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PREVENCIN DE LA CONTAMINACIN EN AMERICA DEL NORTE

Qu es la prevencin de la contaminacin?

Alcanzar un consenso en la definicin ha sido tarea difcil; la legislacin mexicana la


define como el conjunto de disposiciones y medidas previstas para evitar el deterioro del
medio ambiente. En Estados Unidos no se ha definido legalmente el trmino; tal vez la
equivalencia ms cercana sea la de la Ley para la Prevencin de la Contaminacin de
1990, donde se observa que la contaminacin debe ser prevenida y reducida desde la
fuente de origen. El gobierno de Canad ha definido la prevencin de la contaminacin
como la utilizacin de procesos, prcticas, materiales, productos o energa que evitan
o reducen la generacin de contaminantes o desperdicios y ayudan a minimizar los
riesgos para la salud de las personas y la conservacin del medio ambiente. Una
definicin similar, aunque ms larga, fue adoptada por el Grupo de Trabajo para la
Prevencin de la Contaminacin del Consejo Canadiense de Ministros del Medio
Ambiente.

La prevencin de la contaminacin est ampliamente relacionada con las actividades


que benefician el medio ambiente a travs de la reduccin de residuos o emisiones,
mejoramiento de la eficiencia en el uso de los recursos y componentes y la eliminacin o
reduccin del uso de sustancias y actividades perjudiciales para el ambiente. Este
informe incluye una amplia definicin del trmino. La estrategia alternativa de
administracin ambiental conocida como control de la contaminacin, que se refiere
al dao al medio ambiente a travs de la tecnologa end of pipe (de fin de chimenea)
u otro mecanismo de control, no est incluida en esta definicin. En general, las
estrategias de prevencin: reducen insumos y costos de operacin; son en materia de
costos ms efectivas que el control, y a menudo ms efectivas que no hacer nada; son
ms efectivas que el control de la contaminacin y debieran, con la adecuada
capacitacin del personal responsable, ofrecer menos riesgo al medio ambiente;
sobrepasan las exigencias de las regulaciones porque eliminan los contaminantes desde
la fuente de origen, en vez de controlarlos cuando ya estn en el medio ambiente;
reducen, en el caso de sustitucin de materiales, el gravamen por inspeccin y
ejecucin, ya que la posibilidad de no acatar la regulacin es mnima o nula;
involucran a menudo, aunque no siempre, el uso de tecnologas limpias, una mejor
capacitacin de los empleados y conocimientos bsicos para solucionar problemas. De
hecho, comparadas con la tecnologa de control, es poco probable que emplee la
tecnologa ambiental convencional. Tambin mejoran la comprensin de los procesos y
ofrecen beneficios tales como mayor eficiencia, reduccin de costos y de emisiones al
exterior. Sin embargo, a pesar del creciente apoyo de las autoridades polticas y de las
empresas ms importantes, las estrategias de prevencin de la contaminacin no son
utilizadas con tanta frecuencia como la tecnologa de control con que la industria de
Amrica del Norte enfrenta los retos ambientales.

Marco legislativo y poltico

Las actividades relacionadas con el medio ambiente en los pases del TLC han
experimentado una evolucin y crecimiento continuo durante los ltimos 30 aos. La
mayor parte de los esfuerzos en Estados Unidos ha sido enfocada a la regulacin
ambiental a travs de mecanismos de comando y control. Slo recientemente el
enfoque de prevencin para solucionar los problemas ambientales ha empezado a ganar
aceptacin en los pases de la regin. Durante los aos setenta la mayor parte de la
legislacin segua el enfoque de reduccin o de comando y control, es decir, contar con
la tecnologa adecuada era el requisito para obtener la aprobacin gubernamental antes
de construir instalaciones o efectuar cambios en ellas. Los inspectores tenan autoridad
para exigir a las compaas la instalacin de tecnologas de control especiales, que
permitieran mantener un nivel de emisiones aceptable. Sin embargo, la aplicacin de los
reglamentos y leyes no era igual para toda Amrica del Norte. Durante las ltimas dos
dcadas, la prevencin de la contaminacin en Estados Unidos ha mejorado
considerablemente. Lo que al principio era un concepto operacional empleado por
algunos fabricantes, se convirti en una filosofa para la proteccin del medio ambiente
con la aprobacin de la Ley de Prevencin de la Contaminacin de 1990. No obstante, a
pesar de que se estableci el concepto como la estrategia preferida de la nacin, la Ley
ha tenido muy poco impacto en el sistema regulador estadounidense.

En Canad, la prevencin de la contaminacin ha avanzado considerablemente despus


de la aprobacin en 1986 de la Canadian Environmental Protection Act (CEPA, Ley
Canadiense de Proteccin del Medio Ambiente). Desde entonces, aunque la Ley actual es
objeto de constantes enmiendas para hacer ms comprensibles las estrategias, la
concepcin de prevencin de la contaminacin en Canad se ha enriquecido. Las
enmiendas propuestas constituiran la primera prueba de la prevencin de la
contaminacin como una iniciativa poltica importante, por lo que los gobiernos de
Amrica del Norte ya incorporaron el concepto como piedra angular de su legislacin
ambiental. En Mxico, la evolucin de la conciencia de proteccin del medio ambiente
comenz en los aos setenta con una interpretacin antropocntrica del ambiente, y
prioridades que destacaban el saneamiento. Durante los ochenta, la bsqueda de una
interpretacin del medio ambiente ms sistmica incluy el establecimiento de medidas
prioritarias de control y prevencin. En los ltimos aos, ha existido una tendencia a
cambiar paulatinamente de los mecanismos de comando y control hacia estrategias
basadas en instrumentos econmicos. Una gran cantidad de leyes y regulaciones que
exigen directa o indirectamente la instalacin de tecnologas de control de la
contaminacin, han quedado en los libros, particularmente en Canad y Estados Unidos,
donde la formulacin del marco legislativo tuvo lugar a principios de los setenta, antes
de que la prevencin de la contaminacin fuera desarrollada como un enfoque
estratgico para mejorar el medio ambiente. Aunque la prevencin de la contaminacin
ha empezado a ganar aceptacin y reconocimiento nacional, en parte gracias a los
esfuerzos de compaas y a sus programas, el desarrollo de una poltica coordinada
contina siendo un proceso lento en la regin del TLC. En efecto, en los tres pases la
incorporacin de la prevencin de la contaminacin a las leyes y regulaciones locales y
nacionales es una actividad de muy lento desarrollo, y el gasto pblico y privado en este
campo es an muy bajo, quiz porque las exigencias de reduccin y control tienen
prioridad sobre la prevencin durante el proceso de elaboracin de presupuestos.
Consistente con este lento movimiento hacia un enfoque basado en la prevencin, hay
un inters creciente en otro de medios mltiples para abordar los problemas
ambientales (por ejemplo, el estudio de cmo los agentes contaminantes afectan al
mismo tiempo ms de un aspecto del ambiente). Cada vez se reconoce ms la seriedad
del impacto combinado de una multitud de pequeos focos de origen. Se pone mayor
atencin en la planificacin y administracin basada en el riesgo, enfoques orientados al
mercado que incluyen un gran nmero de instrumentos econmicos y la integracin de
consideraciones ambientales en la toma de decisiones econmicas. Las consideraciones
anteriores hacen que la prevencin de la contaminacin sea una opcin preferida a la de
su control. La poltica gubernamental se ha dirigido tambin hacia el llamado
mecanismo voluntario. Un ejemplo fue el programa 33/50 de la Agencia de
Proteccin Ambiental de Estados Unidos, en el cual las compaas acordaron de manera
voluntaria reducir la emisin de 17 sustancias qumicas, 33 por ciento para 1992 y 50 por
ciento para finales de 1995. Canad tiene un programa semejante denominado
Reduccin Acelerada/Eliminacin de Sustancias Txicas (ARET, por su nombre en ingls).
Aunque para lograr los objetivos de estos programas no se requiere de manera especial
la prevencin de la contaminacin, s se ofrece un generoso incentivo a aquellos que la
lleven a cabo. Una reciente adicin al cmulo de polticas gubernamentales para la
prevencin de la contaminacin es la ISO 14000, que rige estndares de gestin
ambiental voluntaria. En Mxico se considera en la actualidad la adopcin formal
voluntaria de estndares industriales de gestin ambiental. Asimismo, los organismos
provinciales, estatales y federales de Canad y Estados Unidos estn interesados en
adoptar y difundir estos estndares para ayudar a prevenir la contaminacin industrial.
Estados Unidos y Canad tienen muchas organizaciones enfocadas a ese trabajo de
prevencin, adems de una gran diversidad de organizaciones y programas de gran
alcance que destacan la concientizacin y el flujo de informacin. En Mxico la situacin
es muy diferente; las organizaciones que promueven este concepto son muy pocas y los
medios de apoyo son mnimos. En los tres pases existen en general muy pocas
estrategias completas diseadas para fomentar la prevencin de la contaminacin con
asesora in situ, adems de que los esfuerzos son muy aislados y estn mal coordinados.
Varias instituciones apoyan la prevencin de la contaminacin en los tres pases. Entre
ellas, asociaciones industriales y comerciales, programas de extensin industrial,
universidades, fundaciones, consejos nacionales, organismos municipales, provinciales,
estatales y federales, asociaciones de industria y gobierno, coaliciones ambientales
sectoriales, asociaciones profesionales y organizaciones no gubernamentales, as como
personas que trabajan por iniciativa propia. Las iniciativas de estas instituciones pueden
ser consideradas como razonablemente maduras en Estados Unidos, maduras en Canad
y an en desarrollo en Mxico.

Como conclusin, la regin de los pases del TLC tiene relativamente muy poca
experiencia en la aplicacin de instrumentos econmicos para la prevencin de la
contaminacin; sin embargo, en los tres pases se han usado algunos, como programas de
depsito/reembolso(para envases de bebidas), cargos a productos(para neumticos
usados), responsabilidad legal(para disuadir a contaminadores potenciales), regulaciones
directas (tales como la prohibicin de ciertas sustancias o requerimientos en el uso de la
mejor tecnologa disponible) y subsidios(depreciacin acelerada, exoneracin de
impuestos y otros beneficios fiscales).

Situacin actual y tendencias

La creciente prioridad otorgada a las actividades de prevencin, contrario a lo que


ocurre con los mtodos de remedio o control, ha sido fundamental en la evolucin de las
estrategias ambientales en los pases del TLC. De hecho, los requerimientos de control
de la contaminacin, saneamiento y respuesta en caso de emergencias, no slo compiten
con las necesidades de prevencin durante el proceso de establecimiento de prioridades
y decisin de presupuestos, sino que tambin influyen en los programas reguladores de
las tres naciones. Adems, el tema ambiental debe competir por la atencin pblica con
otros asuntos de inters social, poltico y econmico. Esta situacin es quiz ms
evidente y crtica en Mxico que en Canad y Estados Unidos. Varan ampliamente las
experiencias de los diferentes estados y provincias de las tres naciones para integrar la
prevencin de la contaminacin en su poltica ambiental. La estructura gubernamental
de Canad ha originado traslapes entre las polticas y regulaciones del gobierno y una
amplia variedad de actividades en cada provincia. Actualmente las provincias y el
gobierno federal trabajan para dar un marco armnico a las regulaciones. En Mxico, la
tendencia es a dar mayor responsabilidad a los gobiernos locales y estatales para la
elaboracin y ejecucin de polticas ambientales. Actualmente los 31 estados mexicanos
cuentan con una legislacin y estatutos sobre medio ambiente; sin embargo, la
formulacin de las polticas an pertenece al gobierno federal. En Estados Unidos
algunas entidades han emprendido esfuerzos ambiciosos en la materia, pero otras han
hecho muy poco. Muchos estados establecieron programas de prevencin de la
contaminacin y crearon organismos reguladores que funcionan como fuentes de
informacin y proporcionan directrices para integrar la regulacin. Tanto en Estados
Unidos, con el Toxic Release Inventory (TRI) en 1986, como en Canad, con el National
Pollutant Release Inventory (NPRI) en 1991, se han establecido reportes obligatorios de
emisiones txicas. Mxico revisa actualmente los sistemas de otros pases para adoptar
el suyo. Aunque las actividades de proteccin del medio ambiente han sido
tradicionalmente responsabilidad del gobierno, ste no puede hacer el trabajo solo. El
nmero creciente de procesos industriales, la mayor conciencia sobre el efecto
ambiental de actividades otrora consideradas benignas, y los limitados recursos
gubernamentales asignados a la ejecucin de las regulaciones, han hecho difcil la tarea
de regular todas las actividades contaminantes potenciales. Por otra parte, aunque se
debe asegurar el acatamiento de las regulaciones, stas no necesariamente motivan a la
industria a mejorar. La mayora de los gobiernos estatales y municipales promueve hasta
cierto punto los programas de prevencin de la contaminacin. Sin embargo, parece que
la percepcin general de la industria es que los organismos gubernamentales no han
desempeado todava un papel muy activo en este campo. La industria siente que esos
organismos deberan incrementar su credibilidad promoviendo la prevencin de la
contaminacin y respaldando las polticas de accin. Si bien muchas compaas en la
regin han adoptado programas de prevencin, todava es demasiado lo que falta por
hacer. Esto es particularmente cierto respecto a la pequea y mediana empresas, que
en la mayora de los casos carecen de los recursos y la capacidad para desarrollar esos
programas. En Canad existen iniciativas en todos los niveles gubernamentales y en
todas partes del pas, as como en los principales sectores de la economa; una parte
importante de las grandes corporaciones ha hecho suyos la gestin ambiental y los
programas de prevencin, al punto de que recientemente comenzaron a introducir el
concepto planeacin para prevenir la contaminacin. ste incluye una inspeccin ms
meticulosa de las operaciones en sus instalaciones a fin de evitar, eliminar o al menos
reducir los contaminantes en cada una de las etapas de la produccin. En Mxico, las
compaas que han establecido programas de prevencin de la contaminacin son, en su
mayora, grandes filiales de empresas internacionales y han basado sus programas en los
principios y prcticas administrativas de sus casas matrices. As como estas grandes
compaas invierten ahora en la modernizacin de sus instalaciones con el fin de
mejorar su desempeo ambiental, muchas de las empresas pequeas y medianas han
hecho muy poco para establecer programas de prevencin. Como regla general, estas
pequeas y medianas empresas estn ms preocupadas por el control de la
contaminacin y el acatamiento de las normas ambientales reguladoras que por el
establecimiento de programas de prevencin que, por lo general, consideran costosos.
En Estados Unidos el concepto prevencin de la contaminacin est ms o menos bien
establecido en algunas compaas, aunque stas slo incluyen a un pequeo nmero del
total. De hecho, muchas de las compaas que adoptaron el concepto han logrado
grandes progresos econmicos y ambientales. El alcance de la actividad preventiva en
Estados Unidos puede ser clasificada de la siguiente manera: a)Iniciativas maduras o
esfuerzos con un amplio historial y trayectoria, b)Iniciativas en desarrollo construidas
sobre la experiencia obtenida a travs de iniciativas ms maduras, y c)Iniciativas en
gestacin, tales como los intentos de integrar la prevencin de la contaminacin a las
prcticas administrativas de alto rendimiento y de cadena de suministros con el objeto
de integrar las prcticas preventivas al caudal de conceptos de mejoramiento productivo
y los servicios de distribucin.

No obstante el creciente nivel de conciencia sobre la importancia de prevenir la


contaminacin de la industria de la regin del TLC, los beneficios econmicos
consecuentes no han sido todava bien entendidos. Con frecuencia las iniciativas de
programas para la prevencin, si bien desarrolladas por muchas compaas, son escasas y
aisladas. El sector industrial an no percibe la prevencin de la contaminacin como una
oportunidad de mejoramiento empresarial. Slo un pequeo nmero de pequeas y
medianas empresas de la regin ha establecido programas de alta calidad o se ha dado
cuenta de que la mejor estrategia es la prevencin y no el control. Muchos de los
obstculos al desarrollo del concepto prevencin de la contaminacin se deben a la falta
de informacin, tecnologa y dinero. En Canad, por ejemplo, slo un pequeo grupo de
gestores ambientales entienden a cabalidad los beneficios econmicos que ofrece la
prevencin en comparacin con el control. Tecnolgicamente, pese al inters
sistemtico depositado en el control de la contaminacin, los programas de prevencin
deberan predominar. De hecho tendran que ser tomados como prioritarios los sistemas
de gestin y capacitacin, as como tecnologas limpias en la forma de operaciones
nuevas y ms eficientes, aunque no necesariamente por una preocupacin especfica
sobre el medio ambiente. En Mxico, donde existe una necesidad evidente de desarrollar
sistemas de promocin y difusin del concepto prevencin, se requieren paquetes
financieros ms atractivos para estimular la asistencia tcnica y los programas de
capacitacin, y facilitar la adquisicin de equipos y la mejora de los procesos. La
experiencia de Estados Unidos sugiere que prevenir la contaminacin enfrenta dos
grandes obstculos que limitan la instrumentacin y ayudan a entender por qu la
informacin, los recursos financieros y la promocin no son an suficientes: el primero
se refiere a la incorrecta percepcin y al presupuesto insuficiente, que inhibe su puesta
en marcha; el segundo es la inadecuada integracin de la prevencin dentro del inters
empresarial, relaciones y organizaciones que influyen en la toma de decisiones. En
efecto, los pases del TLC difieren mucho en tamao y composicin de sus economas,
razn por la cual no todos sus sectores o regiones econmicas prosperarn igual o
simultneamente. Una situacin semejante ocurre con la proteccin del medio
ambiente. Sin embargo, los tres pases necesitan trabajar conjuntamente en la
prevencin de la contaminacin para acentuar la proteccin de la vida, la salud y el
ambiente. Para este fin, el acuerdo paralelo del TLC representa un gran reto que debe
ser discutido por organizaciones de los tres pases. Sobre la base de proponer formas de
colaboracin innovadoras, los participantes deberan ser capaces de manejar por
completo sus prioridades ambientales y decidir una distribucin de costos equitativa.

Recomendaciones

Para estimular la prevencin de la contaminacin, el equipo de consultores propuso


emprender las siguientes actividades: 1. Intercambio de informacin; 2. Asistencia en la
prevencin de la contaminacin; 3. Proyectos demostrativos; 4. Mecanismos financieros
para la prevencin, y 5. Polticas y prcticas industriales.
a. Intercambio de informacin

El presente estudio mostr que muchas de las actividades de prevencin, ahora en


proceso, estn aisladas unas de otras. De acuerdo con la investigacin, los distintos
programas disponen de muy pocos medios para intercambiar informacin y materiales,
aprender unos de otros, desarrollar relaciones de colaboracin y construir iniciativas
exitosas que incrementen la prevencin de la contaminacin. En estos momentos, en
que el apoyo gubernamental disminuye, es particularmente importante el estmulo a las
redes de trabajo entre los organismos dedicados a la prevencin. Si se quiere usar los
recursos de manera ms efectiva, se recomienda: emprender actividades diseadas
especficamente para este fin: conferencias, mesas redondas y talleres, que estimulen la
formacin de redes de trabajo en todas las reas y sectores en Amrica del Norte. Una
de las carencias que este estudio identific es la falta de criterios para los programas de
prevencin. Los criterios podran ayudar proporcionando gestores con conocimiento y
experiencia en cada sector. Por ejemplo, hoy en da una de las herramientas ms
utilizadas en la industria es el Benchmarking, tcnica que ofrece un conjunto de
criterios de emulacin por medio de los cuales una compaa puede comparar sus logros
con los de otras organizaciones similares. En esta lnea, se recomienda: desarrollar un
sistema de Benchmarking para actividades de prevencin de la contaminacin, diseado
con una serie de escalas apropiadas para cada rango del sector industrial. No obstante el
nmero de actividades relacionadas con la prevencin de la contaminacin, el estudio
mostr que en muy pocas empresas y organizaciones gubernamentales se conocen bien a
bien los beneficios que esta actividad proporciona. Sera conveniente que una
organizacin ajena al gobierno promoviera el concepto en Amrica del Norte. De ser as,
se prevn:

b. Grandes beneficios resultantes de un programa extensivo de promocin de


actividades para la prevencin, diseados para asegurar que todos en Amrica del Norte
entiendan claramente las ventajas de este enfoque.

c. Asistencia en la prevencin de la contaminacin.

El presente estudio encontr que aun cuando los encargados de la toma de decisiones
estn conscientes del concepto de asistencia en la prevencin de la contaminacin, a
menudo hay una falta de conocimiento de los pasos a seguir una vez que el programa se
debe poner en marcha. Si bien se ha desplegado un gran contingente de promotores que
proporcionan informacin sobre el control de la contaminacin, no sucede lo mismo en
lo que respecta a la prevencin, cuya implantacin requiere con ms frecuencia de
cambios tecnolgicos, enfoques basados en conocimientos, capacitacin o tecnologas de
produccin limpias. En lugar de iniciar nuevos programas de capacitacin, educacin y
apoyo industrial, se recomienda: estimular a los gobiernos y otras organizaciones para
que incluyan los programas de prevencin de la contaminacin y su respectiva asistencia
tcnica en los programas ya existentes de apoyo, educacin y capacitacin a las
industrias, instituciones educativas y de apoyo; Tambin recomendamos que: Se
patrocinen proyectos para evaluar la prevencin de la contaminacin en organizaciones
o compaas individuales. Esto permitira identificar oportunidades de aplicacin de
programas y proporcionara a la gerencia informacin sobre las actividades necesarias
para desarrollarlos. La informacin resultante podra quedar disponible para estimular a
otras organizaciones en programa similares. Parte significativa del desarrollo industrial
en Amrica del Norte se da en parques industriales, en los cuales la relacin entre
compaas de diversas industrias podra convertirse en una herramienta efectiva. Por lo
tanto, se propone: establecer programas que estimulen a las compaas con programas
de prevencin ya desarrollados para que asuman el papel de consejeros de otras
industrias locales.

d. Proyectos demostrativos

Una de las formas ms efectivas de introducir un nuevo concepto o de convencer a los


gerentes de la efectividad de ste son los proyectos demostrativos. Aunque la
prevencin de la contaminacin ha sido practicada en Amrica del Norte por lo menos
durante los ltimos 20 aos, este estudio mostr que los fundamentos y beneficios
ambientales y econmicos no son bien entendidos del todo. Muchos de los proyectos
existentes estn patentados, localizados en plantas cerradas, o incluso no son
suficientemente conocidos por la cmaras empresariales, el gobierno o la comunidad
tcnica. Desarrollar proyectos demostrativos en regiones o sectores donde la prevencin
no se emplea an pero estn abiertos a la inspeccin pblica y empresarial, ayudara a
vencer la ignorancia en esta materia. Por lo tanto, se sugiere que los nuevos proyectos
demostrativos de prevencin de la contaminacin sean patrocinados o promovidos en
regiones y sectores donde an no se emplean. La investigacin indic que en varias
comunidades se han iniciado con xito esfuerzos para prevenir la contaminacin. Por
otra parte, el liderazgo de empresarios locales y defensores de la prevencin de la
contaminacin y la comunicacin en el plano comunal, puede ser una de las
herramientas ms eficaces para incrementar la comprensin y la motivacin en esa labor
preventiva. Una rivalidad amistosa entre comunidades puede ser tambin un importante
conductor de los programas comunales. Por lo tanto, se recomienda: estimular los
esfuerzos comunitarios para la prevencin de la contaminacin, quiz proporcionando
informacin sobre las mejores prcticas y estimulando los esfuerzos de las
comunidades por llevarlas a cabo.

e. Mecanismos financieros para promover la prevencin de la contaminacin

La investigacin mostr que el financiamiento de programas para la prevencin puede


traer problemas a la pequea y mediana industrias, especialmente cuando la
instrumentacin de un programa exige la compra o instalacin de equipos demasiado
costosos sin evidenciar claramente la recuperacin de gastos. Normalmente, las
instituciones de crdito encuentran difcil cuantificar el incremento de la eficiencia y las
mejoras en la recuperacin de gastos derivados de programas de prevencin aplicados
en empresas, por lo que prefieren otorgar prstamos para expansin o construccin de
nuevas instalaciones. Sin embargo, debido a que la aplicacin de estos programas se
traduce en mayor eficiencia, menos prdidas y reduccin de costos de produccin,
podran ser considerados para conformar paquetes financieros novedosos. Esto ya fue
probado cuando financiamientos del sector privado aplicados en el uso eficaz de energa
y agua restituyeron los beneficios econmicos mediante actividades de prevencin de la
contaminacin. Por lo tanto, se recomienda: desarrollar y promover entre las empresas
de la comunidad formas de financiamiento creativas para prevenir la contaminacin.
Tambin es cierto que algunas instituciones financieras desconocen los beneficios
econmicos de la prevencin de la contaminacin. Aquellos que se han tomado el
tiempo para darse cuenta de esos beneficios, han comprobado que sus resultados
incrementan la disponibilidad de financiamiento. El liderazgo y la informacin dirigida a
la comunidad financiera ayudarn a rebasar estas barreras. Se recomienda: un trabajo
que, en coordinacin con instituciones financieras, estimule la creacin o la extensin
de mecanismos financieros para respaldar los programas de prevencin.
f. Polticas y prcticas industriales

Da a da aumenta el nmero de empresas que adoptan tcnicas de gestin ambiental y


estndares de control de contaminacin. Sin embargo, muchas de stas se basan en un
estricto acatamiento de las regulaciones ambientales, y slo un pequeo porcentaje
incluye programas de prevencin. Uno de los enfoques ms exitosos para lograr esto son
las relaciones de cadena de suministros, esto es, una compaa grande establece sus
propios estndares de gestin ambiental basados en el concepto prevencin de la
contaminacin, y entonces exige a sus abastecedoras adoptar estrategias y tcnicas de
gestin ambiental semejantes. Este enfoque ha sido empleado con xito por industrias
tan diversas como la automotriz, alimentarias y de productos papeleros. Por lo tanto, se
recomienda: estimular y ayudar a las compaas a construir relaciones de cadena de
suministros que incorporen los principios de la prevencin de la contaminacin. Las
actitudes de la alta gerencia y los profesionales tcnicos dentro de la organizacin son
decisivas en la filosofa y las prcticas industriales. Una iniciativa educativa bien
recibida por estos profesionales puede, por lo tanto, tener un impacto directo y
relativamente inmediato en las empresas a las que representan. A este respecto
recomendamos: patrocinar una serie de talleres para la alta gerencia industrial
enfocados a la prevencin de la contaminacin. Estos talleres pueden ser copatrocinados
por organismos gubernamentales o no gubernamentales y operados sobre la base de
recuperacin de costos. Para ofrecer a profesionales tcnicos una educacin dirigida
hacia la prevencin, se recomienda: desarrollar una serie de herramientas de
aprendizaje a distancia sobre tcnicas de prevencin de la contaminacin y sus
beneficios, y sean dirigidas, en ingls, espaol y francs, a profesionales cientficos,
tcnicos, financieros y administrativos.