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La imaginacin

criminolgica

JockYoung

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MRRCIRL PONS LIBRERO Tf no . 913194250


Derecho/Economla
Fecha : 18 .05 . 2015
Proveedor : 110712
PEDIDO:
1111111111111111111111111111
Material : 100970676
LR IMRGINRCION CRIMINOLOGICR
EUROS : 38 .00 IVR INCLUIDO

Marcial
Pons
Coleccin

Derecho penal y Criminologa

igo Orriz de Urbina Gimeno


Ramon Ragus i Valles
Luis Greco
(dirs.)
LA IMAGINACIN CRIMINOLGICA
JOCKYOUNG

LA IMAGINACIN
"
CRIMINOLOGICA
Traduccin de
Andrea Gavela Llopis
Revisin de la traduccin de
igo Ortiz de Urbina Girneno

Marcial Pons
MADRID 1 BARCELONA 1 BUENOS AIRES SO PAULO

2015
La coleccin Derecho penal y Criminologa publica aquellos trabajos que han superado
una evaluacin annima realizada por especialistas en la materia, con arreglo a los estndares
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Para Ira y una vida de la imaginacin

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por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informti
co, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Jock Young
Ttulo original: The Criminologicallmagination, Cambridge: Polity Press, 2011. Esta traduc
cin se publica de acuerdo con Polity Press Ltd., Cambridge
De la traduccin: Andrea Gavela Llopis
MARCIAL PONS
EDICIONES JUIDICAS Y SOCIALES, S. A.
San Sotero, 6. 28037 MADRID
'Ir (91) 304 33 03
www.marcialpons.es
ISBN: 978-84-16212-98-9
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C/ Puerto de Guadarrama, 48
Polfgono Industrial Las Nieves- 28935 Mstoles (Madrid)
MADRID, 2015
NDICE

PREFACIO........................................................................................................ 15

AGRADECIMIENTOS............................................. ....................................... 19

INTRODUCCIN. EL LEGADO DE C. WRIGHT MILLS.................... 21

CAPTULO l. EL CIERRE DE LA IMAGINACIN.............................. 31

l. DJENME PRESENTARLES AL DATASAURIO .......................... 36


2. LA ELEVACIN DE LA REVISTA Y EL ALZA DEL NUEVO
GNERO............................................................ ................................ 37
3. LA ARROGANCIA DEL POSITMSMO ....................................... 42

CAPTULO II. LOS SEXLOGOS Y LA MEDICIN .......................... 47

l. SE DICE LA VERDAD?............................... ................................... 51


2. LECCIONES PARA LA CRIMINOLOGA.................................... 55
2.1. Resultados embarazosos............................................................ 55
2.1.1. El efecto de la educacin............................................. 55
2.1.2. La tasa de agresiones sobre hombres blancos............. 57
2.1.3 . La infrecuencia de los delitos graves........................... 58
2.1.4. La variabilidad de los resultados en funcin de los di-
ferentes instrumentos................................................... 58
2.1.5. Los estudios de autoinforme........................................ 58
2.1.6. Resultados de la Encuesta Internacional de Vctimas
del Delito (ICVS) ......................................................... 59
3. EL PLURALISMO DE LA CIFRA OCULTA.................................. 59
4. LA CRTICA DE LA ESTADSTICA SOCIAL............................... 61
5. EL DILEMA DE EYSENCK............................................................. 61

9
fndice fndice

Pg. ~
6. OBJETMDAD, NEUTRALIDAD Y CONSENSO....................... 97
CAPTULO ill. LA AMNESIA Y EL ARTE DE PATINAR SOBRE
HIELO FINO ....................................................... .................................... 63 7. CUANTIFICACIN.......................................................................... 97
8. EL IMPULSO NOMOTTICO....................................... ................. 99
l. EL ESCEPTICISMO INTERNO ...................................................... 63
9. EL PROBLEMA DE LA ESPECIFICIDAD.................................... 102
2. SABEN QUE EL HIELO ES FINO, PERO CONTINAN PATI-
NANDO.............................................................................................. 65 10. EL FRAUDE DEL POSITIVISMO.................................................. 107
2.1. El Study o/Desistance de Braine et al. (2003) ......................... .. 66
2.2. Myhill y Allen, Home 0/fice Study o/ Rape (2002) ................... 66 CAPTULO V. SOLTANDO AMARRAS: LA EMERGENCIA DE LA
CRIMINOLOGA CULTURAL............... ............................................... 109
3. EL FETICHISMO DE LOS NMEROS......................................... 68
4. LA AUTONOMA DE LOS NMEROS ........................................ 69 l. EXTRAYENDO LA MELODA DE LA CHARLA MON-
TONA.................................................................................................. 109
5. LA NORMALIZACIN DE LA ANOMALA............................... 70
l. l. La naturaleza de la cultura........................................................ 111
6. ELAPAOTCNICO...................................................................... 71 1.2. Dos nociones de cultura............. ............................................... 112
7. ELCASTILLODENAIPES............................................................. 71 1.3. El concepto de subcultura .. ... .. .. .... .. .. .. .. .. .. ... .. .. .. ... ...... .. .. .. .. .. ... 113
1.4. La cultura del descontento........................................................ 115
8. LA PRDIDA DE LA SUBJETIVIDAD.......................................... 72 1.5. Reflexividad y validez................................................................ 118
9. APROBANDO EL TEST DE ACTITUD......................................... 73 1.6. El viaje hacia la modernidad tarda........................................... 118
1.7. Soltando amarras ....................................................................... 120
10. QUIN RECUERDA A LA PIERE? ............................................... 74
1.7.1. Voluntarismo ................................................................ 120
11. VOTAR SECO Y BEBER MOJADO................................................ 76 1.7 .2. Falta de enraizamiento................................................. 120
12. LAS DUDAS DE MERTON Y MILLS............................................. 77 1.7.3. Medios de comunicacin y realidades virtuales.......... 120
1.8. Medios de comunicacin verticales y horizontales.................. 121
13. VEDA ABIERTA PARA LOS NMEROS?................................... 78
1.8.1. Inmigracin masiva...................................................... 122
14. LA CRTICA DE LA ESTADSTIC SOCIAL............................... 79
1.9. El choque de lo plural ................ ............................................... 122
15. EL IMPACTO DE LA MODERNIDAD TARDA SOBRE LA ME-
DICIN .............................................................................................. 84 1.9.1. Hiperpluralismo e hibridismo..................................... 122
1.9.2. La ciudad hiperplural................................................... 123
1.10. El narcisismo de las diferencias menores................................. 124
CAPTULO IV EL FRAUDE DEL POSITMSMO ................................ 87
1.10.1. El mercado de mundos.............................................. 125
1.10.2. El flujo de la identidad en la modernidad tarda....... 126
l. LA CRISIS DE IDENTIDAD Y LOS ATRACTIVOS DEL ESEN-
CIALISMO.......................................................................................... 87 2. CRIMINOLOGA CULTURAL........................................................ 130
l. l. La construccin del otro liberal y la conservadora.................. 88 2.1. El pulso de la energa................................................ ................ 131
2.2. Las dos ciudades........................................................................ 133
2. LAS COMBINACIONES BINARIAS DE LA EXCLUSIN
2.3. El sujeto transgresivo................................................................. 134
SOCIAL............................................................................................... 90
2.4. La mirada atenta............. ........................................................... 136
3. HIATO EN LA SOCIEDAD, HIATO EN EL MTODO.............. 90
4. POBLACIONES DESORDENADAS, CONOCIMIENTO DES- CAPTULO VI. GIULIANI Y EL MILAGRO DE NUEVA YORK....... 139
ORDENADO...................................................................................... 93
l. EL DESCENSO DE CRIMINALIDAD EN ESTADOS UNIDOS
5. EL DETERMINISMO Y LA NEGACIN DE LA CREATM-
DAD HUMANA................................................................................. 94 Y LA CRISIS DEL POSITIVISMO.................................................. 140

10 11
!ndice In dice

~
2. EL PROBLEMA DEL ETNOCENTRISMO ESTADOUNI- 10. LAS SUBCULTURAS COMO MAGIA ....... ..................................... 197
DENSE................................................................................................ 142 10.1. Poder, Puissance, Resistencia.................................................. 199
10.2. La magia como respuesta........................................................ 201
3. FRANK ZIMRING Y THE GREAT AMERICAN CRIME DE-
CLINE................ .................................................................................. 143 U. DESCUBRIMIENTO Y AUTODESCUBRIMIENTO.................... 201
4. UNA CAJA DE CONCEPTOS SEVERAMENTE RESTRIN- 12. LA INVESTIGACIN TRANSFORMADORA Y EL CONOCI-
GIDA................................................................................................... 146 MIENTO PELIGROSO .. .................................................................. 203
5. EL MILAGRO DE NUEVA YORK.................................................. 148
CAPTULO IX. EL CONOCIMIENTO PELIGROSO Y LA POLTICA
6. LA EXPERIENCIA BRITNICA..................................................... 152 DE LA IMAGINACIN.......................................................................... 205
7. CONVERGENCIA Y CONTRASTES........................................... .. 157
l. PROPONIENDO EL CONOCIMIENTO PELIGROSO.............. 206
8. LA NATURALEZA ARRAIGADA DE LA CULTURA .................. 158
2. MACHACANDO LA IMAGINACIN .......................................... 208
CAPTULO VII. CAOS, MAGIA Y MARGARET MEAD: HACIA 3. LAS DOS CRIMINOLOGAS: UNA IMAGINACIN PERDIDA
UNA ETNO GRAFA CRTICA ............. ................................................ 161 Y UNA IMAGINACIN GANADA............................................... 211
4. DIVERGENCIAS Y SUBDESARROLLO....................................... 213
l. LA METANARRATIVA DE LA LENTE........................... :.............. 163
5. EL PROBLEMA DEL DESARROLLO DESIGUAL.................... .. 214
2. ETNOGRAFA E INCOHERENCIA.............................................. 165
6. LA PRDIDA DEL LEGADO......................................................... 216
3. LA METAFORA DE LA FOTOGRAFA........................................ 166
7. LA LENTE DE LA CRIMINOLOGA INSTITUCIONAL........... 217
4. HIATO Y RELACIN ..... .................. ..................................... .......... 166
7.1. El enfoque en lo prosaico y la desgracia................................... 217
5. EL PBLICO DEL ETNGRAFO.................................. ............... 169 7.2. El enfoque en lo negativo........................................... ............... 218
6. LA ETNOGRAFA Y EL FINAL DE LA INOCENCIA ............... 170 7 .3. El enfoque limitado de la lente................................................. 220
7.4. La visin selectiva.............................. ........................................ 222
7.5. El enfoque superficial y la criminologa cosmtica.................. 222
CAPTULO VIII. LAS SUBCULTURAS COMO MAGIA: PROBLE- 7 .6. La refraccin: lneas finas e imgenes reflejadas....................... 223
MAS DE LA ETNOGRAFA URBANA ..... ........................................... 181 7.7. La ptica congelada: la frialdad a cada lado de la lente........... 224
7.8. Mirando hacia abajo en la estructura de clases ............... ......... 227
l. LA ETNOGRAFA: TRES FORMAS DE CONSTRUCCIN 7.9. La criminologa ortodoxa como construccin del otro de corte
DEL OTRO.................................................. ....................................... 182 liberal ........................... ............... ............................................... 228
2. EL OTRO ETNOGRAFICO............................................................. 183 7.10. La lente como bloqueo para la imaginacin.......... ................... 229
3. LA MAGIA DE LAS SUBCULTURAS: LA RACIONALIDAD Y 8. EL PROCESO DE DESVIACIN: LA LUCHA POR UNA CRI-
EL ENGAO EN LA ESQUINA DE TALLY .............. .................. 184 MINOLOGA CRTICA................................................................... 229
4. LAS PRUEBAS DE LA CONSTRUCCIN DEL OTRO............... 187 9. LA REVOLUCIN DE LA NUEVA TEORA DE LA DESVIA-
CIN................................................................................................ ... 232
5. SER POBRE Y PASARLO BIEN ...................................................... 189
9.1. Reintroduciendo la cultura....................................................... 234
6. ETNOGRAFA Y ELECCIN......... ............... ................................. 191 9.2. 1968: Un mundo puesto del revs............................................ 236
7. LA UNIVERSALIDAD DEL ENGAO......................................... 192 10. LA TRANSICIN A LA MODERNIDAD TARDA: LA APARI-
8. LA CONSTRUCCIN LIBERAL DEL OTRO: EL MS RACIO- CIN DE LA TEORA BRITNICA DE LA DESVIACIN....... 237
NAL DE TODOS LOS MUNDOS POSIBLES.......................... ..... 194 10.1. La Nueva Criminologa: en aras de una Teora de la Desvia-
9. TRES PERSPECTIVAS SOBRE LOS POBRES................. .............. 195 cin completamente social........ .............................................. 244

12 13
fndice

~
11. LA CRIMINOLOGA CRTICA: SUS DIEZ IRONAS...................... 247
12. LA CRIMINOLOGA CRTICA EN LOS AOS QUE SIGUIERON. 249
13. EL FLORECIMIENTO DE LA CRIMINOLOGA CRTICA........... 249
13.1. Qu fue de la Gran Teora: Misin Imposibilismo y el Ptero-
dctilo .. .................. ... ........................ ..................... .................. 250
PREFACIO

CAPTULO X. EL RESCATE DE LA IMAGINACIN.......................... 253


ste es el ltimo libro de una triloga. El primero, The Exclusive Society,
l. LA CRIMINOLOGA: LA DISCIPLINA ASIMTRICA.............. 253 examinaba los extraordinarios mecanismos de exclusin en la sociedad de
l. l. La criminologa crtica como corriente dominante.................. 256 la modernidad tarda, en la que sectores de la poblacin, ya sea indgena o
inmigrante, son absorbidos, culturalmente hablando, y despus rechazados
BIBLIOGRAFA............................................................................................... 261 al instante como una clase inferior, separada, despreciada e indeseable en un
proceso de inclusin y exclusin: la bulimia social de la modernidad tarda.
El segundo, The Vertigo o/ Late Moderny, esboz cmo dicho proceso de
construccin del otro (othering) se relaciona con las vertiginosas insegurida-
des de nuestro tiempo. Las tribulaciones de la economa y las inseguridades
de la vida social en la modernidad tarda, donde las viejas seguridades de la
familia, el trabajo y la comunidad estn en peligro, generan una necesidad
de certidumbre y una ontologa segura. Busca categoras sociales firmes: la
verdadera naturaleza del matrimonio, la atraccin por el bien y el mal
absolutos, las autnticas diferencias entre los sexos; le preocupan las demar-
caciones fijas y las distinciones estrictas. En la realidad las categoras sociales
rara vez son lneas diferenciadas de demarcacin entre grupos de gente; las
convenciones y las acciones sociales nunca son claras, y esto es especialmen-
te cierto en el mundo de la modernidad tarda, donde las normas cada vez se
desdibujan, se solapan, cambian y se cuestionan ms. A menudo este deseo
de certidumbre se expresa en un esencialismo de uno mismo y de otros,
arraigado en la clase, el gnero, la raza, la etnicidad o el pas. Dicha cons-
truccin del otro implica un distanciamiento y una disminucin. Se crean
binomios de ellos y nosotros, en los que se ve una discontinuidad eco-
nmica, social y moral entre partes de la poblacin superiores e inferiores,
entre las normales y las desviadas.
Fue al escribir Vertigo cuando me di cuenta de que ese proceso de crea-
cin del otro que exiga lneas claras y finas demarcaciones era paralelo al
movimiento positivista en las ciencias sociales, el impulso nomottico de
crear leyes universales y una ciencia de la sociedad. Y es que la ciencia, para
mantener su objetividad, requiere divisiones claras entre sus temas de estu-
dio, ya sean tomos o especies, y un consenso en la definicin. La ciencia
aborrece lo desdibujado, lo que se cuestiona constantemente y lo subjetivo.
As que los binomios sociales son fcilmente importados al mundo acadmi-
co. Adems, la sociologa es a menudo una disciplina en la que el cientfico

14 15
Prefacio Prefacio

social inclina la vista hacia abajo para ver a los pobres y las partes de la He sealado varias reas a las que la arrogancia del empirismo abstracto
sociedad supuestamente ms problemticas. Hay distancia y disminucin. les ha hecho un flaco favor. La comprensin de la epidemia del SIDA y de
La mirada criminolgica lo hace an ms; su lente tradicional se centra en los mtodos para frenarla no obtuvo ayuda alguna de marcos muestrales que
aquellos a los que se ve habitando universos especiales, econmicamente ignoraban precisamente a los grupos claves para su expansin, y tampoco
inconexos, espacialmente segregados y moralmente reducidos, y que con- contribuyeron las encuestas que arrojaban retratos palpablemente falsos de
sisten en individuos que, debido a su disposicin, su falta de socializacin la actividad sexual humana; al debate sobre el consumo de drogas nocivas no
o sus circunstancias, son menos que nosotros. Este proceso conlleva una le ayudan los estudios de autoinforme cuya validez pone en duda su credibi-
separacin de los individuos de la estructura social, una negacin de la his- lidad; y la incapacidad de ofrecer una explicacin satisfactoria del descenso
toria, una prdida de significado; renuncia a las polticas transformadoras y de la tasa de criminalidad en Estados Unidos y en el Reino Unido es una
se concentra en la mejora y el acomodo. Es, como veremos, precisamente lo historia repleta de etnocentrismo. Es, como intentar demostrar, la historia
opuesto a la metodologa por la que C. Wright Milis abog en The Sociolo- de una caja de herramientas conceptual excesivamente limada en sus ins-
gical Imagination. trumentos y lenta en su teora.
La imaginacin sociolgica puede ser engendrada por la marginalidad Hay que decir que muchas de las fuentes de financiacin de la investiga-
social, florece en tiempos de cambios rpidos y en medios donde reina la cin sencillamente no estn obteniendo unos resultados decentes en lo que
diversidad. Puede ser ocultada por el aislamiento del mundo acadmico concierne a las cuestiones de poltica pblica que les interesan. Que, de he-
lejos de la vorgine de la vida en la modernidad tarda. Puede ser extirpad~ cho, obtendran mejor informacin si los investigadores fueran mucho ms
a la fuerza mediante la intervencin gubernamental. Puede ser arrancada cuidadosos acerca del uso que hacen de los datos numricos, si reflexionaran
de un acadmico principiante mediante aprendizaje en la disciplina (lo que bastante ms al interpretar las cifras que producen, y si se sirvieran del anli-
llaman profesionalizacin), que da prioridad a los mtodos cuantitativos y sis estadstico de forma mucho ms limitada y circunspecta. Como mnimo,
a un distanciamiento digital, antes que al contacto humano, al Versteben 1' y deben tomar conciencia del hecho de que los mtodos para realizar encuestas
a la etnografa paciente. Para Milis, un indicio clave de la prdida de dicha estn plagados de problemas y sus resultados deben ser interpretados con
imaginacin era el surgimiento del empirismo abstracto, donde la realidad precaucin, que el anlisis de regresin tiene capacidad limitada y que la com-
se perda en el mtodo y la medicin, donde las herramientas del oficio se probacin estadstica conforme a los texLos al uso es polmica, tanto en lo que
vuelven, como por arte de magia, ms importantes que la realidad misma; concierne a su base cienfica como a su capacidad para probar hiptesis y
donde, por decirlo metafricamente, el telescopio cobra ms importancia establecer la causalidad. Al igual que mucha de la precisin y la sofistica-
que el cielo. cin>> estadstica, se trata de un complejo ejercicio de escaparatismo que oscu-
rece la realidad, en lugar de iluminarla. Francamente, desde el punto de vista
En este libro he rastreado cmo el empirismo abstracto se ha extendido de las polticas pblicas es en buena medida un desperdicio de dinero y, en
a un nivel que habra dejado atnito al propio Milis. Cmo, en muchas de
muchos casos, de hecho arroja resultados contraproducentes y disfuncionales.
las ciencias sociales, la realidad se ha perdido en un mar de smbolos esta
dsticos y anlisis dudosos. Me he centrado, en parte, en los acontecimientos En economa y entre los estadsticos abundan las crticas a las encuestas
ocurridos en criminologa, porque es aqu donde el empirismo abstracw ha sociales, las pruebas estadsticas y el modelaje matemtico, pero poco de
llegado ms lejos, produciendo un nuevo gnero de investigacin y una nue- todo ello parece transmitirse a las publicaciones de la corriente dominante
va escirpe de publicaciones que prcticamente ha olvidado un gran legado de la criminologa y la sociologa. Es curioso que en los libros de texto haya
acadmico y en la que la teora ha sido relegada al reconocimiento corts y a alusiones a que las cosas no estn tan establecidas ni son tan seguras como
la rutina y en la que se margina de forma significativa el trabajo crtico. Pero podra parecerlo, pero a estas dudas se les reste importancia rpidamente
dicho proceso, como ya veremos, se ha extendido a la sociologa dominante por las prisas por empezar con el trabajo. Ya que, como veremos, el fen-
y afecta claramente a las ciencias sociales. meno de patinar sobre una fina capa de hielo, de sentir que las premisas de
uno son insustanciales y precarias, se combina con la idea de que, de alguna
. , '' N. de los _T.:_En alemn en el original, con el trmino ttVerstelum, literalmente Compren- manera, la arrogancia de la ciencia nos llevar rpidamente al otro lado del
ston o <<en~endtm tento, se alude a la sociologa comprensiva (Verstehende Soxiologie), desarro- estanque sin sufrir ningn dao. Si con este libro puedo crear un momento
llada a pa_mr del ~~todo propuesto por Max Weber. Si bien es usual contraponer la sociologa
comptenstva al posntvtsmo, es claro que para Max Weber la sociologa comprensiva erala respuesta de duda y contribuir en algo al creciente escepticismo en lo que respecta
tanto a las carencias del positivismo como a las del historicismo alemn, y beba de ambos. Al al deseo generalizado de cuantificar cada aspecto de la condicin humana,
respecto, vase Fritz RING ER, Mnx \\l'eber's Methodology. The Vni/iCIItion o/the Cultuml a11d Socinl habr logrado mi objetivo.
Sciences, Cambridge !EEUU), Harvard University Press, 1997, esp. captulos 1 y L

16 17
AGRADECIMIENTOS

Este libro fue escrito primero en Nueva York, luego en Londres, y des-
pus de vuelta otra vez en Nueva York. Es producto del trabajo realizado
en la Universidad de Kent, donde ejerc de profesor de sociologa, y en
la City University de Nueva York, donde soy Catedrtico Distinguido de
Justicia Penal. Debo mucho a los debates sostenidos con alumnos de pos-
grado en ambas instituciones, y especialmente a mis clases en el CUNY
Graduate Center, donde los alumnos me ensearon tanto como yo a ellos,
y a los debates subsiguientes aderezados con cotilleos que, de algw1a forma
inevitable, acababan en O'Reilly's o J akes.
Mis colegas en el Centro de Criminologa, en Middlesex University,
donde di mis primeros pasos en la investigacin mediante encuesta, so-
bre todo J ohn Lea y Roger Matthews, han sido compaeros intelectuales
constantes mucho despus de que la propia institucin se viera tristemente
disminuida y descuidada. Dave Brotherton y Michael Flynn, en elJohnJay
College, han sido una fuente de inspiracin, apoyo e ideas, as como per-
sonas muy divertidas con las que trabajar. Al hablar con Jim Lynch se me
present una gran oportunidad de intercambiar ideas sobre estadstica; no
se me ocurre nadie ms agradable con quien no estar de acuerdo. Andrew
K armen tuvo la amabilidad de revisar mi captulo sobre el milagro de N ue-
va York y de ofrecerme consejos muy pertinentes. Carriona Woolner fue,
como siempre, una gran ayuda y una buena amiga. Adam Edwards, Stanley
Aronowitz, Frank Wilson, Peter Squires, John Hagedorn, Peter Marina,
Cyann Zoller, David Downes, Paul Rock, Lynn Chancer, Phil Carney, Si-
mon Hallsworth, Luis Barrios, MichaelJacobson, Michael Rowan, Brenda
Vollman, David Fonsesca, Barry Spunt, Chirs Stone, Rick Rosenfeld, Erich
Goode, Carla Barrett, Nachman Ben-Yehuda, Mar k Hamm, Louis Kontos,
Chris Hale y Mitch Librett, sin seguir ningn orden en particular, pudie-
ron estar de acuerdo conmigo o no, pero todos ayudaron. Qu puedo
decir de Jeff Ferrell, Keith Hayward y el fallecido Mike Presdee, aparte de
que su enorme entusiasmo por la criminologa cultural hizo que este libro
fuera posible? Jayne Mooney es mi amiga ms ntima y mi mejor crtica.
Nuestros hijos Joseph y Fintan parecen estar tomndose la perspectiva de

19
Agmdecimientos

pasar su adolescencia en Nueva York con gran ecuanimidad. Mi hijo ma-


yor, Jesse, acab su doctorado al mismo tiempo que yo termin este libro.
Pero, lo que es mucho ms importante, l y Stella trajeron a Ira al mundo,
y es a l a quien est dedicado este libro.
Jock YOUNG,
Brooklyn, INTRODUCCIN
octubre de 2010
EL LEGADO DE C. WRIGHT MILLS

Hace cincuenta aos C. Wright Milis public Tbe Sociologicat Imagina-


tion (1959), un libro que ha perseguido y cautivado a los socilogos desde
entonces. Es una obra que retumba con ecos de premoniciones sobre lo
que le estaba sucediendo a la sociologa y predicciones en cuanto a lo que
podra suceder en el futuro . Ha tenido un impacto tremendo: la mayora de
los estudiantes de sociologa ha odo hablar de l, aunque quizs hoy en da
pocos lo hayan ledo. Las advertencias sobre los peligros de la Gran Teora y
el Empirismo Abstracto estn hoy en da arraigadas en las conciencias de la
mayor parte de los socilogos en el mbito acadmico y surgen de tanto en
tanto como signos de interrogacin que aparecen junto a su trabajo efectivo.
Milis era un socilogo de socilogos, un hombre enrgico y comprome-
tido, un nmada radical, segn expresin de Tom Hayden (2006). Era el
eterno abogado de <<la sociologa como vocacin, un hombre comprometi-
do polticamente y vulnerable en lo personal, un defensor apasionado de la
artesana intelectual. Idealizaba dicha artesana: el gozo de escribir, la ilusin
por entretejer teora e investigacin conceptualmente intuitiva y con base
emprica. No obstante, era a la vez un modelo a seguir y un amargo crtico
de la forma en la que la artesana y la investigacin acadmica estaban siendo
puestas en peligro; de cmo se estaba perdiendo la tan necesaria imagina-
cin sociolgica.
En qu consista esta imaginacin, y para qu se necesitaba? Diga-
mos desde el principio que, aunque mucha gente est ms que dispuesta
a apoyar la defensa que hace Milis de la imaginacin (y quin no iba a
estarlo?), es poco comn entender la verdadera naturaleza de dicha imagi-
nacin, o las implicaciones radicales de su anlisis. Mi objetivo en este libro
es examinar en qu han resultado las predicciones de Milis en la actualidad
y calibrar hasta qu punto se ha hecho caso a sus advertencias. Al hacerlo,
tender a centrarme en la criminologa (como una de las partes de las cien-
cias sociales en ms rpida expansin), pero no totalmente, como veremos
en breve. Pero primero extraigamos los elementos de la imaginacin socio-
lgica de Milis.

20 21
]ock Young El Legado de C. Wright Milis

Para Mills, la naturaleza clave de la imaginacin sociolgica era situar la nios y al ftbol: Esto es todo lo que hay?. The Sociological Imagination
biografa humana en la historia y en la estructura social. E l papel de dicha propona que la sociologa, si ha de tener algn sentido, debe unir las vidas
imaginacin era actuar de puente entre la vida interna de los actores y el interiores de la gente con las estructuras de poder, la ideologa y el momento
marco histrico y social en el que se encuentran. Lo que est en el centro de histrico en que viven, proyecto que el feminismo atendi tan vigorosamen -
la obra de Mills es este tringulo fundamental del individuo, colocado en una te en el proceso de hacer poltico lo personal durante los aos siguientes.
estructura social en un momento en el tiempo y en un lugar determinados. Cualquier anlisis social que se precie debe hacerlo. Ya que esa imagina-
Descarta el concepto de individuo abstrado de la sociedad, sea como criatu- cin, dijo Mills:
ra de razn ahistrica o sometido a fuerzas internas difciles de controlar. La es la capacidad de cambiar de una perspectiva a otra, de la poltica a la psicol-
sociedad y el marco dan forma a la racionalidad. En nuestra poca, la adap- gica; del estudio de una familia a la valoracin comparativa de los presupuestos
tacin a la racionalidad de las grandes burocracias puede generar individuos nacionales del mundo; de la escuela de teologa a la clase militar; desde el estu-
que son como robots alegres; su propia racionalidad en cuanto a sus ca- dio de una industria petrolfera al de la poesa contempornea. Es la capacidad
rreras profesionales y estilos de vida reflejan su profunda alienacin. Tampo- de abarcar desde las transformaciones ms remotas e impersonales hasta los
co podemos recurrir a ningn tipo de psicologa universal para desarrollar rasgos ms ntimos del yo humano, y ver las relaciones entre los dos. Ms all
nuestra tarea: es cierto, como sealan los psicoanalistas continuamente, que de su uso, siempre hay el deseo de conocer el significado histrico y socia.l del
muchas veces la gente s que tiene cada vez ms la sensacin de ser movida individuo en la sociedad y en el perodo en el que ste tiene su calidad y su ser
(1959: 7).
por fuerzas oscuras en su interior, que no puede definir. Sin embargo, no es
verdad, como afirm Ernest Jones, que el mayor enemigo y peligro para el Dicho conocimiento no es meramente propio de una lite de intelectua-
hombre sea su propia naturaleza rebelde y las fuerzas oscuras reprimidas en les pblicos, es un entendimiento que se capta en el .flujo del rpido cambio
su interior. Por el contrario: El mayor peligro para el hombre hoy en da social en que consiste el mundo. Y es que, si lo malo de tal impulso es sen-
reside en las fuerzas rebeldes de la misma sociedad contempornea, con sus tirse atrapado y alienado, lo bueno es un aumento de la reflexividad, una
mtodos alienantes de produccin, sus tcnicas envolventes de dominacin descosificacin del mundo social, y una toma de conciencia de la siempre
poltica, su anarqua internacional: en resumen, sus profundas transforma- presente posibilidad de cambio.
ciones de la propia "naturaleza" del hombre y de las condiciones y objetivos
en su vida (1959: 20-21). <<En buena parte, la visin que de s mismo tiene el hombre contemporneo
como al menos alguien de fuera, cuando no un extrao permanente, surge de
Habla de los terremotos del cambio social y de un sentimiento gene-
una toma de conciencia profunda de la relatividad social y del poder transfor-
ralizado de gente que se siente a la deriva, que no puede entender lo que le mador de la historia. La imaginacin sociolgica es la forma ms fructfera de
est pasando, que individualiza sus problemas, ya sea los relacionados con auto-anlisis. Gracias a su uso, hombres cuyas mentalidades han barrido slo
el desempleo, el matrimonio o la comunidad. Hoy en da a menudo los un nmero de rbitas limitadas a menudo llegan a sentir como si de repente
hombres sienten que sus vidas privadas son una serie de trampas, escribe al despertaran en una casa con la que slo suponan estar familiarizados. Bien sea
principio de The Sociological Imagination, y contina: correcta o incorrectamente, a menudo llegan a sentir que ahora pueden darse
a s mismos recapitulaciones adecuadas, valoraciones cohesivas y orientaciones
Sienten que en sus mundos cotidianos no pueden superar sus problemas, exhaustivas. Antiguas decisiones que una vez parecieron razonables ahora les
y a menudo tienen razn. Aquello de lo que los hombres corrientes son direc- parecen producto de una mente inexplicablemente densa. Su capacidad de
tamente conscientes y lo que intentan hacer, est condicionado por las rbitas asombro ha revivido. Adquieren una nueva forma de pensar, experimentan una
privadas en las que viven, sus visiones y sus poderes se limitan a los escenarios transvaloracin de valores: en pocas palabras, gracias a su reflexin y a su sen-
cercanos del trabajo, la familia, el barrio; en otros medios se manejan a travs satez, se dan cuenta del significado cultural de las ciencias sociales (1959: 7 -8).
de otros y son meros espectadores. Y cuanto ms conscientes son, aunque sea
vagamente, de ambiciones y amenazas que trascienden su entorno inmediato, Por ltimo, de este anlisis surge una de las distinciones ms contunden-
ms atrapados parecen sentirse (1959: 3). tes de la imaginacin sociolgica: la existente entre los problemas persona-
Se sienten atrapados, a menudo desilusionados, no le ven sentido a sus les de un entorno y los problemas pblicos de la estructura social. Sin
vidas. No es ninguna coincidencia que, aunque Mills (.fiel a su tiempo) em- dicha imaginacin, el foco en el medio local y la ofuscacin de la estructura
plee el pronombre masculino, casi al mismo tiempo Betty Friedan, en su ms an1plia, los problemas personales permanecen como lo que son: males
libro pionero The Femilzine Mystique (1960), se preguntara casi con aire personales, individuales y aislados, muchas veces teidos de autoculpabili-
de culpabilidad mientras llevaba a los nios al colegio, a jugar con otros zacin y duda. Con ayuda imaginativa, los problemas personales de muchos

22 23
EL Legado de C. Wright Milis
]ock Yozmg

pasan a ser temas colectivos: lo personal se convierte en lo poltico. Pero un mundo de modernidad tarda, un mundo de inseguridades aumentadas
y fundamemalismos rivales, la necesidad de una imaginacin sociolgica se
aqu tambin Milis va de atrs hacia delante, de lo micro a lo macro, de lo
hace mucho mayor, no? Vase si no la necesidad de vincular lo local con lo
local al sistema en su conjunto, y de vuelta otra vez:
global, de situar, por ejemplo, el terrorismo (el fundamentalismo religioso,
No permitan que la formulacin oficial de los asuntos, o el sentimiento pri- la pobreza, el SIDA, el crimen, la adiccin a la herona), en biografas perso-
vado acerca de una problemtica, determinen los problemas que van a estudiar. nales, en contextos histricos y estructuras sociales. Y tambin la necesidad
Sobre todo, no renuncien a su autonoma moral y poltica mediante la acepta- de conectar problemas personales en distntas partes del mundo con asuntos
cin segn las condiciones de otros de la iliberal factibilidad del ethos burocrti- colectivos para todo el planeta, de hacer poltico lo personal.
co o la liberal factibilidad de la dispersin moral. Sepan que muchos problemas
personales no pueden ser resueltos meramente como problemas, sino que hay Pero volvamos a lo que dice Milis sobre la respuesta de la sociologa a
que entenderlos como asuntos pblicos, y en trminos de la problemtica de dicho reto, escribiendo a mediados del siglo XX. Su valoracin de la situa-
la construccin de la historia. Sepan que el significado humano de los asuntos cin es conocida por su escepticismo y especial mordacidad. Identifica dos
pblicos debe ser revelado relacionndolos con problemas person~es ~ con l.os tendencias completamente opuestas en la sociologa acadmica de la poca,
problemas de la vida individual. Sepan que los problemas de las C1enc1as ~OCia ambas ayunas de contacto con la realidad social. Mientras que la imagina-
les cuando se formu lan adecuadamente, deben incluir problemas y cuesuones, cin sociolgica conlleva el movin1ienco desde el medio local al sistema total,
bi~grafa e historia, y el mbito de sus complejas relaciones. Dentr? de ese m- y a la inversa, una tendencia (el Empirismo Abstracto), se centra nicamente
bito tienen lugar la vida del individuo y la construccin de las soc1edades, y es
en lo local, si bien, como veremos, de forma distante y algo extraa, y la otra
dentro de ese mbito que la imaginacin sociolgica tiene la oportw1idad de
cambiar la calidad de la vida humana de nuestro tiempo (1959: 226). (la G ran Teora), se centra en el sistema. Ambas logran abstraerse de sus
objetos de estudio.
Hagamos una pausa y pensemos sobre la relevancia d~ este anlisis hoy Vayamos primero a por la Gran Teora. Es sabido que Milis comienza su
en da, a principios del siglo XXI. La velocidad del cambto ha aun:entado demolicin con la traduccin de extractos de The Social System, de Talcott
de forma considerable. Segn Todd Gitlin, hay una nueva veloc1dad de Parsons (1951). Toma una tajada de verborrea del texto y lo traduce en unas
experiencias [... ) un nuevo vrtigo (1980: 233). Yo he registrado dich?s cuantas palabras a un ingls sencillo. Lo que interesa aqu es la banalidad de
sentmientos de mareo, de inestabilidad, en The Verttgo o/ LAte Modermty mucho de lo que se est diciendo una vez que se hace una poda radical de
(2007): un mundo caracterizado por la inestabilidad en las tres esferas: tra- la superpoblada prosa, y la mayor facilidad con la que se hace la vista gorda
bajo, familia y comunidad; la incertidumbre econmica, donde la recompen- sobre omisiones flagrantes, como la naturaleza del poder y su legitimacin.
sa parece arbitraria, al azar, y donde todas las medidas de justicia parecen Pero qu explica una narrativa tan opaca y enrevesada, escrita casi a la de-
torcidas. Un mundo nuevo donde el autodesarrollo, la autoinvenci_n y la fensiva y que tiene lo que Milis llama <<Ventaja en trminos de proteccin>>?
identdad se convierten en una meta primordial y, sin embargo, donde todos Sin duda sus implicaciones son conservadoras, pero no lo son de modo pro-
los puntales de la identidad en las tres esferas se vuelven ms insustanciales selitista. La virulencia que los acadmicos de izquierdas derramaron sobre
y fantasmagricos, y el impacto del pluralismo va ms d~prisa debido~ las Parsons en su da claramente sobrestm su influencia. Efectivamente, The
fuerzas de la globalizacin. En resumen, un orden soctal de modermdad Social System parece escrito adrede para un reducido pblico erudito de
tarda en el que reina un caos de recompensas e identidades. Tambin aqu acadmicos y estudiantes. Es ms bien como el lenguaje del alq~st~ me-
la gente se enfrenta a un dilema existencial: su incertidumbre puede inter- dieval, diseado para transmitir conocimientos esotricos, cauto e mtnnca-
pretarse fcilmente desde la autoculpabilizacin y el fracaso individual. No do, ocultO bajo un caparazn de erudicin y aprendizaje. Se abstrae de la
obstante, la naturaleza generalizada de la inestabilidad econmica y cultural historia y la estructura social, est distanciado de la realidad social. Por eso
y su diseminacin diaria por los medios de comunicacin globales facilitan escribe Milis lo siguiente:
sentimientos de conexin y de reconocimiento de la naturaleza paralela de
la condicin humana, a pesar de la existencia de una pluralidad de mundos Se puede abandonar la historia por completo: la teora sistemtica de la
y valores sociales. De modo que, si una respuesta a la inc~r~i?umbre ~s la naturaleza del hombre y de la sociedad se transfo rma demasiado fcilmente en
construccin de identidades endurecidas basadas en la relig10n, el pa1s, la un formalismo rido y complejo en el que la divisin de conceptos y su intermi-
raza o el gnero, la creacin de barreras diferenciadoras a base de relegar nable reorganizacin se convierte en el esfuerzo central (1959: 23).
al estado de otredad a todo lo que se encuentre fuera de nuestro campo
Distngue entre la semntica y la sintaxis: la semntica son palabras sobre
eleoido, la respuesta alternativa deconstruye dichas culturas para darle la
bi~venida a la creatividad humana y celebrar la diferencia. Ciertamente, en la realidad y la sintaxis son las palabras en relacin unas con otras. La Gran

24 25
]ock Young El legado de C. Wrigbt Milis

Teora -escribe- est borracha de sintaxis y ciega para ver la semntica lo macro a lo micro y a la inversa; seala las grandes iniquidades de nuestro
(1959: 34). Por tanto, las tipologas tienen una realidad propia, los conceptos tiempo desde el punto de vista del dominio de una lite poltica en una so-
parlotean entre s, el acadmico reflexiona sobre subdivisiones sin cuestionar ciedad de clases con marcadas divisiones; ve la imaginacin sociolgica, no
lo que est siendo dividido. Todos los que trabajamos en sociologa (o cual- slo como un atributo de los expertos en sociologa (de hecho, a menudo
quiera de las ciencias sociales o humanidades), conocemos el extraordinario es a la inversa), sino como una visin del mundo que puede surgir de los
solipsismo del mundo acadmico. Se ve en debates casi completamente auto- esfuerzos del individuo por darle sentido a un mundo vertiginoso; ve dos
rreferenciales, se encuentra en la confusin y en la vacuidad erudita, parece tendencias concretas en la sociologa acadmica que directamente ofuscan
sentarle bien rizar el rizo y debatir sobre el sexo de los ngeles: es la razn por dicha imaginacin; y, por ltimo, pero no por ello menos t'mpottante, asocia
la que, por ejemplo, los anlisis sobre Durkheim son siempre ms complica- esta imaginacin con una poltica transformadora orientada a ocuparse de
dos que leer al propio Durkheim, y los foucaultianos contemporneos han las grandes iniquidades econmicas y polticas del orden social. Lo irnico
cogido a un pensador escandaloso e iconoclasta y han convertido sus escritos es, como de forma tan mordaz expresa Eric Goode (2008), que la sociolo-
en una especie de parodia talmdica de confrontacin interpretativa. En su ga dominante ha pregonado a los cuatro vientos el concepto de Milis de la
apndice sobre artesana intelectual, Milis nos advierte custicamente contra imaginacin social en cada libro de texto de introduccin a la sociologa,
la utilizacin de la ininteligibilidad como un modo de evitar hacer juicios pero ha abandonado la poltica transformadora, tan crucial para entender la
sobre la sociedad y como una forma de escapar de los juicios de vuestros misin de Milis. Adems, su crtica metodolgica, tan cercana a su poltica,
lectores sobre vuestra obra (1959: 224). Y, anteriormente en The Sociologt'cal ha sido igualmente ignorada. De hecho, el empirismo abstracto se ha conver-
Imagt'nation, seala de la forma ms custica a aquellos intelectuales que se tido en la tendencia dominante en sociologa.
niegan a reconocer la presencia del mundo fuera del mbito acadmico. La Para Milis, el principio filosfico central de los empiristas abstractos es
democracia estadounidense, observa, puede no tener (en los aos cincuenta) el hecho de que sostienen que sus investigaciones son ciencia. Milis es
una pltora de movimientos y partidos progresistas, pero al menos existe la probablemente el primero en describir el complejo frente a la fsica de los
democracia, la posibilidad legal de la libertad de expresin y crticas pblicas. socilogos. Y escribe:
La comparacin por aquel entonces era con la Unin Sovitica. Y escribe:
Probablemente nadie que est familiarizado con estos profesionales nega-
No deberamos minimizar el enorme valor y la gran oportunidad que ofre- ra que a muchos de ellos les domina la preocupacin por su propio estatus cien-
cen las circunstancias actuales. Deberamos aprender su valor del hecho de que tfico; su imagen preferida de s mismos es la del naturalista. En sus argumentos
no estn presentes en la Unin Sovitica, y de la batalla que estn librando los sobre distintos asuncos filosficos de las ciencias sociales uno de sus puntos
intelectuales en ese mundo. [Y, aade desdeosamente), tambin deberamos invariables es que son "naturalistas", o al menos que "representan el punto de
darnos cuenta de que, mientras que all se machaca fsicamente a muchos in- vista de las ciencias naturales". En el discurso de los ms sofisticados, o en pre-
telectuales, aqu muchos intelectuales se machacan moralmente a s mismos sencia de algn fsico exaltado y sonriente, es ms probable que la imagen de s
(1959: 191). mismos se abrevie a la de meros "cientficos" (1959: 56).

En este libro estar ojo avizor ante el surgimiento de pruebas de la per- En su crtica del positivismo, Milis destaca la aparicin de un nuevo estra-
sistencia de la Gran Teora, la disociacin de conceptos de la realidad. Ve- to de funcionarios tcnicos y el declive del erudito como artesano intelectual,
remos que reaparece, a veces con valencias polticas totalmente distintas, y metido directamente en investigaciones donde stas y la teora interactan y
se reencarna en nuevas formas y tamaos. Pero veamos ahora la segunda se desarrollan constantemente. Esta burocratizacin de la investigacin con-
violacin de la imaginacin sociolgica segn Milis: el Empirismo Abstracto. lleva costosos proyectos de investigacin, extensos equipos de investigacin,
Aqu la estructura se desvanece ante nuestros ojos, la historia queda excluida encuestas y bases de datos de tamao considerable. El fin es coleccionar
del pensamiento y el ojo miope del investigador se centra en lo inmediato. conclusiones, de forma irreflexiva, como ladrillos de construccin (que su-
Y es que, si en la Gran Teora los conceptos son disociados de la realidad, puestamente captan la imagen ms general de forma automtica). El admi-
se convierten en El Concepto y los conceptos pasan a hablar entre s, en nistrador de la investigacin ya no tiene contacto directo con los datos; las
el Empirismo Abstracto los mtodos se separan de la realidad, el mtodo se entrevistas las realiza alguien en su lugar, alguien poco entrenado, con poca
convierte en metodologa y el mtodo se ve absorbido por s mismo. prctica e intuicin. Se considera que la precisin es verdad:
Resumamos el argumento de Milis en lo que concierne a la imaginacin.
Los que estn en las garras de la inhibicin metodolgica a menudo se
Insiste en la necesidad de ver al individuo en el contexto de la estructura
niegan a decir nada a menos que haya pasado por el filtro del Ritual Estadstico.
social y situar esto en un perodo de la historia; exige un anlisis que vaya de

26 27
El legado de C. Wright Mills
]ock Young

Es normal decir que lo que producen es cierto, incluso si carece de importancia.


pasado C. Wright Milis se ha convertido en una especie de icono y, como
Yo no estoy de acuerdo con esto; cada vez me pregunto ms cunto de verdad todos los iconos, se ha convertido en una especie de semidis. Nadie niega
hay en ello. Me pregunto cunta exactitud, o incluso pseudo precisin, se con- la necesidad de imaginacin que, como la integridad o la objetividad, es la
funde aqu con "verdad", y cunto empirismo abstracto se toma como la nica favorita de todos; nadie niega la necesidad de relacionar el nivel micro con el
forma "emprica" de trabajar. Si alguna vez has estudiado seriamente, durante macro (aunque esto se suele interpretar de la manera ms impasible y menos
uno o dos aos, entrevistas de unas miles de horas de duracin, cuidadosamente hwnanista posible); a todo el mundo le gusta la distincin entre problemas
codificadas y marcadas, habrs empezado a ver todo lo maleable que puede personales y asuntos pblicos por resolver (no obstante, como veremos, el
llegar a ser el terreno de los "hechos". Asimismo, en cuanto a la "importancia", impulso que toma el anlisis se dirige hacia lo personal y lo individual). Sin
sin duda es importante que algunas de las mentes ms enrgicas entre nosotros embargo, lo que parece faltar en el legado de Milis es la crtica de lo que oc u-
se consuman en el estudio de los detalles porque El Mtodo con el que estn rre dentro de las ciencias sociales. Y es que la gente aplaude a la imaginacin,
comprometidos de forma tan dogmtica no les permite estudiar nada ms. Aho-
pero no aborda aquello que la pone en peligro sistemticamente. Harn un
ra estoy convencido de que mucho de ese trabajo se ha convertido en el mero
seguimiemo de un ritual [...] (1959: 72).
guio a Ja validez del trabajo de Milis, pero harn caso omiso a lo que su-
cede delante de sus propios ojos. Dejemos esto de momento y terminemos
Y, en lo que respecta a los nuevos cientficos sociales que entran en la este captulo con la admonicin de Milis sobre la artesana intelectual, que
profesin, el perodo de aprendizaje atonta la curiosidad y hace ms tenue la resume su postura:
imaginacin. En este punto su condena es total:
S un buen artesano: evita cualquier conjunto rgido de procedimientos.
Rara vez he visto a alguno de estos jvenes, una vez que estn bien inser- Sobre todo, haz por desarrollar y utilizar la imaginacin sociolgica. Evita el
tos, verdaderamente intrigados, in telectualmente hablando. Y nunca he visto fetichismo del mtodo y la tcnica. Busca la rehabilitacin del artesano intelec-
curiosidad apasionada alguna sobre algn problema de peso, el tipo de curio- tual no pretencioso, e intenta converrre en un artesano as t mismo. Que cada
sidad que lleva a la mente a viajar a cualquier sitio y por cualquier medio, a hombre sea su propio metodlogo: que cada hombre sea su propio terico; que
reconstruirse si fuera necesario, con el fin de averiguar. Estos jvenes son menos la teora y el mtodo vuelvan a formar parte de la prctica del oficio. Defiende la
inquietos que metdicos; menos imaginativos que pacientes; sobre todo, son primaca del erudito individual; oponte a que predominen los equipos tcnicos
dogmticos, en todos los sentidos histricos y teolgicos del trmino. Parte de de investigacin. S una mente que confronte los problemas del hombre y la
esto se debe meramente a la penosa condicin intelectual de tantos estudiantes sociedad por s sola (1959: 225).
hoy en da en las universidades estadounidenses, pero s que creo que se hace
ms evidente entre los tcnicos de investigacin del empirismo abstracto. Viajemos ahora desde los aos cincuenta hasta el presente, principios del
Se han tomado la investigacin social como una carrera; han llegado dema- siglo XXI, y juzguemos lo que ha pasado...
siado pronto a una especializacin extrema, y han adquirido una indiferencia o
un desprecio por "la filosofa social", lo que para ellos significa "escribir libros
sacados de otros libros" o "mera especulacin". Al escuchar sus conversaciones,
al intentar calibrar la calidad de su curiosidad, uno se encuentra con una limi-
tacin mental letal. A ellos no les intrigan los mundos sociales acerca de los que
muchos eruditos se sienten ignorantes.
Buena parte de la fuerza propagandstica de las ciencias sociales burocrticas
se debe a sus afirmaciones filosficas de ser Mtodo Cientfico; buena parte de
su poder para reclutar se debe a la relativa facilidad para entrenar a individuos y
ponerlos a trabajar en una carrera con futuro. En ambos casos, las grandes claves
del xito son mtodos codificados explcitamente y a disposicin del tcnico
[ ...].Pero una vez que un joven ha pasado tres o cuatro aos haciendo este tipo
de cosa, la verdad es que no puedes hab larle sobre los problemas de estudiar la
sociedad moderna. Su posicin y su carrera, su ambicin y su propia autoesma,
estn basadas en gran parte en esta perspectiva, este vocabulario y este conjunto
de tcnicas. Lo cierto es que no conoce nada ms (1959: 105-106).

He citado ampliamente este pasaje porque quiero subrayar la direccin


y la acritud de la crtica de Milis. A lo largo de la ltima mitad del siglo

28 29
CAPTULOI

EL CIERRE DE LA IMAGINACIN

Yi, = a.+ ~ 1 Tiempo,+ ~2 (Tiempo,) 2 + L ~k(QTk,) + ~6 Desemp., (1)


k=3
10
+ L ~fliesgoki + ~ 11Perjuicios; + ~ 12Cerrado;, + ~uDoszfic.;,
k =7
27 83 89
+ L ~Puracinki, + L ~k(Riesgoki~'Duracinki,) + L ~k(Dosi/ic./'Duracinki,)
k= 14 k =28 k =84

Esta ecuacin est tomada de un artculo de La revista Criminology sobre La


efectividad de las redadas policiales en La reduccin del trfico de drogas alre-
dedor de los bares molestos: Estimating Intervention Effects in Varying Risk
Settings: Do Po/ice Raids Reduce Illegal Drug DeaLing at Nuisance Bars?, Cri-
minology, 41 (2), mayo de 2003, pp. 257-292, por]. Cohen, W Gorry P Sz"ngh.
La Leyenda de La ecuacin es como sigue:
=Nmero de lLamadas al911 relacionadas con las drogas en la
zona de la intervencin i en un tiempo t;
Tiempo, =!ndice de meses t dell al36 (Enero 1990=1);
QT2, = 1 si el mes es marzo, abril o mayo, = Oen otro caso;
QT3f =1 si el mes es junio, julio o agosto, =Oen otro caso
QT41 = 1 si el mes es septz.embre, octubre o noviembre, = Oen otro caso;
Desemp.1 =tasa de desempleo del municipio en el mes t;
Riesgok; = Nivel de factor de riesgo k en el rea de estudio i (k=l para el
riesgo asociado al uso del suelo en la zona de la intervencin i,
k=8 para el riesgo de ser detectado por un vigilante en la zona
de la intervencin i k=9 para el riesgo asociado al uso del suelo
en la zona neutral que rodea la zona de la intervencin, k=lO
para el riesgo de ser detectado por un vigilante en la zona neu-
tral que rodea la zona de la zntervencin);
Perjuicios; = 1 si la zona de la intervencin i tiene algn bar molesto, y = O
en otro caso;

31
El cierre de la imaginacin
]ock Young

verso de ordenadores y bases de datos que slo muy elpticamente conecta


Cerrado, = 1 sz la zo110 de la intervencin tz"ene algn bar molesto que ba
con el rico mosaico que constituyen los bares, los consumidores de drogas
sido clausurado en el mes t, y = Oen otro caso;
y las unidades policiales que los persiguen. Unas semanas antes haba ledo
Dosific., =nmero de edadas polz"ciales en el rea objetiva i en el mes t.
una tesis doctoral fascinante, escrita por Mitch Librett, titulada Tbe Spoils o/
Duracink, =1 si la zona de la intervencin i en el perodo t es el k 0 mes e11
War: Divergent Lzfeworlds and Identity Formation Among Undercover/Vice
una secumcia de observacin. Y= Oen otro caso (k=14 a 17
Cops in tbe Burbs (2005). Librett, siendo l mismo agente encubierto du-
para los meses Pre dell aL 4 previos a la intewencin policial,
rante su investigacin etnogrfica, vive claramente en un mundo totalmente
k=18 a 23 para los meses de intervencin policial del 1 al 6
diferente al de Coben, Gorr y Singh; mientras que el contacto de aqul con
durante el perodo de redadas, k=24 a 27 por los meses Post del
el mundo de la droga era diario e ntimo, la relacin de stos con ese mundo
1 al4 posteriores al perodo de redadas).
era de distancia. Precisamente por eso tengo una fuerte sospecha de que su
Interaccink,= es el producto de Prekiv Intervencink y Post,,.
percepcin de su propia objetividad deriva de esta diferencia. Aunque sea
Tiempos de duracin en meses: k=de 28 a 41 para el riesgo
paradjico, cuanto menor es su contacto con el objeto de su estudio, ms
asociado al uso del suelo ki en la zona de la intewencin, k=de
expertos se sienten.
42 a 55 para el riesgo de ser detectado por un vigilante ki en
la zona de intervencin, k=de 56 a 69 para el riesgo asociado Cuanto ms se profundiza en el artculo, ms misterioso se vuelve, por-
al uso del suelo ki en la zona neutral que rodea la zona de la que no slo se percibe la distancia, sino una extraa visin de tnel. La
intewencin, k=de 70 a 83 para el riesgo de ser detectado por teora que se esconde detrs del artculo es una cosita atrofiada: ciertas no-
un vigilante ki en la zona neutral que rodea la zona de la inter- ciones de la teora de la disuasin, la asuncin de la eleccin racional y unos
vencin, y k=de 84 a 89 para el nivel de Dosific. 11 (2003: 275). toques de la teora de las actividades rutinarias. La narrativa explicativa es
demoledoramente dbil: una serie de observaciones caracterizadas por su
Obswese el uso delicioso y cuasi cientfico de la palabra dosificacin obviedad, son, sin disimulo, tomadas para construir una argumentacin: los
para referirse al nmero de redadas policiales. Los resultados, inadentalmente, bares son lugares atractivos donde los compradores y vendedores pueden
fueron que la intervencin policial suprime los niveles de trfico de droga
encontrarse, puede producirse un desplazamiento hacia mercados de droga
durante los perodos en que las redadas tienen lugar, pero estos efectos bsica- prximos; la teora de las actividades rutinarias, por su parte, proporciona
mente desaparecen cuando cesa la intewencin (2003: 257). Sin comentarios. un marco terico til para preguntarse por qu los bares se consideran luga-
Estaba sentado en la biblioteca del John Jay College of Criminal Justice res adecuados para el trfico de drogas (2003: 258). Todo lo que envuelve
de la City University de Nueva York, en la Dcima Avenida, ojeando las a la teora y su controversia simplemente no se menciona: no se alude a que
revistas, cuando me top con Criminology, quizs la revista criminolgica la lucha contra las drogas es la manifestacin ms masiva y global del fracaso
ms prestigiosa del mundo, y un artculo llam mi atencin o, al menos, una de la disuasin, no hay ninguna referencia a que las redadas antidroga son
ecuacin lo hizo (la he reproducido supra). Es material de vanguardia, aun- frecuentemente racistas en sus objetivos, no se plantea ni como posibilidad
que en modo alguno atpico en sus contenidos, y sus autores tienen muchas que esas estrategias puedan ser contraproducentes, tampoco que la corrup-
publicaciones y son respetados. cin y connivencia de la polica es frecuente y que puede destruir fcilmente
El artculo simplemente me fascina. El confeti de letras griegas, beta, la ecuacin del nmero de redadas antidroga (tratanentos en el texto
lambda, psilon, el camaval de ciencia, la extraa letana de los indicadores: del artculo) ante la cantidad de actividad ilcita que no es detectada por su
Tiempo, Desempleo, Riesgo, Perjuicios, Cerrado, Dosificacin y Duracin, radar. Es un estudio sobre la conducta desviada sin desviacin.
parece que pertenece a un universo distinto al de los bares de dudosa re- La mayor parte del artculo se refiere al diseo de la investigacin y a la
putacin, los fumadores de marihuana, los soplones y el acoso policial del metodologa, grficos aparte, y, aunque la historia es en s muy simple: qu
centro de Pittsburgh. Es, desde luego, un ejemplo perfecto de empirismo efecto produce la actividad policial (variable independiente) en el trfico
abstracto. En 1954 Milis escribi: La sociologa, a juzgar por los libros de de drogas (variable dependiente)?, el texto deviene cada vez ms confuso.
quienes la practican, es un extrao campo de aprendizaje. En las bibliotecas Permtanme mostrarles un poco (no demasiado, porque probablemente se
de los profesores encontrar libros que contienen afirmaciones como esta: sentiran tentados de cerrar el libro):
p 1(= p 2ij) [1963 ( 1954 ): 68]. No s qu habra pensado de la retrica mxi-
ma empleada en una ecuacin sobre comportamiento en nuestros das. Aqu Para controlar sesgos potenciales derivados de diferencias no medidas en-
los datos se desafectan misteriosamente del objeto del estudio y de su con- ere los bares, la ecuacin estimativa es ampliada para incluir separadamente los
efectos principales y de interaccin de las intervenciones policiales de larga y
texto en una abstraccin de la realidad, como existiendo en algn ciberuni-

32 33
]ock Young El cierre de la imaginacin

corta duracin en los bares conflictivos. Las Tablas 7a y 7b recogen las estima- Cmo encaja esto en las formulaciones de Milis? Uno sospecha que en
ciones del parmetro OLS para este modelo modificado. La mayor parte de los este nuevo empirismo abstracto sofisticado estadsticamente el mtodo se
efectos estimados para todos los bares proceden slo de aqullos en que se han ha convertido, en palabras de Milis, en metodologa, y la metodologa
realizado intervenciones de larga duracin (Tabla 7a) y muy pocos efectos de empieza a tomar toda la verborrea de la Gran Teora. De hecho, a medida
stos son evidentes en los bares en que se han realizado intervenciones breves que la propia teora se atrofia, la metodologa y las complejidades de la ma-
(Tabla 7b). En el nico cambio sustancial sobre el modelo de la Tabla 5 , el nipulacin estadstica se convierten en sustitutos de la misma. Y qu pasa
principal efecto de las intervenciones (Dosificacin) pierde su significado en la con las tres lneas maestras de la Imaginacin de Milis? El individuo con su
Tabla 7. Los efectos de supresin del trfico cada vez mayores durante los meses
narracin, en una estructura social situada en un momento y en un lugar
subsiguientes a la intervencin se mantienen en los bares que han pasado por un
de la historia. Aqu, sin embargo, no hay historia: el escenario presentado
perodo de intervencin de una duracin de al menos cinco meses, pero no son
evidentes en Jos bares en que la intervencin ha sido por menos tiempo.
es uno vaco, donde los actores -policas y traficantes de drogas- surgen
Del mismo modo, las interacciones entre el mes de intervencin y las inter- de la nada. No tienen un pasado, y su futuro es un mundo vulgar marcado
venciones de la Tabla 5 se mantienen en las de larga duracin, pero no en las de por los intentos de disuasin o la falta de ella. La lucha contra las drogas, la
corta duracin. Tambin las interacciones entre el riesgo y el mes de interven- ms estremecedora a lo largo de la historia, ni siquiera es mencionada -la
cin de la Tabla 5 son significativas para los bares que han sufrido intervencio- historia de la zona, de las vicisitudes en el empleo, del vecindario, de la po-
nes de larga duracin de la Tabla 7. Los efectos de red [no se incluyen las cifras] breza, la identidad tnica, la inmigracin y la adaptacin, ni se insinan- .
para los bares que han sufrido intervenciones de larga duracin son similares a Por lo que se refiere a la polica, no tenemos ningn dato sobre su poltica
los que encontramos en el modelo 1, y no podemos encontrar descensos de las global o la historia de sus relaciones institucionales y, bajando a su estructu-
llamadas al 911 en relacin con drogas en los bares que han tenido interven- ra, tampoco sabemos nada sobre el concreto departamento de polica o, ms
ciones de corta duracin. La persistencia de estos resultados, despus de haber especficamente, no se tiene ni idea de lo que ocurre en la unidad antidroga
introducido controles adicionales para minimizar la heterogeneidad no obser-
- las tentaciones y el descontento, el orgullo y las privaciones de los agentes
vada, proporciona pruebas ms claras en defensa del aumento de los efectos de
supresin del trfico de drogas cuando aumenta la duracin de la intervencin
afectados- . De hecho los agentes son caricaturizados como dosis en la
(2003: 286-289). frmula o, a lo sumo, se consideran ejecutores de las rdenes, como robots
en una ecuacin. En cuanto a los traficantes, se configuran como criaturas
Hay que profundizar en el artculo para descubrir qu est pasando: es calculadoras y oportunistas, slo existen en una finsima trama narrativa.
un texto denso y desesperadamente pobre en lo narrativo. Aun as, cuando Podran perfectamente ser tambin consumidores, pero no lo sabemos, en
se profundiza, la base parece terriblemente frgil e insustancial. La variable realidad ni siquiera sabemos qu tipo de droga consumen. Puede que conoz-
dependiente, por ejemplo, es medida por el nmero de denuncias ciudada- can a miembros de la unidad antidroga, a veces incluso demasiado, y proba-
nas relacionadas con la droga realizadas al 911 de la polica (un indicador blemente hayan sufrido las privaciones de la crceL P uede que las redadas
bastante pobre, si me preguntan). El hecho de que las zonas de mayor pre- les enfaden y refuercen su subcultura, que sean parte de una batalla de larga
sencia de drogas sean el lugar donde es menos probable que se llame a la duracin, que evoquen ira, resistencia, perfidia. Puede que incluso sepan
polica, y al contrario, casi ni se menciona. Uno tiene la sensacin de que los por adelantado que las redadas van a producirse, nosotros simplemente no
autores son conscientes, al menos de forma subliminal, de que se deslizan lo sabemos. Pero hay, desde luego, razones para esto. Aquello que los inves-
sobre una capa de hielo muy fina, pero, cuanto ms cuasi cientfica es la ret- tigadores estn buscando son generalizaciones universales independientes
rica, ms sofisticadas son las estadsticas y ms distanciados estn los autores de la gente, la estructura, la historia y el lugar: justo lo contrario a los conse-
de lo que estn estudiando, ms seguros se sienten. jos de Milis. Lo que quieren es lo nomottico, lo cientfico, un mundo social
Mi fascinacin no es tanto con el artculo en s mismo, cuya capacidad circunscrito por generalizaciones legaliformes, igual que el mundo natural.
explicativa es, quizs no sorprendentemente, muy limitada, sino con cmo Es el sueo de una nueva ortodoxia en buena parte de las ciencias sociales,
puede uno explicar la mera ocurrencia de escribirlo. Lo que me preocupa no un positivismo que mira hacia las ciencias naturales y la econometra. Per-
es lo que el artculo explica, sino cmo se explica el artculo en s. Cmo, de mitidme, por un momento, contrastar esto con el maravilloso estudio sobre
hecho, tan extraa formulacin de la conducta humana surge en tan seguros los traficantes de crack en el East Harlem de Philippe Bourgois, In Search
y propicios sectores de la academia, especialmente en esta poca de moder- o/ Respect (1995), que surgi de la emergente tradicin de la antropologa
nidad tarda donde la conducta humana, lejos de perseguir algn tipo de crtica. Aqui tenemos una narrativa y una biografa ricas, la historia de la in-
lgica determinista y trayectoria matemtica, tiene una tendencia, siempre migracin en el contexto del declive de la industria manufacturera en Man-
en incremento, a la creatividad y la autoinvencin. hattan desde los ochenta en adelante, con el trasfondo del Sueo Americano

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]ock Young El cierre de la imaginacin

y de la prdida de respeto al mismo por parte de la segunda generacin de varianza explicada, tal y como plantean, hace surgir difciles preguntas para
inmigrantes puertorriqueos que viven en las lgubres y violentas calles del los criminlogos. En definitiva, la criminologa no parece estar siguiendo un
East Harlem. Los actores son inmorales, lujuriosos, irascibles. Tienen vida modelo de estricta base cientfica a lo largo del tiempo, uno basado en la
sentimental, peleas, consumen y disfrutan de las drogas y les cuesta entender mejora (2007: 31}. Los autores resumen su anlisis en la siguiente pregunta:
por qu les estudia Philippe, un hombre blanco de clase media del Upper Estos bajos niveles de explicacin mediante la varianza: Se explican por
Eastside que habla como si estuviera en la televisin. Ellos se reflejan en l una teora inadecuada, por unos datos y mediciones pobres, o son debidos a
y l se refleja en ellos. Son gente real y no meros nmeros en un ordenador. la actuacin de un principio ms general que limita nuestra capacidad para
Buscan respeto y el Sueo Americano en un mundo donde hay muy pocos explicar el crimen? (2007: 9). Mi respuesta a esta pregunta, como trato de
medios de xito a su alcance. Improvisan con el trfico de drogas, creando demostrar en este libro, es que tienen toda la razn respecto de los tres nive-
una estructura, un submundo cultural, que les libera y aprisiona al mismo les de deficiencia mencionados.
tiempo. En todo ello hay material para la reflexin. Philippe frunce el ceo Muy francos son los mordaces comentarios de Ted Goertzel (2002 y
ante su sexismo y violencia, mientras que Prin1o y Csar se sonren ante su 2004; Goertzel y Goertzel, 2008), un autor que destaca en la denuncia del
ingenuidad y pudor. Uno ha entrado, de hecho, en un mundo totalmente nuevo traje del Emperador. Su principal argumento es que el test decisi-
diferente al de las lambdas y las psilon, el de las dosis de polica y los bares vo de los modelos estadsticos es la prediccin, aunque lo que en realidad
no recomendables que han de ser sometidos a tratamiento. hacen los investigadores es tomar los acontecimientos pasados y reajustar
constantemente su modelo hasta que encaja con los datos. El autor se centra
en la investigacin mediante la regresin mltiple acerca del efecto disuaso-
l. DJENME PRESENTARLES AL DATASAURIO rio de la pena de muerte sobre los asesinatos, en la que los estudiosos hacen
misteriosas aunque definitivas predicciones sobre el efecto que tiene una eje-
El datasaurio, Empz'ricus Abstractus, es una criatura con una cabeza muy cucin en el nmero de futuros asesinatos. Algunos dicen que la ejecucin
pequea, un cuello largo, una barriga enorme y una cola pequea. Su cabeza tie- evita ocho asesinatos, otros tres, otros cinco, y algunos que no evita ninguno.
ne slo algunas nociones de teora; sabe que tiene que moverse constantemente Goertzel pone de relieve que los datos son muy limitados y totalmente in-
pero no est seguro de hacia dnde se dirige, raramente se fija en algn detalle adecuados, los datos elegidos son seleccionados para encajar en el modelo
del terreno sobre el que pisa, su cuello/cabeza mira hacia arriba mientras se empleado, y el modelo es tratado y adaptado meticulosamente para encajar
mueve de proyecto de investigacin en proyecto de investigacin, de base de con los datos. El modelo de un investigador se utiliza para falsear el de otro.
datos en base de datos; su barriga es enorme y est dz'stendida por el intricado Goertzel examina, adems, una serie de reconocidos descubrimientos sobre
intestino del anlisis de regresin; come fieramente pero raramente piensa so- los efectos de las armas, del aborto legal y del encarcelamiento en los ndi-
bre el proceso de digestin estadstica, su cola es pequea, fina e inconcluyente. ces de criminalidad; todos tienen los mismos fallos y todos son recibidos
Recientemente ha habido una serie de artculos que cuestionan la capa- como ciertos si confirman las creencias preconcebidas de quien los evala.
cidad de la modelacin estadstica para explicar y predecir los ndices de Concluye citando al reconocido socilogo cuantitativo David Freeman, que
criminalidad. El ms importante de estos trabajos es el de David Weisburd escribi: No creo que Ja regresin pueda llevar el peso del argumento en
y Alex Piquero (2008), que resulta especialmente pertinente porque las du- una discusin causal. Por s solas, las ecuaciones de regresin tampoco sir-
das y crticas provienen de dos estudiosos destacados dentro de las filas de ven de mucho para controlar las variables que llevan a error (1999: 292). Y
los investigadores cuantitativos. Analizan el nivel de poder explicativo mi- aade un comentario complementario de Richard Berk, conforme a quien la
dindolo como el nivel de varianza de los modelos con variables mltiples contencin de Freeman sera muy difcil de aceptar para la mayora de los
empleados en la revista Criminology entre 1968 y 2005. Los resultados ob- socilogos, dado que va al corazn de la tcnica emprica, y al hacerlo pone
tenidos son asombrosos: la capacidad media de prediccin est por debajo en peligro enteras carreras profesionales (1999: 315}.
del 40 por 100, con un 60 por 100 de delitos que quedan sin explicar; de
hecho, un cuarto de los estudios explica menos del20 por 100 de los delitos
y una dcima parte menos del 10 por 100. Aaden los autores que debe 2. LA ELEVACIN DE LA REVISTA Y EL ALZA DEL NUEVO
resaltarse que cada modelo inclua variables de control, tales como la edad GNERO
y el gnero, junto con las variables asociadas a la teora que e;taba siendo
comprobada, de modo que llevan nsita una sobrestimacin de su nivel de En la ltima dcada ha surgido una forma particular de escribir artcu-
prediccin. Es ms, el que a lo largo del tiempo haya habido un declive en la los para revistas. La introduccin suele presentar dos teoras que compiten,

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]ock Young El cierre de la imaginacin

pero que son extraas criaturas unidimensionales, casi irreconocibles cuan- la investigacin cientfica sociolgica no se limitan a la criminologa, como
do se las compara con la realidad, por cuanto son simplificadas y descontex- tampoco la varita mgica de la etnografa nos servir fcilmente para alejar-
tualizadas para servir a los fines de la operacionalizacin. Esta introduccin nos de los profundos problemas de la investigacin cuantitativa. Tampoco
acfala, este argumento decapitado, es seguida por una extensa discusin debera pensarse que la criminologa es la nica de las ciencias sociales que
sobre mediciones; las utilidades de las mediciones devienen ms importantes sufre estas penas: la sociologa tambin sufre esta enfermedad, basta con
que lo que est siendo medido, al tiempo que los datos son sacados de algn que uno eche un vistazo, por ejemplo, a The American Sociological Review o
estudio ya realizado o comprados a una empresa de estudios; a continuacin a The American ]ournal o/ Sociology para ver similares muestras del mtodo
sigue el obligatorio anlisis de recesin, una erudita ecuacin estadstica es positivista. Permtanme ponerles un ejemplo de hace ya tiempo, un artculo
un plus seguro y, finahnente, se hace desfilar ante nosotros a los resultados, publicado en The American Journal of Sociology por Eugene Kanin, pione-
generalmente inconduyentes. Los propios criminlogos estn muy lejos de ro en el estudio de las violaciones cometidas en el transcurso/con ocasin
los delitos que ocurren, estn escondidos detrs de un muro de verborrea de una cita. Lo citar no slo porque es inintencionadamente divertido,
y hojas impresas en ordenador, una barrera grafiteada con las letras griegas sino porque, sin disimulos, sita la realidad en una posicin subalterna al
de la manipulacin estadstica. Qu es lo que podemos hacer para escapar mtodo:
de este reducto esterilizado? Lo que se necesita es una posicin terica que Con el 6n de que encajaran en los requerimientos del chi-cuadrado, los
pueda penetrar en el mundo de la felicidad, el miedo, las falsas certezas y niveles de intimidad ertica fueron fijados en tres categoras -(1) besos y to-
dudas del individuo, que permita entender los proyectos subculturales de camientos por encima de la cintura, (2) tOcamientos por debajo de la cintura,
la gente, en un mundo plagado de desigualdades en la riqueza y de incerti- (3) relacin sexual intentada y relacin sexual intentada con uso de violencia-
dumbres sobre la identidad. Lo que necesitamos es un mtodo que pueda (1957: 198, n . 2).
manejar la reflexividad, la contradiccin, la provisionalidad, los cambios de
opinin, la toma de postura y los disimulos. Un mtodo que tenga sensibili- Las cosas han cambiado mucho desde los primeros tiempos de la socio-
dad hacia el modo en que la gente escribe y reescribe sus propias historias. loga americana clsica. Basta con comparar la The American Sociological
Nuestros problemas no se resolvern con un falso cientifismo, sino a travs Review de hace aos con la de nuestros das. Pensemos en Social Structure
de una sociologa crtica enfocada hacia las potencialidades de la creatividad and Anomie, quizs el artculo ms citado en sociologa, publicado por
humana y su propsito. Merton en 1938. Es un artculo brillante, todava me deleito leyndolo -es,
seguro, un producto intelectual que encaja en el canon de perfeccin de
Quizs no debera decir esto -y desde luego no tan pronto- pero el C. Wright Milis-. Fue escrito durante el perodo en el que Merton com-
ttulo de este libro, La imaginacin criminolgica, tiene algo de inapropiado. parta muchas de las opiniones de Milis sobre los mtodos, la sociologa
No por la palabra imaginacin>>, porque tengo mucho que decir sobre la y tambin la poltica (Young, 2010). Habla de problemas del sistema y de
imaginacin y la ausencia de ella, pero s por la expresin criminolgica. problemas del individuo, conecta claramente los problemas particulares con
Y esto es as porque es seguro que no me voy a centrar exclusivamente en los asuntos pblicos, coloca el sueo americano en el contexto de la historia
el delito y los asuntos criminolgicos. De hecho, mi argumento va a girar americana, es comparativo en cuanto gira alrededor de la comparacin con
alrededor de raros descubrimientos en la sociologa del sexo y, aprovechan- los ndices de criminalidad en eJ sudeste de Europa y, por encima de todo,
do ese camino, encontraremos ejemplos tomados de la antropologa, de los es imaginativamente conceptual, con sus famosas formas de adaptacin, de
estudios culturales y de la sociologa general. Desde luego el propio Milis la conformista a la ritualista, del retraimiento a la innovacin. Pero, sera
tena dudas sobre el ttulo: Espero que mis colegas -escribe- acepten el publicado hoy da? Uno puede imaginarse la carta del editor, los informes
trmino "imaginacin sociolgica". Los politlogos que han ledo mima- de los evaluadores: El Dr. Merton habla de forma interesante sobre la exis-
nuscrito sugieren como ttulo "la imaginacin poltica", los antroplogos "la tencia de diferencias entre los ndices de criminalidad en los Estados Unidos
imaginacin antropolgica"-y as todos-; pero aade: El trmino no y el sudeste de Europa, pero dnde estn los coeficientes de Gini, dnde
importa tanto como la idea (1959: 19, n. 2). Que as sea. los test estadsticos, dnde estn las frmulas que forman sistemticamente
Me interesar tanto por estudios cuantitativos como cualitativos, ana- su argumento? Dnde est la prueba de que el sueo americano es "una
lizando con ojo crtico el trabajo de campo y la etnografa. Tambin exa- concesin para aquellos que podran rebelarse contra la estructura si esa es-
minaremos el famoso y custico debate sobre lo que Margaret Mead de peranza consoladora desapareciera?" (1938: 679, n. 15) y no es esto quizs
verdad hall en Samoa, as como el trabajo de la Escuela de Birmingham y excesivamente poltico para un artculo cientfico?. Sin embargo, no tene-
la etnografa ms reciente. Creo que debo dejar claro que los problemas de mos que seguir profundizando porque parte de este trabajo ya se ha hecho

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para nosotros. De hecho, razonablemente podemos hacernos una idea de lo los setenta, la nueva criminologa y la sociologa de la desviacin estuvieron
que se esperara de Merton hoy da cuando leemos las clarificaciones ac- en el centro del debate de la sociologa general. se era el tiempo de un giro
cultural que reson en todas las ciencias sociales, desde la antropologa hasta
tuales a su trabajo. As, en un artculo titulado Untangling Research Puzzles
in Merton's Multilevel Anomie Theory Eric P. Baumer desenreda a Mer- la historia social. En este empeo fue explcito el acento en lo interpretativo
ms que en lo mecnico y en lo positivista. De este modo, tanto la reduccin
ton de la siguiente forma:
de la conducta humana a un reflejo de la situacin material como la interpre-
Y.. =~o + ~ 1 (Y3 ) + ~2 (Y4 ) + ~3 (Y3 Y4) + ~4 (Y3 Y4 Y5 ) + ~5 (Y3 Y4 Y2 ) tacin positivista de una cultura preestablecida fueron expulsadas de la sala.
+ ~6(Y3 Y4 Y6 ) + ~7 (Y3 Y4 Y7 ) + r Antes bien, un anlisis interpretativo centrado en el modo en que los actores
humanos generan significado, se convirti en predominante. Fue un perodo
~o= 'Yoo + uo excepcional en la sociologa de la desviacin, formado por dos corrientes
~3 = 'Yto + Yu(X2) + 'Y t2(X3) + y 11 (Y1) + u 1 (2007: 82) radicales: la de las subculturas y la del etiquetamiento. De un lado las teoras
de Albert Cohen y Richard Cloward, surgidas del inspirador trabajo de Mer-
Est por encima de mis posibilidades entender cmo una elaboracin ton, en ese momento todava influido por Marx y la interpretacin radical
tan extravagante ayuda a comprender la lcida y parsimoniosa obra de Mer- de Durkhein1 (vase Young, 2010) y, de otro, la tradicin fenomenolgica
ton. Tiene que haber un punto donde la labor de desenredar se convierte en de Becker, Kitsuse y Lemert, complementada por los trabajos del construc-
enredo, donde uno sospecha que algn otro motivo, cientifista y nomottico, tivismo social de escritores tales como Peter Berger y Thomas Luckmann.
ha ocupado el lugar principal. Me extender sobre esto ms adelante, pero ahora bastar con decir que esta
Sin embargo, vuelvo a la criminologa, slo en parte porque sta es el escuela fue extraordinariamente influyente al tratar, como hizo, el sentido
rea en la que he pasado la mayor parte de mi vida acadmica y en la que me existencial de la libertad y su reduccin y modelacin por las etiquetas y la
encuentro casi como en casa, pero sobre todo porque las tendencias hacia esencializacin de los poderosos. La desviacin se vea como una creacin
la preocupacin obsesiva con el mtodo cientfico natural y estadstico, a humana a la que se otorgaba sentido, el control social implicaba una nega-
la alienacin numrica, al alejamiento del problema, a compartimentar los cin del significado y la imposicin de una esencia determinista. Hacia me-
asuntos del poder y la desigualdad y al empirismo abstracto, estn ms acen- diados de los ochenta, una sociologa humanista como sta, respaldada por
tuadas en la criminologa que en ningn otro lugar. Y a continuacin nos las fuertes crticas a los mtodos positivistas, era una gran fuerza dentro de
encontramos la paradoja: la mirada criminolgica est ms expuesta a los la criminologa. Djenme enumerar brevemente algunas de las afirmaciones
problemas del poder, la estigmatizacin, el pluralismo y la competicin de y avances que eran habituales en ese momento:
valores, que casi cualquier otra rea de las ciencias sociales. De hecho, hay - Que las estadsticas son construcciones sociales.
un claro punto de ventaja en la criminologa y en la sociologa de la desvia- - Que la desviacin no es una cualidad inherente a una accin sino una
cin de la que forma parte, porque es en ellas donde las normas se hacen y cualidad que se otorga a la misma.
se quebrantan, donde las normas se ponen en cuestin y se imponen selec- - Que el significado depende del contexto social.
tivamente, donde la desviacin se establece y se oculta. Aqu nada es lo que - Que el ser humano es un actor creativo aun en circunstancias por
parece ser (una circunstancia de tremenda importancia en la valoracin de encima de su control
una entrevista, de un cuestionario, o de la primera mirada superficial de la - Que la explicacin tiene que colocar al actor en un contexto social
etnografa), y la desviacin parece bullir por debajo de cada grieta y rendija ms amplio y no puede limitarse a la esfera del individuo.
de la estructura social cuya solidez damos por supuesta. Es aqu, avanzada la - Que vivimos en una estructura social plural con definiciones de la
noche, donde el estado de Derecho se quiebra en la porra del polica, es en desviacin y de la normalidad que no son pacficas.
el semforo donde sus prejuicios arrogantes son cazados por un momento - Que las agencias de control social intentan mantener y hacer cumplir
fugaz en la videocmara; es en el patio de la prisin, en el seno mismo de la las definiciones de los poderosos.
ley, donde las drogas, las violaciones y la violencia son ms habituales que
fuera de sus muros. Es la economa oculta de la fbrica y de la calle, la co- Es ms, el mundo que nos rodea ahora ha reforzado estas afirmaciones.
rrupcin diaria de los polticos y los poderosos. Es el lugar donde nada es lo La inmigracin masiva ha trado el pluralismo a nuestras calles, los medios
que debera y donde el mundo no es lo que parece. de comunicacin lo han puesto delante de nuestros ojos y odos, al tiempo
que el acento posmoderno en la creatividad y el estilo de vida ha movilizado
Todo esto parece un punto de partida maravilloso para que surja una
una coleccin fascinante de subculturas para intrigamos o desmoralizamos.
perspectiva crtica. Y, de hecho, a lo largo de los sesenta y a principios de
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Jock Young El cierre de la imaginacin

El mundo cambia rpido, las definiciones sociales no son estables, la vida de tambin en la mayora de los pases de Occidente. Esto ha comportado unos
la gente est desestructurada, cambian de trabajo, de comunidades, de fami- gastos ingentes en prisiones, polica, sistemas de reinsercin y de prevencin
lias, con ms frecuencia reescriben constantemente la historia de sus vidas. del delito, desde la vigilancia por medio de cmaras a los anlisis de ADN.
No vivimos en un mundo slido y de esencias por mucho que aspiremos a Todo esto se ha visto ampliamente incrementado por la guerra contra las
ello. Nada de esto conduce a las perspectivas que permitiran a las visiones drogas y, ms recientemente, contra el terrorismo. En consecuencia, la de-
positivistas sobrevivir fcilmente, prosperar por s solas. Desde entonces, manda de consultora y de investigaciones de evaluacin se ha disparado.
ha habido, sin embargo, una importante vuelta al positivismo. No es que la En paralelo a esto, la enseanza universitaria de criminologa para entrenar
criminologa crtica haya desaparecido. Lejos de ello, como veremos, est plantillas, tanto de prcticos como de investigadores, ha crecido exponen-
floreciendo, pero el positivismo, que una vez pareci derrotado intelectual- cialmente, de modo que los estudios de justicia penal se han convertido en
mente, ha vuelto al centro del escenario de los programas de estudios y la los que ms alumnos tienen en las ciencias sociales. Estudiantes que antes
agenda investigadora. La pregunta que debe hacerse es cmo ha vuelto tal hubieran estudiado ciencias polticas y de la administracin ahora estudian
revanchismo, dada la posicin privilegiada de la criminologa. Se debe a justicia penal-una clara consecuencia de la sustitucin de las polticas de
su carcter confrontativo, a que es abofeteada en la cara por el poder y los bienestar por las polticas penales como punta de lanza de la poltica social-.
prejuicios, a que est respaldada por una inspiradora tradicin intelectual en Es ms, el que haya una financiacin restringida para la educacin superior
torno al constructivismo social y, como guinda, a que todos nos incorpora- ha generado una considerable presin sobre el profesorado para conseguir
mos a un da a da en un mundo posmoderno que valora el individualismo y fondos con su investigacin (vase Robinson, 2001). Por eso, la industria del
la creatividad humanos y que es cada vez ms plural en sus valores? control del delito ha pasado a ejercer, sobre todo en Estados Unidos, una
influencia cuasi hegemnica sobre importantes sectores de la academia cri-
minolgica. La lucha contra las drogas, el crimen o el terrorismo quiere da-
3. LA ARROGANCIA DEL POSITIVISMO tos, nmeros, presupuestos y resultados cuantitativos: no quiere debates que
vayan a la esencia de estas luchas, no quiere que se cuestione la definicin,
La criminologa ha entrado en w1a etapa de inmensa sofisticacin metodo- sino que, antes bien, quiere hechos puros y duros, y pruebas slidas. La base
lgica. Dada la pericia de los criminlogos en la medicin, el diseo de investi- social para el positivismo queda as asegurada. Si unimos esto a la ascensin
gaciones y el anlisis, todo lo que parece hacer falta es recoger "grandes canti- del pensamiento neoliberal en la esfera econmica y poltica y el paso a la
dades de datos en grandes muestras representativas de los individuos" (Nagin sociedad de mercado, donde los valores del mercado se han convertido en la
y Tremblay, 2005: 918). Tampoco tenemos que esperar a que se manifieste una tica dominante (Taylor, 1999; Haywared, 2004b), obtenemos la base para el
ciencia rigurosa. De los 99 artculos publicados en tres volmenes de Criminolo-
desarrollo de la teora de la eleccin racional-una forma del positivismo de
gy (2001-2004), el82 por 100 usa anlisis estadsticos de datos cuantitativos, con
un 32 por 100 basados en enfoques de regresin no lineal, incluyendo el MLJ mercado, como argumentar posteriormente-.
(Modelo Lineal Jerrquico), el anlisis de trayectorias, modelos de binomios
negativos y los modelos tobit (Bushway and Weisburd, 2006:1) (Hirschi and La respuesta en la academia ha sido sustancial y de largo alcance. La
Gottfredson, 2008: 229). investigacin ha comenzado a estar dominada por las comprobaciones esta-
dsticas, la teora ha sido desdeada y los datos blandos obviados (vase
Esta invasin del mtodo positivista ha ocurrido en toda la sociologa Ferrel y Hamm, 1998). Es preciso reflexionar un poco para darse cuenta de
en general, como han ilustrado mis ejemplos previos, y fue ya predicha por que el formato de revista actualmente dominante, con su teora defectuo-
Milis de manera muy precisa en los cincuenta. Pero djenme continuar, por samente desarrollada, su anlisis de regresin y, normalmente, resultados
un momento, concentrndome en las fuerzas que se inmiscuyen en la cri- inconcluyentes, es un gnero relativamente reciente. Datos que son, de he-
minologa, teniendo en cuenta que los estudios sobre justicia penal consti- cho, tcnicamente dbiles (por las bien conocidas dificultades inherentes a
tuyen uno de los sectores de las ciencias sociales de ms rpida expansin la elaboracin de estadsticas por la polica, los estudios de victimizacin o
y que existe un impacto muy significativo del mtodo y visin positivista en los estudios basados en cuestionarios de respuesta abierta) y que, en todos
esta rea. los casos, son, por su propia naturaleza, discutibles, confusos y ambiguos,
Cul es la razn para este revanchismo? Uno no tiene que buscar muy as como inapropiados para la cuantificacin, son batidos irreflexivamente
lejos para identificar las fuerzas externas, materiales, que han transformado mediante los ordenadores personales. Las revistas y los artculos se convier-
la criminologa. En primer lugar, se ha producido un extraordinario floreci- ten en legin, pero su razonamiento y su pontificacin se vuelven cada vez
miento del sistema de justicia penal, sobre todo en los Estados Unidos, pero ms y ms oscuros -perdidos en un caos de nmeros, lenguaje tcnico y

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EL cierre de Lo zinaginacin
Jock Young

Pero es ms que eso, porque el anlisis se acaba basando en demasiada


ofuscacin-. Mientras tanto, las ramificaciones que existen en la academia
adoptan una forma de cuasi profesionalizacin o burocratizacin. Esto se presin externa, financiera o de otro tipo, como si la moderna numerologa
muestra del modo .ms flagrante en los programas de doctorado. En ellos, se extrajera simplemente, o mejor dicho venalmente, de la academia. Pero
tambin debemos, quizs esto sea lo ms importante, encontrar una explica-
la introduccin a las tcnicas metodolgicas cuantitativas se convierte en
cin para la atraccin intelectual del mtodo cientfico. En definitiva, debe-
una parte central de la enseanza acadmica, mientras que los mtodos cua-
litativos ocupan una posicin de menor importancia (e incluso en ellos se mos hablar de persuasin tanto como de coercin.
hacen extravagantes intentos de crear software que permita al investigador Ms adelante en este libro volver sobre los atractivos del positivismo.
cuantificar lo cualitativo, digitalizar el Verstehen). Robert Park, ustedes le Pero djenme primero poner de manifiesto que la afinidad electiva entre la
recordarn, el gran arquitecto de la Escuela de Chicago, exhortaba as a sus criminalidad positivista y las necesidades burocrticas del sistema de justicia
alumnos en 1927: Vayan a sentarse en los salones de los hoteles de lujo y criminal no es tan slo una cuestin de necesidad de nmeros y de funciona-
en las escaleras de los hoteles de mala muerte; a sentarse en los sofs Gold rios estadsticos deseando proporcionarlos, sino que es una cuestin de no-
Coast y en los camastros de los barrios bajos; a sentarse en el Orchesu-a Hall ciones compartidas de ontologa y orden social, de visiones del mundo que
y en el Star and Garter Bu desque. En definitiva, salgan y mnchense las cu- son coincidentes en su planificacin de la sociedad y del lugar que tiene en
leras de los pantalones investigando de verdad. Hoy da, la distancia entre ella la desviacin, apoyadas por ansiedades comunes y ms generales sobre
el mundo real y la academia es cada vez mayor. Est vallada por nmeros, su concepto del orden social. Porque el deseo de colocar a la sociedad en
esterilizada por impresiones informticas. Y, por encima de todo esto, la categoras ordenadas y cuidadosamente delineadas y de establecer los patro-
burocratizacin del proceso investigador por los comits acadmicos fisca- nes de ese orden no es slo un instrumento contable til para los gestores del
lizadores ha empobrecido los posibles tipos y variedades de investigacin. sistema de justicia criminal (que lo es) o un deseo acadmico de clasificar y
Como exponen Patricia y Peter Adler: buscar la regularidad en el universo social. Es mucho ms que eso.

Comenzando a finales de los setenta, aunque no alcanzaran su plenitud


hasta los noventa, en la mayora de las facultades y universidades los Comits
de Revisin Institucional (IRB) han hecho prcticamente imposible acometer
trabajos etnogrficos sobre grupos criminales y grupos desviados. Incluso el
nuevo Cdigo tico de la Asociacin Americana de Sociologa se doblega a las
decisiones de estos Comhs, argumentado que si los proyectos no son aproba-
dos por estas agencias locales la investigacin, a los ojos de la Asociacin, no es
tica. Resulta as potencialmente descartada cualquier investigacin etnogrfica
que implique un papel encubierto del investigador (y, en consecuencia, empuja
an ms a la poblacin oculta hacia la oscuridad), cualquier investigacin etno
grfica sobre menores que no obtenga el consentimiento parental (obviamente
problemtico en el caso de jvenes involucrados en comportamientos desviados
o delitos, o que son vctimas de abusos familiares), y cualquier investigacin
etnogrfica sobre poblacin vulnerable o asuntos sensibles (incluidos los pena-
les) en la que no existan hojas de consenmiento firmadas que expliciten que el
investigador no responde de la proteccin de la confidencialidad de los datos.
Esta postura sita a los mandos gubernamentales y administrativos a la cabeza
en la bsqueda de gangas y confidencias que antes realizaban los investigadores
de campo, denigrando el impacto de la dimensin crtica de las tcnicas de los
trabajos de campo tales como la reciprocidad, la confianza, las relaciones que
evolucionan, la profundidad, el cambio de roles y el peso relativo de la lealtad
investigadora (con el sujeto o con la sociedad) (1998: xiv-xv).

Entre la jaula de hierro del Comit de Revisin Institucional y el suave


tira y afloja que conlleva la obtencin de fondos gubernamentales, la discipli-
na inevitablemente cambia su forma, su punto de vista crtico y su direccin.

44 45
1

'
CAPTULO U

LOS SEXLOGOS Y LA MEDICIN

En abril y mayo de 1995las columnas de The New York Review ofBooks


fueron protagonistas de un debate destacado, algunos diran que mordaz.
Fue una discusin que constituy, en mi opinin, uno de los ejemplos ms
significativos de denuncia de la academia, extendindose ampliamente en su
crtica, muy oportuna en su objeto y razonamiento, y muy necesaria desde
haca tiempo pero que, como vamos a ver, cay en saco roto.
De un lado de la escaramuza estaba Richard Lewontin, profesor de zoo-
loga en Harvard, destacado genetista y epidemilogo. En el otro, un equipo
de socilogos liderado por Edward Laumann y John Gagnon, de la Univer-
sidad de C.h icago, que junto a otros haha pnhlicano recientemente The So-
cial Organization ofSexuality (1995a) y su popular volumen compaero Sex
in America: A Definitive Survey (Michael et al., 1995). Observando la pelea, e
inmiscuyndose con gran placer, estaba Richard Sennett, profesor de socio-
loga en la London School ofEconomics yen la New York University - uno
de los mejores socilogos de nuestro tiempo-.
Este debate es de inters porque representa la confrontacin directa de
las ciencias naturales con la sociologa o la ciencia social, como a menu-
do se denomina con esperanza y de forma optimista. Estos enfrentamientos
son relativamente escasos y suelen ocurrir cuando resultados especialmen-
te incmodos polticamente se presentan al pblico como hierro fundido y
embellecidos con el sello de la ciencia. Un ejemplo de lo anterior fue The
Bell Curve (1994), de Richard Herrnstein y Charles Murray, acompaado de
pginas de tablas estadsticas que pretendan presentar la prueba cientfica
de la conexin entre raza, coeficiente intelectual y, por supuesto, delincuen-
cia. En ese momento cientficos eminentes, incluidos Steven Rose y Stephen
Gould, se sintieron obligados a intervenir, a pesar de que normalmente los
muros entre disciplinas permanecen intactos: de hecho, una atmsfera co-
legial de respeto mutuo, unida a la falta de inters, permite que literaturas
paralelas y contradictorias sobre un mismo objeto puedan aparecer entre
departamentos separados, a veces, por un pasillo y, ms frecuentemente, por
un edificio de facultad . En el caso de las ciencias naturales y sociales esto se

47
]ock Young Los sexlogos y la medicin

ve complicado por una admiracin unidireccional (un amor no correspondi- en primer lugar el problema de la representatividad. Una objecin inicial es
do, se podra decir) o, al menos, un estado de marcado complejo hacia la f- que la muestra aleatoria no fue tomada de la poblacin total. Estaba basada
sica entre los aspirantes a cientficos sociales de las ciencias naturales. Sea lo en una muestra de direcciones tomadas del censo, pero exclua los hogares
que ~ere, una proporcin significativa de los socilogos, la gran mayora de que no hablaban ingls, as como a todos aquellos que estaban fuera de las
los psiClogos y un creciente nmero de criminlogos abrazan, empero con edades entre 15 y 59. De forma ms crucial, exclua al 3 por 100 de esta-
alguna duda y titubeo, un camino positivista. A saber, que los mtodos de dounidenses (alrededor de 7,5 millones) que no viven en casas porque viven
las ciencias naturales pueden aplicarse a la accin humana, que el comporta- en ~stituciones o son personas sin hogar. Este ltimo punto no es, como
miento est causalrnente determinado, que puede alcanzarse la objetividad incca Lewontin, para nada trivial a la hora de determinar la epidemiologa
incontestable y que es posible, y de hecho preferible, una medicin cuantita- ?el SIDA, dado que excluye al grupo ms vulnerable de la poblacin, que
tiva pr7cisa. En el.cas? .de la criminologa, esto supone la conviccin de que 10cluye a aquellos susceptibles de ser vctimas de violaciones homosexuales
los delnos de los mdtvtduos pueden predecirse a travs de los factores de en prisin, la prostitucin, el uso imprudente de drogas, a los universitarios
riesgo y que los ndices de criminalidad pueden explicarse por los cambios adolescentes sexualrnenre <<libres y as a muchos otros. La muestra aleatoria
en la proporcin de los factores causales en la poblacin. no est, en consecuencia, tomada de la poblacin como un todo: una parte
muy at.pica de la misma es omitida y, perversamente, esta parte es importan-
Richard Lewontin recensiona los dos libros. Ambos surgieron tras la cri- te prectsamente porque es atpica. Aun as, este tipo de restricciones en la
s~~ del S~DA Y. pot~ :a necesidad de explicar la epidemiologa de su expan- poblacin muestreada es un preliminar habitual en las investigaciones basa-
ston. La mvesttgac10n estaba de hecho bien financiada por las fundaciones das en encuestas.
de in.v,estiga~in y fue ?~rgida por NORC, la principal organizacin de pros-
peccron soctal de Amertca del Norte. El proyecto fue iniciado por el Nato- En. cu~quier. caso, una vez q~e ;e hizo esta muestra un tanto restringida
na! lnstitute of Health en beneficio de una coalicin de Agencias Federales el equtpo mvesugador no escatlffio esfuerzos para obtener la mayor ratio
concernidas con el SIDA. En el caso de un proyecto que, como veremos, de respuesta posible. Despus de repetidas visitas, llamadas telefnicas e
fue mortificado por cuestiones de secretismo, resulta de irnico inters que, induccin financiera de 10 a 100 dlares, el resultado fue una ratio de res-
en ~ proceso de bsqueda de fondos, el propio ttulo del proyecto evitase puesta del 79 por 100 -del cual estaban cumplidamente complacidos- .
deliberadamente mencionar el sexo, titulndose The National Heath and De hecho, se declararon atnitos por esta ratio de respuesta que es to-
Socia] Life Survey>>, mientras que la propuesta original del National lnstitute d.ava ms destacable. porque inclu~e como "no responde" a personas que
of He~th se titulaba: Social and Behavioural Aspects of Fertility Related stmplemente no puceron ser localizadas para ser entrevistadas (Michael
Behavtour>>. Cuando menos -comenta burlonamente Lewontin- aqu et al., 1995: 33). Por supuesto, como sabe cualquiera que haya realizado una
hay al~~~ confusin anatmica (1995a: 25). A pesar de este camuflaje, la en7uesta, encontrar a los encuestados es, como mnimo, una labor bastan-
financracJOn fue rechazada por la primera Administracin Bush, hasta que te 1mportante! Aun as, como resalta Lewonrin: Casi siempre ocurre que
fue finalmente rescatado por las Fundaciones. aquellos que no responden no constituyen una muestra aleatoria del total
de los encuestados (1995a: 28). En este caso bien podra ser mojigatera
El proyecto comprenda una muestra de 3.432 personas en representa- pero casos no aleatorios de encuestados que no responden ocurren en otra~
cin de 200 millones de estadounidenses en edad pospber. Aunque slo encuestas. Por ejemplo, en nuestra propia experiencia de quince estudios
por un minuto, debemos pensar en la audacia de la muestra elegida -y es sobre delincuencia a gran escala y victimizacin que llevamos a cabo para el
slo una cosa ms y no la ms importante-, que conlleva la objecin de centro de criminologa de la Middlesex University (vase por ejemplo, Jones
ha~er ~~neralizado desde un nmero tan pequeo a tan amplia poblacin et al., 1986; Crawford et al., 1990) hicimos un notable esfuerzo por reducir
de mdrvtduos. Hoy da en las encuestas de opinin pblica, en los estucos el nmero de no respuestas pero nunca conseguimos superar el83 por 100.
de mercado y en el trabajo de ciencias sociales, damos por sentada la faci- De hecho, ~n las encuestas sobre vctimas de delitos, de forma global, hay
lidad de la investigacin social. Estas investigaciones son la materia prima entre un qumto y un cuarto de encuestados cuya victimizacin es descono-
del debate poltico y de la opinin pblica, aunque su base es mucho ms cida. ~or~10 puse de relieve en su momento, en el centro de la investigacin
temblorosa de lo que a menudo asumimos, y es por esta razn que la crtica cuantltauva:
de Lewontin es de I?ucha m~ importancia para lo que aqu nos interesa que
un mero comentano a estucos sobre el sexo o criminologa. La crtica de No hace falta decir que una poblacin desconocida tan numerosa podra
Lewonrin opera en dos niveles: el primero es el problema de la representati- fcilmente sesgar cualquier resultado que presentemos los victimlogos. En el
vidad y el segundo, y ms esencial, el problema de la verdad. Examinaremos plano ms obvio, probablemente incluya un nmero desproporcionado de tran-

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]ock Young Los sexlogos y la medicin

sentes, de trabajadores de clase baja, hostiles a los funcionarios con carpetas paradoja de expresar sus dudas sobre la precisin de los datos y a continua-
que intentan preguntarles sobre su vida y aquellos que temen abrir la puerta por cin emplear las cifras del crimen con aparente abandono, especialmente en
miedo a la delincuencia (Young, 1988: 169). aos recientes, cuando el advenimiento del anlisis estadstico sofisticado
parece proporcionar, de alguna manera, va libre para patinar sobre el fino
Incluso los paneles de investigacin que siguen a un determinado grupo hielo de la insustancialidad (Giffen, 1965; Oostboek, 1978). Otros han en-
a lo largo del tiempo sufren este problema. Tomaremos como ejemplo el fa- tregado su fe a las estadsticas generadas por los cientficos sociales, ya sean
moso Seattle Social Development Project (vase Farrington et al., 2003), que estudios de autoinforme o encuestas de victimizacin, como si la advertencia
es una encuesta prospectiva longitudinal de 808 nios. Para empezar, estas de Quetelet ya no les concerniera y la era de los datos precieotficos hu-
encuestas se limitan a los nios/progenitores que consintieron ser inclui- biera concluido.
dos; partiendo de una poblacin identificada de 1.053 estudiantes de quinto
De hecho, Richard Sparks Senior y sus asociados, en la introduccin a su
grado, esto implica que el porcentaje de participacin es del 70 por 100 de
trascendental estudio sobre victinzacin en Londres, resumieron la dcada
la muestra inicial, con un 30 por 100 que no prest su consentimiento. En
de investigacin americana previa a la suya con una nota de jbilo En una
segundo lugar, los jvenes abandonaron a lo largo del tiempo, de modo que,
dcada [ .. .] algunos de los problemas ms antiguos de la criminologa sern,
por ejemplo, a la edad de doce aos la muestra haba bajado al 52 por 100.
cuando menos, susceptibles de ser resueltos (Sparks et al., 1977: 1). Como
Hay adems muchas razones para sospechar que aquellos que inicialmente
hemos visto, el problema de la falta de respuesta implica que esta manifes-
no aceptaron, as como los que abandonaron el panel, podran tener unos
tacin del antiguo problema de la medicin no ha sido resuelta. Lo estara,
patrones de delincuencia muy diferentes a los de aquellos que consintieron
desde luego, si los que no responden fueran justo -o casi- como los que
y permanecieron.
responden y, de hecho, tal excusa es frecuentemente invocada con la misma
El primer punto de Lewontin -el problema de la representativdad- probabilidad de acierto que las ratios de Quetelet. En verdad, es probable
es, en consecuencia, claro, y es aplicable tanto a la criminologa como a otros que el carcter atpico de los que no responden altere los niveles de significa-
campos de la sociologa. Djenme en este punto recordar al lector la adver- cin de la muestra probabilstica. Richard Sparks fue bastante contundente
tencia de Quetelet. Adolf Quetelet, fundador la ciencia estadstica y pionero sobre esto en su valoracin del potencial de los estudios de victirnizacin.
en el anlisis de los determinantes fsicos y sociales del delito, introdujo en Su entusiasmo inicial fue templado por una precaucin considerable. As
la discusin acadmica all por 1830 el problema del nmero desconocido escribe cuatro aos despus:
de delitos. Esto es, la delincuencia no reflejada en las estadsticas oficiales:
En casi la totalidad de publicaciones oficiales de NCS se genera demasia-
Este es tambin el lugar para analizar un problema [ ...) el que nuestras do alboroto acerca de la significacin estadstica (p. ej., la admisibilidad de la
observaciones slo pueden hacer referencia a un determinado nmero de delin- variabilidad de las muestras). Una serie de errores estndar e intervalos de con-
cuentes conocidos y probados dentro de la ignorada cifra del total de delitos come- fianza de los datos NCS se citan ahora rutinariamente en tales publicaciones. Sin
tidos. Dado que esta cifra toral de delitos cometidos probablemente continuar embargo, est claro que en el NCS los errores de no-muestreo ("nonsampling")
siempre siendo desconocida, todo razonamiento que parta de la misma ser en son de mayor magnitud; los ajustes [ ...) pueden paliar parte de estos errores
mayor o menor medida defectuoso. No puedo sino afirmar que todo el conoci- de no-muestreo, pero slo de una manera superficial, lo que hace virtualmente
miento que poseemos basado en las estadsticas de delitos y faltas, sin embargo, irrelevantes las cuestiones sobre la variabilidad del muestreo (1981: 44, n. 42).
no servira de nada salvo que admiramos sin reservas que hay una ratio, casi
invariablemente, entre los delitos conocidos y probados y la desconocida c1/ra total
de crmenes cometidos. Esta ratio es necesaria y si no existiera de veras, todo lo l. SE DICE LA VERDAD?
que hasta la fecha se ha dicho en los documentos estadsticos sobre delincuencia
sera falso y absurdo (Quetelet, 1842: 82). Pero pasemos a la siguiente crtica de Lewontin, el problema de la ver-
dad. Y aqu el problema es, incluso, ms importante y sustancial que el de la
Las ratios fijas de Quetelet son, desde luego, una quimera, tan impro-
bables como convenientes. Su advertencia, escrita en 1835 (la traduccin falta de respuesta y la cifra oculta. Gira alrededor de la cuestin de si aque-
inglesa es de 1942) ha tenido ecos en la academia criminolgica durante los llos que respondieron al cuestionario en realidad decan la verdad. Esto es,
ltin1os ciento setenta y cinco aos. S no conocemos el verdadero ndice de que las investigaciones sociales puede que no slo tengan cifras ocultas de
criminalidad, todas nuestras teoras estn construidas sobre arenas movedi- aquellos que no responden, sino tambin una cifra oculta de no-contesta
zas. Sern de ninguna utilidad, falsas y, por ello, absurdas. Legiones (y, de hecho, en ocasiones de sobrerrespuesta) entre las personas que s
de tericos, desde Robert K. Merton a James Q. Wilson, han incurrido en la que responden.

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]ock Yozmg Los sexlogos y la medicin

En las encuestas sobre actitudes o comportamientos del propio encuesta- bien los hombres exageran o bien las mujeres infravaloran. Como remarca
do es poco frecuente disponer de algn tipo de control interno que confirme Lewontin:
las contestaciones. Despus de todo, si la gente dice que prefiere vivir de su <<As, en d caso de que uno pudiera comprobar la verdad, los propios in ves
trabajo que de la asistencia social, si manifiesta actitudes liberales acerca del rigadores piensan que es ms probable que la gente se est comando a s misma
racismo o si te dicen que fueron atracados dos veces el ao pasado Cmo y a los dems tremendas mentiras. Si uno Ueva a los autores a su mundo, parece-
puede uno saber si eso es falso? Uno puede tener sospechas, desde luego, ra ftil tomarse en serio los otros resultados del estudio. La afirmacin de que el
pero hay pocos controles fiables. De vez en cuando, sin embargo, las ano- 5,3 por 100 de los protestantes moderados, el3,3 de los fundamentalistas, el2,8
malas resultan evidentes. En el caso de la encuesta sobre comportamiento de los catlicos y ell0,7 de los que no profesan han tenido alguna vez una pareja
sexual hay un ejemplo especialmente obvio. La cifra media del nmero de de su mismo sexo podra revelar d efecto de la religin en la conducta o podra
no ser sino hipocresa. Lo que se califica como un estudio sobre "Prcticas Se-
parejas heterosexuales que haba sido declarada por los,hombres es un 75
xuales en los Estados Unidos" es, despus de todo, un estudio sobre un baruUo
por 100 mayor que la media declarada por las mujeres. Esta es una anoma-
irresoluble de comportamientos, actitudes, mitos personales y fingimientos.
la evidente; es, segn pone de relieve Lewontin, como una violacin de la
nica regla fiable en economa: que el nmero de ventas debe ser igual al Lo que resulta de inters aqu es que se es consciente de que se est sobre
nmero de compras. Es ms, resulta que tales discrepancias son bien cono- hielo fino y, aun as, subsiste el inevitable deseo de continuar patinando. Al
cidas en los estudios sobre sexo. Al hilo del miedo al SIDA se desarrollaron igual que cuando la debilidad de las estadsticas es patente para los investiga-
estudios similares en todo el mundo occidental, y en todos ellos se encontr dores y estos continan embutiendo datos inadecuados en sus ordenadores,
una amplia diferencia entre el nmero de parejas declarados por hombres aqu el problema de mentir, ya sea por exageracin o por reserva, no frena a
y mujeres (en el caso de Francia vase ACFS, 1992; para Suiza, Herlitz, los investigadores en su labor cientlfica por ms de un segundo. Desde lue-
1990; para un comentario crtico penetrante, vase Francome, 1993). La go, como socilogo, estos resultados no son irrelevantes; te informan mucho
controversia acerca las cifras sobre comportamiento sexual se refleja en las sobre las diferentes actitudes hacia el sexo de hombres y mujeres: de lo que
discusiones entre los grupos defensores de los derechos de los homosexua- no te dicen nada es sobre las diferencias en el comportamiento social. Lo que
les y los investigadores en Gran Bretaa en torno a la pretensin de estos Richard Lewontin nos est diciendo es que la situacin de una entrevista es
ltimos de que hay en realidad muchos menos hombres homosexuales de una relacin social-que resulta que es un producto de la interaccin social
los que se pretende. Los activistas homosexuales, de manera bastante acer- y que variar con el gnero, clase y edad del entrevistador y el entrevista-
tada, apuntan a la posibilidad de una ocultacin generalizada en la encuesta do-. Pero aqu lo tenemos: se necesita un profesor de biologa para que le
(vase Karz, 1994). diga a los socilogos que sean socilogos. As, concluye:
Resulta interesante que la diferencia es ms amplia en unos pases que en La respuesta es, probablemente, que debemos ser menos ambiciosos y de-
otros Oos hombres franceses, por ejemplo, parece que tienen declaraciones jar de intentar convertir la sociologa en una ciencia natural, aunque tenga por
ms discrepantes que los norteamericanos o los britnicos). Estas declara- objeto, desde luego, objetos naturales. Hay algunas cosas en el mundo que nun
ciones sobre el nmero de parejas sexuales y frecuencia de los encuentros ca sabremos y muchas que no sabremos con exactitud. La biologa no es fsica,
porque los organismos son objetos fsicos ms complejos, y la sociologa no es
sexuales son, muy obviamente, una manifestacin de la fanfarronera de los
biologa porgue las sociedades humanas estn compuestas por organismos con
hombres, de la modestia femenina y, tambin, de diferentes conceptos acer-
conciencia. Pretendiendo ser un tipo de conocimiento que no puede alcanzar,
ca de lo que es un encuentro sexual. Nos dice algo sobre las diferencias entre la ciencia social puede generar el desprecio de los cientficos y el cinismo de los
sexos, sobre los distintos niveles de estndares dobles en los distintos pases humaoos (1995a: 29).
y en el tiempo, pero slo de manera muy oblicua y oscura nos dice algo
sobre las diferentes tasas del comportamiento sexual. Irnicamente, estas Por supuesto, esto no es el final. Edward Laumann y sus colegas estn
discrepancias eran bien conocidas para los primeros estudiosos del sexo, indignados. No piensan que sea apropiado para un bilogo [.. .] revisar
como Kinsey, a quienes los investigadores actuales, con excesiva suficiencia, su trabajo, l no tiene las "cualificaciones profesionales adecuadas" -"su
pretenden haber superado fcilmente en su sofisticacin. comentario es un pastiche de opiniones personales mal informadas que su-
ponen denuncias infundadas de autoridades cientficas relevantes y de ex-
Lo que es sorprendente es que los investigadores son muy conscientes de pertos"- (1995b: 43).
esto. De hecho, los investigadores norteamericanos dedican un tiempo con-
siderable a debatir cul de las muchas razones puede haber causado esta Lewontin, en respuesta, pone de manifiesto custicamente que es com-
discrepancia y concluyen que la explicacin ms probable es que O prensible que el equipo:

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Los sexlogos y la medicin
]ock Young

Hubiera preferido que su propio trabajo fuera comentado por un miem ordenadores ya golpeados, higienizados: son series de nmeros, decimales,
bro de su propia escuela de sociologa, alguien que compartiera los mismos de aspecto cientfico. El contacto humano se minimiza y una barrera de im-
supuestos metodolgicos sin contrastar. Podran haber evitado la necesidad, presiones y dgitos se interpone entre los investigadores y la vida humana.
siempre desagradable, de tener que justificar la base epistmica sobre la q ue Pero vamos a dejar los ltimos comentarios de esta seccin para Richard
dependa toda la estructura de su trabajo (1995b: 43). Sennett. ste felicita a Lewontin por la brillantez de su anlisis, lamenta la ac-
tual moda de la sociologa cientfica y concurre con la observacin de Lewon-
Por lo que se refiere a su incompetencia en materia de anlisis estadsti-
tin de que si trabajos como este son tpicos, entonces la disciplina se enfrenta
co, seala que est un poco molesto por tener que revelar su CV, pero que es
a grandes problemas. Eso es presentarlo suavemente, sugiere Sennett: La
licenciado en matemtica estadstica, la cual ense durante cuarenta aos y
sociologa americana se ha convertido en un refugio para los acadmicamente
que es el objeto de cerca de una dcima parte de sus publicaciones, inclu-
desaventajados (challenged) (1995: 43). Pero aade que la mera estupidez
yendo un libro de texto sobre estadstica!
por s sola no puede explicar la debilidad analtica de tales estudios, dado que
Lewontin vuelve sobre la extraa creencia que los socilogos positivistas la sociologa en esta condicin de extrema simplificacin es emblemtica de
tienen acerca de que no hay ninguna relacin social involucrada en el proce- una sociedad que no quiere saber mucho sobre s misma>> (1995).
so de recoleccin de datos:
Es de verdad cierto que los socilogos cuantitativos estn tan divorciados 2. LECCIO NES PARA LA CRIMINOLOGA
de la introspeccin y son tan insensibles a las interacciones sociales que tienen
un punto de vista tan ingenuo del comportamiento social? Creen realmente Pero qu tiene que ver todo esto con la criminologa? Mucho, porque
todas esas cosas que escuchan de la persona sentada en la banqueta de aliado es probablemente en la criminologa, de todas las ramas de la sociologa y la
en el bar o que se sienta a su lado en el avin? El Nio Amarillo, que hizo de psicologa, donde el problema del positivismo no contrastado es mayor. La
desplumar ingenuos su medio de vida, sola decir que cualquiera que no supiera
engaar a un banquero debera pasar a otro tipo de trabajo. Quizs. Pero antes
expansin de la criminologa acadmica, como hemos visto, ha sido una con-
de abandonar, podran intentar ser profesores de sociologa. Dejando de lado secuencia del aumento exponencial del tamao del sistema de justicia penal,
las cuestiones personales, es que nunca han ledo la voluminosa literatura sobre al igual que el cambio de los estudiantes del estudio de la poltica social!
sociologa de las modas? Es irnico que un estudiante de "organismos simples" administrativa a la criminologa es paralelo al cambio de la intervencin gu-
tenga que instruir a aquellos que se preguntan sobre el ser humano acerca de la bernamental a travs del Estado de bienestar al uso de la justicia penal. A la
complejidad de sus objetos de estudio. lucha contra el crimen ha seguido la lucha contra las drogas y ahora la lucha
[...] la gente no se cuenta a s misma la verdad sobre sus propias vidas. contra el terror. Todo esto se ha acompaado de una expansin en inversio-
La necesidad de crear una historia satisfactoria, a partir de un inconsistente nes diseadas para evaluar y asesorar las intervenciones gubernamentales
y frecuentemente desilusionante embrollo de sentimientos y acontecimientos y los programas. La base material para la revitalizacin de la criminologa
nos lleva a escribir y reescribir nuestra autobiografa en nuestra cabeza, irres positivista es considerable y, desde luego en los Estados Unidos, est aproxi-
petuosos con si alguien ms era parte de esa historia. En segundo lugar, estas
mndose a la hegemona.
historias, que nosotros confundimos con la verdad, se convierten en la base de
manipulaciones y construcciones ms conscientes cuando tenemos intercam- Examinemos algunos de los resultados discrepantes que han aparecido
bios con otros seres humanos. Si a los investigadores de NORC verdaderamente en la criminologa reciente.
no les importa lo que los desconocidos piensan de ellos, entonces es que estn
posedos por una despreocupacin y un desprecio hasta ahora desconocidos en
la sociedad occidental. Es precisamente en la interaccin con los desconocidos, 2.1. Resultados embarazosos
que no forman parte de su red social y que nunca volvern a cruzarse en sus
vidas, en la que la gente se siente ms libre para revelar las historias de su vida, La investigacin criminolgica est plagada de resultados que van desde
porque nunca sern pillados (1995b: 44). lo improbable hasta lo ridculo. Dar slo algunos ejemplos:
Y, desde luego, un procedimiento tal como el de creer en la objetividad
de los datos est potenciado por el hbito de los investigados de no llevar 2.1.1. EL efecto de La educacin
a cabo sus propias entrevistas, empleando agencias como NORC, o de usar
Una de las anomalas ms ampliamente reconocidas es la investigacin
datos de segunda mano, en cuanto utilizan bases de datos antiguas o incluso
sobre victimizacin que surge del efecto de la educacin. Se trata del nexo
meta-anlisis de bases de datos antiguas. De este modo los datos llegan a sus

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]ock Young Los sexlogos y la medicin

establecido entre el mayor nivd educativo y d mayor ndice de denuncias de importantes que quienes estn ms abajo en la estructura social. Pero habr
vi~timizacin, y es, en la apreciacin de Richard Sparks (1981), uno de los ms de esto ms tarde. El propio Lynch minimiza d problema afirmando
mas preocupantes sesgos de respuesta. El efecto de la educacin fue detec- que el efecto de la educacin no se observa en el caso de actos de violencia
tado por primera vez por Biderman en su investigacin para la Presiden/ s ms graves en los que se usan armas: En consecuencia, aunque el efecto de
Commission (Biderman et al., 1967), apareci en la investigacin de Londres la educacin no es consecuente con la teora, es un problema muy localizado
de Sparks y sus colegas (Sparks, Genn y Dodd, 1977) y se encontr en re- en la~ encuestas de victimizacin (limitado a asaltos menores) y no plantea
lacin con la violencia en The British Crime Survey (Hough, 1986. Vanse cuestiones fundamentales sobre el mtodo ms en general (Lynch, 2006)
comentarios en Skogan, 1986; Coleman y Moynihan, 1996). (vase tambin Cantor y Lynch, 2000).
En The National Crime Survey aparece una anomala evidente cuando Esto es, desde luego, de gran inters, en cuanto supone que hay un pro-
por ejemplo, el informe de 1977 muestra que las agresiones declaradas gene~
blema cultural en la interpretacin y evaluacin de la masa de datos que se
reduce a medida que aumenta la gravedad del delito. Al fin y al cabo, cabra
ralmente aumentan con el grado de educacin. De modo que, por ejemplo,
entre los encuestados de raza blanca aquellos que tenan estudios universi- esperar estar ms de acuerdo con que el homicidio es un acto de violencia
tarios presentaban el doble de agresiones graves que aquellos que slo ha- que con que lo sea una bofetada. Pero, desde luego, esto supondra que de-
beramos restringir los estudios cuantitativos sobre violencia a la minora de
ban completado el octavo grado, y una tendencia similar apareca en los
los datos reputados serios e, incluso entonces, tendramos un debate sobre
encuestados de raza negra. En sus respuestas a las preguntas de la encuesta
que. tienen que ver con variables vinculadas con la clase social, en particular dnde deba trazarse la lnea roja. Sin embargo, el propio Richard Sparks
el mvel de estudios, la gente de clase media presenta, en general, una intole- despus de insistir en cun sera es la anomala, va mucho ms all, sealan~
do que tal efecto de la educacin, en sus propias palabras, infectar gran
rancia mucho mayor hacia la violencia. Sparks hace hincapi en la naturaleza
anmala de estos resultados: parte de los datos de la investigacin y, desde luego, djennos aadir, que
esto ser todava ms insidioso, dado que no se observ ninguna anomala
. Ser ?bjeto d~ una encuesta es, por muchas razones, un juego de clase me- evidente en estos presumiblemente numerosos casos:
da; requ1ere un certo grado de fluidez verbal y capacidad de conceptualiza-
cin abstracta, siendo ambas hasta cierto punto concomitantes con la educacin Este sesgo es todava ms preocupante en v1sta de las fuertes asociaciones
reglada (si no son sus consecuencias). Las tareas que el encuestado tiene que que existen en la sociedad norteamericana contempornea entre el nivel edu
realizar en un estudio sobre victi.mizacin implican volver mentalmente sobre cativo y otras variables demogrficas y sociales importantes tanto para la teora
un d_eterminado perodo de tiempo del pasado y encajar las descripciones que criminolgica como para la poltica criminal: esto es, variables como la edad, el
connenen las preguntas del entrevistador (entr alguien en su casa?) en los sexo, la raza, los ingresos, el rea y la regin de residencia. As, por ejemplo, los
acontecimientos que pudieran haber ocurrido en ese tiempo. No sera una sor- negros, las personas mayores, las mujeres, la poblacin de pocos ingresos, los
presa descubrir que estas tareas de aula sern mejor realizadas por aqueUos con sureos y los residentes de zonas rurales tienen, en general, un nivel de estudios
ms prctica (en el aula); y existen pruebas crecientes de que es eso precisamen inferior que sus contrarios; las interrelaciones entre estas cosas y los efectos
te lo que ocurre (Sparks, 1981: 34). de estas interrelaciones en el nivel educativo pueden ser muy complicados. Un
efecto en la respuesta debido al nivel educativo es as susceptible de infectar
Este problema es universalmente conocido, aunque su solucin ha mura- bastante cualquier conclusin sobre victimizacin a la que pueda Uegarse a par-
do pe~uliarm~nte. Ms recientemente, James Lynch, uno de los investigado- tir de datos del NCS (Sparks, 1981: 34).
res mas perspicaces y respetados que trabajan en esre rea, pone de relieve
que el fenmeno est generalizado y se especula que ello puede ser debido,
entre otras cosas, al hecho de que la violencia menor est tan generalizada 2.1.2. La tasa de agresiones sobre hombres blancos
entre los encuestados con menor nivel de educacin que simplemente no la
registran en su memoria, mientras que la infrecuencia de la violencia menor . Un descubrimiento similar al anterior aparece en relacin con las agre-
entre los encuestados de nivel ms elevado les lleva a registrar esos aconte- SlOnes y la raza. La National Crime Victim Survey de los Estados Unidos
cimientos (2006: 237) . Debemos destacar, como digresin, que lo que esto aparece habitualmente con resultados que muestran que la tasa de agresio-
sugie:e no_es ta~ slo un factor de memoria o de capacidad para responder nes declaradas por los hombres blancos es prcticamente la misma que la
cuestlonanos, smo un efecto cultural mucho ms significativo, que es que la de los hombres negros. Por ejemplo, en 1999 fue del 32,3 por 1.000 para
gent~ de clase media-alta tiene una intolerancia mucho mayor hacia la vio- los blancos, frente a un 31,0 por 1.000 para los negros (Maguire y Pastore,
lencia y en consecuencia registra los actos menores de violencia como ms 2001). Esto es totalmente contrario a toda prueba tomada de los ndices de

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Los sexlogos y la medicin
]ock Young

No puede haber mejor ejemplo del fetichismo de los daws que el recha-
homicidio u otros indices de violencia, que sugeriran un indice de agresio- zo de la relacin existente entre la clase social y los delitos convencionales. Si
nes a hombres negros mucho ms alto (vase Sparks, 1981, para resultados
uno habla de wdos los delitos e incluye los delitos empresariales y de cuello
similares ms tempranos). blanco es, desde luego, otra cosa; pero ste no es el foco primario de los es-
tudios de autoevaluacin, como tampoco de las teoras que emanan de ellos
2 .1.3. La infrecuencia de los delitos graves (vase Currie, 1985). Todo lo que uno puede retener de esta conjetura es la
concisa conclusin de John Braithwaite:
Los estudios de victimizacin muestran consistentemente unos niveles <<Es clifcilmente plausible que uno pueda explicar sin ms los mayores ries-
de delitos graves que son gruesas infraestimaciones de la realidad, lo que gos de ser atracado o violado en las zonas de menor nivel socio-econmico como
es tranquilamente admitido. Por ejemplo, la primera British Crime Surv_ey una consecuencia de las actividades de la gente de clase media que va a esas
o/ England and Wales en 1982 hall una nica violacin, y slo en tentativa zonas a perpetrar tales actos (1981: 37).
(vase Hough y Mayhew, 1983).
La respuesta a esto de Gottfredson y Hirschi queda lejos de ser convin-
cente:
2.1.4. La variabilidad de los resultados en /uncin de los diferentes
instrumentos El mecanismo ms frecuente para poner trmino a la discusin sobre clase
social y delito es invitar al conuario a aparcar su coche en un barrio marginal
Si nos ocupamos de asuntos sensibles, tales c<:mo _la incidencia ?e
la vi?- o a pasear por las calles de los barrios de clase baja de la ciudad y a comparar
la experiencia con un paseo similar en los barrios ms acomodados. Este ar-
lencia domstica, el rango de cifras es extraordrnanamente amplio (y, srn
gumento funciona como tctica retrica, pero no es necesariamente cierto (los
duda infraestimado). As, en 1996 el porcentaje de mujeres que experimen- cementerios tambin producen miedo, aunque hay cierras dudas de que la genre
taron violencia domstica, definida como agresin fsica con lesin, fue del que mora en ellos sea especialmente peligrosa) (1990: 8, n. 8).
0,5 por 100 en las cifras policiales, del1 por 100 en la British Crime Survey
y del2,2 por 100 cuando se us el sistema de autoencuesta por ordenador.
Una encuesta independiente obtuvo un indice de en torno al8 por 100 (va- 2.1.6. Resultados de la Encuesta Internacional de Vctimas
se Mooney, 2000). Cul de todas estas cifras va a alimentar nuestro PC? del Delito (ICVS)
Qu tipo de ciencia puede haber cuando una variable vara en una ratio de
hasta diecisis segn el instrumento de medicin empleado? La Encuesta Internacional de Vctimas del Delito (Van Kesteren et al.,
2000) encuentra frecuentemente indices de violencia declarada en cada pas
que son casi inversos a su in dice de homicidios. De hecho, estoy sorprendido
2.1.5. Los estudios de autoin/orme de que nadie haya aplicado el coeficiente de correlacin de Pearson a estos
Estos estudios ofrecen constantemente resultados que muestran que hay resultados.
muy poca variacin en los niveles de delincuencia juvenil ~e la cla_se trabaja-
dora y la clase media, entre los negros y los blancos, y una diferencia ba~tante 3. EL PLURALISMO DE LA CIFRA OCULTA
reducida entre hombres y mujeres. De estos datos extraen Charles Tmle y
sus colegas (1978) la extraordinaria afirmacin de que no hay relacin entre Hasta ahora hemos discutido, bien problemas tcnicos de falta de res-
clase y delincuencia. Lo que es incluso ms reseable es que te1:icos in~u puesta, bien el problema ms sustantivo de la exageracin o la mentira.
yentes, en particular Travis Hirschi y sus asociados, hayan co~stru~do teonas Quiero ahora dirigir la atencin a un tercer problema que genera barreras
alrededor de tamaa implausibilidad (vase Gottfredson y Hmcht, 1990, en an ms grandes e impenetrables para la cuantificacin cientfica. Los dos
su obra grandilocuentemente titulada A General Theory o/ Crime). Como primeros problemas -de los que habla Lewontin-, los de la representa-
sealan David Downes y Paul Rock: Dado que los tericos del control ha- tividad y la verdad, presumen que existen datos objetivos que se pueden
cen tanto hincapi en la fuerza emprica de su posicin, merece la pena hacer registrar. Sin embargo, hay una diferencia importante entre la medicin en
notar que en algunos aspectos los datos de Hirschi resultan difciles de cre~r el mundo natural y en la sociedad, a saber: las definiciones de los fenmenos
(un cambio agradable frente a las teoras que producen un efecto de credl- sociales son construidas por individuos y, precisamente por ello, variarn se-
bilidad) (1998: 237).
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58
Los sexlogos y la medicin
Jock Young

De este modo, a los diferentes umbrales de tolerancia hacia la violencia


gn lo hagan las construcciones sociales de los actores involucrados. Si uno
da doce reglas mtricas a unos estudiantes y les pide que midan la longitud debemos sumar las diferentes capacidades de pensamiento abstracto, el de-
seo de recordar la violencia y de conceptualizar como eventos susceptibles
de la clase, llegarn a un acuerdo comn con muy poca variacin sobre la
de ser conceptualizados lo que muchas veces es una bruma de eventos.
cifra exacta. Si uno pide a la clase llena de estudiantes que midan los niveles
de violencia, estarn, por decirlo de alguna manera, provistos de una docena
de reglas de diferente calibre y longitud. Saldrn del ejercicio con diferentes 4. LA CRTICA DE LA ESTADSTICA SOCIAL
cifras de violencia porque su definicin de violencia ser diferente. Y lo mis-
mo ocurre con los que responden a una encuesta sobre victimizacin. Todos En consecuencia, de este anlisis emergen tres niveles de crtica de la es-
podemos estar de acuerdo en que una herida de arma blanca es violencia, tadstica social. El primero es el problema de la representatividad, el segun-
pero a partir de ah en qu punto de la lnea continua comienza la violen- do, el de la verdad, o lo que uno mejor podra llamar enmascaramiento
cia?: en un empujn? (y, si es as, cmo de fuet1e?), en una palmadita? (y (porque, aun siendo falso como premisa, puede ser cierto en sus consecuen-
si es as, cmo de intensa?) o quizs en un insulto, en una obscenidad o en cias), y el tercero se refiere a los problemas de interpretacin y valoracin.
una amenaza? La gente vara en su definicin y tolerancia de la violencia: hay Cada uno de estos genera diferentes problemas a los investigadores sociales
un pluralismo en la medicin (vanse Hough, 1986; Young, 1988; Mooney, y, cada uno, genera su propia cifra oculta.
2000), y esto cambia tambin en funcin del lugar y del tiempo. Dado que,
como observ Dw-kheim en The Rules of Sociological Method (1938), las
definiciones varan con la base social, una sociedad de santos no tendra 5. EL DILEMA DE EYSENCK
menos desviacin, sino tan slo una definicin ms estricta de la misma.
Es importante hacer hincapi en cun dainos pueden ser estos descu-
Observemos nuestras anomalas bajo esta luz. Los particulares resul- brimientos para el positivista, para el proyecto cientfico de estudiar la hu-
tados de los International Crime and Victimization Studies, segn los cuales manidad, dado que el positivismo necesita categoras fijas, medidas conveni-
las cifras de violencia declarada se aproximan a la inversa de las cifras de das y cifras objetivas e incontestables. El ya fallecido Hans Eysenck, decano
violencia acon tecida si nos fiamos de los datos sobre homicidios, bien puede de la psicologa conductista, reconoci esto de forma bastante clara en el
que no sean slo producto del hecho de que informar a extraos distor- ltimo libro que escribi sobre criminologa con su colega Gisli Gudjons-
sione los niveles de violencia. Puede ser ms bien que los pases con bajos son. En The Causes and Cures o/ Criminality (1989) empiezan por afrontar
niveles de violencia tengan unos niveles bajos de tolerancia a sta, y por ello la tesis de los autores de The New Criminology (Taylor et al., 1973) cuando
informen sobre actos q ue otros paises, ms violentos/tolerantes puede que decimos que el delito no es una categora objetiva sino el producto de una
ignoren. De forma semejante, los niveles de violencia comparativamente ms decisin jurdica variable. Eysenck y Gudjonsson reconocen de forma bas-
altos respecto de los blancos que de los negros en Estados Unidos, o de las tante clara que esta circunstancia es un obstculo para la ciencia y soslayan
personas con ms educacin comparadas con las que han recibido menor la discusin diferenciando dos tipos de delito: sin vctimas y con vctimas.
educacin, bien pueden reflejar diferencias en la definicin de lo que consti- Los delitos sin vctimas, reconocen - y dan ejemplos tales como prostitu-
tuye violencia de verdad. cin o el sexo anal- , son definidos de forma subjetiva y plural. Estos delitos
son eliminados del dominio de la objetividad y, por lo tanto, del estudio
Una vez que hemos tomado conciencia del pluralismo de la definicin
cientfico. Pero los delitos con vctimas - y aqu enumeran fenmenos tales
humana podemos volver a la cifra oculta con mayores dudas y tribulaciones,
como el robo, la agresin, el asesinato, la violacin- son, segn defienden,
dado que la cifra oculta se expandir o contraer no slo en razn a los
universalmente condenados y, en consecuencia, estn dentro del mbito de
medios tcnicos que empleamos, sino tambin en funcin de los valores de
lo objetivo. Sin embargo, esto es evidentemente falso: todos estos delitos
los encuestados y, tambin, de las categoras de los entrevistadores. Y es lo
estn sujetos a definiciones diversas, y decir que tienen una naturaleza fija
social, antes que lo puramente tcnico, lo que permea nuestra medicin en
es balancearse en el umbral de la tautologa. La violacin es, desde luego,
todos y cada uno de los tres niveles: bien son los encuestados que rechazan
condenada universalmente porque es un ataque sexual ilegal, pero lo que
hablar con nosotros, bien se trata de aquellos que en su relacin con un ex-
constituye una violacin vara y, de hecho, se expande con el tiempo; somos
trao (en funcin de su clase, gnero, edad y quizs etnia) tratarn de ofrecer
testigos del logro relativamente reciente del reconocimiento de la violacin
una imagen de s mismos (un producto de su propia narrativa personal que
marital como violacin. Y el concepto de agresin, como hemos visto, de-
han tejido alrededor de los hechos de su vida), bien, finalmente, se trata de
pende fuertemente de nuestro nivel de tolerancia.
los valores y significados que el entrevistado pone sobre la mesa.
61
60
CAPTULO III

LA AMNESIA Y EL ARTE DE PATINAR


SOBRE HIELO FINO

l. EL ESCEPTICISMO INTERNO
Resulta de inters que en el momento de introducir un mtodo de medi-
cin nuevo a menudo los autores son particularmente francos acerca de sus
limitaciones: es slo ms tarde cuando las dudas se expresan como un aparte,
como un momento de vacilacin. As, tanto Richard Sparks Senior, el ame-
ricano pionero en la investigacin sobre v.ictimizacin, como Mike Hough,
el autor de la primera Britzsh Crime Survey (Hough y Mayhew, 1983), fueron
especialmente cndidos con los resultados de su investigacin. Debemos de-
jar claro desde el principio que ninguno de estos hombres era un radical me-
todolgico: ambos representan la ortodoxia y ambos son cientficos sociales
diligentes, bendecidos con poca duda epistemolgica u oscilacin terica.
Ya hemos visto como Sparks era escptico acerca de la utilidad de los
test de significancia estadstica, dado que los resultados de falta de respuesta
podran fcilmente sesgar cualquier cifra. Pero va mucho ms lejos, dado
que concluye su investigacin sobre v.ictim.izacin con la siguiente irona:
En este momento el lector bien podra preguntarse por qu este ensayo se
subtitula "una valoracin optimista". Han merecido realmente la pena quince
aos de investigacin extremadamente onerosa, tan slo para mostrar que s,
que realmente existe una "cifra oscura" de delitos no registrados? Merece la
pena continuar gastando dinero en una tcnica de investigacin con un error
de estructura de proporciones desconocidas pero posiblemente enormes que
puede estar produciendo resultados no slo equivocados sino claramente en-
gaosos?
(Habr, probablemente, gente que no tendr dificultad en creer que los
que tienen educacin universitaria tienen un mayor riesgo de ser objeto de una
agresin grave que aquellos que slo tienen una educacin bsica). Ser ca-
paz, alguna vez, la tcnica de investigacin sobre victiroizacin de proporcionar
informacin sobre los deli tos que sea til para los investigadores, polticos o
gestores del sistema de justicia penal? y no podra obtenerse a travs de otras
(y menos costosas) vas? (1981: 45).

63
La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino
]ock Young

de definicin vician todo el proyecto de "contar los delitos". Las definiciones


La respuesta de Richard Sparks a esta pregunta es, desde luego, afirmati- de delitos especficos, continan afirmando, no son absolutas, sino que varan
va, si bien prologa esto con candor: En este punto, imagino que debo con- de grupo a grupo [... ]. Este argumento no supone gran cosa en Jo que se refiere
fesar un inters: he invertido en torno a una dcada de mi carrera profesional al robo en domicilio, por ejemplo, o al robo de vehculos; uno puede asumir
en este tipo de investigacin y, con una inversin del tal magnitud, no es pre- que habr un acuerdo amplio aunque no total acerca de los tipos de incidentes
visible que uno condene el mtodo como nservible (1981: 5). Sin embargo, que reuniran las condiciones para dar una respuesta afirmativa a la pregun-
su respuesta efectiva a esta cuestin es bastante cautelosa: ha desaparecido el ta de una encuesta sobre el robo en domicilio [... ]. Pero esto simplemente no
progreso cientfico que l mismo presagiara. Se queda con un enfoque mu- funciona para la mayora de los tipos de violencia sobre las personas. Cundo
cho ms programtico. La investigacin sobre victimizacin revela que hay se convierten en agresin los empujones, empellones y atropellos? Y cundo
una cantidad enorme de comportamiento criminal desconocido; pone en se convierte la agresin comn en un ataque ms grave? Personas diferentes y
grupos de gente distintos aplicarn diferentes tipos de criterios para responder
perspectiva las estadisticas policiales y sus limitaciones, proporciona una in-
preguntas prospectivas tales como le ha atacado o golpeado de alguna manera
formacin valiosa para los polticos, etc. Creo que est en lo cierto, especial- alguien? (1986: 121-122}.
mente en trminos de polticas pblicas, dado que, aunque rechacemos la
nocin de cifras susceptibles de ser usadas cientficamente por su precisin y Atendamos ahora a su concepto de un problema insalvable en lo que
definiciones, todava podemos usar los resultados de ese estudio prospectivo se refiere a los delitos violentos y a su distincin entre diferentes tipos de
como cifras de partida y aproximadas. Djenme darles un ejemplo donde, esradisticas. Su conclusin evoca un interesante paralelismo con las estadis-
dados los problemas de representatividad, veracidad y pluralidad de defini- ticas mdicas:
ciones, aunque nunca podamos producir cifras que nos digan cul es la tasa
de violencia domstica, todava podemos producir certezas de gran utilidad Mientras que, en consecuencia, una encuesta sobre delitos bien conducida
social. Podemos producir cifras que digan, por ejemplo, que el15 por 100 puede por ejemplo proveer una medida del nmero de robos en domicilio acon-
tecidos en un rea mejor que la que se consigue mediante los registros policiales,
de la poblacin femenina, en el marco de la definicin de violencia que haya
es difcil sostener la tesis de que los datos policiales o las estadsticas obtenidas
sugerido el cuestionario, sostiene que ha sido objeto de violencia domstica; mediante encuestas proporcionan una medida adecuada de los delitos violen-
esto es, desde luego, una infraestimacin, es un agregado de diferentes nter- tos. Se: puede: trazar un til paraldismo con la epidemiologa mdica. Algunas
pretaciones de lo que constituye tal violencia y, aun as, es una cifra amplia enfermedades pueden ser contadas, sin duda con errores, pero pueden ser con-
que reclama que los polticos se tomen en serio la cuestin, en trminos de tadas para proporcionar informacin til. As, en Inglaterra y Gales se realizan
prioridades y medios. Nos proporciona cifras que, aunque vagas y sombras, estadsticas sobre salud acerca de diferentes tipos de cncer, enfermedades del
pueden ser de gran utilidad para quien elabora la poltica pblica, pero que corazn y similares. Algunas enfermedades, sin embargo, no pueden y nunca
deben ser siempre interpretadas, que son por su propia naturaleza borrosas, podrn ser contadas de manera alguna que se aproxime a la precisin; los mejo-
que no permiten el refinamiento de los decimales y no son material para el res ejemplos vienen de la salud mental-depresin, por ejemplo, esquizofrenia
anlisis estadstico sino que pertenecen al mundo del bastante, no mu- o psicosis-. No tiene sentido in temar contar el nmero de "supuestos" de estas
cho o considerable (vase Mooney, 2000). enfermedades porque no hay un acuerdo real sobre sus definiciones (1986:
122-123 }.
Volvamos a Mike Hough escribiendo en 1986 y reflexionando sobre los
resultados de la pionera primera British Crime Survey que haca poco que l
haba codirigido. Sus observaciones son extraordinariamente profundas y 2. SABEN QUE EL HIELO ES FINO, PERO CONTINAN
sirven para llevarnos ms lejos en esta crtica. Apunta, antes que nada, todos PATINANDO
los problemas varios de la infravaloracin que ya hemos discutido, pero de-
fiende que existe una clara diferencia entre la fiabilidad de los datos de de- Lo que destaca es que el conocimiento de la naturaleza endeble de las
litos contra el patrimonio y la de los datos sobre delitos contra las personas: estadisticas es generalizado y, aun as, no parece que frene a los pretendidos
cientficos sociales ms de un minuto. En algn sitio, entremetido en el tex-
Estos problemas pueden ser vistos por algunos simplemente como fuentes to, los autores admiten la precariedad de sus argumentos, su vulnerabilidad
del error de medicin -<:on la esperanza de que los mtodos puedan refinarse cientfica, y, aun as, continan. Es como si el patinador dudara, notara el
en el futuro--; en su raz, sin embargo, es un problema irresoluble. No hay hielo quebradizo y aun as contnuara patinando despreocupadamente. D-
-y probablemente no habr- ningn grado de acuerdo entre grupos sociales
jenme darles dos ejemplos de entre muchos; hacerlo es siempre torticero,
amplios a la hora de definir trminos como "agresin", "ataque", "pelea", etc.
Los crticos de las encuestas sobre delitos sostienen, a veces, que los problemas
pero debemos elegir:

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]ock Young La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino

2.1. El Study of Desistance de Braine et al. (2003) gado a los encuestados y comienza la entrevista CASI. As, se supone que la
introduccin de la tecnologa supuestamente annima elimina la vergenza
<<Laub y Sampson (2001: 9) indican que muchas de las dificultades que se que produce en general la situacin de entrevista.
afrontan en la medicin del desistimiento de la carrera delincuente tambin se
Qu podemos hacer con esto? Primero pasemos rpidamente sobre el
afrontan de forma ms general en el estudio de la participacin individual en
la actividad delictiva. Esto plantea difciles e importantes cuestiones acerca de
problema de la falta de respuesta (el 34 por 100), sobre que hay diferencias
si el desistimiento puede ser estudiado con datos oficiales o encuestas, o sobre por razn de edad y clase en la comodidad y versatilidad en el uso de or-
cul sea el rango adecuado de comportamientos que encajan en el concepto denadores, sobre que en una minora de los casos el entrevistador ayud al
de "comportamiento delictivo", y si comportamientos similares son interpreta- entrevistado y sobre que la presencia de otras personas en la habitacin --en
dos del mismo modo por grupos sociales y geogrficos diferentes (vanse por muchos casos no slo el entrevistador- no puede sino redefinir la situacin
ejemplo, Farrington y West 1995; Nagin et al., 1995; Uggen y Kruttshnitt, 1998; de la entrevista (vase Mooney, 2000, para una crtica de la tcnica CASI con
Sommers et al., 1994; Warr, 1998; Nielsen, 1999; Benson, 2001). Nuestro obje- relacin a la British Crime Survey). Centrmonos en la parte ms sustancial
tivo en este estudio no es resolver estas cuestiones sino, ms bien, explorar las del problema, la cuestin misma de las preguntas indagatorias:
implicaciones de estudiar el desistimiento delictivo a travs de diferentes ven-
tanas analticas al tiempo que asumimos que las otras dificultades en el estudio Desde que cumpli 16 aos: Ha utilizado alguien, ya sea un extrao o
del desistimiento de la actividad delictiva no son problemticas. Este enfoque algu ien que usted conozca, violencia, amenazas o intimidacin para forzarle a
nos permite centrar la atencin en la variacin de los resultados bajo marcos tener una relacin sexual en contra de su voluntad? Por relacin sexual quere-
analticos d ife rentes, al tiempo que mantenemos constantes las cucsones de la mos decir penetracin vaginal o anal (Myhill y Allen, 2002: 12).
medicin (Braine et al., 2003: 426, n. 6).
Debe ser manifiestamente obvio que una pregunta como sta quedar
Lo que resulta fascinante de este pie de pgina es la exhaustividad de la sujeta a una multiplicidad de interpretaciones, y as debe ser. De hecho, en la
lista de cuestiones importantes y difciles que citan y que est respaldada pgina siguiente dicen, intentando explicar por qu las encuestas de 1998 y
mediante la cita de tantos cientficos sociales positivistas. La cuestin es re- 2000 ofrecen el mismo resultado a pesar de que emplean distintas preguntas
suelta asumiendo que las dificultades no son problemticas para as poder indagatorias:
continuar con el anlisis -y noten el lenguaje pseudocientfico- al tiempo
que mantenemos constantes las cuestiones de la medicin. En resumen, Quizs lo ms interesante es hacer notar que, a pesar de los cambios en
el vocabulario, las tasas de prevalencia de las preguntas de seleccin de 1998
mantienen constantes todos los factores que pueden convertir su anlisis
y 2000 son virtualmente idnticas. Es imposible saber, desde luego, las causas
en un sin sentido! exactas de esto. Puede que destaquen, sin embargo, los problemas asociados
a tener una o dos preguntas relalivameme subjetivas que actan como filtro
para las experiencias de las vctimas. Es extremadamente difcil aven'guar con
2.2. Myhill y Allen, Home Office Study of Rape (2002) una mnima precisin qu tipos de incidentes estn siendo registrados exacta-
mente teniendo en cuenta los percepciones de los distintos sujetos y los inter-
Como hemos visto, la primera Bn'tt'sh Crime Survey encontr slo un in- pretaciones subjetivas de determinadas palabras y fraseS>> (2002: 13, la cursiva
temo de violacin en toda Inglaterra y Gales. Siendo extremadamente cons- es ma).
cientes de las limitaciones de la investigacin sobre victimizacin sexual, y
enfrentndose a una oleada de crticas de los profesores feministas, los inves- Sin embargo, sabemos que la violacin es un rea muy contestada y, des-
tigadores del Home Office en Gran Bretaa intentaron remediarlo usando de luego, los investigadores, estando al tiempo informados y siendo meti-
tcnicas de Auto Cuestionario por Ordenador (CASI , Computer Assisted culosos, son muy conscientes de esto. Afirman que la alta proporcin de
Self-lnterviewing Techniques). El procedimiento en la encuesta de 2000 fue violaciones entre conocidos hace a las mujeres dudar a la hora de clasificar;
como sigue: la mayora de las entrevistas fueron conducidas como entrevistas tienen en cuenta el descubrimiento de Kate Painter (1991) en su estudio
cara a cara, con el entrevistador leyendo en alto las p reguntas e instrucciones sobre mujeres casadas y violacin de que algunas vctimas slo estaban dis-
de su ordenador e introduciendo directamente los resultados en su porttil, puestas a clasificar-su experiencia como violacin retrospectivamente, tras un
esto se llama Entrevista Personal Asistida por O rdenador (CAP!: Computer perodo de tiempo considerable, y su hincapi en que el concepto de viola-
Assisted Personal lnterview). Al final de la entrevista CAP! se invita a los cin puede llevar consigo connotaciones con las q ue puede que las mujeres
encuestados a rellenar una seccin de autocumplimentado (dos secciones en no quieran ser asociadas. En resumen, son conscientes de la contestacin,
la encuesta de 2000, sobre drogas y victimizacin sexual); el porttil es entre- el cambio y la resistencia que rodean a la nocin de violacin. A pesar de

66 67
]ock Young Lo amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino

todo esto, la arrogancia de los nmeros se sobrepone de manera que pueden creciente mercantilizacin de la investigacin cientfica en las ciencias socia-
audazmente afirmar que: les. Es decir, es cada vez ms raro que los investigadores tengan contacto con
lo investigado. Esto se consigue a travs de las siguientes estrategias:
La BCS estima que el 4 ,9 por 100 de las mujeres han sido violadas desde - Usando datos objetivos que no precisan investigacin. Por ejem-
que cumplieron 16 aos, y que el 9,7 por 100 de las mujeres han sufrido algn plo, la relacin entre el homicidio y la pobreza es establecida en el mbito
tipo de victimizacin sexual desde esa misma edad [ ... ].La BCS de 2000 estima
internacional simplemente correlacionando tasas de homicidio (que son in-
que el 0,9 por 100 de las mujeres sufrieron algn tipo de victimizacin sexual
durante el ao pasado y que el 0,4 por 100 fue vctima de violacin [...] se estima
fundadamente vistas como conceptuaLnente consistentes entre las naciones)
que hay aproximadamente 754.000 mujeres entre 16 y 59 aos en Inglaterra y y medidas tales como las diferencias en los niveles de ingresos (a pesar del
Gales que han sido vctimas de violacin, una o varias veces, desde la edad de hecho de que la pobreza relativa implica una valoracin subjetiva de la po-
16. Esto incluye aproximadamente 61.000 mujeres victimizadas el ao pasado. breza que puede, de hecho, ser mayor cuando las diferencias entre los nive-
les de ingresos son ms estrechas). Por ejemplo, Velez et al., 2003.
Los anteriores ejemplos estn tomados de entre otros muchos: son el - Empleando bases de datos preexistentes, lo que obva la necesidad
contenido de pies de pgina o comentarios al margen. Aun as, anidan wmo de la investigacin primaria.
dinamita en el libro o artculo: son los apartes precautorios que, si fueran - Externalizando la investigacin a entidades de investigacin de ca-
ledos seriamente, destruiran la narrativa principal; son la verdad momen- rcter comercial.
tnea que para los fines del proyecto no debera haber sido dicha nunca. - Contratando un equipo investigador que presente a los investigado-
La ciencia normal en trminos de Thomas Kuhn contina, desde luego, res principales los datos limpiamente procesados y ya tratados para la inves-
como siempre, aunque no es en realidad ciencia; los artculos se apilan, se tigacin.
hacen las referencias cruzadas, se desarrollan las carreras y el conocimiento En todos estos ejemplos hay una distancia considerable entre los ob-
-sea lo que fuere que uno debe hacer con l- se acumula en las montaas jetos de estudio y el investigador. Las dudas, contradicciones, pasiones y
de artculos y monografas. Lo que resulta de inters son los mecanismos conjeturas del sujeto humano, la relacin inherente al proceso de entre-
psicolgicos que posibilitan esto. Pongamos de manifiesto para empezar que vista, por no hablar del ma1gen de confusin e improvisacin de la sala de
son muy similares a las tcnicas de neutralizacin clebremente descritas por codificacin: todo le es ocultado al investigador. Los cientficos sociales ven
Matza y Sykes (1961), que designan las psicodinmicas mediante las que el a las personas como cifras, como nmeros en un papel o en una pantalla.
delincuente pierde sus lazos morales con la sociedad, las excusas que per- Finalmente, la conversin de los datos en un informe escrito se produce con
miten la delincuencia; slo que, en este caso, estamos hablado de procesos a una extraordinaria autonoma de la interpretacin humana, es como si se
travs de los cuales una persona racional es capaz de abandonar su sentido vera como una forma de escritura automtica. Aun as, cualquiera que se
de realidad y patinar, metafricamente, sobre hielo fino. enfrente a una montaa de datos sabe que a partir de ella se podran escribir
Tengamos en cuenta que la arrogancia del positivismo no est libre de muchas historias, aunque para el final del estudio y su primera presentacin
dudas. El conocimiento de grandes escndalos e injusticias en el sistema de tome la forma de una narracin nica e incontestable. Como dice Mills:
justicia penal, los recuerdos de los dias de universidad y teoras pasadas, del Si alguna vez han estudiado seriamente durante un ao o dos alrededor
construccionismo, las cifras ocultas y el entusiasmo inicial, el tedio de lama- de dos mil entrevistas de una hora de duracin, codificadas y clasificadas
nipulacin estadstica, la experiencia de fenmenos de la vida diaria con su con cuidado, habrn empezado a ver cmo de maleable es el "hecho" en
pluralismo, su competicin y su cambio de valores; todo esto no puede sino realidad (1959: 72).
minar cualquier serenidad de credo. Para los prcticos en ciernes del positi-
vismo, la ciencia es inevitablemente una cuestin de fe. Es seguir tcnicas de
neutralizacin que ayudan a apaciguar tales miedos e incertidumbres. 4. LA AUTONOMA DE LOS NMEROS
Parece que los nmeros, una vez generados por la investigacin, obtie-
nen una vda propia al moverse por el ciberespacio. Es como si su mera sepa-
3. EL FETICHISMO DE LOS NMEROS
racin de la agencia investigadora les diera una validez extra. De hecho, los
Antes que nada est el fetichismo de los nmeros, la ilusin de la preci- datos extremadamente sospechosos de los estudios internacionales de victi-
sin, la promesa de la ciencia. Pero la manera en que datos extremadamente mizacin son citados con esperanza cada vez que surge la necesidad de rea-
dbiles pasan a ser percibidos como palpablemente fuertes se facilita por la lizar comparaciones internacionales. As, incluso estudiosos tan distinguidos

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La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino
Jock Young

como Frank Zimring y Gordon Hawkins pueden describir los resultados de Tal denigracin de la significacin de los resultados inusuales y los in-
tales investigaciones sobre tasas de violencia en dieciocho pases industriales tentos apresurados de cercar el agujero negro de la anomala esconden la
diferentes como una suerte de revelacin, y as proceden a incorporarlos corrupcin generalizada de los datos que tales perturbaciones representan
como una parte esencial de sus tesis acerca de que los Estados Unidos no son para el esquema que se pretende seguir. As, como seal Richard Sparks,
excepcionales en cuanto a la amplitud de la violencia, sino tan slo en cuanto el efecto de la educacin alterar seriamente cualquier categora en la
que concurra la diferencia educativa (por ejemplo, etnia, gnero, locali-
a la prevalencia de las armas de fuego. De este modo, escriben:
zacin ... ).
<<La sorpresa principal para un observador norteamericano es la existencia
de tasas declaradas de delitos violentos y no violentos en Estados Unidos que
son bastante cercanas a las encontradas en pases como Australia, Canad y 6. EL APAO TCNICO
Nueva Zelanda. Hay ciertamente poco [. ..] eso encaja en la percepcin sobre
el peligro o la seguridad del viajero medio en las calles de las ciudades de los Se admite que hay problemas con los datos, pero se cree que stos sern
pases analizados. De hecho, no hay una correlacin estadstica fuerte entre las resueltos a medida que las tcnicas estadsticas sean ms sofisticadas y los
tasas de delitos violemos comunicadas en las dieciocho naciones y las tasas de mtodos de encuesta mejoren. En ocasiones existe la creencia de que la sofis-
homicidio en los mismos pases. Para estos Estados, en consecuencia, las tasas ticacin de las estadsticas puede poner en orden la desafortunada inadecua-
de delitos violemos declarados por sus ciudadanos no son un buen indicador de cin de los datos, a veces como si las innovaciones ms recientes repararan
sus respectivas tasas de homicidio (1997: 36-37). el hielo fino del pasado. En ocasiones los artculos de investigacin parecen
perderse en las estadsticas, como si la innovacin de la tcnica, la ecuacin,
De hecho, continan sealando que la correlacin entre las tasas del es- fuera el verdadero foco.
tudio de victi.mizacin y las tasas de homicidio de los pases participantes es
un nada significativo 0,37 y, en el caso de agresin y homicidio, un exiguo
0,15. No parece ocurrrseles que son las estadsticas las que son defectuosas 7. EL CASTILLO DE NAIPES
por razn de la representatividad de sus muestras y la ignorancia del hecho
fundamental de que existen diferentes niveles de tolerancia a la violencia. En El empirismo abstracto es como un castillo de naipes en el que cada una
mi caso, en lo que se refiere a los riesgos de violencia en Nueva Zelanda y en de las cartas se apoya en las dems. Como si las tcnicas cuantitativas, con su
los Estados Unidos, estara mejor guiado por los relatos de los viajeros que conjunto de nmeros y decimales, dieran alguna seguridad de cientificidad
por los estudios internacionales de victimizacin. y solidez; la mera cantidad de artculos de investigacin produce una sensa-
cin de monumentalidad y ciencia en progreso. Las referencias y las refe-
rencias cruzadas proliferan y parece que apuntalan las frases y afianzan cada
5. LA NORMALIZACIN DE LA ANOMALA prrafo. El declive en la gran narrativa, desde la sociologa hasta la historia,
necesita de una mirada de referencias y crea una densidad que esconde la
Aqu las anomalas se ven como excepciones a la fiabilidad general de delgadez del texto. Como jocosamente apunta Phil Coheo:
los datos. El investigador las conoce y las reconoce, pero a continuacin las
considera excepcionales. As, nuestra discusin podra ser vista como un El primer volumen de E/ Capital tiene 800 pginas y slo 200 referencias
problema especfico de la sociologa del sexo, o podra ser que el efecto bibliogrficas, la mitad de las cuales son a trabajos ajenos al rea de la economa
de la educacin fuera una entidad excepcional, no caracterstica. Esto se poltica. La interpretacin de Los sueos de Freud tiene 671 pginas y contiene
ve facilitado, desde luego, por el hecho de que, como ya hemos sealado, 310 referencias, de las cuales alrededor de dos tercios son a obras sobre arte,
literatura o filosofa. Por el contrario, un artculo de 30 pginas publicado en
pocos resultados de encuestas incorporan test adecuados para saber si sus
la revista History Workshop sobre "Plebeian spiritualism, 1853-1913" contena
conclusiones son improbables. 214 notas a pie de pgina y an ms referencias, ninguna de las cuales haba sido
El problema recurrente de que los datos inestables e insustanciales pro- tomada fuera de su rea de estudio ms inmediata. E l hecho de que los escrito-
ducen inevitablemente una amplia gama de resultados contradictorios es res de estudios de casos o monografas sientan que tienen que otorgar autoridad
contrarrestado por la magia del metaanlisis. Aqu se hace un resumen de casi a cada frase de este modo no es, creo, simplemente una prctica ritual de los
los resultados, lo que frecuentemente comprende la generacin de medas, acadmicos, sino que habla a gritos de la especie de miedo que puede aparecer
partiendo de la asuncin de que la suma de la variabilidad y la anomala pro- una vez que desaparecen las redes de seguridad y las garantas provistas hasta
ahora por las grandes narrativas (1997: 397).
duce una aproximacin a la verdad en lugar de una amplificacin del error.

70 71
]ock Young lA amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino

aquellos desalentados de buscar un trabajo. Dudo al decir esto, pero hay un


El aumento en la cantidad de produccin acadmica (acelerada tan exi-
punto a partir del que el positivismo puede verse como la opcin perezosa.
tosamente por el ejercicio de la evaluacin investigadora en Gran Bretaa
y la generalizada equiparacin de longitud del currculum vtae y produc-
tividad acadmica en el resto de sitios) se complementa con la necesidad
9. APROBANDO EL TEST DE ACTITUD
literal de cantidad. De hecho, en muchos Departamentos universitarios los
artculos se ponen antes que los libros en el estatus y peso que se les da: los Veamos ahora el intento de relacionar actitudes con comportamientos.
resultados investigadores se presumen ms importantes que proveer el con- Aqu todas las crticas previas son relevantes -qLzs incluso ms-. Los
texto para que tengan sentido.
que no contestan a las encuestas tendrn, con toda probabilidad, actitudes
que son atpicas respecto de los que contestan. Sin embargo, para los pro-
pios encuestados la medicin de sus actitudes es, seguro, un asunto muy
8. LA PRDIDA DE LA SUBJETIVIDAD
tenue. Quin, por ejemplo, va admitir ser racista, creer en la desigualdad
Las dos estrategias del positivismo son intentar correlacionar circunstan- de los sexos, tener aversin al trabajo, apreciar la violencia? La encuesta
cias materiales (condiciones econmicas, estabilidad fan1iliar, oportunidades sobre actitudes casi se aproxima a un test de actitud: cul es la actitud
para el delito, etc.) con el comportamiento efectivo, o relacionar actitudes y adecuada para ser aireada en pblico? Es, as, una actitud hacia una acti-
posibles comportamientos. tud -una poblacin educada en cuestionarios de respuesta mltiple busca
la respuesta adecuada-. Es ms que un problema cuando nuestra actitud
Vamos a examinar brevemente la primera estrategia: la relacin de las se sostiene con vacilacin, ambigedad o contradiccin. Muchas veces una
circunstancias materiales con el comportamiento o el movimiento de una opinin sostenida con firmeza pero contradictoria ha registrado un 3,5 sobre
variable independiente a una dependiente. Desde luego, no puede ha- 7 en una escala de Lickert. Ms all, pongamos todo esto en el contexto de
ber algo como unas circunstancias materiales que impelan inevitablemente a la modernidad actual-donde tenemos una situacin de rpido cambio de
los seres humanos a moverse en una direccin predeterminada. El mismo actitudes, de un mundo saturado de medios donde las posturas correctas ha-
factor material (ya sea desempleo, pobreza, un hogar roto, etc.) puede signi- cia los asuntos del da son discutidas amplia e intensamente-. Tenemos un
ficar cosas diferentes para personas diferentes en tiempos y lugares diversos. mundo de contradiccin, desenfocado, de puesta a prueba de las fronteras.
Aun as, la asuncin de una narrativa que conecta un factor previo con el
comportamiento actual est generalizada. De hecho, como seala Herbert Debera notarse que no son slo las preguntas sobre la actitud las que
Blumer en su artculo clsico Sociological Analysis and the "Variable": sufren tales crticas, sino tambin, como he defendido, las preguntas so-
bre comportamiento. De hecho, las preguntas sobre comportamiento son
<<La indiferencia del anlisis de variables hacia el proceso de interpretacin en realidad preguntas sobre la actitud hacia el comportamiento. Merece la
est aparentemente basada en la asuncin tcita de que la variable independien- pena hacer referencia a que, en los cincuenta, estas crticas eran un lugar
te predetermina su interpretacin. Esta asuncin carece de base. La interpre- comn cuando se llevaba a cabo una encuesta. Vase el potente artculo de
tacin no est predeterminada por la variable, como si la variable emitiera su Thomas Rhys Williams <<A Critique of Sorne Assumptions of Social Survey
propio significado. Si hay algo que s sabemos es que un objeto, acontecimiento Research, donde explica:
o situacin en la experiencia humana no tiene un significado propio; el signifi-
cado le es dado (1956: 688). <<La presuncin de que la respuesta que un encuestado da a una pregunta es
"la respuesta" en lo que toca a su comportamiento social es falaz. Esta afirma-
Volver sobre esto ms tarde, pero debemos tener en cuenta que la <<asun- cin no es, para nada, nueva; Linton, La Piere, Merton y Deming, entre muchos
cin tcita se complementa con el hecho de que medir el impacto subjetivo otros, han sealado que en la mayora de las sociedades existen patrones institu-
de tales factores materiales en un momento y lugar determinado supone un cionalizados sobre decir una cosa y hacer lo contrario. Los antroplogos desde
esfuerzo considerablemente mayor que la bsqueda y recoleccin de datos. hace tiempo han descartado depender de la respuesta a una pregunta como un
Es mucho ms fcil leer las estadsticas <<duras sacadas de Internet. Tal lec- dato estable, definitivo, en el estudio de la conducta humana, al haber aprendi-
tura de la situacin viene sugerida por el hecho de que los factores materiales do que lo que la gente dice que har, o que han hecho, puede no corresponderse
a menudo son aceptados como datos sin procesar y no son siquiera escrudi- con su verdadero comportamiento. Linton ha hecho un aserto formal de este
ados en trminos de suficiencia tcnica. Las estadsticas sobre desempleo, descubrimiento en sus discusiones sobre la distincin entre los conceptos de
comportamiento social "real" e "ideal". En el transcurso de la investigacin
por ejemplo, son frecuentemente usadas como <<datos duros, a pesar del
clnica los psiclogos han admitido esta prctica como w1 atributo habitual y
hecho conocido de que no miden la inactividad econmica, por no incluir a

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73
La amnesia y el arte de patinar sobre hielo ji110
Jock Young

fundamental de los procesos humanos; es denominado actualmente "proceso


DeU[scher cita el maravillosamente pragmtico y sorprendentemente op-
de racionalizacin" (1959: 57). tmista comentario del psiclogo P. E. Vernon:

Y aade: <<Las palabras son acciones en miniacura. As, mediante el empleo de pre-
guntas y respuestas, podemos en w1 corto perodo de tiempo obtener informa-
Uno no puede ignorar fcilmente el hecho de que muchos investigadores cin sobre un amplio nmero de acciones,la observacin efectiva y medicin de
que trabajan con encuestas, conscientes o no de las diferencias entre el com- las cuales seda impracticable (Deutscher, 1973 : 12).
portamiento social e ideal, han mostrado una tendencia constante a presentar
informes que hacen como si las respuestas a encuestas fueran el mejor dato a Aqu lo tenemos: la investigacin sobre actitudes es prctica, es econmi-
obtener en los estudios sobre el comportamiento social humano [ ...]. Es difcil ca; lo verbal omite el comportamiento y la controversia, que bulle de vez en
no inferir que la asuncin de la validez de una respuesta a una encuesta como un cuando, es pronto olvidada. Es, como dice Deutscher, un problema encon-
dato social se ha convertido en un mecanismo a travs del cual quienes estudian trado y perdido. La duda tormentosa de Deutscher sobre la base convencio-
las encuestas pueden escapar de la siempre compleja, a menudo desconcertante nal de la investigacin social comenz con los descubrimientos de Richard La
y habitualmente laboriosa tarea de describir en exacto detalle el comportamien- Piere. Fue cuando estaba asistiendo a un seminario de Bronislaw Malinowski
to humano.
en la London School of Economics en 1927 que La Piere descubri la nocin
Frecuentemente es al comienzo de la expansin de una metodologa de la diferencia entre la <<Verbalizacin de costumbres de personas analfabe-
investigadora cuando las dudas se expresan ms abiertamente. Miren los tas y sus verdaderas costumbres, que era tan evidente para los antroplogos.
ejemplos paralelos en el uso de la investigacin sobre victimizacin que ya he En esa poca estaba trabajando en un estudio comparativo sobre prejuicio
mencionado. Pero las primeras advertencias, como la consciencia del hielo racial en Francia e Inglaterra q ue pivotaba sobre las actitudes de los propie-
fino, son pronto olvidadas. Sin embargo, investiguemos un poquito ms los tarios de hoteles. Pregunt a los propietarios acerca de sus actitudes hacia las
descubrimientos de La Piere. personas negras, aunque era consciente del problema de la verbalizacin y,
por eso, complement sus preguntas con otras sobre comportamiento. Pen-
s que nada podra ser ms prctico y directo que preguntar al propietario:
10. QUIN RECUERDA A LA PIERE? Permite que se queden aqu personas de raza negra? (1934: 131). Los re-
sultados que obtuvo entre actitudes y las respuestas sobre el propio compor-
En su destacado libro What We Say!Wbat We Do (1973) Irwin Deuts- tamiento propios eran concordantes, y sus dudas quedaron apaciguadas por
cher presenta este salto entre actitud y comportamiento como un proble- un tiempo. Sin embargo, permanecieron; quizs, se preguntaba, las pruebas
ma que es palpablemente obvio y que est en el corazn profundo de la que haba recabado con su investigacin no eran una comparacin directa
investigacin social, pero que es pasado por alto en los libros de texto entre actitud y comportamiento, sino, en realidad, todava una reaccin <<Ver-
sobre metodologa y en los artculos de investigacin y los informes. Hay, balizada a una situacin simblica ( 1934: 131). Unos aos despus ocurri
escribe: algo que reaviv sus dudas. Lo expondr en sus propias palabras:
[ ...] tres caminos a travs de los cuales los cientficos sociales pueden tratar de Comenzando en 1930, y durante los dos aos siguientes, tuve la buena
entender el comportamiento humano: (1) podemos observarlo segn acontece; fortuna de viajar bastante tiempo con un joven estudiante chino y su mujer. Los
(2) podemos ver los registros que dejan los humanos -por escrito o de otra dos eran atractivos, encantadores y rpidos en ganarse la admiracin y respeto
manera artefactual-; y (3 ) podemos hacer preguntas y escuchar respuestas. de los que tenan la oportunidad de conocerles. Pero haban nacido en China,
Hay diferentes tcnicas para implementar estas aproxin1aciones y pueden usar- circunstancia que no poda esconderse. Conociendo la actitud general de los
se en varias combinaciones. Entre los socilogos la ltima - la aproxn1acin americanos hacia los chinos, segn lo indicado en los estudios sobre "distancia
verbal- es la que se usa ms frecuentemente. Entrevistamos, investigamos, social" que se han hecho, fue con una trepidacin considerable con la que me
encuestamos, conversamos, escuchamos a escondidas. Aunque frecuentemente acerqu por primera vez a un recepcionista del hotel en su compaia. Quizs
nos vemos constreidos a usar tcnicas de respuesta verbal, a veces estamos tan la ceja del recepcionista se arqueara ligeramente, pero nos hosped sin ninguna
interesados en el comportamiento o en la accin como en las verbalizaciones. muestra de vacilacin. Y ste era el "mejor" hotel de una pequea ciudad cono-
Asumiendo la definicin pasada de moda de los libros de texto de las actitudes cida por su "actitud" cerrada y de rechazo hacia los orientales. Dos meses des-
como " tendencias a actuar", frecuentemente procedemos a sacar conclusiones pus pas por ah de nuevo, telefone al hotel y pregunt si hospedaran a "un
sobre el comportamiento de las personas sobre la base de lo que ellas nos dicen. importante caballero chino". La respuesta fue inequvoca: "No". Eso despert
Asumimos que las respuestas verbales reflejan tendencias de comportamiento mi curiosidad y me llev a este estudio (1934: 232).
(Deutscber, 1973: 12).
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74
Lo amnesia y el arte de patinar sobre bielo fino
]ock Young

de Mujeres para la Templanza Cristiana) beban y servan alcohol en sus ho-


La Piere decidi entonces construir un experimento cuidadosamente
gares. Como dijo un informante: Este pueblo est lleno de hipcritas; votan
controlado que le llev dos aos y precis de alrededor de diez mil millas de
seco y beben mojado (1958: 165).
conduccin, dos veces de lado a lado de los Estados Unidos y arriba y abajo
por la Costa del Pacfico. El experimento comprenda observar el trato que Este fenmeno de votar seco y beber mojado encapsula la diferencia en-
la pareja china reciba en hoteles, campings, apartahoteles y restaurantes. tre actitudes y comportamiento y, de forma todava ms importante, entre
De los 251 establecimientos a los que acudieron, slo uno, un camping de el comportamiento pblico y el privado. La criminologa y la sociologa de la
autocaravanas, rechaz hospedarlos. Seis meses despus escribi una carta desviacin tienen, desde luego, un inters especial en esta discrepancia, por-
a cada uno de estos establecimientos preguntando: aceptara usted a per- que gran parte del comportamiento que estudian es oculto y subterrneo;
sonas de raza china como clientes en su establecimiento? Ms del 90 por por su propia naturaleza lo que estudian no es cmo se acta pblicamente
100 respondieron que no y slo hubo una respuesta afirmativa, el resto se y no es lo que uno admitira pblicamente, ya sea al hablar con extraos o al
declar indeciso. As, la primera reaccin, la exteriorizada, y la segunda, sim- contestar cuestionarios.
blica, se contradecan. Como seala Deutscher no slo no haba ninguna Desde luego que no se trata de elegir entre una cosa o la otra: ambas,
relacin entre lo que la gente dice y hace, sino que, adems, bajo determina- actitudes y comportamientos son aspectos necesarios para entender a los
das condiciones puede haber una relacin inversa entre las dos (1973: 14). individuos o grupos. Como hemos visto, las diferentes creencias (o alardes)
A continuacin, en 1969 Allan Wiker public un informe sobre 31 estu- sobre el nmero de parejas sexuales entre hombres y mujeres y entre, diga-
dios acerca de la consistencia entre actitudes y comportamiento y concluy mos, los britnicos y los franceses, tienen inters en s mismas. Pero eso no
que haba poca o quizs ninguna relacin, mientras que en 1989 Terry Doc- nos autoriza a descontar la crtica de La Piere. Porque el problema aparece
kery y Arthur Bedeian estudiaron meticulosamente varias crticas al estudio cuando las actitudes son vistas como comportamientos: cuando las actitudes
y concluyeron que los descubrimientos de La Piere permanecan imbatidos. hacia la sexualidad masculina son vistas como un ndice de actividad sexual
Dejemos que sea el propio La Piere quien nos explique detalladamente las cuando las actitudes hacia la raza se identifican con un comportamient~
implicaciones de su trabajo sobre investigacin de actitudes: racista efectivo y cuando, para usar ejemplos criminolgicos, las actitudes
hacia el miedo al delito se identifican con la existencia efectiva de compor-
El cuestionario es barato, fcil y mecnico. El estudio dd comportamiento tamiento de evitacin, cuando el que algunas drogas estn de moda en un
humano consume tiempo, es intdectualmente fatigoso y su xito depende de
momento determinado moldea las respuestas sobre uso personal de drogas
la habilidad dd investigador. El primer mtodo da resultados cuantitativos, el
segundo, cualitativos. Las mediciones cuantitativas son cuantitativamente pre y, lo ms importante, cuando las actitudes hacia la violencia domstica sirven
cisas, las evaluaciones cualitativas estn siempre sujetas a los errores dd juicio para esconder las tasas declaradas as como para moldear lo que los encues-
humano. Aun as parece que merece mucho ms la pena una mirada perspicaz tados piensan que es la violencia domstica.
e inquisitiva a lo que es esencial que medir precisamente lo que es probable que
resulte irrelevante (citado en Deutscher, 1973: 21).
12. LAS DUDAS DE MERTON Y MILLS
Sobre la misma poca en que La Piere publicaba sus descubrimientos,
11. VOTAR SECO Y BEBER MOJADO Robert K. Merton y C. Wright Milis ponderaban las implicaciones del salto
acritud/comportamiento y, como pone de relieve Irwin Deutscher, ambos
En What We Say!What We Do, el propio Deutscher amasa abundantes
intentaban unir tales divergencias a factores estructurales ms amplios. ste
estudios que minan la sabidura convencional de los socilogos, investiga-
dores, encuestadores y psiclogos de la conducta. El maravilloso estudio de era un tiempo en el que ambos preeminentes socilogos estaban al principio
Charles Warriner sobre los hbitos de bebida en una pequea comunidad de su carrera y compartieron, al menos por este perodo, tanto dudas meto-
dolgicas como una ideologa poltica hacia la izquierda (vanse Gouldner,
rural de Kansas, por ejemplo, tiene una resonancia directa en los resultados
1973; Young 2010). Mantenan un intercambio de cartas estable sobre la
de nuestros sexlogos. En ese pueblo abstemio la moral pblica sostena
nueva metodologa de los cuestionarios y encuestas sociales u opiniona-
que la ingesta de bebidas alcohlicas estaba mal, y en varios miles de inten-
rios (opinionnaires), como Merton se refera a ellos. De esta manera, en
tos Warriner no encontr una transgresin pblica o rechazo de esa moral.
Aun as, desde su primera visita a la comunidad y en adelante descubri a una conferencia dada en el encuentro de la American Sociologicai Soce-
ty de 1938 (publicada en 1940), Merton examin de forma escptica los
sus lderes consumiendo en privado bebidas alcohlicas. De hecho, incluso
algunos miembros de la Women's Christian Temperance Union (Sociedad resultados de los opinionarios sobre diferencias de grupo en los juicios

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]ock l'ung La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino

sobre afroamericanos. Estaba especialmente preocupado por las diferencias inapropiados porque los datos son tcnicamente dbiles -simplemente no
religiosas y regionales (por ejemplo la posibilidad de que los del norte traten soportarn el peso de tal anlisis-, y hay muchos otros ejemplos donde los
a los negros peor de lo que hablan sobre ellos y los sureos hablen de los datos son borrosos y discutidos y donde tal test es simplemente errneo.
negros peor de lo que les tratan -1940: 21-22-). Descart estridentemente Significar esto el fin del trabajo cuantitativo? No. Lejos de ello, es ms
la entonces popular Escala de Actitud de Thurstone con su continuo li- una cuestin de establecer reglas y lmites, de discriminar entre lo slido y
neal de actitudes favorables y desfavorables hacia los afroamericanos. Como lo subjetivo, de determinar dnde el test estadstico es til y dnde es una
seal, la escala no es verdaderamente lineal, muchos individuos apoyan ac- distraccin, de diferenciar dnde los nmeros son entidades fijas y dnde
titudes que se encuentran en puntos contrarios de la escala, de modo que son naturalmente borrosos y en flujo. La crtica se dirige contra el empirismo
sumar las actitudes enunciadas para dar una cifra es absurdo. Criticaba con abstracto y el tipo concreto del positivismo que ha enraizado en numerosas
intensidad que las visiones sociolgica y psicolgica estn subyugadas a pre- revistas y en la mentalidad de muchos acadmicos; no se dirige contra el
ocupaciones matemticas. La consistencia lgica se presume, por ejemplo, mundo de los nmeros per se. Restringira, es verdad, el examen estadstico
como normal en las actitudes y en el comportamiento humanos. As, escribe: a aquellos supuestos en que los datos son claros y objetivos y donde los
Sin embargo, con esta presuncin el investigador est asumiendo el papel problemas tcnicos de la fal ta de respuesta, bien se abordan, bien no son
del lgico, no el del socilogo o el psiclogo. De hecho, est asumiendo relevantes. Esto supondra una reduccin considerable, pero los nmeros
tcitamente que una misma persona no debera apoyar afirmaciones contra- son signos que deben ser interpretados en contextos culturales concretos,
dictorias [... ].Al asumir esto, el investigador est operando con las normas las cifras por s mismas no estn dotadas de una objetividad mgica. De
de la lgica, no los hechos de la sociologa. Asumir, como hace Thurstone, este modo, el equilibrio entre los nmeros y la conceptualizacin cambia: en
que las personas sostienen opiniones sociales rigurosamente consistentes su- lugar de que los nmeros dominen y los conceptos se atrofien, la teora y la
pone ignorar crasamente la montaa de observaciones clnicas realizadas por conceptualizacin se sitan en el centro del escenario y los nmeros encuen-
psiclogos, socilogos, antroplogos y por cualquier ciudadano de a pie tran su lugar, cuando procede, perfectamente situados y contextualizados.
(Merton, 1940: 20). El problema de los nmeros en las ciencias sociales no se va a resolver con
ms y mejor anlisis estadstico; ms bien sern la teora, la conceptualiza-
cin y un estudio imaginativo de la cultura y del contexto lo que dotar a los
13. VEDA ABIERTA PARA LOS NMEROS? nmeros de importancia, utilidad y su lugar apropiado.

Estoy sugiriendo que se abra la temporada de caza de los nmeros?


Para nada: obviamente hay nmeros - como pone de relieve Sennett en 14. LA CRTICA DE LA ESTADSTICA SOCIAL
el debate sobre el sexo en Estados Unidos- que son indispensables para
Hay as tres niveles de crtica en lo que atae a la estadstica social que
el anlisis sociolgico. Datos sobre mortalidad infantil, edad, estado civil o
emergen del anlisis realizado en el captulo II. El primero es el problema
indicadores econmicos comunes son importantes, como lo son por ejem-
de la representatividad, el segundo lo que llamar enmascaramiento; el terce-
plo, el nmero de efectivos de la polica, las tasas de encarcelamiento y los
ro, se refiere a las cuestiones de interpretacin del valor. Cada uno de estos
homicidios en criminologa. Otros, tales como ingresos, desempleo, etnia,
presenta problen1as distintos a la investigacin social, y cada uno genera su
son de gran utilidad, pero deben ser usados con precaucin. Tendencias
propia cifra/s oculta/s.
comunes, tales como el aumento o disminucin a largo plazo de las tasas de
delincuencia, pueden ser deducidas, aunque no con ninguna de las defini- Como veremos, la sociologa comparte con la medicin en las ciencias
ciones quebradizas normalmente empleadas. De hecho, en el captulo VI, al naturales el problema tcnico de la representatividad. El concreto problema
analizar el sorprendente descenso de la delincuencia en los Estados Unidos y de la representatividad y las decisiones sobre qu poblacin incluir ocurre
Gran Bretaa, har .precisamente eso. Hay cosas en el paisaje social que son antes de fijar la muestra y durante la propia encuesta. Como hemos visto,
claras, definidas y medibles, hay cosas que son cifras en sombra, aproxima- en la investigacin de Edward Laumann y su equipo esto implicaba la ex-
ciones como las que acontecen con frecuencia en las ciencias naturales, que clusin de los hogares en los que no haba personas que hablaran ingls
representan lo mejor que podemos obtener dadas las circunstancias, y luego o alguien fuera de las edades de 15 a 59 y, quizs ms significativamente,
hay muchas otras que son borrosas porque no las conocemos. La precisin exclua a aquellos que no vivan en viviendas propiamente dichas, como los
debe ser observada constantemente con suspicacia, las cifras decimales con estudiantes, los presos o los vagabundos. La mayora de las veces es un pro-
las cejas enarcadas. Hay muchos casos en los que los test estadsticos son blema econmico, el coste de incluir grupos excepcionales en el marco de

78 79
La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino
]ock Young

cin de zorros a travs de la contabilizacin de heces antes y despus de la


muestra acordado con la agencia encuestadora es prohibitivo o, ms munda-
prohibicin. Se realiz midiendo los niveles de heces de zorro a lo largo de
namente, el coste por cada cabeza de familia encuestado se eleva cuando uno 160 corres transversales en reas de un kilmetro cuadrado, siguiendo rasgos
se encuentra con las unidades familiares ms difciles de acceder o con indi- lineales (setos, vallas, mrgenes de ros, caminos, etc.) por los que suelen
viduos que se resisten a la entrevista. En este ltimo caso, el ms frecuente, moverse los zorros, elegidos al azar a lo largo de Gran Bretaa. No bace falta
se invoca el mantra mgico de la muestra probabilstica, con su extremada- decir que tal mtodo presenta todo tipo de problemas: las heces tenan que
mente dudosa premisa de la existencia de una poblacin uniforme, premisa ser recientes; ser de zorro; no desaparecer debido a la descomposicin; los
conforme a la cual se presume que quienes contestan y quienes no lo hacen propietarios a veces se negaban a un segundo estudio, la delimitacin precisa
son muy parecidos. Esta actitud tan ingenua y crticamente asumida haca de reas en las que se haba cazado y en las que no; la intensidad de la caza;
las encuestas sociales ha surgido en concomitancia con el empleo masivo etctera. Todo esto no es, gracias a Dios, una digresin sobre el debate de
de los mtodos de encuesta en la investigacin de consumo y las encuestas la caza del zorro (los resultados mostraron que la caza tena poco impacto
de opinin. Es evidente que en un empirismo tan abstracto los lmites de la en el nmero de zorros, dicho sea de paso), sino que simplemente nos sirve
inclusin en el marco de muestra y el concepto de w1a buena tasa de res- para ilustrar que ]a medicin en las ciencias naturales, fuera del laboratorio,
puesta, ah donde rutinariamente se excluye de un quinto a un cuarto de la
es difcil, intrincada, imprecisa y frecuentemente confusa.
poblacin, han sido relegados a la condicin de mero problema tcnico. Esta
situacin se institucionaliza en cuanto la misma encuesta es normalmente Hasta las cuestiones ms importantes de nuestro tiempo, de las que de-
externalizada a empresas de encuestas. Los burcratas de la investigacin penden grandes sumas de dinero, tambin el destino hwnano, estn afec-
descritos por Milis estn bien a salvo en la prctica diaria de la academia. tadas por problemas de medicin no simplemente exacta sino aproxin1a-
da. Por ejemplo, la respuesta a si hay calentamiento global depende de las
Pero no todos los problemas de representatividad en las ciencias sociales mediciones realizadas a lo largo de series temporales en las que se emple
se limitan a lo meramente tcnico. La fluidez de las concepciones del sujeto un instrumental marcadamente diferente -y, hace un tiempo, ningn ins-
importa, la ausencia de definiciones fijas acerca de lo que sea el fenmeno so- trwnental-. Las disputas surgen sobre el cambio de emplazamiento de los
bre el que se debe encuestar implica cambios rpidos en la poblacin poten- termmetros en diferentes perodos. Por ejemplo, las lecturas hoy da se
cial. Puede, por ejemplo, doblarse en un corto perodo de tiempo. De forma realizan frecuentemente en reas urbanas, que tienen un microclima ms
bastante razonable, un estudio sobre violadores, por ejemplo, necesariamen- caliente (las islas de calor urbanas), en consecuencia las muestras pue-
te habra cambiado en las dos ltimas dcadas para incluir las violaciones den ser diferentes, y se produce un sesgo nsito al instrumento -built-in-
con motivo de una cita (date-rape) y la violacin dentro del matrimonio. Un (Houghton, 2001). Y lo mismo ocurre con el debate sobre cun grandes son
estudio sobre cebras o zorros, tomos de hidrgeno o molculas C 2H,OH, las reservas de petrleo, donde las cifras varan de lo abiertamente optimista
no. La representatividad es as, fundamentalmente aunque no del todo, un a lo claramente catastrfico (Vidal, 2005); o, incluso, sobre el tamao de los
problema situado en el nivel tcnico, y debera hacerse hincapi en que su- meteoros de ms de un kilmetro de dimetro con alguna posibilidad de im-
pone una debilidad potencial para las ciencias sociales, pero tambin es un pactar contra nosotros (NASA, 2004). En este ltimo caso, la NASA, como
problema para las ciencias naturales. Se olvida con demasiada frecuencia parte de su Near Earth Object Program (Programa de Objetos Cercanos a la
que la medicin del mundo natural fuera del laboratorio est plagada de Tierra), tena el mandato del Congreso de catalogar al menos el90 por 100
dificultades y en ella abundan las cifras vaporosas y las conjeturas. Cuntas de todos los meteoritos de este tamao para 2008. En abril de 2009, entre el
mariposas hay en el bosque? Cuntos zorros hay en el condado? Tomando 60 y el80 por 100 de estos objetos haba sido rastreado -lo que en realidad
este ltimo ejemplo, en el tenso debate sobre la caza del zorro en Gran Bre- depende de cuantos haya, y esto es controvertido-. La estimacin de la
taa la disputa giraba, al menos en el nivel racional exteriorizado, acerca de poblacin de meteoritos en el rango menor, que va desde 50 metros hasta
si la caza serva en realidad para controlar el nmero de zorros. Los estudios un kilmetro, que pueden causar tan slo un desastre local o regional, sigue
basados en cuestionarios que preguntaban a los granjeros y terratenientes siendo una tarea pendiente para el futuro.
sobre su estimacin del nmero de zorros muertos dieron una sobreestima-
Mi intencin aqu es destacar el hecho de que las ciencias naturales, tan
cin de aproximadamente entre 7 y 12 veces (Heyden y Reynolds, 2000). La valoradas por la sociologa positivista, difciLnente llegan a ser un idilio de
prohibicin categrica de esta caza durante casi un ao en 2001, debido a
exactitud y precisin. Criticar las ciencias sociales y su nivel de represenrat-
un brote de fiebre aftosa, proporcion una oportunidad nica de cuantificar
vidad no significa abandonar sin ms la medicin cuantitativa, pero s tomar
el impacto de la caza. Un equipo de la Universidad de Bristol (Baker et al.,
conciencia de las dificultades, incluso a este nivel, y abogar por soluciones
2002a; 2002b) construy un magnfico estudio en el que medan la pobla-

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Lo am11esia y el arte de patinar sobre hielo fino
]ock Young

de cifras aproximadas y darse por satisfecho, a veces, con afirmaciones tales


imaginativas y vas no-doctrinarias para alcanzar este objetivo. No implica,
por ejemplo, condenar la aproximacin; muchas de las ciencias naturales como es al menos, es claramente ms que, etc. Por encima de todo ne-
cesitamos ser conscientes en todo momento de la precariedad de los datos
-la investigacin biolgica viene inmediatamente a la mente- descansan
y, al mismo tiempo, tener muy presente que hay cosas ms fciles de medir
en la aproximacin; el nmero de heces por metro cuadrado, el nmero de
que otras. En las ciencias sociales el defecto del positivismo en este nivel
mariposas en el bosque, etc. Un diagrama de dispersin difcilmente tendr
se agrava por el hecho de que sus adeptos entienden que los problemas de
la precisin de un experimento de laboratorio in vitro. Pero la aproximacin
~ves.tigacin se ~tan a ese nivel; ciertamente, como hemos visto, sus par-
no debe confuncrse con la vaguedad, y la precisin no es lo mismo que la
udanos a menudo mfravaloran los problemas de medicin del mundo fsico
verdad. Los peores datos, con diferencia, son aquellos cuya precisin oculta
de los cientficos naturales, desde bilogos a astrofsicos. Sin embargo, como
la verdad.
seal Richard Lewontin, el mundo social es an ms complejo.
Defendera que en un nivel puramente tcnico la mayora de las bases de
datos de las ciencias sociales son palpablemente inadecuadas. Simplemente Vayamos ahora al problema del enmascaramiento. Con este trmino quie-
no hay suficiente escepticismo y hay demasiada aquiescencia con las pre- ro dec1r que los seres humanos crean una relacin con el investigador, como-
siones sociales, al tiempo que no se reconoce la complejidad de la recogida quiera que sea de cstante y formal, que implica tomar un papel: la entrevista
de datos. As, aunque los datos sociales no difirieran en su naturaleza del es una actuacin, una mascarada de pretensin y representacin. Por con-
mundo fsico, aun cuando fuera posible una ciencia llamada criminologa, traste, en las ciencias fsicas,la molcula H 2 no se esconde a propsito del in-
la prctica actual de los creyentes acrrimos del positivismo es, a menudo, vestigador o pretende ser una molcula de argn o helio. Los seres humanos
espectacularmente inadecuada. Qu tenemos que pensar de un proyecto son ms que reactivos o adaptativos: son reflexivos, creativos e intrpretes.
de medicin tan grande como la International Criminal Victimzzation Survey, Debera ser inmediatamente obvio que la relacin de investigacin,la narra-
ahora en su vigsimo aniversario, que funciona con muestras tomadas desde ti~a entre el investigado y el investigador, tiene un inters particular para el
Nueva York a Phnom Penh, desde Mozambique a Nueva Zelanda? Qu sueto humano, cuya verdadera esencia est en la creacin de una serie de
tenemos que pensar de datos basados en tasas de respuesta de encuestas narrativas sobre s mismos o los otros.
nacionales que dan una meca del 51 por 100 pero que van desde un 27 por Aun as, los positivistas entienden que d problema de las ciencias sociales
100 en Estados Unidos y un 33 por 100 en Noruega hasta un 89 por 100 en est en cmo podemos transferir de manera ms efectiva la informacin des-
Bulgaria? Qu hacer con datos que mostraban una tasa de respuesta del18 de el sujeto de la entrevista A al observador B. Los buenos instrumentos de
por 100 en Varsovia y aun as afirmaban que la tasa de respuesta era del investigacin son los cuestionarios bien cseados, las tcnicas de muestreo
96 por 100 en Phnom Penh y Lima? sofisticadas, la hbil manipulacin estadstica y las entrevistas empticas, y
Desgraciadamente, exactamente lo contrario sucede con el empirismo son como telecomunicaciones por cable bien construidas que transmiten los
abstracto de hoy da. La meCcin en las ciencias sociales es vista como sim- datos por la lnea, desde un distante y desconocido A hasta el punto B, don-
ple y la complejidad de algn modo se sita convenientemente en el anlisis de los acadmicos escrutan los datos en su ordenador o en el rollo impreso.
estadstico despus de que los datos hayan sido recogidos. En The Exclusive Pero Cuan diferente de todo esto es una entrevista real! Para empezar, es
Society (1999) luch contra la concepcin de lo soal como simple: la idea una relacin social, no una lnea de comunicacin inerte, y es una relacin
de que el mw:do natural necesita una ciencia de primer nivel mientras que que a menudo no se establece enrre iguales. Y, como tal, genera respuestas
el mundo soc1al en todos sus extremos, desde la medicin hasta la inter- que estn estructuradas con muchas cosas, desde la sospecha (por ejemplo,
vencin, es visto como algo muy sencillo. Como hemos visto, estimar tasas actitudes hada el trabajo, ingresos aproximados, datos sobre uso personal
de delincuencia o, por supuesto, los verdaderos niveles de desempleo o el de drogas o alcohol) al deseo de proyectarse uno mismo como un ciudadano
nmero de mujeres solteras, por ejemplo, no es para nada sencillo, al igual bueno y educado. Aqu lo que es la respuesta correcta se convierte en lo
que la intervencin poltica y social, desde las guerras contra las drogas hasta supremo, lo cual viene fuertemente propiciado, me atrevo a decir, por una
aquellas que intentan instaurar la democracia en Irak, se ven plagadas de educacin que emplea test de respuesta mltiple y el arte de marcar las ca-
dificultades y resultados contraproducentes. sillas correctas. Por ejemplo, los ciudadanos buenos y educados esquivarn
Es as que la meccin del mundo natural de la sociedad tienen frecuen- las respuestas racistas, sabiendo por los mecos de comunicacin y por la
temente en su base problemas considerables en lo que se refiere a la interpre- escuela que son respuestas equivocadas. Las verdaderas actitudes racistas de
tacin de los datos. La solucin pragmtica aqu es buscar la congruencia de los entrevistados pueden hacerse evidentes nicamente en conversaciones
diferentes mediciones para poder cuadrar los resultados, hablar a menudo con amigos ntimos y la familia, o ser reveladas, de vez en cuando, bajo el

82 83
]ock Young La amnesia y el arte de patinar sobre hielo fino

anonimato de la urna electoral. stas existen por debajo del radar del debate construida del significado, tanto del actor en el curso de su vida y en contex-
pblico. La contradiccin, la vacilacin, la incertidumbre, son planchadas to actual de su relacin como del entrevistador en el acto de medicin. Pero
por las rgidas categoras del cuestionario y la creencia del entrevistado de aqu de nuevo en la modernidad tarda tal construccin social est sujeta a
que las personas educadas tienen opiniones categricas, es ms, que ello es una mayor contestacin y pluralismo en la definicin; as, la cifra oculta se
una marca de fbrica de la racionalidad humana. La entrevista es un escena- expande o contrae con los valores que ponemos en ella. En una sociedad
rio propicio para presentar una narrativa consistente, la propia singularidad plural ya no puede hablarse de una cifra oculta x que no podemos medir,
de que alguien est escuchndonos con paciencia y respeto (qu diferen- sino de toda una serie de cifras ocultas x, y, z, etctera.
te de nuestros amigos con sus interrupciones maleducadas y desacuerdos!) Cmo podemos tener una nocin de medicin objetiva estable cuando
(vase Bordieu, 1999). La asuncin del papel de entrevistado y toda la re- las definiciones fluyen? Cmo podemos obtener una cifra objetiva de un
presentacin Goffmanesca que lleva consigo (en primer plano: atencin, fenmeno cuya naturaleza y parmetros son contestados con tanta fiereza,
racionalidad, coherencia; en segundo plano: suspicacia, actitud defensiva, ya sea en la sala de un tribunal, en una tertulia o en el debate pblico? La
quizs resentimiento) no hace sino incentivar la asuncin de actitudes. As, diferencia con las ciencias fsicas resulta evidente. Como he dicho, un tomo
especialmente en el mundo actual saturado de medios de comunicacin, las de hidrgeno es un tomo de hidrgeno, dos litros de gas son dos litros, H 2
actitudes adecuadas estn siempre ah para ser tomadas del cosmos. Tamao es H 2 , se pongan o se quiten istopos. Los tomos no discuten entre s qu
relativismo de respuesta no puede sino devaluar cualquier interpretacin que elemento son, no discuten con el quimico, no pueden generar conflicto o
tengamos de la entrevista, ya sea libre o basada en un cuestionario, que se dudar de los otros y de s mismos.
presente como si de datos aparentemente objetivos se tratara.
Por ltimo, examinemos brevemente el problema de la interpretacin y el
valor. Aqu entramos en el rea espinosa del relativismo y la objetividad. Es
un paso ms all de la mascarada, porque aqu hay al menos un indicio de
que detrs de la representacin, la asuncin de papeles, la pretensin y la de-
cepcin, hay una objetividad, una verdad y una realidad. As, en lo que a lo
medicin se refiere, lo que sugieren tanto la mentira como la ocultacin y la
exageracin es que hay una cifra verdadera: simplemente tenemos un nuevo
problema de cifra oculta falsamente iluminada. Aqu sin embargo conside-
ramos el hecho de que la cifra misma puede ser discutida y poco clara. Esto
es un paso ms respecto de la crtica de Lewontin, es un problema de tercer
nivel. Sin embargo, el descubrimiento fundamental de la escuela del etique-
tamiento en su excurso inicial hacia el construccionismo era que las mismas
secuencias de comportamiento se evalan de forma diferente y desde varias
perspectivas en la estructura social. En resumen, la realidad es discutida.

15. EL IMPACTO DE LA MODERNIDAD TARDA


SOBRE LA MEDICIN
En la introduccin a este captulo puse de manifiesto cmo en la mo-
dernidad tarda las causas de la delincuencia se han liberado de sus amarres
estructurales fijos. Que <<las mismas circunstancias se ven imbuidas de di-
ferentes significados. Las causas de la delincuencia, en el sentido de una na-
rrativa que lleva de las circunstancias personales a la comisin de un delito,
son ms variadas; no dependen de una relacin fija. Hemos visto en nuestra
discusin de la medicin cmo los efectos, el resultado de esa narrativa, tam -
bin estn sujetos a interpretaciones diferentes. Son parte de esta narrativa

84 85
CAPTULO IV
EL FRAUDE DEL POSITIVISMO

<<En las pginas que siguen [se trata de un libro sobre esquizofrenia) nos
vamos a ocupar especficamente de las personas que se creen autmatas, robots,
partes de una maquinaria o , incluso, animales. Tales personas son acertadamen-
te vistas como locas. Entonces, por qu no consideramos que una teora que
trata de transmutar a las personas en autmatas o en animales es igualmente
descabellada?.
(Laing, 1965: 23).

Ronnie Laing describe a pacientes que vienen a su consulta creyendo


que son animales o cosas, exhibiendo todos los sntomas de un determi-
nismo crnico y avanzado. Sin embargo, el modelo de condicin humana
propuesto por psiclogos como Hans Eysenck o B. F. Skinner o numerosos
deterministas sociolgicos es lo que la gente normalmente considera estar
loco. Cmo surge entonces esta locura mayor que es creer que la con-
ducta humana puede ser encapsulada en una frmula o capturada en una
ecuacin?
La situacin es incluso ms paradjica. Porque, como he mencionado
anteriormente, es necesario hacer la pregunta: cmo puede ser que en un
mundo hiperpluralista, donde la creatividad y la autoinvencin son una
prioridad, donde la solidez del mundo es cada vez ms temblorosa y donde
la reflexividad est al orden del da, haya florecido una ideologa tan meca-
nicista?
A la necesidad de explicar esta locura, a resolver esta paradoja, dedicar
este captulo.

l. LA CRISIS DE IDENTIDAD Y LOS ATRACTIVOS


DEL ESENCIALISMO
Las sociedades de la modernidad actual ofrecen dos alternativas: la po-
sibilidad de una apertura de la condicin humana, de un desencanto libera-

87
]ock Young El fraude del positivismo

dor con el mundo que se da por supuesto, y lo opuesto, una escapada hacia resultan caractersticos el trabajo antropolgico sobre la pureza y el peligro
lo slido, lo seguro y lo aparentemente invariable. De un lado, tenemos las (vase Douglas, 1978), las descripciones de exclusin tnica y genocidio de
construcciones propias, la identidad y la subcultura: el derivado de la so- Zigmunt Bauman, las grficas geografas de la exclusin de David Sibley
ciedad de consumo es el mercado de estilos de vida. Por otro lado, tanto en (1995), donde se presenta a gitanos, negros y homosexuales como terceros
el trabajo como en el ocio ha habido una desafectacin (disembeddedness). ajenos, y el famoso anlisis de Kai Erikson (1966) sobre la brujera en la Nue-
Es decir, la identidad ya no es segura, es fragmentaria y transitoria -todo va Inglaterra puritana, donde las formas de demonio son inversiones de la
lo cual se ve acentuado por una cultura de reflexividad que ya no da el verdadera moral y comportamiento cristianos. Ms all de estas creacio-
mundo por supuesto-. La crisis de identidad permea nuestra sociedad. nes dramticas de demonios populares (/olk devils), descubr una forma de
A medida que se desvanecen la seguridad de un trabajo para toda la vida exclusin y proyeccin menos hiriente, menos explorada y probablemente
y el confort o estabilidad del matrimonio y las relaciones, a medida que la ms extendida y de seguro ms insidiosa: a saber, la creacin del otro de
movilidad geogrfica convierte a la comunidad en un fantasma en el que corte liberal.
cada unidad de la estructura permanece en su lugar pero cada individuo La creacin del otro de corte liberal se caracteriza por rebajar y distan-
que la ocupa se mueve habitualmente, donde la estructura misma se expan- ciar. El grupo desviado se ve como diferente a nosotros por aquello que
de y transforma y donde el hbito de reflexividad mismo convierte en una le falta. Al contrario, seran como nosotros si gozaran de los beneficios de
eleccin parte de la vida diaria y problematiza lo que se da por supuesto: nuestras circunstancias materiales y educacin social. No son ajenos sino
todas estas cosas ponen en cuestin la nocin de una percepcin propia fija incultos, brbaros e irracionales. Les falta control: en el peor de los casos son
y slida. El esencialismo ofrece una panacea para esta sensacin de falta de lascivos, en el mejor algo infantiles. La mirada benigna del administrador
pertenencia. colonial del pasado o la del trabajador social implicado del presente sobre el
En The Exclusive Society (1999) discuto los atractivos del esencialismo deteriorado casco antiguo de la ciudad o sobre los poblados o el extrarradio
para los ontolgicamente inseguros y denigrados. Creer que la propia cultu- ve a los pobres como si tuvieran un dficit moral y social y estuvieran esen-
ra, raza, gnero o comunidad tienen una esencia fija que es valorada e in- cialmente desapegados de la estructura econmica.
variable es, desde luego, por su propia naturaleza la respuesta al sentimiento Esta devaluacin se une al distanciamiento. Esta gente est separada de
de que la condicin humana es arena movediza y el orden social frgil y nosotros, no estn conectados con nosotros ni econmica ni socialmente.
arbitrario. Para esencializarse uno mismo con xito resulta muy til esen- En el Primer Mundo son clasificados como un residuo, una clase inferior
cializar negativamente a los dems. Esto es, adscribir a los otros, bien rasgos que ha dejado de formar parte de la estructura: son, en las palabras fras e
que carecen de nuestros propios valores (y solidez), bien otros que son una irnicas de Tony Blair, a workless class. Su supuesta desconexin acenta
inversin de nuestras propias y celebradas creencias sobre nosotros mismos. la sensacin de solipsismo de la clase media. La forma mgica en que los
Buscar de forma esencialista una identidad para nosotros mismos implica econmicamente suficientes sienten que existen fuera de las relaciones de
inevitablemente negar o denigrar la identidad de los otros. clase (vase Ehrenreich, 2001).
Los pobres, en nuestra sociedad, no son reconocidos por el trabajo que
1.1. La construccin del otro liberal y la conservadora aportan, a pesar de sus miserables salarios y condiciones; antes bien, son
estereotipados como desempleados o no empleables, al margen de los cir-
En un libro posterior, Tbe Vertigo of Late Modernity (2007), me preo- cuitos econmicos. Aun as no son invisibles. Como clase inferior estereo-
cupaba este proceso de crear delimitaciones claras entre grupos a pesar de tipada son retratados como irresponsables, antisociales y delincuentes: son
que la globalizacin cultural y el hibridismo, de hecho, borraban los valores la otra mitad de la combinacin binaria junto con los ciudadanos responsa-
y fronteras del mundo de la modernidad actual. Es decir, la tendencia a bles, honestos, cumplidores de la ley. La inseguridad ontolgica despierta
establecer una nocin fija del yo y del grupo propio frente al del Otro, clara- un deseo de delimitaciones claras y de creacin de terceros: genera una
mente delineada y diferente. Distingua dos formas de creacin del otro. En combinacin binaria de los que estn en la sociedad y los que carecen de
primer lugar, la conservadora que, por su propia naturaleza, es una forma ella que se entiende que se corresponde con lo normal, de un lado, y lo
de demonizacin. Es una inversin, una proyeccin de atributos negativos, desviado y criminal, de otro. La existencia de tal combinacin binaria, que
cualidades malignas y depravacin sobre los otros grupos, frente a las s- se hace pivotar sobre la delincuencia y la desviacin, tiene daros atractivos
lidas virtudes de uno mismo y del gnero al que se pertenece. Esta es la para el criminlogo.
forma que se encuentra ms frecuentemente en la literatura, de la misma

88 89
]ock Young El fraude del positivismo

2. LAS COMBINACIONES BINARIAS DE LA EXCLUSIN realizar el anlisis cromatogrfico. Se supone que el bebe ser descrito por los
resultados (1987: 19).
SOCIAL
Este proceso cuantitativo de creacin del otro se ve facilitado por la cir-
La sociedad en general La clase inferior cunstancia de que los principales problemas de la investigacin son vistos
Lo no problemtico Lo problemtico
como tcnicos, despreciando los problemas de salvar el abismo y conseguir
una muestra representativa -de hecho, los procesos de muestreo son vistos
Comunidad Desorganizacin como generadores de lo contrario a la creacin del otro-. Lo que se omite
Empleo Desempleados/holgazanes en esta discusin es que los llamados problemas tcnicos como los de no-
respuesta o de respuestas <<incorrectas (bien por ocultacin, minimizacin
Independencia Dependencia del Estado de bienestar
o exageracin) son en realidad problemas sociales por naturaleza y reflejan
Familia estable Madres solteras/Lo disfuncional las relaciones sociales observador/observado, cientfico/objeto de estudio,
Los Nativos Los inmigranres entrevistador/entrevistado, etc. El chico rellenando en clase un cuestionario
sobre comportamiento delictivo propio, el individuo de clase baja marcando
Los limpios de drogas El uso ilcito de drogas las casillas de un test de personalidad que mide el autocontrol, el hombre
Vctimas Delincuentes o la mujer hablando con la persona de clase media con una carpeta en la
El ciudadano responsable
p uerta de su casa o con la voz entrometida, aunque amable, que trata de
El antisocial
sacar las respuestas desde el otro lado del telfono; representan en la mayor
(The V.rtigo o/ LDt~ Motmity, 2007) parte de los casos relaciones de subordinacin. Para tomar un ejemplo de los
muchos que existen, qu debemos pensar del entrevistador de la NORC
sentado en el saln del encuestado en un rea desesperadamente pobre de
3. HIATO EN LA SOCIEDAD, HIATO EN EL MTODO Chicago, que participa en la celebrada Urban Poverty and Family Lzfe Survey,
preguntando a sus entrevistados sobre sus actitudes hacia el trabajo? Pre-
Una filosofa como sta, de separacin y diferencias claramente delimita- feriran un trabajo a una ayuda?, Es el trabajo duro importante para salir
das, se da en la expansin de un positivismo fundamentalista en las ciencias adelante?, Piensan que la gente tiene derecho a recibir ayuda sin traba-
sociales que intenta generar una falsa objetividad postulando un salto abis- jar? (vase Wilson, 1996). La investigacin sociolgica tiene lugar en un
mal entre el observador y el observado. Un distanciamiento tal es nico en mundo que est estratificado con base en la clase, el gnero, la edad, la raza y
los anales de la creacin del otro. Es habitualmente apuntalado -aunque la etnia. Versa sobre estas divisiones, pero tambin sobre tales desigualdades.
no siempre- por la nocin de dficit, pero, como aspira a una interpreta- Como mnimo normalmente implica relaciones de clase. Los pobres no son
cin cientfica de la realidad, concibe tal creacin en forma numrica. No- habitantes de una isla lejana, son una parte integrante de nuestra existencia
tablemente, intenta proyectar una capa de nmeros sobre la realidad social, material (de clase media). Realizan todos los trabajos peor pagados que ha-
un marco cuantificable del que parece colgar la accin humana. Es ms, cen posibles nuestras vidas, desde el cuidado de nios lavar platos limpiar
sostiene que esa representacin en nmeros y ecuaciones, en grficos y en ser personal subalterno en la sanidad y la educacin, h~sta servir m~sas y re~
letras griegas va al corazn del problema -retrata la verdadera naturaleza poner estanteras. Es ms, son parte de nuestra realidad ideolgica -la crea-
de lo que ocurre en la conducta humana- . Con esto en mente, Gilbert cin de su otredad es manifiestamente funcional para nuestros sentimientos
Ge.is ~1991), en su bien argumentado The Case Study Method in Sociologicat d~ satisfaccin social en este mundo que es el mejor de todos los posibles,
Crtmznology, subraya la pretenciosidad y al tiempo insignificancia de gran ffilentras que sus valores estn irremediablemente interconectados con los
parte de la sociologa cuantitativa. Cita a Clive Entwistle que, en un pasaje nuestros-; Qu conclusiones debemos sacar de la invisibilidad de la clase
memorable, escribi: trabajadora pobre? An ms cuando no son una pequea parte del orden so-
cial, sino una parte considerable e intrnseca del circuito econmico. Lo que
Al socilogo le gusta imaginarse como un "cientfico" en el mismo sentido sorprende es que sean clasificados como un residuo: como los desempleados
en que un fsico o un qumico es un cientfico. De hecho, en su ansiedad por de larga duracin o aquellos q ue slo trabajan espordicamente.
asumir ese papel dominante, se ha revelado como el mejor dispuesto a desha-
cerse de todo elemento no cuantificable en el campo de los estudios humanos. Pocas veces los investigadores sociales escriben con reflexividad sobre
No tira al beb con el agua del bao, tira el beb y se queda con el agua para sus entrevistados y sus actitudes hacia la entrevista y el entrevistador, lo que

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]ock Young El fraude del positivismo

contrasta con la reflexividad de Richard Sennett y Jonathan Cobb en suelo- criaturas irreflexivas, a veces difciles de atrapar, pero aun as son un grupo
cuente The Hidden Injuries o/ Class. Escribiendo sobre uno de sus entrevis- intacto hasta ahora cuyo anlisis cuantitativo puede ser fcilmente clasifi-
tados, Frank Rissarro, dicen: cado en categoras claras e inequvocas. Sin embargo, en realidad no existe
algo como una muestra nueva. De algn modo las preguntas ya se han hecho
Ms que conceder una entrevista, hizo una confesin. El entrevistador y las respuestas de algn modo ya se han ensayado en el tumulto de tertulias,
comenz por una pregunta neutral, algo que Rissarro recordara sobre Boston telediarios y colwnnas de peridicos. Es el argumento constante de la in-
cuando era nio. El contest hablando sobre sentimientos ntimos y experien- vestigacin sobre efectos de los estudios sobre medios de comunicacin,
cias a este extrao al que no haba conocido antes durante ms de tres horas, donde est, por un lado, el mensaje de los medios y, por otro, la audiencia;
con escasas interrupciones. Rissarro habl al entrevistador de una manera es-
cuando, en realidad, la sociedad est saturada del imaginario de los medios
pecial: le trataba como un emisario de un modo de vida diferente, como un
representante de una clase ms alta, ms educada, ante el que despleg una
y la reflexin mutua, de modo que cualquier concepcin del antes y despus
justificacin sobre su vida entera. En varios momentos en los que hablaba de es irrisoria. Una vez ms, no existe un simple antes y despus: en un mun-
situaciones en las que se sinti impotente y el entrevistador asenta, Rissarro do de espejos reflejando otros espejos, ninguna percepcin es prstina. Por
le responda de repente como si fuera un simple ser humano y no un emisario ejemplo, en el caso de la asistencia social y el trabajo, toda la panoplia de
enviado para juzgar; pero entonces, cuando regresaba a la historia de su vida, las administraciones de Reagan y Clinton, la pontificacin de los expertos
que pareca vivir de nuevo cuando la contaba, el entrevistador volva a ser de y columnistas, las opiniones vox populi de los Antonios y las Maras, nos
nuevo un representante de una clase de gente que poda hacer lo que quisiera han sido dadas. El discurso pblico est ya estructurado en los trminos
y que le haca sentir inadecuado. La preocupacin fundamental de Rissarro era de la hegemona dominante y la respuesta adecuada est a disposicin
mostrar las circunstancias que no le haban permitido llevar su vida de la misma del entrevistado mucho antes de que el entrevistador aparezca en su saln.
forma>> (1993: 24). Aunque, desde luego, la realidad es mucho ms difcil que todo eso: las acti-
Sennet y Cobb se preocupan por la relacin de clase en su entrevista, de tudes son contradictorias, matizadas, ambiguas, pero no es esta complejidad
hecho, una de las heridas ocultas de clase se refiere a los problemas de cmo sobre lo que versa la investigacin mediante encuesta: versa sobre lo que es
se muestran los que estn en los escalones bajos de la estructura social a los fcilmente codificable, lo claro, lo reproducible.
mejor educados que se entrometen en su vidas. Esto resulta todava ms
claro cuando intentan algo que ningn investigador de la NORC perdonara
4. POBLACIONES DESORDENADAS, CONOCIMIENTO
nunca, preguntar a los entrevistados si les gustara ser entrevistadores. La
DESORDENADO
respuesta que recibieron es muy reveladora:
El personal de este proyecto estaba formado por gente con un trasfondo En su fascinante libro Geograpbies o/ Exclusion (1995), David Sibley
muy similar al nuestro. Inicialmente, se pregunt a unos pocos de los entrevista- pone de manifiesto el paralelismo que existe entre la exclusin social en
dos si a su vez les gustara trabajar como entrevistador, pero la mayora contest nuestra sociedad y la exclusin de determinados tipos de conocimiento: en-
que les hara sentirse incmodos, porque sentiran que estaran juzgando a los tre clases peligrosas y conocimiento peligroso, si lo prefieren. Estoy sugi-
entrevistados. Cuando entonces les preguntbamos si pensaban que nosotros riendo un proceso paralelo, pero uno que pone el acento en el isomorfismo
estbamos juzgndoles, tena lugar una salida caracterstica: nos decan que no existente entre las categoras de patrones convencionales de exclusin, en
nos lo tomramos personalmente, que les gustbamos (1993: 42). particular, la creacin del otro liberal, y las categoras positivistas de verdad
Ahora, sentarse a juzgar est muy lejos del ideal cientfico de la neu- y conocimiento. En resumen, quiero sugerir que la afinidad electiva entre
tralidad, aunque pone de relieve con precisin la situacin de la entrevista, las corrientes esencialistas del pensamiento popular y el positivismo es muy
ya verse sobre delincuencia juvenil, actitudes hacia el trabajo o la asistencia prxima, ntima e interdependiente. Por el contrario, los mtodos que su-
social, la incidencia de la violencia sobre las mujeres o, como veremos ms gieren la confusin, la coincidencia parcial y el carcter discutido de las ca-
adelante en este libro, las afirmaciones en lo que se refiere al nmero de tegoras sociales y los grupos sociales aparecen como alborotadores, tanto
parejas sexuales. en la esfera pblica como en la academia. Por este motivo, los argumentos
intelectuales contra el positivismo estn obviamente vinculados a las visiones
La imagen predominante de la investigacin prospectiva es parecida a sobre la sociedad con las que estn asociados.
la de un bilogo sacando una muestra de vida acutica de una charca. l o
ella se agacha, mira la charca turbia, mete el tamiz y saca una seleccin de Los argumentos contra el positivismo son bien conocidos. Hice mi pro-
criaturas. No han sido cogidas previamente, son una muestra nueva, son pio intento en contra del enfoque cientfico-natural sobre el crimen hace

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El fraude del positivismo
]ock Young

As se expresaba la famosa ley de saturacin crin1inal de Enrico Ferri


ya unos aos (vanse, por ejemplo, los dos primeros captulos de The New
en los comienzos de la revolucin positivista en las vsperas del siglo XX.
Criminology, Taylor et al., 1973 ). Permtanme, entonces, analizar brevemen-
Para que pueda haber normas cientficas sobre el deliro tiene que haber un
te este extendido intento de crear una ciencia natural sobre la sociedad y
determinismo en la conducta humana. La creatividad hwnana, la capaci-
sobre la delincuencia en particular. La fuerza motor principal es la propia
dad de elegir actuar de manera diferente bajo las mismas circunstancias
demanda de ciencia. Lo que quiero examinar es que las demandas de ciencia
destruye tal certeza; genera impredictibilidad, subvierte la generalizacin.
conectan muy de cerca con una determinada visin de la sociedad, y que
Pero la caracterstica hwnana esencial es poder elegir la interpretacin,
esa ciencia social slo es posible si esa sociedad realmente existe. Es ms,
aunque sea en circunstancias que muy frecuentemente no hemos elegido.
que esta visin de la sociedad es totalmente defectuosa, especialmente en el
Incluso el hombre maniatado y con los ojos vendados esperando la bala
perodo actual de modernidad tarda.
que se dirige a su frente en una ejecucin puede interpretar su destino
Esta perspectiva del orden social es bien conocida por todos nosotros: como una triste tragedia o como un martirio glorioso. Incluso el tirano
es lo ortodoxo, lo convencional, el mundo que damos por supuesto Saddam Hussein, de pie con una cuerda alrededor de su cuello en la pri-
que propugnan los medios de comunicacin, implcito en las declaraciones sin de Camp Justice, puede burlarse de la falta de hombra de sus es-
de los polticos y comentaristas sociales, reflejado en gran parte de la opinin pectadores chtas al tiempo que le condenan al infierno mientras l reza
pblica, asentado en los miedos y ansiedades de muchos. Es decir, la socie- sus oraciones pidiendo la salvacin. El problema del determinismo es que
dad se concibe como un todo monolticamente consensual, donde la desvia- comporta una narrativa dbil de causa y efecto, la narrativa humana que
cin es vista como una categora marginal y minoritaria, donde lo criminal vincula invariablemente las circunstancias a la accin adolece de falta de
y lo desviado se ve como claramente separado y diferente de lo normal y algo. La subjetividad de los seres humanos es tal que, como defiende David
donde esa combinacin binaria mayora/minora se centra en las divisiones Matza, no puede reducirse a la adaptabilidad del organismo o la reacti-
entre los que estn dotados de racionalidad y libre albedro y aquellos que vidad del mundo material. Lo que no quiere decir que la gente no acte
estn predeterminados. La misma idea de una ciencia social necesita de tal como si no hubiera eleccin (qu eleccin tena?) o como si se creyeran
cosmologa. atrapados, digamos que por molculas de herona o alcohol, dentro de
En realidad, la naturaleza activa de la accin humana, la base creativa criaturas deterministas. As:
de las culturas humanas y el pluralismo de valores que nos rodean de forma
Capaz de crear y atribuir significado, capaz de contemplar lo que le rodea
manifiesta, en trminos de experiencia directa y virtual, entran claramente
e incluso su propia condicin, dado a la anticipacin, la planificacin y los pro-
en conflicto con esto. Es ms, este conflicto se ve especialmente acentuado yecros, el hombre -el sujeto analizado- est en una relacin diferente y ms
en el perodo presente, en el que la creatividad humana y la reinvencin son compleja con las circunstancias. Esta capacidad humana caracterstica no niega
ideales sociales y en el que el pluralismo (o lo que yo llamar hiperpluralis- en modo alguno que la existencia humana se desenvuelva en formas caracters-
mo, vase captulo V) nos rodea como una cacofona de voces. En realidad, ticas de niveles inferiores. Con frecuencia el hombre es totalmente adaptable,
como defender, el verdadero atractivo de la imagen consensuada de la so- como si fuera simplemente un ser orgnico y, a veces, aunque raramente, es com-
ciedad deriva, en parte, de la inseguridad ontolgica que genera una socie- pletamente reactivo, como si fuera un mero objeto. Pero la mera reactividad o
dad posmoderna tan hiperplural. De este modo, la necesidad de una ciencia adaptacin no deberan confundirse con una condicin humana caracterstica.
social conecta con las corrientes populares de pensamiento y la estructura Deben verse como una alienacin o un agotamiento de esa condicin. Un sujeto
de pensamiento supone algo as como w1a defensa contra las inseguridades se dirige activamente o enfrenta sus circunstancias: en consecuencia, su capaci-
del mundo moderno. dad caracterstica es la de reformular, afanarse por crear y de hecho trascender
las circunstancias (Matza, 1969: 92-93).

5. EL DETERMINISMO Y LA NEGACIN DE LA CREATIVIDAD Pero vayamos un poco ms lejos y adoptemos un doble enfoque sobre
HUMANA esto, porque el mismo acto de elegir y determinar un papel puede ser un acto
creativo, por muy hwnillante y desnaturalizante que sea, que permite a la
[...] al igual que en un volwnen de agua determinado a una temperatura deter- gente salir de una situacin incmoda y de sentinentos de culpa y respon-
minada encontramos la solucin de una cantidad fija de cualquier sustancia qu- sabilidad; o puede ser un acto de mala fe o falso conocinllento.
mica, ni un tomo ms ni un tomo menos, del mismo modo, en un determinado En un nivel pblico, tal creencia en la determinacin es vista en el fe-
entorno social, en unas dadas condiciones fsicas del individuo, encontramos la
nmeno de esencializacin, ya sea de uno mismo o de los otros. Esto es,
perpetracin de un nmero concreto de delitos (Ferri, 1895: 75).

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EL fraude del positivismo
Jock Young

6. OBJETIVIDAD, NEUTRALIDAD Y CONSENSO


la nocin del propio ser o del ser de los otros es una esencia, un guin ya
escrito que simplemente se desarrolla, en lugar de ser un producto ~e la Para que surja la ciencia tiene que haber una posicin de superioridad
cultura humana y la creatividad. Tal esencialismo puede vincularse a la tdea que sea neutral en su mirada y que est libre de influencias y de prejuicios.
de adiccin o a alguna patologa personal, pero en una escala ms amplia se Tiene que ser una posicin desde la que todos los individuos racionales con-
asocia a nociones de raza, gnero, clase, nacionalidad o religin como esen- curran en sus percepciones y donde se acuerden las definiciones de los obje-
cias determinantes que explican el comportamiento fuera de la condici?n tos a estudiar. Un caballo debe ser un caballo y no una cebra, un planeta un
humana o, por as decir, ms all de la conciencia humana. Tales esenoas planeta y no una estrella. Los eventos en el mundo soci~ son, P?r supu<?Sto,
pueden movilizarse tanto para explicar las debilidades humanas c?mo la su- categorizados por sus participantes. En el caso de la delincuencia, por eJem-
perioridad o inferioridad inherente (Young, 1999: 103-104). Por eJem~lo, en plo, una violacin es definida por un sentimiento comn y estableado, ~
el caso del gnero, la nocin de machismo puede emplearse para ex~lic~r la asesinato, el fraude y el robo lo son del mismo modo. Hay un consenso, o as1
supuesta propensin masculina a la violencia o infidelidad o la supenondad se dice, una definicin acordada que existe en la sociedad. La ciencia social,
innata de los especmenes macho y, en este proceso, se contrapone a otro ser la criminologa en este ejemplo, necesita este consenso, no puede soportar
femenino, una feminidad que es todo lo opuesto (vase De Beauvoir, 1953). una situacin de relativismo, necesita el consenso social para lograr una po-
En el caso de la raza las nociones racistas de superioridad o inferioridad in- sicin de ventaja, de posibilidad objetiva.
trnseca, caractersti~as personales y destino son, desde luego, generalizadas
Pero aqu, nuevamente, la realidad social subvierte el proyecto de una
e insidiosas. Es importante hacer notar ahora que los prejuicios pblicos y
ciencia natural de la sociedad. Porque las definiciones de la realidad en una
los descubrimientos cientficos interactan y se alimentan unos a otros.
sociedad plural son una mirada, y privilegiar una sobre otra probablemente
El primer trabajo de Cesare Lombroso (1896), uno de los padres de posi-
llevara a tomar el punto de vista del poder y el privilegio. As, para alguna
tivismo cientfico en las vsperas del siglo XX, fue en parte motivado por el
gente la violacin es una ocurrencia extraa, mientras que para otros es algo
prejuicio generalizado sobre el influjo de los italianos del sur, de piel ms
comn en el matrimonio y las citas. Las definiciones y la tolerancia hacia la
oscura en el norte de Italia. Estos inmigrantes -como muchos grupos de
inmigr~ntes hoy da- eran vistos como predispuestos a la delincuencia. De violencia varan ampliamente a lo largo de la poblacin: mientras que una
parte de la poblacin entiende <<la letra con sangre entra (spare the ro4 and
hecho Lombroso llev cientficamente ms all este prejuicio postulando
clebr~mente que la tendencia al delito era una forma de atavismo, una re- spoilthe chilJ como una gua til para educar a los nios, la otra considera
que pegar a un nio constituye un claro abuso infantil. As, las mismas con-
gresin en la evolucin.
ductas son definidas de manera diferente por gente diferente. Esto era, des-
Este racismo cientfico persiste hoy da, incluso podra decirse que flo- pus de todo, el principio revolucionario de la teora del etiquetamiento, que
rece. Basta con prestar atencin a la amplsima publicidad de la obra de hizo tambalear las slidas bases de una ciencia sobre la sociedad. Pero aqu
Richard Herrstein y Charles Murray The Bell Curve (1994), uno de los libros en el mundo social algunos caballos son cebras y algunas cebras caballos,
de ciencia social ms vendidos en los ltimos veinte aos, que trataba de algunas estrellas son convertidas en planetas y algunos planetas brillan como
demostrar la base estadstica y gentica de las diferencias raciales en inteli- estrellas. El mundo social es una construccin social y en la sociedad plural
gencia y que la falta de inteligencia, defendan, era la principal causa de la se caracteriza por la constante contestacin y cambio en las definiciones.
delincuencia.
En consecuencia, es importante considerar cmo la consideracin como
otros de los desviados (ya sean criminales, drogadictos, pervertidos sexuales 7. CUANTIFICACIN
o, tambin, inmigrantes, madres solteras, pertenecientes a clases inferi?res)
Los suicidios no forman, como podra pensarse, un grupo totalmente cla-
supone un positivismo de hiatos y binomios. Es decir, Nosotros, qutenes
ro una clase aislada de fenmeno monstruoso, desvinculado de otras formas de
creamos otros, somos vistos como dotados de libre albedro, desafeccin co'nducta, sino que se vinculan a ellas a travs de una serie continua de casos
y subjetividad, mientras que Nosotros y Ellos, los otros que son creados, intermedios. Son simplemente la forma exagerada de prcticas comunes. Deci-
son vistos como criaturas determinadas, objetos de intervencin e investi- mos que el suicidio existe efectivamente cuando la vcma en el momento en
gacin. El mundo est dividido en dos y hay una distancia entre ellos y no- que comete el acto destinado a ser letal conoce el resuJtado habitual con certeza.
sotros. La creatividad humana es, as, atribuida a la mayora normal y el Sin embargo, esta certeza puede ser mayor o menor. Introduzca unas pocas
determinismo a los desviados y marginales. dudas y tendr un nuevo hecho, no el suicidio sino algo muy cercano, dado que
slo existe entre ambos una diferencia de grado. Sin duda, un hombre que se

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]ock Young El fraude del positivismo

expone a sabiendas en beneficio de otro, pero sin la seguridad de un resuhado 8. EL IMPULSO NOMOTTICO
letal, no es un suicida aunque muera, como tampoco lo es el temerario que
juega intencionalmente con la muene mientras trata de evitarla, o el hombre EL abuso de drogas conduce al delito, la pobreza es crimingena, La vigilan-
de temperamento aptico que, careciendo de inters vital en cualquier cosa, no cia es efectiva /rente al comportamiento antisocial...
se preocupa de su salud y la pone en peligro por negligencia. Aun as, estas di-
ferentes formas de actuar no son radicalmente distintas del verdadero suicidio. Las aproximaciones nomotticas a la criminologa evocan la generaliza-
Provienen de estados mentales parecidos, dado que todos implican un riesgo cin universal a partir de estudios sobre la delineacin de las causas de de-
mortal que no es desconocido para el agente y cuya perspectiva no es un impe- lincuencia y las buenas prcticas para su control realizadas en un momento
dimento para actuar. La nica diferencia es una menor probabilidad de muerte y lugar determinados. El impulso nomottico est en el corazn del positi-
[...]. El suicidio parece un problema bastante diferente una vez que se reconoce vismo: la bsqueda de la generalizacin que sea independiente de la nacin
su conexin inevitable con actos, de un lado, de valena y devocin y, de otro, o localidad. Se puede oler esto al examinar la ecuacin con la que comenc
de imprudencia y clara negligencia [mile Durkheim, 1952 (1897): 45-46].
el captulo I de este libro. Estn preguntando, literalmente, qu dosis de
En la introduccin a EL suiczdio, Durkheim acertadamente reconoce la polica es necesaria para tratar el trfico de drogas en los bares de mala
forma en que los conceptos en sociologa se mezclan w1os con otros, aun- reputacin. Este proceso de generalizacin es dominado por la investiga-
que como es sabido a continuacin procede a ignorar todas sus advertencias. cin norteamericana (vase Edwards y Hughes, 2005): est ampliamente ba-
En este lugar rompe claramente el hielo antes de patinar sobre el mismo; las sado en estudios llevados a cabo por criminlogos americanos dentro de los
cifras internacionales de suicidio de Francia, Prusia, Sajonia, Baviera, L1gla- Estados Unidos. El hecho de este dominio es raramente comentado (vase
terra, etc., se muestran en conjunto, como si fueran obviamente compara- Willis et al., 1999) aunque la predileccin por los estudios realizados dentro
bles. Todo esto es un camino muy transitado, la literatura abunda en dudas de los Estados Unidos es excepcional y quizs sorprendente. Por ejemplo,
y comentarios (por ejemplo Douglas, 1967). Puede haber un mejor ejemplo los extensos estudios sobre citas en revistas principales y libros de texto po-
de la falta de representatividad (que la cifra oculta en los pases catlicos en nen de manifiesto un foco reseable (por ejemplo Cohn y Farrington, 1994
comparacin a los protestantes; de enmascaramiento: la persona que preten- y 1998; Wright y Cohn, 1996). En la recapitulacin de la literatura realizada
de suicidarse y el grito de socorro, unido a la irona de aquellos que preten- por David Fabianic (1999), ste identifica los ochenta y nueve acadmicos
dan morir pero sobrevivieron, y de aquellos que murieron sin pretenderlo) y ms citados, de los cuales solo cuatro no son norteamericanos. Uno de ellos
la interpretacin y el valor que las interpretaciones idiosincrsicas del mdico es australiano Qohn Braithwaite) y tres son europeos. De los europeos, uno
forense y los testigos? Los suicidios se mezclan con otras formas de comporta- est muerto -Emile Durkhem- y los dos vivos somos yo mismo y David
miento y, como puso de manifiesto David Matza en Becoming Deviant (1969) Farrington. Estos resultados no me llenan sino de desaliento, una pltora de
se superponen, irnicamente, con los comportamientos ms estrafalarios. estudiosos en el mundo es ignorada, existe por debajo del radar de la acade-
mia americana. Desde luego hay una circularidad en todo esto: las revistas
Para tener leyes cienficas tenemos que tener cuantificaciones, para te- ms conocidas y los libros de texto son americanos y los americanos tienden
ner nmeros tenemos que tener entidades discretas y sinlllares: leones, ce- a citar a los americanos.
bras, tomos de hidrgeno, molculas de ~H2 0H. Pero no tenemos esto
en el mundo social, o s? Para afrontar la inseguridad ontolgica, la gente La distincin entre las aproximaciones nomotticas y las ideogrficas fue
busca categoras fijas y esencias, definiciones de ellos mismos y, de forma establecida por primera vez por el filsofo kantiano Wilhelm Windelband
muy importante, para poder validar estas definiciones, imgenes claras de (1845-1915) y subsecuentemente desarrollada en sociologa por Piotr Sztom-
los otros delimitados respecto de ellos mismos. As, la necesidad popular pka (1990) en relacin con el uso del mtodo comparativo. La aproximacin
de identidades bien definidas en la modernidad actual se mezcla con una nomottica a los mtodos comparativos busca, como hemos visto, patrones
ciencia que necesita delimitaciones claras. Esto ocurre en un mundo donde universales de comportamiento, mientras que la ideogrfica mira las circuns-
las identidades se confunden y palidecen y donde escasea la alta definicin, tancias culturales nicas de un comportamiento o prctica y prescinde de la
los otros concisamente demarcados. Sean testigos del concepto de adiccin generalizacin. D ebemos hacer notar, por un momento, que la mayor parte
y abuso de sustancias en una sociedad donde la misma sustancia puede ser del trabajo nomottico no se basa en investigaciones compa1ativas en el sen-
usada mdica mente o ilegalmente (por ejemplo Ritalin), donde los ms pres- tido de interculturales, sino que est fundamentalmente basado, como he
tigiosos depones estn infestados de drogas y donde el uso de sustancias psi- indicado, en estudios realizados dentro de los Estados Unidos. Hay algo de
coactivas (Prozac, Valiwn, betabloqueantes, as como el alcohol, la cafena y ingenuo en ese positivismo. Parece afirmar que, al igual que los estudios del
la nicotina) forman parte de la vida diaria. mundo natural, ya sean sobre gravedad, electromagnetismo o viscosidad,

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]ock Young El fraude del positivismo

podran tener lugar en cualquier parte y el resultado podra ser exportado y Es ms, parece que la teora nomottica, tomemos por ejemplo A Gene-
promulgado, por qu no va a ser igual en las ciencias sociales? Ignoremos el ral Theory o/Crime (1990) de Gottfredson y Hirschi, puede ser criticada por
hecho de que no es verdad: los factores ambientales obviamente influirn en su excesivo acento en el individualismo (vase Pavarini, 1994). En palabras
tales estudios y, en cualquier caso, la ciencia natural normalmente produce de Edwards y Hughes: Lo que se enmascara como conocimiento universal,
generalizaciones basadas en sistemas cerrados de laboratorio donde los sin prejuicios, en la criminologa americana, es en realidad la proyeccin de
factores externos se mantienen constantes, mientras que los sistemas abier- la cultura americana y los valores poltico-econmicos del individualismo
tos donde influyen factores externos son un escenario mucho ms difcil (2005: 348). Quizs sea incluso ms revelador que todos los intentos de tal
(vase Sayer, 1992). Creer que uno puede transportar sin ms generaliza- generalizacin nomottica parecen proceder a abstraer la cultura del com-
ciones que funcionan en Pittsburg a San Petesburgo y traducir de cualquier portamiento. Al hacer esto descienden casi automticamente a la tautologa
manera las buenas prcticas es otro problema. Para ello tendramos que y la banalidad. Los tres ejemplos ms conocidos de esto son la teora del
creer que las influencias culturales son una fina ptina en el ncleo duro de control social de Travis Hirschi, la teora de la asociacin diferencial de
la conducta humana bsica. Sin embargo, desde luego, tal negacin de la Edwin Sutherland y la teora general de la adiccin de Alfred Lindersmith.
cultura y de su significado es la corriente central del positivismo.
A pesar de varias generaciones de crtica, el mtodo nomottico ha alcan-
El mtodo nomottico es, as, uno de abstraccin, uno que pone entre zado una posicin cuasi hegemnica en la criminologa americana, desde el
parntesis o minimiza las diferencias culturales y aun as fija su fuente y pie- trabajo orientado al establishment a algunas reas de la criminologa crtica.
dra angular de generalizacin en los institutos criminolgicos de los cursos En contra de esto uno debera apuntar la existencia de corrientes fuertes
acadmicos, sobre todo de los Estados Unidos y en unos pocos europeos. aunque minoritarias que coexisten simultneamente, si bien rodeadas por la
Aqu vemos de nuevo que la aproximacin cientfica del positivismo tie- mel de positivismo cientfico y el hecho extrao de que tal posicin prepon-
ne mucha afinidad electiva con las nociones populares sobre la naturaleza derante no acontece en ninguna otra de las criminologas del primer Mundo.
del mundo social como si estuviera rodeado de ansiedades e incertidumbres El contraste ms extremo es el que se produce entre la criminologa de los
ontolgicas. La idea de los Estados Unidos, la principal superpotencia mun- Estados Unidos y la de Gran Bretaa, especialmente porque este ltimo pas
dial, como el centro del mundo, de Amrica como el pivote de la cosmologa es el ms similar a los Estados Unidos, en cuanto tienen una amplia base
moderna y el rbitro del progreso y la objetividad, es un sentimiento popular investigadora y docente, tanto en el nivel de grado como en el de posgrado,
extendido y propagado por todo, desde Hollywood hasta la fuerza militar. que rivaliza con todas las dems ramas de la sociologa. No es que el em-
Hace que los europeos languidezcan aunque, despus, en pro del Primer pirismo abstracto no exista en Gran Bretaa, ciertamente existe, pero ste
Mundo duplican estas posiciones en los pases en desarrollo. El mtodo no- ocupa un lugar ms minoritario en la academia, como se puede comprobar
mottico se asienta, as, en una actitud popular que se da por supuesta acer- comparando por ejemplo Criminology (la revista de la American Socety of
ca lo que es la. realidad normal. Pero djenme volver a decir que, incluso Criminology) con la Britisb ]ournal o/ Criminology. Slo esto es un cambio
dentro del Pruner Mundo, hay pruebas claras de que la diferencia en la de tornas peculiar, dado que uno debe preguntarse sobre la madurez de w1a
cultura y el predicamento material cambian las bases de la generalizacin y disciplina en la que pases con infraestructuras intelectuales similares y un
la posibilidad de exportar y trasplantar teoras. Como exponen C. L. Willis lenguaje comn han producido un canon terico diferente. Si los positivistas
y sus colegas: estn en lo cierto, la criminologa constituye apenas una ciencia normal,
<<Las teoras americanas sobre el crimen han sido elaboradas y alimentadas en la celebre formulacin de T. S. Kuhn, en la cual la teora est consensuada
en la sociedad americana y son de aplicacin esencialmente al contexto nico, en la academia mundial y el foco est en encajar los resultados emp'icos
poltico, cultural y social de la experiencia americana. El etnocentrismo de la en un marco explicativo aceptado. Aun as, para muchos en la academia
criminologa americana limita su capacidad para generalizarla a otros contextos americana la batalla terica ha terminado y los das de la ciencia normal
polticos, sociales y culturales (1999: 230). han llegado. Para dar un ejemplo de muchos, Malcolm Holmes y Williarn
De hecho, Adam Edwards y Gordon Hughes (2005) detallan un amplio Taggart (1990) se pusieron manos a la obra para comprobar si los estudios
rango de diferencias culturales que minan tal universalismo, y los estudios de justicia criminal han alcanzado la madurez cientfica de la criminologa
sobre el impacto real de las polticas americanas en este caso sobre su ms propiamente dicha -el objeto de debates muy acalorados en determina-
cercano vecino cultural, Gran Bretaa, sugieren que lo que se est produ- dos crculos-. Comienzan presumiendo que la madurez viene indicada por
ciendo es la trasposicin antes que la traslacin (vanse Jones y Newburn, el nfasis en la manipulacin estadstica, en el anlisis multivariable, en la
2002; Newburn, T, 2002). elaboracin de relaciones causales y, en menor grado, en la definicin de

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El fraude del positivismo
]ock Young

de la delincuencia. Esto es un fallo fundamental del positivismo sociolgico,


problemas, las reseas y los anlisis histricos asociados con los primeros tanto en su etiologa como en su elaboracin de polticas pblicas. Es mucho
estadios de la criminologa. Miran las revistas de criminologa y de justicia ms probable que una pobreza relativa y la injusticia experimentada en cier-
crinlnal y enuentran una confluencia de las ltimas con las primeras, que tas situaciones polticas limitadas estn en el origen ltimo del delito.
son presumiblemente una disciplina ms madura. Es ms, este proceso tiene
lugar de manera progresiva. As: Es ms, es positivismo sufre el problema de las categoras indiferencia-
das. Intenta unir, en nuestro ejemplo, el desempleo y la delincuencia, como
Las revistas estn dominadas por el empirismo inductivo, que hemos de- si ambos lados de la ecuacin fueran entidades homogneas. El desempleo
finido de manera que incluya el trabajo que intenta generalizar a partir de una puede ser una prerrogativa de los ricos ociosos, un movimiento temporal en-
serie de observaciones. De hecho, aproximadamente dos tercios de los artcu- tre trabajos, el despido repentino de aquellos que han trabajado toda su vida,
los en cada revista tienen esta orientacin metodolgica. Las reseas son las
el desempleo estructural. de aquellos que no han conocido otra cosa, etc.; y
siguientes ms comunes, seguidas de los trabajos que emplean metodologas
descriptivas y de interpretacin histrica. El nfasis desproporcionado en la in- esta experiencia est mediada por la edad, clase, gnero y raza en las concre-
vestigacin nomottica sugiere que ambas disciplinas aceptan el trabajo formu- tas subculturas, localizada espacialmente en reas con experiencias sobre el
lado para dirigirse a cuestiones especficas y comparativamente ms limitadas. desempleo totalmente diferentes. Los llamados datos duros deben ser cons-
Este patrn resulta ms evidente cuando se comparan los datos de 1975 tantemente desentraados en las variadas y concretas realidades vividas. Y
1983 con los de 1984-1988. En los datos recientes, el empirismo inductivo se la delincuencia en s misma est lejos de ser un fenmeno unitario. Puede
vuelve ms comn en Criminology (de un 66,7 a un 81,7 por lOO) y en la]ournal implicar uso de informacin privilegiada, diferentes crmenes relacionados
o/ Criminal ]ustice (de un 66,5 a un 71,7 por 100). Encontramos un descenso con el trabajo, infracciones de cuello blanco, violencia sobre las personas,
proporcional en las otras orientaciones, especialmente las reseas (de un 21,6 desde la domstica al robo intimidatorio, delitos contra la propiedad de
a un 10,4 por 100 y de 20,1 a un 17,6 por 100 respectivamente) (1990: 430). todo tipo, forma y variedad. Aun cuando nos centremos en un fenmeno
aparentemente homogneo, como el de robo con fuerza en las cosas, esta-
Es en un contexto como ste en el que puede ser entendida la rebaja en
el estatus de los libros y los artculos publicados en libros conjuntos como remos mezclando comportamientos con actores, motivaciones y objetivos
totalmente diferentes (slo hay que ver el contraste entre el robo de opor-
medidas de la productividad acadmica. Porque ahora el debate terico
ha terminado, la revista informando sobre los resultados investigadores de tunidad cometido por jvenes en la calle y el robo en vivienda calculado de
un profesional).
la vanguardia de la investigacin cientfica, por decirlo de alguna manera,
se convierte en el foro principal de la disciplina y en la cumbre del logro La vacuidad absoluta de la regla general el desempleo conduce a
acadmico. Es ms, aunque sera ingrato dar nombres, muchos cursos de la delincuencia se pone de manifiesto cuando uno toma en cuenta a la
criminologa en los Estados Unidos han dejado caer la teora de su currculo mayora de la raza humana: las mujeres, que tienen un alto nivel de desem-
y muchos la mantienen como asignatw-a electiva. pleo (en trminos de trabajo no domstico), tienen tasas de delincuencia
extremadamente bajas. Pero el desempleo s incrementa la delincuencia
en determinadas circunstancias. El error de este positivismo se observa en
9. EL PROBLEMA DE LA ESPECIFICIDAD el estudio del Home Office sobre la relacin entre desempleo y delincuen-
cia de la poblacin de raza blanca (Stevens y Willis, 1979). Encontraron
El positivismo busca generalizaciones independientes de la cultura. Una una correlacin positiva entre el desempleo de los blancos y su tasa de
discusin sobre si la ausencia materna conduce a la delincuencia o si el pa- delincuencia. Pero en el caso de los negros la relacin era desconcertante,
u-ullaje policial a pie es efectivo seran empeos tpicos. Y hace presuncio- dado que haba una correlacin negativa entre el desempleo de los negros
nes, desde luego; el desempleo conduce a la delincuencia y es evidente por
y determinados tipos de delitos realizados por personas negras y, de for-
s mismo que la recesin ha llevado al awnento del consumo de herona ma algo sorprendente, result que la tas~ de de~empleo blanca se c~r,r~
entre los jvenes, etc. Una relacin tan mecnica entre las condiciones ob- lacionaba fuertemente con la tasa de delmcuenc1a negra. Resulta dificil
jetivas y el comportamiento hwnano es absurda. Para la posicin crtica es encontrar -notan los autores-, una interpretacin plausible (Stevens y
fundamental el que las condiciones objetivas se interpretan a travs de las Willis, 1979: 23 ). Porque, desde el punto de vista del positivismo, es como
subculturas especficas de los grupos involucrados. Es decir, la naturaleza de si uno empujara una mesa y se moviera la mesa de aliado! Pero como
la experiencia humana y la accin social. La generalizacin es posible, pero hemos argumentado John Lea y yo en otro lugar, tal descubrimiento no es
slo dadas ciertas condiciones culturales y concepciones sociales. As, la pri-
en absoluto extrao:
vacin absoluta (pobreza, desempleo, etc.) no es una gua hacia la gnesis
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]ock Young El fraude del positivismo

<<Como hemos defendido, no hay ninguna relacin directa entre los facto- se renen de una forma muy especfica en cualquier situacin concreta. Esto
res objetivos y el comportamiento. La experiencia de los negros en zonas con se concreta en trabajos que no slo son inadecuados como generalizacin,
alto nivel de desempleo de blancos puede ser el resultado de la discriminacin sino que adolecen de falta de capacidad para manejar lo que es especial en la
racial y el fenmeno del chivo expiatorio. Una subcultura tan alienada como concreta constelacin de factores que delimitan cualquier situacin espec-
esa podra tener buenas razones para romper sus lazos legales con el resto de la fica. La especificidad es un fracaso heurstico, tanto en el nivel de lo general
sociedad; puede tambin experimentar la desmoralizacin que est en la base como en el particular.
de gran parte de la delincuencia. En reas donde el desempleo negro es gene-
Los tres problemas principales de la especificidad que han dominado el
ralizado, puede haber una base menor para companuJa con los blancos, y en
consecuencia una relativa ausencia de la frustracin que lleva a la delincuencia pensamiento criminolgico han actuado en los dos niveles de la categora
(1984: 160). social y la nacionalidad. El primero es obviamen te la forma en la que la
delincuencia masculina de clase trabajadora se ha empleado para describir
Este anlisis puede aplicarse a la generalizacin en una amplia gama de toda la delincuencia. Antes que nada, el impacto de la criminologa radical,
reas. Por ejemplo en el campo de la investigacin sobre drogas he defen- prin1ero, y feminista, despus, vino a desplazar abruptamente este pensa-
dido una aproximacin socio-farmacolgica. sta rechaza al mismo tiempo miento. Las consecuencias para la teora han sido enormes. Las nuevas di-
la idea positivista de que los efectos de las d rogas y la evolucin moral de mensiones empricas todava no han logrado abrirse paso entre el laberinto
los consumidores de drogas p ueda leerse, por as decir, desde las pginas de de la teora convencional.
la farmacopea y la idea relativista de que el consumo de drogas sea funcin El segundo, con el que ya nos hemos topado, es cmo la descripcin de
exclusivamente de la cultura. Ms bien, drogas determinadas tienen efectos la delincuencia en los pases industriales avanzados se emplea para describir
en determinados escenarios culturales; la naturaleza psicotrpica de la droga la delincuencia en general. En un ensayo brillante sobre la delincuencia y el
al mismo tiempo estructura y es estructurada por la cultura (Young, 1971b). subdesarrollo Colin Sumner (1982) acertadamente castiga a esos autores,
De modo sin1i..lar, en el campo de la teora subcultural, en su estudio pionero como Clinard y Abbot, que ven la delincuencia en los pases pob res slo
sobre mujeres encarceladas Ward y Kassebaum ( 1966) atajan el debate sobre como una reproduccin de lo que ha ocurrido en Occidente y su desarrollo
si la subcultura de los internos es transmitida desde su cultura precarcelaria econmico general slo como una evolucin natural retrasada. Apunta la
o es un producto funcional de las penalidades de la crcel experimentadas manera en la que todas las generalizaciones criminolgicas tradicionales se
mientras se est en ella. Al aadir la variable crucial del gnero a la discusin, vuelven del revs cuando uno empieza a atender al comportamiento policial,
han demostrado que la manera en que se viven las penalidades de la crcel los delitos de los poderosos, los delitos de los pobres y de los opositores pol-
est en funcin de la subcultura de gnero de los internos. Las mismas ticos en el contexto del in1perialismo global. Un trabajo como este slo aca-
condiciones de encarcelamiento producen soluciones subculturales muy di- ba de empezar, pero es de la mxin1a importancia que la criminologa radical
ferentes dependiendo de la valoracin subjetiva de los internos. realice un intento comprometido de abordar los problemas. Nadie ms lo va
Como hemos visto, si tenemos que ser cautos con las generalizaciones a hacer. El positivismo nunca lo hizo y en realidad se ve como productor de
sociolgicas dentro de un solo pas, deberamos ser an ms cautos con las generalizaciones relativas al control susceptibles de aplicarse en cualquier
reglas generales que intentan abarcar perodos histricos y saltar de ejem- lugar, desde las regiones rurales de Inglaterra hasta las calles de Soweto.
plos de un pas a otro. Una clsica ilustracin de esto se encuentra en la tesis El tercer problema de la especificidad es un fenmeno relativamente re-
sobre la excarcelacin de Andrew Scull (1977), quien asumi empricamente ciente que ocurre en el perodo poste rior a la Segunda G uerra Mundial:
que todas las formas de desviacin amenazadas con encarcelamiento atravie- el de la americanizacin de la criminologa. Es importante ser conscientes
san la misma secuencia (como si las reacciones de los poderosos no variaran de la significacin de la dominacin de la criminologa americana sobre las
con la concreta desviacin) y, ms extraamente, que las cifras britnicas, criminologas del resto del mundo. La paradoja fundamental es que el am-
que no sostenan totalmente su tesis, simplemente estaban rezagadas res- plo material que genera este pas - que frecuentemente incluye el trabajo
pecto de las de Estados Unidos (vase tambin Cohen, 1988). Aqu tenemos ms innovador en la materia- emerge de un pas extremadamente atpico
no slo una generalizacin de un pas a otro, sino de una categora a otra. en relacin con la mayora de los pases industriales avanzados. La tasa de
homicidio, por ejemplo, es ms del triple en Nueva York q ue en Lond res,
De este modo, para ser ms precisos, el problema de la especificidad
se refiere a generalizar sobre delincuencia, leyes o victi..mizacin de un pas
y si b uscramos pases que tengan tasas similares a las de Estados Unidos
las encontraramos en Amrica Latina, en lugar de en cualquier otro pas
o grupo social y asumir que las conclusiones de uno se aplican a todos los
pases o grupos sociales. Es ser incapaz de ver cmo las variables generales industrial, del Este o del Oeste: es cuatro veces ms alta q ue la de Inglaterra

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El fraude del positivismo
]ock Young

ginar la aplicacin de explicaciones no sociolgicas a ese supuesto descu-


y Gales y seis veces ms alta que la de Alemania. Existen series de caracte- brimiento universal (por ejemplo, la produccin de testosterona), as como
rsticas atpicas en los Estados Unidos que bien podran relacionarse con el atractivo de esto para los criminlogos que ansan encontrar explicacio-
su excepcional tasa de delincuencia. Por ejemplo, la ausencia de polticas nes cientficas reduccionistas. Tal descubrimiento ha sido discutido em-
social democrticas, su exiguo estado de bienestar, su compromiso extremo pleando pruebas histricas (vanse Greenberg, 1985; Monkkonen, 1978),
con la versin de la meritocracia del Sueo Americano, su fuerte nfasis en pero la realidad contempornea japonesa es an ms sorprendente: ~el
la igualdad formal ante la ley como ideal, su acentuado pluralismo tnico, la homicidio alcanza su mximo en los hombres en la cuarentena (declive
extensin y variedad del crimen organizado, la extensin de los guetos, etc. de la testosterona!). David Johnson (2008) apunta un perfil similar en Co-
(vase E. Currie, 1985; 1998). Es muy posible que todos estos factores ten- rea del Sur y postula la existencia de un modelo de homicidio para el este
gan un efecto profundo en la teora generad~ en tal sociedad. La ,teora d.e asitico, al igual que los modelos de desarrollo econmico del este asitico
la asociacin diferencial, la teora de la anorrua de Merton, la teona del eu- forzaron a los economistas a revisar sus explicaciones convencionales de la
quetamiento, la de la nueva Escuela de Chicago, la teora del control social, economa poltica.
todas se ven iluminadas si empezamos a pensar lo bien que encajan en un
Demandar especificidad no es lo mismo que rechazar la generalizacin
pas tan excepcional. Con esto no estamos defendiend~ el aislamiento t~
emprica. Es decir, la generalizacin es posible dentro de rdenes sociales
rco. No hay duda de que en el siglo XX los Estados Urudos han productdo
avances muy importantes en la criminologa terica. Se puede defender, sin concretos referidos a grupos concretos. Tampoco es defender que las teoras
interculturales sobre el crin1en sean imposibles: es afirmar que estas teoras
embargo, que estas teoras no pueden trasplantarse sin ms, por as decir, al
encuentran su resultado en sociedades especficas. Por ejemplo, la nocin de
contexto europeo; deben ser transpuestas con cautela.
privacin relativa como una teora del descontento que conduce al delito en
As la contradiccin se halla en que el trabajo ms influyente en crimino- determinadas circunstancias polticas y sociales es de gran valor heurstico.
loga p~oviene de una de las sociedades industriales avanzadas ms atpicas. Pero hay un gran salto entre cmo la forma y el contenido de la pobreza
La extensin de esta paradoja puede ilustrarse, quizs, si imaginamos que relativa se experimentan entre los chicos del Lower East Side de Manhattan
Japn en los noventa se hubiera convertido en el productor lder de trabajo y cmo se estructura por las chicas de Florencia, los jvenes japoneses en
criminolgico. Japn es, desde luego, una sociedad capitalista extremada- Tokio o los delincuentes empresariales en Suiza.
mente atpica -y en el rea del delito es el opuesto absoluto de los Estados
Unidos-. Incluso para los estndares europeos las diferencias en las tasas
de delincuencia son destacadas. Por ejemplo, de 1948 a 1982 la tasa de de- 10. EL FRAUDE DEL POSITIVISMO
lincuencia en Japn descendi un 36 por 100 frente a un incremento del348 El sueo positivista de una sociologa cientfica del crimen, que intenta
por 100 en Inglaterra y Gales durante el mismo perodo. Y_ esto ?curri a relacionar objetivamente causa y efecto, resulta todava ms imposible en la
pesar de los dramticos cambios experimentados por la soctedad aponesa; modernidad tarda. Como hemos visto, tanto las causas de la delincuencia
industrializacin masiva, grandes movimientos de poblacin internos, urba- como las definiciones de la delincuencia, esto es, el resultado o los efectos, se
nizacin y una elevacin del nivel social general (Gobierno de Japn, 1983). vuelven problemticos. Es decir: los predicamentos sociales favorecen voca-
No resultara difcil imaginar los tipos de teora criminolgica que emerge- bularios sobre los motivos (causas) mucho ms plurales, mientras que los
ran de Japn s efectivamente dominase el campo de la criminologa. En la significados de los resultados (efectos) son contestados con dureza. Para
base uno podra imaginar teoras bastante razonables que vincularan un moverse, pongamos, del desempleo al delito, de la pobreza al crimen, se
aumento de la calidad de vida con un descenso en la delincuencia. Y uno necesitan narrativas; la correlacin por s misma no puede asegurar la causa-
puede visualizar, quizs con cierta alegra por el mal ajeno (Scbaden/reude), lidad slo las narrativas que unen los factores con los resultados pueden ha-
a los criminlogos de Berkeley o Nueva York intentando encajar los hechos cerlo: La gente convierte los factores en narrativas -son capaces, incluso,
de su propio pas en el nuevo paradigma dominante. como veremos, de transformar esos factores en su cabeza-. Es ms, lo que
O, tomando una controversia ms reciente, se ha asumido por muchos sea el delito mismo forma parte de la narrativa. Es una variable dependiente
criminlogos positivistas que hay una relacin constante entre la e~ad y los de la definicin y evaluacin subcultural.
homicidios cometidos por hombres. Se asume que esto ocurre tgual en El fraude del positivismo consiste en que slo pareca funcionar cuando
todas partes y en todos los tiempos (Gottfredson y Hirschi, 1990: 124). el mundo era razonablemente esttico, cuando los vocabularios de moti-
A saber: que el homicidio cometido por hombres alcanza su mximo en el vos estaban aparentemente unidos orgnicamente a la estructura social en
rango de edad de 19-20 aos y declina a partir de entonces. Es fcil ima-
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Jock Young

la que las definiciones del delito eran consensuadas y pacficas. La suelta de


amarras en la modernidad tarda y la problematizacin mltiple producto
del pluralismo destruyen esta ilusin. Como exclam Martn Nicolaus en
su clebre artculo de la Antioch Review hace ya tantos aos: Qu tipo de
ciencia es esta que es cierta slo cuando los hombres permanecen quietos?
(1969: 387).
CAPTULO V
SOLTANDO AMARRAS: LA EMERGENCIA
DE LA CRIMINOLOGA CULTURAL

1. EXTRAYENDO LA MELODA DE LA CHARLA MONTONA

En su discurso presidencial en el encuentro anual de la American Society


of Crirninology en Denver, Colorado, en noviembre de 2003, John Laub
coment lo siguiente:
Cuando comenc en este campo como estudiante de posgrado en 1970
la criminologa era un campo excitante porque la gente se apasionaba con las
ideas. Hoy da las "preocupaciones profesionales" estn en el centro del esce
nario (por ejemplo, el nmero de publicaciones, de citas, la cantidad de finan-
ciacin externa obtenida, los rnkings departamentales y dems son las nuevas
medidas del impacto intelectual y la erudicin) (2004: 3).

Habl sobre la edad de oro de la teora y a continuacin aadi, casi


sotto voce, en un pie de pgina: Uno puede preguntar con total seriedad.
Por qu hay tanta criminologa aburrida hoy en da?.
Ah estaba un criminlogo distinguido, activo en la investigacin y co-
nocedor eminente de la evolucin de la criminologa, admitiendo valien-
temente que algo falta en la disciplina. A veces conjeturo que mucha de la
criminologa ortodoxa tiene lo que uno podra llamar el toque anti-Midas:
la capacidad de convertir el oro en gravilla. Aqu tenemos un tema que es
objeto de acaloradas discusiones en el trabajo y en la parada del autobs,
que es uno de los principales focos del cine y la televisin, el material de
videojuegos, la dieta bsica de los medios y el argumento central de multitud
de gneros de la literatura popular, desde los thnllers hasta los asesinatos en
serie. Es ms, el acto en s mismo est frecuentemente cargado de malicia,
escalofro y miedo (no es inusual que galvanice al delincuente y traun1atice
a la vctima). Aun as, tanto la fenomenologa del delito como la fascinacin
del espectador de alguna manera se pierden en la literatura acadmica. De
hecho, a veces, sta es la intencin. Marcus Felson (2002), por ejemplo, se
nos une para aceptar que la mayora de los delitos tienen un valioso pequeo

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]ock Young Soltando amarras: la emergencia de la criminologa cultural

drama y que al mismo tiempo no es para tanto (p. 3). En realidad parece 1.1. La naturaleza de la cultura
celebrar alegremente lo mundano. Lo ve ms bien parecido al resto de miles Para entender la criminologa cultural resulta crucial su interpretacin de
de eventos de la vida diaria. Sin embargo, Felson parece olvidar que la vida lo que sea cultural, de por s una cuestin controvertida y contestada. En
diaria es, en realidad, con frecuencia un escenario de drama, tragedia y feli- primer lugar, no es positivismo. Es decir, no ve la cultura como una mera fun-
cidad y que incluso lo anodino del hbito y la rutina es a menudo un lugar de cin de las situaciones materiales o de las posiciones estructurales. La cultura
gran intensidad, una va de escape a los miedos existenciales del mundo, un no es una variable dependiente de la estructura. Sin embargo, y aqu hay di-
lugar de consuelo y soledad. La condicin humana tiene mucho de historia ferencias con la nueva sociologa cultural americana (vanse Smith, 1998;
de estoica privacin, clera, placer y resistencia, interrumpidas, de vez en Alexander y Smith, 2002),la cultrua no es, seguro, una variable independien-
cuando, por lo que slo podemos describir como momentos incandescentes: te. En modo alguno es autnoma de los patrones de desigualdad y poder o de
la gente se enamora, una mirada al chico al otro lado de la habitacin, esa los predicamentos materiales de los actores. Lo desmiente la historia de sus
noche del sbado cuando de repente todo parece funcionar, una frase, una antecedentes en la teora subcultural, tanto los trabajos tempranos en Am-
meloda, una guitarra elctrica; cualquiera que sea la persona; cualquiera rica sobre las subculturas en las crceles y delincuencia y los subsiguientes
que sea la vida. Es vertiginosa, a veces aterradora, a menudo gozosa, y hay estudios de inspiracin marxista en Gran Bretaa sobre culturas jvenes y
una cosa que no es: montona. pnicos morales. No hay ms que ver la preocupacin gramsciana por la cla-
La criminologa cultural es importante porque captura la fenomenologa se y el poder en el trabajo de la Escuela de Birmingham (por ejemplo Hall y
del delito: su adrenalina, su placer y su pnico; su emocin y su clera, ira Jefferson, 1975; Hall et al., 1978), que los socilogos culturales descartan por
y humillacin; su desesperacin y sus fronteras . Espero argumentar que la excesivamente restrictivos y por ser un compromiso apriorstico con un
criminologa cultural no slo captura la fenomenologa del delito sino que marco de anlisis basado en el poder>> (Smith, 1998; Sherwood eta/.,1993).
tambin est mucho ms acompasada con la fenomenologa de la vida diaria As, la hegemona cultural de los poderosos y las subculturas de aquies-
en general de la poca posmoderna, tanto en su bsqueda de emocin como cencia y resistencia de los menos poderosos son apenas independientes de la
en la retraccin al tedio y tensin de la conformidad. Nos enfrentamos en clase y el poder. Los trabajos subculturales ms tempranos sobre las tnstitu-
este momento con una criminologa ortodoxa que est desnaturalizada y ciones totales, en particular Asylums de Goffman (1961), pueden verse como
disecada. Sus actores habitan un planeta rido en el que, o bien son llevados ejemplos de resistencia al poder (mucho ms radicales que el trabajo poste-
a la delincuencia por los dficits sociales y psicolgicos, o hacen elecciones rior de Foucault, como puso de relieve Marshall Berman en All That's So/id
oportunistas en el mercado del delito. Son, bien miserables, bien mundanos; Melis Into Air, 1983). Por lo que se refiere al predicamento material inme-
son criaturas digitales de cantidad, obedecen a leyes probabilsticas de des- diato de los actores sociales, el muy temprano trabajo subcultural sobre las
viacin: pueden ser representados por el simbolismo estadstico de lambda, penalidades de la crcel demostr la existencia de una relacin dialctica
chi y sigma, su comportamiento puede ser captruado en los enrevesamientos entre las condiciones y la cultura. A saber, aunque todos los internos experi-
del anlisis regresivo y las ecuaciones. mentaban los sufrimientos del encarcelamiento, la extensin y la naturaleza
La estructura de mi argumento es que, dado que los seres humanos son de esos sufrimientos dependan de la cultura que traan a la crcel (por ejem-
seres creadores de cultura y estn dotados de libre albedro, aunque se en- plo, en trminos de clase y gnero), del mismo modo que las penalidades
cuentren en circunstancias que no han creado ellos mismos, la Verstehen a su vez moldeaban la cultura propia de los internos surgida para superar
del significado humano resulta, por definicin, una necesidad en cualquier las privaciones de la vida en la crcel (vase Young, 1999: 89-90). La natu-
explicacin de la actividad humana, criminal o de otro tipo (vase Ferrell, raleza totalitaria de la crcel, la reglamentacin y vigilancia de la vida hasta
1997). Es en la era posmoderna cuando esa creatividad y reflexividad se el mnimo detalle, se experimentan muy diferentemente segn los internos
vuelven ms evidentes, dado que -y aqu est la irona- es precisamente sean hombres o mujeres (vanse Giallombardo, 1966; Ward y Kassebaum,
en el momento en el que se produce el cambio cultural cuando surge en 1966), segn si tienen experiencia de vida en instituciones -por ejemplo
las ciencias sociales un positivismo cada vez ms fuerte y que busca la en el ejrcito o en reformatorios- , segn sean de clase trabajadora o no lo
hegemona. Pero antes de examinar la naturaleza del perfecto ajuste entre sean. En un ejemplo mucho ms terrible, la supervivencia en los campos de
la criminologa cultural y la poca posmoderna, exan1inemos primero los concentracin de los nazis, en las circunstancias ms extremas e inhumanas,
antecedentes la criminologa cuJtural en la teora subcultural y en el giro dependa de la cultura de los internos -segn fueran Testigos de Jehov,
cultural de los sesenta. presos polticos o gente de clase media que haba credo en la naturaleza
bergna de la autoridad toda su vida (Bettelheim, 1943 )-.

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Jock Young Soltando amarras: la emergencia de la crimil10loga cultural

de rodas las formas de vida creadas por los hombres; la segunda asignaba a
En segundo lugar, y relacionado con lo primero, la criminologa cultural
la libertad y a la contingencia un papel semejante al de los mitos etiolgicos,
no es un positivismo cultural en el que el delito o la desviacin se adscriba concentrndose, en su lugar, en los modos en que su potencial de alteracin del
como mero resultado de la cultura de un grupo. As, pondra en entredi- orden se desactiva y priva de consecuencias (1999: xvi-xv).
cho la clebre form ulacin subcultural de Walter Miller (1958), en la que
el crimen es simplemente la sustantivizacin de los valores de la clase baja La cultura del segundo tipo es el territorio de la antropologa social tradi-
trab ajadora. Tampoco est en la tradicin de la teora del conflicto cultural, cional y del funconalismo parsoniano. La cultura es el material de cohesin,
aunque hay tendencia a interpretarlo as. Esta posicin, originalmente for- el pegan1ento de la sociedad, el conservante de la predictibilidad, el apoyo
mulada por Thorstein Sellin (1938), defenda que gran parte del crimen y de acrtico de la estructura social. La cultura del primer tipo encaja mucho ms
la delincuencia era simplemente el resultado del conflicto entre los valores fcilmente en la tradicin subcultural; es la cultma como actividad, la cul-
de los grupos inmigrantes y aqullos de la sociedad de acogida. Por ejemplo, tura de la transgresin, de la resistencia, de la creatividad humana. Y si para
las ideas de honor, venganza y vendetta de los inmigrantes sicilianos, que este discurso la transgresin indica creatividad , para el prin1ero la creacin
conducan a conflictos con los valores americanos. Lo anterior tiene ecos cultural es todo lo contrario: la transgresin es la p ropia ausencia de cultura.
daros hoy da en la suposicin de que el multiculturalismo genera una sensa- Aun as, los dos discursos no son irreconciliables. Desde luego, el concepto
cin de inevitable choque de normas, sobre todo entre los valores islmicos de cultura como algo de algn modo ajeno a la creacin humana, como un
y occidentales (vase Bovenkerk y Yesilgoz, 2004). Esas colisiones tienen sostn irreflexivo de la estructura social, una misteriosa creacin funcional
lugar, pero las culturas no son estticas, no son una potencia esperando a del organismo social, es absurdo. Pero la creencia en la tradicin, la asuncin
ser realizada, sino que ms bien son heterogneas, se mezclan y cambian, de lo esttico y la conformidad, la movilizacin de estereotipos rgidos y va-
atraviesan fronteras e hibridan. Hablar, por ejemplo, de proclividad al delito lores fundamentales es, desde luego, un hed1o en s mismo, y un hecho que
en relacin con culturas tnicas (la juda o la jamaican a, pongamos) es un tiene un impacto y realidad considerables.
esencialismo sin sentido, estereotipado en su concepto de fijeza y estabilidad As, una sociologa que pone en primer lugar la creatividad humana no
y sin valor explicativo de ningn tipo. supone ignorar aquellas culturas y acciones que implican renw1ciar a ella.
Como hemos visto, los seres hwnanos tienen siempre la aptitud, la capa-
cidad de trascender aun en las circunstancias ms calamitosas, pero tam-
1.2. Dos nociones de cultura
bin tienen la posibilidad de actuar como si fueran una marioneta cultural
En Culture as Praxis Zygmunt Bauman distingue dos discursos sobre la o w1 artificio inanimado. En consecuencia, en las maravillosas palabras de
cultura, paralelos y aparentemente d iametralmente opuestos: Dwight Conquergood, para ver la cultura como un verbo y no como w1
sustantivo tenemos que recordar que este verbo se conjuga en forma pasiva
Para decirlo en pocas palabras: un discurso gener la idea de cultura como y activa. P uede que cultura sea una actuacin, pero puede tanto un acto de
la actividad del espritu libre, el lugar de la creatividad, la invencin, la autocr- aquiescencia como de rebelin.
tica y la uascendencia sobre uno mismo; el otro discurso postulaba la cultura
como una herramienta para conseguir la rutina y la continuidad (un ama de
llaves del orden social). 1.3. El concepto de subcultuta
El producto del primer discurso fue la nocin de cultura como capacidad
de resistir la norma y elevarse por encima de lo ordinario ( ...]. Defenda lo que P ermtanme bosquejar brevemente la idea de subcultura, dado que es
se supona que distingua a Jos espritus ms atrevidos, menos complacientes y desde la tradicin de la teora subcultural de donde surgi la criminologa
conformistas: irreverencia hacia la tradicin, el coraje para romper los horizon- cultural. E l concepto de subcultura est claramente vinculado a la nocin
tes bien definidos, atravesar las fronteras bien vigiladas (.. .). de cultura desarrollada por la antropologa social. En su estudio de la de-
El producto del segundo discurso fue la nocin de cultura creada y aplicada lincuencia de clase trabajadora en el East End de Londres David Downes
por la antropologa ortodoxa. Ahi, la "cultura" defenda la regularidad y los (1966) invoca la definicin de cultura formulada por C. S. Ford, a saber
patrones -con la libertad inmovilizada bajo el sello del "quebrantanliento de soluciones aprendidas a problemas. Esto es, las respuestas subculturales
las normas" y "la desviacin"- [ ...]. son soluciones elaboradas de forma conjunta para problemas experimen-
Las dos nociones de cultura se encontraban en total oposicin. Una negaba
tados colectivamente. La conducta desviada es vista desde esta perspecti-
lo que la otra proclamaba, una se centraba en aspectos de la realidad humana
que la otra presentaba como imposibles o, a lo sumo, como anomalas [ ... ]. La
va como un intento significativo de resolver los p roblemas que enfrenta un
primera era la historia de la libertad humana, de la aleatoriedad y contingencia grupo o individuo aislado: no es una patologa carente de significado. En

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Soltando amarras: la emergencia de la criminologa cultural
]ock Young

a sus colegas esas narrativas, cuentan historias sobre otras personas como
consecuencia, resulta necesario explorar y comprender la experiencia subje- ejemplos, contrastes, como positivas y negativas, a veces como santos y a
tiva del actor. As, escribe Downes: Cualesquiera factores y circunstancias veces como demonios populares. Las subculturas son entramados de na-
combinados para producir un problema derivan del marco de referencias rrativas dentro de las que canturrea el mundo social, subculturas hablando
del individuo -de la manera en que ve el mundo- o la situacin a la que sobre s mismas y subculturas hablando de subculturas.
se enfrenta (1966). Para alcanzar este objetivo es preciso precisar cmo las
nuevas situaciones -y con ellas los nuevos problemas- son abordados des- La teora subcultural intenta gestionar los problemas fundamentales del
de el punto de vista de la cultura que los i11dividuos ya aceptan. En resumen: anlisis social: cmo relacionar los significados subjetivos de las acciones con
las subculturas surgen del trampoln moral de las culturas ya existentes y son una valoracin objeciva de su situacin, cmo relacionar las acciones indivi-
soluciones a los problemas percibidos en el marco de esas culturas iniciales. duales con los valores de su propio grupo, cmo relacionar la macroestruc-
tura de la sociedad con el microcosmos de la accin humana, cmo atajar los
La cultura es vista, en este sentido antropolgico, como las maneras en problemas de racionalidad e irracionalidad de la organizacin social y la des-
que la gente ha evolucionado para atajar los problemas a los que hacen fren- organizacin y cmo relacionar el pasado con el predicamento social actual
te a diario. Incluye el lenguaje, la forma de vestir, los estndares morales, las de los actores. Esta perspectiva se aproxima mucho y se funde con la nocin
instituciones polticas, las manifestaciones artsticas, las reglas de trabajo, de imaginacin sociolgica de C. Wright Milis. Es decir, sita al individuo en
las formas de sexualidad: en resumen, todo el comportamiento humano. Es una estructura social determinada, pone en relacin las dinmicas sociales
decir, las personas se encuentran en una posicin estructural concreta en el del sistema con las psicodinmicas del individuo y al contrario (la dialctica
mundo y, para resolver los problemas que tal posicin engendra, desarrollan de la estructura y la agencia), relaciona los valores sociales con los valores
determinadas soluciones subculturales para intentar atajarlos. As, las per- subculturales y sita al individuo en una subcultura en flujo, que cambia a
sonas en cada posicin estructural concreta desarrollan una subcultura y, lo largo del tiempo en respuesta a las condiciones materiales cambiantes y a
desde luego, los principales ejes estructurales son los de la edad, la clase, la las reacciones de los otros. Va tan lejos como para sugerir que el sentimiento
etnia y el gnero. stos moldean la vida de las personas en el contexto del de culpa, la creencia de que el predicamento de uno est desvinculado de los
espacio determinado que ocupan (por ejemplo, segn estn en el centro de problemas generales del sistema, es una respuesta especfica de determina-
la ciudad o en reas rurales), el trabajo concreto y las actividades de ocio que das subculturas de autoengao, en s mismas un producto tpico del Primer
desarrollan y el tiempo especfico y pas del que estemos hablando. Los pre- Mundo o del Sueo Americano (de los que en breve hablaremos ms).
dicamentos estructurales que han generado problemas a determinados gru-
pos son variados y se encuentran estratificados en la sociedad. Las subcultu-
ras, desde luego, se superponen, no son guetos normativos bien definidos: la 1.4. La cultura del descontento
subcultura de los hombres negros jvenes de clase trabajadora se superpone
mucho con la de su contraparte femenina. Pero tambin habr diferencias En la teora subcultural las subculturas desviadas son vistas no como
claras procedentes de las preocupaciones de gnero. Y, por supuesto, las agrupamientos patolgicos de individuos inadaptados que adolecen de cul-
personas en la misma posicin estructural pueden desarrollar diferentes sub- tura, sino como compuestas por individuos que de forma colectiva desa-
culturas y stas cambiarn con el tiempo. Por ejemplo, en trminos de cul- rrollan intentos significativos para resolver los problemas que afrontan los
tura juvenil: mods, rockers, cabezas rapadas, teds y punkis, todos pueden ser individuos afectados. Ya sea vandalismo juvenil o la ltima moda adoles-
diferentes intentos de los jvenes de clase trabajadora para hacer frente a los cente, las respuestas culturales son significativas antes que absurdas. Aun
mismos duros problemas. Esto es as porque las subculturas son creaciones as se han desarrollado roda una serie de trminos, tanto en la criminologa
humanas y pueden variar tan ampliamente como la imaginacin de los par- ortodoxa como en el discurso pblico ms amplio que, en lugar de explicar
ticipantes. Todos los seres humanos crean sus propias formas subculturales la conducta desviada, en realidad intentan rechazarla mediante la explicacin
y, aunque a menudo tendemos a usar el trmino para los jvenes y los des- (explain it away). Trminos como chusma, psicpata, asocial, hiperactivo,
viados, es importante sealar que esto es slo un problema de enfoque. Los primitivo, animal, irreflexivo (como en violencia irreflexiva), inmaduro,
agentes de polica, los trabajadores sociales y los acadmicos, por ejemplo, loco: todos sirven un propsito. Toman los valores del observador como
forman sus propias subculturas que son, a su manera, tan evolucionadas y obvios y normales y castigan los valores de los dems como alternativas
exticas como las que existen en el mundo del crimen o la cultura juvenil. carentes de significado, como una falta de valores, significado y racionalidad.
Por el contrario, la teora subcultural defiende que la conducta humana est
Los seres humanos son animales que cuentan historias, crean historias por esencia dotada de significado y que las diferencias en el comportamiento
sobre s mismos y sobre otros. Inventan narrativas sobre s mismos, cuentan
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]ock Young Soltando amarras: la emergencia de La criminoLoga culturaL

representan diferentes problemas y soluciones a esos problemas que han son los nios que causan el exceso de demanda en las estadsticas juveni-
desarrollado las subculturas concretas. les. No descarta la delincuencia entre los chicos de clase media, ni tampoco
entre las .chicas, pero ste es el foco. Cohen se pregunta qu significa crecer
Un disturbio, por ejemplo, no es una situacin en la que una multitud en un SiStema de clases, y su respuesta es muy conocida y ha in11uido en
ha dado la espalda a su racionalidad, sino una respuesta comprensible en los innumerables estudios posteriores. A saber: en el colegio los nios son juz-
trminos de la subcultura concernida. Esto no quiere decir que sea necesa- gados en trminos de actuacin y personalidad segn los estndares de la
riamente el mtodo ms efectivo para lograr los objetivos de los individuos, clase medi.a, .estndares que los nios de clase baja trabajadora estn pobre-
pero s tiene sentido dadas sus limitaciones y su percepcin de la situacin. mente soCializados para alcanzar. Una experiencia de privacin de estatus y
De hecho, es un mtodo comn de los grupos relativamente desprovistos de humillacin como sta se evita reaccionando con contundencia contra los
poder para dar voz a su protesta. Segn coment el historiador social Eric valores de la clase media, negndolos e invirtindolos. Es la formacin de
Hobsbawm: una reaccin, un proceso de energa e intensidad, de trabajo cultural, donde
los valores de la clase media son invertidos y el estatus reafirmado a travs
Ningn otro pas europeo tiene una tradicin de disturbios tan fuerte de esa rebelin. De forma semejante, alrededor de veinte aos ms tarde, en
como Gran Bretaa, y ninguna que persistiera despus de la mitad del siglo XIX.
Learning to Labour (1977) el terico sub cultural marxista Paul Willis analiza
Los disturbios, como parte normal de las campaas colectivas, estaban muy
difundidos en el siglo XV lll. cmo la corriente ms baja de la clase .,-los chavales-- se da cuenta de
que est. destinada a trabajos poco cualificados donde los logros acadmi-
De hecho, la teora subculturaJ de los cincuenta en adelante se entrena cos son melevantes. Su problema estructural es que su propio entorno les
demostrando cmo los comportamientos considerados como inaceptables e prepara deficentemente para alcanzar cualificaciones acadmicas que sern
irracionales por el ciudadano normal y decente son de hecho soluciones irrelevantes en sus trabajos futuros. Solucionan culturalmente el proble-
ensayadas para problemas experimentados por la gente situada en determi- ma jugando en clase, rechazando la autoridad del profesor, despreciando a
nados puntos de la estructura social. Y aqu reproduce, desde luego, el enig- los empollones y, al mismo tiempo, desarrollan una subcultura que otorga
ma antropolgico sobre las funciones del canibalismo y costumbres tribales un estatus alto a la hombra y a la dureza fsica. Es decir, comienzan a desa-
aparentemente extraas e indescifrables: inconfesables rituales de confrater- rrollar una subcultura que rechaza los estndares que amenazan su autoesti-
nizacin, extraos tabs y fetiches, los melanesios cultos del cargo, etc. En ma y, ms relevantemente, se adapta a su trabajo futuro como obreros. Con-
criminologa implica separarse de la simple y utilitarista creencia mertoniana vierten la desgracia en una virtud. De modo parecido, en su estudio sobre
de que el delito es simplemente otra ruta para alcanzar logros monetarios, jvenes negros en Bristol, Endless Pressure (1979), Ken Price destaca cmo
para centrarse en el comportamiento que en s mismo es autorrefutatorio e una parte de stos rechaza el trabajo de mierda y desarrolla una cultura
implausible. As, en su obra subcultural clsica Delinquent Boys: The Culture del ocio que les ayuda a sobrevivir al desempleo y al racismo y les permite
o/the Gong (1955) Albert Cohen empieza por reconocer que la mayor parte evitar los escasos trabajos subalternos que estn a su disposicin.
de la delincuencia no constituye un medio para acceder a los bienes desea-
dos, s~o que es ms bien no utilitaria, maliciosa y negativa. Da ejemplos De este modo, se rechazan las explicaciones del comportamiento en el
de la literatura; robar bienes que casi inmediatamente son abandonados o aula que reducen las actividades de los jvenes a defectos y fracasos indivi-
relegados al olvido, romper botellas de leche, aterrorizar a los nios bue- duales. Estas explicaciones pueden ser, y por supuesto frecuentemente son,
no~ en ~ parque, poner pegamento en un cerradura, llamar a las puertas y
expresadas en lenguaje cuasicientifico (por ejemplo hiperactividad, fra-
s~lir cornendo, hacer pellas en el colegio: La profesora y sus reglas no son
caso escalaD> o coeficiente intelectual bajo), y en ocasiones se pueden aso-
ciar a visiones progresistas, preocupadas (por ejemplo, el envenenamiento
simplemente algo arduo de lo que evadirse, sino que tienen que ser objeto
de mofa (1955: 28). Su comportamiento es antisocial en el sentido de por plomo en las zonas degradas del centro de las ciudades). Nada de esto
que es c?ntrario a las reglas sociales de los que tienen autoridad, pero es por las convierte, desde el punto de vista subcultural, en menos sospechosas.
su prop1a naturaleza social en su malicia creativa, es ttansgresor en su base. En todos estos ejemplos, los tericos subculturales, en lugar de ver la con-
Cohen no relega este comportamiento a mera malicia o a la exuberancia de ducta desviada como patolgica, irracional o falta de sentido, la interpretan
como una respuesta cultural con una racionalidad claramente significativa.
la infa?cia, sin? que apunta, antes que nada, al lugar estructural de este tipo
de dehncuenc1a en la parte baja de la estructura social. Es lo masculino, lo Para empezar, el terico est viendo el problema a travs de los ojos de las
joven, la clase trabajadora baja; stos son los chicos que causan problemas personas que estn en la subcultura. Es decir, est concediendo al grupo
en todas las escuelas, stos son los descontentos en el centro comercial, stos objeto de anlisis una subjetividad, en lugar de invocar nociones objetivas

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Jock Young Soltando amarras: La emergencia de La criminologa cultural

espurias de patologa o enfermedad desvinculadas de sus percepciones desempleo estructural, precariedad econmica, un recorte constante de las
de la situacin. Pero esto no implica rechazar una valoracin objetiva de la prestaciones sociales y de creciente inestabilidad de la vida familiar y las re-
situacin, sino que ms bien significa estar en desacuerdo con mucho de lo laciones interpersonales. Donde antes exista un consenso de valores ahora
que se toma por explicaciones objetivas, que en realidad muy a menudo son existe un creciente pluralismo e individualismo (vase Hobsbawm, 1994).
intentos de restar importancia a las subculturas del descontento. Negando Un mundo de seguridad material y ontolgica desde la cuna hasta la tumba
la cultura, su significado y razn, uno no puede abarcar el componente vital se ha visto sustituido por la precariedad y la incertidumbre. Y donde los
de la subjetividad humana que se necesita para explicar la conducta humana comentaristas sociales de los cincuenta y los sesenta reprendan la compla-
frente a lo que ocurre en la comprensin del comportamiento animal o de cencia de la acomodada generacin del nunca tan bien como ahora, los
las cosas inanimadas. de hoy da hablan de una sociedad del riesgo donde el cambio social es la
dinamo central de la existencia y donde todo puede ocurrir. Este cambio ha
sido causado por las fuerzas del mercado, que han transformado sistemti-
1.5. Reflexividad y validez camente tanto la esfera de la produccin como la del consumo. Este cambio
del fordismo al posfordismo in1plica un desarrollo del mercado de trabajo
Dicho todo lo anterior, es bastante posible que los actores acepten esta
en el que el mercado de trabajo primario, de trabajo seguro y de carreras
definicin de s mismos tan negativa y patolgica y que pase a formar de
aseguradas se encoge, y el mercado de trabajo secundario, de contratos
la narrativa de sus vidas y a ser parte integrante de la subcultura en la que
de corta duracin, flexibilidad e inseguridad, aumenta, al igual que aumenta
viven. Pueden existir en una subcultura que ha credo en el Sueo Ameri-
una llamada infraclase que trabaja por salarios casi en el nivel de la po-
cano y por eso entienden su fracaso en la vida como algo de lo que son
breza en los mrgenes entre el empleo y el desempleo. En segundo lugar, el
culpables, como el resultado de algn tipo de debilidad o defecto. Despus
mundo del ocio se transforma desde uno de consumo bsico masivo a uno
de todo, as es como vea Robert Merton el Sueo, a saber, como una ddi- donde eleccin y preferencia se erigen en el ideal principal y donde el acento
va cultural que reduce las posibilidades de rebelin contra un sistema que constante en la inmediatez, el hedonismo y la realizacin personal ha tenido
sistemticamente ofrece pocas oportunidades de movilidad social (vanse
un efecto profundo en las sensibilidades de la modernidad tarda (vanse
Merton, 1938; Young, 2010). Las subculturas pueden contener narrativas de Campbell, 1987; .Featherstone, 1985).
mistificacin y recetas para el desastre, dado que las soluciones subculturales
no son necesariamente una lectura adecuada de la situacin y, como seal El perodo de la modernidad tarda se caracteriza por la interrupcin del
Matza, no son necesariamente vlidas, pueden no funcionar, pueden empeo- empleo y la estabilidad matrimonial, por una mayor movilidad espacial, por
rar las cosas. Criticar las explicaciones de la desviacin como una patologa una pluralidad de valores discutidos, por la emergencia de realidades virtua-
no implica negar que alguna gente acta como si estuvieran afectados por les y puntos de referencia mediatizados y por el auge del consumismo masi-
una patologa, mientras que creer que todas las subculturas son igualmente vo. Implica dos contradicciones fundamentales: en primer lugar, un elevado
vlidas en sus soluciones para sobrevivir es abrazar el romanticismo; porque nfasis en la identidad, en un tiempo en el que la ausencia de integracin
las subculturas, con sus narrativas de la vida, pueden ser liberadoras, pero social sirve para minar la seguridad ontolgica y, en segundo lugar, un acento
tambin pueden ser contraproducentes (vase Maruna, 2001). en la expresividad, la emocin y la inmediatez pero en un tiempo en el que
Examinemos ahora los cambios remarcables que se han producido en la acom~dacin del ocio y la racionalizacin del trabajo se opone a estos
la poca reciente antes de describir ms en profundidad el encaje entre la valores. Este es un mundo en el que las narrativas son rotas y reescritas cons-
criminologa cultural y la modernidad tarda. tantemente, donde los valores son discutidos y donde la reflexividad est al
orden del da. Es un mundo nuevo donde el ideal es una narrativa personal
de desarrollo, donde las narrativas virtuales abundan en los medios y en la
1.6. El viaje hacia la model'nidad tatda
red, y en el que aun as las narrativas son constantemente rotas y separadas
En Tbe Exclusive Society argument que el ltimo tercio del siglo XX y del trabajo, la familia y la comunidad. Por todas estas razones, una crimino-
el principio del siglo XXI han sido testigos de una importante transforma- loga que pone el acento en lo existencial, que se centra en las subculturas
cin en la vida de los ciudadanos de las sociedades industriales avanzadas. de la creatividad y el estilo, que enfatiza la emocin llena de adrenalina de
La edad de oro del perodo de la posguerra con altas tasas de empleo, es- la accin humana, de un lado, y el tedio y acomodacin, del otro, coirtcide
tructuras familiares estables y valores consensuados apuntalados por la red con el discurrir del da a da. Es ms, y frente a lo que se dice en sentido con-
de seguridad del Estado de bienestar ha sido sustituida por un mundo de trario (vase Garland, 2001), las teoras neoliberales como la de la eleccin

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Soltando amarras: la emergencia de la criminologa cultural
]ock Young

y Gales, por ejemplo, slo la televisin y la radio implican un extraordinario


racional o la de las actividades rutinarias no reflejan del todo la textura de 40 por 100 del tiempo de vigilia de una persona, o el60 por 100 del tiem-
nuestro tiempo, sino tan slo una parte: lo mundano, lo des naturalizado, lo
po libre de los que trabajan-. Sobre todo, los medios de comunicacin se
mediocre. Comencemos por examinar la situacin de la modernidad tarda. convierten en multi-mediados, diversificndose y alcanzando audiencias ms
amplias (vase McRob bie y Thornton, 1995). A medida que la comunidad
l.7. Soltando a manas fsica declina se eleva la comunidad virtual, que lleva consigo realidades vir-
tuales con nuevos y emergentes modelos a seguir, subculturas de valores, vo-
Este proceso de fronteras que se disuelven y de fronteras que se constru- cabularios de motivos y narrativas al mismo tiempo ficticias y factuales.
yen como castillos de arena en una playa es caracterstico de la modernidad En concreto, se polarizan dos Otros: en positivo los famosos y, en negativo,
tarda. Al mismo tiempo surge una creciente conciencia de la construccin unos variados Otros, en particular alrededor de la nocin de infraclase. De
social de fronteras y de su naturaleza discutida. Es decir, cualquier sentido este modo, puntos de oriemacin positivos y negativos, variados y concretos,
de lo absoluto, lo real, lo natural, se vuelve extremadamente p recario. En quedan a disposicin de la audiencia, cuya narrativa personal tiene que ser
este proceso las personas se vuelven ms conscientes de su propio papel reescrita y reinventada constantemente. Entre medias, toda w1a horda de
como actores en la sociedad dado que, aunque la condicin existencial y la identidades desfila ante nosotros, desde personajes de culebrones a ciu-
creacin de significado humano siempre ha sido parte de lo que entendemos dadanos normales que aparecen en las noticias diarias. Estas identidades
por social, esta certeza se vuelve mucho ms aparente en la modernidad son como trajes en un perchero, listos para ser llevados, para ser ajustados y
tarda. Por qu? transformados, para ser rechazados o deseados. As, al mismo tiempo que se
desestabiliza una identidad segura se ofrecen a raudales opciones y puntos
de referencia.
1.7 .l. Voluntarismo
Por detrs del movinUento hacia el trabajo flexible y el modelo de socie-
1.8. Medios de comunicacin verticales y hol'izontales
dad de consumo con su mirada de elecciones surge una sociedad individua-
lista donde la eleccin, la expresividad , un trabajo importante y el ocio se Los medios de comunicacin son entendidos habitualmente como ver-
convierten en ideales. El Sueo Americano del perodo de posguerra, con su ticales, como un monlogo hacia abajo: los medios implican un os pocos ha-
acento en el fin aswnido del confort material es superado por un n uevo Sue- blando a muchos. E l perodo posmoderno ha empezado a revertir esto; con
o del Primer Mundo en el que el significado y la expresin son lo mximo y el incremento de los correos electrnicos y el telfono mvil existe ahora
los estilos de vida ya no le llaman a uno sino que estn ah para ser creados. una amplia red de medios que facilita las comunicaciones horizontales entre
Buscarse a uno mismo se vuelve ms importante que encontrarse. amigos, familiares y colegas, que expande exponencialmente las posibilida-
des de las conexiones a travs de los telfonos fijos que la precedieron. Al
1.7.2. Falta de enraizamiento mismo tiempo los medios verticales tradicionales - televisin, largometrajes
y radio- incrementan la cantidad de productos que ofrecen y los nuevos
La flexibilidad y movilidad de nuestro trab ajo y la creciente inestabilidad medios, como Internet, aportan una creciente corriente de dilogo y retroa-
de la familia se traducen en que la vida de las personas se desafecta del traba- limentacin -comentarios y blogs- .
jo, la familia y la socied ad. Su identidad no se presenta a s misma de forma
El efecto es exponer al individ uo a una considerable variedad de valo -
inmediata y consistente con tma naturalidad dada por supuesta e irreflexiva.
res, vocabularios de motivos, narrativas personales e identidades posibles,
La irona es, entonces, que justo cuando existe un mayor acento en la crea-
mientras se propicia la p luralidad de subculturas - tanto los estilos de vida
cin de una identidad propia, los elementos componentes de la identidad
ya establecidos como nuevos estilos- para poder desarrollarse y sobrevi-
se vuelven menos sustanciales. Es ms: en una poca de narrativas rotas, la
vir. En resumen, al mismo tiempo presenta y acoge el pluralismo y, entre
reinvencin constante se convierte en w1a tarea vital central.
estos dos momentos, sob re todo engendra un hbrido de cultura en la que
partes sueltas de valores y comportamientos se juntan mediante una labor
1.7.3. Medios de comunicacin y realidades virtuales de bricolaje.
En la modernidad tarda los medios de comunicacin se expanden en
trminos del tiempo que ocupan en la vida de las personas -en Inglaterra
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]ock Young Soltando amarras: la emergencia de la criminologa c~titurai

1.8.1. Inmigracin masiva realidad social, ya sean socilogos, psiclogos, antroplogos, historiadores
sociales o quienesquiera, empiezan apercibirse no como el ojo natural de
Las demandas de trabajo, primero en la industria manufacturera y des- la mayora social, sino ms bien como si ellos mismos fueran un grupo tnico
pus en la de servicios, las tentaciones de riqueza propiciadas e incentivadas particular, quizs ms bien inusual, con extraas costumbres, estilos de vida
por las imgenes transmitidas por los medios globales, la apertura de las e ideologas (normalmente liberales).
fronteras como parte de las polticas neoliberales, la ruptura de las fronteras
en otros lugares: todos estos fenmenos se combinan para incentivar movi-
Hiperpluralismo:
mientos masivos de poblacin hacia el mundo desarrollado. Este proceso
se ve claramente en Europa. Poblaciones antes relativamente homogneas - Una mayora de minoras: no hay una poblacin mayoritaria en tr-
se han vuelto manifiestamente multiculturales. Una inmigracin masiva de minos de subdivisin tnica, clase, edad o gnero.
esta naturaleza no es para nada nueva para sociedades formadas por la emi- - Pluralidad de culturas: hay una pluralidad amplia de culturas de to-
gracin, como Estados Unidos y Australia. Por ejemplo, es posible que en dos los continentes, de todo el mundo.
1900 la poblacin inmigrante de la ciudad de Nueva York fuera ms elevada, - Falta de binarios: no hay ni una mayora frente a una pequea mino-
aunque proceda principalmente de uno y no de cuatro continentes, como ra, ni otra divisin binaria alternativa susceptible de medicin.
ahora. - Alta proporcin de inmigrantes de primera generacin: una parte im-
portante de la poblacin no ha nacido en el lugar y probablemente tampoco
1.9. El choque de lo plural en el pas de acogida.
- Hibridacin y porosidad: las culturas son relativamente abiertas, el
La pluralidad de valores disponibles a travs de los medios de comu- hibridismo es frecuente, la conciencia transnacional es comn.
nicacin se ve as ampliamente suplementada por el incremento de la in-
migracin. Esto crea un mundo que es ms variado en sus valores y que 1.9.2. La ciudad bipe1plural
crece considerablemente por la pluralidad de estilos de vida generados por
el nuevo individualismo. De este modo, la gente se encuentra en un mundo Los gegrafos urbanos estn maravillados con la tremenda diversidad de
social en el que los valores son discutidos y donde hay muchas alternativas algunas de las ciudades ms icnicas del mundo occidental. En Londres, por
de comportamiento apropiado y aspiraciones. La mera variedad de culturas ejemplo, ms del30 por 100 de la poblacin ha nacido en el extranjero y pro
adyacentes e interactivas es un nuevo fenmeno caracterstico de la moder cede de quince o ms pases; en Nueva York, ms del33 por 100; en Toronto,
nidad tarda. Implica cambios en los medios de comunicacin y en la ciudad, ms del45 por 100 (vase Gordon et al., 2007). Y, dada la inmigracin ilegal,
implica cambios en el mismo movimiento fsico y en los virtuales y media- estos porcentajes son, desde luego, infraestimaciones. Les llaman las ciudades
dos; implica una proximidad de valores plurales tanto en el plano global alfa: Nueva York, Toronto, Los ngeles, Londres, Sidney, Miami, Melbour-
como inmediato. El choque de lo plural se experimenta con tan slo apretar ne, msterdam y Vancouver, con las ciudades beta de Pars, Montreal y San
un botn y andando por la calle, es global en su alcance y local en su base. Francisco siguindoles de cerca. Se refieren a ellas aludiendo a su hiperdiver-
sidad, tanto por la cantidad de inmigrantes como por la cualidad o variedad
de culturas (vase Benton-Short et al., 2005). Apuntan cuatro caractersticas:
1.9.1. Hiperpluralismo e hibridismo
un alto porcentaje de poblacin ha nacido en el extranjero, hay un nmero
El hiperpluralismo es la exposicin diaria a un nmero muy alto de cul- absoluto elevado de inmigrantes, una heterogeneidad donde ningn grupo
turas y subculturas, de definiciones de la situacin, de lo que es normal y representa ms del25 por 100 de la poblacin inmigrante y los inmigrantes
lo que es desviado. Es un escenario que no consiste en un mosaico segre- proceden de diferentes partes del mundo antes que de un pas adyacente.
gado de culturas (como el ideal comunitari.sta de Amitai Etzioni), sino en A esto se podra aadir que han venido con una voluntad de permanencia
uno en el que hay una constante superposicin, discusin e hibridismo. Es ms que para ser trabajadores temporales; para diferenciar estas ciudades
una situacin donde ya no es seguro qu se entiende por normal, donde se de otras como Dubai y Muscat, el hiperpluralismo va un paso ms lejos en la
fragmenta la ventana opaca del mundo dado por supuesto, donde la luz dis- hiperdiversidad aadiendo algo de sociologa a esta visin geogrfica. A estos
torsiona y can1bia constantemente los colores con cada reflejo y cambio del efectos de la inmigracin, por supuesto, debe aadirse el acento endgeno en
ngulo de visin. Es un escenario donde los observadores perspicaces de la la creacin de subculturas y la construccin de nuevos estilos de vida.

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Soltando amarras: la emergencia de la criminologa cultural
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mente diferentes de nosotros. Las culturas con las que tenemos diferencias
La metrpolis moderna sobrepasa con creces la cantidad de estnulos a
menores o pequeas se presentan como opciones posibles, representan una
los que se refera Georg Simmel (1903-1950) cuando en su caracterizacin
posibilidad inquietante de que nuestras opciones culturales sean incorrectas
de la vida urbana en Berln a comienzos del siglo XIX evocaba el rpido
y, como mnimo, no simplemente el comportamiento natural que tendra
abarrotamiento de imgenes cambiantes, la discontinuidad cortante percep-
cualquier persona normal (vase Young, 1999: 180-182).
tible de un solo vistazo y lo inesperado de las impresiones con las que uno
se encuentra. La heterogeneidad de clase y estatus que Louis Wirth (1938) La globalizacin cultural a travs de los medios de comunicacin y el tu-
distingua en el Chicago de los aos treinta se ve ampliamente sobrepasada rismo masivo acerca las distintas culturas, estrechando las diferencias entre
en la ciudad hiperplural del presente. y dentro de las naciones. Paradjicamente, el narcisismo de las diferencias
George Marcus sostiene que el etngrafo o la etngrafa deberan sentir menores se vuelve an ms evidente en el mundo posmoderno, generando
no slo una sensacin de eleccin ms que de determinacin e inevitabili-
des/amilt'arz'zacin cuando termina su trabajo. Es decir, no slo deberan con-
dad, sino tambin, al experimentar las culturas cruces e hibridaciones, de
templar el mundo que haninvestigado con una mirada clara e interrogativa,
confusin de categoras antes que de separacin entre stas.
sino que deberan volver a casa y percibir su propio mundo como cuestio-
nable. Las rutinas del da a da, las cosas naturales ms obvias, aparecen,
como son en realidad, como no naturales, como contingentes, un producto 1.1 O.l. El mercado de mundos
de la creatividad humana de un lugar y tiempo determinados. Tal desfa-
miliarizacin es una situacin habitual para unos etngrafos naturales: los De este modo, Zygmund Baun1an contrasta el mundo de la segunda pos-
inmigrantes. Para l o ella, atrapados entre dos mundos, el hogar pierde guerra con el posmoderno de la modernidad lquida. En el antiguo haba:
su certeza incluso antes de inmigrar (en todas partes, desde la Repblica
Dominicana hasta Polonia, las imgenes del mundo desarrollado permean Patrones, cdigos y reglas a las que uno poda adaptarse, que uno poda
elegir como puntos de referencia estables y por los que subsecuentemente uno
la conciencia), y despus de eso nada vuelve a parecer obvio. Por ejemplo,
poda dejarse guiar, patrones que hoy en da escasean cada vez ms. Ello no
en otros tiempos en la costa oeste de Irlanda la gente celebraba Funerales
quiere decir que nuestros contemporneos se guen slo por su imaginacin
Americanos para la familia y an1igos que emigraban a Estados Unidos, dado y resolucin, ni que decidan y sean libres para construir su propio modelo de
que era poco probable que volvieran a verlos. Hoy en da el trfico de ida y vida de la nada y a voluntad, o que ya no dependan de la sociedad para obtener
vuelta es habitual, las comunicaciones son baratas, los medios p roporcionan los materiales de construccin y el proyecto de diseo. Pero s quiere decir que
todos los detalles antes de partir y una conciencia transnacional se desarrolla actualmente nos movemos de una era de "grupos de referencia" preestableci-
ms all de fronteras, continentes y ocanos. En el hiperpluralismo ocurre dos a una poca de "comparacin universal" en la que el lugar de destino de
algo incluso ms dramtico, dado que la propia poblacin indgena empieza la construccin del individuo est endmica e incurablemente indeterminado,
a ver sus ciudadelas de seguridad simblica como algo poroso e inseguro. El no se conoce por adelantado y tiende a sufrir cambios numerosos y profundos
mundo se vuelve del revs. antes de que estas labores alcancen su nico genuino final posible, esto es, el fin
de la vida del individuo.
Hoy da los patrones y configuraciones no estn "dados", y desde luego
1.10. El narcisismo de las diferencias menotes no son "evidentes por s mismos"; simplemente hay demasiados, entrando en
conflicto entre s y contradiciendo sus respectivas rdenes, de manera que cada
En El descontento con la cultura (1929), Freud pona de manifiesto cmo uno de eUos se ve privado de buena parte de su fuerza apremiante y restrictiva
las pequeas diferencias entre personas frecuentemente causan mayores in- (2000b: 7).
comodidades que las grandes. Escritores como M..ichael Ignatieff y Anton Es en una era corno sta en la que el mundo que damos por supuesto,
Blok (1998) han tomado esta idea y la han aplicado para tratar de entender
que Alfred Schtz describe como la epoch de la actitud natural, se trans-
los conflictos culturales. Ignatieff, por ejemplo, en Wamor's Honor (1999)
forma en uno de reflexividad, lo que he denominado una epoch fenome-
observa bajo esta lente los conflictos en la antigua Yugoslavia y en Irlanda
nolgica (1999: 97-98), donde el carcter de construccin social del mundo
del Norte. Sin necesidad de aplicar una metafsica freudiana (como hace
se vuelve aparente, donde la realidad social est al alcance de la mano y es
Ignatieff), es posible captar la esencia de la idea e interpretada fcilmente en
reinterpretada desde una mirada de puntos de vista, donde la discusin,
trminos de reflexividad humana. Las culturas que son totalmente diferentes
la confusin y el cambio estn al orden del da. De hecho, como observ el
no se presentan como opciones posibles para guiar nuestro comportamiento
socilogo de la religin Helmut Schelsky (1957), vivimos en un mundo de
y son mucho ms fcilmente vistas como los atavos de los que son esencial-
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vocabularios de los motivos se aflojan y son desplazados de sus posiciones


reflexividad permanente; de hecho habla de un mercado de mundos. estructurales; pueden cambiar y ponerse en otros lugares. Esro no ocurre
ste es, en consecuencia, un mundo de pluralismo, de eleccin, de diferen- por azar: obviamente tiene que haber algn encaje entre el predicamento
cia (aunque a veces de naturaleza menor), un mundo en el que fluyen las estructural y la solucin subcultural, pero el nivel de determinacin y pre-
subculturas humanas. El giro cultural, entonces, sigue a la teora subcultural dictibilidad disminuye. Es ms, pueden ser colocados en otro lugar en el
en su visin antropolgica de la cultura como el intento de la gente de resol- sistema: pueden ser reinterpretados, transpuestos e hibridados y, finalmeme
ver los problemas a los que tienen que hacer frente en puntos determnados y por supuesto de modo ms crucial, pueden ser cambiados e innovados, a
de la estructura social, y enfatiza la naturaleza creativa de la cultura. Al igual veces de manera radical.
que Bauman, pone el acento en la inquietud endmica e inclinacin natural
a trascender de la cultura (Bauman y Tester, 2001: 33), y hace hncapi en Observemos por un momento la relacin entre los predicamentos ma-
la naturaleza particularmente incansable y creativa de la modernidad tarda. teriales y sociales, identidad, vocabularios de motivos y accin social, to-
Pero, desde luego, sta no es toda la historia. Como he docwnentado en otro mando la delincuencia como ejemplo, aunque bien podramos centrarnos,
lugar (1999 y 2007), la naturaleza insegura y desafectada de la formacin de por decir algo, en los logros educativos o en el comportamiento sexual. Hay
identidad en el perodo actual puede conducir a elecciones de mala fe; es una tendencia extraordinaria a sugerir que el motivo para delinquir nace, ya
decir, a abrazar identidades basadas en el fundamentalismo, en el gnero o provisto de plumas, de determnados predicamentos materiales (por ejem-
en la raza, en la nacionalidad y en la cultura tradicional, que son concebi- plo, pobreza o desempleo) o circunstancias sociales (por ejemplo, falta de
das como esencias fijas y determinadas, dado que, como hemos visto, en la control) o caractersticas biolgicas (por ejemplo, juventud y masculinidad),
modernidad los Lmites Lquidos se disuelven slo para ser erigidos de nuevo. casi como si no fuera necesaria ninguna conexin narrativa o subjetividad
Aun as, incluso estas adaptaciones (siendo las menos controvertidas las que (vase Katz, 2002). En realidad, como hemos visto, una situacin como la
abrazan el hbito, las que crean un ncleo de regularidad incuestionable en pobreza ofrecer valoraciones y respuestas totalmente diferentes en funcin
nuestra vida -lo que Merton llam ritualismO>>-), con todo lo que tienen de las narrativas que empleen los sujetos para interpretar su predicamento
de reaccin contra el voluntarismo y el cambio de la modernidad tarda, (de hecho, la misma opinin sobre si uno es pobre o no depende de la in-
tambin son elecciones e nventos sociales. terpretacin social). No puede haber ninguna causalidad en la sociedad sin
hacer referencia al significado, e incluso las ms altas correlaciones (como
Estos cambios que acompaan al giro cultural tienen implicaciones ex- nos explican todos los libros de texto) no implican causalidad (vase Sayer,
traordinarias para la sociologa, en particular para la explicacin, pero tam- 1992). Lo que debe comprenderse es que vivimos en una situacin en la que
bin para la medicin y la investigacin prctica. Ms all existen, como estos significados cambian rpidamente y no se adhieren fijamente a roles
hemos visto, fuertes paralelismos entre la certeza y la objetividad deman- sociales determinados o predicamentos materiales. Podemos distinguir dos
dada por las metodologas positivistas y la seguridad que ofrece el funda- facetas en este proceso: la liquidez y el cambio.
mentalismo social. Y, me atrever a decir, sobre la prctica de patinar sobre
hielo fino que he descrito existen ms que indicios de una mala fe similar, Las identidades, que llevan consigo vocabularios de motivos, ideales,
acompaada de la neurosis constante de que el hielo se romper y de que la grupos de referencia, frustraciones, orgullo y agravio pueden desenvolverse
historia juzgar la prctica como absurda antes que como acadmica. ms fcilmente en la sociedad y en el espacio. De este modo, los grupos
de referencia pueden ser distantes -incluso virtuales- y, de forma ms
importante, crecientemente universales en su configuracin. Por ejemplo,
1.10.2. El/lujo de la identidad en la modernidad tarda como postulan Tony Bottoms y Paul Wiles, los jvenes en gran Bretaa pue-
den tener como puntos de referencia la vida en la playa en Sidney o, como
Debemos notar en este momento los cambios significativos que han descubri Donna Gaines en Teenage Wasteland (1998), su estudio sobre
experimentado las circunstancias de la formacin de identidad, y con ello adolescentes en Nueva Jersey, el vocabulario de motivos y estilos de vida
el vocabulario de los motivos asociados a los roles dados y las posiciones entre los que abandonan la escuela puede superar la clase y tener como re-
estructurales, dado que la combinacin del ideal de la eleccin, la desafee- ferencia clave los grupos de heavy metal. Algunos, como el grupo britnico
racin y el pluralismo genera una situacin en la que el vocabulario de los Led Zeppelin, no slo eran puntos de referencia llegados desde el otro lado
motivos empieza a perder sus amarres fijos en determinadas partes de la del Atlntico, sino retro en el tiempo. De hecho, los estudios sobre delin-
estructura social y en circunstancias sociales especficas. Esto es, empiezan a cuencia entre la clase media muestran con frecuencia cmo las normas de la
disolverse los viejos amarres del fordismo, las demarcaciones de clase, edad clase trabajadora se extienden en esa estructura social (vase H. y J. Schwen-
y gnero, las zonas concntricas en la ciudad del modelo de Chicago. Los
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]ock Young So/1a11do amarras: la emergencia de la criminologa cultural

de las mujeres en la fuerza trabajadora y una mayor independencia femeni-


dinger, 1985). El caso paradigmtico de esto es, desde luego, el auge de la
na. Argumenta que ello provoc niveles mucho ms altos de inestabilidad
msi7a hip-hop y las letras de rap procedente de los guetos negros, con su
familiar y el au~ento de las tasas de divorcio. A todo esto uno podra aadir
retrica del respeLo, rechazo y masculinidad desafiada, que tiene grandes
que este cambro estructural fundamental gener un feminismo de segunda
audiencias entre los jvenes blancos de todas las clases sociales. En un nivel
generacin, una de las corrientes intelectuales ms in1luyentes a escala global
diferente, los valores universales del feminismo, originalmente surgidos en-
d~ ~undo moder~o actual. Es ms, resulta de inters inmediato que el mo-
tre las feministas de clase media, tienen ahora un eco que resuena por todo
Vlffilento de las muJeres fuera de la familia diese lugar a una feminizacin de
el mundo: desde Irn a Benin, de Birmingham (Inglaterra) a Birmingham
la esfera pblica, a una creciente intolerancia hacia la violencia en todas las
(AJabama), y sus parmetros de libertad e igualdad se han convertido en un
esferas de la vida. Ha llevado consigo, caractersticamente, un aumento de la
estndar comparativo clave en la vida de muchas mujeres. En el mbito de
intoler.ancia ~acia la ~iolen:ia en la vida pblica y a la denuncia generalizada
la delincuencia, la motivacin, el estilo e incluso el modus operandi estn
de la v10lenoa en la VIda pnvada (por ejemplo, la violencia hacia las mujeres,
globalmente conectados; un asesino en serie de Singapur toma la narrativa
el abuso de nios, la violacin y el abuso sexual).
de las novelas americanas, un miembro de la mafia jamaicana en Brixton,
Londres, aprende nociones sobre la mafia de El Padrino, como de hecho ~~r.lo que se re~ere a los adolescentes, Shorter argumenta que la dis-
hacen los propios mafiosos norteamericanos. Todos estos conceptos viajan pombilidad de trabao o de educacin superior posibilita su socializacin
a ~ravs del tiempo y los lugares, la estructura y el espacio, diseminados am- intensa fuera de la familia, en particular por el grupo de compaeros. A esto
pliamente por unos medios prolficos e insistentes, aunque, por supuesto, debemos aadir que tal movimiento de la juventud hacia la esfera pblica,
cambian en el proceso: hibridan y se mezclan al ser transpuestos entre los en paralelo a la mayor autonoma de las mujeres, posibilita que entre en ac-
grupos. Pero el encaje perfecto entre los motivos y la estructura, las resp ues- cin ~o~o una nueva creacin un grupo con cierto grado de independencia
tas ms locales y especficas, se ve debilitado por el poder extraordinario de ecor:orruca, complementado con mayor libertad sexual gracias a los anticon-
los medios de comunicacin, unido a la disminucin de la integracin en la ceptivos, a menudo frustrado en sus deseos de bienes materiales y libertades
localidad y la naturaleza masiva de las culturas caractersticas del perodo expresivas: los adolescentes insatisfechos y a menudo rebeldes. Desde luego,
actual. la revolucin adolescente fue uno de los cambios ms grandes del final
del siglo XX (algo tan dramtico que, como suele ocurrir con estos cambios
En segundo lugar, observemos el cambio. La modernidad actual se ha arrolladores, apenas podemos darnos cuenta ahora de que es un fenmeno
caracterizado por extraordinarios cambios en los principales escenarios so- reciente).
ciales de clase, juventud, gnero y etnicidad. Los conceptos de lo que es ser
joven, ser mujer, qu placeres podemos esperar o cules sean las actitudes Permtanme volver a exponer lo obvio. Nadie saba que es lo que iba a
hacia el trabajo, la sexualidad y el placer, han sido todos ellos radicalmen- h~cer la juventud con su nueva posicin y estatus. Si, por ejemplo, estuvie-
te reclasificados. Me concentrar en unos pocos ejemplos seleccionados de raiS tratando de predecir las tasas de delincuencia desde las variables que
este cambio, pero antes que nada sealar lo que quizs sea, o debera ser, pareca que explicaban las tasas de delincuencia en los cincuenta, uno habra
obvio. Ninguno de estos cambios era predecible desde las variables socia- hablado de desigualdades, niveles de empleo, logros educativos, porcentaje
les, econmicas y culturales existentes antes de que estos papeles y valores de hombres adolescentes en la poblacin, tasas de divorcio, etc. Pero in-
fundamentales fueran reinventados. Retrospectivamente, son comprensibles cluso el anlisis estadstico ms sofisticado (muy improbable en la poca)
en tr~inos de respuestas a los cambios materiales y sociales, pero fueron no podra haber predicho la extensin de la delincuencia juvenil, y la razn
actualizados por actores humanos que simplemente reescribieron sus narra- es palpablemente simple: no se poda anticipar lo que iba a ocurrir con la
tivas. juventud.
Antes de pasar a exponer brevemente la criminologa cultural, djenme
En su magistral Tbe Making o/the Modem Family (1977), Edward Shor-
repetir la estructura de mi argumento. Primero he sealado cmo la natura-
ter seala como las dos principales transformaciones de la familia moderna
leza. s.o~ial y significativa de la accin humana hace inapropiados los mtodos
actual la mayor libertad de las mujeres y la prdida de control sobre los ado-
pos1tlv1stas. En segundo lugar he puesto el acento en cmo las condiciones
lescentes. Los avances y la aceptacin de los mtodos contraceptivos, junto
particulares de la modernidad actual intensifican esa situacin de creativi-
al aumento de la esperanza de vida, cambiaron el papel histrico de las mu-
~a? ,Y re1lexividad. Por lt~o, reiterando, la irona es que los mtodos po-
jeres, dominado durante su vida adulta por la procreacin y la crianza de los
SitiVIStas se expanden p recisamente en el perodo en el que palpablemente
nios. Esto permiti el desarrollo de carreras profesionales y facilit quizs
son menos sostenibles.
el cambio estructural ms importante de los tiempos modernos, la entrada

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]ock Young Soltando amarras: la emergencia de lo criminologa cultural

2. CRIMINOLOGA CULTURAL En este cometido es explcito el acento en lo interpretativo y no en lo me-


cnico, lo positivista. As, tanto la reduccin de la accin humana al reflejo
Comencemos considerando qu es este fenmeno llamado criminolo- de la situacin material como el establecimiento de la norma positivista de
ga cultural>>. Es, por encima de todo, situar la delincuencia y su control en una cultura dada son expulsadas de la habitacin. En lugar de ello, un an-
el contexto de la cultura. Es decir, contemplar tanto la delincuencia como lisis interpretativo centrado en el modo en que los actores humanos generan
los mecanismos de control como productos culturales: como construcciones significado se convierte en lo ms importante.
creativas. Como tales, tienen que ser ledos en trminos del significado que En paralelo a este giro cultw-al, que tuvo ecos en todas las ciencias so-
llevan consigo. Es ms, para resaltar la interaccin entre los dos: la relacin ciales, pero de forma menos conocida y muy probablemente de forma in-
y la interaccin entre construcciones hacia arriba y haca abajo (la continua dependiente, en la sociologa de la desviacin surgi una agenda similar,
generacin de significado alrededor de la interaccin). Reglas creadas, reglas cultural en su foco y posmodernista en su sensibilidad. En este proceso de
rotas, una interaccin constante de empresariado moral, innovacin moral deconstruccin hubo dos influencias principales: la teora subcultw-al y la
y transgresin. teora del etiquetamento. He detallado cmo la teora subcultural dio sig-
Pero hay que ir ms all que esto para situar esta interaccin bien dentro nificado a la conducta desviada. Se complement con la tradicin fenome-
de la amplia proliferacin de imgenes mediadas de los delitos y la desvia- nolgica radical de Becker, Kitsuse y Lemert, respaldada por el trabajo de
cin, donde toda faceta del quebrantamiento de la ley es reflejada en una escritores como Peter Berger y Thomas Luckman. Esto tuvo una influencia
gran sala de espejos (vase Ferrel, 1999), donde la calle escribe el guin de extraordinaria, en cuanto se refera, como hizo, al sentido existencial de li-
la pantalla y la pantalla escribe el guin de la calle, y donde no existe una bertad enfrentado y reprimido por las etiquetas y esencializacin de los po-
secuencia lineal, de manera que la lnea entre lo real y lo virtual se difumina derosos. Ambas ramas eran construccionistas sociales; la teora subcultural
profunda e irrevocablemente. revel cmo las narrativas y el comportamiento subcultw-ales surgieron para
acometer los problemas a los que se enfrentaban grupos concretos: la teora
Todos estos atributos: la naturaleza cultural de la delincuencia y su con-
del etiquetamiento mostr cmo esos significados son negados, subvertidos
trol, su interaccin en tma combinacin de construcciones y la mediacin
y transformados por las narrativas impuestas desde arriba, ya fueran acerca
entre los hechos y la ficcin, las noticias y la literatura, han sucedido a lo largo
de las penas o de la terapia. Una estudiaba cmo el significado se construa
del tiempo y son una base necesaria para cualquier criminologa que preten-
desde abajo, la otra como se construa desde arriba.
da ser natwalista. Pero lo que hace a la criminologa cultural quintaesencial-
mente posmoderna son dos cosas: el extraordinario nfasis en la creativi- Para mediados de los ochenta esta sociologa humanista, respaldada por
dad, el individualismo y la creacin de estilos de vida en el perodo presente fuertes crticas a los mtodos positivistas, era una fuerza princpal en crimi-
y unos medios de comunicacin que se han expandido y proliferado hasta nologa y en sociologa de la desviacin. Desde entonces, sin embargo, como
transformar la subjetividad humana. La comunidad virtual se vuelve tan real hemos visto, ha habido una palpable vuelta atrs al positivismo. Es en este
como la que est tras nuestra puerta: los grupos de referencia, los vocabula- contexto en el que la criminologa cultural busca volver a sus races y entrar
rios de motivos y las identidades se vuelven globales en su heredad. Y fue en en el siglo XXI.
el comienzo de la modernidad tarda cuando surgieron los antecedentes de
Examinemos ahora los principales dogmas de la criminologa cultural:
la criminologa cultural. El giro cultural en las ciencias sociales ocurri a me-
diados de los sesenta. Por encima de todos est el trabajo de Clifford Geertz,
cuya antropologa simblica ha tenido influencia en otras disciplinas, desde 2.1. El pulso de la energa
la historia, la literatura y la ciencia poltica a la historia del trabajo (vase, por
ejemplo, Berlansten, 1993). Aqu el nfasis se pone en entender la accin Dos aproximaciones al delito dominan la teora sociolgica contempo-
social en trminos de una lectura profunda de la cultura. As, Geertz escribi: rnea: la teora de la eleccin racional y el positivismo. La primera pone el
acento en lo mundano, la segunda en lo medible. Ambas tienen narrativas
El concepto de cultura que adopto [...] es esencialmente uno semitico. racional-instrumentales muy simples. En la primera el delito ocurre por la
Creyendo, como Max Weber, que el hombre es un animal suspendido en redes
eleccin, presentada como la disponibilidad de oportunidad y niveles bajos
de significado que .l mismo ha tejido, entiendo que esas redes son la cultura,
y que su anlisis no es una ciencia experimental en busca de leyes, sino una in-
de control social, especialmente cuando los individuos son impulsivos y se
terpretativa en bsqueda de significado (1973: 5, vase el comentario de Har- orientan a corto plazo (vase Felson, 2002). Curiosamente (o quizs no), se
court, 2001: 109-121 ). hacen todos los intentos intelectuales para distanciar el delito de las des-

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)ock Young Solta11do amarras: La emergencia de La criminologa cultural

igualdades estructurales y la injusticia social. En lugar de eso tenemos indivi- pnicos morales de los medios, los miedos de los residentes urbanos, ya sea
du?s unid~:nsionales, _calculadores, que cometen deliros donde es posible, en las calles o en casa. En palabras de J eff Ferrell:
umdos a vtctunas putativas que, como posibles objetivos, a su vez intentan La adrenalina y la emocin, el terror y el placer parecen fluir no slo a
calcular sus estrategias ptimas de seguridad. En el positivismo sociolgico travs de la experiencia de la delincuencia [. ..) sino tambin a travs de los
se reconoce que hay desigualdad, falta de trabajo, fracaso de la comunidad, numerosos capilares que conecran la delincuencia, la victimizacin y la justicia
falta de capital social; pero el salto de la pobreza al delito, particularmente el penal. Y miemras estos terrores y placeres circulan forman una corriente de
violento, casi nunca se aborda, sino que ms bien se da por supuesto (vase experiencia y emocin que ilumina los significados habituales del delito y del
Katz, 2002). Es una narrativa desesperadamenre fina, una racionalidad de la control del delito (1998: 38).
eleccin donde se omiten la intensidad de la motivacin, los sentimientos de
humillacin, rabia e ira (al igual que el amor y la solidaridad). Si la primera es Aqu tenemos una posicin naturalista y existencialista (vase Morrison,
la criminologa del neolibelarismo, la segunda es la de la social-democracia 1995) que contrasta con el esencialismo desnaturalizado de la teora de la
(pero en realidad hay poco para elegir entre ambas). Incluso en trminos eleccin racional y el positivismo sociolgico.
de determinismo: la teora de la eleccin racional bien debera renombrar-
se como positivismo de mercado, dado que entre los determinames de la 2.2. Las dos ciudades
pobreza de carcter y la oportunidad para el deliro slo queda un pequeo
espacio para la ms plida eleccin de mercado. ~n su libro Soft Cy (1974), Jonathan Raban contrasta dos imgenes de
Frente a estas dos abstracciones (el calculador racional y el actor mec- la ClUdad. De un lado la descripcin convencional de la ciudad como un
nico) la criminologa cultural opone una naturalidad. La experiencia misma planeamiento masivo, de conswno racionalizado y produccin, la cuadr-
de cometer un delito y el resultado mismo de los actos criminales tienen cula urbana de barrios y zonas, una jaula de hierro en la que la humanidad
poco que ver con estos esencialismos constreidos. Ms bien, la subida de es conducida y golpeada; de otro, la ciudad suave, en la que se ofrecen toda
adrenalina del delito, el lugar, en palabras de Jeff Ferrell, entre el placer y suerte de posibilidades, un teatro de sueos, una enciclopedia de subcultura
el pnico, los sentimientos diversos de ira, humillacin, exuberancia, emo- y estilos. En sentido anlogo, Michel de Certeu (1984) describe la ciudad
cin, miedo, no encajan en estas abstracciones. No son mundanos y frecuen- de los planeadores, del discurso racionalista, de los datos cuantitativos y de-
temente tampoco son miserables. Tampoco tienen las retribuciones instru- mogrficos junto a la ciudad experimentada, la interaccin en el nivel de
m,ent_ales ~ue sugerira la teora de la eleccin racional, ni los ajustes por el la calle que sucede por debajo de los intersticios de los planes y los mapas
defiCit de tgualdad que el positivismo sociolgico apuntara como mecanis- (vase Hayward, 2004a). Hay un claro paralelismo entre esto y la nocin
mo principal. El ladrn armado podra ganar ms dinero como jornalero, de Mikhail Bakhtin de la segunda vida de la gente>> (1984), que es, como
como destac el ex presidiario John McVicar (1979); el delincuente juvenil, plantea Mike Presdee, el nico lugar adecuado para la expresin de los ver-
como hemos visto, no persigue objetivos utilitarios, sino que pasa gran parte daderos sentimientos que uno tiene sobre la vida. Es donde lo irracional se
de su tiempo haciendo travesuras y alborotando en la escuela. Aun as, la re y burla de lo racional: donde puede decirse la verdad frente a las heladas
teora de la eleccin racional parece creer que el delincuente habita en la mentiras de la modernidad racional y cientfica (2000: 8).
misma esfera de racionalidad que un contable o asesor financiero. De hecho Esta ciudad dual, no de segregacin espacial y de divisin en la ciudad
el nico delincuente que acta como un asesor financiero es, con toda pro~ (aunque estas cosas, desde luego, ocurren), sino de una vida subterrnea
habilidad, un asesor financiero. (underl/e) en la ciudad, est presente en toda la criminologa cultural, en
Jack Katz apunt justo a esto en su seminal Seductions of Crime (1988) la que es un concepto clave. Es una reminiscencia de las perspectivas de
a cmo la naturaleza sensual, visceral y corprea del delito es ignorada e~ la sociologa de la desviacin, donde la desviacin no es marginal, sino un
las definiciones acadmicas ortodoxas de la delincuencia (en destacado con- mundo burbujeante justo debajo de la superficie de las apariencias (un lugar
traste, desde luego, a los relatos de los delincuentes o, de hecho, a mucha de al que puede entrar la etnografa, pero del cual las encuestas slo reflejan la
la ficc!n sobre el crimen). Es ms, tal sentimiento de energa e intensidad superficie), o las vidas subterrneas de las instituciones de las que hablaba
s~ extiende por todo el proceso de delinquir y su descripcin : desde el de- Goffman. No es que la ciudad suave sea la nica realidad. Lejos de esto,
lincueme hasta los intensos sentimientos de descontento de la vctima a la el mundo burocrtico racionalista se inmiscuye cada vez ms en todos los
emocin de_ la persecucin de coches, al drama del banquillo, al traum~ del a~pectos de la existencia ~umana. Este mundo es por s mismo un imagina-
encarcelamiento. Y, detrs de todo esto, la indignacin del ciudadano, los no de planeadores, polttcos y portavoces oficiales; no percibe los miedos

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Soltando amarras: la emergencia de la criminologa cultural
]ock Young

Aqu es importante el. acento de la criminologa cultural en el campo de


existenciales, esperanzas, alegras, resentimientos y terrores de la existen- la experiencia, las psicodinmicas existenciales del actor, as como los facto-
cia diaria (y tal pronunciamiento es evidente, desde luego, ms all de las res de fondo del positivismo tradicional (por ejemplo, desempleo, pobreza,
cuestiones del delito o la delincuencia). ste es el mundo donde acontece barrios desfavorecidos). En esto sigue a Katz, pero es crtica con su postura,
la transgresin, donde se esquiva la rigidez, donde se rompen las reglas y se que tiende a descartar todo foco en el trasfondo social, que considera como
viven las vidas. un materialismo equivocado e irrecuperablemente positivista. En este senti-
Es el mundo en el que el imaginario de los poderosos impacta sobre los do se pronuncia Jeff Ferrell en su comentario a Seductzons o/ Crime, donde
ciudadanos. Como expone Presdee: La segunda vida es vivida en las grietas escribe que, a pesar de las crticas de Katz:
y agujeros de las estructuras de la sociedad oficial. Busca y encuentra lo no
Las disyuntivas entre la criminologa de Katz y determinados aspectos
punible mientras que la sociedad oficial intenta tapar los agujeros y rellenar de la criminologa de izquierdas no son insalvables; mucho puede aprenderse,
las grietas, crirninalizando como lo hace y haciendo punible lo que antes no de hecho, de la interseccin entre ambas. Si, por ejemplo, encendemos que la
lo era>> (2000: 9). desigualdad social y econmica es una causa, o al menos el contexto primario,
Esta lucha entre las fuerzas de la racionalizacin y de la posibilidad exis- del delito, tambin podemos entender que esta desigualdad est mecliada y se
expresa a travs de las dinmicas situacionales, el simbolismo y el estilo de los
tencial y las vidas vividas es la que es central para la criminologa cultural.
hechos delictivos. Entonces, hablar de un hecho delictivo es hablar del acto y
Se ve en el trabajo de Ferrel sobre el aburrimiento y en el trabajo de Keith acciones de lo criminal, las dinmicas interactivas que se desvelan del delito, y
Hayward y Mike Presdee sobre la mercantilizacin de la cultura. En conse- de los patrones de desigualdad e injusticia que estn en los pensamienros, pala-
cuencia, no es que la teora de la eleccin racional o el positivismo sociol- bras y acciones de los implicados. En un hecho delictivo, al igual que en otros
gico (con sus imgenes de planeamiento e inclusin) no logren alcanzar la momentos de la vida diaria, las esrructuras de la clase social o la etnia se entre-
realidad del delito, sino que son precisamente estas teoras las que crean la lazan con decisiones situacionales, el estilo personal y referencias simblicas.
jaula de hierro de la racionalizacin. Cualquier idea de que una futura utopa As, al igual que no podemos dar sentido al delito sin analizar las estructuras de
puede ser alcanzada elevando los niveles de seguridad y con prevencin si- desigualdad, tampoco podemos darle sentido analizando slo estas estructuras.
tuacional del delito o simplemente incluyendo a los excluidos en un mundo La esttica de los hechos delictuales se enrrelaza con la economa poltica de la
de trabajo y consumo acomodado est profundamente equivocada. Presenta delincuencia (Ferrel, 2000: 118-119; vase tambin Young, 2003b).
el problema como la solucin. Esta relacin entre el escenario y el trasfondo puede ser reformulada en
Es ms, precisamente esta lucha tiene lugar en la academia. Porque las trminos de lo instrumental y lo expresivo. Como hemos visto, el positivismo
fuerzas que buscan distanciar al criminlogo o a la criminloga de su estudio sociolgico traducira estos factores relativos a un trasfondo de privacin en
son las de la profesionalizacin, la burocratizacin de la investigacin a una narrativa llanamente superficial de dficit experimentado, con el delito
travs de las Comisiones de Evaluacin Institucional, la estructuracin de la como el alivio de esa privacin. La teora de la eleccin racional prescindira
financiacin y la higienizacin de l.os mtodos cuantitativos. del trasfondo social y tendra un primer plano dominado por una narrativa
igualmente simple y abstracta sobre las oportunidades disponibles para ac-
ceder a los bienes deseados, etc. Por el contrario, la criminologa cultural
2.3. El sujeto ttansgresivo apuntara al modo en que la pobreza, por ejemplo, es percibida en la socie-
dad actual como un acto de exclusin, la peor humillacin en una sociedad
El delito es un acto de quebrantamiento de las normas, implica una ac- consumista. Es una experiencia intensa, no slo de privacin material, sino
titud hacia las normas, una valoracin sobre su justicia y adecuacin y una tambin de un sentimiento de injusticia y de inseguridad ontolgica. Pero
motivacin para quebrantarlas, ya sea mediante su transgresin directa o para ir ms all la modernidad tarda, como la describimos antes, representa
mediante su neutralizacin. No es, como en el positivismo, una situacin en un cambio en la conciencia, de manera que el individualismo, la expresividad
la que el actor es impulsado mecnicamente hacia un deseo y en el camino y la identidad se vuelven superiores y la privacin material, tan importante
ocurre que quebranta las reglas. No es, como en la teora de la eleccin como sea, es complementada poderosamente por un sentimiento generaliza-
racional, un escenario donde el actor simplemente busca los agujeros en la do de privacin ontolgica. Es decir, hay una crisis del ser en una sociedad
red del control social y se mueve a su manera a travs de ellos. Por el con- donde la realizacin personal, la expresin y la inmediatez son valores supe-
trario, en la criminologa cultural el acto de transgresin tiene atractivo en riores, y sin embargo las posibilidades de realizar ese sueo son restringidas
s mismo, es a travs del quebrantamiento de las normas como se intentan duramente por la creciente burocratizacin del trabajo (la llamada MeDo-
solucionar los problemas subculturales.
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nalizacin) y la mercantilizacin del ocio. El delito y la transgresin pueden ms grave y reciente del positivismo: la incapacidad de explicar la cada de
verse en este nuevo contexto como ruptura con las restricciones, una reali- las tasas de delincuencia. De este modo podremos ver con bastante claridad
zacin de la inmediatez y una reafirmacin de la identidad y la ontologa. De las limitaciones de un mtodo que supuestamente trabaja con variables de-
este modo, la identidad se entreteje con las normas transgredidas. mogrficas slidas antes que con relaciones sociales con significado, y que
busca la generalizacin universal basada en la supresin de las diferencias
Un ejemplo extraordinario de esto lo encontramos en el trabajo sobre los culturales.
limites de Stephen Lyng y sus colegas (Lyng, 1990 y 1998). Lyng estudia el
modo en que los individuos que se embarcan en actividades de riesgo tales
como el salto base, las carreras de coches robados, la cada libre, las carreras
de motos, se empujan hasta el lmite del peligro en bsqueda de control.
Como una metfora de la realidad, pierden el control slo para recuperarlo.

2.4. La mitada atenta

Jeff Ferrel y Mark Hamrn hablan de la metodologa de la atencin, de


una Verstehen criminolgica donde el investigador se sumerge en una cul-
tura. La palabra atencin me recuerda al naturalismo de David Matza
(1969), la invocacin a ser sincero con el objeto de investigacin, sin roman-
ticismo y sin tampoco generar una patologa. Tambin recuerda al trabajo
de sus hroes, James Agee y Walker Evans, quienes, en Let Us Now Praise
Famous Men (1960-1941), escriben y fotografian con tanta sensibilidad, res-
peto y sentimiento la vida de los recolectores del sur durante la depresin.
sta es una etnografa que est sumergida en la produccin de la des-
cripcin densa de Geertz, que est interesada en el estilo de vida, lo sim-
blico, lo esttico, lo causal. Su actitud hacia los datos cuantitativos invoca
la prescripcin metodolgica de Feyerabend: todo vale. Pero los anlisis
cuantitativos de datos deben ser desplazados de sus demandas actuales de
objetividad cientfica, precisin y certeza. Deben ser reformulados como
construcciones humanas imperfectas y cuidadosamente situadas en el tiem-
po y el espacio (Ferrell y Sanders, 1995). Y, en una inversin importante
de la ortodoxia, se seala que pueden quizs bosquejar un dbil perfil de
Da desviacin y la delincuencia] pero nunca pueden llenar ese perfil de las
dimensiones esenciales de la comprensin significativa (Ferrel y Hamm,
1998: 11).
En consecuencia debemos sustituir una sociologa superficial por una
sociologa de correlacin, y esto debe asociarse con un nivel elevado de
reflexividad. Y aqu de nuevo se encuentran ecos de Clifford Geertz, porque
el criminlogo, como el antroplogo, acude a su investigacin con el pesa-
do equipaje de la cultura y lo preconcebido. Necesitamos, entonces, una
etnografa de la etnografa, una doble toma de conciencia en el proceso de
investigacin.
Pero parmonos un momento antes de examinar las posibilidades y pro-
blemas de la etnografa crtica y centrmonos por un captulo en el fracaso

136 137
CAPTULO VI

GIULIANI Y EL MILAGRO DE NUEVA YORK

Vivimos en un tiempo de cambio rpido. Hoy en da, ms que las varia-


bles determinar el cambio, es casi como si el cambio ocurriera y los factores
parecieran seguirle coleteando como hormigas. La prediccin de aconteci-
mientos de la vida real de alguna importancia siempre ha resultado ser un la-
mentable fracaso en las ciencias sociales; slo hay que pensar en el colapso
del comunismo y mirar los escritos de los politlogos de antes de los das de
la glasnost, o la reciente incapacidad de los econmetras ms sofisticados
para predecir la crisis financiera y el colapso de la burbuja. En criminologa
en nuestro tiempo hemos sido testigos de dos cambios drsticos completa-
mente contrarios a nuestras predicciones cientficas. Primero, en el perodo
que sigui a los aos sesenta, la tasa de criminalidad increment implaca-
blemente en la mayora de los pases industriales, a pesar de que todos los
factores que haban sido identificados como reductores del crimen iban en
aumento (sanidad, educacin, empleo, vivienda). En otro lugar llam a esto
la crisis etiolgica en teora criminolgica (1994). sta fue seguida por
una crisis en la punibilidad, ya que las tasas de encarcelamiento y Jas cifras
de actuacin policial crecieron, y aun as la tasa de criminalidad continu su-
biendo persistentemente. Esto puso en marcha un intenso debate entre cri-
minlogos, y es en parte la base para la extraordinaria pltora de teoras que
han surgido en los ltin1os treinta aos. Pero despus de haber pasado toda
nuestra carrera investigando por qu el crimen debera aumentar casi inexo-
rablemente (bien sea debido a la privacin relativa, a hogares destrozados, a
la desorganizacin social, al mal funcionamiento de Jos sistemas de control,
al etiquetamiento, etc.), nos encontramos en la posicin desesperante en la
que la tasa de criminalidad en muchos pases industriales (incluyendo a Esta-
dos Unidos y al Reino Unido) empieza a descender, contra todo pronstico
que yo conozca. Aqu tenemos un doble trauma o palo, si lo prefieren. As
que aqu estamos, a principios del siglo XXI, enfrentndonos a la segunda
crisis etiolgica, sin siquiera saber con seguridad cunto durar sta, pero de
nuevo buscando una explicacin.

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Giuliani y el milagro de Nueva York
]ock Young

de Blumstein haba tomado variables estadounidenses de forma algo ins-


1. EL DESCENSO DE CRIMINALIDAD EN ESTADOS UNIDOS tintiva e ignorado inconscientemente las causas probables de la cada que
Y LA CRISIS DEL POSITIVISMO estaba teniendo lugar al mismo tiempo en ms de un pas. Una vez ms tene-
Ell6 de noviembre de 2000 tuvo lugar en San Francisco un concurri- mos aqu un ejemplo de conciencia a gran escala de la prctica del paso de la
do encuentro de Ja American Society of Criminology para hablar sobre un correlacin a la causalidad, combinado con unas prisas indebidas por pasar
acontecimiento de lo ms extraordinario en el mundo del crimen. A partir de rpidamente sobre la cuestin en inters de la ciencia. Como dice Andrew
1991, el crimen violento en Estados Unidos, que haba estado con mucho a Sayer en Method in Social Science, su clsica explicacin de la metodolo-
la cabeza del mundo desarrollado en lo que respecta a tasas de homicidio y ga realista:
de robo, haba comenzado a caer. El nmero de homicidios descendi en un Hasta cierto punto, las limitaciones de las "explicaciones estadsticas" son
35 ,7 por 100 desde 1991 hasta 1998 (de 9,3 a 6,3 por cada 100.000) (Blum- bien conocidas y los profesores de mtodos estadsticos suelen encontrar su
stein y Wallman, 2000). Al Blumstein, del Consorcio Nacional para la Inves- ejemplo preferido de una "correlacin espuria" en la descubierra entre la tasa de
tigacin de la Violencia (Nacional Consortium on Violence Research), haba natalidad y el nmero de cigeas en distintas regiones de Suecia. El problema
reunido a un deslumbrante grupo de expertos: demgrafos, economistas, suele ser reconocido de manera simblica colocando los trminos "explicacin
socilogos y criminlogos, y todos ellos aportaron sus puntos de vista sobre estadstica" y "causal" entre comillas. Pero a menudo la intencin al hacer uso
el cambio con grficos y anlisis estadsticos realizados en profundidad. Escu- de un anlisis estadstico es suge1ir que las relaciones cuantitativas as descubier-
ch fascinado cmo haban tenido en cuenta cada uno de los acontecimientos ras son causales. Las ecuaciones de regresin, por ejemplo, no dicen nada en s
a lo largo del perodo de tiempo para explicar el fenmeno: desde cambios mismas sobre relaciones causales o condicionales, y aun as se tiende a asumir
en la distribucin de pistolas y revlveres, la extraordinaria expansin de las que el "anlisis causal" y el anlisis de regresin son prcticamente sinnimos
(1992: 193; vase tambin Goertzel, 2002).
prisiones, el nivel de tolerancia cero en lo que respecta a la actuacin policial,
hasta cambios en la cultura del crack y en la tecnologa. Al final de la sesin Sin embargo, el enigma del descenso de criminalidad nos lleva mucho
pidieron comentarios al pblico, no cabe duda de que espera1_1do alg~a cr- ms all de los errores tcnicos. El procedimiento habitual en este tipo de
tica detallada sobre los niveles de actuacin policial o sobre la influenc1a de la anlisis es tomar los datos demogrficos y otros factores que guardaron re-
csponibilidad de armas cortas, o algn refinamiento en cuanto a la conside- lacin con el delito en el pasado e intentar explicar el presente o predecir
racin de los factores. Sin embargo, la primera pregunta, de una colega cana- los niveles futuros de criminalidad desde el punto de vista de los cambios
diense, fue como una revelacin. Seal irnicamente que se supona que los en estas variables. Esto es, asume que existe una relacin fija y no histrica
canadienses estaban condenados a ir culturalmente por detrs de sus primos entre ellas y el crimen (y cualquier otra cosa que el cientfico social quisiera
estadounidenses, pero que ellos tambin haban experimentado una disminu- explicar), independiente del perodo de tiempo y de la cultura. El problema
cin de violencia, a pesar de no haber tenido tal perodo de rpida expansin aqu es que es muy probable que la gente (y la gente joven en particular)
de prisiones, a pesar de no tener un nivel de tolerancia cero riguroso en lo cambie independientemente de estas variables. En este caso, est claro que
que respecta a la actuacin policial, y a pesar de que Canad slo tena w1 los factores no dan el resultado esperado y los cientficos sociales empiezan
pequeo problema con el crack y la cocana (vase el comentario en Ouimet, a tener que aceptar la presencia del espritu en la mquina (ghost in the
2002). A continuacin intervino una mujer espaola, que dijo algo muy pare- macbine). As, Richard Rosenfeld, del equipo de Blumstein, escribe quizs
cido sobre su pas. Y, de hecho, se dio un descenso de crinlnalidad en 13 de un tanto apesadumbrado:
21 pases industriales durante 1997 y 1998 (Barclay et al., 2001). Asimismo,
Inglaterra y Gales han experimentado una cada prolongada de criminalidad Si la iglesia es el ltimo refugio para los fugitivos, la "cultura" es el ltimo
y, a pesar de compartir el idioma y un fcil acceso a la informacin, esto ha recurso de los cientficos sociales en busca de explicaciones cuando las teoras
sido ignorado en gran parte por los criminlogos estadounidenses. econmicas, sociales y polticas existentes han sido agotadas (2000: 157).
El equipo de Blumstein se centr en la relacin entre los cambios en las As que, ah lo tenemos. La cultura se convierte en el recurso final par_a
variables y el descenso de la violencia. Una vez examinados los datos inter- los fugitivos! Y Rosenfeld comenta: Es posible que los adultos estadoum-
nacionales hay que cuestionarse seriamente si estaban mirando las variables denses se estn volviendo, en una palabra, civilizados (2000: 156). Dejemos
correctas. Adems, para rematar, trazaron la lnea de correlacin entre estas a un lado por un momento el etnocentrismo, dado que tal efecto civilizador
variables y el nivel de violencia cuando, de hecho, los crmenes relacionados parece estar cobrando impulso en todo el mundo, y concentrmonos en los
con la propiedad tambin iban en descenso. La explicacin ms inmediata comentaristas estadounidenses. Andrew Karmen, en su meticuloso anlisis
para esto es que estamos ante una causalidad espuria. Es decir, el equipo
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]ock Young Giu/iani y el milagro de Nueva York

del descenso de criminalidad en Nueva York (The New York Murder Mys- hubiera aparrado del resto del mundo, sino tambin como si su base emp-
tery, 2000), lanza su mirada sobre todas las distintas explicaciones, dndo- rica hubiera sido fuertemente amarrada a los Estados Unidos. Los cambios
les juiciosamente diversas ponderaciones explicativas, pero al final del libro notables en las tasas de criminalidad de este tipo que suponen una bajada
habla del factor demogrfico final que puede que sea el ms importante de inesperada en un variado conjunto de delitos durante un perodo de tiempo
todos (2000: 249). No obstante, luego hace esta reflexin: <<El cambio no y se reflejan tanto en la victirnizacin como en las cifras policiales, al margen
es siquiera de naturaleza estrictamente demogrfica: es un cambio de acti- de lo desiguales y aproximados que puedan ser, requieren explicaciones que
tud y de comportamiento a la vez que generacional (2000: 249); y aade: conlleven modelos generales de cambio estructural y cultural, as como un
<<Desafortunadamente, la existencia de esta evolucin sospechada de valores cambio social especfico e intervenciones en lugares concretos. Conllevan
subculturales desafa la medicin estadstica precisa. No queda claro qu tanto generalidad como especficidad. Por ejemplo, es interesante encon-
tipo de pruebas y estadsticas podran probarla o rebatirla. Karmen seala trarse con que al descenso en Estados Unidos le sigue a una disminucin
la posibilidad de cambios profundos en las normas de la cultura urbana ju- del crimen negro, como ha sealado Barry Latzer (2008), pero sera ridculo
venil. Y aqu hace alusin a la labor pionera de Ric Curts, el antroplogo ur- pensar que se pueda recurrir a las relaciones raciales estadounidenses para
bano de Nueva York que habla del sndrome del hermano pequeo. ste e_ntender los cambios algo paralelos ocurridos en Canad y, ni que decir
se da cuando los hijos menores, despus de haber sido testigos de los efectos uene, los de Inglaterra y Gales. No cabe ninguna duda de que la situacin
devastadores de las drogas duras, de la cultura de las armas y de la intensiva excepcional en la que se encuentra la poblacin afro-americana debe tenerse
criminalidad depredadora en sus hermanos mayores, deciden que estas co- en cuenta, pero la coincidencia del cambio sugiere que est sucediendo algo
sas no son para ellos y por tanto dejan de molar. La cultura evoluciona y va ms general en el fondo de la estructura de clases de ambos pases.
contra el pasado. Por ejemplo, esta observacin tiene repercusiones en cual-
quier intento de comprender los cambios en lo que concierne al consumo de
drogas y la droga de moda desde el punto de vista del impacto de la guerra 3. FRANK ZIMRING Y THE GREAT A MERICAN CRIME
contra las drogas. Parece que la presin del sistema de justicia penal puede DECLINE
cambiar el precio de las drogas, el nivel de corte y adulteracin, y quizs el
modo de administracin. Sin embargo, por muchos dlares, libras o euros Frank Zimring hace frente a este reto en The Great American Crime De-
que se arrojen al problema, no se explica la inclinacin por ciertas drogas en cline (2007). Intenta entablar un anlisis comparativo del descenso de la de-
un momento dado y los virajes de una droga preferida a otra. Esto ltimo lincuencia, si bien nicamente en dos pases: Estados Unidos y su vecina Ca-
parece guardar relacin con cambios en la moda, aunque puede que sta sea nad. Se mencionan otros pases, pero casi todo el tiempo se limita a hablar
una palabra demasiado suave. Quiz sera ms apropiado decir: cambios en de Estados Unidos y su vecino prximo, con excepcin de un apndice que
un proyecto subcultural. contiene el debate sobre los efectos del aborto en la tasa de criminalidad. El
enfoque de Zimring es sistemtico; pasa de una en una por todas las varia-
Curts establece un vnculo muy cercano entre estos cambios y el de- bles que suelen darse: los niveles de encarcelamiento, los datos demogrficos
sarrollo de la modernidad tarda, el soltar amarras al que me refera en el juveniles, las fluctuaciones de la economa. Se trata de una obra increble-
captulo anterior. Y escribe: En la economa global posmoderna la forma - mente concienzuda. Sin embargo, sus conclusiones son sorprendentemente
cin de identidad es menos dependiente de la influencia de la familia, los inconcluyentes. Observa los paralelismos inslitos entre el descenso de la
barrios, la raza u origen tnico, la nacionalidad y la historia y, ms que en criminalidad tanto en magnitud como en la variedad de los crmenes entre
ningn otro sitio, el interior de la ciudad es un lienzo en blanco, un territorio las dos naciones contiguas. No obstante, mientras que la buena noticia es,
abierto donde nuevas estructuras, instituciones y convenciones esperan ser claro est, el descenso del crimen, la mala noticia es que los principales
construidas (1998: 1276). indicadores de tasas de criminalidad en Estados Unidos tienen poco valor
predictivo (Zimring, 2007: 179). Y, aunque Canad demostr coincidir
2. EL PROBLEMA DEL ETNOCENTRISMO ESTADOUN IDENSE perfectamente con las tendencias en Estados Unidos durante un tiempo[.. .].
Muchos de los factores considerados importantes en el caso del descenso
El debate sobre el descenso de la criminalidad ha estado por lo general en Estados Unidos (un auge econmico de diez aos de duracin, una ex-
~aracterizado por el etnocentrismo estadounidense, y en buena parte se han pansin explosiva de encarcelamientos, ms polica), no tuvieron lugar en
tgnorado descensos similares de misteriosa naturaleza que han tenido lugar Canad (2007: 200). A medida que se acerca al final del libro, a modo de
en otros sitios. Es como si no slo la teora criminolgica estadounidense se advertenca lanza una bomba que quiz habra sido ms adecuada al prin-

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]ock Young Giuliani y el milagro de Nueva York

cipio: Entre 1985 y 1990, la poblacin carcelaria aument a la velocidad cesos en accin (el descenso de criminalidad entre la poblacin afroamerica-
ms rpida de la historia, la poblacin juvenil disminuy, hubo un auge en na local es uno de ellos). Sin embargo, su Zeitgeist positivista le impide tratar
la economa y el tipo de crmenes que constituyen una amenaza para la vida de proporcionar una explicacin que gire en torno al significado y que quiz
aument en Estados Unidos. Ya que todas estas macrotendencias no haban empiece a unir a estos distintos movimientos. Luego, al final de su ensayo,
logrado siquiera predecir el rumbo de la tasa de criminalidad a finales de los nos sorprende dando un giro cultural. Pero, antes de nada, obsrvese que
aos ochenta, no pareca prudente confiar en los noventa en un conjunto es un giro en el que la cultura es un factor aadido; la cultura no es algo que
de indicadores que no haban indicado nada en la dcada anterior>> (2007: responda y d forma al cambio material: va por separado, como una adicin
199). Entonces, cules son sus conclusiones? Que las razones para el des- a la ecuacin. Aventura que quizs lo que est ocurriendo es que los valo-
censo de la delincuencia en ambos pases siguen siendo un misterio, que res americanos mayoritarios, con su alta valoracin de la violencia se estn
buena parte de la disminucin de la criminalidad no tiene causas polticas diluyendo. Odio aventurar cmo se recibe esto en el Sur, aunque ;irnpatizo
o econmicas concretas. Es ms, al menos la mitad de la disminucin del ~asta cierto punto, dada su sugerencia sobre el hecho de que estos valores
crimen en Canad no puede explicarse ni con nuevas ni con viejas teoras de uenen su origen en la transmisin cultural de los valores de los escoceses e
la causalidad criminal. Pero si esto es vlido para el 60 por 100 del descenso irlandeses, descendientes de pastores celtas que emigraron al sur de lo que
en Canad, entonces se est sugiriendo que puede que aproximadamente un se convertira en Estados Unidos. Desde luego que esto no se aviene con
40 por 100 del descenso de criminalidad en Estados Unidos desafa la expli- mis sentimientos personales sobre la herencia tnica! Porque una vez ms su
cacin estndar. Y su conclusin: Gran parte del descenso en Canad se idea de la cultura es una especie de esencia que se transmite de generacin
debe a fuerzas cclicas que van ms all de la capacidad actual de las ciencias a generacin, no algo que se adapta constantemente a circunstancias cam-
sociales y Se convierten en atractivas candidatas para ser elementos de biantes. Por ltimo, en el prrafo final, y con loable imaginacin, Sampson
la explicacin del descenso en Estados Unidos (p. 133). Uno se pregunta cambia un tanto de rumbo. Sugiere que lo que puede estar pasando es que
cules sern estas misteriosas fuerzas cclicas, ya que, sean las que sean, uno la misma diversidad en la inmigracin puede llevar a una mayor visibilidad
querra saber qu es lo que provoc el ciclo en primer lugar. De forma ms de costumbres de no violencia en competicin.
positiva, Zimring mantiene que el descenso ocurri sin cambios impor-
tantes ni en la estructura ni en la cultura de la sociedad. Efectivamente, en Por tanto, el hiperpluralismo puede ser una pista. Y aadamos a esto una
Nueva York, donde el cambio fue ms marcado: El carcter fsico, social dcada de cambio estructural continuo: la destruccin de la industria y el
y econmico de la ciudad no cambi mucho en absoluto, pero s la tasa de auge de la nueva economa de servicios, la rpida expansin del sector finan-
criminalidad (p. 208). Pero, es esto cierto?, se pregunta Doris Provine ciero, de tal manera que Estados Unidos est empezando a parecerse aM-
(2008), una crtica con perspectiva, citando la enorme oleada de inmigrantes n~co, como dijo hace poco (octubre de 2009) el presidente de la AFL-CIO,
de todos los rincones del mundo que acudieron a Nueva York en esa poca, Richard Trumka. Adems, ha surgido una proliferacin de sirvientes, casi
originando el hiperpluralismo que ha transformado a tantas grandes ciuda- invisibles y nunca llamados sirvientes, que ayudan a las familias de clase me-
des del mundo del que hablaba en el captulo anterior. Hace poco el soci- dia y carrera profesional por partida doble en sus casas, en la comida en los
logo Robert Sampson (2008) ha causado una gran preocupacin entre los restaurantes, en el cuidado de los hijos y abuelos y en la prestacin de servi-
defensores de la tesis inmigracin igual a criminalidad, sosteniendo preci- cios en hoteles de todo tipo. Y, por supuesto, ha habido una gran expansin
samente lo contrario. Seala el bien sabido hecho de que entre los inmigran- de empleos relacionados con la seguridad, en tiendas, hoteles, clubes, y hasta
tes de primera generacin tiende a haber tasas de criminalidad ms bajas que en el sistema de jusricia penal, con sus complicadas variedades y <<amilias
entre la poblacin local. Bastan los chillidos de indignacin provenientes de de polica. Ha habido una externalizacin de la manufacturacin y se ha
la derecha del espectro poltico sobre una sugerencia tan hereje para hacer trado mano de obra inmigrante, dos circuitos en el proceso de globalizacin
el artculo digno de celebracin; buscad en Google crime and immigration resumidos de forma tan convincente por Saskia Sassen (2002). Aadamos a
y oled el humo. Su deseo inicial, de forma positivista, es simplemente intro- esto el aumento de la feminizacin del mbito pblico, con una mayor par-
ducir una nueva variable a ser considerada; y sus datos de Chicago, ms sus ticipacin de las mujeres en la vida urbana, desde los bares obreros hasta los
ejemplos de tasas de criminalidad sorprendentemente bajas de las ciudades restaurantes, pasando por los clubes ms exclusivos, lo cual tiene que tener
fronterizas de San Diego y El Paso, la apoyan. No obstante, es admirable- algn efecto en la urbanidad en dicho mbito. Y, culturalmente, el cambio
mente cauto: Correlacin no es igual a causalidad, y quizs el posible au- en las drogas que estn de moda entre la juventud y la expansin continuada
~en.to de criminalidad en las siguientes segunda y tercera generaciones de de la educacin superior, con sus efectos concomitantes en la cultura juvenil.
mmtgrantes es algo que no quiera contemplar. Y, obviamente, hay otros pro- De tal forma que: clase, gnero, edad, origen tnico, patrones de inmigra-

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Giu/iani y e/ milagro de Nueva York
]ock Young

Hispano abarca a un argentino de clase media, a un indgena peruano


cin y diversidad: todos han cambiado, y la cultura con ellos. Sea cual sea e] pobre y a un cataln de Barcelona. Y si cualquiera de estas categoras haba
impacto de semejante mel de transformaciones, podra de verdad alguien sido un atisbo de aproximacin a la realidad en el pasado, hoy en da estn
sugerir seriamente, como hace Zirnring, que no ha habido ningn cambio? absolutamente destruidas por el hiperpluralismo. Qu sentido tienen real-
En trminos generales, es difcil no estar de acuerdo con el sentido de la mente, aparte de satisfacer los prejuicios de Ja derecha o de crear bloques
valoracin de John Hagedorn del anterior libro de este gnero, The Crime de poder ficticios para la izquierda? Y, no obstante, son la esencia misma
Drop in America, de Blumstein y Wallman: es necesario ver el descenso de de las encuestas de opinin, de las decisiones poticas segn el sector de
criminalidad en el contexto de la globalizacin, hay que escuchar a las voces la poblacin del que se trate y del anlisis potico. El reciente censo de la
de la calle. Ya que, como dice, una labor cientfica como la exhibida en el poblacin de 2010 en Estados Unidos ni siquiera parece haber asimilado
libro traiciona la unilateralidad de la ciencia positivista [... ]. Un anlisis se- que la <<raza es un sinsentido biolgico; es el falso tema del racismo, no el
mejante es limitado en cuanto a su capacidad para comprender la condicin objeto de la etnicidad. Aun as el censo, de una forma que hara a un bur-
humana en la edad de la globalizacin [. .. ] mediante su despliegue de buena crata nazi frotarse las manos sin poder dar crdito, sita a laosianos, hmong,
criminologa cuantitativa, tiene el efecto no intencionado de demostrar que tailandeses, pakistanes, camboyanos y fiyianos, junto a los usuales negros,
la criminologa necesita nueva sangre terica (2001: 496). y a los hawaianos y coreanos como una raza distinta. Aade con cautela:
<<Para este censo los orgenes hispanos no constituyen "razas" (US Census,
2010). Y dnde estn todos los dems: brasileos blancos, israees, rusos,
4. UNA CAJA DE CONCEPTOS SEVERAMENTE RESTRING IDA australianos, franceses, alemanes, britnicos, etc.? Estn, por supuesto, en la
categora ms cajn de sastre de todas: la blanca.
Se da, por tanto, al igual que en el resto de este libro, una crtica a dos
niveles. En primer lugar, la que afirma que, incluso si se acepta una metodo- Aadir, en un aparte, que la validez del censo como marco de muestras,
loga positivista, la gama de variables disponibles en la caja de herramientas y se utilizar en muchos sitios, corre un gran riesgo de ser desacreditada, no
convencional es notablemente limitada. Es un pobre conjunto de instrumen- slo por dichas categorizaciones, sino tambin por los bajos ndices de res-
tos seleccionados entre la posible gama de datos demogrficos. En el caso puesta, por no hablar de la peticin de nombres y nmeros de telfono, que
de los ingresos, por ejemplo, no slo es muy probable que se faciliten los sin duda debe ser un elemento disuasorio para los inmigrantes sin papeles.
datos errneamente, sino que tampoco son tan buen indicador del bienestar Una vez ms, aunque la sociologa fuera una ciencia natural, las herra-
econmico como la riqueza (que est distribuida de manera mucho ms des- mientas disponibles son gravemente defectuosas. Son producto, en la mayo-
igual). Las tasas de desempleo no miden la inactividad econmica, sino los ra de los casos, de cierta pereza acadmica y de la facilidad para acceder a la
cambios en el nmero de gente que est buscando trabajo activamente y no informacin, combinada no tanto con ignorancia conceptual (nada de lo que
lo encuentra, una cifra que de hecho puede disminuir en condiciones eco- he dicho aqu sera una sorpresa) como con la habilidad para patinar sobre
nmicas ms desfavorables, a medida que la gente percibe que, como no hay finas capas de hielo.
trabajos que encontrar, no tiene sentido buscarlos. Las medidas de la etnici- Adems, si vamos un paso ms all y aceptamos la naturaleza cultural
dad son escandalosas. Juzgar el origen tnico, como en Estados Unidos, por del mundo social, los defectos se vuelven todava ms insistentes. Lo que es
una mezcla del nivel de melanina en la piel (negros/blancos), el continente verdaderamente relevante de los ingresos es la posicin de clase, a pesar
(asiticos), y el ms extrao de todos, hispanos, raya en el ridculo. El uso del hecho de que algunos socilogos han pasado a evitar rigurosamente la
del trmino negro (bfack), en el sentido de una gota de ascendencia afri- palabra clase y utilizan estatus sodoeconmico. La clase es una relacin
cana, habra hecho las delicias de algn defensor de la supremaca blanca de social, no un punto numrico en una balanza de ingresos. Es muy distinta
los das del apartheid en Sudfrca. Como afirma el dicho: una mujer blanca la posicin de clase de un obrero de fbrica, uno de muchos expuestos en
puede tener un beb negro, pero una mujer negra no puede tener uno blan- oposicin a los directivos, a la de un trabajador del sector servicios en una
co (al no ser que, claro est, y como suele ocurrir, lo est cuidando!). Por organizacin pequea o difusa centrada en responder a una serie de dientes
tanto, los descendientes americanos de esclavos, la gente proveniente de un particulares. Puede que los ingresos sean los mismos, pero la experiencia
gran nmero de culturas en el Caribe, y los hombres de negocios africanos subjetiva est a aos mil. Y, tal y como he observado, puede que el cambio
de cualquier sitio al sur del Shara, estn todos amontonados en las cate- en Ja relacin de clase, de la manufacturacin al sector servicios, sea una
goras ms caticas que se pueda imaginar. Tantas culturas reducidas a una pista sobre los cambios generales en la urbanidad que han se han dado en
supuesta base gentica. El trmino asitico, del continente ms grande los ltimos tiempos.
del mundo, pasa a ser chino en Estados Unidos e indio en el Reino Unido.
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]ock Young Giuliani y el milagro de Nueva York

Todas las grandes variables estructurales: clase, edad, etnici.dad y g- las leyendas urbanas de nuestro tiempo: el milagro de Nueva York bajo la
nero son relaciones sociales. No son lo mismo que unos estandarizados: De mirada vigilante del alcalde Giuliani.
15 a 20, o <<mayores de 60, los dos sexos: masculino y femenino, la pre- Durante la ltima dcada del siglo XX la tasa de criminalidad en Nueva
sencia o ausencia relativa de melanina en la sangre, el ser habitante de un York cay de forma continuada. Efectivamente, la tasa de homicidios des-
continente o supuesto descendiente de alguien de la pennsula ibrica. cendi de un 25,6 por cada 100.000 habitantes en 1990 a un 8,4 en 1999, y
sigue descendiendo hoy en dia. Esto fue acogido como un milagro. Segn
Tal prdida de subjetividad se extiende a algunos de los conceptos expli-
cuenta la historia, el alcalde Giuliani y su indmito jefe de polica, William
cativos clave. Tomemos, por ejemplo, la privacin relativa. Aqu tambin es
difcil medir la subjetividad, y hay una gran tentacin a entender la privacin Bratton, introdujeron una forma de accin policial agresiva y con objetivos
concretos, respaldada por el mapeo informtico de las 1eas con un alto
relativa como una simple diferencia en niveles de ingresos entre dos grupos
ndice de criminalidad (tolerancia cero y COMPSTAT), lo cual cambi radi-
antes que como las comparaciones subjetivas de lo que constituye una justa
calmente la reputacin de criminalidad de esta gran ciudad. El resultado es
recompensa. Comparar stas es una tarea mucho ms difcil. No obstante, lo
historia, o al menos un mito urbano: Giuliani fue colocado en un pedestal.
que realmente motiva a la gente son las diferencias construidas culturalmen-
Su bigrafo, Fred Siegel, habla de ello en su ligeramente empalagoso libro
te y su generacin de sentimientos de descontento o satisfaccin, envidia o The Prince o/ the City: Giulicmi, New York and the Genius o/ American Lt/e
de enfado, que son de suma importancia para entender el comportamiento
(2005) como si se tratara de un logro indiscutible. De hecho, esto fue en
humano y las emociones. parte la razn por la que se le anim tanto a que anunciara su candidatura
Sospecho que parte del problema se debe a que el trabajo no est diri- a las elecciones presidenciales de 2008. Bratton gan reconocimiento mun-
gido por la teora, pero tambin a que, como a menudo ocurre en este tipo dial, y representantes policiales de todo el planeta visitaron el Departamento
de investigaciones, es ms fcil meter la mano en la caja de herramientas de Polica de Nueva York con el fin de aprender cmo hacer milagros ellos
de toda la vida y utilizar las cosas ms simples que agarremos. As que, tambin.
cuando Sampson sugiere la inmigracin, sorprende un poco, mientras que Aclaremos este mito de una vez por todas: un gran problema de este
Zimring sencillamente admite ser incapaz de ver algn cambio significativo anlisis es un problema de etnocentrismo, por lo que Nueva York es famoso.
en esta tumultuosa dcada. En segundo lugar, si se mantiene que el cam- Las tasas de criminalidad llevan bajando desde mediados de los noventa en
bio cultural es capaz de cambiar profundamente las ponderaciones de las muchas ciudades a lo largo y ancho de los Estados Unidos, independiente-
variables (si as quiere llamarse a estos productos culturales), entonces la mente del mtodo policial empleado: sea labor de polica orientada a la re-
prediccin a partir de situaciones culturales pasadas est siempre sujeta a solucin de problemas, actuacin policial tradicional o tolerancia cero. Pero
la incertidumbre. ms concluyente que esto es el hecho de que la tasa de criminalidad tambin
Pongamos estos dos errores juntos y tendremos la receta para el desastre. ha estado bajando en varias ciudades del Primer Mundo. No es slo que no
Irnicamente, el resultado es que el socilogo/criminlogo es incapaz de sea algo exclusivo de Nueva York, es que no es siquiera un fenmeno esta-
valorar tanto los cambios materiales que ocurren en distintos pases (por dounidense. Sin embargo, lo que me interesa en este momento es lo que en
ejemplo: el hiperpluralismo, el alza del sector servicios, la feminizacin del realidad sucedi en la ciudad de Nueva York, y de qu forma est relaciona-
mbito pblico) como el contexto cultural que lleva a las respuestas e inter- do con el fenmeno de definir a la baja la conducta desviada.
pretaciones particulares de estos cambios. Es decir, se quedan fuera tanto Con esto en mente, volvamos al trabajo del antroplogo urbano de Nue-
las similitudes como las diferencias entre pases. A continuacin me centrar va York, Ric Curts. Y es que su investigacin etnogrfica (1998) seala cla-
en esta ltima coyuntura: la forma en la que se interpretan cambios bastante ramente cambios en la cultura juvenil: el efecto del hermano pequeo,
similares. una contra-socializacin, parte de una transformacin subcultural general
independiente de cualquier intervencin policial que ya mencionamos ante-
riormente. Pero Curts va ms all, puesto que la respuesta de los agentes de
5. EL MILAGRO DE NUEVA YORK polica que entrevist sobre el descenso fue poco menos que desesperada.
La polica necesita criminales y arrestos, del mismo modo que los educado-
Permtanme hablar por encima acerca de cmo las agencias sociales
construyen la narrativa sobre el descenso de delincuencia, con la intencin res necesitan alwnnos y licenciados. Y justo como cuando disminuye el n-
de capitalizarlo e intervenir en estos procesos. Una de las instituciones clave mero de matrculas los requisitos de aceptacin empiezan a reblandecerse,
a medida que los ndices de arrestos bajan se da una tendencia instintiva a
en estos casos es la polica, y para poner un ejemplo me centrar en una de

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Jock Young Giuliani y el milagro de Nueva York

definir al alza la conducta desviada. Es decir, una tendencia a ir hacia abajo hecho de que la marihuana es una fuente importante de delitos menores), y
en el espectro, a perseguir ms crmenes menores y actos incvicos con el fin tanto la Ley del Impuesto como la campaa de tolerancia cero tuvieron una
de mantener alto el ndice de arrestos. Aunque esto no fuera planeado ni notable influencia y repercusiones internacionales.
intencionado, como dice Curts: <<A la polica simplemente le quedaron los La historia de Nueva York es, claro est, un evento histrico: el jefe de
crmenes menores (1998: 1275). polica Bratton lleg en 1994 e introdujo una campaa de tolerancia cero y se
Curts sostiene que la filosofa de la tolerancia cero fue una racionaliza- atribuy el descenso de la tasa de criminalidad. Bratton y el alcalde Giuliani
cin post-hoc de prcticas ya existentes. De hecho, cuando examin las esta- se enemistaron por la cuestin de la paternidad de esta poltica, y el jefe de
dsticas de arrestos del departamento de polica de Nueva York pude con- polica fue posteriormente despedido. De hecho, segn el anlisis visto, la
firmar lo que deca: los crmenes indexados* caan a partir de 1990 (esto es, cada de la tasa de criminalidad fue en gran parte un producto cultural. La
con anterioridad a la introduccin de la tolerancia cero en 1994). De 1989 a tolerancia cero fue introducida por el descenso del ndice de arrestos. Asque
1993 los arrestos por delitos graves descendieron en un 21,5 por 100 de ao la tolerancia cero surgi como resultado de la disminucin de la criminalidad,
en ao, mientras que los arrestos por delitos menores aumentaron de forma en lugar de ser la disminucin de la criminalidad resultado de la tolerancia cero.
regular y continuada, compensando la cada de arrestos por delitos graves, y La magia de Bratton consisti en darle la vuelta a la causalidad del proceso,
luego se dispararon de tal forma que la ratio de delitos menores a mayores, tomar cartas en el asunto y atribuirse el milagro. Y, a resultas, se le dio la
que empez en 1989-1991 en un 0,8-1 pas llegado el ao 2000 a ms de 2-1 enhorabuena a la polica, como seala Curts, en vez de a la propia juventud.
(muchos de Jos cuales estaban relacionados con el cannabis). Asimismo, el En este captulo hemos encontrado dos niveles de etnocentrsmo: pri-
aumento del nmero de arrestos por delitos menores comenz en 1993, el mero el entretenido, centrado en Nueva York, que excluye al resto de Es-
ao anterior a la supuesta introduccin de la tolerancia cero. tados Unidos, tematizada en la famosa tira cmica del New Yorker donde
En cambio, por supuesto, durante los aos anteriores, en una situacin Estados Unidos y el mundo se encogen ms all del ro Hudson; el segundo,
de criminalidad abundante y en aumento, la polida tenda a, en expresin centrado en Estados Unidos, ignora el resto del mundo. Pero, como hemos
de Daniel Patrick Moynhan (1993), definir a la baja la conducta desviada. visto, la tasa de criminalidad ha estado bajando en muchas ciudades esta-
Dicha afirmacin va en paralelo al anlisis de Donald Dickinson (1968), que dounidenses importantes igual que en Nueva York, y en otros pases desa-
critic el estudio ya clsico de Howard Becker acerca de la aprobacin de la rrollados tanto como en Estados Unidos. Asimismo, el fenmeno de definir
Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937. Es bien sabido que Becker la conducta desviada al alza no se limita nicamente a los Estados Unidos, ya
defenda que la ley se aprob porque el jefe de polica Anslinger, director que en muchos otros pases se dio una intolerancia creciente hacia el crimen
del Federal Bureau of Narcorics (FBN), actu como un empresario moral, y los disturbios, de manera ms notable en Gran Bretaa, donde, como ve-
publicando informes terrorficos sobre la marihuana con el fin de alarmar a remos, la campaa contra los comportamientos antisociales se llev a nuevos
la poblacin y as facilitar su aprobacin. De hecho, sostiene Dickson, las niveles y donde, a diferencia de lo ocurrido en Estados Unidos, el descenso
historias de terror llegaron sobre todo despus de la aprobacin de la ley, y de la tasa de criminalidad fue en buena parte ignorado por los polticos y los
la verdadera razn por la que Anslinger defendi de forma tan enrgica la medios de comunicacin de masas.
nueva legislacin fue la dotacin presupuestara en declive del FBN. La res- Sin embargo, obsrvese que tambin los detractores de la labor de polica
puesta burocrtica fue luchar por una legislacin que colocara la marihuana como clave para el descenso del crimen tienden a ofrecer explicaciones etno-
bajo control federal y as aumentar sustancialmente el nmero de delincuen- cntricas: explican desde la perspectiva de los cambios en la cultura juvenil
tes potenciales bajo la jurisdiccin del Bureau. Como resultado, en 1938, americana, el declive de la epidemia del crack americano, la mayor civilidad
el primer ao completo en el que la ley estuvo en vigor, una de cada cuatro de la cultura estadounidense. Por muy importante que sea tomar conciencia
condenas federales por drogas y narcticos fue por infracciones relacionadas de estos factores locales, debemos guardarnos de no descuidar los generales.
con marihuana. Aqu lo interesante son los paralelismos: el FBN puso una Recordemos que el descenso de la criminalidad es un suceso comn en el
droga menor bajo su control, definiendo al alza la conducta desviada, como Primer Mundo y que el aumento de la intolerancia ante conductas desviadas
el departamento de polica de Nueva York (el paralelismo alcanza incluso el y el punitivismo estn cada vez ms extendidos. Como he sostenido, las cau-
sas de estos cambios son moclificaciones en la economa y la estructura social
* N. de los 1:: Se trata de los ocho delitos usados por el FBI para configurar su ndice de la modernidad tarda. Opino que definir al alza la conducta desviada es
Anual de Delincuencia (Amwal Crime Index): homicidio intencional, violacin violenta, robo un fenmeno internacional y que esta intolerancia creciente de la conducta
violento o imimidatorio, robo en domicilio, agresin grave, hurto, hurto de vehculo de motor
e incendio. desviada es, como ha sugerido Edward Luttwak (1995; vase Young, 2007),

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Giuliani y el milagro de Nueva York
]ock Young

Segn las cifras de la encuesta de victimizacin britnica, la British Cri-


el p roducto de inseguridad es fundamentales generadas en el capitalismo de me Survey (BCS), realizada en los doce meses anteriores a junio de 2008, el
la modernidad tarda. nmero de crmenes contra adultos que vivan en hogares privados en Ingla-
Adems, es importante entender que las actividades de empresariado terra y Gales cay en un 10 por 100 comparado con los 12 meses anteriores.
moral del alcalde de Nueva York y del departamento de polica de Nueva Dicha cada en las cifras de crmenes tuvo eco en las cifras de delitos de los
York tuvieron xito porque se produjeron en un clima de opinin pblica que la polica tuvo conocimiento, que mostraban una reduccin de un 9 por
propicio para las polticas de tolerancia cero. Es decir: aunque el departa- 100 en ese perodo de tiempo. Ms significativo es el hecho de que la BCS
mento de polica de Nueva York a principios de los noventa arrestaba casi indique que ha habido un descenso consistente de criminalidad ao tras ao
automticamente a ms individuos por cometer delitos menores para com- desde 1995, con un ao de estabilidad en 2004-2005, y que el nivel actual
pensar por la bajada de los delitos ms graves, dicha respuesta burocrtica de criminalidad es el ms bajo registrado desde que empezara el estudio en
clandestina (en palabras de Dickson) fue posteriormente reconocida, reen- 1981 (Kershaw et at., 2008). De forma similar, el nmero de crmenes en
vasada y renombrada al modo en que lo hacen los empresarios morales (en conocimiento de la polica descendi desde 1992 hasta 1998-1999, despus
palabras de Becker). No obstante, esta ltima expansin no habra funciona- de lo cual se introdujeron nuevas reglas de clculo y se hizo difcil compa-
do en absoluto si no hubiera recibido un amplio apoyo de la ciudadana. Por rar (vase Sin1mons et at., 2003 ). Incluso las estadsticas de homicidios son
supuesto que su supuesta eficacia tuvo un atractivo comercial importante, actualmente (2008-2009) las ms bajas en los ltimos veinte aos, aunque
pero la disminucin de la criminalidad en San Diego, donde se puso nfasis para los pases europeos, donde el homicidio es mucho menos comn que
en la vigilancia (no agresiva) de barrios no recibi nada parecido al entusias- en Estados Unidos, cualquier acontecim.iento aislado, como un asesinato en
mo y las felicitaciones de Nueva York. Asimismo, la amplia diseminacin de masa o en serie, saca las cifras fuera del carril.
las medidas enrgicas de tolerancia cero reflejaba las preocupaciones globa-
En Inglaterra y Gales la delincuencia aument aparentemente de forma
les en el Primer Mundo, como tambin las refleja el hecho de que la prcti-
inexorable desde los aos sesenta, llegando a un punto cumbre a mediados
ca fuera celebrada casi universalmente como una buena poltica pblica en
de los noventa (1995 segn la BCS y 1992 segn las cifras de la polica). En
todo el planeta.
trminos generales hubo una reduccin del crimen en Inglaterra y Gales de
un 48 por 100 (incluyendo una reduccin similar de un 48 por 100 del cri-
6. LA EXPERIENCIA BRITNICA men violento) entre 1995 y 2007 -2008. Adems, esta reduccin ha ocurrido
en toda clase de crmenes, desde el vandalismo hasta la violencia, pasando
Veamos ahora las pruebas existentes sobre el Reino Unido. En primer por el robo. Pongamos esto en el contexto de mi crtica al uso catico y, en
lugar, observamos que los patrones no son los mismos que en Estados Uni- mi opinin, temerario de datos cuantitativos que he sealado en captulos
dos, ciertamente no tan parecidos como en Canad; pero, por qu deberan anteriores. La precisin de cualquiera de estas cifras es, desde luego, palpa-
serlo? E l hbito de utilizar a Estados Unidos como plantilla y medir todas blemente sospechosa; ignoran cifras escondidas y cambios en la sensibilidad
las comparaciones con las de este pas sin duda demuestra un etnocentrismo pblica hacia el crimen. No obstante, se dan durante un prolongado perodo
bastante complaciente, como se ve a travs del anlisis de Zmring, que juzga de tiempo, una amplia gama de delitos y son en parte corroboradas tanto
a Canad por el nivel de desviacin de su tasa de criminalidad respecto de por las encuestas como por los datos policiales. Lo que es ms importante,
las predicciones basadas en datos estadounidenses. Sin embargo, una vez indican un drstico giro de una tendencia al alza que llevaba producind ose
ms, pensemos en lo general y en lo local, y en el peso que tiene una cultura durante dcadas y que pareca ser inexorable. Sencillamente, no hay ninguna
especfica tanto desde el punto de vista de la tasa de criminalidad como de explicacin adecuada de por qu dicho giro tendra que deberse a cuestio-
la respuesta a la misma. En segundo lugar, observamos que el Reino Unido nes relativas al aparato estadstico de las organizaciones que se dedican a las
tiene las polticas ms neoliberales de Europa occidental, tanto en lo que se encuestas o al de la polica. As que olvidemos la reduccin del48 por 100 de
refiere a .filosofas polticas y cultura popular (aunque hay que tener mucho ms arriba; seamos ms precisos y digamos que fue alrededor de la mitad!
cuidado de no exagerai esto) como en lo que concierne al libre movinento Habr quien haya llamado a esto un milagro, y aun as hasta ahora que
de capital y mano de obra, de ah su alto nivel de multiculturalismo e hiper- yo sepa nadie en Gran Bretaa ha utilizado este epteto; no como al otro
pluralismo. Por ltimo, observamos que, a pesar dd descarado paralelismo lado del Atlntico donde, como hemos visto, un declive ms o menos similar
del descenso de la criminalidad en Inglaterra y Gales, del idioma comn y de fue objeto de aclamacin. Ms bien parece como si, sorprendentemente, al
la tradicin criminolgica compartida, no hubo un punto de comparacin pblico, los medios de comunicacin, los polticos y sectores importantes de
obvio para la criminologa estadounidense.
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]ock Young Giuliani y el milagro de Nueva York

profesionales de la justicia penal les costara aceptar la realidad. Hemos explo- es aqul que causa ofensa, alarma, peligro u hostigan1iento. As, lo que pue-
rado este proceso en otro lugar (Mooney, 2003; Young, 2003a), pero observe- de ser considerado un comportamiento antisocial por una persona puede ser
mos llegados a este punto que los datos de la British Crime Survey muestran visto como un comportamiento aceptable por otra (Ministerio del Interior,
tanto un desconocimiento general del descenso de la criminalidad como una 2004: 3). No se puede evitar pensar que esto es un redescubrimiento de la
preocupacin mayor por comportamientos antisociales. En 2004-2005 dos sociologa de la desviacin (la que exista hacia 1960). La desviacin no
tercios de la gente entrevistada en Inglaterra y Gales crean que el nivel de cri- es una propiedad inherente a ningn comportamiento en particular, es una
minalidad haba aumentado mucho o un poco en los dos ltimos aos, propiedad conferida a ese comportamiento por las personas que entran en
mientras que slo uno de cada veinte pensaba que la tasa de criminalidad contacto directo o indirecto con ella, fueron las famosas palabras de Kai
estaba descendiendo (Babb et al., 2006: 132). Por otro lado, un reciente in- Erikson (1966: 6). Como tal, se expone a refutaciones y desacuerdos y, ni
forme trimestral indica aumentos significativos del miedo a robos en vivienda que decir tiene, a preguntas sobre cmo se podra medir algo tan mltiple y
y al crimen violento, y aumentos en seis de cada siete indicadores relativos a cambiante.
la preocupacin con los comportamientos antisociales (Kara y Upson, 2006). - Flexibilidad en el uso: los ASBO son herramientas flexibles de control
social que p ueden y han sido utilizadas contra infractores muy variados en
El gobierno laborista que lleg al poder tras la victoria aplastante de distintas partes del pas. Elizabeth Burney, en Making Peopte Behave (2005),
1997 se encontr a lo largo de su primer mandato y al seguir el segundo con seala su uso contra prostitutas en Manchester, traficantes de drogas en Kiog
cifras de criminalidad extremadamente favorables. Sin embargo, el descenso Cross y la fijacin de carteles en el municipio de Camden, en Londres; puede
del crimen no fue celebrado. En lugar de eso, la nueva administracin se centrarse en la ropa (p. ej., pasamontaas y sudaderas con capucha), en la
embarc en un ambicioso programa de legislacin centrada en el control de pertenencia a una banda o en el comportamiento criminal en s mismo. De
comportamientos antisociales. Todo empez con la Ley sobre Delincuen- hecho, en este ltimo caso puede dar lugar a una actuacin policial aunque
cia y Disturbios (Crime and Disorder Act), de 1998, donde se introdujeron no haya pruebas suficientes para satisfacer a un tribunal. Es evidente, es-
las rdenes de Comportamiento Antisocial (Anti-Social Behavzur Orders, cribe Burney:
ASBO), stas fueron desarrolladas en el libro blanco Respeto y Respon-
sabilidad-Tomando postura contra la conducta antisocial -Respect and que las rdenes se han convenido en 1strumentos multiuso para todo tipo
Responsibility-Taking a Stand Against Anti-Social Behaviour- (Home Offi- de crimen o desorden, mucho ms all de los problemas barriales previstos ori-
ce, 2003) y puestas en prctica mediante la Ley contra la conducta antiso- ginalmente. Dentro de barrios con un alto ndice de criminalidad el objetivo
cial (Anti-Social Behaviour Act), que entr en vigor ese ao. El concepto es principalmente el comportamiento claramente criminal, ms que las meras
molestias, y la polica agradece el poder que les otorga emplear testimonios de
de comportamiento antisocial se construy, desarroll y convirti en centro
referencia en lugar de testimonios formales, y as poder cazar lo que un agente
de atencin. Se identiiic toda una gama de comportamientos que pasaron de polica describi como sus "dianas", eludiendo no obstante por completo el
a ser considerados antisociales: mendicidad, ebriedad en lugares pblicos, sistema de justicia penal (2005: 101-102).
uso de fuegos artificiales, ruido en vecindarios, llamadas de broma, orinar en
pblico, etc. Lo especial de este nuevo territorio para controlar era: - Predz'sposicin, no conducta: una vez identificado, mediante la ASBO
- La definicin al alza de la conducta desviada: como mencionamos an- al individuo antisocial se le pueden prohibir futuras inclinaciones a llevar
tes, en su famoso artculo Definiendo a la baja la conducta desviada (1993) a cabo ciertos actos. Puede ser excluido de ciertas reas, no tener acceso a
Daniel Patrick Moynihan sostuvo que la respuesta al aumento de la delin- otros individuos y no poder llevar ciertos objetos y herramientas consigo.
cuencia y el desorden fue simplemente definir menos desorden como desvia- A diferencia de las ideas democrtico liberales de la justicia penal, se crimi-
do. En nuestro caso estarnos ante la situacin contraria; en una situacin de nalizan las actividades futuras tanto como los actos en s. Como dicen Peter
criminalidad en declive la conducta desviada se define al alza: la tolerancia Squires y Dawn Stephen:
se hace, para resumir, menos tolerante. Como sociedad hemos reconocido un posible "hueco en la justicia", pero
- La di/uminacin de las fronteras: se desdibujan las fronteras del com- hemos procurado llenarlo con prcticas para hacer cumplir la ley basadas en
portamiento criminal y el meramente antisocial, se criminalizan los actos un dudoso principio preventivo en el que "el proceso debido" y "el Derecho"
in cvicos (vase Mooney, 2003 ). (hasta ahora considerados como elementos constituyentes de la justicia), son
- La subjetividad de la definicin: desde el principio se reconoce que la marginados en favor de prioridades polticas y administrativas. Y el resultado
naturaleza subjetiva del concepto dificulta identificar una nica definicin ms probable no es en absoluto ms justicia, sino el fortalecimiento de la exclu-
de comportamiento (Home Office, 2004: 3 ). El comportamiento antisocial sin social y una mayor injusticia social (2005: 208).

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]ock Young Giuliani y el milagro de Nueva York

Ante una tasa de criminalidad en declive, el gobierno laborista descu- 7. CONVERGENCIA Y CONTRASTES
bri, por as decirlo, un nuevo terreno de preocupacin, y un pblico cauti- La incapacidad de las ciencias sociales para predecir el futuro es legenda-
vado encontr una nueva ola de crimen para reemplazar la vieja. Para aa- ria, desde la cada del comunismo hasta la fluctuacin del precio de la vivien-
dirle irona, una buena parte del comportamiento antisocial fue convertida da. Huelga decir que el descenso de la criminalidad fue motivo de asombro
en delitos propiamente dichos. Hasta diciembre del 2003 se infringi el 42 para los criminlogos (incluyndome a m). Desafi el statu quo y desmadej
por 100 de todos los ASBO, y de estas infracciones el 55 por 100 acabaron teoras. Veamos un prominente ejemplo de esto. En 1996, David Garland
en penas de crcel (Liberty, 2006). public un arculo de influencia extraordinaria: The limits of the Sover-
El concepto de comportamiento antisocial es un fenmeno fascinante, eign State, que sealaba la aceptacin generalizada de la normalidad de
la construccin de un problema que, dada la naturaleza excepcionalmente las altas tasas de criminalidad y cmo esto pona en peligro a la idea de so-
subjetiva de su base y la flexibilidad extrema de cada categora, podra tener berana del Estado y su capacidad para proporcionar seguridad pblica. De
el potencial de generar un nmero casi inacabable de infracciones. Y a estO aqu surgieron, tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos, polticas
se le aade la obsesin por la medicin (cuntos hay?) y los objetivos (los penales que eran adaptaciones al fracaso, incluyendo el desarrollo de la
hemos conseguido?). Es la frmula para una angustia moral permanente, es cooperacin entre agencias, un salto de la responsabilidad por el delito des-
una prescripcin de objetivos que jams se conseguirn. Es bastante fcil de el Estado a agencias e individuos distintos del Estado y, lo ms relevante,
entender, por ejemplo, dnde empiezan y acaban los robos con allanamien- la adopcin ms importante por parte del sistema, la definicin a la baja
to, y proporcionar cifras razonablemente buenas de su nmero, aumento o de la conducta desviada. En lo que respecta a esto ltimo, la preocupacin
reduccin. Otra cosa es hablar de eliminar comportamientos alborotadores por dejar que los infractores y los delitos menores caigan bajo el wnbral de
(cunto alboroto es alboroto?), o de ensuciar con basura (cun limpio es conocimiento oficial permite que estos se deslicen por debajo de "una red"
limpio?) Y quin lo decide? Basta con leer el informe del Home Office que est en peligro de reventar por las costuras (Garland, 1996: 457). De
Defining and Measuring Anti-Social Bebaviour (2004) para encontrarse con este modo, Garland entenda que se daba la vuelta al fenmeno de amplia-
lo inefable, lo insustancial, lo intangible. Las estadsticas se hinchan segn cin de la red que haba sido prevista por crin1inlogos crticos como Stan
el perceptor, crecen con la intensidad de la persecucin; son un blanco que Cohen (1985), en el que la red del sistema de justicia criminal se extenda
recula eternamente. para incluir ms y menos graves delitos: debido a la necesidad, el sistema
precisaba ser ms tolerante respecto a la desviacin. De hecho, en un libro
En The Verligo o/ LAte Modernity (2007) observ que en la conferencia posterior, The Culture of Control, Garland ve las polticas de tolerancia cero
anual del partido laborista de 2005 el entonces ministro del Interior Char- de Giuliani como una excepcin muy publicitada a esto (2001 : 119).
les Clarke le asegur al partido que tenia fe en que todo comportamiento
antisocial estara eliminado de Gran Bretaa para 2010. Esta munificencia Sin embargo, como hemos visto, ambos lados del Atlntico vieron exac-
propia del Rey Canuto fue recibida con un alto nivel de escepticismo. Ya tamente el fenmeno opuesto: se ampli la red y la conducta desviada se
hemos pasado 2010, as que esperemos tener una Gran Bretaa donde los defini al alza, no a la baja. En Inglaterra y Gales se cre una nueva ola de
bloques de apartamentos estn en silencio y calma por la noche, donde el crmenes de la mano del menos grave comportamiento antisocial, mientras
ltimo radiocasete porttil se haya tirado a la basura, los adolescentes hayan que es bien sabido que la ciudad de Nueva York andaba a la caza de la
renunciado a las latas de cerveza que consuman en paradas de autobuses y tolerancia cero. En las dos orillas del charco, ir andando por la calle be-
se congreguen pacficamente en los centros juveniles locales asignados, don- biendo una cerveza se convirci en una razn para sospechar. No obstante,
de las adolescentes salgan con sus galanes por las noches soando con sus existen diferencias obvias: el laberinto del comportamiento antisocial y el
deberes escolares y con lejanas familias en las que los dos miembros tengan optimismo sin maldad de los objetivos y de los indicadores de rendimiento
carreras profesionales, donde jvenes problemticos paseen por los parques son claramente algo britnico. Si se intenta explicar lo que est ocurriendo
a sus pitbults castrados en una ciudad cuyos muros estn impolutos y sin desde el punto de vista del control del crimen a un colega estadounidense,
rastro de grafitis, y donde no se vea a ningn gamberro por ninguna parte. enseguida se notar su incredulidad. El Estado soberano no ha abando-
Todo esto es, ni que decir tiene, una fantasa de principio a fin, un mundo nado el problema de la prevencin del delito en ninguno de los dos lados
Stepford del pensamiento neolaborista~'. (del Atlntico); la verdad es que, quin querra hacerlo, en un perodo en el

morir, Los nios del Brasil, y La semi/lo del diablo. En la novela, la extrema docilidad de las esposas
* N. de los T.: El autor se refiere irnicamente a la novela (por dos veces Uevada a la pantaUa de la comunidad se debe a que, en realidad, son robots.
grande) The Stepford \17ives, de Ira Levin, autor, entre otros libros de gran xito, de u, beso o11tes de

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Giu/iani y el milagro de Nueva York
]ock Yozmg

de las tasas de criminalidad, aunque el patrn del cambio no es el mismo.


que el delito est descendiendo? Si bien hay diferencias cruciales. El contr?l Una vez ms, la respuesta a la situacin comparte similitudes, la definicin al
del delito, un tema central de las polticas pblicas y que supuso un cambo alza de la conducta desviada ocurri en ambos pases, pero hay veces en las
significativo que defini al Nuevo Laborismo frente al Antiguo Laborismo, que el nfasis en el comportamiento antisocial difiere claramente, y el grado
ha sido relegado a un segundo plano en la poltica estadounidense, vase las de celebracin del descenso es casi opuesto. Aunque los ndices de encarce-
ltimas elecciones presidenciales. En las elecciones britnicas de 2010 toda- lamiento han subido notablemente en ambos pases, el complejo entramado
va estaba ah, junto con el tema de la inmigracin, en un primer plano. Era de prisiones de Estados Unidos es bastante excepcional en el mundo desa-
un tabln central de la plataforma laborista, mientras los otros dos partidos rrollado, con ms de 2,3 millones de personas en prisin y uno de cada 34
de relevancia electoral competan ferozmente sobre cuntos nuevos policas ciudadanos controlados de alguna forma por el sistema de justicia criminal
sacaran a la calle. Para los estadounidenses, especialmente los polticos de en cualquier momento. La orientacin espacial del sistema de justicia penal
la ciudad de Nueva York, ha habido un espritu de triunfalismo. El descenso estadounidense, centrada en reas especficas, un proceso agravado por altos
de la criminalidad fue visto como una victoria personal tanto por el alcalde niveles de segregacin de clase y tnica, ha conducido al intenso trastorno y
Giuliani como por el jefe de polica Bratton (de ahi que se enemistaran); es criminalizacin de reas concretas de la ciudad. Efectivamente, se ha detec-
un atractivo comercial importante para el sector del turismo; ha revitalizado tado que ciertas manzanas reciben ms de un milln de dlares en interven-
los precios de la vivienda y alentado el aburguesamiento, es una historia exi- ciones de la justicia penal al ao, lo que origina un aumento de homicidios
tosa que el alcalde Bloomberg ha seguido adelante con entusiasmo. Los cri- en las reas ms pobres de la ciudad incluso en el contexto de un descenso
miJ1logos que se atreven a sugerir que el Departamento de Polica de Nueva general de la delincuencia (Currie, 1997; Clear, 2007). En el Reino Unido,
York no tuvo nada que ver son satirizados por los medios de comunicacin, la campaa contra comportamientos antisociales, que prohibe regularD_lente
que se han tragado el hecho del descenso del crimen (que es cierto) y el pa que dos o ms adolescentes se renan por la noche o que entren en c1ertas
pel del Departamento de Polica de Nueva York en todo ello (falso) (vase zonas de la ciudad, tiene un efecto alienador y lleva a condenas penales por
Karmen, 2000). Por el contrario en Gran Bretaa, el descenso queda tapado infringir las ASBO. ste no es el lugar para analizar en detalle las medidas de
por la montaa hace poco descubierta de comportamientos an.tisociales, y control del delito en los dos paises; basta con decir que en ambos casos los
abundan los pnicos morales sobre cualquier cosa, desde la ebnedad en lu- marcos culturales dan como resultado situaciones de declive generalizado,
gares pblicos hasta el consumo de drogas por parte de personajes famosos. aunque asociados con patrones de criminalidad distintos y, por lo que Dario
En Estados Unidos el control de comportamientos antisociales se ha vis- Melossi (2001) llama el arraigo cultural de la punibilidad, distintas respues-
to como un problema secundario al del control del delito. La influyente teo- tas sociales al crimen.
ra de las Ventanas Rotas gira en torno a la idea de que el control vigilante La incapacidad de explicar el rpido aumento de la criminalidad en mu-
del comportamiento antisocial puede revigorizar normativamente un rea y chos pases desarrollados en el ltimo perodo del siglo XX y el declive que le
llevar al descenso de la delincuencia grave. Es decir, el control del comporta- sigui son los dos ejemplos ms claros del fracaso del modelo positivista. He
miento antisocial es el mando para controlar el crimen. En Gran Bretaa sin indicado que esto fue debido a defectos a un nivel tcnico de los instrumen-
embargo, el comportamiento antisocial ha sido visto ms como un problema tos para predecir cambios en lo que se refiere al delito y, de manera ms pro-
en s mismo, de hecho casi se ha convertido en el problema y en algo ms funda, defectos en lo que se refiere a la cultura. Los problemas culturales gi-
bien autnomo respecto del propio delito. ran en torno a la falta de ganas de tolerar la construccin cultural del crimen
y el cambio cultural, combinada con un decidido etnocentrismo. Canad
entr en escena por los pelos, Gran Bretaa fue prcticamente ignorada, y
8. LA NATURALEZA ARRAIGADA DE LA CULTURA
quin concebira hablar del descenso del crimen en sociedades industriales
Tanto el origen del delito como las respuestas al mismo adquieren la avanzadas sin tener en cuenta el enorme descenso de criminalidad (de un 70
forma de las culturas en las que emergen. En la ltima p arte de este captulo por 100) en Japn en los ltimos cincuenta aos? Q'ohnson, 2008).
he tomado a dos pases, Estados Unidos y Reino Unido, que han tenido A continuacin examinar mtodos etnogrficos, tanto clsicos como
trasfondos similares (aunque escasamente idnticos) en los ltimos quince contemporneos, que sitan a la cultura en el mismo centro de su anlisis.
aos. Ambos han tenido altos niveles de inmigracin, muchas de sus grandes
ciudades se han convertido en arquetipos de hiperpluralismo, se ha dado un
giro de la manufacturacin al sector servicios y ha habido un grado de femi-
nizacin del mbito pblico. Ambos han experinlentado prolongadas caidas
159
158
CAPTULO VII

CAOS, MAGIA Y MARGARET MEAD:


HACIA UNA ETNOGRAFA CRTICA

Mira fijamente. Es la manera de educar el ojo y ms. Mira fijamente, curio-


sea, presta atencin, escucha a hurtadillas. Muere sabiendo algo. No ests aqu
por mucho tiempo {Walker Evans).

La modernidad tarda trae consigo un desligue entre la estructura so-


cial y el comportamiento, entre la difcil situacin material y las soluciones
subcultmales que crean los seres humanos para darle sentido a sus vidas y
hacerlas ms fciles. Es decir, las estructuras fijas y rgidas del fordismo, la
estabilidad del trabajo, familia, comunidad y lugar, con todo su sentido de
arraigo y <<naturalidad, se convierten ms en cuestiones de azar o eleccin;
ya no son obvias y, en todo caso, son inciertas y se ven perturbadas. Las
narrativas estn constantemente en un proceso de ser reescritas, a cada paso
de nuestra vida reescribimos y recreamos un hilo de continuidad con ms
frecuencia cada vez y, a cambio, con mayor fragilidad y xito variable. Y las
palabras, los conceptos sociales, que siempre se han confundido entre s, se
hacen an ms confusos y lquidos en la modernidad tardia.
El matrimonio, por ejemplo, se distingue cada vez menos de la convi-
vencia y su dwacin media se reduce notablemente; el 40 por 100 de los
matrimonios acaban en divorcio en el Reino Unido, uno de cada dos en Es-
tados Unidos; la idea de los contratos matrimoniales de corta duracin gana
popularidad, apoyo y credibilidad; se expande polmicamente para incluir a
parejas del mismo sexo y vara enormemente en su significado entre distintos
grupos tnicos y en diferentes lugares de la estructura de clases.
Nuestra experiencia y nuestras identidades ms ntimas se transforman
y se cuestionan. En su brillante Telling Sexual Stories (1995), Ken Plummer
narra cmo su propia revelacin de su identidad sexual en los aos sesenta
fue expresada siguiendo la narrativa positivista acerca de la homosexualidad
encapsulada en la infame edicin de Penguin del libro Homosexuality (1968)
del criminlogo de Cambridge Donald West, libro- que arroj a sus padres
a travs de la habitacin exclamando entre lgrimas: Trata sobre m!.

161
}ock Young Caos, magia y Margare! Mead: hacia una etnografa crtica

Cinco aos ms tarde apareci el Movimiento de Liberacin Gay y la homo- o; la inmersin cultural del investigador establece una relacin humana
sexualidad se hizo gay. Por primera vez en la historia de la humanidad, con lo investigado, el propio objeto de su investigacin, que es la narrativa
todo un estilo de vida y tma comunidad haban evolucionado alrededor del del sujeto y no la del observador. Sin embargo, como contrapeso a los m-
homoeroticismo. Por supuesto que la atraccin por alguien del mismo sexo todos cuantitativos la etnografa es claramente insuficiente como panacea.
se haba dado a lo largo de la historia, pero entonces se convirti en una en- Desgraciadamente, todos estos problemas de la investigacin cuantitativa se
tidad cultural, un estilo de vida de gran significado poltico y social. La gente reproducen en la cualitativa, aunque sea de formas ms sutiles e insidiosas.
destap su identidad gay, sali del armario, descubri y celebr su nuevo yo. Muchos de los trabajos etnogrficos estn tan atrofiados como sus equiva-
lentes estadsticos. Los investigadores vuelven del terreno con interesantes
De igual modo, Plummer examina el cambio en las ideas sobre la viola- vietas de vida urbana que tienen tanta validez como una fotografa de una
cin. Lo que en otro tiempo fue un tema de profunda vergenza y un tema boda formal para la que se ha posado. Con demasiada frecuencia, la etno-
a esconder entre las mujeres, una experiencia inmersa en la autoculpabiliza- grafa describe demasiada consistencia, demasiada constancia, no bastante
cin y la estigmatizacin, se transform a travs de la lente del movimiento contradiccin, y sus relatos son de una definicin demasiado alta. Sustituye
de las mujeres en un ejemplo obvio de poder patriarcal; las instituciones de la cosificacin de los nmeros por la cosificacin de la representacin. En
apoyo crecen a su alrededor, se descubre dentro del matrimonio, durante el resumidas cuentas, pretende contar una buena historia y hacindolo puede
noviazgo, en el trabajo, se extiende a violaciones de hombres. Lo oculto se engaarse a s misma y ser un vehculo de engao. De modo que tenemos
hace pblico, se expande, se redefine, se vuelve a contextualizar. As que las que ser siempre conscientes de la narrativa subyacente acerca de los sujetos
narrativas que rodean al anuncio de la inclinacin sexual y a las violacio- que el investigador comunica al mundo exterior. Cul es la metanarrativa
nes, se transforman, pero Ken Plummer va ms all; observa cmo en la del autor y cules son las narrativas de los sujetos que s~ est investigando.
modernidad tardia dichas narrativas no slo varan, sino que tambin estn Es decir, la narrativa del texto y la narrativa del sujeto. Esta debera ser una
ms fragmentadas, son refutadas y coexisten. Es decir, hay varias narrativas de las preguntas iniciales a hacerse sobre cualquier estudio, especialmente
posibles-plausibles que estn disponibles en cualquier momento dado. Y, quizs sobre aquellos que hayan conseguido popularidad y atractivo. Ya que
por supuesto, en una sociedad saturada de medios de comunicacin, se pue- no cabe mucha duda de que estas imgenes del otro pueden revelar mucho
de observar que estn a disposicin de todos en el mbito pblico en relatos sobre nosotros y, en el proceso, tapar mucho sobre ellos. Una metodologa
de hechos como las noticias o programas de tertulias, y, lo que es ms impor- crtica debe ser sensible a:
tante, en fuentes de ficcin , bien en la radio, en una comedia televisiva o en
una novela, bien en culebrones, pelculas o en alguna novela ganadora del - La incoherencia.
premio Booker. Nuestro mundo cambia, tanteamos aqu y all para enten- - La contradiccin no resuelta.
der nuestros sentimientos, para encontrar algn punto de orientacin o una - La indecisin, la provisionalidad.
narrativa con al menos un mnimo de consuelo. Tenemos, por as decirlo, - El encubrimiento, los problemas de engao, el disfraz.
demasiado donde elegir. Aw1 as, ninguna de las posibilidades disponibles - Los cambios rpidos de actitud.
tiene el peso de la absoluta certeza como en el pasado. Las narrativas, si lo - La heterogeneidad de opiniones.
prefieren, pierden su singularidad, su cohesin y su peso. Y permitanme ir - Sentimientos fuertes pero igualmente yermos.
un poco ms all. Las narrativas no son slo refutadas, sino que tampoco - La reflexividad.
son coherentes, no estn bien formadas: son contradictorias e inconsistentes - La interaccin y relacin social en el proceso de investigacin.
no slo entre ellas, sino tambin dentro de s. Existe siempre un elemento de - Actitudes sentidas y <<prestadas (de los medios de comunicacin
caos en la modernidad tarda. pblicos).
- La contrasocializacin.
Tal y como hemos visto, nada de esto es bueno para los nmeros, pero
qu significa desde el punto de vista del mtodo en general? Hemos visto los
fallos del mtodo cuantitativo: su problema de representatividad, la existen- l. LA METANARRATIVA DE LA LENTE
cia de disfraz y engao, el problema de la traduccin: la forma en la que los
actores traducen tus preguntas y la forma en que t traduces sus respuestas y Con el fin de evaluar de forma crtica los problemas del mtodo en lo que
la negacin de la relacin con las personas estudiadas. La etnografia cumple respecta a la etnografa antes que nada es necesario establecer unas cuantas
su promesa de resolver todos estos problemas en un instante: su franqueza herramientas conceptuales. Las ms tiles de todas son: la idea de historia
y su inmediatez buscan darle voz a lo que no la tiene e investigar el enga- interior y exterior de una disciplina, el concepto de narrativa y metanarrati-

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Jock Young Caos, magia y Margaret Mead: hacia una etnografa crtica

va, la idea de una lente, una ptica dentro de la perspectiva ms amplia de pueden verse como parte del proceso de alteridad: ya sea desde la derecha, el
la alteridad, de crear a otros en un dualismo contra nosotros mismos y centro liberal o la izquierda, ya sea una demonizacin, una alteridad de d-
la cultura. Ian Hacking (1981), el filsofo social, distingue dos partes de la ficit o de emulacin y respeto. Explorar todo esto ms adelante. Volvamos
historia intelectual de una c\isdplina: su historia interna y su historia externa ahora a la crisis de la etnografa.
(en lo que respecta a la historia de la criminologa, vase Young, 1988). La
historia interna son los debates dentro de la academia, as como los temas 2. ETNOGRAFA E INCOHERENCIA
y problemas explicativos vistos desde la disciplina. La historia externa es el
contexto socio-poltico en el que existe la disciplina, la difcil situacin ma- Son famosas las palabras de Clifford Geertz en The Interpretation o/Cul-
terial y las corrientes ideolgicas del momento. Dicha formulacin contrasta tures: La cultura de un pueblo es una amalgama de textos, ellos mismos
fuertemente con la suposicin general de que una disciplina acadmica pro- una amalgama que el antroplogo se esfuerza por leer por encima de los
cede simplemente segn debates internos, el intercambio de ideas y pruebas hombros de aqullos a quienes realmente pertenecen (1973 : 452). Esta des-
entre eruditos rivales, cada uno de ellos aislado del torbellino de ideas pre- cripcin presenta al etngrafo, como dice Dwight Conquergood, como un
concebidas y opiniones comunes en su torre de marfil. Dicha formulacin lector de textos desplazado y algo extrao (1991: 188). Contra esto cita el
de desarrollo aislado y objetivo caracteriza a las ciencias naturales (aunque trabajo crtico de MichaelJackson, que escribe lo siguiente en Paths towards
incluso aqu se dan influencias generalizadas e inevitablemente externas), y a Clearing:
es el ideal que la ciencia social positivista preferira, cmo no, para la socio-
loga y la psicologa. Sin embargo, como hemos visto en el captulo IV, esa La idea de que "no hay nada fuera del texto" puede ser adecuada para al-
idea de una cesura entre el observador y el observado, de un hiato objetivo guien cuya vida est limitada a lo acadmico, pero suena absurdo en los mundos
de los pueblos donde los antroplogos llevan a cabo su trabajo, donde las per-
entre el socilogo y sus investigados, es falsa. Ms bien hay relaciones de
sonas negocian significados en imeracciones cara a cara [ ... ]. En otras palabras,
clase, gnero, raza y edad que existen entre el socilogo y el mundo observa- el textualismo tiende a ignorar el flujo de las relaciones humanas, la manera en
do, mientras que las preocupaciones sociopolticas del momento tienen una la que los significados son creados intersubjetivamente (1989: 184).
enorme iniluencia. Efectivamente, el mundo exterior gua al interior, la for-
taleza acadmica, de la que se escabulle el socilogo para recopilar informa- Conquergood habla del auge del paradigma de la actuacin (performan-
cin para luego regresar a un santuario aislado e inmaculado, es una ilusin. ce) en antropologa. Pregunta: cules son las consecuencias de pensar en la
cultura como un verbo en vez de como un sustantivo? Cita las obras de
Veamos ahora la distincin entre narrativa y metanarrativa. La narrativa Jackson y la magnfica The Anthropology o/ Performance de Vctor Turner
es la historia del sujeto; es el texto al que pone voz el narrador etnogrfico. (1986), y escribe:
La metanarrativa es la estructura interpretativa, el discurso dentro del cual
el narrador interpreta su historia. Es una historia contada por un etngrafo En un golpe maestro de retrica, Turoer redefini subversivamente los
trminos fundamentales del debate en etnografa, definiendo a los humanos
a una audiencia, y lo cierto es que le dan forma entre ambos; su medida, su
como bomo pe1{ormans y a la humanidad como actora, una criatura inventora
estilo y sobre todo su recepcin estn estructurados tanto por la historia ex- de cultura, que acta socialmente, se hace y se transforma a s misma. Se vio
terna como moldeados por la historia interna personal del etngrafo. Como atrado por la leme conceptual de la actuacin porque se centraba en la raza hu-
explicar en ms detalle en el captulo IX, resulta til ver dicha metanarra- mana viva, en las expresiones creativas, juguetonas, provisionales, imaginativas
tiva a travs de la metfora de una lente. Es una lente que se centra en un y elocuentes de la geme normal que tienen sus cimientos en el reto de construir
grupo de personas (por ejemplo, los traficantes de crack del Barrio Este en una vida en este pueblo, aquel valle, y su inspiracin en la lucha por el sentido
Search for Respect, de Philippe Bourgois, 2000), a costa, como diran algu- (1991: 187).
nos, de la mayora de la gente que vive all, y que por ello sufre el problema
de la representatividad. Por lo dems, como ya he sealado, se trata de una Todo esto est conectado, claro est, a la perspectiva teatral de Goffman
lente que tender a sacar ciertas cualidades de los observados: ya sea su falta sobre la vida social (vase Scheff, 2006). Dicha perspectiva, fiel como es a la
de objetivos, su miseria, su sentido de la diversin o su resistencia. Adems, complejidad del ser humano, es an ms evidente en la modernidad tarda.
la lente puede darle mayor coherencia a la cuestin de la que en realidad tie- Es decir, hoy en da se ofrece una pluralidad de guiones, que son interpre-
ne. De hecho, a menudo sucede que la metanarrativa del autor puede tener tados, reinterpretados, reescritos, construidos y muchas veces subvertidos
ms coherencia que la narrativa de la gente observada, y es esta metanarra- y satirizados en el negocio de la interaccin humana. As que no hay texto
tiva ms que la narrativa la que conduce la historia. Finalmente, estas lentes sustancial que una al ser humano; ms bien hay una pluralidad de textos de

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Caos, magia y Margare/ Mead: hacia una etnografa crtica
]ock Young

etnografa moderna observa al indigente urbano, en esto desciende direc-


coherencia variable que estn siendo constantemente ideados y reinterpreta- tamente de Booth y Mayhew y, al igual que ocurra con estos victorianos
dos mediante la actuacin humana. al observar a los rabes de la calle, hay un abismo entre el etngrafo y sus
La creatividad del actor humano alcanza su mayor evidencia en el fe- sujetos que refleja el de los investigadores cuantitativos. En las obras moder-
nmeno de la contrasocializacin. Los socilogos, quiz inevitablemente, nas de mayor sensibilidad, digamos Sidewalk, de Mitchell Duneier (2001),
han tendido a ver la socializacin como una transmisin que se logra con o Codeo/ the Street, de Elijah Anderson (1999), hay interesantes relatos de
ms o menos xito generacin tras generacin y entre la gente, dependiendo las relaciones personales entre el investigador y el objeto de su investigacin,
de la fuerza de la familia, la comunidad y el grupo de amigos. Todo esto pero nada de esto se sita en un contexto estructural. Contrasta fuertemente
presupone actores sociales pasivos, todo esto ignora la creatividad humana, con el desarrollo histrico del mtodo etnogrfico en antropologa. Aqu, el
la reflexividad y la generacin constante de nuevas respuestas a complejas impacto de la descolonizacin por todo el planeta hizo ver a los investigado-
situaciones sociales. Esto origina el efecto del hermano pequeo de Ric res el grado en que la antropologa clsica se haca eco de la mirada colonial.
Curts, del que hablamos en el captulo anterior. El hermano pequeo mira Escuchemos el estruendo que arma Claude Lvi-Strauss sobre la base colo-
a sus hermanos mayores y decide que no quiere tener nada que ver con las nial de la antropologa:
sobredosis de drogas, con el comportamiento de quien est completamente
puesto, con las muertes y la violencia; no quiere joderse la vida, gracias. La antropologa no es una ciencia desprovis ta de pasin como la astrono-
ma, que su rge de la contemplacin de cosas a distancia. Es el resultado de un
proceso histrico que ha convertido a la mayor pane de la humanidad en setvi-
3. LA METFORA DE LA FOTOGRAFA dora de la otra, y durante el cual millones de seres humanos inocentes han visto
sus recursos arrebatados y sus instituciones y creencias destrozadas mient ras
Intentar resumir lo visto hasta ahora usando la metfora de la fotogra- ellos mismos eran asesinados sin piedad, forzados a la esclavitud y contamina-
fa, ya que vemos tantas veces a la buena etnografa de alguna forma similar dos con enfermedades que eran incapaces de soportar. La antropologa es hija
a la buena fotografa, o al menos lo que se consideran convencionalmente de esta era de violencia: su capacidad de valorar ms objetivamente los hechos
fotografas bien realizadas: claras, definidas, con un mensaje preciso. La ver- relacionados con la condicin humana refleja, a nivel epistemolgico, un estado
dad es que no creo que la realidad social sea as, y menos en la modernidad de las cosas en el que una parte de la humanidad trat a la otra como a un ob-
tarda. Ms bien, si la realidad fuera una fotografa, estara borrosa, algunas jeto>> (1966: 126).
partes destacaran, otras seran extremadamente difusas, habra espacios va- Y Vctor Tyler seala cmo el dualismo cartesiano ha insistido en sepa-
cos aqui y all, la gente y los objetos en la fotografa esconderan sus rostros rar al sujeto del objeto, a nosotros de ellos. Efectivamente, ha convertido al
o sus propsitos, o bien se presentaran falsamente, habra mucha indecisin hombre occidental en voyeur, exagerando el panorama mediante la macro y
en sus expresiones, la fotografa sera como una mala fotografa, una toma micro instrumentacin, para comprender mejor las estructuras del mundo y
entre dos buenas, de esas que se tiran. No obstante, algunas fotografas se- con la mirada pendiente en su explotacin (1982: 100). Como afirma apo-
ran rigurosamente clasificadas y presentadas como un retrato de boda, su- dcticamente Renato Rosaldo, esto conecta el "ojo" de la etnografa con el
giriendo una unin eterna. Habra contradiccin y desacuerdo, haran faJta "yo" del imperialismo (1993: 41). Por consiguiente, debemos centrarnos en
varas fotografas del mismo acontecimiento desde distintos ngulos. Y, por la antropologa crtica si queremos aprender cmo afrontar el problema del
supuesto, se moveran con el tiempo, se moveran como esas maravillosas binomio de la modernidad tarda: del postulado hiato entre culturas, entre
fotografas en las pelculas de Harry Potter, y a veces variaran rpidamente la gente, entre conceptos, entre el observador y lo observado.
su humor, conducta y actitud.
La literatura discordante, creativa y bulliciosa de la antropologa crtica
Hasta ahora, para continuar con la metfora de la etnografa como foto-
grafa, me haba concentrado en la fotografa; me gustara centrarme ahora gira en torno a dos conceptos ntimamente relacionados: la nocin de cmo
ms en el fotgrafo y en su relacin con lo fotografiado, y tambin en la las relaciones de poder estructuran las percepciones y la permeabilidad y po-
rosidad del mundo poscolonial de la modernidad tarda. La mirada del po-
relacin entre la fotografa y su pblico en el mundo exterior.
der conlleva, segn la conmovedora descripcin de Edward Said, un orien-
talismo, una percepcin de otras culturas como irracionales, no dignas de
4. H IATO Y RELACIN confianza, a menudo violentas y sexualmente volubles. Y a esto se podra
aadir que SU>> cultura est considerada como determinada, un producto
La postura del hiato y de la alteridad, vista tan claramente en el trabajo de circunstancias materiales que quiz puedan ser manipuladas y mejora-
cuantitativo, apenas queda mitigada por la etnografa. Mucha de la mejor
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]ock Young Caos, magia y Margaret Mead: bada una etnografa crtica

das. Pero esta proyeccin del Otro conlleva una idea de nosotros, losan- mo de drogas, donde la paga mxima (sin propinas) es de 2,13 dlares por
gloamericanos de clase media, como nuestro Yo. Aqu, como ha sealado hora, y donde los sindicatos estn mal vistos. Y, por supuesto, Ehrenreich
Rosaldo, <<nuestra cultura se presenta como algo invisible: lo hace mediante una tcnica de investigacin q ue muy pocos acadmi-
cos adoptaran: ella misma desempea estos trabajos; es una etnografa de
Los analistas sociales suelen hablar [. ..] como si "nosotros" tuviramos inmersin totaL Son las acadmicas feministas las q ue han sealado que
psicologa y "ellos" cultura [ ...]. La tentacin de vestir nuestro propio "cono- parte de la razn para esta oclusin es que gran parte de estos trabajos los
cimiento local", sea de la variedad popular o la profesional, con un atuendo realizan mujeres pobres y es trabajo domstico. Vase el ttulo del libro de
"universal" a la par que "culturalmente invisible" para s mismo parece ser des- Ehrenreich y Hochschild: Global Woman: Nannies, Maids, and Sex Workers
bordante [ ...). En la prctica, el nfasis en la diferencia da como resultado una in the New Economy (La mujer global: nieras, sirvientas y trabajadoras
ratio pecuJiar: a medida que el "otro" se hace culturalrnente visible el "yo" se
sexuales en la nueva economa, 2002). Aqu, una vez ms, las relaciones de
hace menos culturalmente visible de forma proporcional [. ..] los analistas no
suelen permitir que la ratio de clase y cultura incluya el poder. Por tanto, ocul-
poder estn ocultas, su trabajo no est definido como trabajo real; y no
tan el lado ms oscuro de la ratio: cuanto ms poder se tiene, menos cultura se
menos grave es la irona de que la emancipacin de las mujeres occidenta-
disfruta, y cuanta ms cultura se tiene, menos poder se ostenta (1993: 202). les de clase media depende en parte de la labor domstica de inmigrantes
del Tercer Mundo y la periferia del Primero. No slo es desconcertante la
As, nuestro yo se concibe como invisible, tcito, voluntarioso -en relacin de poder, sino la relacin entre la cultura de los observados y la
resumidas cuentas, el sujeto- , mientras que su cultura se vuelve ms vi- de los observadores. Es decir: como hemos visto en el anlisis cuantitati-
sible, recalcitrante, decidida - en resumidas cuentas, el objeto-. La si- vo, se propone un aislamiento, un hiato y una diferencia prudentes entre
tuacin de poder, de relacin, de clase, queda escondida en la nocin del ambas culturas. En el caso de la etnografa clsica esto se personifica en
objetivo, de lo observado, aquello que est separado del objeto de estudio. el antroplogo que viaja a una tierra lejana, estudia la cultura local, con
Se puede afirmar tanto sobre la etnografa urbana moderna como sobre la sus extraas normas y sus prcticas extranjeras, y trae de vuelta a su uni-
etnografa clsica de los pueblos indgenas; de hecho ahora, como seala versidad un retrato de la gente de all y una exploracin de sus valores y
Loic Wacquant, los negros pobres [... ] estn en el epicentro del "orien- comportamientos. Aun as, el mismo hecho de la colonizacin negaba la
talismo urbano" de Estados Unidos (2002b: 1470). Estas estructuras de nocin de sociedades separadas hermticamente, y la situacin poscolonial
percepcin ignoran o distorsionan la posicin de clase de lo observado y del mundo culturalmente globalizado de hoy en da la mina an ms. Lo
hacen invisible la posicin de clase del observador; es decir, se produce la anterior es ms cierto todava en grupos sociales dentro de una sociedad, ya
conversin de aqullos que son una parte esencial del circuito econmico sean indgenas o inmigrantes.
en algo separado y extico. Como tal, independientemente de la sensibili-
dad con la que se haga, la etnografa urbana lleva a centrarse en la periferia:
Mitchell Duneier en los vendedores de las aceras de Greenwich Village, 5. EL PBLICO DEL ETNGRAFO
Philippe Bourgois en los traficantes de crack de East Harlem, Katherine
Los emgrafos, como los fo tgrafos, tienen su pblico, sus metanarra-
Newman en los trabajadores del Burger King de Harlem; casi como si fue-
tivas se hacen eco de las principales filosofas sociales de las distintas po-
ran tpicos de las poblaciones a pesar del hecho de que, en el caso de los
cas: bien sea el neoliberalismo, la socialdemocracia o, simplemente, el libe-
trabajadores de la comida rpida, por ejemplo, son slo una pequea mi-
ralismo de la vieja escuela. Estas ideas se cuelan en el tutano del texto, a
nora dentro del conjunto de la mano de obra negra. No obstante, esta
veces inadvertidas, muchas veces dadas por sentadas, algunas pocas veces
relacin de poder, este orientalismo urbano, es lo que determina la lente
explcitas y diseadas para ganar adeptos y convertir. Los distintos pblicos
a travs de la cual elegimos observar el mundo social, sobre el que se cen-
esperan estos paradigmas interpretativos; la mayora de las veces eligen los
tra, y las imgenes que proporciona dicha ptica. Nuestra relacin con los
estudios que confirman sus ideas preconcebidas y a veces sus estereotipos
pobres es lo que estructura lo que preguntamos, lo que decimos, lo que
y prejuicios. Su lectura les cuenta algo sobre el mundo exterior y tambin
elegimos or.
sobre ellos mismos; en el mejor de los casos el etngrafo puede tener la es-
Slo unos pocos dentro de la sociologa urbana parecen reconocer y peranza de cambiar al pblico para abrirle los ojos; otras veces el atractivo
centrarse en las relaciones de servilismo que existen en la sociedad. De de la lectura radica simplemente en la confirmacin y fortalecinento de sus
esto se encargan sobre todo feministas como Barbara Ehrenreich quien, en creencias, sus prejuicios y temores ms ntimos.
Nickel and Dimed (2001), entra en el mundo de la humillacin, donde a los
empleados se les hacen pruebas de forma rutinaria para descartar el consu-

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Caos, magia y Margaret Mead: hacia una etnografa critica
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patolgicos, depredadores, improductivos e inescrutables, que acechan en las
6. LA ETNOGRAFA Y EL FINAL DE LA INOCENCIA sombras y mrgenes urbanos, fuera de la comunidad moral de la gente decente.
Las "bandas" se han convertido en un fetiche-fantasa del primitivismo que se
John Van Maanen (1995) habla dd <<final de la inocencia>> de la etnogra- une a otros tropos colonialistas de.splegados para erigir barreras entre el "Yo" y
fa, de un tiempo, algunos diran un tiempo de ensueo, en d que la etno- el "Otro". En nuestro mundo poscolonial, el Otro extranjero ha emigrado des-
grafa era vsta como un simple descripcin de vdas de extraos, sin grandes de los mrgenes del imperio y en estos momentos est, por ironas de la historia,
dolencias metodolgicas y sin grandes esfuerzos, sino ms bien, segn lo colonizando nuestras ciudades. En la Amrica urbana y mulricultural de finales
del siglo XX la figura del miembro de una banda es un varn tnico proveniente
expresa: Una forma instintiva, pacfica y bastante agradable de escribir so-
de las clases desempleadas o infraempleadas. AJ igual que las representaciones
bre viajes (1995: 1). George Marcus y Michael Fischer (1999) destacan dos de los "nativos" en las colonias, las representaciones de las "bandas" en las
textos que son ante todo emblemticos de la crisis en la etnografa: Orienta- ciudades son desplegadas para contener y controlar a las "clases peligrosas",
lism (1979) de Edward Said y Margaret Mead and Samoa (1983), de Derek primitivos urbanos [...].
Freeman. Si el primero indica la posibilidad siempre presente de la cons- En el teatro contemporneo del primitivismo los miembros de las "bandas"
truccin del Otro, el segundo destaca el problema dd engao, y juntos son los "nativos" poscoloniales de la jungla urbana. El interior de la ciudad y
pueden considerarse un sistema potencial de engao, en d que ste moldea los barrios de la periferia son sitios polarizados dentro de una nueva geografa
el contorno del otro y la construccin del otro promueve el autoengao y la articulada econmicamente, una geografa de poder y dominacin que vuelve a
mentira. trazar el eje colonialista entre la capital y la colonia. El "interior de la ciudad",
como el Congo de Joseph Conrad, es visualizado espacialmente como un viaje
El conocido libro de Said destacaba la manera en la que el Orientalis- hacia el oscuro interior, la penetracin de una cavidad, un orificio, una ausencia,
mo, el punto de vista de Occidente, nos permite retratar Oriente como un descenso moral a un "corazn de las tinieblas" urbano. En ramo que lugar
un Otro, una escena de irracionalidad, caos, sexualidad y violencia, un originario de "bandas", las representaciones del interior de la ciudad unen y
punto de vista que nos permite presentarnos como la imagen prcticamente recurren a dos grandes patrones de discurso primitivista: el primitivo violento y
opuesta y, adems, permite una intervencin social y poltica en el nombre el primitivo enfermo [.. .].
de la civilizacin y el humanarismo. Marcus y Fischer consideran que Esta fusin de estereotipos xenfobos del Tercer Mundo con las "bandas"
la crtica de Said, aunque dirigida en gran parte a objetivos distintos de la es una forma compleja de orientalismo urbano (Said) que evoca fantasmas
etnografa, fue la primera amenaza importante a sus mtodos y reivindica- orientalistas de terroristas de bandas que amenazan las bases de la ilustracin
del civismo de clase media, es decir, de la civilizacin occidental. No es por
ciones de conocimiento. Ni que decir tiene que lleg justo despus de la
casualidad que esta nueva forma de orientalismo urbano surja en un tiempo en
toma de conciencia generalizada entre los antroplogos de la mirada colo- el que las ciudades estadounidenses estn siendo cada vez ms pobladas por
nial, de la manera en la que la antropologa haba seguido a la colonizacin. inmigrantes no Occidentales y refugiados de los hemisferios del sur y de orien-
De modo que, en la era de posguerra de la descolonizacin,los antroplogos te. Del mismo modo que su forma colonialista ms antigua, este orientalismo
se hicieron mucho ms conscientes de su mirada colonial y dd relativismo poscolonial funciona como un aparato discursivo para controlar y contener la
de la interpretacin (vase Geertz, 1973) de lo que lo eran por ejemplo los diferencia, gestionando el problema de la diversidad (1991: 4, 5, 7).
etngrafos que trabajaban en tradiciones urbanas como los de la Escuela de
Chicago. Ms recientemente, Loic Wacquant (1997) detect la aparicin de La mirada dd etngrafo va de las colonias a la capital, de la periferia al
un nuevo Orientalismo urbano en las descripciones de la clase inferior y el centro, y, no obstante, irnicamente emigra del Tercer Mundo en los mrge-
gueto. Y son sumamente perspicaces los comentarios de Dwight Conquer- nes globales a las poblaciones del Tercer Mundo dentro del interior de las
good en su trabajo: n Reppin' and Rhetoric, presentado en el seminario ciudades dd propio Primer Mundo. El corazn de las tinieblas, que otrora
La filosofa y la retrica de la investigacin cdebrado en la Universidad se encontrara en las regiones ms bajas del mundo, se reconstituye en el in-
de Iowa en 1992. Conquergood ve las imgenes de las bandas del interior de terior de las ciudades tierra adentro.
la ciudad como un trasplante de Orientalismo, de Oriente al interior de la
ciudad, e, igualmente, como parte de la retrica poscolonialista. As, escribe: Las crticas al Orientalismo de Said son bien conocidas: sus pinceladas
son demasiado gruesas, no diferencia lo suficiente las distintas respuestas de
<<En el mbito pblico, la etiqueta de "banda" es una pantalla representativa la construccin de la alteridad, ni intenta localizadas en grupos concretos o
con una espesa capa de barniz en la que se proyectan imgenes contradictorias y partes de la estructura social. Su proyecto es poltico ms que sociolgico.
poderosas. El trmino "banda" evoca poderosamente los temores y las preocu- Y no nos da una posicin alternativa desde la que basar una crtica (vase
paciones de la clase media sobre el desorden social, la desintegracin y el caos, R. Young, 1990). Nos dice en un maravilloso pasaje que:
que se hacen palpables en estas figuras demonizadas de los Otros extranjeros,
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Caos, magia y Margare/ Mead: hacia una etnografa crtica
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Sobre todo, el pensamiento crtico no se somete al poder estatal ni a las


Mead, en sus visitas a Samoa, donde estableci vnculos fuertes e ntimos,
rdenes de unirse a las tropas que han de marchar contra uno u otro enemigo encontr pruebas que minaban por completo la posicin de la antroploga.
designado. En lugar del manufacturado choque de civilizaciones, necesitamos Donde ella encontr libertad sexual, l encontr restricciones y culto a la
concentrarnos en el lento maniobrar conjunto de culruras que se solapan, tomar virginidad, donde ella encontr placidez, l encontr agresin adolescente,
unos de otros y convivir de forma mucho ms interesante de lo que puede per- donde ella encontr una adolescencia libre de estrs, l encontr turbulen-
mitir cualquier modo de entendimiento falso o recortado (Said, 1993: xxix). cia, rebelda y delincuencia.
Derek Freeman sugiri que Mead haba sido conducida por su deseo de
Esta asercin de posicin es excelente como declaracin de la realidad de
corroborar su creencia en la primaca del determinismo cultural sobre el bio-
la modernidad tarda, como toma de conciencia de las dificultades de valorar
lgico, y que haba sido objeto de engao por sus maliciosos y embusteros
similitud y diferencia en el perodo actual. Pero Said no nos presenta nin-
informadores, especialmente dos chicas adolescentes: Fa'apua'a y Fofoa. El
guna nocin del aspecto que tendra una perspectiva cr~~a. En el sigui~nte libro de Freeman dio lugar a una de las polmicas ms famosas en las cien-
captulo quiero examinar el fenmeno de la con~tru~~10n de la altend.ad cias sociales, una que conna inclume hoy en da. Y es que aqu tenemos
en etnografa, llevando al trabajo de Said la contnbucton de la perspecnva
a la decana (o quizs sera ms apropiado decir: diva) de la antropologa
social constructivista, especialmente dentro de la sociologa de la desviacin.
cultural estadounidense siendo objeto de una sistemtica y tenaz diatriba.
Pero por el momento me centrar en el segundo libro que, en opinin de
De hecho, el segundo libro de Freeman (1999) es an ms directo en su acu-
Marcus y Fischer pone en duda la validez del mtodo etnogrfico, el famoso,
sacin, de lo que da fe el ttulo: The Fate/ul Hoaxing o/Margaret Mead (<<El
o quizs infame, libro de Derek Freeman titulado Margare! Mead and Samoa:
fatdico engao de Margared Mead). Eleva su crtica en cada fase del argu-
The Making and Unmakilzg ofan Anthropological Myth (1983).
mento. Margaret Mead fue burlada, se enga a s misma y enga al mundo
El estudio de los samoanos por Mead es una historia de xito que ha en general. La verdad es que Freeman aviv una polmica que figura entre
sido contada muchas veces pero todava merece la pena contar. En 1928 las diez primeras de la lista de Hellman en Great Feuds o/ Science (Grandes
Margaret Mead public Coming of Age in Samoa: A Psych?logic~L St:~dy o/ enfrentamientos en la ciencia, 1998).
Primitive Youth for Western Civilisation. El proyecto de mvesugacton de En primer lugar, observemos los paralelismos directos con la polmica
Mead consisti en criticar el trabajo de psiclogos como Stanley Hall, quien sobre la investigacin social de Edward Laumann y su equipo, de la que
postul etapas universales del desarrollo humano, biolgicamente determ~ habl anteriormente. La etnografa parece ser vulnerable a exactamente los
nadas e independientes de la cultura. Concretamente, que la adolescencia mismos fallos que la investigacin por encuestas. Efectivamente, se podra
era inevitablemente una etapa de tormento y estrs, un producto de hor- sugerir que la intimidad y la naturaleza prctica de la etnografa favorecen
monas disparadas, como diramos hoy en dia. Por el contrario, la hiptesis ms an la posibilidad del engao, no slo de los dems sino tambin de
de Mead era que la cultura daba forma a la adolescencia en Samoa de ma- uno mismo. Decamos en el captulo III que haba tres tipos de problemas
nera distinta a como lo haca en Estados Unidos. Sus conclusiones (que se a la hora de recopilar informacin de otras personas: en primer lugar, el de
hicieron famosas en el mundo entero) indicaban que esto era en efecto cier- la representatividad (representan los que facilitan la informacin a toda la
to y que en Samoa la adolescencia estaba relativamente libre de problemas poblacin?); en segundo lugar, el del enmascaramiento: la ocultacin o el
comparada con Estados Unidos. Atribuy esto a la permisividad sexual de simple engao (los facilitadores de informacin, por alguna u otra razn,
la sociedad samoana, a la ausencia de represiones y tabs experimentados no responden o, si lo hacen, no nos dicen la verdad); en tercer lugar, ms
por los adolescentes estadounidenses. Asimismo, en trminos generales esto sutilmente, el de la traduccin: no slo la interpretacin errnea de las cate-
indicaba la plasticidad del comportamiento humano y la importancia de los goras, sino tambin los casos en los que las mismas palabras significan.cosas
determinantes culturales. La influencia de Mead ha sido considerable. Mead diferentes segn las personas y la accin humana se entiende y categonza de
fue, en palabras de la antroploga Nancy Scheper-Hughes: formas disntas. Estos tres problemas aparecen en la crtica a Mead, pero
En cieno modo, la madre de mi generacin. Ella y Benjamn Spock [que me centrar antes que nada en la ocultacin y el engao, puesto que stos
fue el pediatra del nico hijo de Mead] influyeron en la manera en que fuimos son explcitamente el mayor empuje de la crtica de Freeman.
criados y retaban a nuestros padres a experimentar con acciones tan "radicales" Aunque la imagen de Margaret Mead siendo engaada por unas chicas
como la to lerancia, la comunicacin abierta y la "permisividad" (1984: 92). traviesas y algo avergonzadas haya conseguido quedar grabada en la imagina-
cin del pblico, la opinin generalizada entre los antroplogos informados
Fue contra este icono contra el que el antroplogo Derek Freeman di-
apoya en buena parte las conclusiones de Mead. No obstante, a veces habra
rigi su crtica. Aunque inicialmente compartiera las preconcepciones de
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]ock Young Caos, magia y Margaret Mead: hacia una etnografa crtica

sido deseable que hubiera sido protegida de sus seguidores. Por ejemplo, problema mucho ms llamativo para la investigacin etnogrfica. El quid de
James Cot dice de Mead que haba llegado a conclusiones acertadas a pesar la cuestin no es tanto la absoluta certeza sobre si, como defiende Freeman,
de las limitaciones cientficas de su estudio, sus recursos limitados y de las Mead fue engaada, sino la toma de conciencia de que las predisposiciones
metodologas restringidas de la poca. Escribe: e ideas preconcebidas del investigador pueden fcilmente llegar a darle for-
ma a la investigacin. Es decir: el problema de la traduccin ms que el del
La investigacin cientifica perfecta para examinar el problema de Mead engao. Y en lo que a esto respecta tenemos todava otro paralelismo ms
habra sido utilizar evaluaciones validadas y estandarizadas, clnicas o cuanti- fascinante entre los defectos de los investigadores cuantitativos del sexo y la
tativas, que midieran la prevalencia y la gravedad de la sintomatologa de tor- etnografa de Margaret Mead. Recordarn que los niveles de actividad se-
menta y estrs entre muestras representativas de adolescentes estadounidenses xual estaban relacionados no slo con el engao por modestia o por alarde,
y samoanos (tanto varones como hembras), controlando por factores como la
sino tambin con las diferencias en la definicin de lo que realmente es acti-
edad relativa del comienzo de la pubertad y la nutricin. Mead no dispona de
los medios para llevar a cabo un estudio semejante, y no se ha realizado hasta la
vidad sexual. Esto fue subrayado por el debate sobre los niveles de violencia
fecha (2000: 532). y violacin en los que, como se seal, los ndices dependen de las defini-
ciones dadas por el entrevistador y el entrevistado. Nicole Grane, en un ex-
La etnografa es vista aqu como una sustituta casi precientfica de un celente artculo titulado: From Margaret Mead's field notes: What counted
estudio cuantitativo en el que se emplearan medidas <<Validadas y estandari- as "Sex" in Samoa? (Desde las notas de campo de Margaret Mead: Qu
zadas, signifique eso lo que signifique! Uno slo se puede ima_ginar. cmo contaba como "sexo" en San1oa?, 1995), aborda precisamente esta cues-
sera la medicin de la otra variable (actividad sexual prematnmomal) en tin. Empieza por evocar el sucinto comentario de Gayle Rubn: El sexo es
este esquema. Pero no hace falta buscar muy lejos, ya que otro de los se- sexo, pero lo que cuenta como sexo es [ ...] determinado y obtenido cultu-
guidores de Mead nos da la respuesta. Paul Shankman (1996) observa el ralmente (1975: 165).
problema (al que volver ms adelante) de la comparacin objetiva P?r parte Un aspecto importante de las objeciones de Freeman a Mead es que la
de Mead de la actividad sexual de chicas samoanas y estadourudenses, libertad sexual en Samoa era muy poco probable, dado el bajo ndice de
dado que su argumento se basa en la mayor libertad sexual (o actividad, embarazos prematrimoniales, lo cual tanto l como la misma Mead haban
como se expresa boyen da) de las primeras. Shankman considera los datos notado. Pero, como seala Grant, la libertad sexual y un bajo ndice de em-
estadounidenses ms fiables y cita la famosa investigacin de Sandra Ho- barazos no son incompatibles: La clave para entender por qu las jvenes
fferth y sus colegas que trabajan en el campo de las ciencias de la salud y la de Samoa mantenan relaciones sexuales y no se quedaban embarazadas
demografa (vase Hofferth et al., 1987; Santelli et al., 2000). Estos estudios cuando Mead estuvo all en 1926 radica en lo que contaba como sexo en
dependen de fuentes de datos tales como las US Nationai Surveys o/ Young Samoa en aquella poca (1995: 679). Destaca el hecho de que los samoa-
Women (<<Encuestas nacionales de mujeres jvenes en Estados Unidos), nos separaban el sexo por mero placer y el sexo para procrear. El primero
The Nationai Survey o/ Family Growth (<<Encuesta nacional del crecimiento era oral y manual, y el segundo, por supuesto, conllevaba coito. Al primero
familiar), la Youth and Risk Behavior Survey (<<Encuesta sobre la juventud y los samoanos lo consideraban un juego y no estaba mal visto; de hecho,
el comportamiento de riesgo), etc. Aqu se mide la actividad sexual prema- era promovido. El segundo, que tena como consecuencia un embarazo, era
trimonial con entrevistas realizadas en casa o en los centros educativos, a me- considerado como una desviacin si se produca fuera del matrimonio. Por
nudo con permiso de los padres y con unas tasas tpicas de falta de respuesta tamo, las observaciones de Mead eran correctas en lo que concierne a la
de un 20 a un 30 por 100. Si los resultados de las encuestas sobre sexo ms permisividad sexual de la sociedad samoana; sin embargo:
generales bosquejados en el captulo anterior tenan fallos graves, se puede
imaginar lo poco fiables que son estas encuestas a jvenes. Los argun:entos <<Cuando Margaret Mead public su estudio los lectores interpretaron sus
mencionados buscan seguridad epistemolgica en lugares extraos e mdig- conclusiones segn la idea cultural dominante de la sexualidad con la que esta-
ban familiarizados. En los pases occidentales industrializados, y en otras reas
nos de confianza. Las medidas cuantitativas no tienen que dar sustancia a
del mundo ya bajo la influencia del capitalismo y de la ideologa cristiana, lo
los estudios cualitativos, sino que la investigacin cuantitativa tiene que ser que contaba como sexo era principalmente el coito. Las relaciones sexuales
apuntalada siempre que sea posible, y descartada cuando sea necesario, por prematrimoniales o con ms de una persona estaban consideradas como una
la labor cualitativa. desviacin. En aquella poca se asuma que el sexo derivaba de la naturaleza, no
Una valoracin ms sofisticada del trabajo de Mead en Samoa surge de de la cultura, y que las prcticas sexuales eran universales en cuanto a la forma.
una serie de observaciones precisas realizadas por otros antroplogos. Y es El sexo en Samoa, segn le fue descrito a Mead, fue por lo general entendido
que la virulencia del intercambio, el ruido y la furia de Freeman, ocultan un como promiscuo. Pero el sexo en Samoa era distinto del sexo en las culturas

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]ock Young Caos, magia y Margaret Mead: hacia una etnografa crtica

occidentales. Porque sexo y coito son considerados sinnimos en las culturas en la traduccin por parte de Mead, si bien ms sutiles que los errores a los
occidentales, ambos son ternas serios con serias consecuencias sociales. En la que alude Freeman. Nancy Scheper-Hughes da comienzo a lo que es una
Samoa tradicional el trmino ms comn para referirse al sexo es la palabra obra sumamente perspicaz sobre la polmica entre Mead y Freeman con el
que significa u jugar". Era el coito, no el sexo, lo que tena serias consecuencias siguienre poema de Wallace Stevens:
sociales. El coito asociado principalmente con la reproduccin, no con el sexo.
La promiscuidad en Samoa no tena nada que ver con el sexo. Ser promiscuo Description is revelation. It is neither
supona mantener relaciones sexuales con coito cuando estaba prohibido y as The thing Described, nor /alse /aCStmile
reproducirse indiscriminadamente. El juego sexual que no resultaba en una re- It is an artificial thing that exists. In its own seeming, plainly visible
lacin sexual mongama prolongada que conllevara coito era parte normal del Yet not too closely the double o/our lives
complejo sistema del sexo y el gnero. Dicho sistema funcionaba para proteger lntenser than any actuallife could be*.
el esta tus de los hombres,la autonoma de las mujeres, la integridad de la estruc- (Description Without Place, WaUace Stevens)
tura de parentesco y el bienestar econmico y emocional de toda la comunidad,
mediante un control de la procreacin sin sacrificar el placer sexual (Grant, Este poema recoge el nfasis y la interpretacin que inevitablemente
1995: 681). debe llevar a cabo un etngrafo en el acto de la traduccin. Asimismo, Sche-
per-Hughes se refiere de forma muy interesante a la sociedad samoana como
Grant indica cmo este binomio sexual cambi con el impacto causado
por los misioneros y, lo que es ms importante, de los soldados estadou- compleja y contradictoria, como cual~uier sociedad:
nidenses de la base naval de los Estados Unidos en la Samoa americana, Sabemos que cuando hablamos de la cultura samoana o la irlandesa esta-
cuyos hbitos sexuales en sus relaciones con las nativas contribuyeron a mos hablando de una interpretacin que es resu ltado de una compleja serie de
mover los valores samoanos haca los de la civilizacin occidental! As, interacciones entre el antroplogo y sus fuentes. La esencia del entendimiento
aos despus, Grant explica con bastante claridad las distintas conclusiones cultural se produce, no es mera recuperacin. La etnografa es un tipo de auto-
de Freeman, incluyendo la abjuracin de los testigos clave, como reflejo biografa inteleccual muy especial, un registro profundamente personal a travs
de un mundo samoano de costumbres sexuales cambiadas. En efecto, para del cual se desarrolla toda una forma de ver la condicin humana, toda una
cuando Freeman haba vuelto a entrevistar a las fuentes de Margaret Mead sensibilidad. Ya no in temamos abordar el mundo como si fuera una serie fija de
(especialmente Fa'apua'a y Fofoa), su abjuracin refleja el cambio en su ac- objetos (como hara un naturalista), sino como una realidad que no puede ser
totalmente separada de la manera en la que la percibimos. Vara con d tiempo y
titud con respecto al pasado. Como dice Grant:
en respuesta a nuestra mirada. Interacta con nosotros (1984: 91).
<<A medida que se adoptaron los ideales occidentales, la clase dominante
samoana perdi la posibilidad de enorgullecerse de la tradicional habilidad sa- Aqui se rechaza acertadamente la mirada positivista que separa al ob-
moana de transcender los dictados de la naturaleza, dndole forma a la sexua- jeto de estudio de la etnografa. Y aqu tenemos, no slo la posibilidad de
lidad culturalmente, para que el placer y el juego fueran disociados de las con- interpretaciones mltiples desde perspectivas distintas, sino tambin, a su
secuencias reproductoras. Fue en esta coyuncura que Freernan pudo publicar vez, una cultura con corrientes mltiples y a menudo contradictorias. En esa
su crtica a Mead con poca discusin de su premisa de que la ausencia de con- medida, Mead captur:
secuencias reproductivas haca imposible que hubiera libertad sexual. Lo que
contaba como sexo entre sus colegas (en Samoa y en la mayor parte del mundo) (Una) verdad samoana, pero no la verdad samoana. Parece ser que Derek
era entonces tan diferente de lo que contaba como sexo en Samoa en 1926 que Freeman ruvo acceso a otra verdad samoana (pero tampoco a la verdad). Y esta
aparentemente nadie se dio cuenta de su error (1995: 682). diferencia a su vez se puede explicar con diferencias entre Mead y Freeman y
sus fuentes de informacin respectivas. Mead era una mujer joven que entrevis-
As, aqu tenemos un ejemplo de traduccin defectuosa, no tanto por t a chicas samoanas alborozadas por su primer atisbo de experiencia sexual.
parte de Mead, sino presumiblemente por parte del pblico en general y Freeman empez a estudiar a los samoanos en su madurez y, ms tarde, en su
del mismo Freeman, que cometen el error de pasar por alto el dualismo vejez. Sus fuentes samoanas eran jefes de alto nivel. Freeman nunca podra ha-
entre juego y coito, un error que quizs tambin, curiosamente, cometan berle hecho a chicas samoanas de trece y catorce aos el tipo de preguntas que
las mismas fuentes de informacin, ahora mucho mayores, cuando echan la Mead haba hecho sin ser expulsado de la isla como un "viejo verde". El sexo
vista atrs desde una Samoa cuya tica haba cambiado.
* N. de los T.: La descripcin es revelacin. No es ni/Lo descrito, ni una copia falsa/Es un
Pero no debemos dejar escapar a Margaret Mead tan fcilmente! Me objeto artificial que existe. Con su propia apariencia, a plena vista/Aunque sin parecerse demasiado
gustara centrarme ahora en antroplogos ms escpticos que destacan faUos a nuestras vidas/Ms imenso de lo que cualquier vida real podra Uegar a ser.

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Caos, magia y Margaret Mead: hacia una etnografa crtica
]ock Young

dad. Estaba dispuesta a encontrar a un otro casi utpico en lo que concierne


prematrimonial samoano es relajado entre chicos y chicas adolescentes, pero
a la sexualidad y a la agresividad, con el objeto de contrastar y criticar severa-
decididamente no es intergeneracional [. ..]. Las fuentes que informaron a Free-
man sobre la sexualidad samoana eran, como l mismo, hombres maduros y los
mente el Sturm und Drang [tormenta e mpetu] de interpretaciones estadou-
principales guardianes de la moralidad "pblica". Freeman tuvo acceso a lo que nidenses de lo que es la adolescencia. Hemos visto cmo esta construccin
Erving Goffman Uam la representacin "cara a la galera" del comportamiento de la alteridad daba lugar a traducciones errneas, y fue esto, y no el engao,
sexual. Sin embargo, Mead ruvo acceso a la representacin "entre bastidores" lo que origin una historia que se ajustaba tan bien a la metanarrativa acerca
[ ...) (Scheper-Hughes, 1984: 90). de cmo un mundo permisivo generara comportamientos benignos. No es
simplemente que Margaret Mead fuera inducida a error por aquellas chicas
Freeman estudia otra seccin de Samoa, desde otra perspectiva, visitan- traviesas y algo avergonzadas. Es que la metanarrativa (la historia que le
do tambin una isla diferente (la Samoa britnica>> en vez de la estadou- cont al mundo y que propuls abundantes giras de conferencias) era una
nidense), y en otra poca (de catorce a cuarenta aos despus). En cierto historia que el mundo quera or, ya que las dos versiones de la modernidad
modo, Freeman perteneca al sexo y edad equivocados, habl con gente de (la occidental y la sovitica) crean firmemente en la plasticidad de la natura-
la clase equivocada, estudi la isla equivocada, y en la poca equivocada! leza humana, en la manera en la que, contando con las instituciones sociales
No obstante, esta formulacin, aun con todo lo formal y satisfactoria que adecuadas, se podra eliminar el comportamiento aberrante, desde la delin-
es, nos devuelve al concepto de verdad universal. En lo que respecta al gne- cuencia hasta las aberraciones sexuales, siguiendo los pasos del progreso.
ro, la edad y la clase, Scheper-Hughes lleva razn al afirmar que buena parte Pero lo anterior no niega que Mead encontr material de lo ms intere-
de la etnografa ha sido conducida con una mirada masculina y que, adems, sante en Samoa, sin concordancia con las costumbres sexuales de la sociedad
se gan mucho gracias a la juventud de Mead (tena veinticuatro aos enton- estadounidense. La separacin de la sexualidad y la procreacin hizo posible
ces) y a su disposicin para hablar al margen de la jerarquia samoana. Pero que el placer sexual estuviera mucho menos cargado de temores y sentido de
tambin lleva razn al decir que perspectivas diversas acceden a distintas la culpabilidad que en el Estados Unidos de aquel emonces. Irnicamente,
partes de la realidad y son verdades en s mismas. Recordemos cmo la cri- fue mucho ms tarde, con el impacto de la revolucin sexual de los aos
minologa cultural enfatiza que es importante mirar la vida subyacente de la sesenta, con la ayuda y el apoyo de las nuevas tecnologas de la anticoncep-
ciudad, y sin embargo las reglas formales de la sociedad oficial no son falsas cin, de la que eran precursores ideolgicos geme como Kinsey y Mead, que
imgenes, ya que existen como influencias y obstculos palpables en la vida esta notable separacin de la procreacin y el placer se produjo en el primer
diaria de Las personas. En este caso, a la creencia de que el coito prematri- mundo. As que Nancy Scheper-Hugues tiene mucha razn: Margaret Mead
monial no debera producirse se adjunt la creencia de que no se produca. fue la madre de su generacin.
No obstante, La creencia de los samoanos adultos, por muy descaminada que Pero Mead se equivocaba en parte. Su traduccin social era defectuosa;
fuera, sin duda afectara a las vidas de las jvenes, e incluso quizs a su gra- combin el juego sexual samoano y el sexo con penetracin (asociado con la
do de duda y de sentimiento de culpa. Otros autores, especialmente Bradd procreacin) porque estaba usando el formato del mundo occidental, donde
Shore (1982) han escrito sobre las contradicciones, paradojas y <<misterios ambos eran vistos como uno solo. Fueron las chicas entrevistadas traviesas
de la cultura samoana, y cmo, en realidad, dichas contradicciones nunca se y engaosas? Puede que hasta cierto punto Margaret Mead tuviera la edad
resuelven. De hecho, es difcil, puede que imposible, nombrar alguna cul- y sexo adecuados, pero tambin era americana. Era una visitante sobrecoge-
tura cuyas contradicciones e incoherencias se resuelvan. As, frente a la idea dora del Primer Mundo. Las chicas pueden haber ayudado y secundado la
de un universo cultural monoltico, tenemos contradiccin, incoherencia y traduccin de Mead un poco, pero esto le supone poco ms que un rasguo
fragmentacin. Podemos llevar esto un paso ms all examinando los co- a la investigacin, y est lejos de la calumnia que Derek Freeman lanz sobre
mentarios de George Marcus y Michael Fischer sobre el debate. Su principal ella. Imaginemos la alternativa. Mead, como los misioneros, podra haber
preocupacin es el dualismo que establece Mead. Dicen que por un lado visto a la cultura samoana como el otro del primitivismo: la sexualidad de
est lo samoano, en peligro de ser caricaturizado, y por otro lado lo estadou- los incivilizados. Los misioneros llegaron a Samoa con sus puntos de vista
nidense, basado enteramente en una conjetura. El fin de crear una crtica inamovibles, fieles a las certezas de las escrituras reveladas. Si su perspectiva
de la naturaleza supuestamente represiva de la cultura estadounidense dio hubiera prevalecido en el extranjero no habra habido necesidad de un Fre-
forma a un dualismo esttico, inequvoco, sobre-generalizado y unilateral eman y sus revelaciones.
(1999: 159).
Pero los puntos de vista occidentales empezaron a colarse en la misma
Intentar resumir lo visto hasta ahora. El acercamiento de Mead a los sa- Samoa: la improbable combinacin de misioneros y estudiosos estadouni-
moanos fue indudablemente un caso de construccin romntica de la alteri-
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]ock Young

denses consigui propagar sus valores, as como a s mismos. El sexo tena


como fin la procreacin o, si no, hasta haca poco tiempo, era un mundo
de temor, de culpa; por naturaleza el sexo conllevaba penetracin. As lo
era cuando llegamos a la poca en la que Freeman realiz las entrevistas de
seguimiento a las fuentes de Mead. Aqu en realidad tenemos una mezcla
de contradiccin, de culpa, de recordar la juventud de una misma y luego,
en el contexto de la entrevista, la oportunidad de montar una narrativa, de CAPTULO VIII
reescribir el pasado de forma concomitante con su edad y respetabilidad. Si
hubo engao, probablemente se dio entonces, no tanto porque se engaara a LAS SUBCULTURAS COMO MAGIA:
Freeman, sino, por un lado, por la inevitable creacin humana de una narra- PROBLEMAS DE LA ETNOGRAFA URBANA
tiva consistente de cara al experto (lo que recuerda a la entrevista de Rissarro
con Sennett y Cobb que aparece en el captulo IV); y, por otro, por el propio
compromiso de Freeman con la meta-narrativa del desarrollo evolutivo, el
positivismo y la certidumbre. La gente respetable tiene acceso a una cantidad de informacin limitada
sobre Cornerville. Puede que averigen que es u.na de las reas ms congestio-
nadas de los Estados Unidos. Es uno de los principales puntos de inters en
cualquier tour organizado para mostrarle a la gen te de clase alta las malas con-
diciones en las que se encuentran las viviendas donde habita la gente de clase
baja. Bien haciendo turismo o a travs de estadsticas, se puede descubrir que
las baeras son poco comunes, que los nios corren por las calles descuidadas y
estrechas, que el ndice de delincuencia juvenil es alto, que la criminalidad pre-
domina entre los adultos y que una gran proporcin de la poblacin dependia
de ayudas del Estado durante la depresin.
Vistas as, las personas de Cornerville aparecen como clientes de trabaja-
dores sociales, como acusados en casos criminales, o como miembros no dife
renciados de las "masas". Hay algo que no funciona en esta fotografa: en ella
no hay seres humanos. Aqullos a los que les concierne Cornerville pretenden
encontrar respuestas que requieren un conocimiento ntimo de la vida local me-
diante una encuesta general. El n ico modo de adquirir tal conocimiento es vivir
en Cornerville y participar en las actividades de la gente (Whyte, 1995: xv-xvi).
La fresca sorpresa de una cultura viva es un bofetn a la ensoacin. Las
cul[Uras reales, sorprendentes y bulliciosas, se mueven. Existen. So.n algo en el
mundo. De repente dejan atrs (vacas, expuestas y feas) las ideas de pobreza,
privacin, existencia y cultura. Los sucesos reales nos pueden ahorrar mucha
filosofa (Willis, 1978: 1).

Ahora me gustara trasladar la atencin desde la etnografa de la antro-


pologa clsica a la etnografa urbana, y as examinar ms a fondo el con-
cepto de construccin del otro (othering). El etngrafo, como antroplogo
urbano, viaja, como el antroplogo colonial antes que l, a lugares difciles
y remotos. l o ella van a un rea de la ciudad lejana socialmente hablando,
ya sea el Washington D. C. de Elliott Liebow, o el gueto de Filadelfia de Carl
Nightingale, o el Barrio Este del Manhattan de Philippe Bourgois. Es un
lugar que no suele ser visitado, y que ms bien suele ser evitado, porque es
un lugar que asusta y ofende al pblico de clase media.

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]ock Young Los subculturas como magia: problemas de la etnografa urbana

l. LA ETNOGRAFA: TRES FORMAS DE CONSTRUCCIN anlisis geopoltico paralelo a los debates en la literatura del existencialismo
DEL OTRO y la sociologa de la desviacin que fue desarrollado de forma bastante in-
dependiente.
En The Second Sex Simone de Beauvoir escribe lo que sigue sobre hom-
bres y mujeres:
2. EL OTRO ETNOGRFICO
Los trminos masculino y femenino son empleados simtricamente slo en
lo que se refiere a la forma, como en los documentos legales. En la realidad la Hasta qu punto secundan los antroplogos de manera inconsciente las
relacin entre los dos sexos no es precisamente como la de dos polos elctricos, tendencias distorsionadoras de los medios de comunicacin, donde se encasilla
ya que el hombre representa tanto lo positivo como lo neutral, segn indica el a los pueblos del Tercer Mundo como refugiados polticos y vctimas del ham-
uso comn de la palabra hombre para designar a los seres humanos en general; bre, se les define por la ausencia de libertad, por una carencia de racionalidad
mientras que la palabra mujer representa slo lo negativo, definido por criterios instrumental econmica, por una/alta de recursos, se les encasilla como analfa-
restrictivos, no recprocos (1953: 15). betos, empobrecidos y malnutridos? Ilistricamente considerados perifricos,
se convierten para nosotros en una negacin de nosotros mismos y necesitados
El hombre es autnomo de la mujer, la mujer es definida por el hombre; de lo que nosotros tenemos. En espectros del "no yo" o en objetos de nuestra
el hombre es un punto de partida neutral que no hace falta explicar, la mu- compasin, poco importa. No se les escucha, se ridiculizan sus costumbres y se
jer es un enigma; el hombre es sensato, optimista, la Fuente de la razn, la tapan sus experiencias, de modo que la "humanidad" misma parece pertenecer
mujer es frvola, infantil, irresponsable, el hombre es el Nosotros tcito, n icamente a los ricos y poderosos (Jackson, 1989: x).
la mujer es el Otro. La categora del "Otro", sugiere de Beauvoir, es tan
prin1ordial como la conciencia misma (1953: 14), y de todos los binomios La creacin del otro es un problema perenne de la etnografa. El proceso
yolotro, el masculino y femenino es uno de los fundamentales. vara con las persuasiones polticas y las perspectivas de los analistas socia-
les. El tipo de creacin del otro que describe Conquergood proviene de la
El desarrollo del concepto de construccin del otro continu en la so- derecha y es an a la demonizacin. Ofrece un grfico ejemplo al citar un
ciologa de la desviacin y en la literatura constructivista social de los aos extracto del clsico de Lewis Yablonsky, The Violent Gang (1962), en el que
setenta para describir la manera en la que la amenaza de otras realidades hace referencia a la personalidad defectuosa y habilidad social limitada
sociales se suaviza al describirlas como una desviacin de lo normal, de de estos chicos pandilleros que hace que las mentiras, las agresiones, los
modo que no se considera que transmitan valores alternativos, sino que se robos y la violencia gratuita (en particular la violencia) sean la ocupacin
les ve como carentes de lo que caracteriza a la normalidad. El papel del principal o el sueo de sus vidas (1962: 3-4). Conquergood llama a esto
experto en este anlisis, ya sea un analista social, un cientfico social o un el gnero de violencia textual catrtica, apenas escondida tras un fino velo
psiquiatra es ayudar a sostener los valores convencionales, normalmente de de investigacin erudita (. ..] [en el que] Yablonsky persigue deshumanizar,
clase media blanca, presentndolos como absolutos (por ejemplo, la satisfac- demonizar y destruir discursivamente a las bandas (1962: 22). Pero, por
cin diferida, la familia mongama, el trabajo estable), y a cualquier desvia- supuesto, puede darse exactamente el supuesto contrario de construccin
cin de stos como producto de algn dficit, moral o material. Esta crtica del otro: que se construya una imagen romntica y extica del sujeto. Toca-
fue expuesta de la forma ms elegante ideada en The Social Construction o/ r este otro tema en breve, cuando haga referencia a la autocrtica de Phil
Reality (1967), de Peter Berger y Thomas Luckmann, haciendo hincapi Cohen sobre su trabajo en la zona este de Londres. Pero, por el momento
en el miedo existencial al otro, la inseguridad ontolgica que engendra la y con el trabajo de Elliott Liebow ms en mente, quiero hablar sobre una
diferencia. Tambin surgi la crtica dentro del campo de la sociologa de forma de construccin del otro ms comn, aunque menos tratada: la de los
la conducta desviada, de manos de escritores como Erich Goode (1994), y
cientficos sociales liberales y los analistas polticos.
Paul Rock (1973). stas fueron las ideas de las que sali la informacin para
mi propio trabajo etnogrfico sobre el consumo ilcito de drogas en Notting Es un tipo de construccin del otro, pero no de lo extico ni lo extranje-
Hill, en la zona oeste de Londres, realizado a finales de los aos sesenta y ro: no tiene ni la resonancia de las proyecciones romnticas de los radicales
publicado como The Drugtakers (Young, 197lb). Me interesaba especial- ni las cavilaciones clistpicas de los conservadores. Se trata ms bien de una
mente la manera en que esas estrategias daban forma a la imagen del otro construccin a la baja del otro (son distintos a nosotros porque carecen de
desviado (el drogadicto-enemigo) y cmo ante la existencia de pnicos mo- nuestras cualidades y nuestras circunstancias, no porque posean cualidades
rales dicha creacin de alteridad se autoverificaba (was sel/-/ul/illing). Ya nos distintas per se). No son como nosotros a causa de un dficit, y (ste es un
encontramos con el concepto de Orientalismo de Edward Said (1978), un tema importante) seran iguales a nosotros s se le pusiera remedio a este d-

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]ock Young Las subculturas como magia: problemas de la etnografa urbm:a

ficit. En resumen, la construccin liberal del otro es producto del dficit, y tiene una autntica lgica, casi utilitaria. As, cuando pasa la camioneta por
queda justificada la intervencin social con el fin de hacerles (a los pobres, la esquina buscando hombres dispuestos a trabajar por un da, en la esgu-
a los que abusan de las drogas, a los desviados) como nosotros, para que n~ de Tally nadie da un paso al frente, porque con estos trabajos no ganan
compartan nuestra civilizacin, nuestras comodidades y nuestros valores or- m para comer, porque la mala salud no permite realizar trabajos manuales
denados. Se caracteriza, como sugiere Michael Jackson en la introduccin a pesados, porque no se trata de un trabajo seguro: porque Jos trabajos son
esta seccin, por una perspectiva parecida a las imgenes de los medios de sucios, carentes de inters y mal pagados. Y, dada esta objetivamente errtica
comunicacin. En esto comparte otra similitud con la metodologa cuanti- vida laboral, la posibilidad de un matrimonio estable es remota: no tienen
tativa del positivismo. A saber: que gana credibilidad tamo cientficamente ni Ja ms mnima esperanza de mantener a una familia, de comprar comida
como en tanto que narrativa contundente al hacerse eco de las grandes co- que poner en la mesa, ni de conseguir el dinero para pagar el alquiler de un
rrientes en las imgenes populares acerca de aquellos que viven en los mr- apartamento de forma regular. Lejos de rechazar los valores de la sociedad,
genes exteriores e interiores del Primer Mundo. son rechazados por la sociedad misma. Y aqu expresa Liebow precisamente
la idea que he intentado desarrollar a lo largo de este libro: Ja falta de demar-
Empezar por examinar el estudio de Elliott Liebow sobre los hombres caciones socioculturales claras, la permeabilidad del orden social:
de las esquinas, Tally's Corner (2003). Lo hago porque es una obra famosa e
influyente, de la que se han vendido ms de un milln de copias, ha influido Este mundo incerno no aparece como un sistema autnomo y aucosuficien-
las opiniones de mucha gente sobre el hombre negro pobre, las opiniones de te. Ni siquiera como un subsistema con lmites defi11idos que lo diferencien del
mucha ms gente de la que lo ha ledo reahnente. Por otro lado, est hasta mundo a su alrededor. Est en contacto continuo e intimo con la sociedad en
cierto punto en la definida lnea de la escuela de Chicago, a pesar de haber general (de hecho, es parte integrante de la misma), y no es ms inmune a los
valores, los sentimientos y las creencias de la sociedad que a los cheques azules
sido realizado en Washington D. C., y es un digno representante de la tradi-
de asistencia social o a los agentes de la sociedad, como al polica, al confidente
cin etnogrfica estadounidense. Sin duda, singularizar esta nica obra para de la polica, al asistente social, al casero, al camello, al vendedor de Tupperware,
su crtica es poco elegante, pero lo hago porque precisamente la claridad de al manipulador de estadsticas o al antroplogo (2003: 136).
su propsito y su extraordinaria erudicin facilitan la tarea que nos ocupa, y
lo hago porque refleja de muchas formas los lmites de la etnografa conven- En un anlisis que recuerda muchsimo a Merton, Liebow defiende que
cional al mismo tiempo que ofrece una perspicacia fuera de lo normal. En los hombres en las esquinas absorben los valores ms generales del lugar de
algunos aspectos es un tpico ejemplo y en otros es ejemplar. Al hacer esto, trabajo y la familia, y debido a esto viven sus vidas como un fracaso. No al-
establecer vnculos y comparaciones con el contemporneo britnico de bergan una cultura alternativa, lo cual les protegera de tales definiciones del
Liebow, Phil Cohen, con el celebrado In Search o/ Respect (1995, 2000) de xito, sino que se aferran a Jos valores del mundo en general. As, el mercado
Philippe Bourgois y, para un contraste crtico, con Ja obra de Dave Brother- laboral les habla directamente sobre su fracaso:
ton y Luis Barrios (2004), con el extraordinario iconoclasta radical, Dwight
Un factor crucial en la falta de compromiso laboral por parte de los hom-
Conquergood (1991, 1992, 1993), as como con la antropologa crtica de bres de las esquinas es el valor total que le dan al trabajo. Por su parte, el hombre
George Marcus y Michael Fischer (1999), aJa que ya he hecho mencin. de z esquina de z caLLe no le atribuye al trabajo menos valor del que Le atribuye
la sociedad a su alrededor. Conoce el valor social del trabajo por la cantidad de
dinero que d empleador est dispuesto a pagarle por realizarlo. En realidad,
3. LA MAGIA DE LAS SUBCULTUR AS: LA RAOONALIDAD cada da de paga mide en dlares y centavos el valor depositado en d trabajo
Y EL ENGAO EN LA ESQ UINA DE TALLY en cuestin por la sociedad en general. Su jefe est ms dispuesto a despedirle
y buscar a otro hombre que l a abandonar y buscar otro trabajo. Ni el hombre
El clsico estudio de Elliott Liebow, Talty's Corner (La esquina de Tally), de la esquina que realiza estos trabajos ni la sociedad que le exige que los rea-
publicado por primera vez en 1967, es uno de Jos estudios etnogrficos ms lice consideran que "merezca la pena hacerlos y hacerlos bien". Tanto el que
influyentes y duraderos. Se centra en un grupo de hombres negros que viven contrata como el conrratado desprecian el trabajo. El trabajador demuestra su
en Washington D. C., a pocos pasos de la Casa Blanca, y su mayor preocu- desprecio al negarse a aceptarlo o mantenerlo, el jefe al pagar menos de lo nece-
pacin es si, como se supone a menudo, su comportamiento (vida laboral sario para mantener a una familia (2003: 36).
errtica, prcticas matrimoniales inestables, bebida, consumo de drogas, ob-
jetivos a corto plazo y comportamiento irascible) es producto de Ja Uamada Su coleccin de relaciones y matrimonios deshechos, lejos de ser parte
cultura deJa pobreza. La conclusin de Liebow es que dicho comportamien- de una cultura de monogamia en serie, como se postula muchas veces sobre
to est lejos de ser producto de algn aberrante rasgo cultural, y que todo las familias negras, son de hecho una coleccin de fracasos. Ya que, armado

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con modelos que han fracasado, convencido de su propia invalidez, analfa- otra forma son sus circunstancias de pobreza material. Es fcil ver por qu
beto y sin talento, entra en el matrimonio y en el mercado laboral rodeado de semejante anlisis atrae a un pblico liberal: le da la vuelta a la tesis de la cul-
un olor a fracaso (2003: 137). Pero este fracaso se transforma en la esquina: tura de la pobreza y hace hincapi en no responsabilizar a la vctima (vase,
los defectos del hombre se convierten mgicamente en sus virtudes. Liebow por ejemplo, Massing, 1995). Sin embargo, existen razones poderosas para
propone su teora de defectos viriles, esto es: beber, la necesidad de inde- sospechar de su veracidad o, como mnimo, el peso del nfasis en su narrati-
pendencia y el sexo son el ncleo de la masculinidad. Los matrimonios dejan va. A continuacin p resentar algunas crticas:
de funcionar por la masculinidad del hombre o, como Sea Cat (uno de los
hombres) expres tan maravillosamente:
4. LAS PRUEBAS DE LA CONSTRUCCIN DEL OTRO
Los hombres son slo perros ! No deberamos llamarnos humanos,
slo somos perros, perros, perros! Me llaman perro porque es lo que soy, pero Las pruebas de la construccin del otro en Tally's Comer provienen, de
tambin lo son rodos los dems, saltando de una mujer a otra, como perros forma algo paradjica, de exagerar dz/erencias e ignorar similitudes. En pri-
(2003: 78). mer lugar, Liebow confunde la naturaleza de la diferencia en la sociedad de
la modernidad tarda. Esto hace que Liebow exagere la diferencia entre los
En la esquina de la calle retumba la bravuconera, es un lugar conforta-
hombres de las esquinas y el mundo blanco de clase media al que pertenece.
ble, de consuelo, de camaradera, pero tambin es un lugar de autoengao.
Pero, como defend en Tbe Vertzgo o/ Late Modernity (2007), se da un sola-
Aqu la etnografa de Liebow da un giro tcnico, porque no est de acuerdo
pamiento considerable entre valores; hay una convergencia entre el centro
con los hombres de los que se ha hecho amigo, no refleja meramente ni
y los mrgenes y entre los mrgenes y el centro. En segundo lugar, Liebow
transcribe sus valores y relatos, cuestiona radicalmente su narrativa. Ya que,
sugiere, en la lnea de la construccin del otro clsico-liberal, que son exac-
para abordar la humillacin del mundo:
tamente como nosotros, slo que en menor grado. De forma extraa, exa-
Se vuelve cada vez ms hacia la esquina de la calle, donde un sistema fan- gera su similitud. En tercer lugar, sita su existencia en w1 vaco fuera de la
tasma de valores sacado de ficciones pblicas sirve para complacer a los hom- sociedad convencional (se obvian las relaciones de clase entre la esquina de
bres como l, permitindoles ser hombres una vez ms, siempre que no miren la calle y el etngrafo, entre su mundo y el nuestro). As que, desde el
demasiado de cerca las credenciales de cada uno de ellos [ ...). primer vistazo, se presenta la lgica binaria de la investigacin: el autor habla
Desde esta perspectiva, el hombre de la esquina no aparece como portador para nosotros, nos habla de ellos. Nosotros somos mongamos, ellos tienen
de una tradicin cultural independiente. Su comportamiento parece, no tanto fracasos matrimoniales en serie; nosotros tenemos trabajos estables, ellos no
una manera de alcanzar las metas y los valores propios de su subcultura [ ...]
suelen trabajar; nosotros somos moderados, ellos abusan de la bebida y las
como ms bien su manera de lograr los objetivos y valores de la sociedad en
general, de fracasar al hacerlo y de ocultarse a s mismo su fracaso lo mejor que
drogas, nosotros planeamos, ellos son impulsivos; nosotros tenemos obje-
puede. tivos definidos, ellos se engaan a s mismos. Todo esto es claramente una
Si en el proceso de ocultar su fracaso, o su miedo a siquiera intentarlo, finge, exageracin. No refleja ni por un momento la convergencia de valores en la
contando en pblico que para empezar l no quera rodas esas cosas, y afirma modernidad tarda ni los cambios clave en la orientacin a valores.
que ha estado respondiendo a un conjunto de reglas y premios distinto todo el Comencemos con el concepto de racionalidad. El mundo convencional
tiempo, no nos estaremos ni le estaremos haciendo ningn bien al aceptar sin est concebido implcitamente como un paraso para los clculos racionales,
ms esta afirmacin (2003: 138, 144-145).
gente que podra salir de la sociologa de James Coleman (1990) o de la
Veamos primero la estrategia analtica de Liebow. Consiste en defender criminologa de Marcus Felson (2002). No creo que ni el comportamiento
que los hombres congregados en la calle en la esquina de Tally no son porta- normal ni el desviado se diseen como algn plan de gua financiera. La
dores de valores desviados, sino que tienen exactamente los mismos valores gente se enamora y se casa, no suelen calcular la maximizacin de los ingre-
que nosotros, pero que actan de forma distinta debido a las oportunidades sos. Se apegan a localidades concretas, no se mueven por capricho. La gente
laborales, limitadas y mediocres, a su alcance. Por lo dems, sus actividades re, llora, se entusiasma, se aburre, se enfada, se desconsuela: a las personas
son perfectamente comprensibles, si bien irregulares y sin objetivo aparente. las mueven las pasiones, son ms o menos racionales en el contexto de sus
Ya que, una vez que se entienden sus circunstancias, su comportamiento se pasiones. Y, como seala Marshall Sahlin en su magistral Culture and Practi-
vuelve racional. Por tanto, no es ni producto de una cultura desviada ni de ca! Reasolt (1976) : nuestros deseos ms bsicos y ms ntimos son creaciones
alguna patologa individual. Estos hombres son como nosotros, tanto en lo de la sociedad, no son fijos, datos ya conocidos a los que se les pueda aplicar
que respecta a los valores como a su racionalidad: lo que les hace actuar de una lgica afn a la maximizacin de ganancias. Por supuesto que la racio-

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nalidad existe. Sin embargo, tanto desde el punto de vista de los objetivos un~ idemi?ad homog_nea que se distingue nicamente por su cocina o su
es~o de vida super~oal. Por el contrario, las trayectorias de los orgenes
como de l?s medios, s_iempre se sita socialmente y se construye segn las
normas (vease Mouzelis, 1995). El lenguaje neoliberal del clculo racional y n~c10nales o el localismo son una buena inversin y son de gran importan-
la maximi~acin de intereses es el lenguaje del planificador urbano, del ase- cia, y los acomodos, las adaptaciones, las resistencias y las respuestas a dicha
sor financiero, el contable y el abogado de empresa. Es el mundo manifiesto mar~aliza?n ~e recompensa e identidad son profundas y de gran impor-
de la sociedad burguesa, no es el siempre presente submundo, la So/t City tancia. La diversidad no acaba con la globalizacin, sino que es generada por
de Raban, la ciudad experiencia! de Certeau ni la segunda vida de Bakhtin. ella, aunque de forma diferente a la diversidad inicial de grupos culturales
comparativamente separados.
Pero veamos las especificaciones del comportamiento: la caracterizacin
de un mundo convencional que conlleva satisfaccin diferida, trabajos esta- As, al hablar de los hombres de la esquina de Tally, objetaramos el pun-
bles y matrimonios mongamos. De hecho, ninguno de estos atributos ca- to hasta el cual Liebow asume la similitud, en tanto que sostiene que las
racteriza al mundo moderno. Era incorrecto cuando lo escribi Liebow en respuestas a sus condiciones empobrecidas, que pareceran irracionales son
1967, y lo es ms hoy en dia. Porque los valores de la inmediatez, el hedonis- de hecho una simple reaccin racional a la difcil situacin en la que s~ en-
mo a corto ~lazo y la expresividad, en otro tiempo asignados a los guetos de cuentran. Describe su humillacin en detalle y con bastante acierto sita
las cl?ses baas. se han traslad~do ahora al centro del escenario. Y tampoco el origen en sus percepciones del fracaso segn los estndares del ~undo
con~encional: Sin embarg?, su rechazo del trabajo, por ejemplo, parece de-
podnamos dectr que el trabao estable sea caracterstico de la sociedad de
masi~do ambiguo: se convierte en un~ estimacin fra y racionalista de que el
la m~dernidad tarda, ya sea en los barrios de la periferia, el cinturn in-
trabao no merece la pena. No hay mnguna nocin de trabajo de mierda
du~tnal, o en l?s guetos. Y, en cuanto a la creencia de que la monogamia en
de rebelin alguna o de desafo a la humillacin. No hay intensidad en est~
sene se~ ~n a~nbuto cultural especfico de la cultura de la clase baja negra,
como dma Ltebow, cada vez parece que sea ms una norma de clase media proceso. Parece un liberal disculpndose por el estilo de vida de los pobres.
por no decir que parece un tema central en la vida de los famosos. ' Curiosamente, cuando llegamos al ltimo captulo de este libro ya no
Tampoco se pretende sugerir con esto que no existan diferencias entre nos encontramos con los afroamericanos como personas paralizadas por el
~utoengao, ~ino como gente que insiste en el cambio potico. Y es que el
los pobres y los ms acomodados. Como ya he dicho, las diferencias en el
libro fue escnto tras el levantamiento de Watts, donde se desvaneci dicho
mundo de la modernidad tarda son menos notables; de hecho, a menudo
autoengao. Y, lo que es ms curioso, cuando observamos las notas de in-
es confuso qu queremos decir con diferencia. Fuera de grupos extraor-
dinarios como los amish, los judos hasdicos o los islarnistas convertidos, vestigacin de Liebow en el apndice del libro, ya no nos encontramos un
grupo triste y aptico, sino con un nfasis en la diversin y la creatividad ...
1~ diferencia es una cuestin mucho ms matizada (algo que con frecuen-
Cia confunden muchos multiculturalistas, vase Young, 1999). Incluso los
propios grupos indgenas que establecen las culturas ms confronrativas lo 5. SER POBRE Y PASARLO BIEN
hacen en. respuesta a la decadencia de la cultura occidental, utilizan los va-
lores occidentales como trampoln y, sin darse cuenta, retienen e incorporan Los que han querido hacer hincapi en la solemne ascendencia constitu-
muchos de los valores de occidente. tiva dd movimiento de la clase obrera han minimizado a veces sus rasgos ms
bastos y escandalosos. Todo lo que podemos hacer es tener la advertencia en
En la modernidad tarda, el enorme poder de los medios de comuni-
mente. Necesitamos ms estudios de las actitudes sociales de criminales, solda-
cacin, la educacin y el consumo han hecho que la supervivencia de las dos y marineros, de la vida de taberna, y deberamos mirar las pruebas, no con
subculturas aisladas sea extremadamente difcil, a menos que tomen medi- un oo moralizador (los pobres de Cristo no siempre eran hermosos), sino con
das separatistas sumamente rigurosas. Estas culturas, como la amish o la de un oo capaz de captar los valores de Brecht (el fatalismo, la irona en la cara de
los judos hasdicos, son pocas y alejadas las unas de las otras, ya que, por las homilas del poder establecido, la tenacidad del instinto de supervivencia). Y
lo general, dentro de cada nacin los distintos grupos se ven engullidos por tambi~n debemos recordar el suburbano del cantante de baladas y el parque de
la cult~ra ~s general. El caso ~el gueto de Filadelfia, documentado por atracciOnes, ya que gracias a stos conserv ciertas lealtades "lo inarticulado", a
Carl Ntghttngale (1993), es un eemplo de esto, como lo es la descripcin pesar de las presiones inhibidoras de los magistrados, los dueos de molinos y
que hace Philippe Bourgois (1995) de los inmigrantes portorriqueos de los metodistas (Thompson, 1968: 63-64).
segunda generacin en el este de Harlem. Pero afirmar que sus culturas son
penetradas, envueltas y absorbidas por la sociedad y que actan como sus El eminente historiador Edward Thompson amonesta a los historiadores
principales tropos no significa asumir que sean idnticas, no es proponer liberales por su enfoque errneo, si bien comprensible, en una narrativa de

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dige (1988), y comparmoslos con un texto estndar sobre delincuencia ju-


la poltica y por su lucha por excluir todo lo dems. Anteriormente en este venil. En la prin1era seleccin de estudios se pone nfasis en la creatividad,
captulo seal la manera en la que varan los relatos sobre el mundo segn la pasin, la innovacin, la rebelin; en la segunda, un tomo sobre miseria y
la lente que se aplique. Suger .q ue socilogos y criminlogos a menudo se determinismo. Pero hablan de las mismas personas! De hecho, los jvenes
preocupan por lo mundano y lo msero: en este caso, a pesar de la indudable de clase obrera, negros y blancos, han sido la fuente de la msica popular y
dureza de las condiciones de los pobres, en el relato de Liebow se pierde la creatividad cultural.
gran parte del sabor, de lo delicioso de la vida. O al menos esto es as hasta
llegar al apndice y leer las dos observaciones siguientes en sus notas al final
del libro: 6. ETNOGRAFA Y ELECCIN
Robert lea el libro despacio y con sentimiento, parando slo de vez en Una etnografa crtica debe ser consciente de la capacidad de eleccin
cuando para tomar un trago de ginebra y acto seguido acompaarlo con cer- humana. No debe asumir, como una antropologa funcionalista, que la cul-
veza. Lonny escuchaba en silencio y pestaeaba al mirar a Robert cuando ste
tura humana smge de una situacin econmica difcil. Toda la etnografa
modulaba su voz segn el personaje, poniendo voz de falsete en el caso de Blan-
canieves. Pero me empec a distraer, quiz porque ya haba ledo el libro y visto
de calidad, desde Street Corner Society, de William Foote, hasta el Learning
la pelcula. to Labour, de Paul Willis, se ocupa de la eleccin. De hecho, estas obras
De repente Robert alz la voz y volvi a captar mi atencin con un sobre- se centran especialmente en la movilidad social. Por qu en el trabajo de
salto. Mir a Lonny, que pestaeaba plcidamente, y a Ronald, con un pauelo investigacin de Whyte algunos hombres se quedaron en la esquina y otros
en la cabeza y un pendiente de oro en la oreja izquierda que le daban el aspecto fueron a la universidad? O por qu en el libro de Willis algunos eran cha-
de un pirata de cuento, y me pregunt qu demonios estaba haciendo all con vales de clase obrera y otros empollones? En comparacin, los hombres
aquellos dos tipos, bebiendo ginebra y cerveza y escuchando Blancanieves y los de Liebow estn presos, atrapados en el mbar de la esquina. Son como per-
Siete Enanitos. sonajes sacados de alguna obra atemporal de Samuel Beckett, con una luz
Recapitul los acontecimientos que haban conducido a esta situacin. Des- solitaria que se centra en la esquina de la calle. En etnografa crtica hay que
de esta perspectiva, todo pareca normal y razonable. Recuper mi lata de cerve- considerar que la gente es capaz de moverse: estn ah como resultado de
za, me recost y escuch el resto de la historia. Robert la ley francamente bien
una trayectoria, por la praxis del mundo. Hasta la gente que permanece quie-
(Notas de campo, abril de 1962) (1968: 151).
ta, que parece tener un papel fijo, cosificado y habitual, lo hace con esfuerzo.
Es en estos fragmentos de sus notas en los que se percibe un atisbo de La etnografa recoge a las personas en un momento determinado, y en
diversin que, por lo general, queda obviada en el texto. En el siguiente ex- esa coyuntma habr varias opciones y adaptaciones, mienuas que en el futu-
tracto se cumple esto ms que en ninguno de los otros: ro puede que todo cambie. Una vez ms, la presuncin de que socializar una
Haca mucho calor, haba mucho ruido, ola muy mal, era todo muy emo- situacin difcil o una cultura llevarn a una respuesta esttica es demasiado
cionante. Imposible permanecer como un mero espectador en un sitio as, hasta determinista. La fotografa etnogrfica puede desgastarse y cambiar. Vimos
para alguien tan flemtico como yo. Jackie Wilson llevaba cantando slo unos esto anteriormente, cuando Ric Curts documenta el efecto del hermano
minutos cuando not que el ruido no era lo suficientemente estruendoso, el ca- pequeo, y observamos la extraordinaria manera en la que tales transfor-
lor ni por asomo lo suficientemente caluroso, y el hedor de ms de mil personas maciones subculrurales ponian en peligro la construccin de la explicacin
hacinadas no era en absoluto lo suficientemente fuerte. Como todo el mundo, positivista. Katherine Newman reflexiona sobre cmo la misma familia pue-
yo quera ms de todo (1968: 165). de generar caminos tan divergentes en la vida, y habla elocuentemente con-
tra las suposiciones simplistas que hacemos acerca de la socializacin. Habla
Este es Elliott Liebow un sbado noche bailando en el Capitel Arena,
del mensaje sobre la tica laboral:
donde se amontonaban ms de mil personas y l era el nico hombre blanco.
En tono de disculpa admite no poder llevar el ritmo. De hecho, no recono- Estos mensajes, transmitidos por los padres o a travs de la cultura en su
ce alguno de los instrumentos. No pueden ser exactamente como nosotros, conjunto, no siempre llegan a sus destinatarios, claro est; influyen a algunos
verdad? nios y pasan de largo a otros dentro de la misma familia. Los rboles genea-
lgicos entre los trabajadores pobres muestran un curioso patrn de hermanos
Contrastemos esto con cualquier texto sobre cultura juvenil extrado de
trabajadores y otros encarcelados, de hombres y mujeres que han alcanzado la
algn libro sobre estudios culturales o sociologa de la msica popular. Pon-
madurez, junto a hermanos que murieron jvenes. Tiffany lleva trabajando des-
gamos, por ejemplo: The Sociology o/Youth Culture, de Mike Brake (1980), de que tena catorce aos, pero su hermano mayor ha sido traficante de drogas
Sound Effects, de Simon Frith (1983), o Hiding in the Light, de Dick Heb-
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saliendo y entrando en prisin desde su adolescencia. Ella apenas termin la es- cornitante con el xito social. De hecho, parecera que el xito social fuera
cuela secw1daria, pero tiene hermanastros que terminaron la wversidad y aho- de la mano del xito sexual, aunque por supuesto, se hace poca referencia a
ra trabajan de agentes de habitabilidad, as como hermanas que se ganan la vida naturalezas caninas. Sin embargo, el nico contacto que mis amigos varones
haciendo trenzas y aparte cobran la ayuda a familias con hijos dependientes. tienen con esquinas callejeras es de camino al quiosco, cuando van a com-
Que yo sepa, no tenemos explicaciones convincentes sobre por qu la mis- prar Tbe Guardzn o The New York Times. Lo interesante es que, mientras
ma familia puede generar caminos tan divergentes en la vida. Sin duda hemos los defectos viriles se consideran una explicacin del fracaso en los hombres
hecho suposiciones simplistas sobre los ambientes familiares a lo largo de los de la esquina de Tally, tambin se consideran una seal de xito en clases
aos. La familia en la que Jama! vino al mundo tena una madre trabajadora con
ms altas.
un buen empleo en la oficina de correos. La cabeza de esa "misma" familia diez
aos ms tarde era una madre adicta al crack. Es se el "mismo" ambiente? En Fallng From Grace (1999), que habla principalmente sobre el des-
Dejarn los cambios huella no slo en Jama!, sino tambin en su hermano pe- atendido fenmeno de la movilidad social hacia abajo, Katherine Newman
queo, que no ha conocido personalmente a una madre trabajadora y estable? seala cmo existe un vado peculiar en el discurso pblico sobre este tema.
(1999: 210). Claro que no se ajusta a los requisitos del Sueo Americano, y cuando <<la
cada en desgracia tiene lugar entre miembros de lo que hasta entonces era
Dicha observacin es un til correctivo para aquellos que producen et- una clase media exitosa, les resulta muy difcil de entender. Aunque la auto-
nografas en las que todos los actores parecen seguir la misma lnea social. culpabilizacin es posible, observa Newman, hay una versin de defectos
Y, una vez ms, la falta de explicaciones convincentes se debe aqu a que viriles>> en la clase media alta. Algunos de los ejecutivos que caen interpretan
se toma el positivismo sociolgico como un teln de fondo para el anlisis; su fracaso como un indicador de su hombra, en vez de culpar a la economa
una sociologa humanstica apenas tendra problemas con la diversidad de de mercado capitalista:
eleccin.
Algunos de los ejecutivos que caen desarrollaron una teora de directivos
sobre los defectos viriles. Piensan que fueron demasiado agresivos, demasiado
7. LA UNIVERSALIDAD DEL ENGAO racionales, demasiado inteligentes, demasiado experimentados o que estuvieron
demasiado comprometidos con sus principios. Estas cualidades personales ame-
[ ...] la ocultacin y la pwteccin del ego son la esencia del trato social (Hug- nazaron a sus superiores, sirvieron de impulso a sus enemigos y, en definitiva,
hes, 1958: 43). provocaron sus despidos. La agresividad, la racionalidad y el compromiso basa-
do en principios (en contraposicin a la eficiencia poltica) son atributos dignos
Abordemos ahora el problema del engao. La opinin de Liebow es que de adm iracin en el mundo de los negocios en Estados Unidos. Se supone que
los hombres de la esquina de Tally se engaan a s mismos, convierten sufra- los ejecutivos tienen que ser duros y directos: no pueden doblarse con el vien-
caso en virtud como por arte de magia, principalmente mediante el concepto to. De ah que ser despedido por ser demasiado directo, segn la teora de los
de defectos viriles. Lo hacen evocando la naturaleza animal de su mascu- defectos viriles, sea un cumplido de doble filo. Estos directivos en paro suelen
linidad, el perro en ellos. Esto, una vez ms, da la impresin implcita de contrastarse con aqullos que supieron conservar sus puestos mediante una po-
la existencia de un binomio: claridad y propsito manifiesto por nuestra ltica maquinadora y un comportamiento servil. Desprecian a los hombres que
parte y engao por la suya. Mi problema es que el autoengao, lejos de ser dicen s, y se burlan de antiguos compaeros que se negaron a tomar decisiones
algo exclusivo de unos cuantos hombres en la esquina de Tally, no es inusual que tendran mal acogida.
en la sociedad, ni entre los machos de la especie, ya que estamos. De nuevo la Puede que los dbiles conserven sus trabajos, pero es a costa de su inte-
gridad y respeto por s mismos: un precio que algunos directivos desplazados
tendencia de Liebow a otorgarnos una racionalidad extrema tiende a evocar consideran demasiado alto para ellos (1999: 72).
a actores sociales demasiado neoliberales y racionalistas, en contraste con los
desviados tradicionales del gueto, que son caricaturizados como criaturas Pero esta crtica tiene muy poca importancia. Veamos a la sociedad en
del determinismo y la decepcin. su conjunto y el papel del autoengao dentro de la misma. Como vengo sos-
Le dedicar mi atencin brevemente a la idea de defectos viriles. Me teniendo a lo largo de este libro, las sociedades de la modernidad tarda se
intriga el concepto. No dudo de la existencia de tal excusa en la esquina caracterizan por niveles excepcionales de contradiccin entre los ideales de
de Tally, pero seguramente sea simple exotismo creer que slo existe entre meritocracia e identidad expresiva y las oportunidades reales a disposicin
los indigentes que se renen en las esquinas. Amigos mos de clase media, de la mayora de la gente. La herencia de la riqueza y la propiedad, el acceso
provenientes de un territorio de relaciones, promesas y matrimonios rotos, restringido a una formacin decente, ya sea en la escuela primaria o a nivel
evocarn, feliz o infelizmente, el mundo de tentaciones y oportunidades con- universitario, o la sumamente limitada movilidad social en la carrera de la

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vida: codo ello nos presenta a diario pruebas contra El Sueo. Esto es as es- su carrera, y el hecho de que conllevan desventajas biolgicas inevitables. Se
pecialmente en Estados Unidos, donde el sueo es una legitimacin central y barre bajo una pancarta de racionalidad obvia el hecho de que la decisin es
donde la misma ambivalencia de la palabra Sueo (Es un ideal? Es slo un bastante reciente para las mujeres de clase media, que el tema genera duda
sueo?), tiene especial resonancia. Una posible solucin es el tipo de realis- e incertidumbre y que puede que cambie en un futuro, sobre todo si las em-
mo que consiste en sentir que nada cambiar jams, as que mejor limitarse a presas se ven obligadas a reconocer las demandas de flexibilidad en los con-
la pequea parte de la pista de carreras que te ha sido asignada y seguir al pie tratos. Basta con decir que las dos ramas de la racionalidad: los medios y los
del can en un mundo que nunca cambiar. Sin embargo, existe una falsa fines, no son abstracciones, sino que vienen normativamente constituidas. Es
conciencia muy extendida: la creencia de que siempre es posible conseguir decir, lo que son fines y medios deseables (emocionantes o placenteros, reta-
los medios, esperas a que llegue tu oportunidad o, por supuesto, te culpas a dores o cmodos, viejos o nuevos, etc.), lo que deseamos que sea efectivo, es
ti mismo por tu riqueza limitada, achacndola a tu incapacidad o a tu falta una cuestin de eleccin y construccin humanas. El concepto de una racio-
de esfuerzo. Todos vivimos en un mundo de fantasa, no siendo la menor de nalidad instrumental que persigue el equivalente social de la maximizacin
ellas la negacin de que la clase sea un factor poderoso en nuestras vidas. de beneficios es tan slo uno de entre muchos modelos, del mismo modo
en que es en la realidad el ms mundano y sin duda el ms msero. Pienso
que podramos aprender mucho de los moradores de la esquina de Tally, ya
8. LA CONSTRUCCIN LIDERAL DEL OTRO: sea desde el punto de vista de evitar el trabajo, de aprender a relajarnos y
EL MS RACIONAL DE TODOS LOS MUNDOS POSIBLES mirar al mundo, persiguiendo los placeres de la vida cotidiana o disfrutando
las virtudes de una buena bebida y una msica agradable. Pero hacer esto
Resumir mi valoracin de la metanarrativa de Tally's Corner. La cons- conllevara lo que Marcus y Fischer llaman una desfamiliarizacin (de la que
truccin liberal del otro es inmensamente seductora y tiene un poder fcil- hablaremos ms en breve), del regreso a nuestro mundo social aprendiendo
mente engaoso. Se da por sentado que nuestro mundo es obvio; su supe- de nuestros objetos de estudio.
rioridad se atena con nuestro sentido de la esplendidez, ya que ofrecemos He hablado de la universalidad del engao, pero examinemos tambin
un anlisis y proponemos polticas que contribuiran a mejorar a nuestros la calidad liberadora de los sueos, no de los sueos propagados por las ins-
objetos de estudio. Podran llegar a ser exactamente como nosotros. Al ha- tituciones centrales del sistema, sino las subculturas que la gente desarrolla
cerlo, asumimos que si tuvieran mejores condiciones morales y materiales para darle identidad, expresividad y calidez a sus vidas. En primer lugar,
produciran exactamente las mismas soluciones culturales que nosotros. As, observemos la importancia de una lente.
la cultura de la clase media, tal y como es hoy en da, es la encarnacin de la
razn: todo el que fuera bendecido con nuestros bienes materiales inevita-
blemente llegara a nuestras conclusiones morales. Cabe sealar la implica- 9. TRES PERSPECTIVAS SOBRE LOS POBRES
cin de que tenemos poco que aprender de las subculturas que estudiamos
en lo que se refiere a valores y estilos de vida, como por ejemplo divertirse, Estudiemos ahora a otro etngrafo cuya obra en la zona este de Londres
tomarse las cosas con calma, el lugar de los nios, de los ancianos, actitudes fue casi contempornea a la de Elliotr Liebow, aunque su posicin poltica
respecto al esta tus y al consumo, o el orden de prioridades en la vida. En The fuera algo ms hacia la izquierda. A principios de los setenta Phil Cohen
Vertigo o/ Lote Modernity seal la precisin con la que dicha construccin estudiaba una banda de skinheads en Londres, The Colinwood, y en el
del otro ocurre en la literatura de exclusin social. Por ejemplo, analic la va- proceso cre una de las teorizaciones de cambio social ms imaginativas,
loracin negativa (patologizacin de hecho) de los embarazos adolescentes. que ejercera una gran influencia en el trabajo subcultural y etnogrfico del
Al hablar del tema queda implcito que si estas chicas de clase obrera dis- Centro para Estudios Culturales Contemporneos en la Universidad de Bir-
frutaran de nuestras ventajas materiales, lgica y automticamente recibiran mingham. Cohen, escribiendo aos despus, reflexiona muy cndidamente
con los brazos abiertos una familia dos de cuyos miembros tuvieran sendas sobre sus ideas preconcebidas de entonces:
carreras profesionales y tendran hijos ms tarde. Las normas de las mujeres Aquella posicin primera de omnisciencia infantil, desde lo alto de la cual
de clase media de hoy en da han sido aceptadas como normales y racionales haba mirado a una cultura que no conoca en absoluto, reflejaba con total preci-
ipso/acto. sin el punto de vista de una etnografa no crtica, que proyecta en la tbula rasa
De alguna forma se ignora que se desarrollaron para solucionar los pro- de algn "contineme desconocido" las figuras de sus propios fantasmas internos
blemas de las familias con doble sueldo, el peligro que supone para el ascen- sobre La Otra Escena. Desde novelas sobre barrios bajos a estudios de comu-
so de una profesional el dejar su trabajo durante un tiempo al principio de nidades, desde la sociologa urbana al subculturalismo, todos han retratado a la

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]ock Young Las subculturas como magia: problemas de la etnografa urbana

vida de la clase obrera como un submundo extico, blandiendo la promesa o la en todos lados dentro de los grupos subordinados. ste era el mensaje que la
amenaza de darle la vuelta al "orden domstico burgus". Esta literatura crea Escuela de Birmingham forj en su transformacin de la teora subcultural,
y recurre a una preocupacin indirecta sobre cmo se vive la vida "al otro lado implcito en el ttulo de su conocido libro sobre cultura juvenil: Resistance
de las vas". Es un voyerismo al que le importan sus objetos slo porque antes Through Rituals (Resistencia por medio de rituales>>, Hall and Jefferson,
los ha hecho diferentes y por tanto fascinantes con alguna "historia privada", 1975). Skinheads, mods, teddy boys: todas estas formaciones subculturales
y luego han sido humanizados por la aplicacin de una razn superior que de- dan muestras de resistencia en su esttica, su estilo y su trayectoria social.
muestra que "en el fondo" son "exactamente como nosotros". Desde un puesto ste tambin es el mensaje central del estudio de crceles e instituciones
privilegiado como ste hay muchas cosas que chocan, pero pocas sorpresas, ya totales desde Gresham Sykes (1958) hasta Erving Goffmao (1968) y Cohen
que lo que se descubre es siempre lo que se sospechaba. Al echar la mirada atrs
y Taylor (1972): que incluso en las peores circunstancias la gente forma cul-
parece que mi obra temprana se contrapusiera a las imposiciones gemelas del
"punto de vista desde abajo" y el "punto de vista desde arriba"; incluso cuando
turas con el .fin de proteger su identidad, su dignidad humana, y de ayudar a
oscila con dificultad entre las dos (est luchando, y normalmente fracasando, pasar la difcil situacin econmica en la que se encuentran.
por encontrar) una tercera posicin desde la que abordar lo que ambas exclu- As que, si volvemos a las tres perspectivas sobre los pobres (resistencia,
yen: las interioridades vividas de gnero, clase y "raza">> (1997: 9-10). miseria y falta de objetivos), podemos y debemos unirlas. La resistencia lo
es frente al carcter determinado y la miseria de su existencia material y
Los pobres son como un lienzo, y lo que se proyecta sobre ellos vara con (a menudo se olvida) frente a la denigracin y humillacin de su posicin
las ideas preconcebidas del investigador. Para los socialistas, como Cohen, la social. A veces es manifiesta, muchas veces estilizada y simblica. La caren-
subcultura guarda una promesa de revuelta, es el puente de mando de la re- cia de objetivos puede conllevar brutalidad y explotacin recproca, pero se
sistencia; para los liberales, es un lugar de miseria y ausencia de trabajo; para confunde y fusiona con culturas de diversin, calidez y camaradera: cultu-
los conservadores es lo ms horrible de la falta de responsabilidades y disci- ras que ponen en peligro, intrigan y fascinan a los regmenes de moral ms
plina. Una lente ve lo romntico y lo extico, otra a miserables que necesitan sobria de las clases medias. Brotherton y Barrios citan la obra pionera de
ser rescatados, y otra a los desanimados que necesitan ser forzados y acorra- Dwight Conquergood:
lados para que trabajen. De hecho, no es que dichas sub culturas no opongan
resistencia, que no sean a veces lugares de miseria, o que sus moradores Los homeboys son perfectamente conscientes de las diferencias en el es-
no sean a veces irresponsables. Todas estas cosas, menos las metanarrativas, tilo de comunicacin entre clases, y critican el de las personas de clase media,
tienden a resaltar ms a los ojos de una lente que a los de otra en el proceso que tornan por distante y tibio. [ ...] Contra un mundo dominante que desplaza,
de construccin del otro, y la consistencia y el atractivo de una historia bien ahoga y borra la identidad, los bomeboys crean, a travs de sus formas de comu-
nicacin, un barrio: un espacio subterrneo de calidez, intimidad y proteccin
contada superan la realidad. No estoy sugiriendo aqu un relativismo (vemos
en el que poder vivir>> (199.3: 47).
lo que vemos slo en funcin de la lente empleada), ni siquiera un empiris-
mo, aunque es verdad que estos rasgos de resistencia, cierta miseria y falta
de objetivos estn ms o menos presentes en distintas subculturas pobres. 10. LAS SUBCULTURAS COMO MAGIA
Por el contrario, esto es una cuestin de perspectiva terica, una cuestin
de elementos fundamentales, ya que lo que vemos es producto del concepto De modo que, slo un poco despus de que Liebow escribiera Tally's
que cada cual tenga de la naturaleza humana y el orden social. En su libro Corner, en el otro lado del Atlntico la tradicin subcultural de la sociologa
sobre bandas: The Almighty Latt'n King and Queen Nation (2004), David estadounidense estaba sufriendo una transformacin. Los personajes ms
Brotherton y Luis Barrios hao ampliado considerablemente nuestras miras bien de madera de la teora estadounidense se convirtieron en personas con
sobre la etnografa crtica. Comparan los enfoques crinnolgicos conven estilo, esttica y glamur. El nfasis se traslad de las frustraciones del trabajo
cionales de las bandas que ponen nfasis en lo patolgico, lo reactivo, la a la diversin del ocio. La escasa racionalidad instrumental de la compensa-
criatura de la desorganizacin y la anemia, con el enfoque que las ve como cin monetaria recibida o frustrada se vio incrementada con los problemas
resistentes, evocadoras, cuasipolticas, como un movimiento social emergen- del aburrimiento y el tedio a superar. La msica, la ropa, la sexualidad y la
te. Por supuesto, su estudio se centra en los Latin Kings, un grupo que se ha expresin... se pas a poner nfasis en los adornos ms que en la esencia.
desarrollado bastante como movimiento social en los ltimos quince aos.
Pero de lo que se trata es de que, si empezamos desde la perspectiva terica En su influyente ensayo de 1972, Subcultural Con/lict and Working-Class
de una nocin creativa de la naturaleza humana y un orden social desigual y Community (Conflicto subcultural y comunidad de clase trabajadora),
denigrante, no ser sorprendente encontrarnos con elementos de resistencia Phil Cohen explora las razones para el nacimiento de las espectaculares cul-

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]ock Young Las subcu!turas como magia: problemas de La etnografa urbana

turas juveniles de Gran Bretaa por aquel entonces, especialmente los skin- perdidos ante las polticas del progreso. Para Cohen existe un romanticismo
heads y los mods. Arranca desde los rpidos cambios que tuvieron lugar en la nublado por una sensacin de que todo lo que tenemos es una especie de
zona este de Londres en los aos sesenta. Las fuerzas del desarrollo de pos- sustitucin cultural, en vez de lo autntico. Para Liebow, conmiseracin que
guerra, el realojamiento, el aburguesamiento, en combinacin con la drstica simpatiza con el fracaso grupal.
reconstruccin de la economa local, la desaparicin de pequeas industrias Todos hacemos magia; la cultura misma, como seala Bauman en Wasted
artesanas y su sustitucin por empresas de mayor tamao, a menudo fuera Lives (2004), es la magia suprema, es lo que nos ayuda a pasar la noche, nos
de la localidad. As: dota de una sensacin de eternidad, hace intermitente la nocin de la muer-
te, es el blsamo que calma nuestros temores existenciales. Las subculturas
<<Hubo una polarizacin gradual en la estructura de la fuerza laboral: por
pueden transformar las cosas como por arte de magia: pueden convertir es-
un lado, los trabajos altamente especializados y bien pagados, que requieren
alguna habilidad y tienen relacin con las nuevas tecnologas, y los sectores en tigma en orgullo, humillacin en resistencia, adversidad en xito; la esquina
rpido crecimiento que los contrataron; por otro lado, los trabajos rutinarios, de la calle pasa a ser un lugar clido de camaradera, el lenguaje brilla con
sin salida, mal pagados y que requieren habilidades mnimas asociados a los sec- innovacin y versatilidad. Recordemos la evocacin de Dwight Conquer-
tores laborales de ms intensidad, sobre todo las industrias de servicios. Como good sobre la banda callejera de homeboys y comparmosla con las imgenes
podra esperarse, los que peor parados salieron fueron Jos jvenes con los estu- liberales de empobrecimiento o con el intento de denigracin por parte de
dios recin terminados. Al no haber vacantes en los oficios de sus padres, y al los conservadores. Para Conquergood los homeboys crean identidad en una
carecer de los requisitos para acceder a las nuevas industrias, fueron relegados a situacin en la que su ontologa se ve amenazada y fuertemente estigmatiza-
trabajos como mensajeros, chicos-para-todo en oficinas, embaJadores, mozos de da, crean relaciones clidas y camaradera en un mundo divisor y atomizado.
almacn, etc., o bien a largos perodos sin trabajo. Cada vez ms gente, jvenes y Pero a veces esta magia sale mal: crea soluciones culturales que atrapan o fa-
mayores, tena que trasladarse desde sus comunidades a sus lugares de trabajo, y
llan, o conlleva una mala fe, una sensacin de falsedad social que empobrece
algunos acabaron mudndose a otros sitios donde hubiera trabajo para ellos. La
el yo al tiempo que amenaza a los otros. Los hippies, por ejemplo, crean que
economa local en su conjunto se hizo menos diversa. Las chicas~ por lo general,
negociaron la transicin a la nueva economa basada en el sector servicios ms estaban en un mundo ms all de la escasez hasta que se miraron y se vieron
fcilmente. Se trasladaban a la zona oeste para trabajar en tiendas y oficinas con como personajes de Mickey Mouse al borde del precipicio, sin otro sitio a
mucha ms facilidad que sus hermanos, quienes tenian miedo de dejar la pro- dnde ir ms que al vado. Es famosa la descrpcin que hace Paul Willis en
teccin de sus "feudos" locales (1997: 53 -54). Learning to Labour (Aprendiendo a ser obrero, 1997) de cmo la cultura
de la resistencia de los muchachos les acaba atrapando en trabajos de clase
Los efectos en el clan familiar de clase obrera tradicional y en la comuni- obrera, y Philippe Bourgois (1995) describe grficamente cmo la bsqueda
dad fueron considerables. Las manzanas de edificios altos dispersaron a las del respeto en la zona este de Harlem da como resultado una cultura aislada
familias, que formaron ncleos individuales, el declive de los oficios artesa- y a la que no se respeta.
nos y de la figura de los aprendices, que a menudo se encontraban dentro de
las familias, acab con el empleo local y estructuras respetadas. Los cambios La magia puede ser evasin, la magia puede ser una ilusin falsa, pero
la magia tambin puede ser liberacin y a veces personificar las fuerzas de
en la economa empezaron a polarizar a la comunidad, dividindola entre
los que tendan a subir y los que tendan a bajar. El anlisis de Cohen sugiere reaccin ms profundas. Por lo que respecta a la liberacin, a veces puede
que la respuesta entre los jvenes fue un intento de compensar estos cam- dar lugar a un plan explcitamente poltico, otras veces a uno cubierto de
bios; en una conocida frase sugiere que las subculturas crean una solucin simbolismo y signos estticos de revuelta. Pero sera incorrecto considerar
mgica a los problemas de la decadencia de la comunidad, de la prdida de que la rebelin pueda necesitar alguna meta poltica hacia la que dirigirse.
trabajos tradicionales y de las cosas propias de la masculinidad, incluso a los Tal postura, caracterizada por parte de la obra del Centro para Estudios
de la desigualdad y la difcil situacin de la clase obrera. Culturales Contemporneos y muchos historiadores socialistas, es intuitiva
en su anlisis y, sin embargo, limitada en su nocin de resistencia. Centremos
Es difcil saber cmo interpretar esta magia: es una ganancia cultural, n uestra atencin por unos momentos en la obra de Michel Maffesoli.
esta extraa masculinidad de cabezas rapadas y botas Doc Marten's? De he-
cho, para Cohen y Liebow su magia no llega lo suficientemente lejos. Es una
magia basada en fantasas. Los hombres de la esquina de Tally se engaan a 10.1. Podel', Puissan ce, Resistencia
s mismos sobre su fracaso; los skinheads de la banda Collingwood crean una
solucin imaginaria a la prdida de la comunidad de la clase obrera y los pa- En The Time o/ the Tribes (1996), Michel Maffesoli hace la distincin
peles masculinos tradicionales: no luchan por una transformacin real, estn clave entre las dos palabras francesas para referirse al poder: pouvoir y puis-

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Jock Young Las subculturas como magia: problemas de la etnografa urbana

sanee. Pouvoir se refiere al poder en el sentido convencional, al poder desde dernistas de la poltica, la sociedad y, de hecho, de las subculturas. sa es la
arriba, las instituciones y la parafernalia del poder. Puissance ,., no tiene tra- calidez de la colectividad, su aqu y ahora, ms que sus cualidades proyecti-
duccin al ingls; en francs implica la idea de la fuerza vital de las personas, vas, donde la vida cotidiana es vivida por lo que ella misma significa y sin
su dinamismo y energa inherentes. Segn utiliza el trmino Maffesoli, trans- ninguna especie de finalidad (1996: 32). Tal epicuresmo de la vida cotidia-
mite una idea de irona, de risa, quizs de cachondeo; una resistencia, no na se centra, no en haca dnde vamos ni en dnde hemos estado, sino en lo
en el sentido de aduearse del poder institucionalmente, no es el poder del que ha sido llamado el laboratorio del presente.
lema anglosajn: Power to the people (el poder para el pueblo), sino ms La aparicin de las culturas de discoteca, de las raves o fiestas masificadas
bien el poder de la gente, a menudo expresado en la disociacin, con una celebradas ilegalmente en naves abandonadas o en ubicaciones clandestinas
actitud de ser el mejor, indicando que puede que ests en su mundo, pero no en el campo, de la mirada de discotecas desde Nueva York hasta Ibiza,
perteneces al mismo (vase Pountain y Robins, 2000). Es w1 parntesis del tiene que ser vista desde esta perspectiva (vase Thornton, 1995). Todas las
mundo oficial y una concentracin en el momento, el aqu y ahora. formas culturales de la juventud sobre las que una generacin anterior de
Es la puissance lo que mantiene la sensacin de grupo y de solidaridad, tericos subculturales se senta tan escptica por su falta de faceta poltica y
de resistencia y supervivencia. Es, afirma Maffesoli, una fuente de sociabili- de direccin, pero que son, de hecho, parte de una colonizacin juvenil del
dad muy arraigada, que para el socilogo supone w1 misterio con demasiada presente, una abolicin temporal de lo mundano.
frecuencia.
Y Maffesoli escribe: 10.2. La magia como tespuesta
"Noi siamo la splendzda realta". Esta frase, algo torpe, fue descubierta en
La magia puede ser reaccionaria: la magia de la sangre, de las sagradas
un rincn perdido del sur de Italia y, sin pretenciosidad alguna, resume la esen-
cia de la sociabilidad. Contiene en miniatura todos los elementos de la sociabili- escrituras, de la tradicin, de fronteras imaginarias y pases inventados. La
dad: el relativismo de la vida, la grandeza y la tragedia del dia a dia, la carga del construccin del otro es en s misma una forma de magia. Los actores idean
mundo a nuestro alrededor, que llevamos lo mejor que podemos; y todo ello ex- para s mismos una esencia inquebrantable, que existe entre, despus y ms
presado en ese "nosotros", que forma el pegamento que mantiene todo unido. all del individuo; impulsan su magia con la evocacin del otro: un contraste
Hemos hecho tanto hincapi en la deshumanizacin y el desencanto respecto al que sirve para substanciar la certeza ontolgica del yo. La masculinidad ob-
mundo moderno y la soledad a la que induce que ya no somos capaces de ver las sesionada del skinheac4 las rgidas certezas del fwldamentalismo, la escritura
redes de solidaridad que en l existen (1996: 72). y reescritura de historias de una maldad irremediable que se contraponen
a la virtud incuestionada, la unin de las fuerzas de la guerra tanto en el
En la misma lnea, un analista observa: Quizs los tericos contempo- mundo real como en realidades virtuales: todo esto apesta a ello. El pro-
rneos estn ms alienados de la existencia social de lo que lo est la propia psito de una etnografa crtica es romper dichas escayolas y desmitificar
existencia social (Peterson, 1997: 324). Efectivamente, el atractivo de lo tales rigideces. Esta tarea se vuelve mucho ms difcil, como ya he sealado,
que envuelve al individuo aislado en el capitalismo contemporneo, la fa- porque dichos procesos de construccin del otro son una parte frecuente
milia como el ltimo refugio en un mundo sin corazn, la muerte de la del itinerario acadmico. Pero nuestro deber es ahuyentar las pesadillas del
comunidad y el auge del individualismo galopante estn implcitos. existencialismo; no es negar el sueo.
Es importante destacar que Maffesoli reconoce claramente la intensidad
de la vida cotidiana, la energa que supone mantener las cosas como estn,
unido a veces al placer y otras veces al aburrimiento extremo del momento. 11. DESCUBRIMIENTO Y AUTODESCUBRIMIENTO
Escribe: Me gustara insistir en este punto: hay una potica de la banalidad,
una potica con un alto nivel de intensidad. Yo tendera a verlo como a una Marcus y Fischer son conocidos por su concepto de des/amiliarizacin.
fuente de energa social, una mesa de agua (por as decirlo) escondida, pero Sostienen que la tarea de una antropologa crtica no es meramente que el
de suma importancia para la supervivencia colectiva (2004: 206-207). investigador describa el mundo de otras culturas, sino que los antroplogos
Maffesoli caracteriza a esta sociologa del presente como dionisiaca de regresen a sus propias culturas equipados para cuestionar su propia realidad
carcter, en contraposicin a la naturaleza pronieteica de concepciones mo- que dan por sentada. Es decir, la investigacin de campo le permite a uno
desmontar el propio mundo, tomar conciencia de cmo las cosas que supo-
ne slidas, indiscutibles, son en realidad construcciones sociales arraigadas
'' N. de los I: <<potencia>> en castellano.

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]ock Young Las subculturas como magia: problemas de la etnografa urbana

en el tiempo y el lugar. Recordarn las ideas paralelas de Berger y Luckmann vestigado. Esto puede darse de forma directa, como cuando Luis Barrios
en la sociologa del conocimiento; nuestro mundo social se presenta a s ofreci su iglesia en la zona este de Harlem a los Latn Kings como lugar
mismo como una cosificacin, un consuelo; otras realidades (sean distintas de encuentro y David Brotherton fue su bigrafo y mentor, o puede ser de
civilizaciones, subculturas o incluso sueos) se presentan a s mismas como modo menos directo pero influyente. Por ejemplo, cuando la investigacin
amenazas a nuestro seguro universo simblico. Por otro lado, como vimos de la violencia domstica muestra que dicho ataque es una epidemia en
anteriormente, en una modernidad tarda saturada por los medios de comu- nuestra sociedad y la diseminacin de las conclusiones permite a las vcti-
nicacin y extremadamente pluralista, dichas amenazas alcanzan un nuevo mas reubicarse en la categora de apenas anmalas. Creer que sea posible
grado de inestabilidades potenciales. Berger y Luckmann presentan dos mo- llevar a cabo una investigacin del tipo que sea, en la q ue haya contacto
dos de mantenimiento del universo: aniquilacin y terapia. Con la con personas, sin tener algn efecto en ellas, es un error de primer o rden y
aniquilacin convertimos normas alternativas en no-normas (o falta de nor- una constante fantasa del positivismo. Hasta la entrevista ms desganada,
mas), o intentamos destruir universos simblicos rivales. Por supuesto que como por ejemplo el estudio NORC sobre las personas sin empleo en Chi-
esto es precisamente lo que se intuye detrs del concepto de la Construccin cago que describ en el captulo IV, subraya su humillacin y su exclusin,
del otro. Con la terapia intentamos persuadir a los moradores de otros siste- mientras que la base de la observacin del participame son la interaccin
mas normativos, convencerles de que sus pensamientos y sentimientos estn y el cambio, q ue forman parte de cualquier intercambio humano. El quid
equivocados, son irracionales y carentes de formacin, y de que nuestro pro- de la cuestin, como seala Pierre Bourdieu, es no negar dicho cambio,
pio universo simblico es el nico depsito de la razn, del sentido comn sino reflexionar para comprender cmo y por qu se est prod uciendo. Y
y de la naturalidad (vase el artculo de Thomas Scheff sobre Negociar la escribe:
realidad de 1968). Si su objetivo de conocimiento puro distingue la relacin que se da en una
La desfamiliarizacin no tolera esto: es justo lo opuesto a la construccin investigacin de la mayora de los intercambios en la vida cotidiana, seguir
siendo, sin importar lo que uno haga, una relacin social. Como tal, puede tener
del otro. Es aprender de encuentros con otras sociedades o subculturas que
un efecto en los resultados obtenidos [...].
la idea de racionalidad, de medios deseables y bienes inevitables que uno El sueo positivista de un estado epistemolgico de perfecta inocencia corre
tiene son en realidad invenciones sociales. No consiste en definir la certeza un tupido velo sobre el hecho de que la diferencia crucial no es entre una ciencia
de uno mismo por las carencias de los otros, sino precisamente en destapar que logra una construccin y otra que no, sino entre una ciencia que lo hace sin
las incertidumbres de uno mismo. No es la receta del relativismo, tan slo la saberlo y otra que, conociendo la labor de la construccin, lucha por descubrir
medicina para curar el absolutismo: una toma de conciencia humanista de y dominar de la forma ms completa posible la naturaleza de sus inevitables ac
que las costumbres y elecciones morales son invenciones humanas, no verda- tos de construccin y los efectos igualmente inevitables producidos por dichos
des absolutas y ciertas. As que, si salen ustedes a investigar, pueden esperar actos (1999: 608).
cambios en sus actitudes, sus creencias y en ustedes mismos; y si no experi-
mentan cambio alguno, es que no estn realizando una investigacin crtica.
Comparemos esto con la investigacin sociolgica convencional. A qu se 12. LA INVESTIGACIN TRANSFORMADORA
trata de retransmitir la informacin con la menor interferencia normativa Y EL CONOCIMIENTO PELIGROSO
posible: no hay que cambiar (el mismo concepto de objetividad requiere a
un observador frreo e inalterable) y hay que tener cuidado de no cambiar Nancy Fraser (1997) hace una distincin crucial entre las polticas socia-
de tema (ya que esto contaminara la investigacin). De modo que, como les de discriminacin positiva y las transformadoras. Las polticas de discri-
apuntan Marcus y Fischer, Margaret Mead es un parangn de desfamiliari- minacin positiva, por liberales o de mejora q ue sean, simplemente acentan
zacin. Ella cambi y sus puntos de vista contribuyeron a cambiar los puntos las divisiones existentes dentro de la sociedad. Las polticas transformado-
de vista de Occidente sobre la sexualidad, la crianza de nios y la adolescen- ras rompen la divisin, ya sea desde la perspectiva de la distribucin de los
cia. Comparemos esto con la mayora de la etnografa urbana moderna, en la ingresos segn las clases o de la rigidez de las diferencias culturales (vase
que el investigador se zambulle en un mundo extico y luego reemerge con el debate en Young, 2007). Me gustara terminar este captulo sugiriendo
una etnografa de mesa-camilla en la que las subculturas de nuestra sociedad una dicotoma similar entre mtodos de investigacin social. La investigacin
se presentan corno pginas del Natz'onal Geographic. afirmativa confirma la separacin entre el observador y el observado, finge
Sin embargo, del mismo modo en que la investigacin debera cambiar distancia social y formula sus descripciones en el lenguaje de la construc-
al investigador, la investigacin genuina debera informar y can1biar al in- cin del otro. La investigacin transformadora encuentra los vnculos ocultos

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entre el observador y el observado, hace visible lo invisible, busca derribar


las barreras entre el socilogo y sus objetos de estudio. Su xito consiste en
desfamiliarizar al investigador y facilitar el cambio en el investigado. Persi-
gue, en resumidas cuentas, lo que David Sibley (1995) llama conocimiento
peligroso. Lo mismo deberamos hacer nosotros.
CAPTULO IX
EL CONOCIMIENTO PELIGROSO Y LA POLTICA
DE LA IMAGINACIN

La imaginacin es una cosa, la criminologa es otra (Klockars, 1980: 93).

Ha llegado el momento de establecer los lmites de esta in1aginacin, de


resumir lo que sostiene este libro, recapitular sus principales argumentos y
relacionarlo todo entre s.
S la imaginacin sociolgica implica situar al individuo en un contexto
estructural e histrico, en un contexto donde se cree una narrativa biogrfi-
ca en orden cronolgico en un mundo de posibilidades y circunstancias, la
imaginacin en s no es una caracterstica independiente que slo tengan las
personas con suerte. Y es que las vicisitudes de la historia crean perodos en
los que la imaginacin corre hacia adelante y pocas en las que todo parece
esttico y slido. Y ciertos estratos de individuos quedan atrapados en la
vorgine, mientras que otros son arropados y protegidos de la ambigedad
y las alteraciones. Como expliqu en The Vertigo of Late Moderny, una
respuesta particular al cambio es refugiarse en certezas para exigir una rele-
vancia slida en las vertiginosas corrientes del mundo moderno. El mismo
mundo acadmico es propenso a rendirse a dicha tentacin de retirarse, de
torres de mar@ y vida contemplativa: los edificios centrales de los campus
cubiertos de hiedra y los campus rurales aislados. A veces los propios aca-
dmicos reclutados para una disciplina pueden darle forma al objeto de es-
tudio, unas veces sensibilizando un aspecto marginal y poco convencional,
otras uno serio y conformista. De hecho, en uno de sus primeros artculos,
pero ya celebrado, publicado en 1943, C. Wright Milis habla de la ideologa
profesional de los patlogos sociales, refirindose al origen pueblerino de
los socilogos estadounidenses que entraban en el campo de la problemtica
social por aquel entonces y de cmo le dio esto forma a sus percepciones del
mundo a su alrededor. As q ue la sociedad .era vista como un organismo, los
valores como un consenso, y la desviacin de la normalidad como una pa-
tologa. Por el contrario, las perspectivas sobre la sociedad de aqullos que
viven en las grandes ciudades multiculturales de la modernidad tarda llevan

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El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin
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ma judicial "fabrican" el crimen cambiando su definicin. Su anarqua intelec-


la huella de un mundo muy diferente. stas son las ciudades compuestas tual hace un estropicio de nuestro campo de las siguientes formas:
por disporas, como nos recuerda Zygmunt Bauman, donde una propor-
- No fijndole fronteras y dejndolo en la vaguedad.
cin cada vez mayor de la poblacin nace en otros pases. Son ciudades - Requiriendo una criminologa diferente para cada sistema jurdico.
donde hay mayora de minoras, ciudades de hiperpluralismo, con un cu- - Permiendo a los alumnos de criminologa sacar sobresalientes fcil-
bismo mgico de perspectivas, donde todos son simultneamente normales, mente, sin importar lo que escriban (Felson, 2002: 17).
desviados o incomprensibles, desde un punto de vista u otro. Y, claro est,
la sociologa se ha beneficiado enormemente de aquellos individuos con un Olvidemos por un momento lo fcil que es sacar un sobresaliente con
punto de vista cosmopolita; de los juclios, de minoras tnicas o de quienes un programa de estudios trillado en el que se rechaza la imaginacin y en
experimentado movilidad social frente a sus orgenes. Llevan con ellos una el que se supone que los retos intelectuales que son parte intrnseca de la
visin doble o triple, son viajeros sociales, extraos perpetuos, en el sentido actividad acadmica son hacer un lo. Slo se puede adivinar lo que Mary
de Simmel, atrapados entre dos culturas, incapaces de ver el mundo como Douglas, autora de la obra fundamental sobre la categorizacin social, Purity
natural e inequivoco. a1td Danger (Pureza y peligro, 1966), habra pensado de toda este charla
Una paradoja central de este libro es que el positivismo se ha desarrolla- sobre ausencia de reglas, romper fronteras, antipata hacia la vaguedad, pun-
do precisamente en un mundo que es sumamente hostil a su desarrollo. Vivi- tuacin ms q ue generosa y lo, todo en un solo prrafo, y cada uno intro-
mos en un mundo de pluralismo extremo, con el que nos encontramos cada ducido con su guoncito! Pero el hecho es que su miedo es racional. Marcus
da en la calle y en la pantalla. Este pluralismo est sujeto al cambio cons- Felson, como Hans Eysenck antes que l, admite totalmente que la ciencia
tante, y el hibridismo entre culturas desdib uja las fronteras constantemente. requiere categoras medibles, fijas y objetivas, y que describir el crimen, la
Dicho estado de fragmentacin contamina cualquier intento de conseguir el conducta desviada o cualquier otro comportamiento humano de otro modo
acuerdo o la constancia en la definicin que requiere la ciencia. No obs- (al margen de cunto se corresponda realmente con la realidad) , es una ame-
tante, es en una tierra tan poco apropiada donde el positivismo florece en las naza a la empresa cientfica. El complejo ante las ciencias naturales es, en
ciencias sociales, se desarrolla y prolifera y donde, a pesar de las pruebas de resumidas cuentas, un deseo constante, pero un sueo imposible.
creatividad de la cultura humana que nos rodean por todos lados, se evoca En su extraordinaria obra Geograpbies o/ Exclusion, David Sibley habla
el determinismo con tanta avidez. En ningn otro sitio se hace esto ms evi- no slo de exclusin social y espacial (la exclusin de las clases peligrosas),
dente que en la criminologa y en la sociologa de la desviacin. Sin embargo, sino tambin de exclusin del conocimiento peligroso. Y escribe:
como he defendido a lo largo de este libro, en la sociedad de la moderni-
dad tarda, tanto las causas como los efectos de la conducta desviada son La defensa del espacio social tiene su homlogo en la defensa de las re-
manifiestamente diversas, como lo son, por supuesto, las definiciones de lo giones del conocimiento. Esto significa que lo que constituye conocimiento, las
ideas que ganan credibilidad a travs de libros y publicaciones peridicas, est
que es conducta desviada. Y es que hay miradas de trminos para explicar,
condicionado por relaciones de poder que determinan las fronteras del "conoci-
tolerar y facilitar la conducta desviada. Disponemos de todo un mundo de miemo y excluyen ideas y autores amenazantes o peligrosos. Por consiguente,
referencias en Internet, desde culebrones a noticias, contactos personales y cualquer receta para llegar a una sociedad ms igualitaria y mejor integrada
nuestra observacin para disculpar la conducta desviada, justificarla o negar debe inclur tambin propuestas para cambiar la forma en la que se produce el
que realmente sea desviada. Debido a las exigencias laborales cambiantes, conocimiento acadmico (1995: xvi).
familiares y comunitarias, estamos constantemente en el proceso de escribir
nuestras historias personales. No tenernos historias fijas que nos confirmen Tanto el positivismo tradicional en sociologa o psicologa o la nueva
quines somos, lo que est bien y lo que est mal, ni qu tipo de personas ciencia del delito (crime science) de Marcus Felson como los tericos de
somos. Por el contrario, estamos continuamente abiertos a reescribir nuestra las actividades rutinarias/de la eleccin racional estn especialmente intere-
historia, volvindonos a evaluar. Estamos en el mercado de la identidad, y el sados en mantener definiciones y demarcaciones rgidas entre la ciencia y la
mercado est plagado de ideas. no ciencia, entre el crimen y la normalidad, entre el experto y el criminal,
entre la criminologa y las disciplinas acadmicas ms h umansticas (e inclu-
so entre los individuos, estudiados corno tomos asilados incapaces de acti-
l. PROPONIENDO EL CONOCIMIENTO PELIGROSO vidad colectiva). Est en la naturaleza de la criminologa crtica cuestionar
todas estas distinciones y, por supuesto, le resulta insoportable el proyecto
Muchos criminlogos piensan que el crimen no tiene una definicin uni
de la criminologa corno ciencia sobre el crimen. Corno tal, su anarquia
versal. Consideran el crimen algo subjetivo, mientras que la sociedad y su siste

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]ock Young El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

intelectual>> representa, sin duda, una amenaza a dicha postura. Pensemos intervenciones del FBI, que duraron desde finales de los aos cuarenta hasta
por un momento en los beneficios de la ortodoxia: el acceso privilegiado a finales de los cincuenta. Todos hemos odo hablar de la persecucin de Ho-
fondos de investigacin, el creciente tamao del sistema judicial penal con llywood y las listas negras de directores, actores y dramaturgos sospechosos
toda su influencia y su prestigio,. la celosa custodia de la verdad, el respeto de simpatizar con el comunismo. Lo que no es tan conocido es el alcance
y el impacto que todo ello tuvo en el mbito acadmico. Utilizando datos
ganado gracias a la presentacin cientfica>> de datos o inclus~, no s si. de-
bera decirlo, los sentimientos personales de seguridad ontolgica que dicha disponibles desde la aprobacin de la Ley de la Libertad de Informacin en
postura ensalza. 1966, en su excelente libro Stalking Sociologists (Acosando a los socilo-
gos, 2004) Mike Keen arroja luz sobre el extraordinario nivel de vigilancia
Al principio de este libro explor las distintas razones por las que se por parte del FBI que tuvo lugar, y sus drsticos efectos, reflejados en el
produjo la paradoja del positivismo; por qu, si quieren, se produce el fun- ttulo de la primera edicin de su libro: Stalking the Sociological Imagination
damentalismo social y metodolgico a pesar de un clima, tan aparentemente (<<Acosando la imaginacin sociolgica). Keen investiga los archivos del
hostil, de pluralismo y apertura existencial. He intentado describir la exi~ FBI sobre socilogos prominentes, desde patriotas acrrimos como Samuel
tencia de una base comn en las exclusiones paralelas a las que se refiere St- Stouffer hasta progresistas como W. E. B. Du Bois. Hay largos informes
bley: la exclusin social y la exclusin epistemolgica, el rechazo y la margi- sobre todos ellos, como era el caso del propio C. Wright Milis, cuya investi-
nalizacin de las normas sociales amenazantes y del conocimiento peligroso. gacin comenz en 1943 y continu hasta su muerte. Quizs la ms sorpren-
Esta base es tanto ontolgica como material: la ceguera social, la precaucin, dente de estas revelaciones es el relato de la investigacin de Talcott Parsons
el crecimiento desordenado del sistema de justicia penal y la bsqueda de como sospechoso de liderar una clula comunista en Harvard. Dichas acu-
financiacin, la inseguridad, el vrtigo, la persecucin de la certidumbre, el saciones prosiguieron durante dos aos y conllevaron largos interrogatorios
complejo ante las ciencias naturales y el impulso nomottico hacia la obj~ti respecto a su lealtad para con los Estados Unidos. A veces se volvan un
vidad y una base segura. Bajo ambas exclusiones yace el proceso de creactn tanto surrealistas, como cuando se inform de que el hijo de Parsons, por
del otro, bien se trate de la clase media mirando desde el otro lado de las aquel entonces todava en la escuela secundaria, se haba puesto en pie en
vas o el cientfico social estudiando a los pobres. Pero perntanme aadirle una fiesta celebrada en su casa y haba recitado el manifiesto comunista de
a esto una dimensin histrica, porque el hecho es que tal proceso de repre- memoria! Es difcil imaginar que este discpulo del conservadurismo, cuya
sin de la imaginacin sociolgica ocurri de forma ms estridente en un actividad poltica ms importante fue reclutar a antiguos nazis para colabo-
pas occidental en concreto: Estados Unidos. Esto es significativo dada la rar como expertos en informacin antisovitica, fuese en realidad un agente
posicin primordial de la criminologa (y sociologa) estadounidenses dentro secreto sovitico. Claro que el equivalente est al otro lado de la guerra fra,
de las ciencias sociales y porque, desde el punto de vista de la narrativa de donde ciendficos sociales de similar disposicin patritica eran acusados de
este libro, es precisamente el contexto en el que C. Wright Milis escribi The deslealtad clandestina y arraigada contra el Partido y la Unin Sovitica. De
Sociological Imagina/ion. Es a travs de esta historia en particular como se igual modo, los archivos revelan que Roben Merto~ era so~pechoso de pe~
puede empezar a entender tanto la expansin c?mo el desigu~ ~esarrollo de tenecer a la misma clula que Parsons, y de haber s1do env1ado a Columbia
la criminologa en Estados Unidos, las explosiones de creatividad extraor- para fomentar el comunismo all!
dinaria interrumpidas por perodos de estancamiento y estrechez de mente.
Pero sera errneo creer que slo los famosos y prominentes eran afecta-
dos por el terror rojo. La purga hizo mucho dao en el mundo acadmico.
2. MACHACANDO LA I MAGINACIN En 1955, Paul Lazarsfeld y Wagner Thielens, del Bureau of Applied S~cial
La imaginacin puede verse reprimida por la situacin social y por las Research (Gabinete de Investigacin Social Aplicada) de la Universidad
pocas en las que el estancamiento o el fin de la historia pareceran estar al de Columbia, llevaron a cabo una encuesta entre poco menos de 2.500 cient-
mando. Puede ser calmada mediante incentivos financieros y puede ser ex- ficos sociales estadounidenses sobre las presiones polticas que experimenta-
trada mediante la socializacin para el ejercicio de la profesin: la creacin ban (Lazarsfeld y Thielens, 1958). Las conclusiones son dignas de mencin:
de los robots alegres, tan desdeados por C. Wright Milis. Pero tambin Un 60 por 100 dijo que haba sido interrogado por el FBI en los ltimos
puede ser machacada mediante amenazas de prdidas de empleo, ostrac~s doce meses y un tercio del total haba sido interrogado ms de tres veces
mo profesional y cosas peores. Los acontecimientos fundamentales que de- en este perodo. Estaba extendida la sensacin de paranoia, de prudencia,
ron forma, se podra decir que intimidaron, a las ciencias sociales en Estados de guardarse las espaldas en las relaciones con la administracin, otros aca-
Unidos a principios de la posguerra, fueron el macartismo y las estridentes dmicos y los alumnos. Por lo dems, dada la sensibilidad poltica de dicha

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]ock Young El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

encuesta, los resultados estn, como ya he mencionado anteriormente en mar revuelo por miedo a las consecuencias, atrofiando el crecimiento y el de-
este libro, sin duda infravalorados. El efecto aterrador del macartismo en la sarrollo y suavizando el lado crtico de la imaginacin criminolgica (2004:
vida intelectual estadounidense.se sinti de forma generalizada. Tena tres 207). Pero va un poco ms all, porque seala las consecuencias intelectuales
niveles: en primer lugar, uno gubernamental, centrado en los que estaban en de mantener la cabeza baja. Sugiere que un mecanismo protector consistira
la lista negra por negarse a dar nombres a los distintos comits de investiga- en separarse de cualquier investigacin terica y especulativa sobre la socie-
cin; en segundo lugar, uno acadmico: la respuesta de las universidades al dad en general y dedicarse, exactamente igual que Kamin, a investigaciones
terror, que inclua la polmica de hacer al profesorado .firmar juramentos de duras y <<actuales. Por tanto, la aparicin de la investigacin cuantitativa
lealtad respecto a su patriotismo y a la ausencia de influencia comunista; y, del empirismo abstracto, sin actitudes polticas, se hace muy atractiva. Sea-
en tercer lugar, uno individual. Empez a .finales de los aos cuarenta, y para la paralelismos con lo ocurrido entre los jvenes socilogos soviticos en los
mediados de los cincuenta, segn cuenta Ellen Schrecker en su desgarrado- aos cincuenta. Como con sarcasmo observa Zygmunt Bauman respecto a
ra No Ivory Tower (Ninguna torre de madi!>>): Ningn acadmico que se su Polonia natal, aquellos estudiosos importaron ardientemente el trabajo y
negara a cooperar con w1 comit de investigacin era capaz de encontrar un las metodologas de estudiosos empricos estadounidenses como Lazarsfeld
puesto fijo en ninguna universidad estadounidense respetable (1986: 266). y Festinger, al mismo tiempo que evitaban a Milis en sus visitas a Varsovia
Algunos profesores dejaron el mundo acadmico, otros suavizaron y reba- como si fuera una especie de Typhoid Mary (Bauman y Tester, 2001: 27).
jaron notablemente sus investigaciones, se reescribieron los programas de Asinsmo, si recordamos la primera etapa de la Escuela de Chicago, la de-
estudios y los profesores tenan cuidado en sus contactos y sus clases con los cisin de Park y Burgess de crear una sociologa cientfica y de romper lazos
alwnnos. Algunos se fueron a Europa: se produjo una gran emigracin de con James Addams y las mujeres radicales de Hull House, se produjo en la
cerebros, bien fuera de la profesin o bien fuera del pas. La irona era que poca del primer terror rojo estadounidense, desde 1917 hasta 1920, des-
muchos de ellos eran excomumstas, haban abandonado el Partido Comunis- pus de la revolucin en Rusia.
ta de los Estados Unidos por su desilusin con el estalinismo. La que estaba En The Sociological Imagination, el cambio al empirismo abstracto se
siendo purgada era una generacin de intelectuales, algunos marxistas, otros considera un resultado de la burocratizacin de las ciencias sociales y los in-
no, que an tenan fe en el progreso humano y la justicia social, que acogan centivos financieros en las investigaciones estatales y corporativas. No dudo
la idea de mirar el mundo social a gran escala y exigiendo una intervencin de que esto sea cierto, pero debo sealar factores ms coercitivos, al menos
social radical para conseguir el cambio. Pero las universidades, desde la ms en Estados Unidos. Este trauma es en parte la causa de las diferencias entre
selecta de la Ivy League hasta la menos prominente, apenas erigieron barrera la criminologa britnica y la estadow1idense, y como se ha hecho patente
o proteccin alguna ante esta indmita violacin de la libertad acadmica. muchas veces, entre las sociologas de los dos pases. Irnicamente, fueron
Schrecker pone el penoso ejemplo de Leon Kamin, el psiclogo que, aunque precisamente esas presiones las que C. Wright Milis experiment por parte
haba dejado el partido comunista, se neg a revelar nombres de sus anti- de las autoridades estatales y dentro del mundo acadmico, y por las que tan-
guos camaradas a la administracin de Harvard y por consiguiente se sinti to reprendi a sus contemporneos que tan fcilmente sucwnban ante ellas.
obligado a demostrar que era un estudioso objetivo. Durante aos tra-
baj con ratas, hasta que su reputacin acadmica estuvo lo suficientemente
asegurada como para emprender la labor que refutaba definitivamente las 3. LAS DOS CRIMINOLOGAS: UNA IMAGINACIN PERDIDA
teoras racistas sobre la base gentica de la inteligencia humana (Schrecker, Y UNA IMAGINACIN GANADA
1986: 424). Por supuesto, se trata del mismo Kamin que ya encontramos en
el captulo II, en su colaboracin con Richard Lewontin y Steven Rose en el Existen dos criminologas: una le otorga significado al delito y a la con-
celebrado libro Not in Our Genes (No est en nuestros genes), una crtica ducta desviada y otra se lo arrebata; una utiliza una ptica que visualiza el
de la obra de Herrnstein y Murray, The Bell Curve (La curva de Bell). amplio espectro de la experiencia hwnana: el crimen y el cumplimiento de
la ley, los desviados y los supuestamente normales, la vida hwnana en gene-
As que no fueron slo los ms prominentes y en cierto modo los ms ral; la otra usa una lente que slo puede enfocar lo negativo, lo depredador,
protegidos los que sufrieron el terror rojo. Como lo expresa Keen: Qui- lo supuestamente patolgico; una abarca un mundo de creatividad y es un
zs la historia ms importante que queda por ser contada, si es que no es agente de la Versthehen, la otra se obsesiona con lo cientfico y lo nomot-
inenarrable, es la de las incontables cantidades de socilogos relativamente tico; una se deleita con las emociones: se compone de agitacin, ansiedad,
desconocidos y annimos en grandes y pequeas instituciones a lo largo y pnico, represin y a menudo aburrinento; en la otra los actores son tristes
ancho del pas que, o no sobrevivieron, o se censuraron a s mismos sin ar- criaturas de eleccin racional y determinacin, bien un primer plano sin pa-

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El conocimiento peligroso y 1 poltica de la imaginacin
]ock Young

sin bien un trasfondo mecnico; una que es la voz de los de abajo e investi- diferentes. Uno se podra llegar a preguntar qu porcentaje de lo artculos
gad~ra de los poderosos y otra que se hace eco del ruido blanco del sistema de la British ]ournal se publicaran en Criminology, y qu proporcin de
judicial penal; una que busca reivindicar la criminologa para la sociologa, manuscritOs de la revista estadowdense seran devueltos si fueran enviados
otra que crea una ciencia del crimen divorciada de la gran tradicin mo- a la publicacin britnica. De hecho, en una conferencia reciente a modo de
dernista de Marx, Weber, Durkheim y Simmel. Una es la criminologa de experimento pregunt a algunos destacados criminlogos estadowdenses y
la imaginacin; la otra mira mal tal exuberancia y proclama coD: decisin britnicos qu responderan. La respuesta unnime fue: cero artculos en los
la naturaleza prosaica del mundo cotidiano. Una patrulla con cwdado sus dos casos. Indudablemente sembrara dudas en cuanto a las pretensiones po-
fronteras, dejando fuera todo lo filosfico, lo excesivamente te_ri~o por s~r sitivistas de cientificidad y el progreso triunfante hacia la ciencia normal>>.
demasiado reflexivo y excluyendo tambin la guerra, los genocidios, el w - Seguramente las revistas japonesas, estadounidenses y alemanas de astrof-
men de Estado, los delitos contra el medio ambiente, etc., dejndolos fuer~ sica sean ms similares entre s: todas entonan sus cnticos del mismo libro
de su enfoque cientfico. Mientras que la otra ve dichas fronteras como SI de hinmos cientficos, todas comparten el mismo paradigma e investigan los
estuvieran para ser cruzadas y aprender de ellas, y expande constantemente mismos problemas y anomalas (vase, por supuesto, Kuhn, 1970).
la lente de la criminologa.
4. DIVERG ENCIAS Y SUBDESARROLLO
La primera empieza en las investigaciones del siglo XIX de Booth, Ma-
yhew y Engels: el intento de explorar los rincones de las grandes ciudades de Este abismo entre la criminologa europea y la estadounidense ha sido
Londres y Manchester, estas fricas y estos continentes desconocidos destacado en nwnerosas ocasiones en la literatura. En su estudio emprico
de las metrpolis. Reaparece en el Chicago floreciente de las tres primeras de las diferencias entre citas a otras revistas en las revistas ms prestigiosas
dcadas del siglo XX, contradictoria y dubitativa, su etnografa con una am- de cada pas Ellen Cohn y David Farrington observan que la British ]our-
plia ventaja respecto a su teora, si bien en continuo trajn c~n u~a invent}~a nal o/ Criminology tena slo un 1,5 por 100 de las citas en Criminology, y
que naca entonces. Floreci notablemente con la extraordmana explos10n sta tenia slo un 2,2 por 100 de las citas de la revista britnica. Tambin
de creatividad de la teora de la desviacin en Estados Unidos entre media- observan que el ndice de citas de artculos de la B]C en Crimz'nology awnen-
dos de los aos cincuenta y los aos sesenta, que fue ampliada y desarrollada t con su cuantitatividad>>. Como positivistas britnicos, concluyen, con
a finales de los aos sesenta y los setenta, con el cruce transatlntico a Gran nostalgia, que <<Si los criminlogos britnicos desean influir en sus coleg~s
Bretaa, la obra de la National Deviance Con/erence (Conferencia Nacional estadowdenses, deberan realizar investigaciones cuantitativas de alta cali-
sobre Desviacin) y la Escuda de Birmingham. Madur inmensamente con dad utilizando las tcnicas estadsticas ms sofisticadas y actuales (Cohn y
la influencia de la segunda ola feminista y los intensos y creativos debates con Farrington, 1990: 481). En un artculo de amplio alcance sobre la diferencia,
el abolicionismo del norte de Europa, y est representada por la criminologa Ineke Haen Marshall (2001) busca razones sociales y filosficas para el abis-
cultural de hoy en da. La segunda es una ortodoxia que comenz con la ic- mo. Observa, para empezar, que el abismo no es obvio para los criminlogos
nica figura de Lombroso a finales del siglo XIX, gan velocidad con la revolu- estadounidenses, por la tremenda produccin de la empresa criminolgica
cin positivista de Enrico Ferri, deriv a la teora multifactorial con la obra estadounidense y su naturaleza casi autrquica: No es de sorprender que,
de Cyril Burt y los Glueck a mediados del siglo XX y aparece en la obra actual para la mayora de los acadmicos estadounidenses, la criminolog~ sea cr_i-
de autores como Travis Hirschi, James Q. Wilson, Richard Herrnstein, Mi- minologa estadounidense (2001: 16). En la base Haen ve que la diferencia
chael Gottfredson, Marcus Felson, David Farrington y muchos otros, dema- gira alrededor de la tradicin filosfica del pragmatismo estadounidense,
siado numerosos como para nombrarlos. Es la criminologa dominante en donde el pensamiento intelectual encarna la importancia primaria del m-
Estados Unidos actualmente, a pesar del excelente patrimonio intelectual todo cientfico, un enfoque en el problema prctico (en vez de en temas
que la precedi en la Escuela de Chicago y la revolucionaria N u_eva Teora. de abstractos), y una necesidad de ideas (teoras) con implicaciones prcticas
la Desviacin de los aos sesenta. Tiene mucha menos presencia en el Remo (2001: 19). Esencialmente: Se gua por las polticas pblicas, carece de lus-
Unido, un hecho que debera dar qu pensar, ya que la crin1inologa brit- tre terico y diversidad y le falta capacidad crtica (2002: 22).:. P~r tanto, .a
nica ocupa un segundo puesto respecto a la estadowdense slo en lo que las presiones polticas de las que ya hemos hablado debemos anad1r la tradi-
respecta a la infraestructura de licenciaturas y curs~s de posgrad? instituto~ cin del pragmatismo estadounidense.
de investigacin y departamentos especializados. S1 se echa un vtstazo a Crz-
minology, la publicacin estadounidense ms importante en su campo, y a la Pero tambin hay que sealar que no slo son especies distintas la cri-
British ]ournal o/ Criminology, se podra pensar que hubiera dos disciplinas minologa estadounidense y la britnica, sino que tambin lo son sus so-

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El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin
]ock Young

chas extremadamente influyente y muy articulada, con representantes como


ciologas. Corno indican David y John Gartr~ (2002) e~ su estudi~ de ~as
Charles Murray,James Q. Wilson y John Dilulio, y un contingente radical re-
diferencias entre artculos en las ]ournals o/Soaology (revistas de soc!Ologta)
lativamente pequeo, con organizaciones y publicaciones propias, casi como
estadounidenses y britnicas, existe un marcado contraste entre la orienta-
un gueto en su relacin con el resto del mundo acadmico y la sociedad en
cin cuantitativa de la primera y el tono mucho ms humanstico e interpre-
su conjunto, que con demasiada frecuencia ha admitido ser definido como
tativo de la segunda. En lnea con el concepto de empirismo abstracto de
grupo marginal, como un cipo de subespecializacin dentro de un campo
Milis en la sociologa estadounidense existe, no slo un nfasis exagerado en
ms amplio (1998: 18). Por el contrario, en Gran Bretaa el trabajo ~rcico
lo cu:.Otitativo, sino tambin una tendencia a evitar cualquier teorizacin de
predomina en la mayora de los cursos acadmicos; los planes de estudios d.e
alto nivel. De hecho, el distinguido socilogo estadounidense Stanley Aro-
sociologa desde la escuela secundaria en adelante recuperan los textos radt-
nowitz defiende en su libro sobre C. Wright Milis que <<Salvo algunas excep-
cales. La mayor institucin de educacin a distancia, la Open University, es
ciones, la propia teorizacin ha emigrado a. Europa, Asia ~ Amrica La~a.
de orientacin crtica, y la editora de la British ]ournal o/Criminology puede
Estados Unidos no tiene a sus Pierre Bourdieu, Edgar Morm, Norbert Elias,
reflejar en un artculo reciente que considera del todo innecesario utilizar t-
}urgen Habermans o a su Anth?ny Giddens (2010). Y a est?s se_les po:Jra
tulos evanglicos como criminologa cultural o crtica, ya que: La centra-
aadir a Zygmunt Bauman y Niklas Luhrnann .. Europa, adm1~e, s1 que uene
lidad del significado, la representacin y el poder se llevan asumiendo en la
positivistas, ya que el positivismo y el ernpinsmo estadourudenses se. han
criminologa acadmica desde los aos sesenta>> (Carien, 2010) . Despus de
convertido en un fenmeno global en aquellas sociedades en las que los mte-
todo, de qu sirve hablar de criminologa crtica, si toda criminologa que
lectuales desean liberarse de las cargas asociadas a las teora que apuntan ha-
se precie es crtica? Debajo de esto yace, ni que decir tiene, .una creciente
cia la transformacin social, el materialismo histrico en particular (2010).
industria tecncrata de investigacin gubernamental y estudtos de evalua-
Zygmunt Baurnan es especialmente tajante sobre esto. En su entrevista cin, aunque buena parte de ella se subvierte discretamente para aportar un
con Keith Tes ter comenta: Es extremadamente traicionero y tremendamen- punto de vista crtico; y, finalmente, no hay criminologa de derechas de la
te imprudente generalizar sobre la sociologa estadounidense. Estad~s Un- que hablar, aparte de los periodistas de la prensa sensacionalista.
dos es un pas grande y no cuesta mucho encontrar numerosas excepciOnes a
cada regla. Y aun as, tengo que admitir que en la sociologa estadounidense El desarrollo desigual es como una afirmacin o una mirada que se pro-
"dominante" segn viene representada en la American Journal o/ Sociology, ducen en las dos direcciones. Es como el famoso un jarrn o una cara de
por ejemplo, yo no me siento como en casa. Encuentro algunos pr~duc.tos los fenomenlogos: desde una perspectiva parece un jarrn que puede ser
decididamente aburridos, sin inspiracin alguna; otros sitan la sofisucac1n medido o calibrado, y desde la otra parece un rostro humano, captado en
tcnica por encima del significado del tema en cuestin. Y: Los socilogos un momento determinado, expresivo, cambiante y significativo. La crimino-
europeos no deberan copiar el estilo y en especial las modas, de sus tocayos loga positivista ve a Estados Unidos como el Nuevo Mundo, con Europa a
al otro lado del charco (Bauman y Tester, 2001: 28-29). Ind!Adablemente, la zaga. La criminologa crtica ve al positivismo poco realista y alejado d.e
hay muchas excepciones. Una de ellas es la obra de Richard ~enett qu~, i.r- la realidad de la situacin humana. Lo que los positivistas ven corno sofisu-
nicarnente, como vimos en el captulo II, tiene un punto de v1s~a muy s1milar cacin metodolgica la criminologa crtica lo ve como ingenuo e inocente.
respecto a la sociologa estadounidense dominante al del prop1o Bauman. Lo que una parte ve corno una lente de objetividad cienfica, la otra lo ve
como una ptica que distorsiona y confunde. Examinar esta lente en breve
pero, corno he defendido a lo largo de este libro, no pued~ c~be~ mucha
5. EL PROBLEMA DEL DESARROLLO DESIGUAL duda de que lo que ha ocurrido es esto ltimo, el tipo de c1entifictsrno so-
bre el que Milis advirti tanto. La manifestacin particular de su~des~~rollo
Yo sera mucho ms optimista sobre las diferencias entre las ciencias so-
en los Estados Unidos puede verse corno resultado de una cornbmac1on de
ciales europeas y las estadounidenses que Baurnan, aunque la situacin en
factores. En primer lugar, la filosofa base del pragmatismo, tan cent~al p~~a
criminologa es manifiestamente peor que en sociologa. Pero los vientos de
el excepcionalisrno estadounidense. En segundo lugar, una coordmac10n
la globalizacin soplan en las dos direcciones: ha habido un crecimiento del
extraordinaria de intervenciones coercitivas por parte de organismos guber-
positivismo en Europa y un desarrollo paralelo de pensamiento critico .(par-
namentales en el pasado reciente, a lo largo de la guerra fra y ms all, que
te casero, parte con influencia extranjera) en Estados Unidos. Pero, Cierta-
ha generado un efecto de desaliento en el debate sobre 1~ transfor~ac~.n
mente, el contraste sigue ahL Elliott Currie (1998) describi la criminologa macroestructural. En tercer lugar, el inflado desarrollo del SIStema de JUStlCJa
estadounidense como si tuviera tres estratos: uno dominante tecncrata,
penal que, mediante iniciativas de financiacin, en el mejor de los casos, ha
que rara vez participa en el debate pblico, una pequea seccin de dere-
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El conocimiento peligroso y la poltica de /a imaginacin
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la centralidad de la teora en general. Es, en resumen, una investigacin de


promovido la investigacin de la eficacia de intervenciones administrativas
prdida de riquezas.
de muy bajo nivel y, en el peor de los casos, ha buscado una narrativa marcial
de guerras: contra el crimen, las.bandas, las drogas, los inmigrantes ilegales, Miremos ahora ms de cerca la criminologa institucional.
el terrorismo, etc. Y, por ltimo, un clima politico que haba sido neolibe-
ral mucho antes de que el trmino fuera de uso comn, donde las politicas 7. LA LENTE DE LA CRIMINOLOGA I NSTITUCIONAL
transformadoras han brillado por su ausencia en sus instituciones politicas o
han sido atribuidas al otro bando en la guerra fra, y donde el fin de la histo- Para entender la visin del mundo de la criminologa ortodoxa, la for-
ria se ha anunciado tan prematuramente en tantas ocasiones. ma en la que estructura y distorsiona la mirada criminolgica, lo mejor es
imaginarse la disciplina como una ptica, como una lente a travs de la
cual los cientficos en ciernes observan sus objetos de estudio. Veamos sus
6. LA PRDIDA DEL LEGADO atributos.
Nada de lo anterior se dice para criticar de forma absoluta la sociologa
de la desviacin o la criminologa estadounidense. En sus mejores momen- 7.1. El enfoque en lo prosaico y la desgracia
tos ha producido las obras ms imaginativas y creativas con diferencia en
esta rea. Cuesta imaginar la disciplina sin la Escuela de Chicago, la obra Al delincuente juvenil y al criminal se les ve como criaturas desgraciadas
capital de Merton sobre la teora de la anomia, las innovaciones de Edwin o prosaicas: son empujados por circunstancias determinantes (una proce-
Suthedand sobre el delito de cuello blanco, las teoras subculturalcs de dencia mala, ya sea gentica, familiar o ambiental), o toman la ms medio-
Albert Cohen y Richard Cloward, los estudios in teraccionistas simblicos cre de las decisiones ante la ms obvia de las oportunidades. La historia es
de Howard Becker, Kai Erkson y Aaron Cicourel, el genio dramatrgico tremendamente escueta, el espritu humano brilla por su ausencia. Es como
de Erwin Goffman, la obra radical de los Schwendinger, Tony Platt y Paul si la lente estuviera tan sutilmente construida para sacar la magia del mundo,
Takagi, y otros muchos, demasiado numerosos para nombrarlos a todos. La para hacer a sus mundos ridos y carentes de energa. Es como si se metiera
obra etnogrfica desde Thrasher hasta Willam Whyte hace que Europa se una diapositiva bajo el microscopio, previamente esterilizado y desinfectado,
sienta avergonzada. Todo esto, como ya veremos, fue la llama y la inspiracin para no perturbar la mirada del observador. No siempre fue as. Los prime-
que puso en marcha la contribucin britnica al campo y prepar el terreno ros estudios sobre delincuencia juvenil, por ejemplo, solian hacer hincapi
para una criminologa crtica en todo el mundo. Produce investigaciones en la transgresin por mera diversin. Para los nios de la calle, entonces y
notables incluso hoy en da. Despus de todo, es el lugar de nacimiento de ahora, lo prosaico puede convertirse en mgico, la urbanizacin al final de la
la criminologa cultural, con la inspirada labor deJeffFerrell y Mark Hamm calle en territorio prohibido, la tienda del barrio en una fuente constante de
(1998). Y sigue dando origen a obras y acadmicos estupendos como Todd tentacin y disturbio, la polica en una fuente inagotable de excitacin. De
Clear, con su Policing Communities (2007), de base emprica pero con fun- hecho, para Thrasher, al escribir sobre las bandas en el Chicago de los aos
damentacin terica; Governing Through Cnine (2007), deJonathan Simon; veinte, la ciudad es para los chicos un lugar de misterio y milagros mticos.
la obra fundamental de Elliott Currie, desde Con/ronting Crime (1985) hasta Y observa:
Crime and Punishment (1998); Seductions o/ Crime (1998), de J ack Katz; y,
aunque sea en el campo de la antropologa crtica, la brillante etnografa de <<Las bandas moran entre las sombras de la barriada. No obstante, aunque
la zona este de Harlem, In Search of Respect (1995), de Philippe Bourgois, a ojos del observador despreocupado sus vidas puedan parecer deprimentes e
indeseables, para el conocedor estas vidas son a la vez intensas y fascinantes.
por nombrar unas cuantas. Aunque hay que decir que los autores de una
Habitan en un mundo que es claramente el suyo propio, lejos de la existencia
proporcin considerable de la obra crtica contempornea son exiliados.
montona del ciudadano medio.
Slo hay que recordar a Piers Beirne, James Messerschmit, Stuart Henry, Es en estas regiones, donde viven las bandas, en !as que se encuentra gran
David Brotherton, David Garland y Loic Wacquant. parte de la aventura y el misterio de la gran ciudad. Aqu hay comedia y tragedia.
Lo que a nosotros nos interesa es la explicacin del escarpado declive de Aqu hay melodrama que supera al de los thri//ers recurrentes de Jos cines del
la teora estadounidense, la cada en desgracia que elev de forma ridcula centro. Aqu hay emociones sin barnizar [.:.].En resumidas cuentas, las bandas
a tericos como Travis Hirschi, James Q. Wilson y Marcus Felson a lo alto son la vida, muchas veces dura e indmita, si bien rica en procesos sociales ele
de la lista de autores citados, con su teora minimalista que consiste en una mentales, significativos para alguien que estudie la sociedad y la vida humana
mezcla de lo prosaico y lo tautolgico y que est asociada con el declive de (1963: 3).

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]ock Young El conocimiento peligroso y la poltica de lo imaginacin

A esto le sigue toda una tradicin de etnografa. Acurdense de Hustlers, como sealan Jack Katz y Curts Jackson-Jacobs en su maravilloso ensayo
Beats and Others (1967), de Ned Polsky; Outsiders (1963), de Howard Bec- <~The Criminologists' Gang>> (La banda de los criminlogos, 2004): lo que
ker; Asylums (1968), de Erving_Goffman. Toda una seccin de etnografa uene que demostrarse para que el concepto de banda tenga alguna validez
crtica se hace eco de esto hoy en da, desde In Search o/ Respect (1995), de causal es que los miembros tengan un nivel de violencia criminal superior al
Philipp Bourgois, hasta Body and Soul (2004), de Loic Wacquant. Pero para de una muestra de jvenes no miembros del mismo lugar y la misma poca.
la criminologa institucional es como si la luz se hubiera apagado en los aos Sealan los cegadores defectos en la recopilacin de datos: el uso comn de
setenta, ya que para los cientficos sociales de la actualidad las diabluras se evaluaciones y arch_ivos policiales y de autoinformes basados por lo general
han vuelto prosaicas, una inadaptacin mgica. en grupos de estudiantes adolescentes, sobre cuya poca fiabilidad ya hemos
hablado en detalle, as como varias hiptesis alternativas sobre la relacin
entre las bandas y el crimen, la mayora de las cuales nunca se han tenido
7.2. El enfoque en lo negativo en cuenta (por ejemplo: que las bandas pueden reducir la violencia diaria
proveyendo un hbitat protectoo>); las bandas deciden sobre la forma no
Como ya he comentado, en el prlogo de Street Corner Society William sobre la frecuencia de la violencia. '
Foote Whyte observa que los de fuera vean a los habitantes de Cornervi-
Es como si la conclusin de que la banda es la causa y el foco de la vio-
lle simplemente como una agrupacin de clientes de trabajadores sociales
lencia ya estuviera decidida, y se acab el debate. Como resultado, el estudio
o acusados en causas criminales; sus hijos son delincuentes juveniles y sus
de las bandas suele ocurrir fuera del estudio de la cultura juvenil, en com-
padres cobran ayudas estatales. Sin embargo, en la vida real estos italoame-
pleto contraste con el legado de Thrasher, que vea a las bandas como parte
rcanos de la zona norte de Boston juegan al bisbol y a las cartas, disfrutan
recurrente de la cultura juvenil con movimientos posibles dentro y fuera de
de una rica vida social, comen buena comida; gozan de la vida y son leales
la violencia.
los unos a los otros. Existe una rica cultura de ocio, de cordialidad y apoyo
mutuo, as como un atisbo de delincuencia y trapicheo poltico. El estudio se Si comparamos las descripciones de jvenes pobres y marginados por
realiz en los aos cuarenta, poca en la que no haba precisamente escasez parte de distintas tradiciones en sociologa, tendremos un ejemplo de la pe-
de preocupaciones por parte de la opinin pblica y los medios de comuni- culiar perspectiva de la criminologa ortodoxa. Como hemos visto, exacta-
cacin sobre la Mafia y sobre las simpatas polticas de los italoamericanos. mente los mismos jvenes a los que los socilogos que se ocupan de la juven-
No obstante, Whyte no cae en la trampa de trasladar a su estudio las narra- tud y la cultura popular ven como la fuente de la creatividad, el criminlogo
tivas unidimensionales llenas de prejuicios de los medios de comunicacin. los ve como el lugar del determinismo y la negatividad. Esta perspectiva ha
Lo que hace, en vez de eso, es presentar tanto a los chicos callejeros como a creado para s conclusiones que tienden hacia la restriccin y la represin.
los universitarios desde todos los ngulos. Permtanme dar un ejemplo. Un colega mo de una universidad en el oeste
de Gran Bretaa (llammosle Torchwood por razones de confidencialidad)
La criminologa ortodoxa enfoca el mundo de forma completamente
se empez a preocupar porque sus alumnos pasaban demasiado tiempo de
op.uesta. Es como si observaran la realidad humana a travs de una diapo-
juerga por ahi y no lo suficiente en investigaciones criminolgicas. De modo
Sitiva manchada para tapar la mayor parte de la vida y hacer salir lo depra-
que les impuso la tarea de realizar etnografas sobre lo que aconteca en
vado y lo depredador. El acto transgresor, el momento de la infraccin las
la discoteca del lugar, en lo que era una aparentemente hbil combinacin
acciones y creencias ms negativas de un individuo o de un grupo cobran
de negocios y placer. Una semana ms tarde una joven dijo al volver que,
suma importancia en la definicin de su misma esencia o naturaleza (vase
Lea, 2002). En ningn lado se ve esto de forma ms evidente que en la li- aparte .de tener algo de resaca, no haba pasado nada; no tena nada que
comurucar; su cuaderno estaba en blanco. Mi colega no poda creer que no
teratura sobre bandas. En el clsico estudio realizado por Thrasher no se
hubiera pasado nada durante una semana de juerga! Como buen socilogo,
hace mencin explicita de la delincuencia juvenil, pero para los expertos
en bandas de hoy en dia ste es el tema central. De hecho, la tantas veces le pregunt qu es lo que haba estado buscando, qu lente se haba llevado
consultada obra de Malcolm Klein (1971) incluye a la delincuencia juvenil a esta minietnografa. Ella narr las historias de los medios de comunicacin
sobre los atracones de alcohol entre la juventud britnica, sobre un compor-
como parte de la definicin. Sin duda aqu hay ms que una insinuacin de
tautologa, ya que la banda es evocada para explicar la delincuencia juvenil tamiento disoluto y asqueroso, y cmo todo esto estaba respaldado por una
al mismo tiempo que se define a la banda por la delincuencia juvenil. Por serie de artculos de investigacin en las publicaciones acadmicas. Y, efecti-
tan~o, se supone que cualquier agrupacin social de jvenes que no sean
vamente, el pnico moral por los atracones de alcohol se haba derramado y
dehncuentes, no puede ser una banda! (vase Brotherton, 2008). Adems, penetrado en el mbito acadmico, haba fondos disponibles para investigar

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El COI70cimiento peligroso y la poltica de la imaginacin
]ock Young

las lesiones en el trabajo, de las malas conductas empresariales, del Estado,


el tema, y los criminlogos y socilogos se haban convertido en empresarios
de las torturas; ignora la violencia de las prisiones, de la brutalidad policial y,
morales cumpliendo con su deber, en guerreros de la abstinencia denun-
hasta hace poco, ignoraba la violencia domstica. Lo cierto es que ignora la
ciando los peligros de la bebida, condenando a los cerveceros, el bajo precio
mayor parte de la violencia en nuestra sociedad. Pero, se podran preguntar
del alcohol y su fcil acceso por parte de los jvenes. Con esta imagen de
algunos, qu debemos pensar de una criminologa de homicidios que ig-
libertinaje en mente, la alumna no haba visto nada, ya que no haba nada
nora la mayora de ellos? Tomemos un ejemplo dramtico, el genocidio. En
que ver. Lo cierto es que haban pasado todo tipo de cosas. Algunos haban
un fantstico ensayo, Criminology, Genocide and Modernity (2004), Wayne
disfrutado mucho, la msica era fantstica, la marcha increble, la cultura
Morrison habla de los silencios de la criminologa y se refiere a la manera
juvenil haba colonizado la noche. Algunos se haban enrollado y algunos se
en la que este extraordinario enclave de asesinatos, violaciones y atrocida-
haban enamorado. Qu ms se puede pedir...
des queda ausente del canon. Hace referencia a A General Theory of Crime
Si empezamos desde el momento negativo y luego pasamos a ver esto (1990), de Gottfredson y Hirschi, y escribe: Los autores dejan claro que la
como lo que Everett Hughes llam un master status, una pista para la mis- teora criminolgica debe ser fiel a la informacin existente sobre el delito
ma esencia del individuo o del grupo que estamos observando, excluimos [... pero] En qu consista la informacin? No es de sorprender que, una
buena parte de la potencialidad y accin humanas. Puesto que, como sugiere vez ms, no se incluyan los millones de asesinatos, los cientos de miles de vio-
Whyte, eliminar la mayor parte de las vidas de las personas, concentrarse laciones, la enorme cantidad de propiedades confiscadas, las casas ocupadas
en el momento ms negativo y depredador, y aun as esperar comprender [...].En cambio encuentran que: "la inmensa mayora de los actos criminales
a la persona desde todos los ngulos, es una distorsin crtica. Como poco, son asuntos triviales que dan como resultado prdidas y ganancias mnimas"
no ve las posibilidades inherentes a un barrio, a todos los chicos que no co- (1990: 16). Partiendo de esto, defienden que la criminalidad tiene mucho en
meten actos de violencia, e ignora la mayor parte de las vidas cotidianas de comn con los accidentes y otras formas de comportamiento "desviado", y
las personas, quedndose con lo momentneo y efmero. Semejante ceguera es el producto de bajos ndices de autocontrol. Este "auto", sin embargo, es
sistemtica tiene importantes implicaciones de poltica pblica. Porque si se un "auto" abstracto. En ningn sitio hacen frente a la tradicin europea que
define al indi~iduo o al grupo por su cr.im.i.nalidad, y si el pronstico gira en afirma que todos los "yo"[ .. .] tienen que ser entendidos en trminos de pro-
torno a dicho master status, claramente las implicaciones son que la respues- cesos sociales, histricos y econmicos; ni a las narrativas de tomar control
ta principal debera venir del sistema de justicia penal. Esto contribuye a la de la situacin, o del "otro" o del "t mismo", que ofrecen a los "individuos"
creciente tendencia de las dos ltimas dcadas en muchas democracias libe- un modo de afirmar que lo que menos estn es en "control"; ni se cuestio-
rales de convertir al sistema de justicia penal en el instrumento de interven- na jams la normalidad de la estadsticas (principalmente) estadounidenses
cin social por excelencia (Simon, 2007). Es decir, las respuestas educativas, (2004: 72-73). Y, por supuesto, es en esta tradicin europea en la que se situ
de asistencia social o mdicas a problemas sociales (o incluso simplemente Milis. Cabra aadir, como defend en The Vertigo o/ Late Modernity, que la
empezar por no reconocer que son problemas), se apartan a un lado o son propia idea de un bajo autocontrol se ha convertido en un valor central en el
invitadas a entrar en la rbita en continua expansin del aparato de justicia capitalismo consumista avanzado, y apenas es un signo de socializacin baja
penal. como asumen estas autoridades (vase Young, 2007). Es mediante este pro-
ceso de ampliacin: histrica, estructural, desde el punto de vista del tipo de
crimen y ms all de las costas de Estados Unidos, que esa necesidad de una
7.3. El enfoque limitado de la lente explicacin basada en lo social se hace ms evidente. Paradjicamente, lo
que se podra interpretar como una bsqueda de una explicacin universal,
La Ley, en su majestuosa igualdad, prohbe a los ricos tanto como a los po- el impulso nomottico, nos lleva a la especificidad cultural e histrica. Este
bres dormir bajo puentes, mendigar en las calles, robar pan (Anatole France, intento de introducir el genocidio en el canon criminolgico no tuvo un gran
Le Lys Rouge, captulo 7).
xito inmediato. Como apesadumbrado comenta Morrison, en la conferen-
cia de la American Society of Criminology de noviembre de 2000: Haba
La lente de la crin1inologa ortodoxa no slo distorsiona, sino que omite.
Tiene un enfoque limitado que omite mucho ms de lo. que ve. Estas omi- 1.800 asistentes; y, aun as, una mesa redonda sobre la relevancia del genoci-
siones son de tanto inters como lo que s ve. Concretamente omite aque- dio para la criminologa atrajo a un pblico de tres personas [Morrison era
llos actos y actividades que sugeriran que hay fuerzas estructurales de ms una de ellas]. Observa que en la sesin de 2001 haba un pblico de seis, de
alcance involucradas en la generacin de perjuicios sociales. Tomemos la lo que un anlisis "positivista" sacara la conclusin de que acudieron un 100
violencia como ejemplo; omite la violencia de la guerra, de los genocidios, de por 100 ms! (Morrison, 2004: 85, n. 2).

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Jock Young EL conocimiento peligroso y Lo poltica de la imaginacin

7.4. La visin selectiva la violencia, el terrorismo, etc., y se acabaran los problemas! Asimismo, se
supone que estos problemas tienen causas individuales. Son lapsus por parte
La figura de abajo muestra el proceso por el que cientficamente se de los individuos, debido a defectos de carcter y socializacin, o elecciones
selecciona la muestra con la que trabajan los cr.iminlogos. Cabe sealar que racionales hechas al presentarse alguna oportunidad prosaica. El hilo que
es un proceso curioso, que filtra en cada etapa, concretando el enfoque, y conecta al individuo con la sociedad se ha roto, y el individualismo anal-
acabando con una muestra, que es notablemente sin1ilar en la mayora de tico, tan eficazmente criticado por Emile Durkheim en el siglo XIX, ha sido
los pases del mundo. Empieza con un sector amplio de la poblacin que resucitado casi como por arte de magia. En un santiamn, se le da la vuelta
incluye a ricos, poderosos, ejecutivos, militares, ancianos, elitistas y acaba al axioma de Milis de convertir asuntos personales en problemas pblicos;
con pobres, gente sin estudios, y minoras que pueblan las prisiones. Es un los problemas pblicos pasan a ser el resultado de una serie de conflictos
proceso diseado por el poder en cada etapa. Es una ciencia extraa, con tal personales individualizados. Por tanto, el problema del consumo nocivo de
procedimiento de muestreo a su disposicin. Cmo seran la ornitologa o drogas se convierte en el problema de la adiccin, que hay que resolver en
la fsica de partculas si adoptaran los mtodos cientficos de la crimino- una clnica. El problema del crimen se convierte en una especie de lapsus
loga positivista! cognitivo que hay que tratar en terapia. El problema del comportamiento
antisocial hay que resolverlo mediante un ejrcito de cmaras de seguridad
o de bancos en los que es imposible estar sentados cmodamente ni por un
segundo.
Daos sociales
Leyes penales
7 .6. La refraccin: lneas finas e imgenes reflejadas
Delitos
El mundo social est lleno de muchas cosas que son amorfas, de formas
Sospechas cambiantes, hbridos cuyos bordes se desdibujan y se desafan tanto por el
Arrestos observador como por el observado. Como ya hemos visto, Durkheim era
completamente consciente de esto al principio de El suicidio, antes de que,
como es bien sabido, procediera a ignorar su propio consejo a lo largo del
texto subsiguiente.

Nmeto de bandas y miembros

7.5. El enfoque superficial y la cl'iminologa cosmtica Se calcul que en 1996 haba en Estados Unidos 30.818 bandas y 846.428
miembros activos.
La lente de la criminologa institucional slo ilumina la superficie de la Con anterioridad al Estudio sobre Bandas Juveniles a nivel Nacional de
1995,los clculos del nmero de bandas iban desde 8.600 a 9.000, con 375.000
problemtica social, no la penetra. De hecho, no concibe que all haya algo
a 400.000 miembros (Curry, Ball, y Decker, 1996a; 1996b; 1996c; Klein, 1995).
importante. Lo que tenemos, como he sealado anteriormente (1999), es
Sin embargo, las muestras utilizadas en estudios anterores eran limitadas en
una criminologa cosmtica a la que le gustara hacernos creer que el crimen cuanto a tamao y alcance.
y muchos otros problemas sociales son meros rasguos en el cuerpo poltico La muestra de las jurisdicciones que informaban sobre bandas en el Estudio
que pueden curarse con medidas administrativas superficiales. El grueso de sobre Bandas Juveniles a nivel Nacional de 1995 inclua condados y era mucho
las desigualdades sociales, las indignaciones diarias causadas por prejuicios mayor (2.007) que cualquier muestra usada previamente en estudios sobre la
y estigmatizaciones, bien se ignoran descaradamente, bien se arrojan a otro actividad de las bandas. Los resultados del estudio indicaban que haba aproxi-
terreno que nada tiene que ver con los problemas que la lente revela (vanse madamente 23.000 bandas y 665.000 miembros activos en Estados Unidos en
Felsoo, 2002; Wilson, 1975). Efectivamente, la imagen del crimen revelada 1995 (Moore, 1997; National Youth Gang Center, 1997). Estas cifras se basaban
por la lente conlleva una inversin de la realidad; en vez de ser las contradic- en informes o clculos realizados por organismos que se encargan del cumpli-
ciones endmicas y crnicas del sistema las causantes de la problemtica so- miento de la ley en ciudades y condados. Los datos no fueron extrapolados para
cial, se considera que los problemas son causados por el crimen y la toleran- incluir a organismos que no formaban parte del estudio porque la muestra no
era representativa.
cia, etc. Por consiguiente, acabemos con el crimen, el consumo de drogas,

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El conomiento peligroso y la poltica de la imaginan
]ock Young

bajaba en estudios de direccin y gestin, un antroplogo holands y un


Como aparece en la introduccin, el Estudio sobre Bandas Juveniles a nivel
socilogo estadounidense unen relatos sobre cmo las respuestas emocio-
Nacional de 1996 fue diseado para representar a la nacin en su conjunto. Por
nales les ayudaron a conectar con los sujetos y a revisar sus teoras de for-
consiguiente, se pueden hacer inferencias sobre problemas con las bandas en
ciudades y condados no incluidos en el estudio. Despus de llevar a cabo ex- ma radical. La canadiense, Gail Whiteman, estaba estudiando el impacto
trapolaciones para las muestras seleccionadas al azar y para quienes no respon- en la comunidad de la minera y la tala en el interior del Amazonas desde
dieron en las grandes ciudades y los condados de los alrededores, se estim que la perspectiva de la teora de las personas afectadas (stakeholder theory). La
en Estados Unidos habia 30.818 bandas y 846.428 miembros activos en 1996. situacin en Port Kaituma, en la frontera entre Guyana y Venezuela, estaba a
Fuente: Estudio sobre Bandas Juveniles a nivel Nacional en 1996, julio de millones de kilmetros del discurso aparentemente racional de dicha teora.
1999. Haba violencia, mineros borrachos y una comunidad temerosa, sobre todo
las mujeres amerindias. Describe la violacin por parte de una banda de
La lente no admitir nada de esto: distorsiona para destapar entidades una de sus entrevistadas, por lo visto una prctica comn, cmo los mineros
desviadas que son delineadas de forma ms clara de lo que lo son en la reali- actuaron impunemente, cmo sobornaron a la polica con una pieza de oro,
dad; busca cosas con bordes claramente distinguidos y esencias inequvocas. y tambin su propio miedo de vivir en el pueblo minero, de los golpes en la
Quiere nmeros. Quiere saber cunto vale la x, cunto vale la y. No quiere puerta por las noches y de los ruidos de borrachos en el exterior. Es como
que se le diga que todo depende de lo que signifique x o y, o incluso peor, una escena sacada de El corazn de las tinieblas de Conrad. Despus, cuando
que depende de quin las defina. El ejemplo ms fascinante de esto, hay present sus conclusiones en una conferencia internacional, rompi a llorar.
quien dira divertido, es el debate sobre el nmero de bandas y miembros Sus superiores ven mal esta falta de profesionalidad. He aqu lo que escribi
existentes en una ciudad o localidad particular. Ya que, despus de conjurar sobre esta experiencia en otro sitio: Lo que surgi de este reto fue sorpren-
a las bandas como causa mgica de la violencia juvenil, obviamente es de dente. Descubr que mi respuesta intensa y vulnerable a esta informacin
suma importancia descubrir su nmero exacto. era una poderosa seal analtica. Es decir, que cuando empiezo a analizar mi
Uno se pregunta: 30.818 bandas? Por qu no 30.819 o, ya que estamos, "informacin" sin despojarla de mi pura interpretacin emocional de estas
30.820? Y en lo que respecta al nmero de miembros, 846.428, la mente se entrevistas, la teora de las personas afectadas y frases relacionadas (relacio-
pasma con tanta precisin. nes, consultas, direccin y gestin, etc.), de repente parecan extraamente
desprovistas de carne, sangre, temor, y de la humillacin de mujeres y co-
Pero, lo que es ms, la lente tiene un problema de refraccin, de modo munidades afectadas por el desarrollo de los recursos naturales que estaba
que refleja de forma equvoca los mundos delineados del investigador. Ve es- estudiando. Me pregunt: "Qu demonios puede decir la teora de las per-
tructuras, bien sea en la banda, en la mafia, en Al-Qaeda, que sencillamente sonas afectadas sobre las violaciones de mujeres por parte de bandas?". Y
no existen. Por tanto, son percibidas como demasiado jerrquicas, demasia- pens: no mucho. Sin embargo, esto en s mismo nos dice bastante sobre las
do delineadas, con miembros excesiva11fente fijos y con formas organizativas limitaciones de tal teora (Whiteman et al., 2009).
y papeles demasiado definidos. En otras palabras, empiezan misteriosamen-
te a parecerse a las empresas, a los departamentos universitarios, a la polica La segunda historia es la del antroplogo Thaddeus Muller, que sali
local, al Departamento de Polica de Nueva York o lo que sea... para ver un partido entre el Feyenoord y el Ajax, los clsicos equipos ri-
vales de las ciudades de Rotterdam y Amsterdam, respectivamente, con
el fin de investigar el concepto de communitas (que l supona paralelo al
7.7. La ptica congelada: la frialdad a cada lado de la lente
fuerte sentimiento del nosotros, asociado a los peregrinajes religiosos) .
La lente se considera un instrumento para ser usado desapasionadamen- De repente se zambull en un mundo de excitacin extraordinaria, y se en-
te. La propia objetividad exige que las emociones no formen parte del pro- contr en medio de una muchedumbre enfrentada a la polica, en un esta-
ceso cientfico. El mdico observa el tejido canceroso sin pasin; del mismo dio con 60.000 personas, hombres en su mayora, hombretones tatuados
modo, el cientfico social no quiere que se le nuble la visin con los efectos cantando y abrazndose cada vez que se marcaba un gol. Le embargaba
de una emocin pasajera. la excitacin. Todos mis sentidos estaban despiertos. Era completamente
consciente de lo que me rodeaba y era como si estuviera en modo de su-
Aproximadamente en los ltimos diez aos ha habido una inmensa pro- pervivencia. Pero esta necesidad de sobrevivir me produjo un sentimiento
duccin acadmica que niega esto de forma activa (por ejemplo, Katz, 2001). muy positivo. No senta miedo. Fue genial. Mi cuerpo estaba vivo. Era
En un artculo apasionante, Strong Emotions at Worlo> (Las emociones tentador (Whiteman et al., 2009: 52). Pero cuando se dispuso a escribir
fuertes en accin, 2009), tres cientficos sociales: una canadiense que tra-
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]ock Young EL conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

esta experiencia para su tesis, dej de lado todas estas emociones; la escri- 7.8. Mirando hacia abajo en la estructura de clases
bi racionalmente, omitiendo emociones malas o extraas, como por
ejemplo, la experiencia excitante de la violencia, y la intimidad masculina En 1968, en la reunin anual de la American Sociological Association
fsica y emocional, aunque no sexual (ibid.: 53). No pareca apropiado en Boston, Martn Nicolaus pronunci un famoso discurso amonestando la
pero, como piensa al recordarlo, esto podra haberse utilizado para ex- sociologa de los peces gordos. Los ojos profesionales del socilogo -de-
pandir y animar al concepto de communitas, lejos de su uso racionalista e ca- estaban sobre la gente de abajo, y la palma de la mano profesional del
incorpreo. socilogo se alarga hacia la gente de arriba. Su retrato es una calumnia, cla-
La ltima historia es la de John Johnson, un socilogo americano que ro est, para este pblico de liberales bien intencionados. Hay una pizca de
investigaba la pena de muerte. Fue a presenciar la ejecucin deJesseJames izquierdismo infantil, una sombra de demasiada conspiracin. Le otorga de-
Giles el13 de enero de 1999 en el corredor de la muerte de la prisin ms masiado poder, demasiada influencia a la sociologa. No obstante, esta ima-
importante de Florence, Arizona. Los dems testigos eran vctimas, repre- gen caricaturesca permanece en el ojo de mi mente: un caballero de aspecto
sentantes de los medios de comunicacin, presos y representantes del Esta- respetable, con gafas y traje de tweed, con una mano en el aire, las paLnas en
do, muchos provenientes de otros organismos estatales, la mayora mujeres, posicin horizontal a la espera de la prxima subvencin, con la cabeza la-
que tenan el da libre para tal propsito. El primer grupo inclua al mismo deada y los ojos mirando hacia abajo donde est el siguiente problema social
Johnson, y los cuatro grupos de testigos estaban separados entre s. La eje- que la sociedad ha identificado oficialmente, con el cuerpo incmodamente
cucin mediante inyeccin letal tuvo lugar sin complicaciones en un escena- retorcido, parece a la vez ridculo y propenso a caer.
ro cuasi mdico. Nadie en su grupo estaba afectado emocionalmente, o al
menos no lo expresaban. Casi pareca un procedimiento racional y rutinario. Como seal en The Exclusive Society y en The Vertigo o/Late Moderny,
En trminos burocrticos fue una buena ejecucin. Despus entrevist este acto de mirar hacia abajo es facilitado por el concepto de una cesura
a algunas de estas personas en el aparcamiento de la prisin. En el viaje de social entre los investigadores y los investigados. Los pobres son vistos como
vuelta grab sus observaciones etnogrficas en su grabadora. Pero ms o me- una infraclase desconectada econmicamente de la sociedad. Viven en reas
nos a una milla de casa casi perdi el control del coche y tuvo que apartarse segregadas, son moralmente deficientes respecto a nosotros en su socializa-
a un lado de la carretera. Se desmoron y llor durante unos veinte minutos. cin, y son la fuente de toda la problemtica social. Todos estos axiomas son
Se dio cuenta de que no estaba llorando por Jesse Giles. Estaba llorando por incorrectos: son decididamente parte de la nueva economa de servicios; su
l mismo: porque el ritual racionalizado burocrticamente de una ejecucin trabajo sufraga a los estndares de vida de las clases medias; atraviesan la ciu-
estatal es muy degradante para todo el que se ve envuelto en l. Estos actos dad habitualmente en sus papeles de reponedores, conductores, asistentes
realizados en nuestro nombre nos hacen menos ticos y menos humanos en restaurantes, nieras, jardineros, peones, porteadores, limpiadores, etc.
(2009: 55). Esto le hizo reconocer que la idea de que ante las ejecuciones es- De todas formas, viven en un mundo saturado de medos de comunicacin
tatales se puede ser un testigo independiente, no ser responsable, es un mito, donde las vidas de los ms favorecidos estn siempre presentes. Estn bien
y, a su vez, le hizo cambiar esencialmente su relato nteraccionista-simblico integrados en los valores de la sociedad en general; de hecho, su descontento
de la pena capital. Y aadamos que el escenario escabroso y cuasi mdico se debe a los fallos del Sueo Americano (o del Primer Mundo) , ms que a
de la ejecucin nace de un desesperado intento por suprimir las emociones. su rechazo del mismo. La violencia tiene un papel central en nuestra cultura,
Dista mucho de suprimirlas: es un intento por convertir el asesinato en un vase Hollywood, video juegos y nuestras guerras constantes. Qu duda cabe
procedimiento mdico. que no es monopolio exclusivo de los pobres, corno tampoco lo son el bajo
autocontrol ni el hedonismo a corto plazo en una sociedad de consumo. Y,
El mensaje aqu est bastante claro. Hace fro a ambos lados de la lente como hemos visto, considerar que los pobres son el problema, en vez de que
de la criminologa institucional, y poca comprensin humana la cruzar. Y es la pobreza sea generada por una sociedad desigual en su mayora, es una
que es muy poco probable que te des cuenta de lo que pasa sin involucrarte inversin total de la realidad. No obstante, es precisamente esta sensacin
emocionalmente; eliminars lo expresivo y te fijars en lo instrumental, en de cesura, parte de lo que Barbara Ehrenreich (2001) llama la solipsis de la
lo racional. Una situacin en la que un ser humano mira a otro y supri- clase media, lo que genera un hiato epistemolgico, una falsa sensacin de
me emociones intencionadamente slo permitir ver conducta y, del mismo distancia y objetividad. Y, por supuesto, todo esto se refuerza con la costum-
modo, dejar fuera el significado. bre de creerse los datos y los cuestionarios, y con la cuantificacin de todo.
En Controlting Crz"me, Controlhng Society (Controlar el delito, controlar la
sociedad, 2008) , Dario Melossi seala el escenario inverso. Observa que la

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fock Young El conocimiento peligroso y la polt'tica de lo imaginacin

postura apreciativa de la primera Escuela de Chicago nace de sus propios social con los desviados. La interesante tctica de la criminologa ortodoxa
orgenes inmigrantes, desviados y extranjeros. Como l lo expresa: La co- es que asume una pose crtica al rechazar ferozmente la construccin del
nexin entre dicha proximidad y la metodologa particular empleada por los otro conservadora que se encuentra en los estereotipos de los medios de
de Chicago, un enfoque etnogrfico que conllevaba la necesidad de hablar, comunicacin y de la imaginacin popular. Pero lo hace no rechazando la
convivir y conocer a la gente sobre la que escriban, parece ser lo bastante construccin del otro, sino adoptando su versin liberal.
evidente en s misma (2008: 105).
En un intento de conseguir objetividad, Mike Presdee (2004) lleva este 7.10. La lente como bloqueo p ara la imaginacin
concepto de solipsis un poco ms all. Sostiene que la vida numrica guar-
da poca, o ninguna, relacin con la vida real>>; que existe una divisin crni- sta es una lente que tiende a individualizar los problemas y a presentar-
ca entre el conocimiento acadmico, la mirada desde arriba, y la experiencia los de una forma en la que el actor humano es observado como un tomo ais-
cotidiana y la vista desde abajo revelada por la etnografa y la biografa. Man- lado, sin contexto social. Implica un proceso de desconexin radical: el actor
tiene que la criminologa ortodoxa est guiada por las preocupaciones ad- est desprovisto de cultura, las narrativas colectivas y personales son creadas
ministrativas de los poderosos, que presenta a los problemas como obvios e en un espado y tiempo especficos y su difcil situacin social se separa de
irrefutables, y prepara el programa de investigacin para el cientfico social. la estructura social. Adems, desde este punto de vista, el poder es tan slo
Se pregunta: Por qu es obvio para todo el mundo [...] q ue es necesario un recurso, no parte de la estructura que le da forma a las circunstancias en
investigar la "maldad" de los jven es en lugar de su opresin, o la maldad las que se encuentra la gente, y los valores son el material consensuado que
de la bebida y las drogas, en vez de por qu tomamos sustancias que pue- mantiene el universo social unido, ms que las ideas que legitiman el poder o
dan incluso implicar disfrute y la excitacin p rovocada por la transgresin? inspiran la resistencia. Y, sin lugar a dudas, dicho poder no es la fuerza que
(2004a) . Este conocimiento impulsado por el poder se presenta como parte selecciona y da forma a los individuos que se encuentran bajo escrutinio! No
de un programa de investigacin racional en el que la misma presencia del mira a los que estn detrs de la lente: sera difcil encontrar una etnografa
poder se ve ocluida. Entonces Mi.ke Presdee gira la mirada hacia los pro- de los ricos, y ms an del mundo acadmico. Estas cosas son para los nove-
pios investigadores, notando su pobreza de experiencias, su exclusin de los listas. No escucha realmente a los que tiene delante. Es una lente enfocada
mundos donde habitan las personas que investigan, y as le da la vuelta hbil- en el poder, guiada por el dinero, distorsionada por la construccin del otro
mente al nostrum convencional: es el cientfico social el que queda a menudo dominada por el impulso nomottico: la bsqueda de la ciencia. Nuestr~
marginado del mundo social, ms que los objetos de las ciencias sociales, los trabajo consiste en limpiar la lente, ampliar sus miras e independizarla de
supuestamente marginados. sus puntos de apoyo.
Y es que hay que subrayar que el modus vivendi de la criminologa or-
7.9. La criminologa ortodoxa como construccin del otro todoxa es, en todos sus aspectos, opuesto a la imaginacin sociolgica pro-
de corte Hberal puesta hace unos cincuenta aos por C. Wright Milis, ya que la ortodoxia
ofrece la desconexin del poder, la prdida tanto de estructura como de sig-
En Vertigo describo dos formas de construccin del otro: la conserva- nificado, y acta desprovista del contexto histrico. La criminologa crtica
dora y la liberal. La construccin del otro conservadora es el acto de de- debe asignarse como tarea central restaurar estas cosas.
monizacin en el que se proyectan imgenes negativas en el otro; todos son
diablicos, precisamente lo opuesto a nosotros. Nos otorga virtud en con-
traposicin al otro ajeno. La construccin del otro liberal, como ya hemos 8. EL PROCESO DE DESVIACIN: LA LUCHA
visto, no se reconoce tan bien. Es aquella en la que el otro desviado parece POR UNA CRIMINOLOGA CRTICA
carecer de nuestros atributos; seran exactamente como nosotros si tuvieran
n uestro nivel de autocontrol, nuestro historial familiar y nuestra socializa- En 1969 D avid Matza public Becoming Deviant (El p roceso de des-
cin, nuestros trabajos fijos y hbitos lab orales. Hay d os momentos en este viacin) un libro q ue echaba la vista atrs hacia esos aos de creatividad
proceso: uno reductor (son menos que nosotros) y otro de distanciamiento intensa en los aos cincuenta y sesenta y llevaba la vista atrs hasta la Escuela
(no tenemos relacin directa con ellos). Es decir, le otorga a nuestro mundo de Chicago y los primeros momentos de desarrollo de la sociologa de la
p~ofesional de clase media una superioridad implcita e irrefutable, y deci- desviacin. Es un libro extraordinario en cuanto a su perspicacia y de gran
didamente descarta el hecho de que parte del problema sea nuestra relacin influencia. Defiende una postura de naturalismo hacia los fenmenos de la

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El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin
]ock Young

aplaudir el componamiento, definitivamente no tiene que ver toda la con-


desviacin, una metodologa caracterizada por su compromiso a serie fiel al
~ucta desviada como necesariamente bien organizada, culturalmente sofis-
fenmeno bajo escrutinio. El naturalismo, a primera vista, puede parecer tlcada o moralmente encomiable. Puede que desprecie el comportamiento
un enfoque que defienda el uso del mtodo cientfico natural al estudiar a en cuestin y aun as emprenda la comprensin de sus normas y valores;
la sociedad. Es, efectivamente, la suposicin que suele hacer el positivismo.
Verstehen no significa valoracin positiva. Ser naturalista hacia la conducta
Pero esto es para Matza un grave error. Ya que, como vimos, en el caso del desviada es ver tanto los defectos como los mritos de un fenmeno: no
comportamiento humano serie fiel a la realidad supone que debemos nece- es ver el comportamiento desviado como un constructo hecho a partir de
sariamente tomar nota de la subjetividad. Es decir, que aunque los seres hu-
defectos ni como un parangn de virtud. En pocas palabras: no hay que ver
manos, como los objetos naturales, pueden actuar meramente adaptndose
la conducta desviada ni como una patologa ni idealizarla. Se trata ms bien
o reaccionando, nunca sern simples objetos, incluso cuando actan como si de entenderla y as determinar si es realmente un problema que justifique
lo fueran y creen ser criaturas sometidas a fuerzas ms all de su control. La intervencin social y, de ser as, de qu tipo y en qu momento de su desa-
cultu~a. humana en particular puede ser, como hemos visto, el lugar para la
rrollo debera intervenirse; y el sistema de justicia penal sera tan slo una
creatlVldad humana, pero tambin un recurso involuntario de estabilidad y de entre las muchas agencias que seran apropiadas para hacerlo (Young
consenso, donde los cdigos de comportamiento son considerados naturales 1992). '
y no de creacin humana. Para Matza, la historia de la criminologa y de la
sociologa de la desviacin es la historia de un naturalismo emergente. Pero En contraposicin a esto, una postura positivista interfiere con nues-
es una lucha contra la tendencia positivista profundamente arraigada en el tra habilidad, para apreciar, para implicarse con el fenmeno que se est
sujeto, y en gran parte financiada y promovida por los distintos organismos estudiando. Tiene una serie de implicaciones: el comportamiento desviado
de ~onuol social. Compara dos enfoques de la conducta desviada: el apre- es pe~cibido como una patologa a eliminar. Dicha metfora biolgica, un
czatzv_o _Y el correctivo. El apreciativo es la metodologa del naturalismo, de la camb10 de lo social a lo orgnico, es facilitada por nuestra propia naturaleza
creatlVldad y cultura humanas. El correctivo nace de las necesidades tcnicas de seres tanto orgnicos como sociales: as, la conducta desviada pasa a verse
de control social. Con esto en mente, se arrastra hacia modelos de compor- como un defecto en la homeostasis social, del equilibrio de la sociedad vista
tamiento humano positivistas y propios de las ciencias naturales. Basndose co~o un organismo; es una condicin determinada, marginal al compor-
en los logros de enorme xito de las ciencias naturales, busca leyes de cau- tamiento humano, una molestia, digna slo de una disciplina distinta pero
salidad deterministas, cuyo poder explicativo sea de alcance universal. De- ancilar. La sociologa de la desviacin o, an ms estridentemente, la crimi-
b~do a _es~o, al impulso nomottico, queda clara la mentalidad que persigue, nologa, se con7ibe fuera de la sociologa propiamente dicha, con su propio
bien elumnar la cultura como algo que ayuda a entender el comportamiento canon de eruditos y textos (Lombroso, Hirschi, Felson, etc.). Desde una
humano, bien verla como algo fijo y esttico. Y es que una cultura creada perspectiva ~ultural, d crimen se entiende como una carencia de cultura, y
y continuamente cambiante siempre pondr en peligro las posibilidades de la cultura rmsma no se enciende como un arte creativo, la caracterstica por
generalizar a gran escala. antonomasia dd ser humano, sino ms bien como un cemento, un unificador
consensual que mantiene unida la estructura social, de algn modo separada
La cultura le resulta odiosa al positivismo, ya que, mientras la ciencia de la construccin y eleccin humanas (vanse Bauman, 1999; Ferrell et al.,
exige consenso en la definicin, lnes claras de delineacin entre concep- 2008). La conducta desviada, en este sentido, es ausencia de cultura, una
tos_, la posi~ili?ad de la cu~ntificacin, el universalismo de las leyes y regu- avera en el proceso de socializacin. Adems, la postura del correccionalis-
landades, sm 1mportar la epoca ni el lugar, la cultura mina todo esto. Para mo crea la posibilidad de perder el fenmeno.
la ciencia, como hemos visto, una cebra es una cebra, no un caballo, H 20
Y C2H,OH son cosas distintas, molculas separadas (slo que unas se con- <<La intencin de deshacernos del fenmeno se pone de manifiesto ms cla-
vierten en otras en ocasiones muy especiales). Las cebras no hablan entre s ramente en la poderosa preocupacin contempornea por cuestiones de causa-
cin o "etiologa". El fenmeno en s slo recibe atencin de forma somera. El
Y deciden ser caballos, los caballos no se parecen a las cebras a travs del
propsito final de la liquidacin queda reflejado en esta divisin de atencin tan
telescopio de una persona y sin embargo aparecen como caballos a travs sumameme desproporcionada entre descripcin y explicacin [. ..) los estudios
del de otra. tradicionales del comportamiento desviado han sido altamente imprecisos y de
Fjense en que la idea de la metodologa apreciativa no descarta la nece- corto alcance en lo que respecta a los fenmenos que dicen explicar. Por qu
sidad de controlar el comportamiento antisocial y depredador, simplemen- molestar~e con detalles y descripciones sutiles? La tarea que nos espera, en la
te niega un enfoque positivista que a su vez niega la cultura y creatividad perspecuva correccional, es coger las causas desde la raz para eliminarlas, a
ellas y a su fruro (Matza, 1969: 17).
humanas. As, la postura apreciativa no implica romanticismo: no tiene que
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]ock Young El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

Dicha postura correccionalista explica el extrao fenmeno que Jack Esto supone aparearse mucho de una sociologa ms antigua que tenda a
apoyarse en la idea de que la conducta desviada lleva al control social. Yo he lle-
Katz observ aos despus: la criminologa ortodoxa tiene una extraordi-
gado a creer lo contrario [. ..] que el control social lleva a la conducta desviada
naria falta de inters en el sujet~ que pretende estudiar. Por tanto, hay una (Lemert, 1967: v).
narrativa:
La dcada entre 1955 y 1965 fue una poca de creatividad excepcional
Que distingue de forma extremadamente fina entre causa y efecto. Hay
causas (desempleo, hogares destrozados, etc.) y hay delitos, pero entre medias,
en la sociologa estadounidense de la desviacin. Los nombres por s so-
hasta e incluyendo al propio delito, hay poqusimos detalles o descripciones. los: Becker, Cicourel, Cohen, Cloward, Erikson, Goffman, Gusfield, Matza,
La historia, la narrativa causal del significado que realmente explica un delito Scheff, Sykes, por nombrar unos pocos, refrescan la mente y transmiten la
y que intriga e interesa al resto del mundo, parecen ser de poco inters para el intensidad intelectual del perodo. Fue un tiempo en el que la sociedad fue
criminlogo profesional (2002). desde lo que en la postguerra pareca un mar de prosperidad y armona
a otro donde tanto la ira de los excluidos de la gran sociedad como la
En otro sitio Katz y Jackson-Jacobs comentan que es una paradoja re- rebelin de muchos de los incluidos alcanzaron un grado febril. Fue un pe-
~eladora que la vida de las bandas sea a la vez una imagen simblica lo sufi- rodo en el que, por un tiempo, la sociologa de la desviacin se convirti en
cientemente poderosa como para justificar un estudio tras otro y, al mismo centro de atencin en el debate sociolgico y en el que, como nos recuerda
tiempo, que nunca merezca ser descrita (2004: 101). Howard Becker en la introduccin a The Other Side (1964), recuper su
Becoming Deviant es la crnica de la lucha por el nacimiento de una conexin con la teora sociolgica dominante. Durante mucho tiempo, en el
postura apreciativa en la criminologa estadounidense y en la sociologa de la perodo que sigui al auge de la Escuela Chicago, la sociologa de la desvia-
desviacin. A Matza le intriga la forma en la que los escritores de la Escuela cin haba sucumbido a convertirse en una criada de la administracin, una
de Chicago de los aos treinta intentaron luchar contra el impulso correc- actividad prctica, dedicada a ayudar a la sociedad a tratar con aquellos que
cionalista, por un lado, que pretenda hacer de la conducta desviada una encontrara problemticos (1964: 1). Las imgenes de una patologa haban
patologa y, por otro lado, los hechos de la diversidad social que encontraron remplazado a las de la Verstehen, y la conducta desviada se vea como una
en su Jdeusa de mtodos de iuvestigaci.n abiertos, iHvolucrados y aprecia- carencia de cultura (debido a una socializacin inadecuacla), en vez de como
tivos. Su concienzuda etnografa y su fascinacin por la diversidad minaban una cultura a la que entender y apreciar. Ya que, como ms tarde observara
constantemente su tendencia a pintar la diversidad como una simple patolo- Stan Cohen en la introduccin a Images o/ Deviance (1971), la perspectiva
ga social. Aqu hay una clara irona, puesto que, como sealan Jack Katz y tradicional hacia la conducta desviada conllevaba una aniquilacin del sig-
CurtisJackson-Jacobs (2004), lo que origin este cambio fue la adhesin ini- nificado, y toda una seleccin de expertos fueron movilizados para realizar
cial de la Escuela de Chicago a las ciencias naturales, ya que su misma inmer- este proceso de desculturizacin.
sin en el enfoque meticuloso caracterstico de las ciencias naturales para la Las dos corrientes de la nueva teora de la desviacin, la teora subcul-
documentacin de datos les llev nerviosa y dubitativamente al borde de tural y la del etiquetamiento, subvirtieron rotundamente la situacin. Las
darse cuenta de que el mundo social, con su diversidad y creatividad inhe- subculturas, bien conllevaran consumo de drogas, violencia, robos con alla-
rentes, era esencialmente distinto al mundo natural. La Escuela de Chicago namiento o vandalismo, eran vistas, en la tradicin de la antropologa cul-
es fascinante porque sus investigaciones se situaban constantemente entre la tural, como creaciones humanas, intentos de abordar los problemas de la
apreciacin y el correccionalismo (vase Hayward, 2001),. Para sacudirse de existencia social y material (vase Cohen, 1955). Por su parte, la teora del
encima el peso muerto del correccionalismo iba a hacer falta el trabajo de etiquetamiento apuntaba hacia las formas en las que las autoridades tratan
los tericos de la Nueva Teora de la Desviacin, los nuevos defensores de la de arrebatarle el significado a los grupos o individuos desviados. Ambas co-
Escuela de Chicago. rrientes son de orientacin socio constructivista y enfatizan que la conducta
desviada es una categora construida y no una especie de esencia fija, y que
tanto la subcultura como la cultura del control son temas necesarios de una
9. LA REVOLUCIN DE LA NUEVA TEORA teora completamente social de la desviacin.
DE LA DESVIACIN La revolucin de la nueva teora de la desviacin implicaba rechazar no-
La conducta desviada no es una propiedad inherente a ciertos tipos de
ciones de valor absolutistas y destacar lo irnico y la tendencia a cumplirse
comportamiento; es una propiedad atribuida a esos comportamientos por la gen- por su propia naturaleza del control social. Vivimos en una sociedad plura-
te que estuvo en contacto directo o indirecto con la misma (Erikson, 1966: 6). lista con un cubismo mgico de perspectivas, donde la conducta desviada

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El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin
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sentido de reconocer la inevitable presencia de la cultura en la vida social,


de una persona es la normalidad de otra y donde hay multitud de pblicos un tpico obvio, sino en el de poner nfasis en la caracterstica creativa de
y evaluadores. La conducta desviada no es inhetente a una accin, sino una la cuhura y por consiguiente en la naturaleza cultural y creativa de la des-
cualidad que se le alt'ibuye: la atribucin de la conducta desviada exige tanto viacin humana y los sistemas que intentan controlarla. Para la mayora de
actores como sujetos que reaccionan. Adems, las definiciones de los que autores en criminologa el comportamiento normal que obedece la ley
ostentan el poder se proclaman como estndares absolutos de normalidad y supona conformidad con lo cultural; el crimen y la desviacin eran una ca-
se sitan en lo ms alto de lo que Howard Becker (1967) llam <<la jerarqua tencia de cultura, mientras que el control social simplemente supona hacer
de la credibilidad. Se imponen, con ms o menos xito, a los que estn en cumplir de forma bastante automtica y mecnica las normas culturales. Por
posiciones estructurales ms bajas a travs de un aparato de control social tanto, el crimen era causado por instituciones incapaces de transmitir cul-
que abarca desde los medios de comunicacin al sistema judicial penal. En tura o por individuos incapaces de recibirla: por la desorganizacin social
esta estructura de control la criminologa ortodoxa, junto con disciplinas a un nivel social, o por la falta de socializacin a nivel personal; con mayor
afines (sobre todo la psiquiatra), desempea un papel clave al explcat la frecuencia una combinacin de ambas cosas. Dicha criminologa positivista,
conducta desviada como una falta de valores, en vez de como normas y rea- como ya he sostenido, pretende explicar mediante una serie de factores (que
lidades alternativas (vase Young, 197lb). Aqu la etiqueta de criminal o suelen ser, por ejemplo: la desorganizacin de la comunidad, el desempleo,
desviado conlleva connotaciones esencialistas de infrasocializacin, irracio- los hogares rotos o incluso la predisposicin gentica y un desequilibrio bio-
nalidad, despreocupacin, in1pulsividad, etc., a menudo caricaturizadas en qumico) por qu no se haba producido una socializacin tan exitosa con un
trminos positivistas. consenso irrefutable de valores. En resumen, el crimen es la incapacidad de
El segundo axioma deca que el control social suele causar efectos con- la sociedad para inculcar cultura y, como tal, la mirada criminolgica se pue-
traproducentes y que se cumple a s mismo. Este entendin1iento fluye por la de considerar como un acto de construccin del otro. Se produce cuando
tradicin crtica en crin1inologa, se encuentra en el ncleo de su empresa los supuestamente Correctan1ente socializados examinan a los infrasocia-
intelectual, desde el descubrimiento del efecto crimingeno del encarcela- lizados, cuando los sociales observan a los asociales, cuando los evolucio-
miento a la repetida demostracin del efecto contraproducente de la guerra nados socialmente examinan a los atvicos, cuando el mundo del significado
contra las drogas. En esto la nueva teora de la desviacin fue ms all de un explica el comportamiento sin sentido de distintas formas, <<la violencia
liberalismo que insiste en que las imgenes de crin1en y conducta desviada sin sentido, <<la mafia, lo amenazante y lo malvolo: todas las palabras que
son un error del conocimiento, un malentendido, estereotipos infundados, pretendan describir una falta de cultura. As, el papel de la teora subcultural
y se situ en un liberalismo que sugiere que, por muy cierto que esto sea en era otorgarle significado y cultura al comportamiento criminal y desviado,
las fases iniciales de una carrera criminal o al comienzo de un quehacer des- mientras que el papel de la teora del etiquetarniento era explicar el proceso
viado, con el tiempo dicha estigmatizacin se puede hacer de una naturaleza por el cual se produca la construccin del otro, la forma en la que la teora
tal que tienda a cumplirse ya que, en determinadas circunstancias, la gente se criminolgica, los medios de comunicacin y el pblico en general tendan
vuelve como la etiqueta. Los demonios populares sacados de la indignacin a estereotipar la conducta desviada, a distorsionar y a arrebatar significado.
y los prejuicios morales son en realidad creados por las fuerzas del control
social. La fantasa es convertida en realidad. Algo parecido al estereotipo del Como hemos visto, Zygmunt Bauman distingue dos interpretaciones de
psicpata se crea por el largo embrutecin1iento de la crcel: confinamientos la cultura. Primero est la idea de la cultura como el cemento de la sociedad,
en celdas y aislamientos alternados con la amenaza constante de violencia el apoyo normativo de la estructura dada y las instituciones de la sociedad.
por parte de otros prisioneros y de los guardias. La agrupacin amorfa de En segundo lugar est la cultura como la fuente de creatividad, de lo que reta
los jvenes de la calle toma la forma de la estructura jerrquica de la banda a la cosificacin y a los conceptos monolticos e irrefutables del orden social
gracias a la focalizacin de las patrullas policiales y a las persuasivas narrati- y de lo aceptable. Los tericos de la nueva teora de la desviacin acogieron
vas de los medios de comunicacin (vanse Cohen, 1971; Hallsworth, 2000). con brazos abiertos esto ltimo: la cultura como innovacin y resistencia,
aunque, como ya veremos, se tomaron grandes molestias a la hora de ex-
poner las extemporaneidades culturales de los poderosos, que intentaban
9.1. Rein troduciendo la cultura defender lo contrario: la pretensin de la cultura como una cosa natural
de algn modo, una costumbre social que se da por hecha, ms all de la
El impacto de las nuevas teoras de la desviacin fue enorme durante accin humana. Por tanto, las dos nociones de cultura no son alternativas
un tiempo; su influencia pareca irreversible. Contribuyeron a introducir la empricas, ambas existen en el mundo real, y tanto ellas como sus productos
cultura en el estudio del crimen y del comportamiento desviado, no en el
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El conocimiento pelig1oso y la poltica de la imaginacin
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sociales son actos de creatividad, los actos de la innovacin y la resistencia, cambio social, los mundos de diversidad que prometan los nuevos bohe-
mios, la colonizacin juvenil del ocio y el rechazo de la austeridad y la dis-
as como la mala fe que intenta retratar al mundo social como slido y de
ciplina en un mundo aparentemente acelerado. Todo esto hizo poco menos
alguna forma ms all de la creacin humana. Un entendimiento detallado
que inevitable la eleccin de estar del lado del progreso.
de la conducta desviada debe acptar que las acciones humanas conllevan la
generacin creativa de lo cultural y que los organismos poderosos intentan La culminacin de este intenso perodo de creatividad en la sociologa
arrebatarle el significado y la cultura a los desviados. El primero de estos estadounidense de la desviacin fue el artculo de Albert Cohen de 1965,
campos es el centro de atencin de ,la teora subcultural, el segundo, el de la The Socz'ology ofthe Deviant Act: Anomie Theory and Beyond (La sociologa
teora del etiquetamiento. El primero se ocupa principalmente de los orge- del hecho delictivo: la teora de la anemia y ms all). En l hizo un inten-
nes del comportamiento desviado, del acto desviado. El segundo se ocupa to imaginario de sintetizar las dos corrientes de la teora de la desviacin,
de la reaccin social a la conducta desviada, de sus esfuerzos dirigidos hacia anemia y etiquetamiento, y de preparar la base para los esfuerzos britnicos
la cultura social y los efectos de dichas intervenciones. por crear una teora de la desviacin completamente social, que naceran
a principios de los setenta. Llegados a este punto dir que el cruce del At-
lntico no fue tanto una traduccin como una transposicin. Los crinUn-
9.2. 1968: Un mundo puesto del revs logos radicales britnicos, al igual que los socilogos estadounidenses, cuya
imaginacin inspir la nueva teora de la desviacin, se estaban revelando
Claro est que tal inyeccin de energa no surgi de la nada: fue sobre contra la tradicin del positivismo y el correccionalismo que haba domi-
todo un producto del caos de la poca. Ya han pasado ms de cuarenta nado la crinUnologa y la sociologa de la des':iacin en ambos pases en los
aos desde 1968, una poca en la que el mundo pareca estar del revs. La aos cincuenta y a principios de los sesenta. Esta era la razn por la que las
salud mental de la psiquiatra, la honradez de la polica, la sinceridad de los ideas estadounidenses les resultaban tan atractivas. No obstante, como ya
medios de comunicacin, la respetabilidad del poltico y el cmodo mundo veremos, las ideas sufrieron una transformacin importante en la transicin
de las clases medias fueron cuestionados sin tregua. La guerra de Vietnam, e, irnicamente, su impacto fue ms influyente y sostenido.
la aparicin de culturas juveniles de gran expresividad, el reto de la nueva
bohemia y una estridente segunda ola de feminismo originaron preguntas
sobre el statu quo, dndole la vuelta a las preguntas tradicionales de la crimi- 10. LA TRANSICIN A LA MODERNIDAD TARDA:
nologa y la sociologa de la desviacin (vase Ferrell et al., 2008). Todo un LA APARICIN DE LA TEORA BRITNICA
estrato de jvenes de clase media entr en colisin con la polica en mani- DE LA DESVIACIN
festaciones, marchas por los derechos civiles y en la regulacin de sus vidas
cotidianas (vase Lilly et al., 2009). La nueva teora de la desviacin, y la Fue un perodo esmulante para la criminologa. Haba ideas radicales por
nueva crin1inologa que lleg poco despus, estaban orgnicamente unidas todas partes. La Conferencia Nacional sobre Conducta Desviada en 1968 haba
a esto. Los problemticos, que tradicionalmente estaban localizados con removido las cosas, sin lugar a dudas. Ya no hablbamos de criminologa per se,
aparente obviedad en el terreno de lo desviado y lo criminal, se localizan sino de sociologa de la desviacin. Habamos cortado muy tajantemente con el
positivismo y con ponernos del lado de los agentes de control estatal. Hablba-
ahora en otro lugar. El problema eran la polica, las prisiones, los jueces, los mos de intentar crear una sociedad donde los hechos de la diversidad humana
psiquitricos, los periodistas, el hombre <<normal de la calle. El enfoque no estuvieran sujetos al poder de crminalizar (Arnott, 1999: 280; Una novela
de lo problemtico cambi, all donde se le haba quitado el significado a lo policaca ambientada en los aos sesenta hecha pelcula televisiva para la BBC en
desviado se le devolva con apreciacin y mientras que, como por arte de ma- 2004, dirigida por Bille Eltringhmn).
gia, se haba considerado que los poderosos existan de alguna manera fuera
del mundo de la explicacin, sus actividades e impactos se convirtieron en He detallado el desarrollo de la teora subcultural y el de la del etiqueta-
el centro de atencin. Como dijo Bill Chambliss en 1978, se produjo un miento, el florecimiento de la nueva teora de la desviacin en Estados Uni-
cambio en el clima sociolgico que le hizo a todo el mw1do volver a mirar dos en los aos cincuenta y sesenta. En ese momento el Reino Unido tom
lo que una vez se dio por sentado. Ya no se miraba hacia el exterior del coche el relevo. Las dos bases intelectuales para esto fueron la National Deviancy
de la polica, sino haca su interior (vase Dario Melossi, 2008). Con/erence, una organizacin de criminlogos radicales inaugurada en la
Universidad de York en 1968 y, posteriormente, el trabajo sobre subculturas
Es importante destacar cmo una generacin de socilogos ms jvenes
se identific con el proceso de cambio cultural que hubo alrededor de 1968. juveniles realizado en el Centre for Contemporary Cultural Studies en la
Universidad de Birmingham, que se hara famoso en el mundo entero en el
Todos estbamos conmovidos en aquellos tiempos: por la posibilidad del

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]ock Young El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

rea de estudios culturales. La periodizacin del cambio de la actividad al sobre todo, divertida. Haca caso omiso a los lmites entre disciplinas. Era un
Reino Unido representa una coyuntura; el desarrollo posterior de una socie- terreno tan importante para el campo emergente de los estudios culturales
dad acomodada de consumo en Europa y la transicin general del avance de (Stuart Hall, Mike Feathersome, Paul Willis, y Dick Hebdige, todos crearon
las sociedades industriales a la modernidad tarda. documentos), la antipsiquiatra (Peter Sedgwck, Jeff Coulter), la teora legal
crtica (Alan Hunt, Boaventura de Sousa Santos y Sol Picciotto), la sociolo-
En primer lugar situemos intelectualmente este trabajo en el apotesico ga de las sexualidades (Ken Plwnmer, Mary Mclntosh), como lo era para la
mundo de finales de los sesenta y principios de los setenta. Eric Hobsbawn, sociologa de la desviacin (vase el relato en Cohen, 1988; Young, 1998).
en Age o/Extremes (1994), describe lo que llama la <<Edad de Oro, el pero- Sin embargo, quizs lo que le dio un papel tan fundamental fueron el plu-
do de posguerra en el Primer Mundo a partir de los aos cincuenta. Aqul ralismo y el constructivismo social de la teora de la conducta desviada. La
era un mundo de crecimiento econmico constante, aumento de ingresos NDC tenia algo de frentica; se celebraron catorce conferencias entre el fin
reales y empleo (masculino) total, en el que el gasto del consumidor au- de 1968 y el de 1973. Y los trabajos, artculos y libros parecan emerger de
mentaba ao tras ao y el bienestar econmico y la prosperidad se daban una corriente sin fin: excitante y excitable.
por sentados. Dicho progreso econmico se combinaba con una estabilidad
social en lo que se refiere a la seguridad laboral, el matrimonio, la familia y la La base de dicho trabajo y el inters generalizado que despert (hubo diez
comunidad, y una sensacin de que se compartan valores relativamente irre- conferencias nacionales entre 1969 y 1972), sin duda fueron la primera vez
futables. Los aos que siguieron conllevaron una reestructuracin generali- en la que se aireaba lo que iban a ser conocidos como temas posmodernos.
zada del trabajo, un aumento del desempleo, incertidumbre e inseguridad, Segn dijo Stan Cohen: Despus de mediados de los sesenta -mucho antes
un aumento de matrimonios rotos, el declive en la comunidad y un desafo de que Foucault convirtiera estos temas en intelectualmente respetables, y
al por mayor de los valores. La periodizacin de esta transicin para entrar muy lejos de la Rive Gauche- nuestro rinconcito de las ciencias humanas fue
y salir de la Edad de Oro vara con el pas en cuestin. Como indica Hobs- dominado por un impulso deconstruccionista (1988: 101). Efectivamente,
bawn, Estados Unidos, que haba sido testigo de una expansin continua a la traduccin de Vigilar y castigar al ingls en 1977 no fue precisamente una
lo largo del perodo blico, sostuvo el progreso econmico y la prosperidad, revelacin. Muchos de los temas y conceptos de Foucault ya haban sido en-
que empezaron mucho antes que en los pases destrozados por la guerra en sayados; la puerta estaba abierta de par en par al deconstruccionismo.
Europa. De hecho, los Estados Unidos en los aos cincuenta representaban Y es q ue la conferencia era deconstruccionista para todos, de postura
un destacado contraste con la Europa en proceso de reconstruccin, regla- antiesencialista, evocaba un sinfn de voces y puntos de vista al mismo borde
mentacin y racionamiento. Eran una utopa material de aspiraciones y de- del relativismo; en ella se profundizaba en la construccin social del gnero,
seos (vase Hebdige, 1988). Pero si el comienzo de la Edad de Oro vari, su la proclividad sexual, el crimen, el suicidio, las drogas y el estado mental.
desaparicin ocurri de forma ms unificada, ya que a partir de finales de los Invirti las jerarquas, trat sobre culturas totales desde el bajo mundo de
sesenta los analistas sociales hablan tanto de una revolucin cultural como los mods, los rockers, los teddy boys, los hippies, los skinheads: examin el
de una reestructuracin econmica esencial que transform el orden social bricolaje de la antigua cultura mediante el que se constituan las especta-
del mundo desarrollado. Haba comenzado el cambio a la modernidad tar- culares culturas juveniles. Se centraba en sus representantes de los medios
da (vase Young, 1999). Fue entonces, cuando se estaba al borde del cam- de comunicacin y la forma en la que los estereotipos mediticos le daban
bio, cuando se produjo una explosin de creatividad extraordinaria dentro forma y a veces se convertan en la realidad. Y debajo de todo esto haba una
de la sociologa y dentro de la sociologa de la desviacin en particular, esta capa de crtica de ambas corrientes de intervencin estatal: el positivismo y
vez al otro lado del Atlntico. El ncleo principal de este caos intelectual el clasicismo, ya que las dos metanarrativas gemelas del progreso: la inge-
en Gran Bretaa fue la National Deviance Con/erence (NDC), que celebr niera social y la ley, eran constantemente sometidas a crtica. El positivismo
su primer encuentro en 1968 y dur unos diez aos (vanse Cohen, 1981; era quizs el principal enemigo: se consideraba que su ontologa extraa la
Young, 1988). La NDC fue, segn lo expres David Downes, el lugar de una creatividad humana de las acciones desviadas, su sociologa eriga un edificio
explosin de trabajo, cuyo resultado fue cambiar el terreno de la crimi- consensual desde el que los desviados eran despojados de cultura y significa-
nologa y de la sociologa de la desviacin por muchos aos. Un indicador de do. Su metodologa elevaba a los expertos al papel de falsos cientficos des-
esta explosin sera que en los primeros cinco aos desde el nacimiento de cubriendo las leyes de la accin social. Y sus polticas pblicas, ya fuera
la NDC, de 1968 a 1973, hubo 63 ponentes del Reino Unido que generaron en psiquitricos, en los organismos de trabajos sociales o en las clnicas de
entre todos slo un poco menos de 100 libros sobre el crimen, la conducta desintoxicacin, tendan a autocumplirse y eran difciles de entender. Pero
desviada, y el control social. La NDC era actva, irreverente, transgresora y, tambin el Derecho fue examinado de cerca. A la NDC le preocupaba que

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Jock Young El conocimiento peligroso y la poltica de la imaginacin

el sistema de justicia penal fuese selectivo e ineficaz. Es decir, que el delito El estudio de los mods y los rockers de Stan Cohen (1972) surgi en forma
se cometiera endmicamente y aun as el sistema judicial se centrara en la de tesis doctoral de esta tradicin, al igual que otros estudios relacionados,
clase obrera y en la juventud. Se ignoraban los crmenes de los poderosos: se como por ejemplo el mio sobre el consumo de drogas (1971b) y el de Mike
toleraba la desviacin de la clase media. La propia crcel era embrutecedora, Brake (1980) sobre cultura juvenil (vase Hobbs, 2006).
para cabezas de turco, y al final contraproducente: dos de las crticas ms Durante los debates y las presentaciones que tuvieron lugar en la NDC
devastadoras al sistema penitenciario, Psychological Survival (Cohen y Tay- se produjeron una serie de transformaciones en estas dos tradiciones esta-
lor, 1972) y Prisoners in Revolt (Fitzgerald y Sim, 1977), surgieron de ello. dounidenses, la teora del etiquetamiento y la de las subculcuras. En primer
Pero tal irracionalidad en lo que respecta a la respuesta social al crimen no lugar, se sintetizaron en una sola. Esto fue facilitado por la lgica de su enfo-
se limitaba a las instituciones del Estado, sino que aquejaba tambin a las de que, a saber, que la teora del etiquetarniento se centraba en la construccin
la sociedad civil. Los medios de comunicacin seleccionaban a grupos des- hacia abajo (la reaccin contra la desviacin), y la teora de las subcultu-
viados, creando as demonios de la cultura popular, engendrando pnicos ras, hacia arriba (la accin desviada). En segundo lugar, a la teora de las
morales (vanse Cohen, 1972; Young, 1971b). subculturas estadounidense, bastante acartonada, se le dio celo, energa y
El apoyo principal fueron la sociologa del crimen y la desviacin. No es un sentimiento de creatividad: adems, la sntesis entre las dos tradiciones
que sea sorprendente, dado que la sociologa de la desviacin (y por impli- requera igualmente pasin en la respuesta a la desviacin. En tercer lugar, se
cacin la del delito), tiene una posicin privilegiada dentro de la sociologa valor mucho ms positivamente la transgresin: era una seal de resisten-
en tanto que desde su punto de mira aventajado el poder, la estigmatizacin cia, un florecer creativo, algo abrumador: no era principalmente un terreno
y la competencia entre normas son visibles de forma palpable. El tema gira de fracaso ni de simple adaptacin. La sociologa estadounidense de la des-
en torno al punto donde las normas se rompen y se hacen. De aqu vinieron viacin se convirti en el Reino Unido en una sociologa de la transgresin.
las dos importaciones de la sociologa estadounidense de la desviacin de las Estas corrientes gemelas en la crin1inologa estadounidense fueron trans-
que hablamos en la seccin anterior. La primera era la teora del etiqueta- puestas y entretejidas en la teora britnica de la desviacin. Transpuestas,
miento, la segunda la sociologa de las subculturas. en el sentido de que fueron transportadas a una sociedad ms consciente de
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