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Daniel 1:2-13

Regresamos hoy, amigo oyente, a este interesante libro del profeta Daniel. En
nuestro programa anterior vimos que Joacim haba sido puesto en el trono de Jud
por el Faran Necao, para reemplazar a su hermano Joacaz. Estos dos hombres
malvados eran hijos de Josas, el rey piadoso que haba impulsado la ltima
renovacin espiritual de Jud (2 Reyes 23:31-37). El verdadero nombre de Joacim
era Eliaquim, y fue durante su reinado que Nabucodonosor vino por primera vez
contra Jerusaln. Eso ocurri alrededor del ao 606 A.C., y l se apoder de la ciudad
en el ao 604 A.C. La ciudad, sin embargo, no fue destruida, pero el primer grupo de
cautivos fue llevado a Babilonia. Entre estos se encontraba Daniel y sus tres amigos,
y miles de otras personas.
En los primeros cinco versculos de este captulo 1 tenemos la decadencia y la cada
de Jerusaln, as como tambin la batalla de Nabucodonosor. Despus, en los
versculos 6 al 14, tenemos la decisin de Daniel, uno de los cautivos, de ser fiel a
Dios.
Y en el versculo 2 de este captulo 1 dice:
"El Seor entreg en sus manos a Joacim, rey de Jud, y parte de los utensilios de
la casa de Dios; los trajo a tierra de Sinar, a la casa de su dios, y coloc los utensilios
en la casa del tesoro de su dios."
Slo una parte de los utensilios fueron llevados a Babilonia en ese momento; el resto
de los utensilios fue llevado cuando Joaqun, rey de Jud, se rindi (ver 2 Reyes
24:13). Nabucodonosor tom esos utensilios y los llev a la tierra de Sinar, al templo
de su dios. Queremos recordar este detalle, porque ms adelante, el rey Belsasar
(probablemente el nieto de Nabucodonosor) los traera para celebrar su banquete.
Continuemos leyendo el versculo 2 de este primer captulo:
"Y dijo el rey a Aspenaz, jefe de sus eunucos, que trajera de los hijos de Israel, del
linaje real de los prncipes"
Ahora, este rey, Nabucodonosor, se llev lo mejor que haba de todos los cautivos de
cualquier nacin de la cual l se apoderaba, y encontramos aqu que Daniel fue
incluido entre estos. Pensamos que estos jvenes eran examinados para determinar
la inteligencia que tenan y los que resultaban seleccionados eran entrenados como
sabios para aconsejar al rey de Babilonia. Un poco ms adelante en este captulo,
veremos que Daniel sera incluido en este grupo y que el rey los consult.
Dice aqu "Y dijo el rey a Aspenaz, el jefe de sus eunucos". Y el versculo 9 de este
captulo tambin dice: "9Puso Dios a Daniel en gracia y en buena voluntad con el jefe
de los eunucos". Daniel y sus tres amigos fueron hechos eunucos en cumplimiento
de Isaas 39:7 que dice, "7De tus hijos que saldrn de ti y que habrs engendrado,
tomarn, y sern eunucos en el palacio del rey de Babilonia".
La mayora de los eruditos conservadores estn de acuerdo en que Daniel fue llevado
cautivo cuando tena 17 aos de edad. l fue hecho un eunuco, y as uno puede
entender por qu Daniel nunca se cas ni tuvo hijos. Algunos se preguntan qu clase
de persona rara era Daniel. En realidad, no era una persona excntrica; esto fue algo
que el rey haba hecho, y que no destruy el desarrollo mental de aquellos jvenes.
Cumpla el propsito de hacerlos ms dciles hacia el rey, y tambin les permita
dedicar todo su tiempo a los estudios que se les impartan. El rey quera que aquellos
jvenes pasaran todo su tiempo estudiando, y su forma de lograr ese objetivo era
hacerlos eunucos. Y Daniel estaba en ese grupo. Continuemos leyendo el versculo 4
de este primer captulo de Daniel:
"Muchachos en quienes no hubiera tacha alguna, de buen parecer, instruidos en toda
sabidura, sabios en ciencia, de buen entendimiento e idneos para estar en el palacio
del rey; y que les enseara las letras y la lengua de los caldeos."
Permtanos decirle, amigo oyente, que la Biblia no fue escrita por un grupo de
hombres ignorantes. Moiss fue instruido en toda la sabidura de Egipto, y los Egipcios
estaban muy adelantados; saban cul era la distancia entre la tierra y el sol, y saban
que la tierra era redonda. Fueron los griegos quienes ms adelante dijeron que la
tierra era plana. Ellos eran los "cientficos" de aquel da. La ciencia ense que la
tierra era plana. La Biblia nunca ense tal cosa. En realidad, dijo que era un crculo,
habl de la redondez de la tierra (ver Isaas 40:22). Volviendo a nuestro relato,
Daniel, tambin, era un joven sobresaliente. l debe haber ocupado un lugar muy
alto en la lista de aquellos jvenes que fueron sometidos a pruebas de inteligencia
en la corte de Nabucodonosor. El apstol Pablo, que escribi mucho del Nuevo
Testamento, estaba tambin intelectualmente en esa categora. Todos ellos fueron
jvenes brillantes que fueron expuestos a los conocimientos de su tiempo. A veces
nos produce cierto cansancio ver que algunos que se consideran intelectuales actan
como si la Biblia hubiera sido escrita por un grupo de personas ignorantes. Si usted
piensa lo mismo, amigo oyente, entonces debemos decirle que est equivocado.
Daniel no tena nada de ignorante. Era un joven brillante y recibi una educacin
como pocos recibieron. No despreciemos los conocimientos ni la erudicin de aquellos
tiempos. Haba muchas personas que estaban en un nivel muy avanzado dentro del
conocimiento, en la ciencia y en muchas otras reas. Y Daniel iba a estar expuesto a
toda esa sabidura. Dice el versculo 5 de este primer captulo de Daniel:
"Y les seal el rey una porcin diaria de la comida del rey y del vino que l beba; y
que los educara durante tres aos, para que al fin de ellos se presentaran delante
del rey."
Esta era, por supuesto, la dieta que tenan los paganos, e incluira animales
considerados impuros por los judos. Recordemos que Daniel era judo y se
encontraba bajo la ley de Moiss. A los israelitas se les haba dicho que no comieran
de ciertas carnes, ciertas aves, y ciertos peces.
Leamos ahora los versculos 6 y 7 de este primer captulo, que encabezan el prrafo
en el cual veremos que

Daniel decidi ser fiel a Dios


"Entre ellos estaban Daniel, Ananas, Misael y Azaras, de los hijos de Jud. A estos
el jefe de los eunucos puso nombres: a Daniel, Beltsasar; a Ananas, Sadrac; a Misael,
Mesac; y a Azaras, Abed-nego"
Como podemos ver, el jefe de los eunucos les cambi sus nombres hebreos y les
asign nombres paganos. A Daniel le puso el nombre Beltsasar, que significa
"adorador de Baal", que era un dios pagano. Creemos que estos cuatro jvenes
fueron los que sacaron las calificaciones ms altas en los exmenes por los que
tuvieron que pasar. Es que Babilonia quera los mejores cerebros, as como tambin
a los jvenes de mejor aspecto fsico.
Estos cuatro jvenes del reino de Jud fueron elegidos e identificados para nosotros,
y el motivo fue que ellos iban a adoptar una postura a favor de Dios. Si todos estos
jvenes eran de la misma edad que Daniel, diramos que tenan alrededor de 17 aos
de edad. Hay algunos otros expositores del Antiguo Testamento que opinan que quiz
tendran unos 14 aos. Y an quienes piensan que quiz la edad de ellos oscilaba
alrededor de los 20 aos. De modo que la edad de 17 aos podra ser un clculo
realista de la edad de los cuatro jvenes. Y dice el versculo 8:
"Daniel propuso en su corazn no contaminarse con la porcin de la comida del rey
ni con el vino que l beba; pidi, por tanto, al jefe de los eunucos que no se le
obligara a contaminarse."
Aqu vemos la decisin que adopt el joven Daniel a favor de su relacin con Dios, y
lo hizo en una corte pagana. Bajo circunstancias normales, esta actitud habra
resultado fatal. Obviamente, Daniel no estaba tratando de ser popular. No estaba
intentando complacer a Nabucodonosor. La decisin que l tom, por cierto que no
refleja la posicin moderna de compromiso e indulgencia que predomina a nuestro
alrededor en la actualidad. Daniel no conoca nada de la conducta oportunista que
podra resumirse en la frase "cuando ests en babilonia, haz lo mismo que hacen los
babilonios". Daniel no se amold al mundo de su poca, pero fue transformado por
medio de la renovacin de su mente, y el cumplir la voluntad de Dios fue el propsito
apasionante de su vida.
Daniel y sus amigos representaron en su tiempo a ese remanente judo que Dios
tiene en todas las pocas. se fue el remanente del cual Pablo habl en Romanos
11:5, cuando escribi: "As tambin aun en este tiempo ha quedado un remanente
escogido por gracia".
As que hemos visto que estos jvenes no queran comer la comida del rey; se iban
a rebelar contra la dieta babilnica. En realidad, se hara un intento de convencer a
estos jvenes, de conseguir que fueran babilonios interior y exteriormente. Ellos
deban comer, vestir y pensar como los babilonios.
Sin embargo, Daniel y sus compaeros estaban bajo el sistema de Moiss. Y en el
Antiguo Testamento, Dios dijo bien claro a Su pueblo lo que deban comer. En Levtico
11:44-47, leemos: "Porque Yo soy el Seor vuestro Dios. Vosotros por tanto os
santificaris y seris santos, porque Yo soy santo. As que no contaminis vuestras
personas con ningn animal que se arrastre sobre la tierra. Yo soy el Seor, que os
hago subir de la tierra de Egipto para ser vuestro Dios; seris, pues, santos, porque
Yo soy santo. Esta es la ley acerca de las bestias, de las aves, de todo ser viviente
que se mueve en las aguas y de todo animal que se arrastra sobre la tierra, para que
hagis distincin entre lo inmundo y lo limpio, y entre los animales que se pueden
comer y los animales que no se pueden comer". Ciertas carnes estaban
especficamente prohibidas, y se encuentran enumeradas en el libro de Levtico;
tambin las comidas ofrecidas a los dolos resultaban repulsivas para los israelitas
piadosos.
Quizs Daniel y los otros jvenes hebreos eran nazareos, a quienes les estaba
prohibido incluso el vino. En Nmeros, captulo 6, versculo 3, leemos: "Se abstendr
de vino y de sidra. No beber vinagre de vino, ni vinagre de sidra, ni beber ningn
licor de uvas, ni tampoco comer uvas frescas y secas".
Estos jvenes estaban siguiendo el mandato del profeta Isaas, que dijo en su libro,
captulo 52 y versculo 11: "Apartaos, apartaos, salid de ah, no toquis cosa
inmunda! Salid de en medio de ella, purificaos los que llevis los utensilios del
Seor!"
Sin embargo, los creyentes hoy no se les han dado una dieta o una lista de comidas.
El apstol Pablo dijo en su Primera Epstola a los Corintios, captulo 10, versculos 25
al 27: "De todo lo que se vende en la carnicera comed, sin preguntar nada por
motivos de conciencia, porque del Seor es la tierra y todo cuanto en ella hay. Si
algn incrdulo os invita, y queris ir, de todo lo que se os ponga delante comed, sin
preguntar nada por motivos de conciencia". Tambin, en el captulo 8, versculo 8 de
la Primera Epstola a los Corintios, el Apstol Pablo dijo: "Si bien la vianda no nos
hace ms aceptos ante Dios, pues ni porque comamos seremos ms, ni porque no
comamos seremos menos".
Estos jvenes Hebreos estaban adoptando una posicin bajo la Ley de Moiss, y
estaban asumiendo una postura de parte de Dios. Y dice el versculo 9 de este primer
captulo:
"Puso Dios a Daniel en gracia y en buena voluntad con el jefe de los eunucos"
Como podemos ver, Daniel ya era un favorito, y ello no fue un accidente. Dios estaba
actuando a favor de Daniel, tal como l actu en la vida de Jos en la tierra de Egipto.
Continuemos leyendo el versculo 10:
"Y el jefe de los eunucos dijo a Daniel: Temo a mi seor el rey, que asign vuestra
comida y vuestra bebida; pues luego que l vea vuestros rostros ms plidos que los
de los muchachos que son semejantes a vosotros, haris que el rey me condene a
muerte."
El jefe de los eunucos no quera obligar a estos jvenes a que comiesen esta dieta,
pero l mismo se encontraba en una situacin bastante difcil. A l le agradaba Daniel,
pero, qu iba a hacer entonces? Escuchemos lo que Daniel dijo en los versculos 11
y 12:
"Entonces dijo Daniel a Melsar, a quien el jefe de los eunucos haba puesto sobre
Daniel, Ananas, Misael y Azaras: Te ruego que hagas la prueba con tus siervos
durante diez das: que nos den legumbres para comer y agua para beber."
En lugar de legumbres, como algunos traductores consideraron conveniente traducir,
creemos que en realidad lo que comieron fue una especie de cereales, como los que
se comen hoy para desayunar. El comer el cereal ayuda a tener una buena condicin
fsica. Y eso es lo que Daniel estaba diciendo al jefe de los eunucos. O sea que no
estaba diciendo que se iba a convertir en un vegetariano. As que propuso una prueba
que durara 10 das, al final de los cuales quedara demostrada la buena condicin
fsica de l y de sus compaeros. Y luego, en el versculo 13 continuamos leyendo:
"Compara luego nuestros rostros con los rostros de los muchachos que comen de la
porcin de la comida del rey, y haz despus con tus siervos segn veas."
De esta manera quedara demostrada la calidad de la dieta que Daniel y los suyos
queran seguir por motivo de su fidelidad a las instrucciones de la Ley de Moiss. Y
Dios hizo que Melzar, el encargado directo de supervisar a estos jvenes, sintiera que
deba favorecer a Daniel y mostrarle su buena voluntad. Entonces, este funcionario
del rey resolvi aceptar la propuesta y realizar la prueba que Daniel haba sugerido.
La Biblia nos dice que la decisin de Daniel de negarse a comer la dieta de Babilonia
fue algo que se "propuso en su corazn". Y queremos comentar por un momento
sobre el tema de convertir la vida cristiana y la separacin del mundo en algunas
reglas breves que tienen que ver con la comida y la forma de comportarse. En esta
rea siempre hay una tendencia a ser dogmticos y a prohibir ciertas cosas dudosas,
cosas que en realidad son discutibles.
Cierta persona deca en una carta que, poco despus de convertirse a Cristo se uni
a un grupo pequeo, y sus dirigentes le dijeron que haba ciertas cosas que no podra
hacer, y ciertas cosas que podra hacer. En su carta dicha persona aclar su situacin
diciendo: "He seguido todas estas reglas y aun as, me senta miserable".
En la historia de la iglesia podemos leer acerca de pocas en las cuales las personas
establecieron un sistema de hacer algunas cosas y de no hacer otras. Tales sistemas,
en un principio, funcionaron bien. Por ejemplo, los monasterios que comenzaron en
el imperio romano, fueron en realidad resultado de una protesta contra el libertinaje
de su tiempo. Pero antes de no mucho tiempo, la situacin en algunos de ellos era
peor dentro del monasterio que fuera.
Recordemos que el Seor Jesucristo mismo le dijo a los fariseos en Lucas 11:39:
"Vosotros los fariseos limpiis lo de fuera del vaso y del plato, pero por dentro estis
llenos de rapacidad y de maldad". En la actualidad, el principio Bblico de la poca de
la gracia est expresado en Tito 3:5, que dice: "nos salv, no por obras de justicia
que nosotros hubiramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la
regeneracin y por la renovacin en el Espritu Santo". O sea, que para vivir una vida
de santidad, primero tenemos que recibir nueva vida de parte de Dios, tenemos que
experimentar un nuevo nacimiento, un nacimiento espiritual.
Volvamos a la frase inicial: "Daniel propuso en su corazn" (v. 8). Todo comenz en
el corazn de Daniel. l no era un robot. Tena un corazn, y sus convicciones
surgieron de su corazn, de su interior. Y sa debera ser tambin nuestra
experiencia. Nosotros estamos como prisioneros en este mundo en el cual vivimos.
No podemos escapar de esta tierra. La gravedad nos mantiene en este planeta, no
es posible alejarnos de l. El Seor Jesucristo mismo dijo que estamos en este
mundo, pero no pertenecemos a este mundo. l tambin dijo en Mateo 6:24, "No
podis servir a Dios y a las riquezas". Sin embargo, no podemos servir a Dios
siguiendo un conjunto de reglas; debemos tener un propsito en nuestros corazones.
Jess dijo que de dentro del corazn humano proceden los elementos de la vida, las
vivencias. Las cosas que introducimos dentro de nuestros cuerpos no son lo ms
importante. Daniel propuso en su corazn que l obedecera la ley de Dios que fue
dada al pueblo de Dios, y ste sera su testimonio.
Tenemos que terminar, por hoy, pero en nuestro prximo programa veremos el
resultado de esta interesante prueba, que fue una prueba para la fe de aquellos
jvenes en Dios. Estimado oyente, esperamos que usted nos acompae en nuestro
recorrido por este libro tan importante como apasionante, donde se desvelaron
grandes misterios y del cual aprendemos mucho para aplicar en nuestra vida prctica
y para hacer frente a las variadas situaciones de nuestra vida.
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