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Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social?

Mxico: Herder

Cmo es posible el orden social?


I
En el centro del inters terico del siguiente ensayo se encuentra una delimitacin del
problema, del que se ha dicho ha constituido a la sociologa como disciplina cientfica.
La delimitacin misma del problema se ha desarrollado en un largo proceso de trabajo
con teoras y, en esa medida, es un componente de ellas mismas, como comprensin
adecuada del conocimiento de la teora que presupone la delimitacin del problema que
le sirve de orientacin. Es en este sentido que la sociologa es teora social, no porque
el trmino social est circunscrito en su contenido semntico y pueda ser identificado
con mayor o menor resolucin, sino porque refiere bsicamente sus asuntos al problema
de la incierta posibilidad de la socialidad. En esa medida, lo que est a disposicin de
la disciplina no es su ttulo ni el concepto ms general sobre su objeto, sino la
delimitacin constitutiva de un problema que est referido a un horizonte semntico de
la mayor amplitud. Sin que haya que hacer de esto un problema, el uso que se hizo de
la palabra social fue un uso coloquial y no un uso socialmente diferenciado. Recin
la referencia al problema es un indicador de que se le aplica de manera especializada
en el contexto de una ciencia ya diferenciada.
El recurso a la delimitacin del problema tiene consecuencias muy amplias, incluida la
pregunta de si acaso puede ser admitido, en (pg.17) lo absoluto, desde un punto de
vista cientfico-terico y con qu consecuencias. Resulta conveniente, entonces,
presentar el principio de esta investigacin algunas de esas consecuencias, ya que
desde ellas se puede hacer visible toda la amplitud de la pregunta cmo es posible
el orden social?
Una disciplina adquiere carcter universal no en la medida en que est constituida por
objetos (o clases de objetos), por extractos del mundo real, sino por la delimitacin de
un problema. Bajo la perspectiva de esta delimitacin se puede referir a cualquier objeto
posible. Ya no deber su unidad a un mbito de objetos previamente seleccionados,
sino a s misma. Los lmites de su mbito de competencia ya no estarn determinados
en el entorno de los objetos, sino que provendrn de los artefactos del sistema cientfico
como resultado de establecer otras perspectivas problemticas dentro del sistema de la
ciencia.
La unidad de la unidad, la universalidad y la delimitacin del problema exigen un
estilo especial de reflexin que la remita a s misma. Debe incluir sus propias
condiciones de posibilidad; debe problematizar su propia posibilidad. Tambin la
pregunta cmo es posible el orden social? es slo posible si el orden social es
posible. () Esto quiere decir que la delimitacin de problemas constituyentes siempre
hace referencia a problemas ya resueltos, de lo contrario, ellos mismos no seran
posibles. Construidos de manera autorreferencial, tampoco pueden propiamente ser
fundamentados. No obstante, toda teora que ofrezca una respuesta debe someterse a
un test complementario: si acaso es capaz de incluir las condiciones de posibilidad de
su delimitacin del problema. El lugar de una fundamentacin lo ocupa, en cierta
medida, este test de autorreferencia.
Esto cambia, a su vez, el estado de fundamentacin al interior del sistema de la
ciencia. Cmo se pueden controlar la unidad, el contexto de fundamentacin y la
atencin prestada de los lmites? La epistemologa, para constituirse, ya se haba
remitido a s misma a la unidad de la problematizacin. Su problema fundamental es:
cmo es posible el conocimiento verdadero/falso? Esta delimitacin (pg.18) del
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problema fue reespecificada por el esquematismo binario de la lgica y por otras


prescripciones, de entre las cuales una de las hoy da ms prominentes es el principio
de la falsacin; esto es, la reduccin a la pregunta: cmo es posible el conocimiento
falso? As se estableci una metaciencia, primordialmente reguladora, al interior del
sistema de la ciencia. Hablando sociolgicamente, la ciencia se estableci como un
subsistema social que produce teora sobre s mismo, por tanto, un sistema que contiene
la teora del sistema como parte de s mismo; un sistema que reflexiona con la ayuda
de una diferenciacin interna, de un subsistema.
De este modo, la epistemologa es parte de su objeto. Liberndose de todo apriorismo,
se constituye de manera autorreferencial. Dogmticamente se declara como
adogmtica. ()
Un orden regulado jerrquicamente de esta manera, en el que la epistemologa fija las
condiciones bajo las cuales otras empresas de conocimiento pueden llegar a tener la
pretensin de cientficas, se expone sin embargo al peligro, si la forma de preguntar
cmo es posible? se expande a otras disciplinas y se transfiera a ellas un estilo
autorreferencial de fundamentacin. La estructura autorreferencial de la delimitacin del
problema se hace cada vez ms evidente si la problematizacin se convierte en un caso
de aplicacin sobre s misma. Esto no es exclusivo del conocimiento. Tambin una
teora general de sistemas debe considerar la pregunta: cmo es posible el orden?
como una cuestin de regulacin (). (pg.19)
() En la bsqueda de un estilo de fundamentacin autorreferencial y con la pregunta
directriz cmo es posible el orden social? no se trata de sustraerle a la sociologa el
control epistemolgico o de contraponerla como una suerte de ciencia del espritu a
las ciencias de la naturaleza. Ms bien se trata, por el contrario, de poner ante la vista
las posibilidades de fundamentar sociolgicamente a la epistemologa. Y slo en
segundo plano se podr verificar si una epistemologa (pg.20) con estas caractersticas
pudiera quedar subordinada a la sociologa como ciencia.
La estructura de un anlisis semejante la tomamos de la teora de la diferenciacin
sistmica que obliga a distinguir entre distintos sistemas de referencia. Con la
delimitacin del problema cmo es posible el orden social?, la sociologa remite sin
ms a los sistemas sociales, por tanto, tambin al sistema de omnicomprensivo de la
sociedad. El sistema social llamado ciencia, dentro del cual opera la sociologa, sin que
pierda su relevancia social global, es tan slo un subsistema de la sociedad que opera
bajo criterios funcionales especficos. La epistemologa gobierna slo este subsistema.
La sociologa, sin embargo, en razn del modo en que delimita su problema es reflexin
cientfica del sistema global de la sociedad. Es teora-del-sistema-en-el-sistema de la
sociedad. Por otro lado, es un subsistema del sistema de la ciencia, para el cual la
epistemologa asume la funcin de la teora-del-sistema-en-el-sistema. Por tanto, si se
quiere realizar la reflexin social, en cuento cientfica, debe hacerse desde la posicin
de un subsistema, puesto que slo desde esta posicin se hace posible conservar
simultneamente en la mirada del sistema global (al cual ambos pertenecen) y el
subsistema, y con ello, reflexionar tambin paralelamente en el aumento de sus
pretensiones y en la intensificacin y especificacin de sus criterios, como consecuencia
de la diferenciacin. (pg.21)
II
Aun cuando se pudiera poner entre parntesis la pregunta acerca de la licitud
epistemolgica, se deben distinguir todava dos niveles del anlisis terico referido a la
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delimitacin de problemas. Por una parte, la delimitacin de problemas tiene relacin


con aquellas teoras cientficas que se proponen la resolucin de un problema y en cuyo
procesamiento operacionalizan la manera de delimitarlo. Por otra, nuestras
proposiciones se desenvuelven en el plano de una teora general acerca de la
delimitacin de problemas. Ellas sirven para clarificar la funcin de la delimitacin de
problemas en el contexto de una epistemologa que, a su vez, se pueda fundamentar
en la sociologa. Dicho con ms agudeza: sin recurrir a la siempre ya resuelta solucin
al problema del orden social no podra desarrollarse, puesto que todo conocimiento
relativo a la socialidad es un conocimiento ya ordenado.
Un anlisis de la funcin de la delimitacin de problemas lleva de vuelta hacia
hiptesis terico-sistmicas y terico-evolutivas. Partimos del supuesto de que los
sistemas complejos pueden desarrollar y conservar un orden sistmico especifico, slo
bajo la condicin de que su entorno sea una complejidad ms elevada. En este sentido
existe una especie de presin ecolgica de complejidad no slo como condicin del
surgimiento, sino tambin del funcionamiento de los sistemas complejos. Ambas
condiciones, tomadas en conjunto, (pg.23) constituyen la premisa de los anlisis
terico-evolutivos que se ocupan no slo de la construccin, sino tambin de la
conservacin y destruccin de sistemas inmersos en entornos que se transforman.
Consolidando la delimitacin del problema (), las disciplinas cientficas reaccionan
ante esta condicin de la evolucin, de modo especial, al problema de la conservacin
de la complejidad del entorno, necesaria para la autoconservacin.
Las disciplinas cientficas son subsistemas del sistema de la ciencia, el que, a su vez,
es un subsistema funcionalmente diferenciado del sistema de la sociedad. El hecho de
que estas disciplinas pueden reducir complejidad del entorno mediante la forma en que
delimitan su problema y que se protejan frente a otras maneras de procesar complejidad,
es un hecho, por su parte, rico en presupuestos. () La pertenencia de las disciplinas
al subsistema de la ciencia est garantizada, por encima de todo, por el sentido de la
limitacionalidad, es decir, las disciplinas no pueden usar discrecionalmente la
operacin de la negacin, en el sentido de que toda negacin acerca de la solucin de
un problema hace ms probable que se considere aceptable otra solucin. A esto es
precisamente a lo que se refiere la forma del concepto problema. Con l, la
pertenencia al contexto del sistema de la ciencia es tambin la condicin para que toda
orientacin hacia el entorno pueda adquirir la forma de la delimitacin de un problema,
ya que, sin la garanta de la limitacionalidad, toda delimitacin de problemas y, con ello,
el concepto mismo de problema, perdera sus contornos.
Finalmente, la delimitacin de un problema ayuda tambin al interior de la disciplina,
sino a producir una nueva diferenciacin, s al menos a separar diversos sistemas de
referencia. () (pg.24)
En trminos sistmicos ms precisos, esto significa, en primer lugar, liberarse de la
evidencia y de las atribuciones de plausibilidad sostenidas socialmente en su momento,
codificadas, por ejemplo, en trminos de naturaleza o de moral; y significa, en segundo
lugar, liberarse de la dependencia respecto a las definiciones del problema provenientes
de otros sectores de la sociedad, con lo cual se posibilit una investigacin de los
social problems () Nosotros aadimos que una delimitacin disciplinariamente
unitaria del problema acaba tambin distancindose de las exigencias de la
investigacin social emprica. Una vez aflojados los vnculos con las propuestas de
sentido de la sociedad global, se puede efectuar, al interior de la disciplina, tanto
investigaciones aplicadas sobre problemas que el entorno quisiera tener resueltos,
como tambin investigaciones con acento metodolgico que buscan primariamente
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maximizar la funcin de verdad. Puede darse tambin una reflexin sobre la delimitacin
de problemas que buscan la unidad de la interrogacin con capacidad de generar teora.
Estas distinciones permiten ser referidas a la distincin ms general de prestacin,
funcin y reflexin siguiendo el criterio de las referencias sistmicas. En lo que sigue,
no atenderemos a todo este complejo, sino tan slo a la pregunta parcial de cmo fue
posible que la sociologa, a travs de su diferenciacin y de su manejo terico, produjera
una delimitacin del problema sociolgico que permitiera la reflexin sobre s misma.
(pg.25)
Sobre la base de reflexiones fundadas en la teora de sistemas se pueden explorar ms
de cerca las condiciones necesarias para una delimitacin del problema sociolgico,
constitutivamente propio y universal, y de las razones que explican la forma de la
pregunta cmo es posible?. Tanto el cmo cuanto el posible tienen una funcin
de descomposicin en relacin con una realidad determinada. Consideran lo dado como
contingente de doble manera, de modo que en la contingencia sea posible que puedan
darse otras relaciones. Con el cmo se establece que lo posible tiene que ser referido
a las condiciones de su posibilidad y, de este modo, ser trado a la realidad (el
conocimiento, por ejemplo, es referido a una facultad cognoscitiva). La forma semntica
de la delimitacin del problema anticipa que la relacionalidad ha sido considerada de
manera contingente. La forma de la pregunta, y esto la distingue de la tradicin
escptica, no deja expresar ninguna duda de que es posible. Ella se refiere al mundo
real que hace posible y realiza lo posible. Nadie puede dudar que el orden social es
posible y que realmente existe. La pregunta formula un problema que ya ha sido
resuelto. Al mismo tiempo, y esto puede parecer paradjico a primera vista, formula un
problema irresoluble, dado que no ofrece ni a la construccin de la teora de la
investigacin ninguna solucin prctica ni metodolgica, sino slo un problema que en
su solucin permanece como problema, es decir problematiza y reproblematiza todo
modelo de respuesta ya adquirido. Si, por ejemplo, a la pregunta de cmo es posible
el orden social? se responde en sentido clsico mediante dominacin, entonces el
problema se desplaza a la teora de la dominacin, renunciando con esta respuesta, al
menos temporalmente, al concepto de una sociedad libre de dominacin. (pg.26)
Con la sola palabrita cmo no se da a entender suficientemente lo especifico de la
disciplina que se constituye por medio de la delimitacin de su problema. Como ya se
explic, ello reside en que la disciplina, contrariamente al common sense, no percibe
como contradiccin que su problema fundamental se resuelva y quede a la vez sin
resolver, sino que, por decir as, trata simultneamente ambas posibilidades. Ella debe
solucionar semnticamente esta contemporaneidad de lo resuelto en la formulacin del
problema y en sus derivaciones, y debe preservarla en sus reformulaciones.
() Los problemas fundamentales no constituyen fines para la investigacin. Su
irresolubilidad se corresponde ms bien con la excesiva complejidad del entorno del
sistema. Codifica el gradiente de complejidad entre entorno y sistema como posibilidad
de mejorar la situacin de la teora en relacin con los problemas en s mismo
irresolubles. Las teoras que resuelven el problema fundamental de su disciplina,
resuelven con ello un problema irresoluble. Estimulan la investigacin bajo el
presupuesto de una determinada hiptesis de solucin. Mediante la irresolubilidad de
su problema fundamental conservan, al mismo tiempo, la posibilidad de un cambio de
teora. () Ello quiere decir que un eventual cambio de teora que altera la posicin de
una disciplina en relacin con la delimitacin de su problema puede y debe ser analizado
como un proceso histrico, puesto que para la realizacin del cambio es determinante
el enlace con la negacin de la solucin que se ha adjudicado al problema. (pg.27)
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() Dado que esto ya se sabe, entonces se construyen teoras que parten de


estructuras y procesos emergentes en los cuales queda, por as decir, corporeizado
el irresoluble problema fundamental.
()
Como quiera que esto sea, para las siguientes consideraciones interesan ms bien los
aspectos terico-evolutivos del proceso de diferenciacin de disciplinas a partir de la
manera en que delimitan problemas. La delimitacin de problemas tiene aqu, por una
parte, la funcin de estimulacin y, por otra, de registro. Estimula a quien cree en el
mejoramiento de la situacin de la teora en relacin con su problema fundamental y
trabaja en ello. () Quien use la delimitacin del problema slo en su funcin de registro
y documentacin de su unidad y contexto, partir ms bien de la irresolubilidad del
problema fundamental y podr reconocer la relacin que guardan diversas teoras con
dicho problema. Cmo se equilibren estas dos perspectivas y en qu medida una o la
otra determine la formulacin del problema, depender no en ltima instancia de la
situacin histrica de la disciplina y del grado de diferenciacin ya alcanzado o todava
por alcanzar. (pg.28)
()
Las delimitaciones de problemas constitutivas de una disciplina estn orientadas
adems, y ste es el segundo nivel de anlisis, a evocar e instruir en la construccin de
la teora. Deben engarzar el nivel de abstraccin que garantiza la unidad y el contexto
de una disciplina, y el trabajo con teoras, es decir, con los programas de investigacin.
Desde el punto de vista histrico, la delimitacin de problemas se desarrolla a travs del
trabajo con las teoras ().
()
La relacin entre la delimitacin del problema y la formacin de la teora exige una
descomposicin o factorizacin de la delimitacin del problema. El problema
fundamental bajo la forma de la pregunta cmo es posible? debe dividirse en
subdelimitaciones que se puedan reelaborar. Esta exigencia est ya insinuada en la
(pg.29) indeterminacin y en la necesidad de complemento del cmo y del posible.
Slo un esquema de descomposicin confiere a la delimitacin de un problema un
sentido til para la investigacin. Desde el punto de vista epistemolgico, esta necesidad
de reespecificacin resulta de la estructura autorreferencial y de la improductividad
lgica del problema fundamental. Visto desde la teora de sistemas, la misma necesidad
surge de la relacin entre complejidad y tiempo. Ms precisamente, de la relacin entre
la complejidad del entorno y del tiempo de trabajo en el sistema. () La teora es
relativamente vlida en trminos de sus propios fundamentos, pero esta relatividad es,
al mismo tiempo, un principio de relativa seguridad y estabilidad, lo que en el contexto
de la comunicacin puede oficiar como verdad.
Con ello quedamos frente a la pregunta de cmo puede fundamentarse un
procedimiento de descomposicin. Ciertamente, no bajo el esquema medio/fin, ya que
la delimitacin central del problema no contiene suficiente informacin como para que,
una vez establecida como fin, pudiera derivarse de ah los medios apropiados. Pero
entonces cmo? (pg.30)
() tambin la descomposicin de la delimitacin del problema de base debe ser
fundamentada desde el punto de vista terico-sistmico.
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() Por ello, puede valer la pena hacer una investigacin ms amplia que estudie el
desarrollo de la delimitacin del problema sociolgico bajo la frmula cmo es posible
el orden social?, que mantenga, ante la vista, al mismo tiempo, el contexto de la
estructura social y el significado constitutivo de esta pregunta para la disciplina. (pg.32)
III
Si se observa, guiada por estas ideas preliminares, la historia del pensamiento sobre las
relaciones sociales, se pueden investigar desde la antigedad dos diferentes
problematizaciones bsicas que se desarrollaron conjuntamente. No se dejan reducir
una a la otra, pero tienen que ser trabajadas conscientemente por igual, por no decir
respondidas por igual. Una de las preguntas apunta a las relaciones entre personas. Las
personas son seres vivos separados, sustancias, individuos, sistemas con su propia
conciencia, as como una concepcin diferente del gobierno de sus vidas. Cmo es
posible, que puedan establecer, sin embargo, relaciones ordenadas suficientemente
predecibles, suficientemente protegidas de la decepcin, suficientemente rpidas,
medidas en relacin con sus mismas exigencias de vida? La otra pregunta presupone
que tales relaciones pueden desligarse de su actualidad, de modo tal que surgen
realidades sociales con caractersticas propias, que vienen y van, que sobreviven a la
vida y la muerte de individuos particulares. La pregunta es entonces: Qu relaciones
existen entre el individuo particular y el orden social?
Uno puede resumir ambos sentidos de las preguntas en una sola: cmo es posible el
orden social? Con esta pregunta se alcanza aquella problematizacin que hizo posible
la diferenciacin de una disciplina cientfica independiente: la sociologa. El carcter
(pg.33) puramente cientfico de tal problematizacin es fcil de reconocer, puesto
que se pregunta por la posibilidad de un asunto, sobre el que bastara la evidencia
cotidiana para reconocer que es posible. Y no se pregunta acaso si es posible, sino
cmo es posible. Lo que aporta cientficamente esta problematizacin no queda an
respondido porque ella est altamente agregada. En un abordaje inmediato apenas
podra contestarse sin recurrir a premisas que presuponen, por su parte, el orden social.
Se puede utilizar esta casi inalcanzable problematizacin para simbolizar la unidad de
la disciplina de la sociologa con un ltimo punto de referencia terico. Se podra deducir
de ello que las teoras sociolgicas deberan rendir cuentas acerca de cmo querran
comprender la unidad de lo diferente. Por ejemplo: como ligazn a una norma o como
complejidad. ()
La descomposicin de la problematizacin cmo es posible el orden social? lleva de
regreso a las dos preguntas iniciales ya mencionadas. Las relaciones sociales entre las
personas deben ser diferenciadas analticamente de las relaciones entre la persona
particular y el orden social. Se puede exigir de una teora social que diferencie estos dos
tipos de relaciones y, a pesar de ello, encuentre una conceptualizacin que permita
hablar conscientemente en ambos casos del orden social o de la socialidad. Pero,
cmo se puede concebir la unidad de esta diferencia? En otras palabras, Cul es
(pg.34) el esquema conceptual que puede guiar esta descomposicin y controlar sus
enlaces tericos? Se ha conceptualizado suficientemente la emergencia de rdenes y
niveles de socialidad si la conceptualizacin se aplica slo a una de las dos
subpreguntas, a saber, la relacin del individuo y el orden social?
() se pueden diferenciar muchos tipos de formas a partir de las cuales pudo reaccionar
la teora social sobre esta problematizacin.
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Una primera posibilidad es presuponer el problema del orden social como ya


solucionado por medio de un concepto. Se utiliza una petitio principii. Existe un Koinon,
un grupo, una comunidad. Esta tcnica de conceptualizacin presupone que tales
conceptos tienen tanta plausibilidad que se puede prescindir de preguntas ulteriores. Es
difcil controlar, en todo caso, que un concepto como ste rena las mismas ideas. Esto
se demuestra comnmente recin cuando divergen las consecuencias o sus
aplicaciones y resulta difcil entonces retornar al fundamento analtico.
Una segunda opcin consiste en la utilizacin de una metfora que resulte convincente
por su plasticidad y haga innecesario el anlisis posterior al no tener que justificarse
como aporte conceptual. Las metforas son conscientemente provisionales. Ellas
rehsan ser analizadas y hacen aparecer cualquier aproximacin en este sentido como
un mal entendido o error. Su insuficiencia lgico-conceptual sirve al mismo tiempo como
expresin de un problema de conciencia y, en esa medida, como autojustificacin. Una
metfora comnmente usada y preferida para nuestro problema es (pg.35) la de
fusionar, especialmente apropiada para confundir la diferencia entre ambas
problematizaciones.
Finalmente, hay un tercer procedimiento. ste utiliza un modelo social. Su preferido es
el contrato, porque los contratos vinculan personas segn modelos conocidos. En
conexin con ello se puede decir que la sociedad se constituye mediante un contrato o,
incluso, ella es un contrato. Se piensa as el contrato como la unidad de la diferencia y
el consenso como modo de la unificacin. Quedan oscurecidos con ello aquellos
aspectos del orden social que no pueden ser referidos a la voluntad individual ni al
consenso, especialmente los problemas especiales de la res publica o, como se dice
hoy da, de los public goods.
Todo es, sin duda, sociolgicamente insuficiente. Todas las formas de tratar el
problema remiten a hiptesis sobre la naturaleza y la moral, que no pueden seguir
descomponindose, sino que deben ser presupuestas. La sociologa surge cuando se
da cuenta de esto, lo que sucedi en un proceso zigzagueante. La conocida polmica
de Durkheim contra la teora contractual, por ejemplo, slo logr persuadirlo de servirse
aun ms del Koinon (fait social) y de la fusin (conscience collective). Simmel, por el
contrario, define lo social como relacin interpersonal y obtiene su forma pura entonces
como sociabilidad! (pg.36)
El hecho de que estos recursos hayan sido despus crticamente destruidos, impulsa
hoy el desarrollo de la disciplina hacia la abstraccin. Con ello no queda todava claro
cmo puedan evitarse los conceptos artificiales antes bosquejados de la petitio
principii, de la metaforizacin y del modelo social o remitidos a preguntas ms
fundamentales. Y menos claro an es cmo sera una teora sociolgica que reconstruya
consistentemente las dos preguntas parciales de su problema fundamental cmo es
posible el orden social?
Tenemos la sospecha de que los recursos tericos bosquejados no slo fueron
inocentes abreviaciones, sino que desbalancearon la problematizacin misma.
Dependiendo de cul es la forma de la representacin que se utilice, se responder a la
pregunta cmo es posible el orden social? sobre la base de una u otra parcial. No
se descompone, sino que se operacionaliza el problema global mediante uno parcial. Si
el orden social es un Koinn resulta evidente preguntar slo por la diferencia entre
individuo y comunidad. Si es un contrato, se trata fundamentalmente del problema de la
agregacin de intereses individuales. Si se utiliza la metfora del fusionar (o
equivalentes semnticos, como por ejemplo, la mutua afectacin), la teora se mantiene
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neutral a este respecto y entonces permanece en el nivel del problema fundamental, sin
descomponerlo y operacionalizarlo, y la metaforizacin ayuda solamente a que haya
comunicacin sobre este acertijo. Los medios tcnicos de la construccin terica tienen,
en otras palabras, una cierta afinidad con la constelacin problemtica y contribuyen a
bloquear, por medio de esta subordinacin, la formacin de una teora social universal
con su correspondiente complejidad.
Adems, estas formas antiguas del tratamiento del problema descansan en
premisas que refieren el discurso cientfico a la naturaleza o la moral, que comparten
con la sociedad a su alrededor (o que cree compartir). ste es un indicador del
relativamente escaso nivel alcanzado por la diferenciacin de una ciencia, que no
presuponga ms las musas sino una conduccin racional de la vida. Entretanto, la
sociedad ha diferenciado con mucha fuerza a la ciencia, en general, como tambin a la
ciencia social, y debera (pg.37) esperarse, como consecuencia, una capacidad mucho
ms amplia de disolver y recombinar con una mayor independencia de las evidencias y
plausibilidades del conjunto de la sociedad. Las oportunidades estructuralmente
abiertas para la formacin de la teora ciertamente no estn agotadas, tal vez ni siquiera
visualizadas. Y uno se puede preguntar si acaso una descomposicin (e interpretacin)
sociolgicamente adecuada de la pregunta cmo es posible el orden social? no est
todava por hacer. (pg.38)
IV
La pregunta acerca de la cmo es posible el orden social no surge al inicio sino al final
de una larga tradicin de reflexiones acerca de las relaciones sociales. Al comienzo de
esta tradicin se encuentra la estructura conceptual de la Poltica y de la tica de
Aristteles, conceptualizacin que expresa, para no decir celebra, la conciencia del
progreso que tiene una cultura citadina. () en este lugar y con este autor (resulta) una
descomposicin que separa las dos preguntas parciales en la poltica y la tica. () no
puede ser una casualidad que se trabaje a continuacin con esta misma distincin ()
bajo muy variadas circunstancias sociales y que se haya en el proceso de seleccin de
teora.
Le precede una experiencia de diferenciacin presumiblemente tpica para los
sistemas sociales arcaicos tardos, que se formula con la ayuda de modelos dicotmicos
como cercana/lejana, pertenencia/no-pertenencia, familiar/desconocido,
amigo/enemigo. () Phlos, philein y las palabras derivadas de ellas, designan un
mbito de seguridad que subyace en estas distinciones, a saber, la pertenencia al propio
segmento, lo que permite orientar la vida con referencia a la sociedad. El trasfondo
estructural de una sociedad segmentariamente ordenada y la funcin correctiva contra
la necesidad y el peligro que expresa en esta semntica, le otorgan una valoracin
positiva (pg.39) que puede trasladarse a circunstancias sociales completamente
distintas. () falta una terminologa elaborada para la vivencia interior del otro o de
los condicionamientos sociales.
()
Recin, la emergente ciudad, que se gobierna polticamente a s misma, modifica los
fundamentos de esta semntica. Los lmites de la amistad y enemistad, estructuralmente
trazados en las sociedades segmentarias, se vuelven borrosos, flexibles y presentan
problemas sobre los cuales se debe reflexionar y decidir. () ya no se puede defender
dentro de la ciudad la mxima de que se debe amar a los amigos y odiar a los enemigos,
servir a unos y daar a los otros. Adquiere prioridad y se agudiza la pregunta de en qu
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medida esto resulta compatible con el orden poltico, con la paz y con el derecho. ()
En la teora de Aristteles, la amistad es finalmente el concepto para describir tica y
(pg.40) polticamente las relaciones positivas entre las personas. Si este cambio se
puede atribuir a las transformaciones polticas en la ciudad, entonces la idea de la
amistad estimula, a su vez, las exigencias morales que se ponen a la poltica. No
obstante, las relaciones personales y la relacin con la ciudad permanecen, desde
entonces, diferenciadas.
La condicin previa comn tanto de la problematizacin tica como poltica es, en
Aristteles, la dependencia de los antiguos debates sobre el fundamento de su
teleologizacin. El objeto de que se trata es interpretado desde su propio estado final,
donde alcanza su esencia y su perfeccin. No se remite a principios naturales o a las
ideas, sino que se mide consigo mismo. Esta forma de teora se corresponde con la
tesis objetiva de que la ciudad se caracteriza por la autarqua y es as aquella comunidad
en la cual el hombre puede alcanzar la meta de vivir como hombre, es decir, de vivir
bien.
En las frases preliminares de la Poltica, se describe la sociedad citadina
(poltica) con el concepto de comunidad (Koinona). Existen muchas koinonai, pero
slo una que cumple en su esencia el fin ltimo del ser humano. sta es la ciudad o
(como se dir ms tarde) la sociedad poltica. Por tanto, la ciudad es la comunidad
perfecta, la ms hermosa.
Dentro de la teora de la sociedad poltica, este concepto fundamental de lo comn o de
la comunidad (koinn, koinona) aparece como concepto indescomponible. La teora
procede declarando a una de entre muchas comunidades, la envolvente, como la
excelente y fundamenta slo eso. Una de muchas comunidades es la comunidad que
abarca a las dems. (pg.41)
Se puede suponer que Aristteles utiliza conscientemente una categora envolvente que
es ambivalente. Por un lado, en su sentido omnicomprensivo, pero luego tambin para
designar la mejor parte o la mejor posibilidad, dado que, de antemano, piensa su objeto
como dispuesto hacia un telos o determinado por un elemento dominante. La parte
buena o a mejor versin cubre semnticamente, por as decir, al todo y lo oculta. ()
Conjuntamente, Aristteles comienza un segundo desarrollo de la teora, que se
contina como disciplina, desde l, bajo la denominacin de la tica. En ella se pone,
en la medida en que es desarrollada como teora social, la phila (amistad) como
concepto bsico. Este concepto es el punto de partida para la construccin de una
tipologa que, por su parte, presupone relaciones ciudadanas relativamente
desarrolladas a las que est referida. () Anlogamente a la poltica, la forma perfecta
es nuevamente aquella que realiza las caractersticas del tipo de la manera ms
perfecta. (pg.42)
() proporciona esta teora de la interpenetracin interpersonal la respuesta a la
pregunta acerca de qu es la comunidad? () La analoga enfatiza la necesidad de
guiar controladamente la autorreferencia hacia lo mejor y lo dominante () Sin embargo,
no ayuda mucho cuando se trata de aclarar la relacin entre las relaciones
interpersonales y la comunidad. (pg.44)
()
La pregunta cmo es posible el orden social? no se plante, y la diferencia entre
tica y poltica no se refleja con la descomposicin (pg.46) de una problematizacin
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ms fundamental. El concepto de sociedad poltica (societas civilis), determinante de


la tradicin y, subordinado a l, la politolgica, son construidos, en el perodo siguiente,
slo desde el concepto Koinona. () El planteamiento dualista de la teora provoc,
adems, que se retirara la referencia recproca de los conceptos y, con ello, se pudo
abandonar tambin el concepto de comunidad social (no solamente el sistema
poltico!) vinculado a la democracia, tan pronto como dej de adecuarse a la realidad.
() se puede suponer que esto tiene relacin con la orientacin hacia arriba del
modelo jerarquizante de la teora, con el cual, tanto en la tica como en la poltica, se
presenta en forma paralela, aunque no integrada lo perfecto como lo ms alto, lo mejor
y lo dominante, pese a no representar la globalidad de los fenmenos ni la totalidad del
mbito de objetos de la (pg.47) teora. Fue suficiente una solucin normativa del
problema como sustituto de una analtica de los fundamentos. Bastaba con representar
la parte alta, lo que debera de ser, y poner como fundamento una teleologa inmanente
de aquello que luego significa todo, es decir, la accin. (pg.48)
V
El humanismo renacentista pudo orientarse ampliamente todava por valoraciones de la
nobleza, cuya base era la tipologa de la amistad de la antigedad y el concepto de
civitas/civilitas. Slo que resaltan ms, desde la Edad Media tarda, las caractersticas
de un cdigo de comportamiento y justamente tambin el concepto de civilitas. Al
mismo tiempo, se destaca ms claramente la referencia a la nobleza. () Aqu lo
decisivo no es la convergencia natural de los intereses, sino, al contrario, el esfuerzo
por convertirla en la finalidad exclusiva de la accin. (pg.49)
Si es cierto que el modelo terico de Aristteles es muy adecuado para las sociedades
estratificadas, altamente cultivadas, es de esperar que un cambio fundamental de la
sociedad, concerniente a la forma de la diferenciacin social, desplausibilice esta teora.
(pg.50)
Hasta hoy no existe una teora social de la sociedad moderna que pueda reclamar para
s la posicin y la adecuacin semntica que tuvieron la tica y la poltica veteroeuropeas
para la sociedad estratificada. ()
Se puede afirmar, en trminos generales, que aproximadamente a partir de la segunda
mitad del siglo XVI se hace cada vez ms difcil sostener el concepto de perfeccin del
mundo antiguo, la unidad de pluralidad y diversidad. La diversidad aumenta demasiado
a costa (pg.51) de la unidad, por ejemplo, a consecuencia de la expansin territorial de
Europa y a consecuencia de la disolucin de la tradicin religiosa o culta en profesiones
y escuelas irreconciliables y en competencia. () lo diverso y lo variante se colocan en
contraposicin con el viejo concepto de diversidad dentro de la unidad y, de esta
manera, se experimenta negativamente. (pg.52)
() Ya no se niega ms el conflicto, sino que se le resuelve mediante una regla de
preferencias.
Naturalmente, una vez que el problema de la contradiccin se ha planteado de esta
manera, slo se puede resolver en el sentido de dar prioridad a la sociedad civil que
hace posibles estas amistades. Con el cambio al siglo XVIII es ms frecuente que el
problema de la contradiccin tenga menos importancia y que se eleven los requisitos
para que la idea de amistad se vuelva socialmente vinculante. (pg.54)
La transformacin del sentido de lo que concierne a la poltica es fcil de comprender.
Se extiende al rgimen de dominio territorial que se est consolidando, y finalmente, al
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

estado moderno; es decir, al sistema poltico que se est diferenciando. Hacia fines del
siglo XVIII, tras la consolidacin de la conciencia de una economa nacional e
internacional, el concepto de sociedad ya no se apoya en lo poltico, sino que se
desplaza hacia el mbito de la economa. Recin entonces se provoca el colapso del
concepto de sociedad civil. No obstante, desde haca tiempo haban cambiado las
condiciones para el entendimiento de lo que, en este nuevo contexto, es la sociedad
(societas/comunitas) en la direccin de una unidad-corporativa orientada hacia la
obtencin de fines, de la unidad hacia la colectividad. La prdida de unidad se
experimenta especialmente en la prdida de la unidad de la Iglesia. () Despus de la
prdida de su contenido religioso, lo comn debi ser reconstruido y el contrato
proporcion el modelo social para ello. (pg.55)
En el siglo XVII, el inters se concentra, primariamente, en los espacios de contacto
relativamente pequeos de la corte y de la socialidad pblica, en los cuales las
amistades pueden ser convenientes y estimulantes, pero tambin problemticas,
particularmente en lo que concierne a la discrecin. () La siguiente generalizacin del
refinamiento psicolgico como virtud de las relaciones sin ms rompe por completo con
la tradicin vteroeuropea. Ahora, el concepto de amistad ya no cubre toda la amplitud
del comportamiento social. Pierde definitivamente su funcin correctiva en los casos de
necesidad y peligro. Su descomposicin en tipos se vuelve prescindible. En lugar de
ello, la amistad se convierte en la forma de la perfeccin de las relaciones sociales, la
que, vista del tan ampliamente discutido problema de la discrecin, se refugia en el
mbito de lo privado. Con ello, la socialidad desplaza su punto de culminacin desde lo
pblico a lo privado. Se trata ahora slo de la interpenetracin personal como tal, del
incremento de felicidad en la relacin con el otro. (pg.57)

()
En la perfeccin privada, sin embargo, la amistad ya no alcanza aquello que en lo pblico
es considerado asunto comn. () Con la formacin de amistades no se puede
garantizar el orden social. Con la respuesta a la pregunta de cmo es posible la amistad,
nunca se llegara a responder a la pregunta de cmo es posible la sociedad poltica. El
dualismo puesto por la tradicin vteroeuropea se hace ms agudo. Ya no se puede
superar al modo de una teleologizacin recproca de los conceptos, y tampoco permite
ms, con la tcnica del pars pro toto, tener dentro de la teora de la parte (la poltica o
la amistad perfecta) por el todo.
Dado que, en el siglo XVIII, la teora de la sociedad queda congelada por la conservacin
de la estructura de estratificacin estamental, el inters en la vida social se traslada
fuertemente a los problemas de la transparencia e interpenetracin personales ()
(pg.58) Frente al trasfondo de una socialidad concebida como natural y posible, existe
conciencia tanto de la problemtica de la transparencia social -de lo contrario no existira
ningn contra-inters- como tambin de la incomunicabilidad de la experiencia del yo.
La socialidad interpersonal no slo no puede reflejar los problemas sociales globales,
sino que tambin choca con sus propios lmites de lo posible.
En la medida en que se intensifica la conceptualizacin de la amistad en direccin a la
intimidad personal, surge vacos conceptuales, puesto que no toda relacin social entre
personas tiene la forma de la amistad. () Para la mayora de los autores parece ser
suficiente un concepto general del comportamiento social (pg.59) para determinar la
esencia dela sociedad como tal. () Se ve como la amistad verdadera se empuja hacia
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

lo personal y cmo luego se complementa con un concepto ms general para el


comportamiento social cotidiano, sin que se considere necesario redefinir, a partir de
ello, el concepto de sociedad.
Para conducir la interpenetracin interpersonal a esta posicin terica dominante, se
tena que arriesgar una deduccin lgica audaz: la deduccin de la socialidad desde
una actitud positiva frente a los dems hombres, desde la simpata. Esta conclusin se
desproblematiza en referencia a la naturaleza del hombre y luego se reproblematiza.
()
Con tales argumentos se mantiene reducida, al menos, la diferencia en el modo de
considerar la sociedad global y lo interpersonal. () Los ms importantes
representantes de un concepto compacto de sociedad que asume las condiciones
sociales del comportamiento individual son ahora los filsofos escoceses de la (pg.60)
moral. Su inters principal es la modificacin de la teora de la sociedad, cambiando sus
fundamentos artificiales (contractuales) por naturales antropolgicos. En esta
perspectiva son considerados con razn como los precursores de la sociologa. () Se
dice, y esto no es nada nuevo, que los hombres estn dispuestos por su naturaleza a
las relaciones con otros hombres y, con ello, a la vida en sociedad. La profunda agudeza
y refinamiento de los anlisis de la interaccin no se valoran adecuadamente. Slo se
integran como prueba del redescubrimiento de lo que siempre se ha sabido: que el
hombre vive, por naturaleza, en sociedad y que en todas partes se lo encontrar de ese
modo. Si se hubiese planteado la pregunta cmo es posible el orden social?, se
habra obtenido la respuesta: es naturalmente necesario. (pg.61)
VI
()
El aristotelismo haba vinculado sus esfuerzos tericos con la realidad reconociblemente
presente y con los procesos normales de su emergencia, su permanencia y su
transcurrir. El mundo le pareca adecuadamente ordenado, sano, perfecto. No le
pasaban por alto las carencias, desarrollos defectuosos, maldades, monstruos, etc.
Pero fueron comprendidos como la ceguera en relacin con la capacidad visual: como
una desviacin del estado ordenado. () Los problemas fueron considerados conforme
al modelo mdico enfrentado a las enfermedades, el cual trata de comprender la razn
de la desviacin e intenta eliminarla. (pg.63)
()
Este punto de apoyo resida en la supuesta () normalidad del mundo. No se poda
negar como hecho de experiencia de la vida cotidiana, pero tuvo que ser tericamente
desarraigada. Se deba aprender el artificio de partir de la improbabilidad de lo normal y
de desarrollar fundamentos tericos para ello. Diferentes intentos muestran que se
avanzaba cautelosamente en esa direccin de pensamiento. La reduccin del tiempo a
momento discontinuo, con la consecuente problematizacin de toda duracin, fue uno
de los caminos. La reduccin de la naturaleza a materia y de la buena vida a la
sobrevivencia fsica fue otro. () La regla de no confiar simplemente en los sentidos, en
los prejuicios y, sobre todo, en las autoridades, sino recurrir a bases empricas
confiables, sustituye en la actividad cientfica cualquier desnormalizacin terica de los
fenmenos. (pg.64)
Esta salida sin lastres tericos hacia la empiria, sin embargo, no sirvi a las ciencias
sociales. La normalidad del orden social est demasiado impregnada de normas y
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

depende demasiado de ellas como para que se les pudiese haber esquivado sin ruido.
(pg.64)
() Considerar lo normal como improbable presupone un proceso de diferenciacin del
trabajo cientfico dentro de la sociedad. No basta con declararse partidario de una
mxima abstracta acerca de la duda y bsqueda de datos empricamente comprobables.
Debera ms bien existir la posibilidad de sustraerse de lo que se tiene por evidente en
la actividad social normal. (pg.65)
VII
El siglo XVII da a la conciencia del individuo, con Descartes, la forma existencial del
sujeto y, con ello, un nuevo sentido a la subjetividad misma. Anteriormente, sujeto
significaba aquello que subyace a las cualidades, o tambin, aquello a lo que se pueden
referir los predicados. Ahora, la subjetividad de los sujetos se transfiere a la conciencia,
y la conciencia se convierte en el sujeto sin ms. Como es conocido, la fundamentacin
dice que slo en la realizacin de operaciones conscientes radicara una certeza
incondicional, ya que en ellas la conciencia sabe de s misma, tanto en el caso de que
sus contenidos sean verdaderos como en el caso de que sean falsos. La certeza reside
en la autorreferencia misma, con total independencia, por lo pronto, de si el sujeto se
identifica a s mismo como el yo del yo pienso.
() Ahora, el sujeto es la conciencia. Ella se regenera a s misma desde la
incertidumbre. Garantiza la unidad de su subjetividad con base en el esquematismo
binario de nociones verdaderas y falsas. () Como conciencia, el sujeto est
absolutamente seguro de s mismo, en todos los casos y en cualquiera de los individuos.
(pg.67)
()
En comparacin con la tradicin de la phila/amicitia se afloja, por lo pronto, la
referencia a la accin. La autorreferencia del sujeto ya no sirve primariamente para
localizar a un agens responsable, distanciado de s mismo y con capacidad de elegir.
Con ello, se pierde aquella unidad de autorreferencia y socialidad fundada en la
posibilidad de atribuir intereses. () Cualquiera que sea el modo como esto se formule,
el nuevo concepto de sujeto tiene, en su generalidad y radicalidad, una relacin gentica
con el mayor grado de diferenciacin de los medios de comunicacin, que se utilizan,
por una parte, para el control de la accin y, por otra, de las vivencias.
Correspondientemente, el sujeto asume un carcter formal.
De acuerdo con Kant, el fundamento de la subjetividad del sujeto es la capacidad de
constituir relaciones de unidad en la comprensin de la diversidad. Pero la unidad de la
diversidad es la complejidad. El trmino sujeto designa, por tanto, la forma en la cual
el individuo humano resuelve a travs del sentido los problemas de complejidad que se
le plantean en relacin consigo mismo y, a la vez, en relacin con el objeto. (La
explicacin y el tratamiento ulterior de este a la vez es tarea de la teora del
conocimiento). El individuo humano tiene la posibilidad de constituir relaciones de
unidad que le sean accesibles como tales y depende de ello, dado que (pg.68) debe
vivir con sentido. En la medida en que haga esto, opera como sujeto. Se puede decir
entonces con una peligrosa reduccin: el individuo humano es un sujeto. Pero qu
significa en la medida que? Y qu queda incluido en esta reduccin?
()
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

Parece que una teora que deduce la unidad de la existencia del sujeto de la unidad del
modus o de la operacin se bloquea, con ello, el acceso a una teora social o la reduce
a una mera teora de la adaptacin y conformidad. (pg.69)
Este problema no queda afectado por el giro kantiano. Tambin se produce cuando se
invierte la argumentacin, cuando se convierte la unidad del sujeto en un punto de
partida para explicar la unidad de la sntesis, es decir, cuando se deduce el modus a
partir de la existencia. ()
La tesis de la subjetividad de la conciencia sita el problema de la asociacin de modus
y existencia en el concepto de la conciencia. La conciencia sintetiza la modificacin de
las sntesis y es, en este sentido, ella misma una operacin y, precisamente, aquella
operacin que se otorga a s misma existencia y duracin. Sin embargo, tampoco la
ubicacin del problema en la facticidad de la conciencia permite formular una teora
social (ni siquiera fragmentaria). En lo que concierne a la dimensin social, cualquier
otro hombre es slo un objeto para el sujeto. Incluso en la versin de la teora
trascendental del pensamiento, es solamente apariencia. Esto es necesaria e
inevitablemente as, dado que el otro hombre no est conectado a la autorreferencia
basal de cada una de las otras conciencias. La figura autorreferencial con la que el
sujeto asegura a su s mismo, no asegura tambin al del otro (y en este sentido, el sujeto
asume la recin registrada forma disminuida de la moral de la interaccin). La
intersubjetividad es, en sentido estricto, un no-concepto. Por otro lado, el sujeto tiene
precisamente por la misma razn, otra cualidad social: la cualidad del cualquiera. La
subjetividad del sujeto formula una realidad que es accesible inmediatamente para
cualquiera. Sin embargo, esto no lo puede saber ningn sujeto respecto de otro, en todo
caso, no de la misma manera como lo sabe de s mismo. Pero tampoco tiene en su
autorreferencia ninguna razn para negrselo a otros, en la medida en que comparecen
como seres que hacen operar su conciencia. (pg.70)
()
El sujeto es la frmula de inclusin par excellence. Dentro del nuevo orden social no
tiene ningn lugar fijo y, por tanto, no puede esperar una vida buena. Por un lado, la
vida humana se reduce consecuentemente a la pura vida, en el sentido de la materia
sensible, a partir de la cual se debe hacer todo lo dems. Por el otro, existen ofertas
sustitutivas para la vida buena en los conceptos de reflexin de la teora del sujeto. En
el siglo XVIII, sobre todo, la idea del gozo de s mismo o de la felicidad, con la que el
sujeto se satisface a s mismo dado que no puede comunicar suficientemente sobre s
mismo a los dems. ()
El aprovisionamiento del sujeto con smbolos adicionales que tratan de recuperar la
referencia al mundo y a la sociedad, ha variado muchas veces: apropiacin del mundo,
educacin, emancipacin, calidad de vida. En ello se muestra un sujeto capaz de
adaptacin. No obstante, se mantiene la estructura bsica de la subjetividad de la
autorreferencia, que permanece invariable porque simboliza la inclusin.
Visto sociolgicamente se trata, en otras palabras, de un correlato semntico para el
take off hacia la sociedad mundial. En su subjetividad, cualquiera puede reclamar para
s acceso a todos los mbitos de funciones del sistema social. Cualesquiera sean las
diferencias que puedan tener los sujetos, en relacin con la sociedad son iguales como
sujetos y tienen el mismo derecho a participar en todas las funciones, beneficiarse de la
economa, recibir educacin, participar de las decisiones polticas, formar la propia
familia, etc. Como sujeto y con la libertad e igualdad derivadas, se formula el principio
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

de la inclusin de todas las personas en todos los sistemas de funciones, el cual se


correlaciona, por su parte, con la diferenciacin funcional que concluye con el orden
estamental.
En el nivel de abstraccin que se haba alcanzado, sin embargo, no se logr estabilizar
tericamente al sujeto. Manifiestamente faltaba plausibilidad suficiente y capacidad de
enlace para nuevos desarrollos tericos. En cualquier caso, se introducen algunas
estrecheces (pg.72) tericas, derivadas de elaboraciones tanto epistemolgicas como
antropolgicas alcanzando ambas una extraa posicin transversal en relacin con los
requerimientos de la teora social, que finalmente entorpecen y se comportan
crticamente en relacin con nuevos desarrollos de la teora sociolgica. Como resultado
se obtiene que, desde la perspectiva de la teora del sujeto, la sociologa no es capaz
de satisfacer las exigencias epistemolgicas ni tampoco al hombre como hombre,
puesto que lo objetiviza y lo reifica, mostrando, con ello, su insuficiencia terica.
El problema precedente corresponde, en verdad, a la estrechez con que se lleva a cabo
el planteamiento mismo del sujeto. El problema de la incertidumbre se trata en la teora
cartesiana como problema del conocimiento. Con ello queda referido de antemano a un
determinado esquematismo binario que se supera en la unidad que lo trasciende. Se
destaca as una de entre muchas funciones sociales entre otras, se prefiere uno de entre
muchos esquematismos binarios, para discutir un problema que podra haberse
formulado de manera ms general, a saber, con conceptos como los de complejidad
estructural, contingencia, sentido, que an no estaban predispuestos (pg.73) para
comprender precisamente a la ciencia y al conocimiento como actividad social. En
conexin con descartes, y hasta despus de Hume y Kant, se formula entonces la
pregunta, cmo es posible el conocimiento? para obtener una respuesta que no
presuponga circularmente, por su parte, el conocimiento. Para ello se encuentra
disponible el sujeto como concepto de contencin.
El lastre que representa una preconcepcin epistemolgica del problema se muestra
an en el concepto de sociedad de Fichte. Llamo sociedad a la relacin de seres
razonables entre s. El concepto de sociedad no es posible, sin la condicin de que haya
realmente seres razonables adems de nosotros y sin los rasgos caractersticos por los
que podamos diferenciarlos de todos los dems seres que no son razonables y que,
consecuentemente, no pertenecen a la sociedad El problema de la teora es entonces:
cmo obtenemos esa condicin previa? El aporte al que aspiraba la teora consisti
en comprobar que esa condicin previa no es el resultado de la experiencia (como
siempre, insegura), sino del auto-anlisis de la razn. La teora social distancia su
concepto de sociedad del tipo especial de sociedad, empricamente condicionada que
se llama Estado con la ayuda de un seguro epistemolgico. ()
La remisin del conocimiento al sujeto fundador de la unidad fue estimulada por el hecho
de que existan conocimientos verdaderos y por el xito social de las ciencias,
encontrando ah su seguridad. Desde la facticidad del conocimiento se poda postular la
existencia del sujeto sintetizante en los sujetos, en todos los individuos, en cualquiera.
No, sin embargo, del individuo en el individuo, del hombre (pg.74) en el hombre, del
normar al yo a travs del yo? () Ahora vale que lo ms general en el hombre es
precisamente su individualidad, ya que cualquiera es un individuo concreto. El
individuo ya no es un arreglo secuencial (de acuerdo al modelo: hombre-ciudadano-
miembro de un gremio o de una profesin-individuo), sino que l mismo es la razn de
todas las caractersticas generales y particulares: sujeto. () De esta construccin, la
socialidad real de la mayora de los sujetos se pone en la posicin ambivalente de tener
que ser, o bien espritu en s mismo, es decir, espritu colectivo, o de tener que confrontar
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

al individuo, que se socializa a s mismo, como coaccin exterior. La posibilidad de


realizar la comunidad simplemente por supresin o domesticacin de las caractersticas
individuales-idiosincrticas, est obstruida dentro de esta teora desde (pg.75) su base.
Se debe reconstruir entonces dentro del sujeto individual, como exigencia tica, como
imperativo categrico.
Entretanto, este sujeto comprendido antropolgicamente ha mostrado ser, despus de
anlisis cada vez ms extensos y profundos, un barril sin fondo () Ya no se trata
solamente del abismo de la razn (Kant), sino adicionalmente del abismo del
inconsciente, en el que se disuelve todo punto de apoyo, justamente porque la
conciencia opera de manera autorreferencial. All tampoco puede echar anclas la
subjetividad y la socializacin slo puede conducir a la enajenacin. El sujeto es una
construccin del sujeto.
En este sentido, las elaboraciones epistemolgicas y antropolgicas de la subjetividad
de la conciencia se han igualado. Tratan de compensar recprocamente sus
insuficiencias. Empujan al sujeto a su posicin obstruida frente a la pregunta: cmo
es posible el orden social?. Al sujeto que se supone capaz de constituir el orden social
dentro de s mismo, ya no se le encuentra lugar dentro del orden social. Pone exigencias
de fundamentacin, por un lado, y exigencias de participacin ab extra, por otro, y
convierte estas exigencias en la medida para criticar a la sociedad. Se autoafirma el
fundamento, pero, de qu?
Una teora crtica de la sociedad que hace suyas las exigencias puestas por el sujeto,
opera quizs bajo la presin de una historia del problema y del pensamiento que ya no
tiene opciones disponibles. Tiene derecho a una semntica que ha acompaado la
emergencia de la sociedad moderna y que le ha dado plausibilidad. Pero no ha logrado,
sin embargo, ser una teora crtica. Fracasa, sobre todo, ante la subjetividad del mismo
sujeto, en dar una respuesta a la pregunta cmo es posible el orden social? (pg.76)
VIII
El siglo XVIII llev su teora de lo social hasta una situacin extrema. Refin su
sensibilidad en el mbito de las relaciones interpersonales y, simultneamente, la
sustrajo de las estrictas exigencias de la interaccin especificada para los estratos. Sera
un malentendido suponer aqu una preferencia por el individualismo y en contra del
colectivismo. La unilateralidad reside ms bien en que la socialidad est
fundamentalmente concebida desde la relacin interpersonal y no desde la comunidad
social a la que la persona siempre est subordinada. La opcin a favor de la
interpenetracin personal como teora social trae, sin embargo, como consecuencia,
que se pongan a la comunidad social global exigencias imposibles de cumplir con
respecto a la personalizacin y a los derechos del sujeto. La pregunta cmo es
posible el orden social?, si se hubiese planteado sobre estas bases, no podra haber
sido respondida. Tal situacin llev a que en el siglo XIX se produjeran dicotomas que
se convierten en obstinadas contraposiciones conceptuales, ideolgicas y luego
tambin polticas, sobre todo la dicotoma entre sociedad y comunidad, que divide el
problema antes bosquejado en dos tipos, la dicotoma entre individuo y colectividad
(individualismo/colectivismo).
Despus de Hegel se renuncia a pensar como unidad aquello que ha sido separado y
diferenciado de esta manera. La diferencia tipolgica entre sociedad y comunidad surge
paulatinamente en torno a los intentos de introducir lo humano dentro de la sociedad.
Esta (pg.77) diferenciacin slo se comprende si se observa que no se formulan aqu
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

conceptos sustitutivos de la koinona, sino que sociedad y comunidad designan tipos


diferentes de relaciones entre personas. La distincin estandariza, por as decir, la
interpenetracin interpersonal, ofreciendo tambin, a partir de ella, una suerte de
solucin al problema de la relacin entre individuo y colectividad. Alcanza su forma
terica en la unidad de lo dual y en el colorido de la tipificacin, y se rigidiza, as, como
un pedazo de teora de la emergente sociologa, sin posibilidades de desarrollo ulterior.
La distincin entre individuo y colectividad, como individuo/sociedad, y como
individuo/comunidad ofrece posibilidades de utilizacin completamente distintas, porque
se apoyan en referencias sistmicas que necesitan ser diferenciadas. En contraste con
el pensamiento antiguo, el inters general no se concibe por analoga, sino en oposicin
al inters individual. La dicotomizacin individuo/colectividad (individuo/comunidad,
individuo/sociedad) se vuelve as ms aguda. Su prominencia proviene de dos fuentes
diferentes. Ya hemos comentado el intento del idealismo alemn y del neo-humanismo
de concebir, segn el modelo del sujeto, una individualidad usurpadora del mundo,
poniendo las colectividades a un lado o encima de ella. La otra fuente se encuentra en
Europa Occidental, especficamente, en la economizacin del pensamiento social, a
partir del siglo XVIII, con la ayuda de un modelo de dos niveles. En el nivel inferior que
corresponde a la determinacin de los fines y a la persecucin de intereses, se concibe
el comportamiento como autorreferencialmente orientado a las necesidades. A pesar de
ello, o precisamente por ello!, en el nivel superior de la sociedad el orden se genera
segn el modelo de las leyes naturales. El desorden en el nivel inferior es la condicin
para el orden en el nivel superior. La motivacin individual y el (pg.78) logro del orden
se separan a travs de la tcnica de inversin, pero debido a su no-identidad son en
mayor medida condicin el uno para el otro. Con ello, se rompe con una premisa
encubierta de la tradicin: que es esperable una confrontacin en el nivel de las
relaciones interpersonales si no existe la amistad, pero que la confrontacin a nivel de
la relacin entre individuo y colectividad slo puede ser comprendida como una
desviacin del fin natural o de las normas del todo. La situacin terica se acomoda de
suerte que precisamente el antagonismo de intereses se convierte en la condicin
constitutiva de un orden global, que ya no se representa como una norma impuesta,
amenazada por la desviacin, sino como el sistema mismo de las necesidades.
La innovacin de la teora tiene consecuencias tan profundas () No obstante, uno se
desengaa rpidamente por lo que sigue. La nueva teora registra la emergente
formacin social determinada por la economa. Aprovecha las posibilidades que tiene a
su disposicin un terico que est dispuesto a aceptar que lo que importa es, sobre todo,
el orden econmico. En ello reside, como teora de la sociedad burguesa, su
plausibilidad y su capacidad de regeneracin hasta en la actualidad. (pg.79)
Semejantes intentos siguen realizndose. Su potencial de estimulacin resulta de la
existencia de programas de contrastacin y de la necesidad de reconstruir la posicin
contraria dentro de la propia teora. () quiz no resulta muy exagerado decir que surgi
una tradicin terica genuinamente sociolgica, precisamente porque se dej atrs la
distincin entre individuo y colectividad, para no tener que optar dentro de ella o
demasiado precipitadamente.
La sociologa es consciente, desde que logr su autonoma como disciplina, de la
insuficiencia terica del mero contraste entre individuo y colectividad con sus
correspondientes opciones. () as no se puede! Si se deja a Simmel fuera de
consideracin, regresaremos a ello ms adelante, la sociologa no inicia una tradicin
terica autnoma con la delimitacin de la pregunta cmo es posible el orden
social?, que aspira, por el tipo mismo de la pregunta, a independizarse de la tradicin.
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

Su problema de partida es ms bien la relacin entre individuo y colectividad, que puede


ser tratada sociolgicamente slo si se excluyen el individualismo y el colectivismo como
opciones precipitadas.
Una segunda caracterstica del comienzo y de la forma clsica, a la vez, de la teora
sociolgica es el marco de referencia social global del anlisis. Esto es vlido para Max
Weber, para mile Durkheim, y Simmel es de nuevo la excepcin. (pg. 80) () La
sociologa clsica surge en una situacin de temor a las consecuencias reales de la
emergente sociedad industrial, que para entonces, a finales del siglo XIX, ya no puede
ser juzgada exclusivamente por sus principios ni por las intenciones de su construccin.
Esta situacin motiva menos a la abstraccin de una teora social, as lo interpretaba
Simmel, que al desarrollo de una conceptualizacin referida a la sociedad, en la cual
pudiesen ubicarse las antinomias tratadas hasta entonces de manera controversial,
como tambin pudiesen asumirse conceptos pre-sociolgicos de sentido como
racionalidad, legitimacin y solidaridad, modificando su estructura terica de tal modo
que pudiesen mediar entre el individuo y la colectividad.
Max Weber y mile Durkheim fueron las figuras heroicas que articularon teoras en esta
situacin. Caracterstico de ambos es que permanecieron prisioneros a la distincin
preestablecida entre individuo y colectividad. No obstante, se distinguen por el hecho de
que presuponen esta diferencia desde distintas tradiciones, y por ello, plantean de modo
diferente el problema de su superacin.
Weber presupone la interpretacin del individuo, de profundo alcance, elaborada por el
idealismo alemn, como la de un sujeto que experimenta al mundo. Esto hace ms difcil
para l una conceptualizacin del problema que le permita prescindir del tener que optar,
lo que conduce, como consecuencia, a que la relacin entre individuo y colectividad no
aparezca como el motivo dominante de su teora. En lugar de ello, trata ms
abstractamente del conocimiento y de la accin. Sin embargo, la pretensin de hacer
depender la (pg.81) individualidad de la subjetividad se produce de manera doble. Por
una parte, se introduce en el concepto de sentido mentado y, por ello, comprensible.
Por otra, retorna en los valores que determinan el nimo, en los que se expresa la
expectativa del fracaso de los principios puros, de los grandes impulsos, de la
realizacin carismtica de las tareas dentro de la realidad del mundo cotidiano. () Con
todo ello no se aspira a una solucin terico-temtica de los problemas de construccin,
que pudiesen encontrarse incluidos en la pregunta por la relacin entre individuo y
colectividad. ()
En conexin con un concepto de individualidad ms bien europeo occidental, Durkheim
es conducido a consecuencias completamente distintas. La tensin
individuo/colectividad es aqu menor, (pg.82) dado que ni del individuo ni de la
colectividad se espera que cubran y absorban en s la respectiva otredad. As, se puede
trabajar con representaciones que intersectan, las que dan espacio a la determinacin
de relaciones que, a su vez, se lo dan a la variacin histrica. As puede Durkheim
colocar individuos y colectividades en una relacin de mutuo incremento y proponer la
idea de que la sociedad moderna produce ms individualidad, pero tambin ms
reglamentacin estatal. Se puede decir tambin, de modo general, que recin las
sociedades ms complejas abren la posibilidad de una individuacin creciente de la
persona, cuando la sociedad somete tambin su principio de solidaridad a las exigencias
ms altas de su propia divisin de trabajo. ()
Los desafos resultantes para el diseo terico son recogidos y congelados en el
concepto de sociedad. () (pg.83)
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

Ya antes de Durkheim, en el siglo XIX, se haba propuesto, en conexin con Saint-


Simon, un concepto de sociedad sin un predicado determinante, es decir, sin el aadido
de sociedad poltica o burguesa. Esto significaba fomentar una ciencia social como
ciencia de la sociedad. As los anlisis se podan conectar con la conciencia de la poca,
a la situacin recin surgida del sistema social, a las previsibles consecuencias de sus
estructuras y logros, a los interminables movimientos revolucionarios en curso y, no en
ltimo trmino, al presente de un futuro abierto. () (pg.84)
()
Desde aqu, se hacen comprensibles tres caractersticas de esta ciencia de la sociedad,
a saber: (1) la tendencia hacia la totalizacin de las estructuras parciales como la
tecnologa, las relaciones de produccin o la solidaridad moral, como fuerzas que
determinan de manera decisiva la totalidad; (2) los esfuerzos por romper la totalidad
social en su dimensin temporal, mediante leyes relativas a las etapas y, dentro de la
dimensin objetual, mediante los conceptos de la divisin de trabajo o de la
diferenciacin social, y especialmente, de la estratificacin; (3) una marginalizacin
terico-analtica del sujeto individual que luego es compensada mediante una
normatividad excesiva. El sujeto tericamente marginalizado regresa como postulado
normativo para la orientacin filantrpica de la sociedad, o se toma venganza a travs
de la crtica. Los logros tericos que son posibles dentro de ese espacio semntico
se basan en una combinacin de las estrategias de descomposicin y de evaluacin.
()
Indudablemente se logr la diferenciacin de una lnea disciplinaria propia para la
investigacin en ciencias sociales y luego en sociologa, la cual pudo comenzar a
reaccionar frente a los problemas tericos auto-generados. () Pudo ganar distancia,
en mayor grado que antes, en favor de las afirmaciones que, para cualquiera,
caracterizan a la sociedad como un todo, convirtindose ms que antes en su propio
destinatario. (pg.85)
IX
Talcott Parsons aprovecha las posibilidades recin analizadas para construir una teora
que respondiera a la experiencia ya alcanzada en la formacin de una teora. Antes de
abordar este punto debemos intercalar una digresin sobre el Excurso acerca del
problema cmo es posible la sociedad? de Simmel. () Se le debe conocer para
ver aquello que Parsons no utiliz al tratar de integrar a Weber, Durkheim y otros en una
teora general del sistema de la accin.
() Su intencin es fundir este lenguaje (individuo y sociedad) con la tradicin
epistemolgica de la filosofa de la conciencia. Esta tradicin proporciona la tesis de la
subjetividad de la conciencia individual y adems el esquema del preguntar cmo es
posible x?, cuya funcin Simmel no reflexiona ms detenidamente. En consecuencia,
Simmel toma al individuo como sujeto. Simultneamente, lo concibe como aquel
elemento del que consisten las sociedades. Con ello, se hace disponible el instrumental
epistemolgico de la filosofa trascendental para el anlisis de la autoconstitucin de la
sociedad sobre la base de la subjetividad de sus elementos. La sociedad est formada
por sujetos. Ello posibilita su propia sntesis. No necesita un observador externo que
fuese slo el sujeto y portador exclusivo de la capacidad de sntesis. (pg.87)
Slo puede diferenciar observadores dentro de s misma que comprendan a otros
sujetos o relaciones entre sujetos en una sntesis cuyo fundamento resida en los mismos
observadores. () Cualquier sujeto se puede sustraer mediante la sntesis propia,
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

veremos en seguida limitaciones, a la sntesis ajena y desacreditarla, en el caso de que


se realizara.
Esto parece, a primera vista, bastante catico. Si Hobbes haba hablado de la lucha de
todos contra todos, entonces se debera hablar aqu de la sntesis de todos contra todos.
() La pregunta de Simmel, cmo es posible una sociedad que consiste de
individuos?, oculta una pregunta ms profunda que debera decir: cmo es posible el
orden social sobre la base de una sntesis hecha por una subjetividad plural?, dando por
supuesto de que no existe una instancia externa.
No es casualidad que Simmel ni siquiera intentara una solucin terica trascendental, la
que sera de esperar en este caso, sino que descompusiera el problema y lo siguiera
tratando, en forma correspondiente, parte por parte. Hace posible esta descomposicin
por medio de una transposicin inadvertida de los planteamientos terico-(pg-88)
trascendentales a los psicolgico-sociales. La descomposicin del problema cmo-
es-posible? conduce hacia dos subproblemas, cuya yuxtaposicin dentro de la
tradicin ya la habamos hecho notar ms arriba. No se proporciona ninguna justificacin
para este procedimiento, pero sorprende que Simmel, sin indicarlo, se mueva sobre la
doble va de la tradicin.
El primer subproblema se ocupa de la imagen que un hombre obtiene de otro, a partir
del contacto personal. () Simmel muestra, (), que en la relacin interpersonal se
hacen efectivas presiones a la abstraccin que, a su vez, son condiciones constitutivas
del surgimiento de la individualidad. Dado que nadie puede sondear completamente al
otro (), cada quien percibe al otro con ayuda de tipificaciones. Estas tipificaciones, por
su parte, ayudan al otro a superar el carcter fragmentario de su existencia, orientndolo
hacia la individualidad: Todos nosotros somos fragmentos, (pg.89) no solamente del
hombre en general, sino tambin de nosotros mismos Lo fragmentario, sin embargo,
completa la mirada del otro hacia aquello que nunca somos pura y completamente. La
incomunicabilidad de la experiencia del yo es, en otras palabras, precisamente condicin
para que el yo sea llevado, por el desvo de la comunicacin social, hacia aquellas auto-
simplificaciones que le permitan evitar que se deshilache y se derrita de situacin en
situacin y pueda sostenerse como lo idntico e indivisible. () En un lenguaje
conceptual que va ms all de Simmel, se podra tambin formular as: las reducciones
necesarias para la comunicacin social son las que permiten desarrollar aquellos
esquemas mediante los cuales la persona misma se puede comprender como una
identidad sostenible. La integracin se produce por medio de una reduccin recproca
de la complejidad personal y social.
Son notables tambin, en relacin con los resultados producidos por reduccin, sus
anlisis de la sociabilidad. La sociabilidad es comprendida como una sociabilidad
reducida a pura forma, que se organiza por s misma (y no por ningn contenido o
resultado). El efecto recproco de lo social puede ser diferenciado como tal. ()
(pg.90)
El segundo componente concierne a la relacin entre el individuo y la sociedad, es decir,
se encuentra ms bien en el mbito de la tradicin de la koinona. Simmel obtiene su
transposicin con la siguiente frase, que vuelve borrosa la diferencia en el planteamiento
del problema: otra categora, bajo la cual los sujetos se miran mutuamente y a s
mismos, para que, formados de esta manera, se pueda dar la sociedad emprica, se
puede formular con la afirmacin, aparentemente trivial, de que cada elemento de un
grupo no es solamente parte de la sociedad, sino algo ms. Se hace borrosa la
diferencia de la relacin interpersonal respecto de la relacin entre el individuo y el grupo
Luhmann, Niklas (2009) Cmo es posible el orden social? Mxico: Herder

o la sociedad, diferencia que Simmel analiza en otro lugar bajo el punto de vista de qu
es lo que se modifica cuando se aade un tercero. A continuacin, dice que el individuo
no slo quiere ser una parte de la sociedad, sino tambin el mismo un todo y que estas
intenciones chocan entre s. Por qu chocan? se debe esto a que la interpenetracin
interpersonal no se alcanza completamente en la relacin entre individuos, sino que en
el juego de sombras de las meras formas permanece extrnseca? O es este
deslizamiento hacia lo formal, por su parte, slo consecuencia de la diferencia
insuperable entre individuo y sociedad? Qu parte de la teora gua a la otra? Cul
delimitacin del problema es la ltima dentro del sistema?
Esta cuestin no se puede decidir. La sociabilidad no aparece como solucin del
problema. Aparece slo como aquella forma en la que el problema es despojado de su
seriedad y dilapidado. Simultneamente (pg.91), sin embargo, como aquella forma en
la que se vuelve consciente, estilizable, analizable. Pero en qu consiste realmente la
diferencia problemtica para un individuo que se ve enfrentado a los otros individuos o
a la sociedad? Su concepcin de la sociedad an dependiente de la persona (del
grupo), le posibilita a Simmel argumentar tambin respecto de la relacin entre
individuo y sociedad, como si se tratase de una relacin entre personas. Que cada
persona se constituya, en parte, de manera puramente personal, y en parte, de manera
social, y que perciba esto mismo en relacin a los otros, vale para l como constituens
de la sociedad, o en terminologa ms exacta, como condicin de posibilidad de las
formas sociales. En otras palabras, las formas sociales son relaciones entre sujetos que
no pueden estar completamente socializados y que saben esto los unos de los otros.
El modo de argumentacin mueve ambas versiones del problema fundamental a un
campo semntico unitario, sin que se aclare exactamente que el procedimiento haya
sido realizado por descomposicin y recomposicin. Tambin tiene efectos unificantes
el origen terico trascendental del planteamiento del problema, lo que se muestra en el
hecho de que Simmel designa aquellas formas en las que se resuelve el problema
fundamental de la sociabilidad, en ambas versiones del planteamiento del problema,
como a priori social (o tambin como a priori sociolgico). Es ms que cuestionable que
(pg.92) este concepto del a priori conlleve aqu la propiedad de ser independiente de
toda experiencia. Tambin es dudoso que a travs de predicados adicionales se pueda
regionalizar ontolgicamente, en lo absoluto.