como si fuera otro
de los aviones que an quedaban en la cubierta. Pero que Dios lo ay udara, jur,
porque iba a sobrevivir a aquella catstrofe aunque solo fuera para hacrselo
pagar a Yeats. En ese instante sinti que el portaaviones se deslizaba, muy
despacio, y luego oy el crujido de la masa de acero al retorcerse. Levant la
vista y vio que el barco estaba a punto de volcar antes de que la enorme ola
terminara de pasar.
Maldito seas, Yeats!
Tercera parte

Amanecer
22

Quince horas para el amanecer

En el interior de la cmara estelar de la P4, Conrad comenz a toser en el


momento en que el whisky se desliz por su garganta. Levant la vista hacia
Serena, que estaba sentada a su lado. Tena el pelo hmedo peinado hacia atrs y
su rostro haba perdido el color.
Jack Daniels? pregunt l con voz ronca.
Lo encontr en la mochila de Yeats. Alarg el brazo para acariciarle la
cara. Fue la sensacin de esa mano sobre su rostro lo que hizo que Conrad
recuperara del todo la consciencia. Tienes la piel caliente.
Todo este lugar est caliente. Conrad se incorpor hasta quedar sentado y
sinti un dolor espantoso en la base del crneo. Gru. Dnde est el obelisco?
No lo s respondi Serena.
Estaba justo aqu Conrad estudi rpidamente la cmara estelar. Vio el
altar vaco que se elevaba en el centro del cartucho Se le encogi el estmago al
recordar una pesadilla en la que el suelo se abra bajo sus pies. Dnde est
Yeats?
Desapareci por el pasadizo del suelo.
Conrad busc el pasadizo con la mirada, pero haba vuelto a ocultarse de
nuevo bajo el altar.
Est muerto, pens.
Not que estaba temblando y que el corazn lata a toda mquina en su
pecho.
Siento mucho lo de tu padre, Conrad.
La mir a los ojos y se dio cuenta de que lo senta de verdad. Sin embargo,
haba algo curioso en el modo en que lo observaba. Haba algo diferente. No
poda llamarlo miedo, pero haba algo en su mirada que pona cierta distancia
entre ellos. Era imposible que hubiera credo el cuento de Yeats acerca de sus
orgenes O no? Era evidente que se haba tratado de una estratagema
psicolgica.
No creers de verdad que?
Seas lo que seas, Conrad, es evidente que no te encuentras en la lista de
los ms honorables de nadie: ni en la de Dios, ni en la de los atlantes, ni en la
ma dijo Serena. Vas a morir por tus pecados de todas formas, con la nica
diferencia de que, en esta ocasin, nos arrastrars a todos los dems contigo
hacia las profundidades del infierno. Eso es lo que creo.
Conrad solo fue capaz de mirarla fijamente.
Nunca te detienes ante nada, verdad? Siempre tienes que decir la ltima
palabra.
En ese momento, Conrad vio que algo brillaba en el suelo. Extendi un brazo
para tocarlo. Se trataba de luz solar? Levant la mirada hacia el techo y entorn
los ojos. Los dos pasadizos ocultos cuy a presencia siempre haba sospechado
estaban abiertos de par en par en ese momento, y a travs del pasillo meridional
se filtraba un ray o de luz que caa sobre el centro del suelo, justo donde haba
estado el obelisco.
Se habra derrumbado la sima de hielo que haba por encima?, se pregunt
con alarma. Qu haba pasado con la Base Glacial Orin? Durante un segundo
se le pas por la cabeza la horripilante posibilidad de que el respiradero
geotrmico de la P4 hubiera fundido el hielo, o de que hubiera llegado a provocar
el deslizamiento de la corteza terrestre, pero la desech al instante. Si hubiera
sucedido semejante catstrofe, tanto Serena como l estaran muertos.
Qu hora es? pregunt.
Las tres de la tarde respondi ella. En septiembre, la Antrtida tiene
las mismas horas de luz que de oscuridad. As que solo nos quedan unas cuantas
horas para que anochezca.
Conrad estir el cuello para atisbar los pasadizos que haba en las paredes
inclinadas del norte y el sur de la cmara. Podra arrastrarse por uno para ver
qu haba en el exterior. Era la nica manera de salir. Sin embargo, la inclinacin
pareca bastante pronunciada y habra, al menos, unos treinta metros de subida
hacia solo Dios saba dnde.
Tendr que echar un vistazo ah fuera le dijo a Serena.
Ella asinti con lentitud, como si hubiera llegado a la misma conclusin
bastante antes de que l recuperara el conocimiento.
Necesitars esto para escalar por el pasadizo.
Serena sujetaba en las manos unas ventosas presurizadas para las rodillas y
las manos.
De dnde las has sacado? pregunt l.
De la mochila de tu padre fue su respuesta. Parece que vena
preparado para cualquier eventualidad.
Conrad contempl el altar que haba en el centro de la estancia y que cubra
el pasadizo que se haba tragado a su padre.
No para todo.
Se puso en pie, cogi el equipo de ventosas que le ofreca Serena y cruz la
estancia hasta el pasadizo meridional. Levant los ojos hacia el Sol y parpade.
Parece que la tormenta polar y a ha amainado.
Eso parece, s. No lo dijo con mucha conviccin. Ni siquiera pareca
interesada en saber lo que suceda.
Si algn equipo ha salido en nuestra busca, tendremos que hacer una seal
o lanzar una bengala le dijo al tiempo que se colocaba las ventosas. Yo
trepar por el pasadizo y me llevar una cuerda, por si acaso es nuestra nica
salida y resulta necesario que te renas conmigo. Mientras tanto, utiliza la radio
de Yeats para tratar de contactar con la Base Glacial Orin. Cuntales lo que ha
pasado.
Pudo sentir que Serena buscaba las respuestas en sus ojos.
Y qu es lo que ha pasado, Conrad?
Deseaba estrecharla entre sus brazos, si ella se lo permita, y decirle que todo
saldra bien. Pero ambos sabran que era mentira.
Voy a averiguarlo le dijo. Te lo prometo.
El cuadrado de luz que apareca sobre su cabeza se fue agrandando a medida
que se acercaba a la parte superior del pasadizo. La escalada haba resultado ms
difcil de lo que esperaba, puesto que las ventosas que necesitaba para ascender
haban retrasado la marcha, y estaba sin aliento. Cuando se aferr al extremo
superior del pasadizo y sali a la luz del da, el viento segua soplando.
El resplandor le hizo dao y tuvo que parpadear repetidas veces para dar
tiempo a que sus ojos se acostumbraran. Una vez conseguido esto volvi a
parpadear, pero esta vez de incredulidad.
Desperdigadas a cosa de kilmetro y medio por debajo de l se hallaban las
ruinas de una antigua ciudad. Templos, zigurats y obeliscos derruidos y acan
esparcidos por lo que haba sido o podra haber sido un paraso tropical.
Advirti la presencia de una serie de canales circulares concntricos que partan
de la base del complejo piramidal, lugar que, segn dedujo, deba de ser el
centro de la ciudad. Se trataba de un entramado urbano muy avanzado, como de
otro mundo, que llevaba oculto doce mil aos bajo casi tres kilmetros de hielo.
Hasta ese mismo momento.
Se protegi los ojos con las manos para poder ver. El terreno subglacial se
extenda en un radio de casi diez kilmetros desde la pirmide: una isla tropical en
un mar de hielo. A lo lejos, poda ver las cimas nevadas de los Montes
Transantrticos.
El aire era limpio y fresco, e incluso poda escuchar el rumor de unas
cascadas lejanas. De alguna manera sus miedos, sus dudas y sus estpidas
ambiciones quedaron reducidos a la nada ante la majestuosidad de todo aquello.
Sin embargo, mientras contemplaba el nuevo mundo, lo asalt de repente una
pregunta: qu haba sucedido con el antiguo?
23

Quince horas para el amanecer


USS Constellation

El almirante Warren cruz entre chapoteos la cubierta del hangar del USS
Constellation mientras elaboraba un informe de daos. A pesar de todo el navo
no haba volcado, pero la cubierta haba recibido suficiente agua como para
hundir el Titanic dos veces. Sin embargo, aquella vieja preciosidad se haba
mantenido a flote, aunque renqueaba gracias a los motores de emergencia.
Los informes iniciales que se haban recibido desde el Servicio de Vigilancia
Geolgica de los Estados Unidos que se encontraba en Golden, Colorado, as
como los de algunas agencias de Japn dedicadas a predecir sismos, achacaban
el maremoto a un gran terremoto con epicentro en la Antrtida oriental. Un
terremoto de 11,1 en la escala de Richter. No obstante, Warren no poda
confirmarlo ni con la Estacin McMurdo ni con la Amundsen-Scott. Todo tipo de
comunicacin con las bases norteamericanas en el continente haba quedado
inutilizado por un PEM.
Y eso no haca ms que dar credibilidad a los informes provenientes de
Mosc y Pekn, que decan que el incidente ssmico acaecido en la Antrtida
era en realidad una explosin nuclear secreta llevada a cabo por los Estados
Unidos; algo que, sin duda, era una flagrante violacin del Tratado Antrtico
Internacional.
El pulso electromagntico, o PEM, tambin haba anulado los satlites espa
que los observaban. Segn las informaciones que Warren haba conseguido, si l
no era capaz de poner un pjaro en el aire para que realizara un vuelo de
reconocimiento sobre el epicentro, pasaran al menos diecisis horas antes de que
las fuerzas de los Estados Unidos pudieran llegar hasta all, y a fuera para
demostrar que esas acusaciones eran falsas o para ocultar las operaciones
encubiertas de Yeats.
Maldito seas, Yeats mascull Warren al tiempo que rodeaba los restos de
un ala rota que flotaban en cubierta. Parecan pertenecer a uno de sus F/A-18
Hornet. El resto se mezclaba con lo que en otro tiempo fuera un S-3B Viking.
Warren sacudi la cabeza. Veintisis heridos, tres de ellos en estado crtico, y
nueve desaparecidos. Y se solo era el informe de bajas del USS Constellation.
Los nuevos informes decan que un tercio de la isla de Male, la capital de las
Maldivas, haba quedado sepultado por el agua. En esos momentos, la ms
mnima subida en el nivel del mar poda tragarse toda la nacin: las 1180 islas. La
totalidad de la poblacin, unos 263 000 habitantes, se encontraba en peligro.
La nica buena noticia que Warren poda transmitirle a Washington era que su
tripulacin haba logrado rescatar a los activistas de Greenpeace de su barco, que
y a se haba hundido. Esos entrometidos estaban echando una mano con los
heridos, y adems hacan uno de los mejores cafs que Warren haba probado en
su puetera vida.
Iba por su cuarta taza cuando uno de los operadores de radio apareci.
Un mensaje de accin de emergencia por el Milstar, seor.
Warren contempl un calcetn que pasaba flotando a su lado sobre la cubierta
del hangar. El Milstar era el enlace de comunicacin entre el presidente y el Alto
Mando militar. La Red de Conferencias de Voz de la Comandancia Militar, que
haba costado 17 000 millones de dlares, estaba diseada para permitir que el
Alto Mando debatiera la posibilidad de que un misil balstico amenazara los
Estados Unidos y, en caso de que fuera cierto, decidir qu respuesta sera la
adecuada.
Prioridad uno, seor.
Ya voy.
Warren le dio un ltimo sorbo al caf al tiempo que contemplaba el resistente
Black Hawk en el que trabajaban varios de sus operarios de mantenimiento en
uno de los extremos de cubierta por rdenes expresas suy as. Despus tir la
taza de poliestireno al suelo del hangar, donde el agua se encarg de llevrsela.
En el interior del centro de informacin de combate del Constellation, el agua
solo llegaba a la altura de los tobillos. Warren entr y se encontr con que su
segundo al mando, McBride, estaba sentado a la mesa de conferencias. Junto a
McBride, para sorpresa y consternacin de Warren, se hallaba el pirado de
Greenpeace del MV Arctic Sunrise que la CNN haba ensalzado. Tecleaba sobre
un porttil de colorines que pareca de juguete.
Warren frunci el ceo.
Qu est haciendo este civil aqu, McBride?
Es Thornton Larson, un doctor en Geofsica del Instituto Tecnolgico de
Massachusetts explic McBride. Ha revisado las imgenes que hemos
descargado del Milstar y tiene algo que decirle.
No podan haberse encargado los oficiales de eso, McBride?
El segundo respondi:
Los datos son tan anmalos, seor, que necesitbamos una segunda opinin.
El doctor Larson ha llegado a algunas conclusiones muy interesantes.
Warren se sent y estudi al desaliado Larson. El capullo ni siquiera saba lo
que era una cuchilla de afeitar, pens, y McBride le estaba revelando secretos
que concernan a la seguridad nacional.
Ilumneme, Larson.
He sido capaz de recuperar la ltima imagen de un satlite que pasaba
sobre nosotros antes de que ese PEM lo dejara frito dijo Larson con
nerviosismo. La he limpiado y aqu est.
Warren mir la enorme pantalla que haba en la pared. Apareci una imagen
azul de la Antrtida, algo con lo que Warren haba llegado a familiarizarse
durante esos das. Sin embargo, en medio de la imagen o, mejor dicho, en el
centro de la Antrtida Oriental, se vea un punto entre amarillo y parduzco.
A que es alucinante, to? Larson solo poda emocionarse ante su propio
trabajo.
Dios Todopoderoso, dgame que eso es una tormenta o algo por el estilo y
no una zona cero dijo Warren.
Larson fij la imagen en la pantalla de la pared.
Muy bien, seor Zona Cero, est listo para echar una miradita ms de
cerca?
El punto amarillo parduzco de la pantalla comenz a agrandarse pxel a pxel,
hasta que Warren se encontr contemplando un crter en el hielo, en cuy o fondo
se hallaba un complejo de pirmides, templos y canales. Warren lleg a la
conclusin de que el chaval los estaba tomando por tontos.
Se cree muy gracioso, verdad, Larson? pregunt mientras se pona en
pie. Veamos qu gracia le encuentra al calabozo.
Por favor, seor intercedi McBride. Lo hemos comprobado y este
tipo no ha modificado nada.
Warren volvi a sentarse muy despacio. Sus pensamientos volaron de
inmediato hacia Yeats. El hijo de puta deba de saberlo todo desde el principio.
Quiere decir que lo que estoy viendo en esa pantalla es real?
Lo que ve es un hecho consumado, como una banda que toca en un garaje
a punto de saltar a la fama dijo Larson. Esto no es ms que el primer single
de un disco que y o llamo Cacofona de la Madre Naturaleza en el Da del Juicio
Final.
Warren le lanz una mirada a McBride, esa que indicaba que se estaba
jugando el culo con aquello; mirada que McBride tuvo a bien reconocer.
Prstenme atencin, chicos dijo Larson.
Warren levant la vista hasta la pantalla de la pared. La imagen de una
antigua ciudad rodeada por el hielo haba desaparecido. En su lugar haba algo en
el centro que rotaba y parpadeaba con cada cada de tensin del sistema
elctrico del portaaviones, y tena toda la pinta de una imagen trmica del Sol en
el espacio.
Dgame qu estoy viendo en esa pantalla, Larson.
El ncleo de la Tierra, chaval dijo Larson. El ncleo! Una nueva
tcnica muy parecida a una ecografa nos permite generar una imagen del
interior del planeta. He utilizado la ltima versin de PowerPoint en mi G5 para
generar
Warren agit la mano con impaciencia.
Vay a al grano.
To, la Tierra es como una cebolla: est hecha a base de capas explic
Larson. Y es una cebolla que rota, que no deja de crear huracanes y tormentas
en su atmsfera. Sin embargo, el ncleo gira de forma independiente, y
cualquier cambio que lo afecte puede tener consecuencias importantes en sus
proximidades, y tambin en la superficie del planeta. Y hablo de
CONSECUENCIAS, en may sculas.
Se refiere a terremotos y maremotos? pregunt Warren.
De los buenos dijo Larson. Albert Einstein, el padre de la Teora de la
Relatividad, lleg a exponer algunas hiptesis segn las cuales la corteza exterior,
la litosfera, se desplaza peridicamente sobre la astenosfera debido a la
acumulacin de hielo en las regiones polares.
Qu est intentando decir?
Lo que digo, chaval, es que parece que vamos a presenciar lo que se
conoce como desplazamiento de la corteza terrestre . Supongo que vosotros los
militares prefers un acrnimo que suene perverso, como DCT.
Warren no tena ni idea de lo que se haba fumado aquel tipo, pero era
necesario saber adonde los conduca aquella teora.
Y qu va a hacer este DCT?
Bueno, en este punto es cuando se pone seria la cosa contest Larson.
La Antrtida se ver desplazada hasta el Ecuador y Amrica del Norte va a
quedar ms o menos en el Crculo Polar rtico.
Otra imagen digitalizada apareci en la pantalla, aunque en aquella ocasin
era de la Tierra. Warren sinti que su propia temperatura aumentaba al ver cmo
la Antrtida se desplazaba hacia el centro del globo, y a libre de hielo, y cmo
Amrica del Norte era empujada hacia la parte superior del mapa.
As que lo que me est diciendo es que sera mejor que nos quedramos
aqu y nos tostramos en las play as de la Antrtida en lugar de congelarnos el
culo en los Estados Unidos, que van a quedar sepultados bajo tres kilmetros de
hielo.
Bingo! exclam Larson. Bingo para el caballero! Un DCT podra
causar que la extincin se produjera a diferente velocidad en los distintos
continentes, segn las variaciones de la latitud. He trazado un mapa donde figuran
las lneas de destruccin extrapoladas, que llamaremos LDE. Anda, he creado
unas siglas nuevas! Bueno, resulta que estas LDE son de lo ms alucinantes, si no
te importa que lo diga.
De vuelta a la pantalla, Larson traz un crculo alrededor del globo que
atravesaba el Polo Norte y el Polo Sur.
La lnea de may or desplazamiento atraviesa Amrica del Norte, el oeste
de Amrica del Sur, parte en dos la Antrtida, viaja hacia el sureste asitico, pasa
por Siberia y vuelve de nuevo a Amrica del Norte. Todos los continentes por los
que pase la lnea de may or desplazamiento, o LMD, van a experimentar
extinciones en masa.
Nadie puede adivinar el futuro dijo Warren, que no se senta muy
cmodo con aquella alarmista certidumbre verde. Si ley era alguna vez las
previsiones del Pentgono con ms de cinco aos de antigedad, lo sabra.
Cunto le llevar a este supuesto anillo de muerte extinguirnos a todos?
No es ms que una estimacin, pero mi diseo prev que comenzar un
DCT dentro de un par de das, y que el proceso se habr completado, a lo sumo,
en una semana.
Warren estaba perplejo.
Toda esa destruccin en apenas unos pocos das?
Colega, si segn el Gnesis a Dios le llev seis das crear el universo dijo
Larson, por qu iba a llevarle a un DCT ms tiempo destruirlo? Es como una
espiral que, una vez que alcanza su punto lmite, se despliega a una velocidad
devastadora e imparable.
Warren se inclin hacia delante.
Ha ocurrido antes?
Varias veces.
Y me figuro que usted estara all para cuantificar todas esas veces.
Ojal dijo Larson. La ltima vez fue hace unos 11 600 aos, sobre el
9600 a. C. Es la fecha en la que los informes geolgicos datan los cambios
climticos que devastaron el planeta. Se fundieron bloques de hielo gigantescos
que aumentaron el nivel de los ocanos. Pereci un gran nmero de mamferos
descomunales y se produjo un repentino flujo de personas hacia las Amricas.
Fue todo un espectculo, sabis?
Y esto sucede cada doce mil aos, ms o menos?
No, en realidad cada 41 000 aos explic Larson, que de pronto haba
alcanzado su propio lmite y estaba perdiendo fuelle. Se dej caer en el asiento
. No debamos enfrentarnos a otro DCT hasta dentro de unos treinta mil aos.
Por algn motivo, el ciclo se ha acelerado. No s cmo.
Tampoco Warren lo saba, pero estaba casi seguro de quin era el
responsable.
Y cunto falta hasta que alcancemos el comienzo del proceso? exigi
saber. De qu tipo de cuenta atrs estamos hablando?
El DCT debera comenzar durante el amanecer de maana. Larson
comenz a contar con los dedos con mirada perdida. Mierda, eso nos deja
menos de quince horas. Una ltima noche para probar suerte antes de que todo se
vay a al garete.
El almirante Warren solo acert a quedarse mirando al chaval con la
esperanza de que el doctorado se le hubiese subido a la cabeza y estuviese
desvariando. En caso contrario, a todos se les habra acabado la suerte.
24

Catorce horas para el amanecer

Serena se paseaba de un lado a otro de la cmara estelar geodsica mientras


esperaba el regreso de Conrad.
Algo haba salido terriblemente mal. Poda olerlo en el aire y sentirlo en los
huesos. Haba ocurrido algo a gran escala, algo muy profundo. Tena el estmago
revuelto, como cuando no coma ni beba nada durante horas, excepto una taza
tras otra de caf expreso. Ojal hubiese solucionado sus dudas antes, o se hubiese
mostrado ms persuasiva con Conrad, o hubiese enredado ms a Yeats
Mientras paseaba y meditaba, contempl con inquietud el altar vaco que
haba en el centro de la estancia. Por un terrorfico momento se haba abierto
como la boca del infierno, incinerando a Kovich y tragndose a Yeats.
Tal vez fuera un respiradero geotrmico de algn tipo, algo que serva como
espita al calor del interior de la tierra y que retena su poder. Despus de todo, las
celdas de combustible ms avanzadas diseadas por los ingenieros humanos
generaban productos derivados del calor y del agua. Y la P4 tena ambas cosas
en enormes cantidades.
En cualquier caso, concluy , la P4 estaba siguiendo las instrucciones
preprogramadas de los constructores, quienesquiera que fuesen. Y estaba claro
que su intencin no haba sido otra que la de crear algn tipo de suceso que
provocara la extincin global, a menos que a la humanidad se le ocurriera algn
tipo de momento ms honorable para justificar su existencia.
Mir a uno y otro lado antes de meter la mano en su mochila para sacar el
cetro de Osiris. Sostuvo el resplandeciente obelisco entre las manos. Guiada por
el instinto le haba mentido a Conrad, incapaz de decirle que era ella quien tena
el objeto.
Se acerc al altar vaco y coloc el cetro en su base redondeada. Todo
empez a temblar cuando el techo estrellado de la cmara geodsica comenz a
girar. Trat de colocar el firmamento tal y como estaba antes de que Conrad
quitara el obelisco. El movimiento se detuvo y ella esper. No ocurri nada.
Fuera lo que fuese lo que haba hecho Conrad, no poda revertirse. Y lo mismo
podra decirse de su virginidad. Estaba claro que ella no era ms honorable
que l.
Quit el obelisco del altar y sinti un estremecimiento proveniente de la pared
que tena a las espaldas. Se gir para descubrir que las cuatro puertas de la
habitacin se abran una tras otra.
Durante un largo minuto permaneci all de pie, inmvil, preguntndose qu
hacer. A continuacin mir el obelisco que tena en las manos. Haba algo en l
que pareca diferente. El lateral que tena los cuatro soles haba cambiado. Ahora
haba seis, y el sexto Sol era el ms grande. Sus peores miedos se haban
convertido en realidad: acaeca el amanecer de una nueva era, un
acontecimiento que solo poda suponer el final de la antigua.
Lo que no haba cambiado era la inscripcin que deca que el lugar al que
perteneca el cetro de Osiris era el Santuario del Sol Primigenio. Comprendi
que, en algn lugar de las cercanas, haba una estructura semejante a la P4, un
monumento dedicado a una poca del tiempo. Si la P4 era la Pirmide del Cuarto
Sol, entonces el Santuario del Sol Primigenio deba de haber sido construido
durante el Tiempo Primordial o Gnesis. Si Conrad estaba en lo cierto, el Gnesis
haba sido el momento ms honorable , puesto que al principio Dios haba
mirado Su creacin y haba dicho que era buena .
Tena que encontrar ese Santuario del Sol Primigenio y descubrir su secreto,
decidi. Solo as podra reubicar la cmara estelar y colocarla en el momento
ms honorable, con el fin de detener lo que fuera que estaba ocurriendo.
Pero dnde se encontraba el santuario, y cmo podra reconocerlo siquiera?
Conrad lo sabra. Camin hacia el parche cuadrado de luz que haba bajo el
pasadizo meridional y sigui con la mirada la cuerda que haba utilizado l para
ascender. Haba un resquicio de luz al otro extremo. Por qu tardaba tanto?
Se apart del pasaje y contempl la estancia vaca. La mochila de Yeats
estaba en el suelo. Ya la haba revisado una vez, pero en ese momento not que el
forro de la parte trasera no era normal. Con una inspeccin ms concienzuda,
descubri que haba algo cosido por dentro.
Sac un cuchillo militar de la propia mochila y lo utiliz para rasgar el forro.
Dentro encontr una especie de plano plegado. Pareca el dibujo tcnico de algn
tipo de columna. Entonces, de repente, reconoci la columna como el
obelisco que tena en la mano: era exactamente igual, con base redondeada
incluida.
Tal y como sospechaba, los norteamericanos saban mucho ms acerca de
ese lugar de lo que Yeats haba admitido. Estaba claro que el general tena ese
plano antes de que entraran siquiera en la P4, y mucho antes de que encontraran
el obelisco. De alguna forma, Yeats saba que el cetro de Osiris estaba all abajo
antes de verlo siquiera.
Lo ms probable era que esa increble historia acerca de que haba
encontrado a Conrad en el hielo no fuera cierta, se dijo. No era ms que una treta
para jugar con las emociones de Conrad durante semejante situacin de crisis.
Incluso Conrad pensaba lo mismo.
Sin embargo, Conrad haba murmurado algo antes de despertar, algo sobre lo
que ella haba estado meditando desde entonces. Haba parecido un gemido de
dolor, pero haba algo en la estructura, la sintaxis y el acento del sonido que le
resultaba familiar. Y pensndolo bien, se dio cuenta de que Conrad haba repetido
la palabra mam en algn tipo de idioma pre-aimara. Sin embargo, no haba
forma de que l pudiera saberlo.
Un escalofro le recorri la espalda. Quiz Conrad fuera un atlante, despus
de todo. O quiz ella estuviese loca. Cogi el obelisco y lo compar con el del
plano. Parecan idnticos, salvo por las marcas que, como acababa de
comprobar, posean la capacidad de cambiar.
Abri su mochila y sac el termo de caf. Gir la cubierta exterior hasta que
se desprendi y, a continuacin, la separ del termo como si de una funda se
tratara. Despus, enroll el plano alrededor del tubo interior y volvi a colocar la
cubierta externa, girndola hasta encajarla de nuevo. Era un escondite en el que
haba aprendido a confiar ms de una vez durante sus viajes. Acto seguido, volvi
a colocar el termo en la mochila.
Levant la vista para observar el pasadizo meridional, pensando que no
debera marcharse sin Conrad. Pero llevaba demasiado tiempo fuera, se dijo
mientras contemplaba la puerta abierta. No poda esperar eternamente. Y quin
podra decir hasta dnde conducira el sendero de descubrimiento personal de
Conrad? Ella, en cambio, saba sin lugar a dudas lo que tena que hacer. Tena que
llevar el cetro de Osiris al Santuario del Sol Primigenio. Albergaba la esperanza
de poder descubrir all el famoso Secreto del Tiempo Primordial que, de algn
modo, le permitira detener lo que estaba sucediendo.
En cuanto a Conrad, era evidente que no poda confiar en l, al igual que no
haba podido confiar en Yeats. Por lo que saba, no poda confiar siquiera en el
Papa, ni en Dios. Cmo haba podido l permitir que sucediera aquello otra
vez? Pens en la nia enterrada en el hielo. No poda sacarse de la cabeza la
expresin de su rostro. Aquello y a haba ocurrido antes, as que estaba claro que
Dios iba a permitir que ocurriera de nuevo. Pero ella no.
Introdujo el obelisco de nuevo en la mochila, se la coloc sobre el hombro y
sali de la estancia por la puerta abierta. El tnel la condujo hasta una bifurcacin
al fondo de la galera principal y tom el tnel del medio, que descenda hacia la
entrada de la P4.
Cuando sali del oscuro interior de la P4 a la luz del da, el Sol le pareci ms
brillante que nunca. Haca calor, pero era esa clase de calor seco que a ella le
gustaba. La Antrtida era un desierto climtico con o sin hielo, pens mientras se
protega los ojos colocando una mano sobre la frente. Lo ms probable, no
obstante, era que el calor procediese de la enorme maquinaria geotrmica del
subsuelo.
Un minuto ms tarde, una vez que sus ojos se acostumbraron a la luz,
descubri que se encontraba de pie en medio de una ciudad emplazada al fondo
de algn enorme crter. Las paredes de hielo se elevaban a lo lejos, sirviendo
como teln de fondo espectacular para aquel desierto paisaje de pirmides,
obeliscos, templos y canales. A lo lejos se escuchaba el rugido de una cascada.
Cerr los ojos y respir hondo. La oleada de aire fresco y rico en oxgeno
abrum sus sentidos. Al igual que el hecho de que, muy probablemente, se podra
investigar durante siglos all abajo. Aunque viviera un millar de vidas, apenas si
estara empezando a desentraar los enigmas de la ciudad.
En cualquier caso, se dio cuenta de que el descubrimiento haba cambiado la
historia de la humanidad.
An con los ojos cerrados, crey escuchar el ladrido de un perro. Ridculo,
pens, y comprendi que debera estar rezando, escuchando alguna llamada del
Espritu Santo o alguna sugerencia de Dios. No obstante, lo nico que escuchaba
eran esos ladridos que parecan estar acercndose y resultaban ms irritantes a
cada segundo que pasaba. Parpade para abrir los ojos, y al hacerlo vio al husky
de Yeats, Nimrod, que trotaba hacia ella.
La sorprendi sentir semejante alegra y lo llam:
Ven aqu, chico!
El perro corri hacia sus brazos y empez a lamerle la cara.
Te encuentras bien? le pregunt. Todo el mundo est bien?
Nimrod se gir de inmediato y comenz a correr en otra direccin,
detenindose para mirar hacia atrs.
Quieres que te siga, chico?
El animal ladr y sigui corriendo, pero en esa ocasin no se detuvo a mirar
atrs.
Serena sigui al perro durante media hora por lo que pareca ser el canal
principal de la ciudad deshabitada. Sin embargo, cuanto ms caminaba menos se
pareca aquello a una ciudad. No haba nada que sugiriera que alguien hubiese
vivido realmente en esa meseta alguna vez. No haba calles, solo canales.
Algunos llenos de agua resplandeciente, otros secos. Y la tierra que haba entre
los pabellones era y erma. No haba vida vegetal. Nada. Tal vez eso cambiara en
unos cuantos das.
Quiz las residencias se encontraran en las afueras, pens, ocultas todava
bajo el hielo. Sin embargo, aquellos edificios, con su glida magnificencia, le
recordaban a una planta de extraccin petrolfera abandonada, semejante a una
ciudad que vio una vez cuando viajaba por el Mar Caspio, en la antigua Unin
Sovitica: kilmetros y kilmetros de caeras oxidadas sobre las que podra
conducir un camin, y fantasmagricas refineras que se extendan como
cmulos de porquera sobre el horizonte.
Tambin tena la inquietante impresin de que alguien la observaba, pese a
saber que era absurdo. No haba nadie alrededor que pudiera verla. No obstante
Nimrod estaba all. Quiz hubiera otros. En ocasiones perda de vista al perro,
pero siempre poda escuchar sus ladridos. En ese momento, los ladridos se
hicieron ms fuertes y Serena se dio cuenta de que el animal la estaba esperando
para mostrarle algo.
A lo lejos pudo ver el objeto que resplandeca bajo la luz del Sol. Muy pronto
lleg hasta un destrozado tractor Hagglunds que haba a la orilla de un canal de
agua. La cabina trasera estaba hecha aicos y haba brillantes trozos de fibra de
vidrio por todo el suelo. Sin embargo, la cabina delantera permaneca intacta.
Serena camin hasta la puerta del conductor, que estaba medio abierta, y la
abri de par en par. Solt un jadeo cuando el cuerpo del coronel ODell cay al
suelo, junto a sus pies; la cabeza del hombre era una masa sanguinolenta y su
cabello estaba lleno de pequeos trozos del panel de instrumentos. Nimrod
olisque el cadver con un gemido.
Pobre ODell, pens Serena, y cay en cuenta de que tendra que enterrar su
cuerpo. Eso sera lo ms apropiado. No obstante, primero tena que ver si el
transmisor del tractor funcionaba, y si haba comida y agua. Odiaba tener que
admitirlo con ODell all tumbado en el suelo, pero estaba famlica.
Subi al interior de la cabina y busc de forma sistemtica algn telfono va
satlite, armas, bolsas de comida, cualquier cosa. Sin embargo, all no haba
nada, salvo una nica racin del ejrcito y una radio de onda corta.
Rasg el envoltorio de la comida. Nimrod dej claro que esperaba compartir
el alimento cuando se acerc olisqueando a la cabina.
Bueno, est bien dijo Serena. Sube.
Juntos dieron cuenta del almuerzo. Sin embargo, cuanto ms masticaba
Serena, ms se daba cuenta de que tena hambre de noticias, y no de otras cosas.
Contempl la radio de onda corta preguntndose si funcionara y deseando, casi
de forma perversa, que no fuera as.
Incapaz de soportarlo ms, la encendi. Funcionaba. El ruido esttico
aument cuando subi el volumen y se dispuso a recorrer la banda de
frecuencias en busca de la BBC. Cuando lo logr, la voz del locutor estaba
cargada de tensin.
La evacuacin masiva de las ciudades costeras de los Estados Unidos y a
est en marcha coment el hombre. Segn los informes del gobierno
federal, se ha permitido el acceso de los refugiados a los casi 650 millones de
acres de terreno pblico que posee, casi un treinta por ciento de los Estados
Unidos.
Poco a poco fueron dando los detalles: el descomunal incidente ssmico
acaecido en la Antrtida haba provocado el desprendimiento de un glaciar del
tamao de Texas, el hundimiento de las Maldivas y otras islas del Pacfico, las
reuniones del Consejo de Seguridad de la ONU en Nueva York y una andanada
de acusaciones hacia el gobierno de los Estados Unidos, que era acusado de
haber realizado pruebas de armas nucleares secretas en la Antrtida.
Dios santo, pens. Qu hemos hecho?
Serena contempl su comida y comprendi de pronto que y a no tena
hambre. Dej que Nimrod terminara con lo que quedaba.
Distintos comentaristas, analistas y cientficos internacionales sopesaron la
situacin: algunos expresaron el temor de que el casquete polar se estuviese
fragmentando; otros anunciaban que el aumento del nivel del mar podra inundar
las ciudades costeras y las tierras que se encontraran por debajo del mismo,
como Florida. Aquellos que tenan acceso a los puestos de poder confesaron
haber odo rumores acerca de un posible desplazamiento en la corteza terrestre y
una catstrofe geolgica global.
Serena apag la radio y sac el cetro de Osiris de su mochila. Lo mir
fijamente, pensando en todo lo que haba provocado hasta ese momento, y se le
encogi el estmago.
Abri la puerta del asiento del acompaante. Nimrod salt de la cabina, corri
hasta la orilla del ro y comenz a beber agua. Ella lo sigui y se agach junto a
l para mirar la orilla opuesta. Haba una distancia de unos 150 metros.
Despus de comprobar que el perro no se encontraba mal por haber bebido,
sac una botella vaca de la mochila y la hundi en el agua. La corriente era tan
fuerte que se llev la botella al instante, de modo que meti una mano en el agua
a modo de cuenco y sorbi. Estaba refrescndose el rostro, grasiento y lleno de
polvo, cuando escuch un aullido.
Levant la mirada y descubri a Nimrod, que y aca de costado y respiraba
con dificultad, con los ojos en blanco. Escupi el agua de la boca y lo observ de
nuevo.
Qu pasa, chico? pregunt con preocupacin mientras le acariciaba la
oreja. Por favor, dime que no es el agua.
No lo era. De uno de los muslos de Nimrod brotaba sangre. Lo mir ms de
cerca. Pareca un agujero de bala.
Dios mo empez a decir, pero en ese instante vio aparecer un
brillante punto rojo en el peludo pecho del animal. Un segundo ms tarde
comenz a manar la sangre a borbotones. Serena dio un salto hacia atrs y
empez a gritar.
Una docena de soldados con uniformes de la CNUA apareci por el horizonte,
la rode y la encaon con los AK-47. El comandante avanz unos pasos hacia
ella y empez a hablar por la radio.
Aqu, Jamil dijo el hombre en rabe. Tenemos un superviviente, seor.
Una mujer.
A Serena le pareci que tena acento egipcio, y su suposicin se vio
confirmada cuando escuch la respuesta por radio:
Trigamela.
S, seor.
Antes de que Serena pudiera moverse, Jamil hizo un gesto a uno de sus
hombres y el soldado la arroj al suelo, tras lo cual la sujet con una mano,
demostrando una fuerza considerable. Le rasg el uniforme, meti una mano por
dentro y la toc de arriba abajo.
Qu es esto? pregunt el soldado, que tena acento saud, al tiempo que
se apartaba con una navaja automtica.
El saud sostuvo la navaja y abri la hoja, arrancando aullidos de risa de sus
camaradas. A continuacin, lanz la navaja al aire para enterrarla en el suelo.
Sus ojos despedan fuego cuando se qued de pie junto a Serena, con los brazos
en jarras.
Serena y a haba tenido suficiente. El saud estaba a punto de apartarse en el
momento en que ella le asest una patada en la entrepierna. Cuando el hombre se
encogi de dolor, ella salt y prepar la rodilla para golpearlo en la cara. Pero,
de pronto, media docena de puntos rojos colorearon su pecho y Serena alz la
vista para ver los caones de otros tantos AK-47 apuntados hacia ella.
Levant las manos a modo de rendicin y observ al saud al que haba dado
la patada. El hombre se retorca en el suelo. Otro rabe se coloc tras ella; ste
era afgano, a juzgar por su acento, y la oblig a marchar fuera del crculo para
presentarla ante su comandante, Jamil.
Jamil pareca encantado con su actuacin.
Ali, qu tenemos aqu?
Se lo demostrar dijo Serena en rabe, al tiempo que le daba un codazo
en la cara al afgano que tena detrs.
El hombre solt un alarido y dej caer su rifle. Serena lo cogi y lo apunt
hacia el soldado herido.
Djeme marchar le orden a Jamil mientras hunda el AK-47 en la
espalda del afgano. O matar a su hombre.
No podra hacer dao ni a una mosca, mademoiselle.
Jamil sac un Colt con la culata de ncar, lo apunt hacia el rehn que
mantena Serena y lo mat l mismo. Serena contempl en atnito silencio cmo
el afgano caa al suelo, dejndola de pie justo delante de la pistola de Jamil.
Entrgueme el cetro de Osiris, mademoiselle, o tambin la matar a usted.
Sabe lo del cetro?
Disprele le dijo otro soldado a Jamil.
ste sonri.
No antes de que me cuente todo lo que sabe.
El viento arreci y Serena alz la mirada para descubrir un helicptero. Era
uno de esos aparatos franceses en los que haba volado un par de veces, un Z-9A,
y al parecer perteneca a los soldados de la CNUA, porque Jamil no pareca muy
preocupado por su llegada.
He dicho que me d el cetro.
Lo he escondido en un lugar seguro dijo Serena. Deje que me marche
y se lo mostrar.
Sin embargo, uno de los hombres de Jamil, que estaba inspeccionando la
mochila, grit de repente y sac el obelisco.
Jamil tom el objeto en sus manos y lo examin un instante, tras lo cual la
mir y solt una carcajada.
Dile al coronel Zawas que hemos encontrado el cetro de Osiris.
25

Trece horas para el amanecer

Encaramado muy cerca de la cima de la P4, Conrad disfrutaba de una vista


panormica de la ciudad perdida a la luz de las ltimas horas de la tarde. Si mi
padre pudiera ver esto, pensaba sin perderse detalle desde la entrada del tnel
exterior.
La ciudad consista en una serie de canales de agua concntricos, diseados
sobre una cuadrcula. Desde el complejo central, en el que se alzaba la P4, se
extendan unas amplias avenidas flanqueadas por templos y diversos pabellones.
El trazado le recordaba a la Avenida de los Muertos en Teotihuacn, Mxico, e
incluso al National Mall de Washington D. C.
Con una extensin aproximada de kilmetro y medio de largo, la necrpolis
tena su centro en la P4; en el extremo oriental poda verse una estructura
parecida a una esfinge; y, en el lado opuesto, una pirmide escalonada de la que
caa el agua en varias cascadas que resplandecan bajo la luz del Sol. Las
dimensiones eran espectaculares.
Lo ms sorprendente de todo era el hecho de ver cmo los diferentes anillos
concntricos en los que se alzaban los pabellones se movan con lentitud hasta
quedar anclados en su lugar. O era la P4 la que rotaba de modo casi
imperceptible? Conrad no habra sabido decirlo. En cualquier caso, los
constructores haban hecho mucho ms que erigir una ciudad alineada con las
estrellas antes de que un antiqusimo desplazamiento de la corteza terrestre
moviera el continente: construy eron una urbe en la que, de algn modo, los
monumentos cambiaban de posicin con el fin de ajustarse con cada nueva
alineacin, tal vez a travs de la presin hidrulica del agua que flua por las
venas de la propia ciudad.
Intent absorber el celestial paisaje que tena ante s, grabar su imagen en la
memoria de modo que jams pudiera olvidarla. No obstante, la magnitud de su
escala desafiaba toda comprensin. Probablemente hubiera ms de 2000
hectreas de ciudad para explorar, dentro de un crter de hielo cuy os muros se
alzaban a ms de tres kilmetros de altura a lo largo del permetro. Y sa era tan
solo la parte de la ciudad que poda ver. Asumi que lo que tena delante formaba
parte de una metrpolis mucho may or.
Estuvo tentado de dejarse caer por el pasadizo para explicarle a Serena lo que
haba encontrado, aunque solo fuera para convencerse l en el proceso. Sin
embargo, saba que, antes de nada, tena que inmortalizar esa imagen. Sac la
cmara digital y comenz a grabar el valle que se extenda a sus pies. Sin tener
en cuenta cualquier otra cosa que pudiera llevarse de ese lugar, al menos tendra
esa imagen, la prueba de que haba sido la primera persona en 12 000 aos en
vislumbrar la poca ms antigua de la humanidad. Tal vez fuera el primer
humano que contemplaba una civilizacin de origen aliengena. Tal vez fuesen
sus propios antepasados, si crea lo que Yeats le haba contado.
No obstante, las revelaciones del general haban proporcionado ms
preguntas que respuestas. A todas luces, haban abierto una brecha entre Serena y
l. No le haba pasado desapercibida la incertidumbre con la que ella lo haba
observado en la cmara estelar. Lo que no tena claro era si sta se deba a lo que
l era en realidad o a lo que haba hecho. Sin embargo, los aguijonazos de
culpabilidad que le produca saber que esa obsesin le haba costado la vida al
nico hombre que poda haber respondido sus preguntas Yeats se negaban a
desaparecer.
La realidad era que el nico padre que haba conocido estaba muerto.
Me quera, pens Conrad. Lo hizo lo mejor que pudo. Incluso trat de
decrmelo a su modo.
Sin embargo, Yeats estaba muerto y y a no caba la posibilidad de que se
produjera la reconciliacin entre padre e hijo que el general se mereca.
Conrad sinti un ataque de nuseas, pero lo fren con una honda bocanada del
fresco aire antrtico y se pregunt qu dira Yeats de encontrarse en aquella
situacin. Y la respuesta fue de lo ms clara y contundente.
Su padre habra citado la frase de algn militar, como la que el almirante
Mahan de la Marina de los Estados Unidos pronunci durante la Revolucin:
Cuando se dispongan a hacer algo, comiencen por decidir cul ser su objetivo.
Una vez que lo hay an decidido, no lo pierdan nunca de vista .
Conrad tena muy claro su objetivo: trazar el mapa de la ciudad y encontrar
el Santuario del Sol Primigenio, que no era sino una reminiscencia del Tiempo
Primordial. En el santuario se encontrara el Asiento de Osiris, idntico al que
haba visto en el sello real. Si pudiera llevar el cetro desde la cmara estelar hasta
el santuario, solo tendra que ocupar el Asiento de Osiris para desvelar as el
Secreto del Tiempo Primordial; sin lugar a dudas, la poca y el lugar de los
ms honorables .
Sostuvo la cmara en alto y grab a derecha e izquierda, desde el cielo hasta
el suelo. Utiliz el zoom para captar mejor ciertos detalles, comenzando por el
monumento en forma de esfinge del extremo oriental, para dirigirla despus
hacia la pirmide escalonada con las cascadas que se alzaba en la parte
occidental.
Satisfecho tras haber grabado todo lo posible, reprodujo algunas de las
imgenes en la pantalla de la cmara para asegurarse, una vez ms, de que no
estaba soando. Mientras lo haca, capt un punto oscuro que se mova a ras del
suelo. Estaba situado sobre el enorme canal que divida el centro de la ciudad.
Con el corazn acelerado por el miedo y la excitacin, enfoc la cmara en
esa direccin y ampli la imagen poco a poco. All estaba, una figura borrosa
que, sin lugar a dudas, se mova. No, se trataba de dos figuras borrosas. Ampli la
imagen un poco ms. De repente, la primera de ellas apareci en su campo de
visin.
Era Nimrod, el perro de la Base Glacial Orin. Y, junto a l, caminaba
Serena. Instantes despus, el animal se dio la vuelta en el mismo momento en
que una docena de figuras rodeaba a Serena y un helicptero aterrizaba cerca
del grupo. El encuentro no pareca ser muy amistoso.
Conrad baj la cmara y vio un enjambre de helicpteros militares que
zumbaban sobre su cabeza. Antes de que pudiera hacerles seales, una
ametralladora abri fuego en su direccin y los disparos impactaron en la cara
de la pirmide.
Se dej caer por el pasadizo que conduca a la cmara estelar tan rpido
como pudo, y encontr la estancia completamente vaca. Serena haba
desaparecido, la mochila de Yeats haba desaparecido y la serie de puertas que
llevaba hacia la galera estaba abierta.
Escuch que algo golpeaba el pasadizo superior por el que haba descendido
y, al alzar la mirada, vio una granada de gas que cay al suelo. Casi al instante
comenzaron a escocerle los ojos, y comprendi que se trataba de gas
lacrimgeno. Sali de la cmara a toda velocidad.
En cuanto lleg a la bifurcacin del fondo de la galera, ech un vistazo al
pasadizo que Serena deba de haber tomado para llegar a la entrada de la P4.
Hacia l se acercaban unos cuantos pares de ojos verdes que brillaban en la
oscuridad. Su nica salida era dejarse caer por el pasadizo que llevaba a la sala
de calderas. Aterriz sobre un torrente de agua que se alejaba de la pirmide a
travs de un canal subterrneo.
En esos momentos recorra el canal subterrneo, atrapado por una corriente
tan fuerte que solo era capaz de mantener la cabeza fuera del agua. En qu lo
se haba metido?, se preguntaba. Justo entonces vio la boca de un tnel que se
cerraba sobre l y, un segundo despus, fue engullido por las tinieblas.
Muy por debajo de la antigua ciudad, Conrad chapoteaba en la oscuridad,
jadeando en busca de aire mientras la corriente segua desplazndolo a travs de
los canales subterrneos. El agua helada lo desorientaba y lo nico que distingua
era el sonido del agua al ser tragada por los distintos tneles.
Rebot contra un muro y acab girando en un remolino all donde el canal se
una a otro tnel mucho ms largo. El abrumador empuje del nuevo desage
agit el y a de por s furioso torrente y transform la corriente en un torbellino.
Ech un vistazo sobre el hombro y, en ese instante, una ola espumosa cay sobre
l, arrastrndolo hacia la oscuridad. Conrad crey que haba llegado su hora, no
obstante la ola lo alz por encima de una de las orillas de piedra y lo deposit en
un pasadizo.
Ya fuera del agua se detuvo para recuperar el aliento, pero una nueva ola
surgi del canal y le golpe las rodillas en un intento por arrastrarlo de nuevo
hacia la corriente. Sin embargo, sta tard poco en retroceder y l logr ponerse
en pie y comenz a recorrer el pasadizo. Un rpido vistazo le indic que aquel
corredor era el doble de grande que los que haba transitado en el interior de
la P4.
A medida que se abra paso entre el laberinto de pasadizos que se extendan
bajo la ciudad, Conrad se sinti a la vez maravillado y furioso por la magnitud de
semejante infraestructura subterrnea. Podra pasar toda una eternidad
estudiando la ciudad, pens. Y si no encontraba pronto una salida, eso era
exactamente lo que iba a suceder.
Tambin estaba furioso con Serena, otro de los misterios de la vida que no
llegara a comprender jams. Estaba claro que no confiaba en l. Por qu si no
iba a marcharse de la P4 para investigar por su cuenta? Serena haba pasado a
modo de supervivencia y, segn lo vea l, lo consideraba su enemigo. No
obstante, estaba preocupado por su seguridad despus de haber presenciado el
momento en que los soldados la capturaban.
Pocos minutos despus, lleg a una bifurcacin y se detuvo. Ante l se
extendan dos acueductos ms pequeos, de unos doce metros de alto y seis de
ancho. El de la derecha retumb en ese momento. Conrad escrut la oscuridad y
vio un destello de luz. Un destello de luz que se haca ms grande a medida que el
sonido se intensificaba. Se trataba de otra nueva avalancha de agua que
descenda en su direccin; en un par de segundos la ola lo estampara contra las
paredes del tnel y lo matara.
Al instante, se percat de que el nico camino por el que poda escapar era el
acueducto de la izquierda. Corri hacia l y gir en el mismo momento en que un
muro de agua sala del canal de la derecha y se verta sobre el tnel principal.
Con el agua por las rodillas, observ desde el interior del acueducto izquierdo
cmo la riada ruga durante tres minutos antes de que el flujo de agua se
detuviera.
Cuando todo acab, descubri que estaba temblando. Demasiado cerca, pens
al tiempo que se incorporaba. Dio su primer paso hacia el interior del acueducto
y escuch un chapoteo distante. Por un segundo crey que otro nuevo torrente
iba a arrastrarlo; pero no sucedi nada. Aguz el odo. El sonido tena un cierto
ritmo.
Escudri la oscuridad. Alguien se acercaba hacia l desde el otro extremo
del tnel, pero an estaba lejos. Ms de una persona, de hecho, y a que distingui
el murmullo de unas voces que se hacan cada vez ms claras. Hablaban en
rabe.
Conrad retrocedi hacia el tnel principal. El sonido de sus pasos sobre el
agua no fue tan silencioso como le hubiera gustado. Permaneci inmvil y
durante un segundo no escuch nada. Despus, el sonido de los pasos que
chapoteaban en el agua lleg de nuevo hasta l.
Detngase! grit una de las figuras en ingls.
Conrad mir sobre su hombro y vio dos pares de ojos verdes que
resplandecan y se movan en la oscuridad. Corri de camino hacia el tnel
principal. Son un disparo y se agach en el mismo instante en que una bala
rebotaba en la pared. Se qued paralizado en la bifurcacin de los dos
acueductos. Poco a poco se dio la vuelta y vio que tena un punto rojo sobre el
pecho. No, dos puntos rojos.
Inmvil, observ cmo la pareja emerga del acueducto de la izquierda.
Ambos hombres llevaban gafas de visin nocturna, vestan sendos uniformes de
la CNUA y tenan sus AK-47 listos para disparar. No obstante, esos hombres no se
parecan en nada a los inspectores de armas de las Naciones Unidas.
Avisa a Zawas, Abdul orden el de la derecha.
El tal Abdul intent hacer la llamada, pero solo se escuch una serie de
chasquidos.
Tenemos que salir a la superficie dijo con patente frustracin. Estos
muros bloquean la seal.
El compaero de Abdul dio unos pasos hacia Conrad justo cuando comenzaba
a orse otro nuevo estruendo en la distancia. Conrad se acerc al borde del
acueducto derecho.
No se mueva! orden Abdul. Adonde cree que va?
A la superficie, tal y como acaba de decir contest Conrad sin mirar
hacia atrs.
Segn se acercaba a la entrada del otro acueducto, sinti una brisa fresca y
hmeda en la cara. El sonido se intensific. En ese momento una bala silb junto
a su oreja, por lo que se detuvo y se dio la vuelta.
Abdul y su compaero se encontraban a unos veinte metros en el interior del
tnel principal, y miraban a su espalda con creciente curiosidad. Estaban
diciendo algo, pero el ruido que provena del fondo del tnel haca imposible que
Conrad los oy era. Justo cuando sinti las primeras gotas de agua sobre su espalda,
vio que los dos hombres bajaban las armas y echaban a correr.
Conrad se introdujo en el tnel izquierdo en el mismo momento en que un
muro de agua surga del acueducto que haba a su espalda y arrastraba a los
soldados. La riada no tard en convertirse en un diminuto arroy o, como si un
temporizador hubiera cerrado la espita. Los dos hombres haban desaparecido.
Permaneci inmvil durante un instante, atento al goteo de agua y a sus
propios jadeos. A su espalda son un chapoteo. Se gir con rapidez para ver una
figura voluminosa que se acercaba a l desde la oscuridad, y que se haca ms y
ms grande y amenazadora a medida que emerga de las sombras. Cuando
estuvo cerca de l, la figura se quit las gafas de visin nocturna.
Te he estado buscando dijo Yeats.
Pap! Conrad sinti el deseo de abrazar a su padre con fuerza.
En vez de hacer eso, Yeats se inclin hacia delante y recogi algo brillante
que flotaba en el agua. Conrad vio que era un ankh (la cruz egipcia con el
extremo superior rematado en un crculo y que representaba la vida) que deba
de haberse cado del cuello de uno de los dos soldados, y a quien, ahora que haba
muerto, le serva para bien poco. Yeats alz el colgante hasta el haz de luz de la
linterna que llevaba en la cabeza.
Al menos, parece que ahora tambin les jodes la marrana a los dems,
Conrad dijo.
26

Doce horas para el amanecer

En el interior del helicptero Z-9A, Serena se encontraba acalorada y bastante


incmoda mientras el aparato se sacuda de un lado al otro sobre el altiplano. El
piloto egipcio tena bastantes problemas para mantener la estabilidad del
sobrecargado helicptero, por lo que cada vez que ste descenda se escuchaba
una sarta de palabrotas procedentes de los soldados de la CNUA que viajaban en
la parte de atrs. Por lo pronto, el hedor de Jamil resultaba insoportable en un
espacio tan reducido. Con cada sacudida del helicptero, Serena senta los crueles
ojos del hombre clavados en sus pechos.
Ests disfrutando del viaje, no es cierto? le pregunt l en rabe.
No tanto como usted replic ella. Tal vez lo hiciera si su piloto me
permitiera tomar los mandos.
Jamil la contempl con una mirada iracunda.
Te atreves a contestarme?
Ella no respondi. Por el contrario, se concentr en las espectaculares vistas
de la ciudad y de los canales que sobrevolaban, al tiempo que se preguntaba qu
le habra sucedido a Conrad y quines seran en realidad esos soldados de la
CNUA, por no mencionar qu propsitos albergaran.
Se haba enterado de que el coronel Ali Zawas se encontraba en la Antrtida
en nombre de las Naciones Unidas; era evidente que esos hombres se haban
puesto en contacto con l y que la llevaban ante su presencia. Tal vez la misin
del equipo de la CNUA fuese una simple tapadera para encubrir sus verdaderas
intenciones. Tal vez esos soldados hubieran estado esperando durante todo aquel
tiempo con el fin de poder arrebatar a los norteamericanos lo que encontraran
bajo el hielo. Jamil pareca conocer la existencia del cetro de Osiris. Cmo era
posible?
Las escasas conclusiones a las que haba llegado a esas alturas eran bastante
sombras: los estadounidenses de la Base Glacial Orin estaban muertos, al igual
que los inspectores de armas rusos; y, en aquellos momentos, Zawas y su equipo
estaban al mando de la ciudad, al menos hasta que llegasen los refuerzos
norteamericanos. Sin embargo, no llegaran a tiempo para evitar que Zawas
completase su misin, fuera cual fuese, y mucho menos para impedir el
inminente cataclismo geolgico que estaba a punto de sacudir el planeta.
El helicptero gir hacia la derecha y, un instante despus, Serena vio el gran
canal de agua que se extenda bajo ellos, y ms all, al final de la acrpolis, una
enorme pirmide escalonada que se alzaba como una oscura fortaleza. El
Templo del Portador del Agua, lo haba llamado Jamil cuando hablaba con el
piloto; y, a decir verdad, haca honor a su nombre. Dos cataratas semejantes a las
del Nigara caan por dos de sus lados, y en el promontorio que se alzaba entre
ellas se distingua una especie de campamento.
Descendieron siguiendo la cara oriental del templo, que careca de escalones
y que estaba situada entre las dos enormes cascadas, y aterrizaron en el
helipuerto del campamento establecido en el promontorio. Esas cascadas,
concluy Serena al tiempo que las puertas del helicptero se abran y los
soldados bajaban, haban sido las responsables del lejano estruendo que no haba
dejado de escuchar desde que saliera de la P4 y pusiera un pie en la ciudad. Era
la intensidad de esas vibraciones lo que la pona tan nerviosa y lo que, a un
mismo tiempo, despertaba en su interior una especie de mal presagio.
Sali al exterior y observ los alrededores. Dos hileras de estrechos escalones
zigzagueaban hasta el suelo a cada lado. En el centro, se amontonaban varias
cajas con material embalado. En la parte de atrs haba una verja de hierro,
delante de una especie de entrada que conducira sin duda al interior del templo.
Haban erigido una torre y una batera antiarea sobre la cima de la pirmide.
All deba de haber otro helipuerto, puesto que se distingua el ruido de las aspas
de un helicptero suspendido sobre la pared. Serena se asom al borde del
saliente. Distingui varios quads e incluso una balsa de goma con motor fuera
borda, idntica a las que usaban los Navy SEALS, que estaba amarrada al pie de
las cataratas. Quienesquiera que fuesen esos tipos, disponan de una buena
financiacin y de un buen equipo.
La improvisada verja de hierro se abri y un hombre sali caminando con
paso lento en direccin al centro del promontorio. Al igual que el resto de los
soldados, llevaba el uniforme de campaa de las Naciones Unidas. La nica
diferencia radicaba en que su cabeza estaba descubierta y en que tampoco se
distinguan divisas o rango alguno; no obstante, Serena lo reconoci de inmediato.
Era Ali Zawas, coronel de las Fuerzas Areas de Egipto y vstago de la
familia de diplomticos ms prominente de ese pas. Haba nacido en Nueva
York, donde permaneci hasta que se gradu en la Academia de las Fuerzas
Areas de los Estados Unidos, tras lo cual se traslad a El Cairo. En realidad, era
ms norteamericano que egipcio. Lo haba visto en varias ocasiones en la sede de
la ONU y una vez en la Universidad Norteamericana en El Cairo. Sin embargo,
siempre haba lucido el uniforme de gala durante esos actos formales, y no el
amenazador uniforme de campaa que llevaba ahora. Adems, por regla
general su pelo era negro y ondulado, mientras que para esa misin se haba
afeitado la cabeza.
Zawas se detuvo al llegar al centro del promontorio, por delante del grupo de
soldados. Jamil se adelant con rapidez y lo salud. Zawas le hizo un gesto para
que dejara las formalidades a un lado. Era un hombre guapo, de ojos hundidos y
oscuros. Intercambi con Jamil unas breves palabras en rabe. Serena apenas
pudo escucharlos, pero el desdn que mostr el rostro de Zawas result bastante
elocuente.
Observaba al resto de los hombres con cierta indiferencia, hasta que sus ojos
llegaron a Serena. La contempl un momento en silencio y despus le dijo algo a
Jamil, tras lo cual ste se acerc a ella, la agarr del brazo y le dio un tirn para
obligarla a acercarse al Coronel. Serena luch con todas sus fuerzas para
controlar el pnico que comenzaba a invadirla, dado que saba que no la ay udara
en aquel momento, y se esforz por aparentar una actitud tranquila.
Mantuvo la cabeza gacha, pero Zawas le alz la barbilla y ella lo mir
directamente a los ojos.
Si es usted una atlante comenz en ingls, entonces esto es de verdad
el paraso. Pero me da la impresin de que es norteamericana.
Ella neg con la cabeza y respondi en voz baja:
No, coronel. Soy de Roma.
A Zawas le llev un instante registrar su acento como australiano y, acto
seguido, Serena pudo ver la expresin de perplejidad que reflej su rostro al
reconocerla. Al instante, el egipcio esboz una enorme sonrisa.
Usted es la hermana Serghetti le dijo. Qu la trae por aqu?
Soy la doctora Serghetti, Coronel, y y o estaba a punto de hacerle la misma
pregunta replic ella, mientras observaba a los soldados que haba a su
alrededor. No esperar que me crea que cumple rdenes de las Naciones
Unidas, verdad?
Zawas sonri. Serena se dio cuenta de que le haca gracia que fuese ella
quien exigiera respuestas.
Considrenos los representantes de ciertos productores de petrleo rabes
que tendran mucho que perder si se descubriera una fuente de energa
alternativa. La tom del brazo y orden con indiferencia por encima del
hombro: A trabajar, Jamil.
Jamil esper a que ambos se alejaran y, acto seguido, grit algo ininteligible
que qued sofocado por el inmediato estrpito que los soldados ocasionaron al
desembalar los equipos. Taladros, medidores ssmicos, detectores de metales,
explosivos
Serena y Zawas llegaron a los escalones que conducan a la verja de hierro
de la entrada al templo. El coronel se detuvo y se gir para observarla con el
ceo fruncido por la curiosidad.
En un primer momento no la reconoc confes. Ha pasado mucho
tiempo y, por regla general, no suele aparecer tan sucia en las portadas de las
revistas.
Siento mucho haberlo decepcionado.
En absoluto. Creo que le sienta muy bien.
Ella lo observ con atencin. Guapo, astuto, incluso amable si le convena,
estaba segura de ello.
Usted cree?
Le da un aspecto terrenal. Esboz una pequea sonrisa al tiempo que
abra la verja y la preceda al interior.
La cmara apenas estaba amueblada. Una mesa, varas sillas, computadores
y un catre. Mientras cerraba la puerta, Zawas le quit la mochila y la dej sobre
una silla.
Tome asiento, por favor.
Haciendo gala de su buena educacin, acerc una silla hacia Serena para que
se sentara. l tom asiento en el lado opuesto de la mesa. La mujer no perdi el
tiempo.
Qu cree que va a encontrar aqu? le pregunt. Una fuente
alternativa de energa?
No cualquier fuente, doctora Serghetti, sino La Fuente contest l. La
legendaria fuerza del Sol que los atlantes, segn se cree, consiguieron dominar.
Qu cree que estn buscando el general Yeats y el doctor Yeats?
Serena no supo qu contestarle, pero sus ojos se desviaron de forma
involuntaria hacia la mochila que descansaba sobre la silla. Record los planos
del obelisco que haba escondido en el termo. En realidad, lo que quera
averiguar era por qu razn Zawas crea que la Antrtida era la Atlntida,
adems de cul era la supuesta y poderosa fuente de energa que se ocultaba
tras ella.
En ese caso, usted est aqu porque siente la misma sed de poder que todos
los dems concluy ella. sa no es la reputacin que se ha ganado en las
Naciones Unidas.
Al contrario la rectific l. Me preocupa que las economas inestables
de Oriente Medio permitan que ciertos mullahs con bastante influencia
comiencen a sembrar el malestar en la poblacin y a acumular poder. El hecho
de que me vea obligado a usar a animales como Jamil para detener al resto de
sus congneres no es ms que una de las muchas ironas de la geopoltica.
Veo que lo he malinterpretado todo afirm ella. Usted no es un
terrorista. En realidad, es un patriota al que nadie comprende.
Usted se preocupa demasiado por las almas de personas como y o o el
doctor Yeats prosigui l. S, lo s todo sobre l. Ms de lo que usted sabe, tal
vez. Si an est con vida, lo encontraremos. No obstante, debera comenzar a
preguntarse por qu est aqu. Resulta evidente que no ha venido a proteger el
medio ambiente, puesto que, tal y como puede comprobar, se ha visto
significativamente alterado desde su llegada.
Est bien dijo ella al tiempo que cruzaba los brazos por delante del pecho
. Dgame por qu estoy aqu.
Est aqu porque y o orden que viniera.
Serena sinti que se le secaba la boca.
Usted requiri mi presencia?
Bueno, tal vez no la suy a en concreto, pero s la de alguien como usted
explic Zawas. Saba que iba a necesitar a un traductor para que me ay udara a
localizar el Santuario del Sol Primigenio. Por qu cree que alert al Vaticano
sobre la expedicin del general Yeats?
A Serena le dio un vuelco el corazn. Qu estaba insinuando Zawas? Qu
saba l que ella desconoca?
Qu es lo que quiere que traduzca exactamente?
Un mapa.
El coronel despleg un viejo pergamino sobre la mesa.
Serena lo observ y comprendi que se trataba de un mapa de la ciudad.
Haba inscripciones en una lengua anterior a los jeroglficos egipcios. Distingui
sin dificultad el emplazamiento del Templo del Portador del Agua, sealado con
claridad, adems de otros pabellones. Era un mapa terrestre que reproduca con
todo detalle el mapa celestial que Conrad haba descubierto en el cetro.
Lo encontramos hace algunos aos en una cmara secreta, oculta bajo la
Gran Esfinge de Giza inform Zawas. Fue trazado por el antiguo sacerdote
egipcio Sonchis, la fuente original que Platn utiliz para escribir su historia
acerca de la Atlntida. Como comprender, no tenamos modo alguno de saber si
el mapa reproduca un lugar real, y mucho menos cul era su localizacin, hasta
que los estadounidenses descubrieron la P4 en la Antrtida.
Y cmo saban ellos el emplazamiento de la P4? pregunt Serena.
Hasta donde y o s, no lo saban contest el coronel. Fue la actividad
ssmica lo que los atrajo a la Antrtida oriental. El Vaticano se embarc en el
proy ecto cuando los norteamericanos encontraron algo bajo el casquete de hielo.
El Vaticano? repiti Serena, que haba arqueado una ceja. No lo creo.
El Vaticano tiene su propio mapa de la Atlntida revel Zawas. En un
principio estuvo albergado en la Biblioteca de Alejandra, durante la poca de
Alejandro Magno. Los romanos lo robaron cuando ocuparon Egipto. Ms tarde,
tras la cada del Imperio Romano, fue trasladado a Constantinopla. Cuando la
ciudad fue saqueada durante la Cuarta Cruzada, el mapa fue introducido de
contrabando en Venecia. All lo redescubri un sacerdote jesuita en el siglo XVII.
Serena comenz a estremecerse, presa de la ira. Lo que no tena claro era si
estaba furiosa con Zawas por haberle contado todo aquello o con el Papa por no
haberle dicho nada.
No creo ni una palabra de lo que dice.
Por qu otra razn iba a mostrarse el Vaticano tan ansioso por enviarla
aqu? le pregunt el coronel. No creer que estaban interesados en salvar el
ecosistema virgen de la Antrtida, verdad?
Entonces, cul fue el motivo? pregunt ella a su vez.
Sin lugar a dudas, lo hicieron como medida de proteccin. Para proteger su
poder. La Iglesia no es ms honorable que la imperialista y secular repblica
norteamericana. Teman que apareciera cualquier tipo de revelacin divina que
pudiera menoscabar su influencia en la historia de los avatares humanos. Y eso
es lo que hay aqu, doctora Serghetti. Algo ms antiguo que el islam, que el
cristianismo, incluso que el judasmo. Sus superiores tienen buenas razones para
estar asustados. Y usted tiene buenas razones para no confiar en ellos ni en
cualquier otro a excepcin del hombre que se ha molestado en contarle la
verdad. Por tanto, va a ay udarme a encontrar el Santuario del Sol Primigenio que
contiene la fuente.
Y si no lo hago?
Sufrir, al igual que el resto del mundo fue su respuesta.
El resto?
Vay a! Veo que no ha escuchado las noticias contest l. La Estacin
McMurdo ha perdido su pista de aterrizaje en el hielo. Y el portaviones
norteamericano que se acercaba al continente no se ha recuperado del todo de
ese maremoto y avanza a media mquina. Mis servicios de informacin me
dicen que las tropas estadounidenses se encuentran a diecisis horas de camino.
Hasta que lleguen, y o soy el poder supremo en la Atlntida.
Y cuando lleguen?
Ya ser demasiado tarde. La determinacin brill en los ojos oscuros de
Zawas. Ya me habr apoderado de la tecnologa oculta en el Santuario del Sol
Primigenio y el equilibrio de poder en el mundo se romper. Los Estados Unidos
desaparecern del mapa, vctimas del desplazamiento de la corteza terrestre que
est a punto de producirse. Y la Atlntida, por tanto, ser nuestra.
Tambin predice el futuro, coronel?
Es nuestro destino. Se inclin hacia delante y sonri. Debe
comprender que sta es la Tierra Prometida de mi pueblo, doctora Serghetti.
27

Once horas para el amanecer

Conrad se subi la cremallera del uniforme de inspector de armas de la ONU e


hizo una mueca al ver la placa identificativa que llevaba sobre el bolsillo
izquierdo, en la que se lea Capitn Bassein . Yeats tena un par de aquellos
uniformes, pero no saba nada de sus dueos. Conrad no quera ni imaginarse
cmo los haba conseguido. Pase la vista por la cmara a la que Yeats los haba
conducido. Haba equipo informtico, fusiles M-16 y explosivos por todas partes.
Qu es esto? pregunt Conrad.
Un zulo de armas que he encontrado. Yeats estaba muy atareado
metiendo paquetes de C-4 en su mochila. Acab en este sitio despus de que
me tiraras por ese pasadizo de la P4 como si fuera una mierda. Consegu salir
gateando, me orient y arrastr hasta aqu todo lo que pude encontrar.
Y este zulo no estaba vigilado por ninguno de esos mercenarios?
Nada de mercenarios respondi Yeats. Ya no.
El instinto de supervivencia de Yeats le resultaba asombroso incluso a Conrad,
que llevaba luchando las ltimas horas para mantenerse con vida. Se preguntaba
cmo coo haba sobrevivido a esa cada. No saba si concederle una medalla a
su padre o darle una patada en la entrepierna. El general ni siquiera haba
demostrado un poco de alivio al ver que su nico hijo segua con vida; y tampoco
haba comentado nada ms acerca de sus orgenes.
Cmo sabes que esto no volver a inundarse?
No lo s. Yeats comprob los temporizadores del C-4. Sin embargo,
esta estancia est separada de los corredores que hay ms abajo. En cualquier
caso, no nos quedaremos mucho tiempo.
Entiendo. Conrad mir de soslay o la abultada mochila cargada con C-4
que Yeats se ech al hombro. Y sabes quines son estos tipos?
Entren a su jefe, el coronel Zawas.
Conrad mir a Yeats fijamente.
Cmo que lo entrenaste?
En la academia de las Fuerzas Areas de Colorado Springs, durante un
programa de intercambio militar entre los Estados Unidos y Egipto al final de la
dcada de los ochenta explic Yeats. Result bastante til durante los
bombardeos aliados sobre Iraq que se produjeron en la Guerra del Golfo. Un
piloto rabe que derriba dos cazas iraques es la propaganda perfecta para
legitimar la campaa de bombardeo como un esfuerzo internacional.
Es eso lo que le enseaste, cmo matar a otros rabes?
Ya me habra gustado dijo Yeats. No, lo entren en la escuela de
armamento de la Fuerza Decisiva. La idea era utilizar una fuerza sobrecogedora,
de forma que se aniquilara al enemigo o se lo obligara a rendirse.
De manera que el equipo de inspeccin de armas de la ONU no era ms
que una tapadera? pregunt Conrad.
Yeats asinti.
Evidentemente, Zawas ha reemplazado al equipo con sus propios hombres.
Lo ms probable es que se cargara a los otros y planeara decirle a todo el mundo
que lo hicimos nosotros. No me sorprendera saber que fue l quien nos ech a
los rusos encima en la P4, con la esperanza de que nosotros hiciramos el trabajo
sucio.
As que, segn t, Zawas ha venido con unos amiguitos replic Conrad.
Y con potencia de fuego dijo Yeats. En condiciones normales, unos
cuantos mercenarios no seran rivales para la may or superpotencia del mundo.
Pero la Antrtida es un escenario totalmente distinto. No es muy difcil ganarle la
mano a un pequeo equipo de norteamericanos en un continente que est casi
desierto.
Bueno, pues su teniente ha matado a tu perro y ha secuestrado a Serena.
Conrad observ cmo se hinchaban las venas del cuello del general.
Dnde est el obelisco?
Conrad no respondi.
Yeats le dirigi una de esas poco frecuentes miradas de desdn que utilizaba
para amedrentarlo cuando era un nio.
Joder. Me ests diciendo que Zawas no solo le dispar a mi perro sino que
tambin tiene el cetro de Osiris?
No, he dicho que tiene a Serena.
Es lo mismo. Despierta, muchacho. Ya oste lo que dijo la seorita
Salvemos la Tierra en la P4. El cetro de Osiris pertenece al Santuario del Sol
Primigenio, y all es donde esa mujer piensa llevar a Zawas.
La ests subestimando.
No ests pensando con la cabeza dijo Yeats. Nuestra misin es impedir
que Zawas consiga cualquier tipo de arma avanzada o tecnologa aliengena que
pudiera alterar el equilibrio de poder en el mundo. La fuerza asimtrica. Lo vas
captando? Pues que se te grabe en el cerebro.
Vay a, pap, y y o que crea que bamos a descubrir quin soy realmente y
de dnde provengo contraatac Conrad.
Yeats guard silencio durante un instante y Conrad casi pudo escuchar el
zumbido del disco duro que se encontraba tras los ojos de su padre, mientras ste
se devanaba los sesos en busca de una respuesta apropiada.
Lo descubriremos si llegamos al Santuario del Sol Primigenio con
antelacin suficiente como para tenderle una trampa a Zawas, siempre y cuando
Serena lo conduzca hasta all. Yeats le dio unas palmaditas a la mochila
cargada con C-4 antes de ponerse en marcha, como si y a hubiera dicho todo lo
que quera. Por supuesto, el problema ser encontrarlo sin que ellos nos
encuentren a nosotros antes. Algo que suceder ms pronto que tarde. Zawas se
dar cuenta de que faltan algunos de sus hombres. Controla el cielo y todo lo que
sucede en la superficie. Vamos a tener que permanecer aqu abajo hasta que
anochezca.
De todas formas, necesitamos las estrellas dijo Conrad, al tiempo que
sacaba el computador de bolsillo en el que haba almacenado las imgenes que
haba tomado del obelisco. Porque, segn las instrucciones del cetro, el que va
a ser el Rey Sol debe unir el Cielo y la Tierra. Solo entonces el Centelleante
revelar la ubicacin del Santuario del Sol Primigenio.
Serena nunca mencion eso.
Lo s replic Conrad. Pero el cetro s.
Crea que no sabas leer las inscripciones.
Digamos que algunas cosas me resultan bastante familiares.
En ese caso, me crees ahora? pregunt Yeats. Me refiero a lo de
haberte encontrado en una cpsula y todo eso.
Nunca creer nada de lo que me digas contest Conrad. Y me reservo
la opinin acerca de ciertas cosas. Sin embargo, esta inscripcin que se encuentra
bajo las cuatro constelaciones que hay en uno de los lados del obelisco es casi
idntica a la que Serena nos ley .
En qu se diferencian?
La inscripcin que descifr Serena adverta de que no deba retirarse el
cetro a menos que uno fuera el ms honorable para los Centelleantes o, en
caso contrario, se desgarraran el Cielo y la Tierra explic Conrad.
Que es lo que parece que est sucediendo dijo Yeats.
As es convino Conrad. No obstante, esta inscripcin que hay bajo los
cuatro signos del Zodiaco le indica al que ser el Rey Sol cmo encontrar el
Santuario del Sol Primigenio con la ay uda de uno de los Centelleantes, y as
volver a unir el Cielo y la Tierra.
Y qu cojones es un Centelleante? pregunt Yeats.
Algo que no es de este mundo. Lo ms probable es que se trate de algn
tipo de fenmeno astronmico. Lo sabr cuando lo vea.
Me cago en la puta, Conrad, da la impresin de que eres de verdad el Rey
Sol. Yeats le dio una palmadita en la espalda por primera vez en muchos aos
y Conrad no pudo negar que le haba resultado agradable. Pero dnde
exactamente se supone que debemos consultar a ese Centelleante? Hay millones
de estrellas en el cielo.
Nos guiaremos por el mapa del cetro dijo Conrad.
Qu mapa?
Las cuatro constelaciones. Conrad le mostr a Yeats la imagen que haba
tomado del contorno completo del obelisco. Lo ves? Son los signos zodiacales
de Escorpio, Sagitario, Capricornio y Acuario.
Yeats observ la imagen.
Y qu pasa con esto?
Conrad le dio un golpecito al dispositivo de bolsillo.
Pues pasa que si esta ciudad est alineada con las estrellas, es bastante
probable que estas coordenadas astrales tengan un equivalente terrestre.
Es bastante probable? pregunt Yeats. Tendrs que hacerlo mejor.
Ya sabemos que la P4 est alineada con la estrella central del cinturn de
Orin, Alnitak dijo Conrad, a lo que Yeats asinti. De la misma manera, es
muy posible que encontremos santuarios estratgicamente colocados a lo largo
de la ciudad que se encuentren alineados con Escorpio, Sagitario, Capricornio y
Acuario.
Yeats frunci el ceo.
Significa eso que tenemos que seguir los pabellones o templos consagrados
a esos signos como si fueran el rastro de algn tesoro celestial?
Exacto.
De manera que estos marcadores astrales nos llevarn hasta Acuario
dijo Yeats. Y luego, tendremos que encontrar su equivalente terrestre.
As es respondi Conrad. En el exterior, y a est anocheciendo. Pronto
podrn verse las estrellas. Nos servirn como mapa y nos conducirn a alguna
clase de monumento dedicado al Portador del Agua. All ser donde se encuentre
el Centelleante, que, a su vez, nos guiar hasta el Santuario del Sol Primigenio.
Yeats asinti.
Y hasta aquello que llevamos toda la vida buscando.
28

Seis horas para el amanecer

En el interior del Templo del Portador del Agua, la luz de las estrellas se colaba
en la cmara en la que Serena permaneca atada a un pilar. se era su castigo
por negarse a prestar ay uda al coronel Zawas para traducir el mapa de la
Atlntida que ste posea. Ay udar a Zawas a localizar el Santuario del Sol
Primigenio sera como traicionar a Conrad, se dijo, y a que haba llegado a la
conclusin de que, a pesar de todos sus defectos, era su nica esperanza de evitar
un cataclismo global. Sin embargo, aunque Conrad llegara antes al altar, Zawas
seguira teniendo el cetro en su poder. De alguna manera tena que aguantar hasta
dar con una forma de robarlo.
Oy unas voces que provenan del exterior; poco despus, tres sombras
figuras llenaron el vano de la puerta y bloquearon la vista del cielo. Se trataba de
Jamil, flanqueado por dos egipcios. Serena se tens al ver que el hombre extenda
un pao en el que haba varios cuchillos y agujas sobre una pequea mesa.
Al coronel Zawas le ha decepcionado mucho no haber podido convencerla
para que nos prestara su ay uda, doctora Serghetti dijo. Ahora me toca a m.
S, y a veo respondi ella sin apartar la vista de los sanguinarios
instrumentos desplegados sobre la mesa. No le parece que esto es un poco
exagerado? Ya le he dicho al coronel Zawas que no s dnde se encuentra el
santuario. De verdad. Si lo supiera, se lo dira.
Ha sido un buen intento, doctora Serghetti, de verdad que s. Jamil
observ su instrumental, entre el que se contaban jeringuillas, cuchillos de varias
formas y aparatos de descargas elctricas. Hay que ver todos los trucos que su
Inquisicin nos ha enseado.
Levant una maza negra de unos sesenta centmetros. De repente, sta cobr
vida como si fuera un ray o: se trataba de un bastn de descargas elctricas.
ste es mi favorito dijo al tiempo que lo mova delante de ella. Un arco
elctrico de color azul zigzague entre dos varillas metlicas. Cada descarga
libera 75 000 voltios. Unos toquecitos podran dejarla inconsciente. Con unos
cuantos ms, acabara muerta.
Es esto lo que siempre dese hacer en su vida, Jamil?
Jamil maldijo y trat de abrirle la boca. Serena gir la cabeza. Sin embargo,
el hombre consigui meterle el bastn, y ella estuvo a punto de atragantarse
cuando se lo introdujo casi hasta la garganta.
A los chinos les gusta meterles esto a los prisioneros por la garganta y luego
darles un viaje dijo mientras Serena tosa. La descarga que recorrera su
cuerpo la dejara retorcindose de dolor en el suelo, en mitad de un charco de
sangre y excrementos.
Serena sinti las varillas metlicas en el fondo de la garganta y dej escapar
un gemido. Sin embargo, Jamil le sac el bastn y volvi a activarlo para que
pudiera ver la corriente azul de electricidad que chisporroteaba entre las dos
varillas.
Y hay ms lugares en los que podra introducir esto le dijo, lo que
provoc que ella apretara los muslos de manera instintiva. Bien dijo con una
sonrisa antes de dejar el bastn en la mesa. Me doy cuenta de que va
comprendiendo. Cogi entonces una jeringuilla y dej al descubierto la aguja
hipodrmica con el dorso de los dedos. Surgi un lquido amarillento. Ahora
podemos empezar.
Unas cuantas horas ms tarde, Serena recobr el conocimiento y se encontr
sumida en la oscuridad, contemplando el farol improvisado que Jamil haba
colgado del techo: era el bastn de descargas, balancendose en el extremo de
una cuerda, y que creaba grotescos sonidos cada vez que saltaban las chispas.
Intent cerrar los ojos, pero lo nico que consigui fue que los chasquidos se
escucharan con ms fuerza. Tal vez la culpa de que se sintiera tan mareada la
tuvieran las drogas que le haban iny ectado en el torrente sanguneo.
De alguna manera percibi que haba otra persona en la cmara, as que
abri los ojos y descubri una sombra alargada junto a la pared. Desvi la vista
hasta la puerta, donde apareci una figura borrosa que entr en la estancia.
Conrad? pregunt.
Es bonito soar, doctora Serghetti.
Era Zawas. Serena dej caer la cabeza de nuevo cuando el hombre se acerc
a la mesita donde Jamil haba dejado sus instrumentos de tortura.
Me han dicho que no se ha mostrado muy cooperadora dijo Zawas al
tiempo que examinaba los juguetes de Jamil. Me ha costado la misma vida
evitar que Jamil borrara sus recuerdos de forma permanente con estas drogas
suy as. Pero bueno, ese hombre no es ms que un animal. All donde va, les da
mala fama a los rabes. Debe saber que la may ora no somos as. Tiene que
entenderlo. Su Iglesia alberga a sacerdotes que abusan de nios y, sin embargo,
usted no ha abandonado su misin. Y y o no he abandonado la ma.
Serena no pronunci palabra mientras l observaba la estancia. Su mochila,
que estaba en el suelo, llam la atencin del hombre. Camin en crculo a su
alrededor y luego mir a Serena a la cara, antes de levantar la mochila y
colocarla en la mesa para abrirla. Comenz a rebuscar en el interior y a
examinar sus pertenencias: tabletas purificadoras de agua, botellas de agua
caliente, una bengala, cosas por el estilo.
Despus se concentr en su termo verde. Serena sinti una opresin en el
pecho cuando el hombre comenz a desenroscar el tapn. Rez para que no
encontrara el plano oculto en el compartimento secreto. Por lo que saba, ese
plano contena informacin suficiente para que l descubriera o desarrollara esa
fuente de energa ilimitada que buscaba en el Santuario del Sol Primigenio.
Me recuerda al faran, Zawas dijo Serena. Ya sabe, el que aparece en
la Biblia.
Eso pareci hacerle gracia, y a que dej el termo sobre la mesa.
En ese caso, debera saber que mi poder procede directamente de los
dioses, y que por eso debe satisfacer mis rdenes.
Los dioses de Egipto y a fueron derrotados en una ocasin replic ella.
Y pueden volver a sufrir el mismo final.
La Historia est a punto de reescribirse, doctora Serghetti. Aunque, para
eso, primero tengo que encontrar el Santuario del Sol Primigenio. Hasta el
momento, su ubicacin me ha estado eludiendo. Al igual que el doctor Yeats. S,
por supuesto que est vivo. Lo s porque varios de mis hombres han desaparecido
dijo. Los ha matado l, de la misma manera que ha matado a tantos otros en
la Atlntida en su bsqueda egosta de los orgenes de la civilizacin humana. S
todo lo que hay que saber acerca de ese hombre. No le preocupan en absoluto las
consecuencias de sus actos sobre los gobiernos, las personas o incluso los lugares
en los que excava. Debera agradecerme que la hay a salvado, junto con el cetro
de Osiris, de sus garras.
Serena no dijo nada, y a que no haba defensa alguna contra las acusaciones
de Zawas: eran ciertas.
No obstante, a diferencia del imprudente doctor Yeats prosigui Zawas
, y o s aprecio y quiero conservar la belleza natural en todas sus formas, sobre
todo la femenina. Odiara ver que un hombre como Jamil le hace dao de
cualquier forma.
Serena saba que eso era mentira.
De modo que usted es un caballero entre brbaros.
El hombre la observ con detenimiento.
Ya veo que nos comprendemos muy bien. La verdad es que no puede
negarse que, a lo largo de la historia, la Iglesia catlica se ha envuelto en un
manto de honorabilidad y caridad social para luego hacer pactos con el Diablo
segn su conveniencia.
En ese caso, usted es un hroe le dijo Serena. El nico problema es
que se halla en lado de los perdedores.
Ni ms ni menos replic Zawas. Igual que el faran durante el xodo.
No fue sino un golpe de mala suerte que la erupcin del volcn de la isla de
Thira, en el Mediterrneo, produjera las plagas que tan gustosamente le han
atribuido al Dios de Moiss. El Mar Rojo no se abri. Los hebreos cruzaron por el
Mar de Caas que tan solo tena quince centmetros de profundidad, pero fue
suficiente para trabar las ruedas de los carros del faran.
En ese caso, fue un milagro may or del que y o pensaba dijo Serena.
Todos los soldados y los caballos del faran se ahogaron en quince centmetros de
agua.
A Serena le result evidente que a Zawas no le haba hecho ninguna gracia su
argumento, y a que su rostro adquiri una expresin an ms severa bajo la luz
parpadeante.
La historia la escribe el vencedor le dijo el hombre. De qu otra
manera puede explicar si no la exaltacin judeocristiana de un supuesto Dios
misericordioso y lleno de amor que se dedica a matar a los primognitos de los
antiguos egipcios?
Podra haberlos matado a todos dijo ella.
Zawas estaba furioso.
Eso significa que la culpa fue del faran?
Serena trat de concentrarse. Incluso en el estado tan precario en el que se
encontraba, se daba perfecta cuenta de que aqul podra ser un momento
decisivo a la hora de convencer a Zawas.
Debe saber que, en ciertos momentos de la historia, todo depende de un
hombre o una mujer dijo. No y el arca. El faran y los israelitas. Dios le
ofreci al faran la oportunidad divina de ser el libertador ms grande de todos
los tiempos. Sin embargo, su corazn era arrogante y obstinado. Y ahora ha
llegado de nuevo ese momento. Usted puede ser ese hombre.
O usted esa mujer dijo l. Dnde est el Santuario del Sol
Primigenio?
Para serle franca, no lo s.
Entonces, para serle franco, tendr que dejarla en manos de Jamil para
que termine el trabajo replic el hombre. Ya no puedo hacer nada. Me lavo
las manos.
Como Poncio Pilatos.
Y y o que crea que era el faran. Sacudi la cabeza y levant las manos
. Es que me va a comparar con todos los villanos que aparecen en sus
Escrituras? Nunca ha considerado la posibilidad de que todos esos lderes fueran
los verdaderos hroes de la historia, y de que sus santos no fuesen ms que los
autores de una novela revisionista?
Estaba a punto de darse la vuelta y marcharse cuando sus ojos volvieron a
posarse en el termo de caf que haba sobre la mesa.
Por qu sigue llevando su termo?
Serena no respondi y fingi que no lo haba escuchado.
No obstante, el hombre y a estaba girando la carcasa exterior. Al oler el caf
compuso una mueca.
Yo prefiero el t.
Vaci el caf en el suelo de piedra e intent enroscar de nuevo el tapn. Al
hacerlo, el plano cay al suelo.
Serena contuvo el aliento.
Zawas levant el plano y dej escapar una carcajada. Despus se lo ense
y dijo:
Sabe lo que son estos diseos?
Serena dej caer los hombros, derrotada.
Los planos del cetro de Osiris.
No replic el hombre. Son los planos que llevan al Santuario del Sol
Primigenio.
Serena se limit a mirarlo fijamente mientras senta que la cabeza le daba
vueltas.
S dijo Zawas. Ahora tengo tres cosas que el doctor Yeats quiere. Y si
l no me conduce hasta el Santuario del Sol Primigenio, lo har usted. Le dir a
Jamil que tiene ms trabajo por delante.
29

Dos horas para el amanecer

Escorpio. Sagitario. Capricornio. Durante varias horas, Conrad haba guiado a


Yeats a travs de la oscura ciudad, siguiendo las coordenadas celestes hasta sus
equivalentes terrestres, para despus pasar de un monumento astronmicamente
alineado a otro. Cada templo, cada pabelln y cada smbolo podran haberse
considerado en s mismos como el descubrimiento arqueolgico ms importante
de todos los tiempos, pero la escasez de tiempo, el zumbido de los helicpteros y
los focos que haba por encima de ellos los obligaban a seguir en marcha. A la
postre, el rastro de ese tesoro celestial los condujo hasta el equivalente terrestre
de la constelacin de Acuario, un templo espectacular dedicado al culto del
Portador del Agua.
Aquel pabelln, que se asemejaba a una esfinge, se recortaba como una
calavera contra el cielo mientras sus plateados saltos de agua brillaban a la luz de
la luna. Ms all se adivinaba la oscura y elevada cima de la P4.
Aqu es dijo Conrad al tiempo que le pasaba el visor nocturno a Yeats. Se
hallaban agazapados en la orilla de uno de los canales de agua ms grandes de la
ciudad, que flua directamente desde el monumento. El Templo del Portador
del Agua.
Yeats le ech una mirada.
No es lo nico que has encontrado. Mira bien.
Conrad estudi el templo y, de repente, vio luces alrededor de la base y del
promontorio.
Zawas?
Parece que lo ha convertido en su campamento base.
Conrad dej a un lado el visor nocturno.
Cmo coo lo supieron?
Yeats se encogi de hombros.
Tal vez la Madre Tierra los est ay udando.
O tal vez cuenten con algn tipo de mapa.
Lo dudo dijo Yeats. T mismo has dicho que el mapa est en las
estrellas. Yeats guard silencio durante un instante. Ests totalmente seguro
de que tienes que entrar ah? Porque nos jugamos el culo, y me refiero a los dos,
si Zawas nos coge.
Conrad asinti.
Solo si ests en el lugar adecuado, en el momento propicio, el Centelleante
sealar la ubicacin del Santuario del Sol Primigenio dijo.
Yeats entrecerr los ojos.
Y dnde se supone exactamente que tenemos que consultar a este
Centelleante ?
Conrad dud un instante antes de soltar las malas noticias.
Me temo que el lugar se encuentra entre las cascadas del Templo del
Portador del Agua. Justo en el centro del campamento de Zawas.
Yeats gir la mueca y mir la brillante esfera de su reloj.
Ya son las cuatro horas cero-cero. Casi ha amanecido. El Sol saldr dentro
de poco. No nos queda mucho tiempo.
Conrad pas la siguiente media hora vigilando el templo desde lejos mientras
Yeats trazaba un plan.
Mira, el promontorio que hay en la cara oriental tiene unos cincuenta
metros de altura le dijo Yeats. Hay dos escaleras bastante estrechas a ambos
lados que conducen hasta el pie de los saltos de agua. Por ese motivo, dudo que
Zawas hay a apostado a ms de un guardia al final de cada tramo de escaleras.
Por eso y porque necesita el may or nmero de personas posible dedicado a la
bsqueda del Santuario del Sol Primigenio.
Conrad examin la cara oriental, desde la parte superior de los saltos de agua
hasta el suelo. De repente, los centinelas que se encontraban en el extremo norte
de aquella cara cobraron nitidez. De la misma manera en que lo hizo una lancha
hinchable que haba bajo las cascadas. La proa elevada le indic que se trataba
de una Zodiac Futura Commando, una de las preferidas por las fuerzas especiales
de todo el mundo.
Veo a los guardias dijo. Y tambin una Zodiac amarrada.
Solo una?
Lo ms probable es que las otras estn patrullando los canales en nuestra
busca.
Djame ver. Yeats se apoder del visor nocturno. Zawas cambia la
guardia cada tres horas. O al menos eso era lo que haca cuando trabajaba en las
misiones de paz de la ONU. Esta guardia parece a punto de terminar, a juzgar
por el lenguaje corporal. Yeats le devolvi el visor nocturno a Conrad. As
que lo nico que tendremos que hacer es relevar la guardia actual unos minutos
antes. A continuacin, una vez que me hay a asegurado de que ests cubierto, nos
separaremos.
Y cmo vamos a hacerlo?
Yeats encendi un viejo mechero para iluminar el dibujo que haba trazado
en la oscuridad.
T encuentras eso que llamas el Centelleante y que va a guiarnos hasta
el Santuario del Sol Primigenio dijo Yeats, que traz una lnea con el dedo
hacia el promontorio. Yo me dirigir hacia la cima, donde Zawas tiene los
helicpteros, y me har con uno para la huida. Tienes seis minutos para llegar
desde el promontorio hasta la cima. Despus, nos largaremos por aire.
Y y a est? pregunt Conrad.
Y y a est respondi su padre. Har estallar los dems helicpteros
para que Zawas no pueda perseguirnos por aire. Eso nos dar la ventaja
necesaria para llegar al santuario antes que l.
Conrad observ el encendedor que Yeats estaba utilizando para iluminar el
bosquejo. Se trataba de un viejo Zippo con el anagrama de la NASA y con una
dedicatoria para Yeats del capitn Rick Conrad, uno de los soldados que muri en
la Antrtida en 1969 y el hombre que, segn le haban dicho, era su padre
biolgico. Perteneca a la poca en la que los astronautas fumaban. De nio, se
haba colado muchas veces en el estudio de Yeats para jugar con l. En una
ocasin estuvo a punto de prender fuego a la casa. Haba albergado la esperanza
de que el General acabara por darse cuenta de lo desesperado que estaba por
poseer algo que hubiera pertenecido a su padre y le regalara aquella maldita
cosa. Pero Yeats nunca lo hizo.
Crea que habas dejado de fumar.
Jams pongo fin a nada de lo que hago, hijo. Yeats apag el mechero y
se lo dio a Conrad.
Sorprendido, Conrad se limit por un instante a evaluar el viejo y conocido
peso del Zippo en la palma de la mano, antes de comenzar a encenderlo y a
apagarlo.
Qu pasa con Serena? pregunt Conrad. Qu pasa con el obelisco?
Si Zawas se da cuenta de que falta uno de ellos antes de que averiges la
localizacin del Santuario del Sol Primigenio, caer sobre nosotros y nuestra
misin habr concluido contest Yeats. Adems, si nos marchamos sin el
obelisco y sin la monja, creer que hemos fracasado. Para cuando descubra lo
que trambamos en realidad, nosotros estaremos y a en el interior del Santuario
del Sol Primigenio, habremos cogido lo que necesitamos y le habremos tendido
una trampa. Zawas nos llevar el obelisco y a Serena.
Si no la mata antes.
Hazme caso por una vez en tu vida le dijo Yeats, enfadado. Serena
conseguir que Zawas nos siga. Confa en m, ese hombre cuenta con ella. No va
a matarla hasta que deje de serle til.
Eso resulta de lo ms tranquilizador. Conrad trat de devolverle el
encendedor a Yeats, pero, para su completo asombro, ste lo rechaz.
Pongmonos en marcha.
Haba luces en lo alto y el rugido del agua de las cascadas se extenda por los
alrededores. Justo al doblar la ltima esquina, Conrad pudo ver la oscura silueta
de un centinela que se encontraba al pie de la escalera, y ms all la lancha
Zodiac que se agitaba en el agua. El egipcio se estaba fumando un cigarrillo.
Conrad estaba a punto de dar un paso en su direccin cuando una de sus botas
golpe la piedra.
El centinela se gir, sobresaltado.
Yasser?
Conrad asinti y le dio un golpecito a su reloj.
El centinela le escupi una reprimenda en rabe antes de darse la vuelta y
alejarse.
Conrad observ cmo se marchaba y ech un rpido vistazo a su alrededor.
Tena apenas unos minutos antes de que el guardia regresara y se topara con el
verdadero Yasser. Despus de cerciorarse de que no haba nadie cerca, subi las
escaleras de piedra que conducan al promontorio.
Los escalones eran estrechos y estaban resbaladizos debido al agua de las
cascadas, pero alcanz la cima con rapidez. Una vez en el promontorio, vio que
una figura se le acercaba desde el otro extremo.
Yeats, eres t? susurr por la radio.
Estoy haciendo crculos con la mano respondi Yeats.
Conrad apenas si poda orlo por encima del estruendo del agua. Sin embargo,
s que poda ver que la figura que haba al otro lado mova la mano en crculos.
De acuerdo.
Pongamos manos a la obra dijo Yeats. Y, pase lo que pase, cete al
plan y no olvides que tenemos una cita dentro de seis minutos. Tras eso,
desapareci en la oscuridad.
Conrad camin por el borde del promontorio que se extenda entre los saltos
de agua y se coloc en posicin. Poda sentir las tremendas vibraciones de las
cascadas bajo los pies, as que tuvo que esforzarse por mantener el equilibrio.
Mir hacia el frente y descubri lo que andaba buscando. All, justo antes del
amanecer del equinoccio de primavera, se alzaba la constelacin de Acuario en
el Este. Encajaba a la perfeccin con el monumento en el que se encontraba. El
Portador del Agua terrestre miraba al Portador del Agua celeste. Y el Sol que
comenzaba a despuntar el Centelleante marcaba el lugar.
Sin perder tiempo, sac el sextante digital que Yeats le haba dado y realiz
los clculos. Teniendo en cuenta los resultados, dedujo que el Santuario del Sol
Primigenio estaba enterrado a unos 90 hacia el Sur. Eso colocaba la X justo
debajo del canal, a una profundidad de unos treinta metros, segn sus clculos.
Barri el horizonte con la cmara digital para delimitar el lugar.
Conrad volvi a mirar el cielo. Ya despuntaban los primeros ray os del alba.
Pronto, Acuario estara bien alto en el firmamento y se convertira en un
portador de agua con el cntaro reclinado contra el horizonte. En ese mismo
momento el Sol, que marcara el inicio de la primavera, se encontrara en algn
lugar tras la ltima estrella que saliera del cntaro.
Conrad desvi la vista hasta su reloj. Casi haban dado las cinco de la maana.
Tena que moverse deprisa, pens; sin embargo, justo cuando se daba la vuelta,
un egipcio sali del templo y se encamin hacia l.
Por qu no ests en tu puesto, Yasser? gru.
Y por qu no ests t en el tuy o? respondi Conrad en un rabe bastante
pasable, si bien lo poco que saba del idioma consista en unas pocas palabras que
haba ido recopilando a lo largo de los aos.
El hombre pareci calmarse.
Me tomaba un descanso dijo, o al menos eso crey Conrad. Estas
monjas no ceden con facilidad. Las entrenan para ser mrtires. Adems, tuve
que poner mucho cuidado a la hora de elegir la parte del cuerpo que iba a daar.
Puede que me sea til incluso despus de muerta.
Conrad se dio cuenta de que llevaba algo en la mano. Era un puado de
cabello. El cabello de Serena. Conrad dese matarlo en aquel mismo instante y
rescatarla. No obstante, saba que no poda dejar que el soldado le viera la cara,
as que se limit a rer el chiste de mal gusto y se dio la vuelta para contemplar el
paisaje que se extenda por encima de los saltos. En ese momento sinti que el
can de un AK-47 se le clavaba en la espalda.
Ha encontrado el santuario, doctor Yeats?
Se dio la vuelta y mir al hombre directamente a los ojos, que ardan de
furia.
El tipo esboz una sonrisa de triunfo.
Ya no necesito a la monja para nada dijo. Y bien, dnde est ese
lugar?
Por all respondi Conrad, siguindole el juego. Puede ver la
constelacin de Acuario?
Hizo un gesto con la mano izquierda y el guardia no pudo evitar seguir el
movimiento. En ese instante, la mano derecha de Conrad le cruz el cuello con el
cuchillo de mango de hueso que le haba quitado al ruso en la P4, y que haba
ocultado en su manga. La hoja dej una lnea roja.
El soldado intent gritar, pero solo pudo soltar un gorgoteo apagado de
sorpresa antes de caer por el borde del promontorio y desaparecer en la
oscuridad. Conrad observ cmo el cuerpo rebotaba dos veces contra el
monumento antes de caer al ro.
A continuacin, se gir hacia las escaleras que conducan a la parte superior
del promontorio y hacia el lugar donde estaban los helicpteros y donde se
supona que deba encontrarse con Yeats. Sin embargo, otro egipcio sali del
templo y comenz a andar hacia l. Conrad se qued helado. Por la forma de
moverse del hombre, supo que solo poda tratarse del coronel Zawas. Como
tambin supo que, en aquella ocasin, no habra escapatoria posible.
30

Una hora para el amanecer

Pasaban pocos minutos de las cinco de la maana cuando Zawas sali de su


alojamiento para fumar un cigarro en el promontorio y echar otro vistazo al
plano del Santuario del Sol Primigenio que le haba quitado a Serena. Puesto que
y a saba lo que buscaba, solo necesitaba saber dnde mirar.
Bajo las estrellas, con el habano apagado en la boca, not que el firmamento
se iluminaba. Muy pronto saldra el Sol y su oportunidad de encontrar el
Santuario del Sol Primigenio desaparecera. Fue entonces cuando vio a uno de sus
guardias (Yasser, segn pareca) junto a una de las cascadas y se acerc a l. El
hombre se puso en posicin de firmes en la penumbra al darse cuenta de que se
aproximaba.
Descanse, teniente dijo Zawas, y Yasser se relaj. No vemos un
amanecer como ste a menudo, no es cierto?
Yasser murmur algo que Zawas tom como un no. Se dio cuenta de que la
may ora de sus hombres mostraba los efectos del cansancio y la tensin.
Suspir, y haba comenzado a dar palmaditas en los bolsillos en busca de una
cerilla cuando Yasser le ofreci un anticuado mechero Zippo. Zawas acerc la
llama a la punta de su cigarro cubano e inhal. Era maravilloso.
Contine en su puesto dijo al tiempo que comenzaba a caminar hacia el
cuartel.
A medio camino, sin embargo, se dio cuenta de que haba algo que le
resultaba familiar en aquel cigarro enrollado a mano. No, no se trataba del
cigarro. Era el viejo mechero Zippo plateado que haba encendido Yasser. Era
exactamente igual que el de su abuelo. Zawas no tena ni la ms mnima idea de
que Yasser ni ninguno de sus hombres posey eran semejante objeto. Le
preguntara al soldado dnde lo haba encontrado.
Sin embargo, cuando se gir en busca de Yasser, ste haba desaparecido de
su puesto. Zawas juro por lo bajo y camin de vuelta hacia el promontorio. Se
asom al borde de la cascada, pero no pudo ver nada. Pareca que el hombre se
hubiese desvanecido en el aire. Se habra cado realmente? El soldado no era tan
estpido.
Cogi la radio que llevaba en el cinturn.
Jamil gru. Rene a tus hombres. Conrad est aqu!
Pero Jamil no respondi.
Jamil repiti Zawas cuando escuch una explosin a sus espaldas.
Empez a caer una lluvia de escombros y levant la vista para ver los
destellos de luz que provenan de la cima de la pirmide escalonada. De repente,
la brillante cabina de un helicptero Z-9A cay por la cara oriental de la
pirmide; el acero araaba la roca a su paso con un chirrido ensordecedor.
Zawas se apart mientras el aparato se estrellaba contra el promontorio y
estallaba en una bola de fuego.
El cetro! exclam.
Corri al interior de la cmara en la que se guardaba el obelisco. Sin
embargo, los dos guardias estaban en el suelo, muertos, y el cetro haba
desaparecido.
Conrad cay con tal fuerza al agua junto a la base del Templo del Portador
del Agua que crey que se matara. Sin embargo, un minuto ms tarde emergi
a la superficie en busca de aire con un jadeo, y se dio cuenta de que su chapuzn
desde el aire haba pasado inadvertido para los guardias de abajo, gracias al
rugido de las cataratas.
Nad en la oscuridad hacia la lancha, cort las amarras, subi a bordo y puso
en marcha el motor. Para cuando los guardias se percataron de lo que estaba
ocurriendo y empezaron a disparar, l y a se encontraba a cientos de metros
canal abajo y se alejaba cada vez ms.
Mir hacia atrs por encima del hombro para observar las lejanas
explosiones que provenan de la cima del Templo del Portador del Agua.
Tambin vio una enorme sombra que caa hacia l a toda velocidad: uno de los
helicpteros de Zawas. Sus luces se apagaron y empez a volar bajo, casi por
encima de l, tapando las estrellas. Conrad intent que el motor aumentara la
velocidad, pero no pudo lograrlo.
El helicptero comenz entonces a moverse sobre l y lo sobrepas para
aterrizar unos metros por delante, a un lado del canal. Cuando Conrad se acerc a
la orilla, distingui una figura que le haca seas.
Era Yeats. Y tena en la mano el cetro de Osiris.
Cmo has llegado hasta aqu? pregunt Conrad al acercarse a la orilla.
Segu el ruido de los disparos replic Yeats al tiempo que suba a la
lancha. Has localizado el santuario?
Conrad observ el helicptero con incredulidad.
Cmo has conseguido escurrirte sin que te descubrieran?
Tuve que crear una distraccin y dejar a Zawas una pista falsa al mismo
tiempo.
Conrad sinti el conocido aguijonazo de traicin que lo acompa durante su
niez.
Cogiste el cetro y dejaste a Serena atrs?
No me qued otra eleccin, una vez que os vi a ti y al terrorista se, hijo
dijo Yeats con la indiferencia y la rapidez tpicas de los militares. Me di cuenta
de que el plan se haba ido al traste. Cog lo que pude y sal pitando. Bien, has
encontrado el santuario o no? Zawas est cabreado de cojones y viene tras
nosotros.
Conrad se apart un mechn de cabello hmedo de la frente.
Lo he encontrado. Est justo ah delante.
se es mi chico dijo Yeats con un gesto de aprobacin. Vamos.
Siguieron el curso del agua hasta un tnel. El GPS de Conrad los condujo
hasta un pequeo corredor que se bifurcaba en direccin al canal subterrneo. Al
final haba una especie de enrejado de piedra.
sa es la puerta del Santuario del Sol Primigenio dijo Conrad. Est ah
abajo. A unos trescientos metros.
Abandonaron la lancha y dejaron que siguiera su camino por el tnel como
seuelo.
Conrad observ cmo desapareca la embarcacin en la oscuridad y despus
examin su reloj GPS. Se les estaba acabando el tiempo. Eran casi las 5:15 de la
maana, y el amanecer y a despuntaba sobre el cielo de la ciudad.
Excavaron junto al enrejado para encontrar un pasadizo del tamao de un
hombre. Se deslizaron hacia otro laberinto de pasillos subterrneos, internndose
ms y ms hacia el centro de la Tierra. Media hora despus, llegaron a un largo
y oscuro tnel que terminaba en una luz azul.
Ah es dijo Conrad.
Yeats sac su linterna. El haz revel una puerta. Tan pronto como pasaron
bajo la luz azul, la puerta se abri y entraron en una sombra caverna. Esa
cmara pareca ms grande que cualquiera de las que haban visto hasta ese
momento.
Voy a lanzar una bengala dijo Yeats. Con un retardo de treinta
segundos.
Conrad se protegi los ojos cuando Yeats arroj el pequeo cilindro al interior
de la cmara. A falta de dos segundos para acabar la cuenta atrs, todo se inund
de luz. Durante un instante contempl el increble espectculo que proporcionaba
un obelisco gigantesco, muy parecido al de la P4. Solo que ste estaba inserto en
una especie de cilindro formidable y tena al menos unos 150 metros de alto. En
la base haba una especie de rotonda descomunal que deba de ser la entrada.
A su alrededor, los escalones de baldosas del cilindro se elevaban hasta
mezclarse con el techo abovedado. Conrad se dio cuenta de que se encontraban a
mitad del camino de descenso antes de que se apagara la luz.
Increble! dijo, y su voz produjo un gran eco.
Descendieron los escalones dispuestos en espiral a lo largo del interior del
cilindro hasta llegar al fondo. Una vez all, permanecieron en la base del obelisco
gigante y levantaron la vista. No podan ver nada ms all de unos seis metros,
salvo el parpadeo de unas luces rojas alrededor del cilindro: los dispositivos por
control remoto de los paquetes de C-4 que Yeats haba colocado en el camino de
descenso.
Qu coo ests haciendo? pregunt Conrad.
Tenderle una trampa a Zawas respondi Yeats.
Tiene a Serena, lo recuerdas?
No te preocupes, no tienen temporizadores. Tengo el detonador aqu
mismo.
Si se supona que eso deba de tranquilizar a Conrad, no tuvo xito. Sin
embargo, estaba demasiado entusiasmado con el descubrimiento como para
enzarzarse en una discusin que no poda ganar. En cambio, sigui a Yeats a lo
largo de la base redonda hasta lo que pareca ser la puerta de entrada a la base
del obelisco gigante.
Se pregunt si les resultara siquiera posible entrar. Y, justo entonces,
descubri una hendidura cuadrangular junto a la puerta. Tena ms o menos el
tamao de la base del cetro de Osiris.
Puede que necesitemos el cetro para abrir esto.
Pues adelante, hijo respondi Yeats al tiempo que se lo ofreca.
Conrad insert el cetro en el agujero cuadrado y not una pequea vibracin.
La puerta se abri y pasaron al interior del obelisco gigante.
Zawas apret la mandbula al observar los destrozos del exterior. Maldijo a
Conrad Yeats, el hombre cuy o rostro no haba visto jams pero que haba
conseguido robar el cetro de Osiris delante de sus narices.
Sacudi la cabeza al contemplar, abajo en la cascada, los restos incinerados
del Z-9A que estaba encallado en la base, hacindose pedazos mientras el agua lo
arrastraba ro abajo. Ya que el otro helicptero tambin haba desaparecido, en
ese momento solo le quedaba un pjaro con el que volar.
Sigui con la vista un trozo de parabrisas que flotaba canal abajo hacia el
horizonte, donde los primeros ray os de luz del amanecer apagaban la luz de las
estrellas antes de hacerlas desaparecer. Haba algo en la configuracin de esas
estrellas que llam su atencin. En ese instante retrocedi de un salto al darse
cuenta de que estaba observando la constelacin de Acuario. De pronto, todo el
mapa cobr sentido.
Corri hacia su alojamiento y estudi el mapa de Sonchis. Contempl el
Templo del Portador del Agua, donde se encontraba en esos momentos. Despus
mir los smbolos clave de la esquina: las constelaciones de Acuario,
Capricornio y Sagitario. Sudaba ligeramente cuando cogi el mapa con manos
temblorosas y lo observ como si lo viera por primera vez.
A continuacin, corri hacia la cmara de Serena y comenz a desatarla.
Las cosas se estn poniendo feas, Zawas?
Au contraire, doctora Serghetti respondi y la empuj al exterior, hacia
el promontorio.
Ella se resisti de camino al borde, temiendo que la arrojara abajo. Sin
embargo, el hombre le orden que siguiera con la vista el canal de agua hasta el
horizonte, donde despuntaban las primeras seales del amanecer. Y, entonces, se
descubri cara a cara con la constelacin de Acuario.
He encontrado el Santuario del Sol Primigenio le dijo Zawas, y eso
quiere decir que he encontrado a Conrad Yeats.
Cuarta parte

El da del Juicio Final


31

Cuarenta y cinco minutos para el amanecer

Conrad y Yeats se encontraban dentro del gran obelisco, sobre una plataforma
circular de metro y medio de dimetro suspendida en la oscuridad. Conrad
escuchaba un murmullo sordo y una corriente de aire de olor grasiento le rozaba
la mejilla. Encendi su linterna halgena. El haz de luz recorri unos quince
metros antes de iluminar una gigantesca columna y salir disparado, acto seguido,
hacia otras tres columnas metlicas que estaban dispuestas a su alrededor. Cada
reflejo aumentaba la intensidad de la luz, que al final result cegadora. Cerr los
ojos.
Apgala! grit Yeats, y su voz reson en la oscuridad.
Con los ojos cerrados, Conrad busc a tientas el interruptor y apag la
linterna. Pasado un minuto comenz a parpadear, pero no poda librarse de las
motitas luminosas que lo cegaban.
Esas columnas de luz comenz a decir Yeats al tiempo que se frotaba los
ojos, qu son?
No son columnas de luz dijo Conrad. Tan solo reflejan y magnifican
cualquier tipo de luz que caiga sobre ellas. Espera un segundo. Conrad se meti
la mano en el bolsillo y sac el encendedor Zippo. Esto tiene poca potencia.
Ests preparado?
Para que nos dejes ciegos?
No ser tan malo esta vez le asegur Conrad. Ponte las gafas de sol y
reljate.
Conrad se puso sus propias gafas y esper a que Yeats hiciera lo mismo antes
de encender el mechero. El efecto fue el mismo que tendra una sola vela en una
catedral cavernosa. A su alrededor, a la luz mortecina, se vean cuatro pilares de
seis metros de dimetro, translcidos y relucientes, que se alzaban por encima de
la oscuridad unos sesenta metros, y que se hundan en el abismo otro tanto.
As que ste es el famoso Santuario del Sol Primigenio dijo Yeats, que
miraba directamente hacia arriba.
Es como estar dentro de un filtro de caf del color del bronce musit
Conrad, que mir a su alrededor y comenz a sentirse como algo insignificante.
Un halo de niebla se adhera a los brillantes pilares, que parecan formar un
embudo hacia el vrtice superior. Y, sin duda, el aire tena cierto olor grasiento.
Baj la vista al tiempo que se preguntaba hasta qu profundidad se hunda en la
tierra ese Santuario del Sol Primigenio, y cunto ms deberan descender ellos
para descubrir el Secreto del Tiempo Primordial. Lo asombraba la cantidad de
cosas que le quedaban por descubrir, si bien era dolorosamente consciente del
limitado tiempo del que dispona.
Mira esto. Yeats acerc el mechero a un pilar brillante y pulido. La
superficie de espejo no solo multiplicaba por cien la intensidad de la luz, sino que
tambin pareca crear ondas. Apuesto a que esta superficie tiene un ndice de
refraccin de ms del cien por cien.
Y eso tiene importancia?
Lo mejor que hemos podido conseguir es un ochenta y ocho por ciento con
el aluminio.
Estas columnas no son de aluminio.
No. Yeats pas la mano por la superficie de la columna. Estn hechas
con algo mucho ms ligero.
Ligero? Conrad toc la columna. La superficie era resbaladiza, casi
lquida. Sin embargo, poda sentir algn tipo desconocido de textura. Parece tan
suave como una telaraa y tan duro como el acero. Una especie de seda ms
ligera que el aire.
Eso es porque el tejido est perforado con agujeros ms pequeos que el
ancho de onda de la luz. Yeats pareca casi entusiasmado. Dira que el
dimetro oscila entre una micra y algo cuatrocientas veces menor que un
milmetro. Qu hacemos ahora? Vamos hacia arriba o hacia abajo, hijo?
Tejido. Conrad cay en cuenta de que sa era precisamente la palabra que
andaba buscando. Resultaba de lo ms sorprendente que Yeats la hubiera
encontrado antes. No obstante, tena razn. Aquellas columnas eran rollos
gigantes de un tejido ligero y delgado, semejante a un espejo, y tan brillante que
podra confundirse con la luz que reflejaba a tamaa intensidad.
Hacia arriba o hacia abajo? repiti Yeats.
Hacia arriba respondi Conrad, para su propia sorpresa.
Porque, en realidad, no tena ni idea. Nunca se haba encontrado con nada
parecido a aquel santuario en los textos egipcios de las antiguas pirmides, ni en
las ley endas tradicionales de Amrica Central. Tampoco poda acordarse de que
apareciera en alguna pesadilla o recuerdo de su infancia. Su mera funcin, hasta
donde era capaz de aventurarse, era la de servir como una proy eccin a escala
real del obelisco que haba cogido de la P4. Sin embargo, en alguna parte de
aquel obelisco se hallaba el llamado Asiento de Osiris , el ltimo lugar de
reposo del cetro y el Secreto del Tiempo Primordial. La nica pregunta que se le
planteaba era si podra reconocerlo cuando lo viera, por no mencionar si sabra
qu hacer con l.
Vamos hacia arriba repiti.
Y eso hicieron. La plataforma en la que se hallaban comenz a subir como un
ascensor, elevndolos entre las columnas de luz. Conrad levant la vista y vio que
los pilares se unan hasta formar un vrtice.
Agrrate fuerte dijo, tenso pero decidido. Se dio cuenta de que no se
haba sentido tan entusiasmado en toda su vida.
Deban de haber pasado por varios niveles de compartimentos, calcul
Conrad cuando volvi a levantar la vista y se encontr con un punto de luz al
final. Un minuto ms tarde entraron en una cmara refrigerada. De repente, la
plataforma se detuvo con un ruido seco. Conrad se tambale hacia el borde de la
plataforma. Yeats lo agarr del brazo con fuerza.
Final del tray ecto dijo.
El arquelogo se detuvo para orientarse. Aquel lugar pareca bastante
reducido en comparacin con los espacios tan altos que haba ms abajo. Sus
voces y a no resonaban y el aire era ms fresco. Se quit las gafas de sol y
encendi la linterna halgena. En aquella ocasin no se produjo ningn reflejo
cegador. El ray o de luz ilumin la pared ms cercana.
Un vistazo rpido revel dos corredores, uno a cada lado de ellos. Tom el de
la derecha.
Por aqu dijo. El ambiente estaba cargado de una especie de
impaciencia que los apremiaba a seguir adelante.
Y cmo lo sabes?
Segn t, soy un atlante, recuerdas?
Conrad precedi a su padre por el oscuro tnel durante un minuto. Al final de
ste se hallaba una puerta semejante a la de una cripta de casi dos metros de alto.
Junto a ella se encontraba un panel cuadrado, muy parecido al que haba en la
entrada exterior. Apunt la linterna hacia la puerta. La superficie metlica tena
grabados unos smbolos desconocidos que, en un principio, desafiaron su
comprensin. Tan solo cuando pas la mano por encima de ellos entendi su
significado.
Es una constelacin dijo sin rodeos.
Yeats asinti.
Esta estrella de aqu es Sirio.
La diosa Isis en su forma astral. Conrad apoy la mano contra la fra
puerta metlica, totalmente abrumado. Se le hizo un nudo en la garganta y el
corazn comenz a latirle ms deprisa. Apenas si pudo pronunciar con un susurro
: Hemos encontrado la cripta de la reina.
Yo buscaba la del rey. La voz de Yeats no reflejaba emocin alguna,
como si no fuera ms que un asunto de negocios. Qu te apuestas a que
encontramos la de ese cabrn de Osiris en el pasillo de enfrente?
Junto con el Asiento de Osiris y el Secreto del Tiempo Primordial pens
Conrad antes de advertir el punto rojo que haba en el dorso de su mano y girarse
de golpe. Yeats apuntaba hacia la puerta con el AK-47, con la mirilla lser
encendida.
Conrad se apart de un salto.
Qu coo ests haciendo?
Vas a abrir esta puerta para que podamos ver si esa zorra sigue ah dentro.
Conrad, con el pulso desbocado, coloc la mano sobre el panel cuadrado y
sinti el flujo de energa. Apart la mano y la puerta se desliz hasta abrirse del
todo. Una neblina fra sali de la cmara.
Ni siquiera has necesitado el obelisco para hacer eso dijo Yeats casi de
modo reverencial.
Puede que el sistema guarde un registro una vez que y a lo has utilizado
conjetur Conrad.
O puede que tu identidad y a se encontrara almacenada en el sistema.
Se abrieron paso a travs de la neblina y entraron en la pequea estancia. El
punto lser del rifle de Yeats barri la celda y se detuvo sobre un intrincado
hueco que haba en una de las paredes. Tena la forma de una silueta humana que
no sobrepasaba los dos metros. A juzgar por la figura, se trataba de una mujer.
Tena dos brazos, dos piernas, diez dedos en las manos y diez en los pies, y una
silueta curvilnea, como la de un reloj de arena.
Mam. Conrad contempl aquella visin y dej escapar un silbido.
Ests contento ahora, Yeats? Nos hemos topado con el enemigo y se parece a
nosotros. Tal vez no sea solo y o. Tal vez todos seamos atlantes.
Esperemos que no. No a menos que queramos sufrir el mismo destino.
Ahora, vamos a buscar a pap.
Al otro lado de la entrada, la puerta de la cripta de Osiris luca las estrellas de
la constelacin de Orin en la superficie. En aquella ocasin, Conrad no dud un
segundo. Toc la puerta con la mano y sta se abri. Una vez ms, de la cmara
surgi una fra neblina. Yeats se introdujo en ella con su AK-47, seguido muy de
cerca por Conrad, que dirigi la luz de su linterna hacia la pared ms lejana y
contuvo la respiracin.
Dile hola a pap, Conrad dijo Yeats.
Aquella cripta trazaba el contorno de una criatura cuy a altura, en posicin
erguida, resultaba muy superior a la de un humano. Dentro haba una especie de
arns o exoesqueleto impresionante que pareca tan misterioso en su complejidad
como el ser para el que haba sido diseado. Una bandolera translcida, en la que
se guardaba una cantidad increble de instrumentos, engranajes y, quizs, armas,
cruzaba en diagonal el anillo central.
Santo Dios musit Conrad.
No tan santo si lo que dice la Madre Tierra es verdad dijo Yeats. Este
mide casi tres metros.
Conrad encendi el Zippo y lo acerc al extremo del arns. Daba la
impresin de que el material, fuera cual fuera, a partir del cual estaba fabricado
era ignfugo y, tal vez, incluso indestructible. Sin embargo, resultaba evidente que
a su portador solo le brindaba una proteccin parcial. A juzgar por su tamao,
Conrad no poda sino asumir que una criatura semejante no necesitara mucho
ms.
Criatura, pens. Acaso era eso su verdadero padre? Era eso l mismo?
Tena mucho ms en comn con el hombre que estaba a su lado que con
cualquier criatura que hubiera utilizado ese arns.
No hay ni la ms remota posibilidad de que y o tenga algn tipo de
parentesco con el dueo de esto le dijo a Yeats. Hubiera quedado reflejado
en mis anlisis de ADN, o algo por el estilo.
Si Serena est en lo cierto y eran los atlantes a los que el Gnesis llama
hijos de Dios explic Yeats, tu padre biolgico estara separado una o dos
generaciones de la primera pareja, y sera ms o menos humano.
Ms o menos humano? repiti Conrad. Eso suena incluso
Ensame el puto Asiento de Osiris, hijo. Se nos acaba el tiempo.
Conrad asinti.
Tiene que estar por algn sitio, ms cerca incluso de lo que creemos
coment. Si nos separamos, cubriremos el doble de espacio en la mitad de
tiempo.
Entonces ser mejor que te quedes con esto.
Yeats le tendi el cetro de Osiris, que Conrad cogi con una mano. Aquella
cosa prcticamente vibraba con energa pura.
Ahora cambia tus auriculares a la frecuencia de apoy o dijo Yeats.
Est marcada con esa cinta azul en la parte de atrs. El azul es para apoy o.
Ya est, y a est. Conrad cambi a la frecuencia B. Comprobando.
Comprobado.
Durante un par de minutos, lo nico que Conrad escuch fue la voz grave de
Yeats en el odo derecho a medida que continuaban con la exploracin. No
obstante, el general no tard mucho en quedar fuera de alcance. Para cuando
Conrad se hubo convencido de que haba explorado toda la superficie de la planta
superior del obelisco y regres a la plataforma central, Yeats haba desaparecido.
Estaba solo y decepcionado. No haba encontrado nada y se preguntaba dnde se
habra metido su padre y qu habra encontrado.
Permaneci en la plataforma, dentro de la cmara superior del obelisco, y
comenz a reflexionar sobre la naturaleza aliengena del interior del obelisco. Por
extrao que pareciera, haba algo que le impulsaba a creer que y a haba estado
en aquel lugar con anterioridad. O en algn lugar parecido. Algo en su interior lo
impuls a levantar la mirada hasta el techo. Haba algo all que lo desconcertaba.
Cuando lo ilumin con la linterna, vio algo que haba pasado por alto antes: un
pequeo panel cuadrado, idntico a los anteriores.
As pues, haba otra cmara por encima de su cabeza, comprendi con una
oleada de nerviosismo.
Claro que tambin se encontraba a dos metros por encima de su alcance.
Poniendo mucho cuidado para no quedar aplastado contra el techo, se las
apa para utilizar los controles de la plataforma de manera que sta se detuviera
entre dos niveles, y despus presion la mano contra el panel. De pronto, se
dibuj el contorno de una trampilla antes de que sta se abriera y dejara al
descubierto otra cmara superior con techo abovedado; sin duda, el verdadero
techo del santuario.
Conrad hizo subir la plataforma hasta el nivel superior. Examin la estancia
con la luz de la linterna y descubri un enorme asiento de respaldo alto, situado
en horizontal sobre una especie de altar, que sealaba hacia la cspide de la
bveda.
Eureka, pens Conrad. El Asiento de Osiris.
S! exclam en voz alta. Palp con nerviosismo el control de la radio.
Yeats, lo he encontrado.
Sin embargo, no recibi respuesta alguna. Dnde coo se habra metido?
Yeats. El silencio tena una cualidad extraa, enervante.
Movi una y otra vez el receptor que tena en el odo y que no dejaba de
emitir ruidos de esttica que comenzaron a resultarle molestos, pero segua sin or
nada. De manera que lo apag. Se pregunt qu estara haciendo Yeats y si se
encontrara bien. Sinti que los nervios le provocaban un nudo en el estmago. De
cualquier forma, no poda esperar ms.
Despacio, rode el asiento vaco y contempl la escena que tena ante l. La
luz de la linterna no revel ninguna otra cosa en la estancia. Ni artefactos, ni
marcas, ni ninguna otra prueba de que se hubiera utilizado aquella cmara con
anterioridad. A pesar de todo, le resultaba muy familiar.
Era como sumergirse en un antiguo jeroglfico que hubiera cobrado vida. Los
antiguos relieves egipcios mostraban a Osiris como el Seor de la Eternidad,
sentado en su trono y tocado con la corona atef, tal y como poda verse en el
Templo de Seti I, en Abidos. Conrad tambin record la escultura del hombre
envuelto por una serpiente de las ruinas olmecas de La Venta, en Mxico, que
estaba sentado en algn tipo de dispositivo mecnico muy parecido al que tena
ante l. Tambin estaba aquella tapa de sarcfago que haba en el Templo de las
Inscripciones, en las ruinas may as de Palenque en Chiapas, Mxico, en la que se
haba representado un diseo mecnico relacionado con un hombre que se
sentaba dentro de algn tipo de artilugio.
S, y a haba estado all antes, pens al tiempo que el sudor comenzaba a
correr por su frente. Senta las manos torpes y hmedas. La nica diferencia era
que, en esos momentos, el trono era real, el mismsimo Asiento de Osiris. E igual
de real era la pequea base que, a modo de altar, estaba a su lado y que, a todas
luces, era el receptculo para el cetro de Osiris. Lo nico que le quedaba por
hacer era coger el cetro, sentarse en la silla y descubrir el Secreto del Tiempo
Primordial.
Desliz la mano por los suaves contornos del asiento. Pareca un cascarn
vaco. Cuando presion la superficie, sinti que se hunda. Quera sentarse en l,
pero record lo que haba sucedido con el cetro en la P4 y eso lo hizo dudar.
Esa ocasin era diferente, razon. La primera vez fue un error. Eso estaba
claro. Sin embargo, en esos momentos trataba de enmendar ese error, y si no se
atreva a hacerlo se perderan miles de millones de vidas humanas. S, concluy ,
por muchos defectos que tuviera, por muy indigno que fuera, tena que sentarse
en aquel trono; si no en su propio beneficio, por el bien de la humanidad.
Se acomod en el Asiento de Osiris, introdujo el cetro en su receptculo y
fij la vista en el techo piramidal. Esto es interesante, pens, sintindose como
uno de esos estudiantes a los que guiaba por el recorrido de las Lneas de Nazca,
a la espera de que se produjera esa gran revelacin que nunca llegaba.
Una cosa es segura, Conrad dijo en voz alta, lo justo para escuchar el
sonido de su propia voz. Por fin has llegado a algo en la vida. Acabas de
actualizarte y convertirte en tu proy eccin astral. Eres el Rey Sol.
Se ech a rer, presa de los nervios. Si Mercedes pudiera verlo en aquel
instante, lo grabara todo. Ya poda imaginarse los anuncios en televisin: En
directo desde el Santuario del Sol Primigenio! , Desvelados los secretos de la
Atlntida! , Sea testigo del fin del mundo! . Por desgracia, a juzgar por el
desarrollo de los acontecimientos, no pasara mucho tiempo antes de que el
ltimo titular se hiciera realidad.
De repente, lo consumi una oleada de pesimismo mientras estaba sentado en
el Asiento de Osiris. Acaso haba viajado tanto y haba sufrido tanto la
humanidad para descubrir que todo se trataba de una gran broma csmica? Qu
ocurrira si el Secreto del Tiempo Primordial consista precisamente en que no
haba tal secreto?
No, se dijo. Alguien se haba tomado demasiadas molestias para construir
aquello. Y, sin duda, deba de estar pasando por alto algunas correlaciones
astrales. Tena que haber una forma de detener el desplazamiento de la corteza
terrestre. Tal vez no fuese el hombre adecuado para encontrarla. Se sinti
sobrecogido por la impotencia. Le haba fallado a Serena. Le haba fallado a la
humanidad. Se haba fallado a s mismo y punto. Qu ms poda hacer? se era,
evidentemente, el final del camino.
Se reclin en el asiento, cerr los ojos y rez: Dios de No, Moiss, Jess y
Serena. Si ests ah, si te importa algo Serena y todo lo que a ella le importa,
aydame a encontrar la solucin antes de que Osiris y los de su ralea os jodan a ti
y a los tuyos a base de bien.
Abri los ojos. No haba sucedido nada.
Una vez ms se recost en el asiento, y tan pronto como lo hizo se dio cuenta
de que el trono se haba encajado en un hueco y acababa de fijarse con un ruido
sordo. Trat de incorporarse para echar un vistazo, pero la cpsula en forma de
cascarn, aunque no resultaba incmoda, le impeda levantarse.
Sinti que una secuencia de vibraciones le suba por la columna.
El asiento lo estaba abrazando, le apretaba la cintura y los hombros, lo
devoraba. Una consola metlica se despleg delante de su frente.
Yeats!
De repente, la consola cobr vida con un sonido agudo. Comenz a brillar con
una escalofriante luz azulada y, acto seguido, se encendi un panel de
instrumentos. Una terrible sacudida recorri el obelisco y Conrad not que las
vibraciones se intensificaban en el respaldo del asiento.
Yeats!
Apareci por encima de l un nico haz de luz blanca que lo dej ciego.
Yeats!
Otro ray o lo ilumin desde abajo e inund la cmara de luz. Conrad
comprendi que se trataba de la luz del Sol que se filtraba a travs de dos
pasadizos verticales, uno por encima y otro por debajo del asiento. Exactamente
igual que en el pasadizo estelar de la P4. Luz del Sol? Y de dnde proceda?
Consigui ponerse las gafas de sol y mir los pasadizos. En realidad eran
ventanas tras la que se vea un cielo iluminado. Haba abierto las puertas del silo.
Se produjo otra sacudida y, de pronto, lo vio todo claro.
El obelisco no es un santuario, pens. Es una nave. Una nave espacial.
Pap!
Conrad intent bajarse del asiento. No lo consigui. Trat de desplazarse a la
derecha. Nada. Prob de nuevo hacia la izquierda. S. A continuacin se abalanz
hacia delante con todas las fuerzas que pudo reunir; su liberacin produjo una
especie de chispa semejante a la que se habra ocasionado al arrancar un cable
elctrico de su enchufe. La consola se apag y desapareci, las vibraciones
cesaron y el asiento se desliz hacia delante y lo dej libre. Respirando entre
jadeos, Conrad intent serenarse.
Permaneci sentado en el suelo un tiempo, incapaz de moverse; sin embargo,
su mente volaba. Careca de referencias pasadas para esta experiencia. O no?
Los textos funerarios del Antiguo Egipto hacan mencin de una serie de naves
csmicas cuy a finalidad era la de llevar a los muertos en sus viajes celestiales
hacia el firmamento. La barca de Osiris , por citar un ejemplo, y tambin la
barca de millones de aos . Los egiptlogos las llamaban barcas solares .
Tambin estaba ese bote de madera de cedro de cuarenta y tres metros y medio
de largo que Kamal el-Mallakh descubri en 1954 enterrado en una fosa, en la
cara meridional de la Gran Pirmide. Las excavaciones posteriores en esa
misma zona sacaron a la luz nuevos botes: smbolos de las barcas solares en las
que las almas de los rey es muertos navegaban hacia la otra vida.
Aqul silo, comprendi, se encontraba en la cara meridional de la P4.
Record entonces los grabados de los tres signos zodiacales que haba en el
obelisco. Record que los textos de las pirmides de Giza decan que el Rey Sol
elevara su barca solar sobre la Va Lctea hacia el Tiempo Primordial. Para
los astroarquelogos como Conrad, barca solar era una metfora del Sol,
sobre todo de su tray ectoria eclptica y anual a travs de las doce constelaciones
del Zodiaco. Pero qu ocurrira si se trataba de algo ms que una metfora?
sta es la verdadera barca solar, pens Conrad, el barco celestial construido
para llevar al que debera ser el Rey Sol a travs de las estrellas hasta el Tiempo
Primordial.
Sinti que la euforia estallaba en su interior.
Sin embargo, la cruda realidad del descubrimiento no tard en cortar de raz
sus esperanzas: el Secreto del Tiempo Primordial y aca, esperando, al otro lado
del destino prefijado de la barca solar. No obstante, faltaban pocas horas para el
desplazamiento de la corteza, s es que no eran minutos. No haba manera de
cambiar la fecha de la cmara estelar de la P4 a la del Tiempo Primordial sin
completar el viaje. Lo ms que poda hacer era aproximarse a la fecha del
Tiempo Primordial basndose en la estimacin de los aos luz que le llevara a la
barca solar llegar a su destino final. Y esa informacin estaba fuera de su
alcance.
El receptor de la radio emiti un chasquido y Conrad dijo:
Yeats, dnde coo te has metido?
La voz que le lleg desde el otro lado fue la de Serena.
Conrad.
Serena? pregunt. Dnde ests?
Mira hacia arriba.
Conrad levant la vista y vio las figuras de unos soldados egipcios que
rodeaban el borde del silo, con las pistolas y varios misiles SAM apuntando en su
direccin. Sin embargo, lo que llam su atencin fue el brazo estirado de Zawas,
que sostena una pistola contra la cabeza de Serena.
El coronel Zawas quiere que sepas que, a menos que te renas con nosotros
en la base del santuario dentro de diez minutos y lleves el cetro, va a matarme.
Le dije que no lo haras. Yo no valgo tanto; y t no eres tan estpido dijo
Serena.
Dile a Zawas que y a bajo contest l por radio.
32

Veinticinco minutos para el amanecer

Conrad atraves la enorme nave en direccin a la base redonda. Mientras


caminaba, todo comenz a cobrar sentido: las criptas con esa especie de cmaras
criognicas para los largos vuelos interestelares; la torres de luz que funcionaban
como algn tipo de sistema de propulsin
Sali de la barca solar y descubri que todo el silo estaba baado por los
primeros ray os del sol. Al alzar la mirada, vio que la cpula se haba abierto. Se
protegi los ojos con la mano, y en ese mismo momento sinti un empujn en la
espalda.
Muvase le dijo alguien con acento rabe.
Conrad, que segua parpadeando a causa de la intensidad de la luz, gir el
cuello para echar un vistazo. Su curiosidad se vio recompensada con un golpe en
la cabeza, proporcionado por la culata de un AK-47.
Estpido!
Con un dolor palpitante en la cabeza, avanz dando tumbos hacia el otro lado
de la rotonda.
Serena y Zawas lo estaban esperando. Mientras Zawas le quitaba el cetro de
las manos, l ech un vistazo a Serena y trag saliva. Su mirada estaba teida de
tristeza, pero, aparte de eso, su actitud era fra como el hielo.
Dime qu te han hecho estos cabrones le dijo Conrad.
No mucho, si lo comparamos con lo que va a sufrir el mundo gracias a ti
contest Serena.
Doctor Yeats. Zawas lo estudi con detenimiento. No hay duda de que
merece la reputacin que lo precede. Nos ha guiado hasta el Santuario del Sol
Primigenio.
Para lo que le va a servir
Eso ser y o quin lo decida.
En ese momento, Zawas alz el cetro frente a sus hombres, como si de un
dolo se tratara. No hubo ninguna exclamacin de asombro. Los soldados que el
coronel haba trado como apoy o eran profesionales y no simples fanticos. Para
ellos, el obelisco podra haber sido la cabeza de un enemigo asesinado, una
bandera norteamericana incendiada o un ingenio nuclear. El hecho de poseer un
smbolo semejante solo era, a sus ojos, una confirmacin del poder que
ostentaban.
Zawas mir a Conrad y dijo:
Ahora va a contarme el Secreto del Tiempo Primordial, doctor Yeats.
Lo desconozco. No se encuentra aqu. Y tal vez nos resulte imposible
descubrirlo.
El egipcio lo mir con los ojos entrecerrados.
Y por qu?
El santuario, como usted lo llama, es en realidad una nave espacial
destinada a llevar al descubridor hasta el enclave del Tiempo Primordial; el Sol
Primigenio real, al menos segn los atlantes.
Una nave espacial? repiti Zawas.
Y se es el motivo por el que, probablemente, jams descubramos el
Secreto del Tiempo Primordial. Mir de soslay o a Serena, cuy os ojos tristes le
comunicaron que ella haba llegado a la misma conclusin. La existencia de la
barca solar implica que el secreto no est en este planeta, sino en el destino al que
debe llegar la nave, el cual, por lo que he podido averiguar, se encuentra en algn
lugar ms all de la constelacin de Orin.
Cuando Serena habl, su voz no fue ms que un susurro.
Eso quiere decir que no hay modo de detener el desplazamiento de la
corteza terrestre.
Conrad neg con la cabeza sin dejar de mirarla.
Nada que se me ocurra.
Zawas se acerc a Conrad hasta que sus rostros quedaron a escasos
centmetros.
Afirma que este altar es una nave espacial, doctor Yeats. Afirma que no
hay esperanza para el planeta. En ese caso, por qu no se march en ella?
Conrad clav la vista en Serena por encima del hombro del coronel. Ella se
limit a sacudir la cabeza con incredulidad.
Eres un idiota, Conrad.
En ese momento, se escuch una voz:
Vay a, por fin estamos de acuerdo en algo, hermana.
Conrad se dio la vuelta en el mismo instante en que Yeats apareca por detrs
de un pilar de la base redonda, con un aspecto mucho ms funesto que de
costumbre.
Deme el obelisco y a la chica, Zawas exigi Yeats. Y nos iremos.
Conrad mir a su padre de hito en hito.
Adonde? Vas a meterte en una nave espacial y a largarte?
Por supuesto que s, joder.
Conrad se dio cuenta de que a Yeats le daba exactamente igual adonde fuera
la nave; lo importante era marcharse. Estaba decidido a llevar a cabo la misin
espacial que le haban negado en su juventud.
Mira, hijo, si no nos vamos, moriremos junto a todos los dems dijo
Yeats.
Puedes hacer que parezca todo lo lgico que quieras, pero no me lo trago.
Zawas agarr el cetro con ms fuerza e hizo un tranquilo gesto con la cabeza
en direccin a sus hombres, que rodearon a Yeats y lo encaonaron con los
AK-47.
Usted estuvo a punto de destruir mi base y acab con la vida de varios de
mis hombres, todos ellos buenos soldados lo acus Zawas. Ahora insulta mi
inteligencia.
Conrad no dejaba de mirar a Yeats y a Zawas, quienes a su vez no apartaban
la vista el uno del otro.
Jams te interes la posibilidad de descubrir un arma ni de desactivar una
estpida trampa aliengena, no es cierto, Yeats? pregunt Conrad, encolerizado
por la desercin del militar. Y tampoco estabas interesado en ay udarme a
encontrar mi destino. Has interpretado el papel de capitn Ahab durante todos
estos aos porque sabas que esta cosa se encontraba aqu abajo.
Lo sospechaba, hijo confirm Yeats. Ahora lo sabemos. ste es el
final feliz por el que hemos estado luchando desde que te encontr. Vas a volver a
casa.
A casa?, pens Conrad. Era la primera vez en aos que consideraba la idea
de tener un verdadero hogar en algn sitio, y, por supuesto, nunca haba pensado
que estuviese fuera del planeta Tierra.
Zawas los interrumpi:
Supongo que no esperar que le permita marcharse con la barca solar,
verdad?
A decir verdad, eso es precisamente lo que espero contest Yeats, que
alz el brazo izquierdo, en cuy a mano sostena un pequeo control remoto.
Observ a Zawas con la mirada ms fra que Conrad haba visto jams en esos
ojos azules. O me voy y o o nos vamos todos amenaz. He minado este
sitio con suficiente C-4 como para que todos volemos hasta el Tiempo Primordial
sin necesidad de nave alguna.
Los ojos del egipcio se oscurecieron.
Es un farol.
Eso cree? Yeats puls uno de los botones y un pitido estereofnico
reson por el silo, al tiempo que un crculo de luces rojas comenzaba a parpadear
entre las sombras. Adelante, eche un vistazo.
Conrad sigui con la mirada a Zawas, que se acerc hasta la luz intermitente
ms prxima, se agach y se qued inmvil. Muy despacio, se puso en pie y se
dio la vuelta para encarar a sus hombres.
Suelten a la doctora Serghetti.
Y el cetro, Coronel. Dselo.
Conrad vio cmo el egipcio le entregaba el cetro de Osiris a Serena y, acto
seguido, le daba un ligero empujn en direccin a Yeats.
Lo siento, querida le dijo Zawas.
Yeats la atrap y la arroj hacia la base redonda de la barca solar.
Vamos, Conrad.
Sin embargo, ste no se movi. Mir a Yeats y a Serena, y dijo:
Creo que acabo de descubrir el modo de detener el desplazamiento de la
corteza terrestre. Sin embargo, la respuesta reside en la cmara estelar, no aqu
afirm a la par que sealaba la barca solar.
En el rostro de Yeats apareci una expresin de desconcierto.
Es demasiado tarde. Vmonos.
No. Yo me quedo. Mir a Serena. Pero necesito el cetro y tambin a
Serena.
El General neg con la cabeza.
Lo siento, hijo. Necesitamos el cetro para despegar.
Conrad sinti que la furia lo consuma.
Y para qu coo quieres a Serena?
A modo de incentivo, para que reconsideres tu decisin replic Yeats al
tiempo que arrastraba a Serena hacia la barca solar. Si la quieres, ven a
buscarla.
Desesperado, Conrad corri en pos de ella, que no dej de mirarlo con
incertidumbre por encima del hombro hasta que desapareci en el interior de la
gigantesca nave espacial.
No mucho despus, la tierra comenz a retumbar con el comienzo de la
cuenta atrs de la secuencia de lanzamiento. Zawas no pudo menos que
contemplar con furiosa admiracin a su antiguo mentor, antes de ordenarles a sus
soldados que abandonaran el silo a voz en grito.
Y usted? vocifer Conrad. Adonde va?
A ponerme a cubierto fue la respuesta del egipcio. Si ese supuesto
desastre llegara a producirse, estamos en el lugar ms seguro del planeta. Incluso
podemos encontrar supervivientes y gobernar un nuevo mundo. Si no sucede
nada, habremos obtenido una nueva fuente de energa ilimitada y gobernaremos
el planeta de todos modos.
Y qu pasa conmigo? volvi a preguntar Conrad.
Usted puede irse al infierno, doctor Yeats le respondi Zawas mientras
dos soldados egipcios lo ataban a un pilar cercano a la base de la barca solar.
Su inminente muerte har que su padre se detenga o, de no ser as, dejar esta
vida con una gloriosa llamarada cuando esta barca solar suy a se eleve y su fuego
lo consuma.
Conrad observ cmo Zawas preceda a sus hombres y abandonaba el silo,
dejndolo solo. Tir de las cuerdas que le inmovilizaban las manos, y la
desesperacin comenz a arder en su interior cuando vio que la barca solar
despertaba a la vida con un enorme estruendo y se preparaba para despegar con
Serena y el obelisco en su interior.
Dentro de la barca solar, Serena descubri que estaba al lado de Yeats en una
plataforma circular rodeada por cuatro magnficas columnas de una pulsante luz
dorada. El general, que an tena el control remoto del explosivo plstico en una
mano, apoy el cetro en el suelo con la ay uda de la otra. Al instante, la
plataforma comenz a elevarlos.
Yeats, si no devolvemos la cmara estelar a su posicin original, toda la
Tierra se mover le dijo Serena, con la voz cargada de furia y desesperacin
. Miles de millones de personas morirn. No puede despegar sin ms.
Es intil volver atrs contest l de forma sucinta. Tena la mirada fija en
la cmara que se encontraba sobre sus cabezas. Ya escuch lo que dijo
Conrad. Sea cual sea el Secreto del Tiempo Primordial, est clarsimo que no se
encuentra en la Tierra. La supervivencia de la raza humana depende de que
logremos despegar.
Serena lo mir. Tena la expresin de un arrogante guerrero, encantado
consigo mismo y convencido de que nadie podra detenerlo. Haba tensado la
mandbula y le brillaban los ojos bajo el tenue resplandor de las cuatro columnas
de luz. A ella le enfureca ese absoluto desprecio que mostraba por todas las
personas que estaban a punto de perder la vida.
Cmo sabe que llegaremos siquiera a alzarnos del suelo? le pregunt.
Lo que ve a su alrededor es algn tipo de sistema de heliogiro inform
Yeats. Esas inmensas columnas son unas aspas increblemente largas de
heliogiro, semejantes a las de un helicptero, pero a escala gigantesca. Tan
pronto como hay amos abandonado la rbita de la Tierra y nos movamos en una
tray ectoria de escape hacia el espacio, se expandirn y desplegarn la vela solar.
Sin lugar a dudas se encontraba en el campo de Yeats, y, por muy chiflado
que estuviera ese hombre que una vez fue astronauta, era el entendido en la
materia, mientras que ella era una mera ignorante.
Una vez desplegada continu Yeats, la vela funcionar como un
espejo de gran reflexin. Cuando los fotones golpeen la superficie, ejercern
presin y crearn una fuerza que empujar a la vela. Cuanto may or sea el
tamao, may or ser la fuerza. Y si giramos el espejo en diferentes direcciones,
podemos dirigir la fuerza hacia donde queramos.
No me diga que se cree capaz de pilotar esta cosa.
Tal y como Coln hizo navegar a La Pinta le contest. Estoy seguro de
que todos los clculos en cuanto a distancias, establecimiento de rbita,
ecuaciones de movimiento y correcciones de velocidad y a se han introducido en
el sistema de navegacin de la nave.
Serena permaneci en silencio mientras la plataforma se detena. Yeats la
empuj con el extremo del obelisco a lo largo de un pasillo en cuy o extremo se
alzaba una puerta metlica con extraas inscripciones.
Y por qu iban a construir una nave como sta? Se sorprendi a s
misma al hacer la pregunta. Tena que lograr que Yeats siguiera hablando; tena
que conseguir tiempo para poder dar con el modo de detenerlo.
Tendr que preguntrselo a ellos cuando lleguemos replic l. No
obstante, supongo que la nave fue construida a modo de salvavidas y est
diseada para atravesar largas distancias con el mnimo gasto energtico. sa es
la belleza de este beb: tal vez tenga una propulsin lenta, pero su velocidad de
escape es infinita, puesto que no utiliza propulsor alguno. La vela solar es el
vehculo perfecto para los viajes interestelares.
Si no fuera porque necesita la luz del Sol puntualiz Serena, algo que
dejaremos atrs en cuanto salgamos del sistema solar. Exactamente igual que un
barco de vela cuando se encuentra en mitad de un ocano y no hay viento.
Yeats se detuvo en la puerta.
La gravedad ay uda dijo.
Cmo dice?
As es como nos moveremos sin luz le explic l. El tono de voz tranquilo
y racional con el que le hablaba no solo enfureca a Serena, sino que tambin la
asustaba. Rodearemos Jpiter con el fin de utilizar su gravedad para
impulsarnos hacia una rbita ms rpida que nos lleve en direccin al Sol; una
vez cerca de ste, lo utilizaremos como si de un tirachinas se tratase y nuestra
velocidad aumentar todava ms a medida que empecemos a alejarnos del
sistema solar. De cualquier forma, estoy seguro de que esta cosa tiene una serie
de mseres y lseres cuy as microondas pueden generar una enorme aceleracin
y velocidad en las velas.
Al parecer, se est convenciendo a s mismo, Yeats le dijo Serena.
Cunto tardaremos?
Yeats hizo una pausa.
A la velocidad convencional, probablemente un ao.
Un ao?, pens Serena.
A esa velocidad no alcanzaremos la estrella ms cercana hasta dentro de
El lapso de tiempo oscila entre los 250 y los 6600 aos.
Serena ni siquiera quiso imaginarse cunto tiempo pasara hasta que llegaran
a la estrella de destino, ni tampoco quines los estaran esperando.
Algn plan para mantenernos con vida mientras tanto?
S.
Yeats hundi el cetro en el muro y la puerta se abri, revelando una cmara
cubierta por una fra neblina. Serena observ el interior y distingui algo parecido
a un atad en el extremo ms alejado de la estancia. El molde era el de una
mujer de una altura aproximada a la de la propia Serena.
Al parecer, los constructores pensaron en todo coment Yeats.
Bienvenida a su criocripta.
Las alarmas se dispararon en el interior de la cabeza de Serena al
comprender que Yeats esperaba que se tumbara dentro de esa mquina. Se tens
en la entrada y se neg a poner un pie en aquel lugar. Al instante, sinti una mano
sudorosa en la nuca. No pensaba entrar a ese lugar de ninguna de las maneras.
Usted primero lo invit ella, mientras le asestaba un pisotn en los dedos
del pie, al tiempo que le hunda el codo en las costillas.
El hombre gimi y Serena se gir para darle un rodillazo en la entrepierna,
tras lo cual uni las manos y le propin un tremendo golpe sobre la espalda
doblada. A pesar de todo, Yeats levant la cabeza con rapidez, la golpe bajo la
barbilla y le parti el labio. Ella se tambale en direccin a la cmara al mismo
tiempo que el general se enderezaba. Cuando la mir, sus ojos tenan una
expresin letal y fra en la tenue luz que los rodeaba. Alz el brazo y la apunt
con la pistola.
Rece sus oraciones antes de acostarse, hermana.
Tras eso, alz la pierna y la golpe con todas sus fuerzas en el centro del
pecho, arrojndola de espaldas a la cripta, que la acogi y se cerr a su
alrededor como si de arcilla se tratara. Serena sinti una especie de cosquilleo en
su interior. Comenz en la parte baja de la espalda, ascendi por la columna
vertebral y desde all se expandi al resto de su cuerpo.
De repente, sinti que se entumeca de la cabeza a los pies. No obstante,
inmvil y con un hilo de vida en la oscuridad, an segua percibiendo los latidos
de su corazn. No tardaran mucho en desvanecerse. Justo entonces, la puerta de
la cripta se cerr y dej de sentir nada.
33

Veinte minutos para el amanecer

An atado a la columna, Conrad sinti que los muros del silo comenzaban a
vibrar en cuanto los potentes propulsores de la barca solar cobraron vida. El aire
grasiento que despeda la nave estaba a punto de sofocarlo, y tambin era
consciente del aumento de la temperatura. A travs de la abertura en el techo del
santuario, vio que el cielo se haba nublado. En ese momento, las puertas del silo
se abrieron todava ms y comenzaron a caer escombros y rocas.
Cerr los ojos para protegerse de la nube de polvo. Cuando los abri,
parpade varias veces y ech un vistazo a la cavernosa rampa de lanzamiento.
Por un instante, el humo y la confusin le impidieron ver la nave y temi que
sta hubiera despegado. Justo entonces, la cortina de humo se abri y ante l
apareci la increble y brillante imagen de la barca solar. Tambin vio un AK-47
abandonado en el suelo, olvidado al parecer por uno de los soldados de Zawas
que haba huido presa del pnico. Sin embargo, el fusil estaba a unos diez metros
de distancia, y por tanto no iba a sacarlo del apuro en el que se encontraba.
El aire comenz a saber a humo. Los ojos le escocan y le picaba la nariz a
causa del polvo. Sin dejar de toser, forceje para librarse de las ataduras. Cay
en cuenta de que, tuviese o no el Secreto del Tiempo Primordial, el cetro de
Osiris era el nico medio de conseguir colocar la cmara estelar de la P4 en su
posicin original y evitar, de ese modo, el desplazamiento de la corteza terrestre.
Y se encontraba en la nave espacial. Tena que librarse de las ataduras de algn
modo y recuperar el cetro antes de que la barca solar despegara y lo
achicharrara.
La imagen del fuego le hizo recordar el encendedor Zippo que Yeats le haba
dado. An lo tena en el bolsillo delantero de la camisa. Si pudiera ingenirselas
para cogerlo, podra quemar las cuerdas que lo retenan. Inclin la barbilla hasta
apoy arla sobre el pecho y tir de las gafas de sol con los dientes hasta sacarlas
del bolsillo. Acto seguido, us las gafas para alzar el encendedor. Tras un par de
minutos que le dejaron el cuello dolorido, se dio por vencido; sin embargo, otra
sacudida de los motores de la barca solar lo apremi a intentarlo una vez ms.
En esa ocasin funcion. Se las arregl para levantar el encendedor en uno de
los cristales de las gafas. Se dio cuenta de que la situacin era bastante precaria,
y a que sujetaba las gafas con los labios y el encendedor se balanceaba de forma
inestable; decidi inclinar la cabeza hacia la izquierda y as introducir las gafas
por el cuello de la chaqueta, justo sobre el hombro. Si consiguiera llegar a la
axila
El encendedor se desliz por la manga de la chaqueta y, con unas cuantas
sacudidas, acab en la palma de su mano. Lo encendi con facilidad. Solt una
maldicin cuando la llama le quem la mano, y a punto estuvo de arrojar el
Zippo al suelo.
Se detuvo durante unos instantes, intentando decidir cul sera el mejor modo
de quemar las cuerdas sin ocasionarse quemaduras de tercer grado en las
muecas y en las manos. A la postre, concluy que no haba ningn modo de
evitarlo. Respir hondo, apret los dientes y encendi el Zippo. La llama le
quem la mueca mientras forcejeaba con las cuerdas. Todos sus instintos le
rogaban que arrojara el encendedor, pero se oblig a sujetarlo con ms fuerza.
Las lgrimas no tardaron en hacer su aparicin. Sin embargo, se concentr en la
barca solar y en la tarea que tena por delante.
Se estaba abrasando el dorso de la mano y el olor, muy parecido al de la
goma quemada, le provoc una oleada de nuseas. Incapaz de soportarlo por
ms tiempo, dej que el Zippo se deslizara entre sus dedos y escuch el golpe
cuando cay sobre el suelo de piedra. No tard en comprender que haba
estropeado la nica posibilidad de escapar. Lo que era peor, se dio cuenta de que
el olor a goma quemada proceda de la correa de su reloj, que era lo que en
realidad se haba quemado.
Dej escapar un gemido. Puesto que no tena nada que perder, intent
separar las muecas de un tirn. Not que la cuerda chamuscada ceda un poco,
antes de que su cerebro registrara el dolor del corte que le acababa de producir.
Volvi a intentarlo, tirando con todas sus fuerzas. Se oblig a separar las
muecas quemadas todo lo que pudo, estirando la tosca cuerda hasta que, por fin,
las hebras quemadas comenzaron a deshacerse y sus muecas se separaron de
golpe.
Se tambale hacia delante y mir fijamente los crculos rojizos que rodeaban
sus temblorosas manos. Sin perder tiempo, desgarr el uniforme y se envolvi las
muecas con unas tiras de tela. Cogi el AK-47 del suelo y corri hacia la barca
solar a travs de la nube de polvo.
Una vez en la base redonda, se dirigi hacia la puerta exterior de la nave que
poco antes descubri con Yeats. Estaba cerrada y palpitaba con la energa que
rodeaba al gigantesco obelisco. Coloc la mano sobre el panel cuadrado.
La plataforma que transportaba a Conrad apareci en la fra planta
criognica un minuto ms tarde. Justo encima de su cabeza, vio el mdulo que
llevaba hasta la cabina de mando de la nave. El crculo de luces le indic que
Yeats estaba all arriba, con el obelisco.
Ech un vistazo al pasillo que se extenda a su izquierda y que conduca a la
cmara de Osiris. A su derecha, otro pasillo acababa en la cmara de Isis. Tom
el camino de la derecha.
El final del oscuro pasillo estaba dbilmente iluminado por una espectral luz
azulada. A medida que se acercaba a la puerta de la criocripta, vio que estaba
cerrada y que las estras grabadas en su superficie emitan una serie de destellos.
Al instante comprendi que Isis estaba all dentro. El general haba congelado
a Serena.
Maldito seas, Yeats gru, y golpe la puerta con la culata del fusil.
Examin el panel cuadrado situado a la derecha de la puerta. Coloc la mano
sobre l y escuch un agudo zumbido. Las luces situadas tras los surcos ganaron
intensidad y los destellos resultaron tan molestos que tuvo que protegerse los ojos
con la mano y retroceder hacia el pasillo. Con la misma rapidez con la que se
encendieran, las luces se apagaron hasta convertirse en un tenue resplandor y
comenzaron a parpadear del mismo modo que las ascuas de una hoguera a punto
de apagarse. Finalmente, el pasillo se sumi en la oscuridad.
Dios mo!, pens Conrad. Qu he hecho?
Dio un golpe con la palma de sus manos sobre la gruesa y fra puerta, ms
fra en ese momento que nunca. Trat de moverla sin ningn resultado. De todos
modos, saba que era intil. Abandon sus intentos y dej que su cuerpo se
deslizara a lo largo de la puerta para sentarse en el suelo; entonces la sinti vibrar.
La puerta se estaba moviendo! Se puso en pie de un salto para observar cmo la
criocripta se abra y una neblina glida flotaba hacia el exterior. Sin esperar a que
sta se despejara, entr en tromba en busca de Serena.
Se encontraba en el interior de la cripta y su piel translcida tena un color
azulado. La cogi en brazos, se la ech al hombro y la sac al pasillo. Una vez
fuera, la dej en el suelo y comenz a masajearle los brazos y las piernas.
Apenas respiraba.
Dios! No permitas que muera, suplic para s.
Vamos, nena, vamos repeta sin cesar. T puedes conseguirlo.
Las mejillas de Serena recuperaron poco a poco el color y su respiracin se
hizo ms profunda y regular. Cuando abri los ojos, Conrad qued sorprendido
por la mirada vaca y exnime con que lo contempl.
Serena, soy y o, Conrad le dijo. Sabes dnde ests?
Ella gimi. Se acerc a sus labios y la escuch decir:
Si t eres Conrad Yeats, esto debe de ser el infierno.
Gracias a Dios. Y exhal un enorme suspiro de alivio. Ests bien.
Serena intent sentarse y recuperar el control poco a poco.
Yeats?
Arriba, en la cpsula le contest l. Pero bajar antes del despegue
para entrar en la criocripta de Osiris. Cuando aparezca, lo estar esperando.
Y y o?
Mientras est conmigo, t sube a la cpsula y coge el cetro. Pase lo que
pase, tienes que impedir que esta nave despegue, y despus volver a la P4,
entendido?
Serena se frot las sienes.
En serio crees que podemos impedir el desplazamiento?
No lo s, pero al menos tenemos que intentarlo contest al tiempo que el
crculo de luces que coronaba la plataforma comenzaba a parpadear. Ya
viene. Tengo que esconderme.
Espera aqu y no subas hasta que l hay a llegado al otro extremo del pasillo.
Serena asinti con la cabeza.
Conrad atraves el pasillo a la carrera, camino de la criocripta de Osiris.
Cuando lleg al corredor central, Yeats y a estaba descendiendo en la plataforma,
de modo que atraves la neblina de la cripta abierta de Osiris y esper all al
general.
Con la respiracin acelerada, Conrad se apoy contra la pared y sinti algo
en el hombro. Al darse la vuelta, vio el arns aliengena. Lo ltimo que quera era
encerrarse por accidente en la criocripta durante buena parte de la eternidad. En
ese momento escuch que la puerta de la cmara se abra.
Parpade y vislumbr la silueta de Yeats entre la neblina. Se adelant con el
AK-47 en alto.
Misin cancelada, Yeats.
Eres t, hijo? pregunt. Estoy impresionado. Saba que te reuniras
con nosotros.
Entrgame a Serena y el obelisco.
Conrad se percat de que Yeats echaba un rpido vistazo al vendaje de sus
muecas y perciba la poca fuerza con la que sujetaba el rifle. Le resultaba
imposible creer que estuviera apuntando a su padre con un arma. Aunque Yeats
no fuese su padre biolgico, y a pesar de que se haba pasado ms de media vida
odindolo, era la nica figura paterna que haba conocido.
No vas a usar eso contra m, hijo.
No?
Si me matas, perders cualquier oportunidad de lograr el objetivo que has
perseguido durante toda tu vida afirm Yeats. La nica forma de descubrir
tus verdaderos orgenes pasa por poner en rbita este nuevo obelisco, esta nave
espacial, y completar el viaje prefijado hasta el punto de destino.
Y qu pasa con mis congneres humanos?
T no eres humano, y es demasiado tarde para salvar la Tierra. La raza
humana no merece ser salvada, y el Secreto del Tiempo Primordial solo ser
descubierto al final del viaje celestial de la barca solar. Tienes tantos deseos de
conocer la verdad como y o. Joder, lo ms probable es que hay a sido
programada con tu cdigo gentico.
Yo no apostara por eso. Conrad lo apunt con el AK-47. Deja la
pistola en el suelo. Despacio. Con dos dedos.
Yeats abri la funda que llevaba sujeta al cinturn y sac la Glock 9 mm con
mucho cuidado.
Al suelo.
Siguiendo sus rdenes, Yeats dej el arma en el suelo y levant las manos.
Atrs.
Yeats sonri cuando Conrad alej la pistola de una patada.
T y y o nos parecemos ms de lo que te atreves a admitir.
En tus sueos, Yeats. Conrad saba que su padre solo quera ganar
tiempo, con la esperanza de que la barca solar despegara y pusiera rumbo a su
destino programado.
Sin embargo, l estaba esperando a Serena, que deba de estar a punto de
bajar con el cetro de Osiris.
Hay muchas cosas que despiertan mi curiosidad confes Yeats. Y no
solo los orgenes de la civilizacin humana, sino el mismo universo. No te has
preguntado nunca por qu quise ir a Marte, para empezar?
Para plantar tu bandera y ser el primer hombre en mear sobre el planeta
rojo.
Planetologa comparativa , como la llaman los cientficos. Yeats
pareca ms seguro de s mismo a cada momento, al ver que Conrad, en
realidad, no pensaba dispararle. Les gustara estudiar la historia del sistema
solar y la evolucin de los diferentes planetas mediante la comparacin de
evidencias encontradas en la Tierra, en la Luna y en Marte. La exploracin de
otros mundos nos permite explorarnos a nosotros mismos y comprender en
may or medida cmo encajamos aqu.
Conrad no contest, se limit a observar con fascinacin el ajado rostro de su
padre, que acababa de animarse con una especie de luz espiritual interna.
Durante siglos, nos guiaron las ideas del astrnomo egipcio Ptolomeo, que
nos ense que la Tierra era el centro de todo. Ms tarde, Galileo nos corrigi y
aprendimos que el Sol es el centro alrededor del cual nos movemos, no solo
nosotros sino tambin el resto de los planetas prosigui Yeats. No obstante,
desde la perspectiva psicolgica an nos aferramos al punto de vista de
Ptolomeo. Y por qu? Mientras permanezcamos aqu, en la Tierra, seremos de
hecho el centro de todas las cuestiones importantes. No hay por qu ir a la Luna
para entender lo que se siente al observar a la Tierra de lejos. El espacio no gira
en torno a los logros tecnolgicos, sino alrededor del espritu humano y de nuestra
contribucin al propsito universal. El espacio no es sino una metfora de la
expansin, la oportunidad y la libertad.
Conrad alz el arma de nuevo y apunt al pecho de Yeats.
Debo de haberme perdido el desay uno con los Boy Scouts en el que soltaste
ese discursito tan huevn.
Impertrrito, Yeats le sostuvo la mirada.
Deseas saber dnde acaba todo esto tanto como y o.
En ese momento, se escuch una voz a espaldas de Yeats.
Acaba justo aqu, general.
Yeats se dio la vuelta y vio a Serena, que sostena el cetro de Osiris en una
mano. Conrad observ cmo la espalda de su padre se tensaba por la furia.
Ahora y a sabes que las criocriptas funcionan, Yeats le dijo. As que
supongo que no te importar entrar en sta, al menos de momento. Hizo un
gesto hacia la cmara de Osiris.
Creo que deberas tirar el arma, hijo.
Conrad mir a su padre con incredulidad. El General haba deslizado una
mano hasta su espalda y ahora empuaba una pequea pistola. Conrad no se
haba percatado de nada. Tampoco Serena.
Yeats esboz una sonrisa.
Hay que estar siempre preparado, como dicen los Boy Scouts.
Disprale, Conrad dijo Serena.
Conrad se adelant, pero Yeats coloc el grueso can del arma en la sien de
la mujer.
Qudate donde ests.
El arquelogo dio otro paso al frente.
Yeats jal de la larga melena oscura de Serena hasta que sta grit de dolor.
Ahora o nunca, hijo.
Conrad dio un tercer paso.
He dicho que la tires! grit Yeats, al tiempo que jalaba con ms fuerza
del cabello de Serena.
Conrad saba que a su padre no le resultara difcil partirle el cuello en un
momento dado, si as lo deseaba.
No le hagas caso, Conrad le dijo ella, que tuvo que esforzarse para poder
hablar. Sabes que va a matarte.
No obstante, Conrad solo necesit mirarla nuevamente a los ojos y ver el
miedo en su mirada para convencerse de que no poda arriesgarse. Baj el arma.
Buen chico dijo Yeats. Ahora, trala.
Conrad arroj el AK-47 en direccin al pasillo, y el ruido que hizo al llegar al
suelo reson por la estancia. Volvi a mirar a Serena y vio las lgrimas que caan
por sus mejillas.
No tienes remedio, Conrad le susurr.
34

Quince minutos para el amanecer

Conrad observ cmo Yeats recoga del suelo el AK-47. En esos momentos los
separaban escasos metros y pudo contemplar la expresin manaca de su padre,
que no haba advertido desde la distancia. El hombre pareca un animal atrapado
en un cepo, dispuesto a arrancarse su propia pierna a mordiscos para liberarse.
Saba que no me mataras dijo sujetando con fuerza a Serena, que
forcejeaba para soltarse. Y que me cuelguen si quiero matarte. Pero lo har, si
es necesario.
Qutale las garras de encima, Yeats.
Tan pronto como ests tranquilito y congelado, hijo. Tal vez cuando
lleguemos adondequiera que vay amos, y nos descongelemos, recuperes el buen
juicio.
Tendrs que matarme antes de congelarme, pap respondi Conrad.
Se abalanz a por el arma y sta se dispar; la bala lo hiri en el hombro y lo
hizo rodar por el suelo. Asombrado, se llev la mano al hombro y vio cmo
manaba la sangre entre sus dedos. Acto seguido mir a Yeats, que se acercaba
para rematarlo.
Saludar a Osiris de tu parte.
Yeats estaba a punto de dejarlo inconsciente con la culata del arma cuando
Conrad rod a un lado sobre el otro hombro y le dio una patada en el pecho con
ambos pies.
El golpe hizo que Yeats se tambaleara de espaldas hacia el extremo
puntiagudo del cetro de Osiris que Serena sostena, y sta grit. El impacto fue
tan fuerte que el General aull de dolor.
Dej caer el arma y trastabill durante algunos segundos antes de que Conrad
lo empujara al interior de la cmara criognica. Una vez dentro, cerr la puerta
en el momento en que una espesa neblina a una temperatura bajo cero
comenzaba a salir al exterior.
De repente todo qued en silencio, salvo por los suaves zumbidos de energa
de la nave que se filtraban a travs de las consolas, las paredes y los suelos.
Conrad intentaba ponerse en pie a duras penas en medio del haz de luz,
cuando Serena se acerc corriendo y lo abraz. Fue entonces cuando ella debi
de sentir la calidez que se derramaba de su hombro.
Ests lleno de sangre le dijo.
Lo has averiguado t solita?
Serena desgarr un trozo de tejido de la manga de Conrad, se lo enroll
alrededor del hombro y lo at con fuerza, muy consciente de que l no le quitaba
la mirada de encima.
Y ahora y a tienes todo lo que siempre quisiste. Tal vez debiramos caminar
juntos hacia la puesta de sol.
Conrad vio el sangriento cetro de Osiris en el suelo. Al cogerlo, se dio cuenta
de que ella tena razn. Lo nico que tena que hacer era dejar que la barca solar
los llevara a su destino preprogramado, y as podra descubrir de una vez por
todas el Secreto del Tiempo Primordial.
La mir con incredulidad.
Sabes lo que ests diciendo?
Lo que digo es que no sabemos si este DCT es un suceso que pueda
conducir a la extincin global. Puede que la humanidad sobreviva, o puede que
sigamos el camino de los dinosaurios. Pero la nica forma de asegurar la
supervivencia de nuestra especie es que t y y o continuemos con esto.
Conrad contempl su mirada suplicante. Serena no quera hacerlo por l,
comprendi, sino por el bien de la humanidad. Y estaba dispuesta a renunciar a
todo lo que amaba para hacerlo.
Permitirs que condenemos al mundo al infierno? le pregunt.
No, Conrad. Crearemos un nuevo Edn en otro mundo.
Mientras consideraba esa ridcula idea, la nave empez a temblar. Conrad
coloc un dedo en la mejilla de Serena y retir una lgrima.
Sabes que tenemos que regresar.
Lo saba, por eso no se resisti cuando comenzaron a caminar en silencio por
la plataforma que conduca a la base de la barca.
Cuando finalmente emergieron a cientos de metros del silo, el suelo se
sacuda con ms fuerza que nunca. Apenas haba empujado a Serena hacia el
exterior del tnel cuando un giser de fuego atraves el aire y los oblig a
agazaparse contra el suelo.
Cuando Conrad levant la vista, vio que haba una docena ms de giseres en
erupcin que formaban un anillo alrededor del silo, mientras la barca solar se
elevaba de su crter y se alzaba hacia las alturas. Contempl cmo la nave que
se llevaba a su padre, vivo o muerto, desapareca en el cielo.
Le pido a Dios que sepas lo que ests haciendo, Conrad. Serena arranc
un cordn de sus botas y se at el cabello chamuscado para retirarlo de la cara
. Porque se era el ltimo vuelo de salida de esta roca.
35

Dos minutos para el amanecer

Serena se encontraba de pie en el interior de la cmara estelar de la P4, con la


cara baada en lgrimas, mientras observaba cmo rotaba el techo geodsico. El
chirrido de los engranajes de la cpula giratoria resultaba ensordecedor, de modo
que no poda escuchar lo que le deca Conrad, que estaba de pie junto al altar y le
haca seas para que se acercara.
Pon el cetro en la ranura le grit Conrad.
Serena mir el cetro de Osiris que tena en las manos y, una vez ms, ley
para s la inscripcin que rezaba: Solo aquel que se presente frente a los
Centelleantes en el momento y lugar ms honorables podr retirar el cetro de
Osiris sin desgarrar el Cielo y la Tierra . Acaso podra haber un momento
ms honorable en toda la historia de la humanidad? O acaso el profeta
hebreo Isaas tena razn cuando dijo que los actos de justicia de los humanos
palidecan ante la santidad de Dios?
Yeats tena razn, Conrad dijo con el alma en los pies. Los atlantes
eran demasiado avanzados para nuestra capacidad de raciocinio. No podemos
ganar.
Cre que estbamos de acuerdo en que los dioses de Egipto y a fueron
derrotados en una ocasin replic Conrad. Comenz a hablar ms deprisa y
cada vez ms fuerte. Bueno, y cundo fue eso?
Serena dud antes de continuar.
Durante el xodo, cuando Moiss sac a los hebreos de Egipto.
Exacto dijo Conrad. Fue uno de esos sucesos csmicos que cambian el
curso de la historia de una civilizacin, tal y como la colisin con un meteorito
cambia el curso de la historia natural. Si no se hubiera producido el xodo, no
habra habido ninguna epifana en el Sina. Si no hubiera existido el Sina,
tampoco habra habido ningn Moiss, ni Jess ni Mahoma. Osiris e Isis seran los
gobernantes supremos, las pirmides se alzaran contra el cielo de Manhattan y
nosotros beberamos cerveza de cebada fermentada en lugar de caf con leche.
Serena sinti que se le aceleraba el pulso. Conrad estaba a punto de llegar a
alguna conclusin.
La pregunta es prosigui el arquelogo con los ojos brillantes, como si
estuviera a punto de realizar un gran descubrimiento: qu fue lo que acab por
doblegar al faran y lo inst a liberar al pueblo de Israel?
La Pascua respondi Serena. El hecho de que el dios de los hebreos
matara al primognito de cada familia egipcia, pero pasara por alto las casas de
los esclavos hebreos cuy as puertas estaban marcadas con la sangre de un
cordero.
Muy bien dijo Conrad. Ahora solo nos queda encontrar una forma de
ampliar el crculo y extender la Pascua a todas las razas.
De repente, Serena se dio cuenta de la solucin y exclam:
El Cordero de Dios!
Jesucristo, claro!
Las manos de Conrad volaban mientras volva a colocar las estrellas en la
cpula de la cmara, con el fin de reproducir el cielo tal y como se vea sobre
Jerusaln.
De pronto, la cmara entera pareci ponerse cabeza abajo. Sin embargo, no
fue ms que una ilusin ptica, comprendi Serena, y a que el firmamento del
Hemisferio Norte haba intercambiado su lugar de repente con el Hemisferio Sur.
Muy bien, tenemos un lugar en la Tierra dijo Conrad. Ahora
necesitamos un ao.
Aquello era ms difcil, pens Serena.
La tradicin dice que Jess muri cuando tena treinta y tres aos, lo que
situara la crucifixin entre el 30 y el 33 d. C.
Tendrs que hacerlo mucho mejor. Conrad pareca bastante impaciente
. Necesito un ao en concreto. Serena luch contra el pnico que la invada.
El calendario cristiano se basaba en los clculos poco fiables llevados a cabo por
un monje del siglo VI, Dionisius Exiguus, que traducido del latn era Dionisio el
Exiguo . Apodo bastante apropiado si se tena en cuenta que la estimacin de
Dionisio acerca de la fecha del nacimiento de Cristo se qued corta por unos
cuantos aos. Los eruditos eclesisticos modernos emplazaban la Natividad no
mucho despus de la muerte del rey Herodes, alrededor del ao 4 a. C.
El ao 29 despus de Cristo dijo por fin. Prueba con el ao 29 despus
de Cristo.
Conrad ajust el Cetro en su altar y la cpula que haba en lo alto comenz a
girar. El rugido result ensordecedor.
Necesito una fecha grit. Y la necesito y a.
Serena asinti. La celebracin de la Pascua catlica tena lugar cada ao en
primavera, pero no tena fecha fija en el calendario. Sin embargo, la Iglesia
ortodoxa mantena la fecha histrica con una precisin astronmica. El Concilio
de Nicea, en el ao 325 d. C., decret que la Pascua deba celebrarse el domingo
posterior a la primera luna llena del equinoccio de primavera, pero siempre
despus de la Pascua juda, para as mantener el orden de los sucesos que la
Biblia les atribua a la Crucifixin y la Resurreccin.
As que grit:
El viernes despus de la primera luna llena del equinoccio de primavera.
El viernes? Los ojos del hombre reflejaban su duda. No el domingo?
Viernes. Serena se mantuvo en su decisin. La Resurreccin fue una
demostracin de victoria sobre la muerte. Pero el momento ms honorable debi
de ser cuando Jess estaba muriendo en la cruz para redimir los pecados de la
humanidad y perdon a sus enemigos.
Entendido dijo. Necesito la hora.
Las Escrituras dicen que fue en la hora nona respondi Serena.
Conrad realiz un gesto de perplejidad.
Qu?
Las tres en punto.
Conrad asinti, realiz los ltimos ajustes y se apart.
Rece una oracin, hermana Serghetti.
La cpula geodsica gir para encajarse en la posicin adecuada: una
recreacin del cielo de Jerusaln alrededor del ao 29 d. C., en la novena hora
del quinto da posterior a la primera luna llena del equinoccio de primavera.
Mas ahora sin ley se ha manifestado la justicia de Dios comenz a
rezar Serena entre dientes, repitiendo las palabras que escribi San Pablo en su
Carta a los romanos.
Una fuerte sacudida recorri la cmara y Serena tuvo que retroceder de un
salto, y a que el suelo se abri y el altar que contena el cetro cay por un
pasadizo vertical y desapareci. Antes de que pudiera echar un vistazo por el
borde, el pasadizo se cerr, dejando tras de s un cartucho adornado con el
smbolo de Osiris. Despus pudo escuchar ms abajo algo que se asemejaba al
sonido de un trueno.
De repente, todo qued sumido en un silencio muy extrao. Serena incluso
poda escuchar que alguien sollozaba. Pareca una nia pequea. Sinti que una
lgrima resbalaba por su mejilla y se dio cuenta de que era ella. Por alguna
razn se sinti renovada por dentro, como si todas sus preocupaciones, sus miedos
y su culpa hubieran desaparecido.
Lo conseguiste dijo al tiempo que abrazaba a Conrad. Gracias a Dios.
Qu te parece si buscamos una forma de salir de aqu? respondi l en
el momento en que un estruendo profundo y aterrador resonaba tanto dentro
como fuera de la estancia.
Serena se qued muy quieta.
Qu pasa, Conrad?
Creo que estamos a punto de quedar sepultados bajo tres kilmetros de
hielo.
36

Amanecer

Zawas y sus hombres contemplaban cmo desapareca la barca solar en el cielo,


desde su campamento en el promontorio del Templo del Portador de Agua,
cuando tuvo lugar la primera sacudida. Las tiendas comenzaron a desmoronarse,
y a Zawas le entr el pnico al ver cmo el nico helicptero Z-9A que quedaba
se deslizaba sobre el helipuerto hasta el borde del saliente.
Asegurad el helicptero! grit, y cinco egipcios corrieron a amarrarlo.
No importaba lo que le ocurriera al resto del mundo, se dijo; no importaba a
cuntas ciudades costeras se tragara el mar, no haba lugar ms seguro en la
Tierra que aqul en el que su equipo y l se encontraban en esos mismos
momentos. Tanto si tardaba un da como una semana, una vez que el
desplazamiento de la corteza terrestre hubiese seguido su violento curso, el suelo
sobre el que se encontraban se convertira en el centro del nuevo mundo.
No paraba de repetirse eso mismo mientras sus pensamientos se dirigan
hacia su extensa familia en El Cairo, la may or parte de la cual viva en unos
elevados apartamentos de irrisorio lujo que se derrumbaran con una mnima
sacudida de tierra.
De repente, el aire se volvi clido y las sacudidas se hicieron ms violentas.
De hecho, llegaron a ser tan molestas que comenz a reconsiderar su
estrategia de acampar en el Templo del Portador de Agua y se pregunt si una
zona al aire libre, lejos de los edificios y santuarios, no sera una eleccin ms
prudente.
Entr en su cmara, que se encontraba lejos del promontorio, busc el mapa
de Sonchis en su escritorio y lo meti dentro del termo verde de la monja, junto a
los planos norteamericanos de la barca solar.
Otra sacudida estuvo a punto de arrojarlo de la silla. Se agarr al escritorio
para equilibrarse, pero no pas mucho tiempo antes de que la mesa tambin
comenzara a moverse. Enrosc la cubierta externa del termo en su lugar y lo
arroj a su mochila antes de que los gritos de sus hombres lo instaran a salir. Lo
que vio lo hizo encogerse de terror.
El cielo pareca estar derrumbndose.
Cogi unos prismticos y examin las montaas de hielo que formaban un
anillo alrededor de la ciudad. Entonces se dio cuenta: el cielo no se estaba
desmoronando, eran los acantilados de hielo que rodeaban la ciudad los que se
estaban viniendo abajo.
Una avalancha de hielo que llegaba desde todas partes para sepultarlos.
Al helicptero! grit Zawas, haciendo un gesto a sus hombres mientras
se introduca en el Z-9A y pona en marcha el motor en un intento frentico de
salir volando antes de que se produjera el impacto. Las hlices comenzaron a
girar, pero de repente se detuvieron. El helicptero estaba diseado por los
franceses pero era construido bajo licencia especial por los chinos, quienes les
haban proporcionado a los egipcios distintos modelos.
Malditos sean esos infieles de Pekn.
Trat de poner de nuevo las hlices en movimiento al tiempo que una docena
de egipcios se amontonaba en el interior. Mientras el piloto se haca cargo de los
controles, Zawas ajust los prismticos para hacer una rpida estimacin del
tiempo que les quedaba antes del impacto.
Una pared de hielo salt dentro de su campo de visin; estaba a punto de
chocar contra el helicptero y convertirlos a todos en una masa sangrienta y
retorcida de metal y carne. Sinti que se le detena el corazn cuando la
espumosa avalancha cay sobre el templo y comenz a extenderse hacia el
promontorio. Justo en ese momento, not que el helicptero se elevaba hacia el
cielo.
En el interior de la cmara estelar de la P4, Serena empez a sentir el calor a
medida que suba por el pasadizo meridional utilizando la cuerda que Conrad
haba llevado con l la primera vez que le echara un vistazo a la ciudad. Sin
embargo, cuando mir hacia atrs Conrad se encontraba todava en la cmara
inferior, tratando de subir con una sola mano mientras la otra colgaba inerte a un
lado del sangriento torniquete. Pudo ver cmo el agua burbujeaba alrededor de
sus tobillos, y comenz a sentir pnico.
Conrad! grit.
Afirm las botas contra los lados del pasaje y estir la mano para aferrarle el
brazo derecho. Lo alz con un gruido, pero not que se le escurra la mano y
escuch un chapuzn.
Utiliza esto grit l al tiempo que sacuda lo que pareca una larga
paoleta roja. Era su torniquete. Se lo haba quitado.
Serena se enroll un extremo alrededor de la mueca y baj el brazo para
que Conrad pudiese atar el otro extremo alrededor de la suy a. Tir con tanta
fuerza que sinti un espasmo de dolor en la espalda. Solt un grito al repetir la
operacin con ms fuerza todava, hasta que finalmente el arquelogo consigui
subir al pasaje.
Gracias dijo Conrad, que respiraba con dificultad. Ahora, vmonos.
Serena mir la parte superior del pasadizo, hacia el trozo cuadrado de cielo
azul.
Por qu molestarnos? pregunt ella sin aliento. Ya no hay nada ah
fuera. Ni radio, ni forma de contactar con la gente.
Es nuestra nica oportunidad respondi l. El respiradero geotrmico
subterrneo se est viniendo abajo. Lo ms probable es que la ltima oleada de
calor vay a derritiendo todo lo que nos rodea a medida que bombea agua a travs
del sistema hidrulico. Pero el agua est a punto de convertirse en hielo. Y todo
se congelar.
Serena comprendi.
La nia del hielo! Lo mismo nos suceder a nosotros.
No, si puedo evitarlo. Toma esto. Le dio la sangrienta tira del torniquete
. Utilzala como bandera. Ahora, muvete! Yo estar justo detrs de ti.
A regaadientes, Serena cogi el ensangrentado harapo y sigui camino
arriba por el pasadizo, consciente de que Conrad iba tras ella. En ocasiones lo
llamaba y escuchaba su respuesta, pero cada vez pareca ms dbil.
Al final, lleg al extremo cuadrado del pasaje y se le congelaron los dedos
cuando se agarr al borde. El viento aullaba y la temperatura estaba
descendiendo tan sbitamente como haba subido. Se encaram al borde y
contempl una magnfica visin que la dej sin aliento.
Todo el cuenco de hielo que rodeaba la ciudad se estaba desmoronando; la
nieve derretida se haba convertido en un lago gigantesco a punto de inundar la
ciudad que se encontraba a unos mil quinientos metros por debajo. A esas alturas,
tan solo quedaba a la vista la parte superior de los templos y obeliscos ms altos,
y el nivel del agua estaba llegando a la parte baja de la pirmide. Era cuestin de
minutos que la alcanzara.
Dios, por favor, no dijo, y volvi la vista hacia Conrad.
Haba desaparecido.
Conrad! grit, consumida por el pnico.
No hubo respuesta.
Contempl el oscuro pasaje y vio un leve destello. Era el agua, que suba
hacia donde ella se encontraba. Y no haba ni rastro de Conrad.
Incapaz de sostenerse durante ms tiempo, Conrad se desliz a travs del
pasadizo hasta la cmara estelar de la P4, que estaba inundada de agua hasta
arriba. Desesperado por respirar, se agarr al techo de piedra en la oscuridad con
el fin de buscar la apertura del pasaje de nuevo. No obstante, lo nico que
descubri fue que el agua se cerraba sobre l.
En ese momento, una poderosa succin proveniente de la zona inferior se
apoder de sus piernas y lo arrastr por la Gran Galera de la pirmide hacia una
especie de caera. Incapaz de seguir conteniendo la respiracin, abandon todo
intento de sobrevivir y dej que sus pulmones se llenaran de agua.
Se estaba hundiendo en la inconsciencia cuando su cuerpo golpe contra un
enrejado de piedra. De pronto, el agua pas sobre l y desapareci por el
desage.
Empapado y luchando por respirar, coloc las manos en el enrejado y se
puso en pie. A continuacin, corri como un loco tnel abajo, tratando de
orientarse, pero sabiendo que estaba totalmente perdido. Estaba confuso y muy
preocupado por Serena. Le dola todo el cuerpo mientras avanzaba con dificultad
por el agua, que le llegaba a los tobillos y se haca cada vez ms profunda. Fue
entonces cuando escuch un sonido atronador a su espalda.
No necesit darse la vuelta para saber lo que suceda. Se limit a rodearse
con los brazos y a respirar hondo. Una pared de agua lo golpe y lo arrastr
hacia un tnel ms pequeo. Trag un poco de lquido mientras la corriente lo
succionaba y lo sacuda una y otra vez bajo el agua.
Aguant todo lo posible, pero sinti que comenzaba a perder poco a poco la
consciencia. Incapaz de agarrarse a ningn sitio, se dej llevar. Lo envolvi la
oscuridad y percibi que pasaba a toda velocidad a travs de un tnel.
De repente se vio impulsado hacia la luz del da, arrojado casi quince metros
por el aire por un giser de agua que surgi a travs del sumidero. Aterriz con
un ruido sordo sobre el tembloroso suelo, y el viento y el agua lo dejaron
inconsciente.
Incapaz de moverse durante algunos minutos, se vio sacudido por los
temblores de la tierra y el ensordecedor rugido de las montaas heladas que se
desmoronaban sobre el valle de la ciudad.
Escuchaba el goteo del agua junto a su odo, y se dio cuenta de que no haba
sitio donde esconderse: arriba o abajo, todo lo que se encontrase por debajo de
una altura de 3000 metros desde la superficie subglacial estaba a punto de quedar
anegado y congelado. Aterrorizado, record a las personas que vio enterradas en
el hielo durante el descenso a la P4 y decidi que no quera convertirse en uno de
ellos.
De alguna forma consigui ponerse a cuatro patas y gatear a travs del agua,
cuy o nivel se elevaba por momentos. Tras unos cuantos pasos, sinti que la
temperatura descenda con cada rfaga de viento. Se estremeci en aquel
ambiente fro y hmedo.
Aminor el paso un instante al ver un cuerpo que flotaba hacia l, hinchado y
azul. Cuando pas a su lado, Conrad reconoci el rostro del coronel ODell, de la
Base Glacial Orin. La expresin de horror del cadver le hizo acelerar el paso.
El agua y a le llegaba a las rodillas, y el cuenco de montaas que rodeaba la
ciudad estaba empezando a colapsarse al igual que una lata bajo una presin
tremenda. Le dola el hombro ms que nunca y los aguijonazos le resultaban
insoportables. Aplic ms presin con la otra mano mientras se pona en pie a
duras penas. En ese momento, vio un destello de color a travs del agua.
Era un Hagglunds rojo destrozado, una reliquia de la Base Glacial Orin. No
poda viajar en l, pero la cabina delantera podra hacer las veces de refugio en
el que respirar.
De pronto, el suelo se sacudi con violencia y Conrad se vio arrojado hacia
delante. Levant la mirada y vio que una pared de agua y hielo de unos quince
metros de altura se abalanzaba sobre l. Sencillamente no haba lugar donde
esconderse de esa fuerza de la naturaleza, y supo que haba llegado su hora. Sin
embargo, pens en Serena y con un ltimo esfuerzo alcanz la puerta del
Hagglunds y gir el picaporte negro hasta que se abri la puerta.
En aquel momento lleg el agua. Primero le cay eron unas cuantas gotas en la
cabeza. Despus, todo un chorro.
Se meti como pudo en el interior de la cabina, y apenas haba conseguido
colocarse el cinturn de seguridad y cerrar la puerta cuando la pared de agua
golpe el Hagglunds y el vehculo se perdi en aquel caldero burbujeante de
hielo y agua.
37

Una hora despus del amanecer

Serena observ el cielo encapotado desde la abertura del pasadizo meridional que
ascenda desde la cmara estelar de la P4. Las condiciones meteorolgicas
estaban empeorando; las nubes que se cernan sobre los pramos helados estaban
cargadas de nieve y en el lejano horizonte restallaban los primeros relmpagos.
Escuch un zumbido familiar sobre su cabeza y alz la vista con perplejidad
para descubrir que un helicptero militar de los Estados Unidos, un Black Hawk
nada menos, cruzaba el tormentoso cielo. Comenz a agitar las manos con
desesperacin.
Como si estuviese inmersa en un sueo, vio caer una escala, a la que se
agarr con firmeza. Mir hacia el oscuro pasadizo y vio algo brillante. Dud un
instante y observ con ms atencin. Era agua. Un chorro de agua que buscaba
la superficie como lo hara un giser. Tir de la escala y fue alzada justo en el
instante en el que el agua sala del pasadizo y pasaba a escasa distancia del
helicptero.
Un soldado estadounidense la agarr por los hombros y la arrastr al interior
del Black Hawk. A juzgar por las caras de la tripulacin, los hombres estaban tan
sorprendidos de ver a la Madre Tierra como ella lo estaba de verlos a ellos. Casi
tan sorprendidos como cuando comenzaron a sobrevolar las ruinas que se
extendan bajo el helicptero. El oficial al mando, un hombre que se haba
presentado como el almirante Warren, grit al piloto por encima del rugido del
helicptero y del agua:
Squenos de aqu!
No dijo Serena, a la que le castaeteaban los dientes. Tenemos que
encontrar a Conrad, al doctor Conrad Yeats. Est all abajo.
Warren la mir fijamente.
Se refiere al general Griffin Yeats?
No, a su hijo.
Warren mir al piloto y ste neg con la cabeza.
Crame, no hay nadie ah abajo.
El Black Hawk comenz a alejarse.
No! grit Serena al tiempo que intentaba llegar hasta la cabina y
hacerse con los controles.
A pesar de sus esfuerzos, dos soldados la detuvieron y la arrojaron sin muchos
miramientos contra las provisiones mdicas. Trat de incorporarse, pero sinti
que la haban abandonado las fuerzas. En ese momento, el mdico le iny ect
algo en el brazo.
Clmese, hermana, ha sufrido una experiencia muy traumtica la
tranquiliz Warren mientras colocaba un chubasquero de la Marina alrededor de
sus trmulos hombros.
Serena estaba mareada y aturdida. Se apart unos cuantos mechones de pelo
hmedo de la cara y mir por la ventanilla. La ciudad estaba a punto de ser
engullida por un torbellino de agua. Tan solo la cumbre de la P4 sobresala de las
oscuras profundidades. De nia, sola preguntarse cmo habra sido ese momento
en el que las aguas del Mar Rojo se abrieron para dejar pasar a los hijos de
Israel, antes de volver a caer sobre los caballos y los carros del faran. En esos
momentos, y a lo saba.
Suplic a Dios que mantuviera a Conrad sano y salvo, pero saba que era una
prdida de tiempo. En su delirio, se vio buscndolo. En un momento dado alguien
localizara a Conrad, tambalendose a merced de las rfagas de hielo que
azotaban las llanuras, tras haber sobrevivido de modo milagroso. Aparecera
entre la neblina, ms blanco que la nieve, con las cejas y el cabello cubiertos de
copos blancos y casi resplandecientes, como si acabara de atravesar los brillantes
velos del ms sagrado de los altares. Los norteamericanos se veran obligados a
tomar tierra. Ella saldra corriendo hacia Conrad y lo abrazara. Ambos
regresaran al helicptero que los aguardaba y su pasado quedara atrs. Se
abrazaran con fuerza mientras los copos de nieve caan a su alrededor, como si
de estrellas se tratase.
Sin embargo, Conrad no iba a aparecer, comprendi con amargura. Y Dios
no siempre responda a sus plegarias tal y como a ella le hubiera gustado.
Mientras el helicptero se elevaba para alejarse, volvi a mirar hacia abajo y
atisbo el vrtice superior de la P4, plano al carecer del piramidin, apenas visible
sobre las aguas. Tena la sensacin de estar sobrevolando el Ocano Antrtico.
No haba rastro de la ciudad que exista bajo las aguas ni de Conrad. Todo
haba desaparecido; el agua se lo haba llevado por delante como si nunca
hubiera estado all.
Warren comenz a gritar de nuevo. Serena no consigui entender casi nada
de lo que dijo debido al ruido de las aspas y al aullido del viento. Cuando alz la
mirada, vio que el almirante estaba en la puerta del helicptero. El Black Hawk
gir hacia el lugar que el hombre sealaba con el dedo.
Serena se puso en pie sin prdida de tiempo y se agarr a Warren para
asomarse al exterior. Una figura solitaria haba aparecido sobre la cumbre de
la P4. Un hombre que agitaba los brazos con desesperacin y que vesta un
uniforme de las Naciones Unidas.
Es l! grit con las pocas fuerzas que pudo reunir.
Descienda ms! orden Warren al piloto, que luchaba contra las rfagas
de aire.
Serena cogi los prismticos del almirante al tiempo que el Black Hawk
descenda. Cuando estaban a unos diez metros de distancia, vio que el hombre
levantaba la cabeza. En ese momento comprendi con horror que la cara que
estaba mirando no era la de Conrad. Era uno de los soldados egipcios, y llevaba
un fusil en la mano.
Almirante, aprtese! le advirti Serena.
Ya lo tenemos, no se preocupe la tranquiliz Warren, y Serena mir
hacia atrs para ver que dos tiradores apuntaban con sus rifles al egipcio. Lo
quiero vivo.
Serena sinti que algo pasaba junto a su oreja y volvi a mirar al egipcio, que
acababa de recibir un disparo en la pierna y caa chapoteando al agua.
Warren asinti satisfecho.
Adelante.
Sin embargo, tan pronto como el helicptero se acerc, el soldado egipcio se
levant y comenz a disparar a diestra y siniestra.
El almirante, que segua en la puerta, recibi una bala en la garganta y se
desplom muerto sobre Serena. sta forceje para quitarse el pesado cuerpo de
encima y grit pidiendo ay uda. Sin embargo, cuando ech un vistazo sobre su
hombro vio que otro de los norteamericanos, tambin alcanzado por un disparo,
caa hacia atrs, y que segn lo haca su rifle sembraba de balas la cabina del
helicptero. Oy gritar al piloto.
El Black Hawk dio un brusco bandazo y ella se agarr a una barra de hierro
para guardar el equilibrio. Justo en ese momento, el helicptero se elev sin
previo aviso y Serena se vio arrojada a travs de la puerta. Sinti que caa por el
aire hasta aterrizar con un chapoteo sobre la cumbre de la P4.
Se dio la vuelta hasta quedar de espaldas y levant la vista. El Black Hawk
ascendi otros diez o veinte metros, momento en el que vir bruscamente hacia
la izquierda y explot, convirtindose en una enorme bola de fuego. Los
fragmentos en llamas se esparcieron en forma de metralla, lo que destruy
cualquier posibilidad de escapar.
Calada hasta los huesos y con el agua y a por la cintura, se puso en pie frente
al soldado egipcio herido. El ltimo vestigio del ejrcito de Zawas la apuntaba
con un tembloroso AK-47; la sangre sala a borbotones de su pierna herida.
Ni siquiera se molest en alzar los brazos cuando el hombre se acerc con
una expresin desesperada en el rostro. O miraba a algo detrs de ella?
Cuando se dio la vuelta vio que otro helicptero militar se acercaba, ste con
el emblema de la ONU. Sus ametralladoras de gran calibre entraron en accin y
las hileras de balas impactaron sobre el agua a lo largo de la cumbre de la P4,
alcanzando al egipcio, que cay de espaldas y se hundi en la corriente.
Serena elev la mirada hacia el helicptero que volaba en crculos sobre su
cabeza. Le lanzaron una escala. Se aferr al primer peldao y comenz a
ascender. Cuando lleg al extremo superior, una mano tir de ella con fuerza.
Cuando busc el rostro del hombre se encontr con el coronel Zawas, que la
estaba apuntando con una pistola automtica que llevaba en la mano derecha.
La sonrisa de Zawas la dej petrificada. Una rfaga de viento arranc la
gorra del egipcio.
No me mire con esa cara de desilusin, doctora Serghetti. Levant el
termo verde de Serena para que sta pudiera verlo.
Ahora que tengo en mi poder el mapa de Sonchis, no hay nada que me
impida regresar algn da para terminar lo que he empezado. La historia, como
y a le dije en otra ocasin, la escriben los vencedores.
Tal vez, se dijo Serena para sus adentros. Ech un vistazo y se percat de que
en el helicptero solo viajaban Zawas y el piloto.
Dgame, Coronel, cerr el termo girando hacia la derecha o hacia la
izquierda?
Hacia la derecha. Zawas la observ con cautela. Por qu lo pregunta?
Ella sonri.
Por nada, en realidad.
La confianza del egipcio comenz a resquebrajarse. Baj la pistola y se
dispuso a abrir el termo. Mientras lo haca, Serena intent quitarle el arma de la
mano de una patada. Fall, pero le dio en el brazo y la pistola se dispar. El
helicptero gir de improviso, haciendo que el Coronel perdiera el equilibrio,
pero no antes de que volviera a hacer dos disparos ms en un intento por matarla.
Serena mir al piloto y comprob que haba sido alcanzado por una de la
balas; salt hacia la cabina, arroj al hombre a un lado y se hizo cargo de los
controles. Mir por encima de su hombro a tiempo de ver que Zawas se pona de
nuevo en pie.
Coronel! chill. Sabe pilotar un helicptero?
Zawas la mir con el ceo fruncido.
Por supuesto, mujer.
Pues y a somos dos.
Hizo que el helicptero virara de forma brusca y observ cmo el egipcio se
tambaleaba y caa por la puerta abierta. Descendi por el aire agitando los
brazos, hasta que golpe la superficie del agua y desapareci.
Serena respir hondo y estabiliz el helicptero. Una rpida mirada al panel
de instrumentos le confirm que, con suerte, podra acercarse lo bastante a la
Estacin McMurdo para quedar dentro del campo de alcance de la radio y
aterrizar sobre un hielo que no se estuviera derritiendo. Sin embargo, no era
capaz de alejarse sin echar un ltimo vistazo atrs. Escudri el hielo, luchando
por contener las lgrimas. La ciudad haba desaparecido y el indicador de
combustible comenzaba a descender.
Mientras surcaba el borrascoso cielo, avanzando sobre las placas de hielo
cada vez ms slidas, rezaba por el alma de Conrad Yeats. Tras unos instantes
ms de bsqueda, gir el helicptero hacia la Estacin McMurdo, que se
encontraba en la Plataforma Glacial Ross, y se alej.
38

Amanecer: el da despus

A las 06:00, hora zul, el general de divisin Lawrence Bay lander, un


neozelands duro de roer, condujo su convoy de Hagglunds cargado con
inspectores de armas de la CNUA alrededor de una fisura para llegar a la zona
que haban fijado como objetivo.
El rea haba quedado arrasada por el viento, por lo que si haba alguna
evidencia de las pruebas nucleares norteamericanas, no la hallaran a simple
vista. Sera necesario realizar lecturas dosimtricas, anlisis trmicos y pruebas
ssmicas para detectar cualquier radiacin, instalaciones subterrneas y cosas por
el estilo. Aunque eso significara tener que excavar para obtener muestras del
ncleo subglacial, pens. Ojal tuvieran ms tiempo.
Sin embargo, Bay lander comprendi que y a haba llevado demasiado lejos al
equipo de bsqueda y rescate, y a que los suministros, y por tanto el tiempo,
comenzaban a escasear. Haba llegado a la conclusin de que tendran que
abandonar los tractores y regresar en aviones una vez llegaran los refuerzos
areos. Lo peor de todo era que, teniendo en cuenta cmo funcionaban tanto la
poltica como los fondos internacionales, saba que no podran regresar a esa
tierra desolada. Lo nico que conseguira llevarse de aquel infierno helado sera
la torva satisfaccin de saber que la ONU les dara un tirn de orejas a los
Estados Unidos.
Casi poda saborear la oportunidad de hacer que los norteamericanos salieran
corriendo con el rabo entre las piernas. Exhausto y molesto, estaba a punto de
llamar por radio a la base para decirles que su equipo estaba listo para regresar
cuando el convoy descubri que el camino estaba bloqueado.
Pareca que un Hagglunds rojo, medio enterrado en el hielo, haba cado en
una fisura y se haba bloqueado. Se mantena en pie, pese a que estaba un poco
inclinado. La cabina delantera estaba aplastada.
Bay lander solt un juramento y orden por radio que el convoy se detuviera.
Se entretuvo lo justo para colocarse las botas de nieve de plstico maleable, que
haba mandado hacer a medida. Decidi dejar el motor en marcha. Abri la
puerta de un tirn, salt al suelo y comenz a andar con zancadas largas y lentas,
pese a que la nieve le llegaba por la cintura.
Contempl el amasijo de metal y dio una vuelta a su alrededor. Algo que se
encontraba por detrs del destrozado parabrisas tintado llam su atencin, de
modo que se acerc para echar un vistazo. Dentro haba una figura, acurrucada
en posicin fetal. Un cadver congelado. Si se trataba de un norteamericano, y a
tena su prueba. Bay lander se incorpor y fue hasta la puerta de la cabina.
Aunque saba que el tirador estara inservible, lo intent de todas maneras.
Estaba completamente congelado. As las cosas, cogi su porra de metal, hizo
aicos la ventanilla lateral y entr con mucho cuidado.
El hombre y aca sobre los asientos de piel. Bay lander le dio la vuelta. El
rostro blancuzco haba pertenecido en otro tiempo a un hombre bastante
atractivo. Durante un largo minuto, Bay lander se qued con la vista fija en
aquella aparicin fantasmagrica; despus se inclin para comprobar que no
respiraba. Y as era.
Bay lander procedi entonces a desabrochar el abrigo del cadver, bajo el
que descubri un uniforme de los inspectores de armas de la CNUA.
Me cago en la puta, pens. Deba de ser uno de los nuestros, uno del primer
equipo.
No encontr identificacin alguna.
Examin el cuerpo para determinar la hora de la muerte. No poda haber
transcurrido mucho tiempo, decidi; tal vez unas veinticuatro horas, y a que el
cadver estaba comenzando a adquirir un tono azulado. Algo muy interesante,
dado el tiempo que llevaba all. La cabina deba de haber protegido al inspector
de los rigores del clima, de manera que haba sobrevivido ms tiempo del que
crea. Bay lander supuso que las ltimas horas de aquel hombre haban sido una
mezcla inmisericorde de semiinconsciencia, delirio y el lento deterioro de los
rganos vitales. Deba de haber sido una manera muy desagradable de morir.
Se quit los gruesos guantes y coloc dos dedos sobre la arteria cartida. Para
su absoluto asombro, percibi un dbil asomo de pulso.
39

Dos das despus del amanecer

Conrad Yeats se despert a la tarde siguiente en una habitacin de la enfermera


principal de la Estacin McMurdo. Yaci inmvil durante bastante tiempo, hasta
que poco a poco fue tomando conciencia de que tena las manos vendadas y uno
de los hombros en cabestrillo. Tena la cabeza como un bombo. Encontr un
timbre y lo puls con una mano vendada, pero la enfermera de la Marina que
acudi le dijo que no se moviera.
As lo hizo y, retazo a retazo, fue recolectando los sucesos que tuvieron lugar
el da anterior hasta media maana. A medida que lo haca fue esbozando un
dibujo, para lo que tuvo que sujetar el lpiz entre las dos manos. Despus, volvi
a sumirse en el sueo. Cuando se despert, haba una mujer sentada junto a su
cama. Ella le sonri.
La mir.
Como las habitaciones de los hospitales de antao: una cama y una monja
dijo. Intent sonrer, pero le dola. Su voz apenas poda considerarse un susurro
. Cunto tiempo llevas aqu?
Apenas unos minutos respondi ella con una clida sonrisa.
Sin embargo, Conrad saba que estaba mintiendo. Se haba despertado en
mitad de la noche y la haba visto dormir en aquella misma silla. En aquel
momento, haba credo que estaba soando.
Ests viva.
Extendi un brazo para agarrarle la mano y Serena le toc los vendajes.
Igual que t, Conrad.
Y el resto del mundo?
Todo est bien. Una lgrima rod por su mejilla gracias a ti.
Qu se sabe de Yeats?
Serena pareci ponerse rgida.
Supongo que y a debe de haber pasado Plutn.
Crees que lo que dijo sobre m era una locura? Busc su mirada.
No ms que una ciudad perdida bajo un casquete polar.
Conrad pens un segundo lo que iba a decir.
Significa eso que es una locura o que es verdad?
Ya no hay ciudad, Conrad dijo ella. Todo este asunto ha terminado.
Est acabado. Finito. Me comprendes?
No mucho le dijo. He hecho un descubrimiento cojonudo, Serena.
Mira esto.
Le ense el tosco bosquejo de la barca solar que haba dibujado.
Serena frunci el ceo. Era tan hermosa
Ni se te ocurra decirme que me lo he inventado le advirti.
No, no lo has hecho replic ella. Lo he visto antes. Los planos
originales del Monumento a Washington tenan este mismo aspecto hace unos
doscientos aos, incluida la rotonda de la base que ahora falta.
Conrad estudi el dibujo y se dio cuenta de que Serena tena razn. De
repente, decidi que tendra que volver a Washington. All se encontraba la
propiedad de su padre, por supuesto, y tendra que atar los cabos sueltos. Quizs
alguno de esos cabos incluy era ciertos archivos de la oficina del general Yeats en
la DARPA.
Un nuevo viaje comenzaba a tomar forma en su mente, pero al parecer a
Serena no le gustaba lo que estaba viendo.
Escchame, Conrad comenz a decirle con amabilidad, casi de forma
seductora. Eres un magnfico arquelogo, pero un aficionado en todo lo dems.
No vas a publicar nada. No vas a producir nada. Entre otras cosas, porque no hay
nada. No hay cetro de Osiris. Nada. El nico recuerdo de nuestra gran escapada
es el mapa de Sonchis, y se vuelve conmigo a Roma.
Conrad desvi la vista hasta la mesita de noche.
Dnde est mi cmara?
Qu cmara?
Conrad se qued muy quieto.
Qu pasa con nosotros?
No hay un nosotros. No puede haberlo. No te das cuenta? El dolor
inundaba sus ojos. No tienes ninguna historia que contar. No tienes pruebas. La
ciudad se ha perdido. Lo nico que queda es tu palabra al respecto. Si insistes en
contarlo todo, nadie te creer, excepto los amigos de Zawas en Oriente Medio,
que te perseguirn. Has acabado siendo la vctima de tus locas ambiciones.
Tienes suerte de seguir con vida.
Y qu pasa contigo?
Soy la directora de la Sociedad Australiana para la Preservacin de la
Antrtida y consejera de la Comisin de las Naciones Unidas para la Antrtida,
que investiga las violaciones de los protocolos medioambientales establecidos en
el Tratado Antrtico Internacional contest.
Eres todo eso?
Fue mi equipo el que te encontr en el hielo continu ella. Dado que
eres el nico testigo de los supuestos hechos, cualquier informacin que pudieras
aportar sera bienvenida. La incluir en mi informe a la Asamblea General.
Te eligieron para que escribieras el informe?
Conrad dej escapar una dbil carcajada. Por supuesto que lo haban hecho,
se dijo. Quin ms reuna el reconocimiento internacional y la pasin necesaria
en lo referente a la conservacin de aquel enorme y virgen continente blanco?
Serena se puso en pie para marcharse. Cuando baj la mirada para
observarlo, sus ojos desbordaban ternura, pero su cuerpo estaba rgido por la
determinacin.
Menuda suerte tienes. Se inclin y le dio un beso en la mejilla. Los
ngeles de Dios te protegen.
Por favor, no te vay as. Lo deca muy en serio. Tena miedo de no volver
a verla nunca ms.
Serena se dio la vuelta con la mano en el tirador.
Deja que la Madre Tierra te d un consejo, Conrad. Hablaba con
fortaleza, pero l se dio cuenta de que intentaba reprimir las lgrimas. Vuelve a
los Estados Unidos, haz que alguna otra alumna se enamore de ti y limtate a las
conferencias universitarias y a las baratijas de los turistas. Olvida todo lo que
sabes que viste en este lugar. Olvdate de m.
Y una mierda contest cuando ella cerr la puerta.
Se qued mirando a la nada durante lo que le pareci una eternidad, con la
mente puesta en Serena. Despus, una enfermera entr y rompi el hechizo.
Tiene una llamada telefnica le dijo. Y el doctor me ha dicho que
puede usted beber caf si lo desea. Me ha costado un montn encontrar el termo
que usted quera.
Tiene valor sentimental le dijo a la enfermera cuando sta dej el termo
en la mesita de noche. La doctora Serghetti fue muy amable al guardarlo por
m. Espero que lo reemplazara como le ped.
Envolv para ella uno igual con su regalito en el interior respondi la
enfermera. Volver con su caf en un par de minutos.
Gracias le dijo cuando se marchaba.
Mir pensativo el termo antes de levantar como pudo el telfono con las
manos vendadas.
Se trataba de Mercedes, su productora de Antiguos enigmas del universo en
Los ngeles, que se rea al otro lado de la lnea. Lo sucedido en Nazca durante su
ltimo encuentro estaba y a olvidado y perdonado.
Acabo de ver las noticias en Internet dijo ella. Qu ha pasado? Te
encuentras bien?
Conrad sostuvo el telfono con el hombro bueno. Por alguna extraa razn, se
senta contento.
Estoy bien, Mercedes.
Estupendo. Cundo podrs ponerte en marcha de nuevo?
Se abri una rendija en la puerta y Conrad pudo ver que dos policas militares
de la Marina de los Estados Unidos hacan guardia fuera.
Dame un par de das. Por qu?
La audiencia es floja y las cadenas buscan algo de relleno. Hemos
preparado un especial que trata justamente de tu campo. Qu te parece Luxor?
Conrad suspir.
Ya no queda nada para m en aquel lugar.
Imagnate a ti mismo de pie entre las ruinas de una ciudad de esclavos
dijo Mercedes. Le revelaras al mundo que el xodo sucedi de verdad.
Incluso hemos conseguido una estatua de Ramss II perteneciente a la
decimonovena dinasta egipcia para demostrarlo. Tus honorarios seran el doble
de los habituales. Lo nico que tienes que hacer es asegurarte de hacer las paces
con los egipcios. Cundo puedes empezar?
Conrad lo medit un momento.
Dentro de un mes le respondi. Antes tengo que hacer una parada en
Washington.
Maravilloso. Y y a que estamos, este asunto de la Antrtida Hay
historia?
No, Mercedes replic Conrad con lentitud. No hay ninguna historia.
40

Tres das despus del amanecer, Roma

El avin de Serena procedente de Sy dney lleg a Roma con la puesta de sol.


Benito la recogi con un sedn negro y la llev al Vaticano para que le presentara
su informe al Papa. Hablaron en privado hasta casi las tres de la madrugada. Al
final, Su Santidad coloc sus temblorosas manos sobre la frente de Serena y
susurr una breve plegaria.
Bien hecho dijo sin ms. La ciudad ha quedado enterrada, los
norteamericanos apenas si conocen la mitad de la historia, que adems se
reservarn para s, y las Naciones Unidas y a pueden concentrar sus esfuerzos en
causas ms productivas. Y, puesto que el coronel Zawas ha desaparecido, todas
las evidencias se han desvanecido.
Aquello era cierto en su may or parte, pens Serena. No obstante, los
recuerdos seguan estando en su sitio. Y dudaba mucho que alguna vez pudiese
hacerlos desaparecer.
El Papa la mir a los ojos.
Qu hay del doctor Yeats?
No dir nada contest Serena. Y si lo hace, nadie lo creer. Tengo su
cmara digital y el mapa original de Sonchis.
Serena busc en su mochila y sac un termo verde. El Papa se inclin hacia
delante con expectacin mientras ella palpaba en busca de la cubierta exterior y
frunca el ceo. No haba tal cubierta exterior. Era otro termo.
Algn problema? pregunt Su Santidad.
Serena record la visita a Conrad y la lacrimgena despedida.
Lo rob!
El arrugado rostro del Papa esboz una amplia sonrisa, y se ech a rer con
ms fuerza de lo que ella le haba escuchado rer jams. Con tanta fuerza, de
hecho, que comenz a toser y tuvo que darle unas palmaditas en la espalda.
Serena no le vea la gracia al asunto por ningn sitio.
Le prometo que encontrar la manera de recuperar el mapa.
El Papa, que y a respiraba mejor, le hizo un gesto con su nudosa mano.
Creo que se es su plan, hermana Serghetti.
Hermana? repiti ella. Santidad, me
Ha sido readmitida, si se es su deseo.
Serena guard silencio. Era una oferta increble, una segunda oportunidad que
no se repetira en toda su vida.
Pero por qu, Santidad? le pregunt. Por qu ahora?
No vivir mucho ms, hermana Serghetti respondi. Y no s quin
ser mi sucesor. Sin embargo, mientras el Seor tenga a bien mantenerme en la
Tierra, le otorgar todos los privilegios de semejante readmisin, incluido el
acceso sin restricciones a los archivos del Vaticano.
A los archivos? repiti ella, asombrada. Solo dos o tres hombres (porque
todos eran hombres) disfrutaban de semejante privilegio. El Santo Padre estaba
dispuesto a compartir con ella los secretos ms valiosos (y malditos) de la Iglesia
. Es muy tentador, Santidad. Me tienta con el conocimiento, casi del mismo
modo en que la serpiente lo hiciera en el Jardn del Edn.
Esto no es ninguna tentacin, hermana Serghetti, se lo aseguro afirm el
Papa. Es una realidad. Un regalo. Y, si estuviera en su lugar, lo aceptara.
Porque aquel que me suceda podra no ser tan benevolente con usted como lo he
sido y o.
Serena lo comprenda, pero segua sin decidirse. Declararse de nuevo de
modo oficial como prometida de Cristo la apartara permanentemente de Conrad
y acabara con cualquier posibilidad de que alguna vez consumaran su relacin.
El Papa pareci percibir su conflicto interior.
Usted ama al doctor Yeats dijo.
S, as es replic ella, perpleja al escuchar las palabras que salan de su
boca.
En ese caso ser consciente, sin lugar a dudas, de que l corre ms peligro
ahora que nunca.
Serena asinti. De alguna forma, lo haba presentido desde que abandonara la
Antrtida.
Necesitar de todos los medios del Cielo y la Tierra para protegerlo dijo
el Papa.
Proteger a Conrad? inquiri ella. De qu?
Todo a su debido tiempo, hermana Serghetti, todo a su debido tiempo. En
estos momentos tenemos obligaciones ms apremiantes.
Qu poda ser ms apremiante que aquello?, se pregunt Serena cuando el
Papa le mostr la portada del International Herald-Tribune.
Cuatro monjas han sido violadas y asesinadas en Sri Lanka por
nacionalistas hindes relacionados con el gobierno le inform. Los crmenes
cometidos contra los musulmanes se han vuelto contra los cristianos una vez ms.
Debe ir all a primera hora de la maana y hacer lo que mejor se le da: defender
nuestra causa ante la atenta mirada del mundo.
Pero la maana y a ha llegado, Santidad.
S, debe de estar agotada. Descanse unas cuantas horas.
Serena asinti. Las preocupaciones del mundo real eran demasiado
abrumadoras; tanto que incluso expulsaron de su mente cualquier pensamiento
acerca de una civilizacin perdida enterrada bajo el hielo. Haba batallas ms
grandes a tener en cuenta, comprendi, batallas contra el odio, la pobreza y la
enfermedad.
Har lo que me pide respondi Serena antes de hacer una pausa.
Primero, ir a Sri Lanka para documentar los crmenes. Despus me dirigir a
Washington D. C. y presentar el asunto al Congreso de los Estados Unidos antes
de exponerlo ante las Naciones Unidas.
Muy bien.
Permiti que Benito la llevara a su apartamento con vistas a la Piazza del
Popolo. Era una habitacin sencilla, con solo una cama y una mesita de noche.
Sin embargo, se senta mucho mejor ahora que haba regresado a su propio
mundo, aqul en el que haba tomado los hbitos por primera vez.
Haba un crucifijo en la pared, junto a las puertas correderas que
enmarcaban una plida Luna. Se arrodill delante de l con las primeras luces
del alba. Cuando levant la mirada hacia la figura de Cristo, le confes a Dios su
arrogancia al creer que saba ms del sufrimiento y la prdida que l, y le
agradeci Su redencin de los pecados de la humanidad a travs de Jess.
A continuacin, camin hasta el balcn y contempl la piazza con el obelisco
egipcio que Augusto haba hecho traer a Roma unos dos mil aos atrs.
El monumento le record otro obelisco, uno enterrado en una pirmide bajo
tres kilmetros de hielo en la Antrtida. En ese momento se pregunt si realmente
haba sido la obra de redencin de Cristo en la cruz lo que haba roto la maldicin
de los antiguos hijos de Dios y salvado al mundo, o si por el contrario haba
sido el acto de un hombre ateo como Conrad, que haba sacrificado la obsesin
de su vida y devuelto el obelisco a la cmara estelar. Al final, lleg a la
conclusin de que lo ltimo no podra haber ocurrido sin lo primero.
Mientras escuchaba los alegres sonidos del trfico de una ciudad que nunca
dorma, se meti la mano en el bolsillo y sac el mechn de cabello que haba
cortado de la cabeza de Conrad. A su debido tiempo, si alguna vez era capaz de
alejarse de l, lo mandara analizar.
Por el momento se limit a rezar por el alma inmortal de Conrad Yeats,
quienquiera que fuese, y por su propio perdn, a pesar de que en el fondo de su
corazn saba que, de una forma o de otra, volveran a encontrarse.
THOMAS GREANIAS (Chicago, Ilinois, EE. UU., 19 de febrero de 1965).
Periodista y escritor estadounidense que ha trabajado tanto para la prensa escrita
como para la televisin. Pas los veranos de su infancia en Grecia, inmerso en
las antigedades y las aventuras. All ley por primera vez la historia de Platn
acerca de la Atlntida, unindose a diversas excavaciones arqueolgicas y
expediciones submarinas que buscaban restos de la ciudad perdida en las islas de
Santorini y Creta.
Conocido especialmente por sus investigaciones y novelas sobre la Atlntida
especialmente El resurgir de la Atlntida, publicada en 2005 y que fue todo un
xito que se tradujo a varios idiomas. El xito de esta novela le hizo publicar una
segunda parte titulada La profeca de la Atlntida publicada en el 2008 y a una
tercera entrega titulada El apocalipsis de la Atlntida publicada en 2009.
Desde la publicacin de El resurgir de la Atlntida, ha fundado dos empresas de
comunicacin que completan su trabajo de escritor con la produccin de
audiolibros, juegos interactivos y pelculas.

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