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Revista Canadiense de Estudios Hispnicos

La literatura argentina: crnica del ao 1976


Author(s): JOHN WALKER
Source: Revista Canadiense de Estudios Hispnicos, Vol. 2, No. 3 (Primavera 1978), pp. 303-
313
Published by: Revista Canadiense de Estudios Hispnicos
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27761989
Accessed: 14-07-2017 18:17 UTC

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La literatura argentina: cr?nica del a?o 1976


JOHN WALKER

El a?o 1976, hay que confesarlo, no fue en la Argentina el annus mirabilis de


la historia nacional; no fue tampoco el a?o de la cultura. En realidad, lo
sorprendente es que los artistas argentinos hayan producido obras de valor,
dada la situaci?n pol?tica y econ?mica. Sin embargo, a pesar de los prob
lemas, la vida cultural sigue, si no floreciendo, por lo menos sobreviviendo.
Pero se revelan en todas partes las dificultades - por ejemplo, las casas
editoriales, en general, sufren mucho, y la Argentina, que fue el primero en
los pa?ses de habla espa?ola en la publicaci?n de libros, anda a rastros de
Espa?a y M?xico, y ahora probablemente de Venezuela. Claro est? que este
fracaso influye mucho en el estado de ?nimo de los escritores que se sienten
deprimidos y decepcionados. Las crisis pol?ticas y los cambios gubernamen
tales tienen un impacto fuerte, sobre todo en las compa??as nacionales, como
las editoriales universitarias que se quedan expuestas no solamente a las
repercusiones econ?micas sino tambi?n a las ideol?gicas - por ejemplo, la
Editorial Universitaria de Buenos Aires, acusada de servirse de su prensa
durante el r?gimen peronista para dar a luz obras propagand?sticas, es decir
marxistas. Actualmente tratan de realizar cambios no solamente "buenos"
en t?rminos literarios, sino tambi?n econ?micos. Pero no quiero pintar el
cuadro completamente negro. A pesar de los varios problemas, unas casas
editoriales siguen publicando libros de valor. Entre las m?s j?venes cabe una
menci?n especial para Corregidor y Orion que participan agresivamente en
las mesas de novedades, y se adaptan a los arduos tiempos que se viven. De las
editoriales tradicionales, otra vez las palmas son para Sudamericana, Paid?s y
Emec?. Losada ha preferido dormirse sobre los laureles, no participando en la
puja de novedades durante el a?o. Interesantes para los profesores e investi
gadores son las publicaciones cr?ticas del Centro Editor de Am?rica Latina.
Por desgracia, durante el a?o sufrimos la desaparici?n lamentable de la
Editorial Siglo xxi por la intervenci?n de la polic?a.
He aqu? en t?rminos concretos el aspecto econ?mico y pr?ctico de las
editoriales. Desde el punto de vista literario me gustar?a afirmar que el
balance del a?o fue bueno. Ojal? que pudiera yo decir lo contrario, pero el a?o
no fue pr?digo en libros de autor argentino estimables. Sin embargo, si se
compara el escenario literario con las producciones de los otros medios
art?sticos, hay que admitir que la literatura no se encuentra en la peor
situaci?n. En el ballet, Maia Plis?tskaia, bailarina rus?, nos ofreci? otra
revista canadiense de estudios hisp?nicos Vol. II, No. 3 Primavera 1978

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demostraci?n de su notable arte. En el teatro, por ejemplo, el momento


culminante del a?o fue la visita fugaz de Sir Michael Redgrave, viejo ya y
enfermo tambi?n, con su grupo ingl?s de actores shakespearianos - un
reproche triste al teatro nacional. Parece que los argentinos se interesan m?s
por la obra de los extranjeros como Thornton Wilder, Harold Pinter, Arnold
Wesker y Jean Genet que por el teatro argentino. Aparte de los esfuerzos del
Grupo Repertorio, se realiz? muy poco - por ejemplo, en el Teatro Cer
vantes. La mayor carencia de la temporada porte?a de 1976 fue el d?ficit de
autores nacionales. Aparte de la producci?n de Barranca abajo de Florencio
S?nchez y las presentaciones grotescas de Armando Disc?polo (en los pri
meros d?as de 1977) los ?nicos dignos de menci?n fueron Roma Mahieu
(Juegos a la hora de la siesta), Eduardo Rovner (Una pareja) Alberto Drago
(S?bado de vino y gloria). Con la publicaci?n de cinco piezas en Teatro,
William Shand, escoc?s radicado en Buenos Aires desde 1938, revel? otra vez
su habilidad dram?tica.
Para el cine argentino, 1976 fue un a?o negr?simo. El factor m?s obvio fue
la declinaci?n casi total de la producci?n nacional, tanto en cantidad como en
calidad, debido a la enmigraci?n forzada de muchos actores y directores.
Tambi?n otra caracter?stica fue la ausencia casi total de pel?culas nor
teamericanas importantes, debido a un conflicto sobre el copiado obligatorio
en laboratorios locales, el que se resolvi? s?lo en las ?ltimas semanas del a?o.
Pero del mal nace el bien. Por la ausencia del cine tanto nacional como
norteamericano, los aficionados argentinos descubrieron una cinematograf?a
rica y art?stiqa, la espa?ola - lo ?nico reconfortante en un a?o est?ril. Para
subrayar la falta de talento nacional, hay que afirmar que la mejor pel?cula
argentina fue Piedra libre de Torre Nilsson (?despu?s de tantos a?os!), film
relativamente ambicioso, a pesar de sufrir los efectos de un conflicto de
censura, aunque no agrega nada a la reputaci?n del director conocido. En
realidad, es otro reproche a la cinematograf?a argentina. Y as? es en todas las
artes.
Dadas las otras urgencias, los otros fragores que dominaron el panorama
nacional, conmovido hasta los cimientos por una crisis pol?tica y econ?mica
que quiz? no tenga parang?n en el ?ltimo siglo, fue muy dif?cil cantar, hacer
m?sica o pintar frente a esta tragedia nacional. En el campo musical el Teatro
Col?n present? muy poco de novedoso - tales obras como Boris Gudanov,
Carmen, Manon - y como afirm? un cr?tico: "Las bodas de Figaro de Mozart
cerr? una temporada l?rica m?s bien escu?lida/' El punto culminante de un
a?o triste para las bellas artes en la Argentina fue la muerte en enero de 1977
del gran pintor de la Boca, Quinquela Mart?n, quien, por sus evocaciones
espl?ndidas de aquel barrio obrero, logr? crear un puente entre el pro
letariado y el Arte.
Ahora bien, frente a este panorama pesimista de las otras artes, de

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bi?ramos maravillarnos de la existencia, mejor dicho de la supervivencia, de


la literatura misma, y el nivel relativamente elevado de la producci?n
literaria. Pero hay que afirmarlo en seguida - no aparecieron tales obras
maestras de los grandes, como Rayuela, ni Abadd?n el exterminador ni
Ficciones. En el g?nero novel?stico los libros m?s comentados fueron los
recientes de Mujica L?inez (Sergio), Abelardo Arias (Aqu?, fronteras) y
Silvina Bullrich (Ser? justica), todos bastante interesantes, pero, seg?n la
opini?n de la mayor?a de los cr?ticos, no agregan mucho a la reputaci?n de
dichos autores. Sergio, que trata de las aventuras de un joven hermoso,
sexualmente ambivalente, es en realidad una novela picaresca contem
por?nea, sobre los infortunios de la virtud y la belleza - con todos los defectos
y articifios de lo picaresco. Si Sergio pertenece a la llamada "novela de la
ciudad," Aqu?, fronteras es una "novela de la tierra" en la corriente de
Quiroga y Rivera, la que narra la vida de los maestros de escuela de frontera
que ense?an, luchan, aman, y sue?an en lugares olvidados - en este caso, la
roja selva misionera. En Ser? justicia Silvina Bullrich, por medio de la t?cnica
epistolar, trata de una manera estil?stica de un amor?o frustrado y fracasado,
por la falta de comunicaci?n entre los cuatro protagonistas.
Una de las caracter?stas de la novela durante el a?o fue la tendencia de los
poetas y dramaturgos a trasladarse al campo novel?stico - por ejemplo, Carlos
Gorostiza, Premio Nacional de Teatro, en Los cuartos oscuros, por medio de
im?genes fotogr?ficas, narra la vida de su protagonista inadaptado, atrapado
en el labertino de recintos herm?ticos, incomunicados. Arist?bulo
Echegaray, en El holocausto, al parecer novela policial con trama de sus
penso, trata de un mundo encerrado (un cuarto), que trasciende por recuer
dos el sue?o y la realidad. La v?a regia de Germ?n Leopoldo Garc?a se
propone el ejercicio de lo que se llama una escritura m?ltiple. Es un simulacro
de una traves?a ; porque en un lugar un padre muere, en otro su hijo inicia un
viaje. Por medio de los recuerdos, tenemos un retorno a los or?genes,
b?squeda de una genealog?a.
Las novelas que escandalizaron y ofendieron m?s - eso depende del gusto
del lector - fueron las escritas por la novelista joven Reina Roff? (Monte de
Venus) y la dramaturga-novelista Griselda Gambaro (Ganarse la muerte). La
obra de Roff? es una versi?n femenina de Sergio, pero m?s s?rdida y sin la
gracia salvadora de la prosa po?tica de Mujica L?inez. Monte de Venus es un
himno picaresco a la homosexualidad femenina, cuya protagonista lesbiana,
por su agresividad sexual y falta de piedad y caridad, no se granjea las
simpat?as del lector. La hero?na de Ganarse la muerte, objeto de los ataques
de una sociedad corrompida, va del orfelinato al matrimonio, del incesto a la
humillaci?n, y constituye, es de suponer, un modelo de la condici?n
femenina en nuestro tiempo. Esta novela, tan deprimente como la otra,
recuerda mucho el mundo grotesco de Jos? Donoso, sobre todo en El obsceno

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p?jaro de la noche. No me toca a m? pedir perd?n por la falta de felicidad en la


novel?stica argentina de hoy. Nunca se ha afirmado por la cr?tica que la
alegr?a sea un criterio imprescindible de la ficci?n. Si se acepta la premisa de
que la literatura es una reflexi?n de la vida en general, y de la sociedad en
particular, la novela contempor?nea, sobre todo en la Argentina de nuestros
d?as, no puede menos de ser angustiosa.
Igualmente en el cuento, aparte de tres conocidos, Bernardo Verbitsky,
Beatriz Guido y Marta Lynch, un grupo de cuentistas menos c?lebres mere
cen nuestra atenci?n. Verbitsky, conocido como escritor social por su novela
Villa miseria tambi?n es Am?rica, en Octubre maduro trata de la ni?ez, el
f?tbol, la m?sica (cl?sica y t?pica, desde Mozart hasta el tango), el perio
dismo, y otros temas tanto nacionales como universales. Marta Lynch, con
su prosa n?tida y admirable, en Los dedos de la mano narra los deseos, el
amor, las pasiones ciegas, las tragedias de sus protagonistas, generalmente
mujeres, en Buenos Aires, Italia, Las Vegas y Espa?a. Beatriz Guido, en
Piedra libre, relato sobre el cual su marido Torre Nilsson film? su pel?cula,
vuelve para descubrir la profundidad de sus personajes, las relaciones entre la
gente, todo lo maravilloso y siniestro - con su estilo de siempre. En La clave
(premiado por Emec?) Eduardo Mumpeu, en catorce cuentos fant?sticos,
mezcla con fino sentido y gran oficio, magia, reliquias misteriosas, alquimia,
apariciones, etc. - todo escrito con una cuidada prosa. En su colecci?n Con
otro sol, primer premio de La Naci?n, Diego Angelino se sirve de la geograf?a
sure?a, paisaje obsesivo que encuentra en cada relato su articulaci?n
minuciosa, para escribir cuentos sobre la vida y la muerte, evocadores de
Rulfo y Quieroga. En Fe de ratas Jorge As?s se revela observador realista en
sus an?cdotas que parecen a primera vista episodios corrientes, aunque a
veces s?rdidos. Igualmente reales y a la vez realistas son los cuentos de
Federico Peltzer en Un pa?s y otro pa?s, que utiliza tambi?n el mito, tal vez
?nico escape satisfactorio del dilema humano. Si Arist?teles tiene raz?n en su
afirmaci?n de que todos los g?neros literarios son sub-g?neros de la poes?a,
los cuentos po?ticos de Abelardo Castillo, muy alabados por Leopoldo
Mar?chal, S?bato y Cort?zar, en Las panteras y el templo, son verdaderos
cuentos - es decir, sistemas cerrados, y no meros relatos.
En el campo de la poes?a misma, quiz? tres nombres se destacaron durante
el a?o - Alberto Girri, cuyo El motivo es el poema, como toda su poes?a, no
cesa de asombrar por su originalidad que la hace irreductible a cualquier
movimiento o escuela. Apasionada, rigurosa, herm?tica, esta colecci?n nos
ofrece una visi?n de la creaci?n est?tica en poemas y reflexiones en prosa.
Toda explicaci?n ausente, el poema se justifica s?lo por s? mismo. En Obra
po?tica de Edgar Bayley y Poes?a vertical de Roberto Ju?rroz tenemos
compendios creadores no f?ciles de comprender de dos poetas entregados a
una vocaci?n secreta, rigurosa y ardiente, la que los ubica con Girri en la

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primera l?nea de la poes?a argentina - sobre todo desde la muerte en Buenos


Aires durante el a?o de Carlos Mastronardi, poeta del paisaje, cuyo credo
po?tico fue: "Lo importante, seg?n puede verse, es potenciar un des
vanecimiento y reducir a poes?a un estado de alma." El Premio Jorge Luis
Borges fue dado al poeta porte?o Osvaldo Rossler por la Federaci?n Argen
tina para la Poes?a, por su colecci?n Vocaci?n y d?as. Otro premio fue
decretado por la Federaci?n para el patriarca de la poes?a argentina, Ricardo
Molinari, que inici? su carrera po?tica hace cincuenta a?os con El imaginero,
y desde all? sigue creando colecciones de odas y sonetos en la forma tradi
cional.
Desde el punto de vista del ensayo, g?nero bastante menospreciado y
olvidado en la Argentina, a pesar de la tradici?n ensay?stica desde los pensa
dores del siglo diez y nueve (Sarmiento, Alberdi, Mitre) hasta Ingenieros,
Bunge, Mart?nez Estrada y los otros de este siglo, tres obras merecen nuestra
atenci?n - Latinoam?rica: las ciudades y las ideas de Jos? Luis Romero, una
interpretaci?n, ordenamiento y recapitulaci?n de casi quinientos a?os de
historia; S?mbolos, h?roes y estructuras de Abraham Haber, interesante
ensayo filos?fico y antropol?gico ; y el texto postumo de Roberto Levillier, El
Pattiti, el Dorado y las Amazonas, que trata del "shock" producido por el
descubrimiento del nuevo mundo en el siglo diez y seis, a la vez que rescata el
sabor de aventura de ciertas empresas fant?sticas, y mucho del clima de
delirio y alucinaci?n. Entre los ensayos plenamente literarios se destaca
Tiempo y vida de Conrado Nal? Roxlo de Mar?a Hortensia Lacau, buen
ejemplo de la biograf?a cr?tica, con todas las cualidades de s?ntesis peculiares a
este g?nero. Otro estudio cr?tico-biogr?fico fue el de Carlos Alberto Andrade
sobre Alfonsina Storni: Vida. Talento. Soledad. M?s en la tradici?n argen
tina de los pensadores - lo que han hecho Paz y Ramos por la mentalidad
mexicana - es La cultura en la encrucijada de S?bato, otro examen del modo
de ser argentino. Pero el estudio que produjo la conmoci?n m?s grande fue la
colecci?n de ensayos (unos publicados antes en La Naci?n), El final del boom
literario por Jos? Blanco Amor, novelista gallego radicado en la Argentina
desde hace cuarenta a?os. Sus ensayitos sobre la nueva novela est?n escritos
en la tradici?n del iconoclasta Manuel Pedro Gonz?lez, el que pretendi? que
no se ha escrito nada de valor en Am?rica Latina (ni en Am?rica del Norte
tampoco) desde 1945 ; que el ?xito del grupo incestuoso resulta de un complot
mafioso; y que Vargas Llosa, Fuentes, Garc?a M?rquez, Cort?zar y los otros
son todos farsantes que escriben novelas mal?simas, imitaciones inferiores de
los maestros ingleses y norteamericanos, Joyce, Faulkner, Virgina Woolf,
etc. Blanco Amor retoma este tema en sus ensayitos que motivaron mucha
controversia y unos centenares de cartas y llamadas telef?nicas, seg?n el
autor - pero ninguna de los novelistas aludidos.
Durante el a?o varios personajes, temas y preocupaciones se destacaron.

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Entre los escritores, aunque no desempe?? un papel importante en las


novedades literarias, Borges sigue dominando las p?ginas literarias. Se en
cuentra en todas partes, concediendo entrevistas, charlando por radio,
pase?ndose en la calle Florida y escribiendo para La Naci?n y los otros
suplementos literarios. Celebr? su cumplea?os (los 77) dando a publicar dos
colecciones de poemas, La moneda de hierro y Cosmogon?a, y aceptando su
ingreso en la sociedad hebreo-argentina. Dado su tratamiento por el primer
r?gimen peronista - fue nombrado inspector de gallineros, acci?n simb?lica
indicando la actitud de Per?n hacia los intelectuales - no fue dif?cil para
Borges durante el a?o identificarse con el nuevo gobierno militar, ni con
cualquier gobierno conservador o reaccionario. En septiembre Borges fue
invitado del General Pinochet en Chile donde recibi? una bienvenida calurosa
del dictador chileno a quien habl? del gobierno del General Videla. Por
compartir el criterio del nuevo gobierno argentino, y por sus visitas al palacio
presidencial, no se hace querer por los izquierdistas, liberales, radicales y
otros elementos de la oposici?n. Parad?jicamente, dadas las alianzas
tradicionales en Am?rica Latina, Borges se encontr? atacado durante el a?o
por la jerarqu?a eclesi?stica por sus observaciones antireligiosas, ateas e
inmorales - a saber, Borges se confes? agn?stico por no comprender el
enigma del universo ... ni de la universidad tampoco, seg?n parece. Al
aceptar un doctorado honoris causa, Borges dedic? el discurso tradicional a
los m?ritos de su madre, su lazarillo (?lazarilla?) durante muchos a?os.
He aqu? otro ejemplo de la dominaci?n del mundo por esta secta siniestra,
como dir?a S?bato, la otra gran figura del escenario literario. Durante el a?o
1976 se reconciliaron S?bato y Borges despu?s de muchos a?os de cierta
frialdad mutua. El resultado en t?rminos literarios fue Di?logo, en el cual
discutieron la vida, la literatura, y el universo. A pesar de su reputaci?n
herm?tica, solitaria, S?bato se hace cada vez m?s una figura p?blica, par
ticipando en congresos nacionales e internacionales y comentando la situa
ci?n actual en la Argentina. El tambi?n fue recibido por el presidente de la
rep?blica, acompa?ado de Borges y un eminente sacerdote-escritor, padre
Leonardo Castellani. En el campo literario su novela Abadd?n el extermina
dor acaba de ganar en Francia un premio importante por el mejor libro
extranjero. En este sentido super? a su nuevo amigo Borges, que no logr?
ganar el deseado Premio Nobel, como hab?an esperado muchos compatriotas
suyos. Las razones dadas por el fracaso son pol?ticas, seg?n sus partidarios,
por ser muy conocidas las opiniones antisocialistas de Borges. Eduardo
Mallea, novelista subestimado, no goza de la misma publicidad. Aparte de
unas cr?nicas en La Prensa y una entrevista en La Naci?n, no se revel?
mucho al gran p?blico durante el a?o. Dicen que se queda en casa, bastante
amargado por la falta de apreciaci?n - en comparaci?n con otros escritores
alabados, considerados inferiores por Mallea. Parece tambi?n que en 1976 los

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cr?ticos no apreciaron la obra de dos novelistas argentinos que viven actual


mente en el extranjero. Manuel Puig, en particular, es persona non grata por
su cr?tica a la patria. Ha vivido muy poco en la Argentina el autor de Rayuela
y Los premios.
A prop?sito de los premios, otro prestigioso que no gan? Borges, ni otros
candidatos como S?bato y Mujica L?inez, fue el Premio Strega, ganado por la
novela de Mar?a Granata, Los tumultos, un ejemplo de lo que llamo yo "el
realismo m?gico urbano". Ella hab?a escrito ya otra novela del mismo
g?nero, Los viernes de la eternidad (1970). M?s conocida como poetisa,
Mar?a Granata es un buen representante de una nueva generaci?n de autoras
argentinas muy estimadas tanto por la cr?tica como por el p?blico - tales
como Mar?a Ang?lica Bosco, Marta Lynch, Beatriz Guido, Silvina Bullrich,
Luis Mercedes Levinson, Alicia Jurado. Estas artistas, y varias otras, han
ganado una reputaci?n merecida como escritoras y no simplemente como
s?mbolos del movimiento femenista. Ultimamente, para confirmar la nueva
actitud, la Academia Argentina de Letras, bajo el liderazgo de Angel J.
Battistessa, nombr? por votaci?n un?nime a Victoria Ocampo como primer
"miembro de n?mero" femenino por su gran contribuci?n a la literatura
argentina y universal, como cr?tica, traductora, biografa, autora de los
Testimonios, y directora de la revista Sur. Casi todas las autoras ya men
cionadas, y otras tales como Mar?a Elena Walsh, In?s Malinow, Fryda
Schultz de Mantovani han dedicado una gran parte de sus esfuerzos literarios
a un creciente fen?meno literario, la literatura infantil. Es significativo que
entre los libros m?s vendidos en el ?ltimo mes del a?o se encuentren tres
libros infantiles - Un amigo, Ser feliz, Estar solo. Aparte de la satisfacci?n
est?tica y emocional que derivan de este campo, mis amigas me dicen que es
un mercado comercialmente provechoso.
Como en el Canad? de hoy, empieza a surgir una conciencia del pasado
nacional, sobre todo en el campo folkl?rico, la que ha ayudado a formar las
manifestaciones de la cultura argentina - por ejemplo, en la m?sica popular,
sobre todo el tango, una de las influencias m?s formativas en la sique
argentina. Durante el a?o 1976 dieron a publicar un sinf?n de libros sobre el
tango - por ejemplo, una Historia del tango (en cinco tomos hasta la fecha)
por Corregidor, Tango, tangueros y tangocosas de Jos? Barcia, etc. Los
conocedores de la novela contempor?nea habr?n observado en este g?nero
una gran cantidad de referencias no solamente al tango sino tambi?n a sus
int?rpretes m?s c?lebres, especialmente el maestro Carlos Gardel, cuya
biograf?a fue publicada tambi?n durante el a?o.
Pero este inter?s en el pasado no se ha limitado a lo cultural. Es una
caracter?stica del pensamiento latinoamericano - dado el presente triste - la
tendencia a mirar tanto hacia el porvenir (Ariel de Rod?, La raza c?smica de
Vasconcelos) como hacia el pasado (Visi?n de An?huac de Alfonso Reyes, El

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labertino de la soledad de Octavio Paz). En la Argentina durante el a?o 1976


se difundieron un gran n?mero de apolog?as por "la nueva Argentina," "la
Argentina del porvenir" - es decir, la ?poca postperonista - apolog?as
generalmente fomentadas por el gobierno. M?s interesante desde el punto de
vista literario es el esfuerzo por conocer el pasado argentino como un medio
de comprender y apreciar mejor la realidad actual. Hace muchos a?os que
Solar-Hachette, eudeba - y otras casas editoriales ya muertas como Biblio
teca de la Naci?n, Claridad, etc. - publican traducciones de los viajeros
extranjeros (soldados, cient?ficos, mineros, diplom?ticos, misioneros, etc.)
del siglo diez y nueve, los que atravesaron la pampa narrando las condiciones,
las costumbres, en general el modo de ser argentino, desde Buenos Aires
hasta la frontera chilena. Los eruditos argentinos se han dado cuenta ya del
valor de estas cr?nicas extranjeras, por falta de documentos nacionales sobre
aquella ?poca, las que tienen tambi?n un inter?s literario. Es de notar, por
ejemplo, que Sarmiento en Facundo se sirve del material de Sir Francis Bond
Head, gobernador del Canad? Alto, y cita de su libro de viaje Las Pampas y
los Andes que Head hab?a escrito ya y comentado en 1826. Durante el a?o se
manifest? un inter?s creciente por el tema - un suplemento literario (Clar?n)
dedicado a este g?nero, adem?s de varios libros y art?culos.
Pero si estas aventuras en el pasado constituyen una evasi?n temporal, de
una manera verdaderamente rom?ntica los argentinos saben escaparse geo
gr?ficamente tambi?n. Para realizar este escape, han adoptado tres regiones
concretas que sirven tambi?n de s?mbolos. Durante el a?o se evidenci? un
inter?s manifiesto por la Patagonia, la Ant?rtida y las Malvinas.
La Patagonia representa desde varios siglos para los argentinos algo mis
terioso, algo simb?lico - como el norte para los canadienses, y el oeste del
siglo pasado para los estadounidenses - un lugar adonde escaparse de los
problemas de la vida civilizada, tal como fue el concepto de la pampa en el
siglo diez y nueve, s?mbolo de la libertad, independencia, espacio, etc.
Recordemos al final de Sobre h?roes y tumbas la decisi?n tomada por el
protagonista para trasladarse al sur; o el cuento as? titulado de Borges, "El
sur" - es decir, la tierra de promisi?n, un tipo de para?so perdido rebuscado.
Los argentinos, siempre fascinados por esta tierra desconocida, remota y
rom?ntica, publicaron varios libros durante el a?o con t?tulos significativos
como La Patagonia tr?gica, La Patagonia hist?rica, y La Patagonia m?gica -
todos recuerdos de una regi?n que sigue llamando la atenci?n de los extran
jeros, sobre todo los ingleses, desde Sir Francis Drake (The World Encompas
sed, 1628), el padre Tom?s Falkner (Descripci?n de la Patagonia, 1774),
George C. Musters (Vida entre los Patagones, 1873) y W.H. Hudson (D?as
de ocio en la Patagonia, 1893).
Hace unos siglos que los ingleses se interesan tambi?n por las Islas Mal
vinas, regi?n abandonada que constituye un s?mbolo "?til" de la dominaci?n

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brit?nica, del colonialismo, etc. - es decir, ?til en el sentido de que Gibraltar


fue muy ?til para Franco. Cuando la situaci?n pol?tica y econ?mica empeora,
el gobierno nacional tiene un pretexto para desviar la atenci?n del pueblo.
Durante 1976 fue a visitar la Argentina el ministro brit?nico, Ted Rowlands,
responsable de estas islitas y sus dos mil habitantes de nacionalidad brit?nica,
para discutir el problema espinoso. Lo ir?nico es que, a mi modo de ver, el
gobierno brit?nico tenga ganas de desembarazarse de estas islas que no sirven
para nada, pero cuesta mucho para mantenerlas. Pero quiere entregarlas de
una manera diplom?tica - es decir, no precipitadamente, para ocultar sus
verdaderas intenciones y sus m?viles reales. Mientras tanto, es evidente que
el gobierno argentino, no consciente de la diferencia sutil entre el
nacionalismo y la xenofobia, va a finalizar el asunto al incorporar, tarde o
temprano, estas islas a la rep?blica.
Tambi?n en los diarios durante el a?o se ha vertido mucha tinta sobre otra
regi?n desierta, pero igualmente buscada, la Ant?rtida Argentina, manzana
de la discordia entre los nuevos aliados, Argentina y Chile. Los dos l?deres
militares, que no tardaron en comprender que es f?cil aprovecharse de los
sentimientos patri?ticos de un pueblo oprimido, pol?tica y econ?micamente
(como en la Espa?a franquista), hicieron visitas simb?licas a las tierras
blancas para hacer sus reclamaciones e izar sus banderas nacionales. Ojal?
que la Ant?rtida sea una fuente m?s rica de recursos naturales que las
Malvinas desiertas.
Otra regi?n, la pampeana, ya m?s poblada y condenada a la civilizaci?n,
sigue existiendo como fuente de inspiraci?n art?stica, sobre todo a trav?s de
las obras cl?sicas y ejemplares de la expresi?n gauchesca, Mart?n Fierro y
Don Segundo Sombra. A los cincuenta a?os de la publicaci?n de la novela de
G?iraldes, tuvimos muchas oportunidades durante 1976 para asistir a con
gresos y homenajes dedicados a Don Segundo Sombra. Tanto los profesores
y cr?ticos expertos en la literatura gauchesca, entre ellos Guillermo Ara y
Ra?l Castagnino, como los parientes de G?iraldes, se aprovecharon del
aniversario para producir ponencias, mesas redondas y otros trabajos valiosos
sobre la novela clave, recreaci?n idealizada en t?rminos est?ticos de un pasado
heroico y valores desaparecidos. Alfonsina Storni, poetisa tr?gica, fue igual
mente alabada en concursos, homenajes y estudios cr?ticos, por razones
simplemente cronol?gicas - y tambi?n Zogoibi de Enrique Larreta por los
mismos motivos. Lo obvio, seg?n parece, habr?a sido rendir homenaje a
Roberto Arlt, cuya novela El juguete rabioso fue publicada en el mismo a?o
(1926). Pero no fue as?, por ser Arlt persona non grata a los ojos del gobierno
actual, porque hace cincuenta a?os en tales novelas como Los siete locos y Los
lanzallamas se atrevi? a ocuparse de temas "prohibidos" como la anarqu?a y
el terrorismo. Por eso, se encuentra Arlt en una lista negra de escritores
cuyas obras constituyen, seg?n el gobierno, una amenaza al bienestar del

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estado, al orden p?blico, y motivan una tendencia a las actividades subver


sivas - lo que les causa, por supuesto, a los profesores un gran disgusto.
Como consecuencia de los abusos del gobierno anterior, las universidades
se quedan expuestas a la persecuci?n pol?tica, en nombre de la pureza
intelectual y la moralidad p?blica, con el prop?sito de combatir los excesos de
los llamados marxistas, terroristas y extremistas. La detenci?n y despedida
de un gran n?mero de profesores en la Universidad Nacional del Sur en Bah?a
Blanca, m?s la limitaci?n en el n?mero de estudiantes extranjeros que puedan
ingresar en la Universidad Nacional de la Plata, indican la actitud y la
intenci?n del gobierno. Dos ministros, adem?s del presidente, han declarado
recientemente, frente a los ?xitos contra los terroristas, que el verdadero
enemigo se encuentra en la universidad, entre los profesores que predican sus
doctrinas peligrosas y subversivas. Los cambios de gobierno frecuentes se
reflejan en el sistema educacional poco constante - lo que causa problemas
graves tanto para el profesor como para el estudiante. Por motivos ideol?
gicos se realizan "reformas" masivas que no pueden m?s de da?ar, al fin y al
cabo, todo el sistema universitario - seg?n las quejas de nuestros colegas que
sirven bajo varios gobiernos desde tres d?cadas.
Pues, es evidente que no se sienten c?modos tampoco los escritores iz
quierdistas en el nuevo ambiente. David Vi?as, escritor comprometido,
desde la muerte tr?gica de su hija, vive ya en la nueva Espa?a liberalizada.
Est?n encarcelados por lo menos dos novelistas. Seg?n las fuentes normales,
Antonio di Benedetto fue maltratado con grave riesgo de su salud mental y
f?sica. Parece que es aun peor la situaci?n de Haroldo Conti que ha sido
secuestrado, y se le da por desaparecido. Tal es el caso tambi?n de Raymundo
Gleyzer, director de cine, cuya desaparici?n est? investigando la Comisi?n
Interamericana de Derechos Humanos. Por un art?culo sobre "La Iglesia y los
Derechos Humanos" fueron embargados unos n?meros del diario La Opi
ni?n. Frente a las amenazas, los redactores cerraron la revista literaria Crisis,
cuyo director el narrador uruguayo Eduardo Galeano tuvo que trasladarse al
exilio. No obstante, el gobierno argentino rechaza las acusaciones de Amnis
t?a Internacional, cuyos representantes visitaron al pa?s durante el a?o,
entrevist?ndose con muchas personas de varios niveles sociales. Quiz? de
bi?ramos aceptar estas campa?as contra los intelectuales, la libertad de la vida
cultural y art?stica, y hasta contra el derecho de pensar, como una caracter?s
tica normal de tales reg?menes.
Con todo, a pesar de los trastornos pol?ticos y los desastres econ?micos, y a
pesar del panorama cultural que acabo de presentar, hay todav?a mucho de
inter?s. Buenos Aires, la "gran aldea," tiene bastante que ofrecer - la vida
cultural, el ambiente literario y las haza?as art?sticas siguen fascinando.
Dadas la capacidad para adaptarse de nuestros colegas universitarios en una

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situaci?n dur?sima, las actividades polifac?ticas de los artistas en un ambiente


hostil, y el poder de recuperarse del pueblo sufrido, es de esperar que la
Argentina se restablezca pronto en su posici?n tradicional como el pa?s m?s
civilizado y m?s culto de Am?rica Latina.

Queens University

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