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ORQUESTANDO LAS INTELIGENCIAS

MLTIPLES

Moran, Seana, Kornhaber, Mindy y Gardner, Howard

Educational Leadership

Sep 2006, Vol. 64, Issue 1

No hay necesidad de crear nueve planificaciones didcticas diferentes. En cambio,


disear ricas experiencias de aprendizaje que nutran la combinacin de inteligencias
de cada estudiante.

Quienes disean las polticas educativas a menudo se extravan cuando intentan integrar la
teora de las inteligencias mltiples en las escuelas. Ellos creen errneamente que los docentes
deben agrupar a los estudiantes para ensearles de acuerdo con ocho o nueve puntajes
diferentes referidos a la inteligencia. O ellos luchan cuerpo a cuerpo con la indmita idea de
requerir que los docentes preparen ocho o nueve puntos de acceso diferentes para cada clase.

La teora de las inteligencias mltiples fue originalmente desarrollado como una explicacin
respecto de cmo funciona la mente, no como una poltica educativa ni como la panacea de la
educacin. Ms an, cuando nosotros y otros colegas comenzamos a considerar las implicaciones
de la teora de la educacin, lo ltimo que queremos es multiplicar el trabajo de los educadores
por nueve. Por el contrario, buscamos demostrar que dado que los estudiantes traen al aula

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diversos perfiles de inteligencia, una medida de cociente intelectual es insuficiente para evaluar,
etiquetar y planificar programas educativos para todos los alumnos.

Adoptar el enfoque de las inteligencias mltiples puede producir una calma revolucin en el
modo en el que los estudiantes se ven a s mismos y ven a los dems. En vez de definirse como
inteligentes o tontos, los estudiantes pueden percibirse a s mismos como potencialmente
inteligentes en variadas formas.

Elabore el perfil de los alumnos, no los punte

La teora de las inteligencias mltiples propone que es ms fructfero describir la capacidad


cognitiva de un individuo en trminos de varias capacidades relativamente independientes pero
que interactan, en lugar de hacerlo como una inteligencia nica y general. Piense en los
bloquecitos LEGO. Si nosotros tenemos slo un tipo de bloques con el que jugar, solo podemos
construir un espectro limitado de estructuras. Si tenemos diferentes bloques de diferentes
formas que puedan interconectarse para crear una variedad de patrones y estructuras, podemos
lograr diseos ms complejos y matizados. Las ocho o nueve inteligencias funcionan del mismo
modo.

El mayor potencial del enfoque de las inteligencias mltiples crece a partir del concepto de un
perfil de inteligencias. El perfil de cada persona que aprende consiste en una combinacin de
fortalezas y debilidades relativas, entre las diferentes inteligencias: lingstica, lgico-
matemtica, musical, espacial, cinestsico-corporal, naturalista, interpersonal, intrapersonal y
(al menos en forma provisional) existencial (Gardner, 2006).

La mayora de las personas tiene perfiles irregulares, ellos procesan algunos tipos de informacin
mejor que otros tipos. Los estudiantes que exhiben una vasta variacin entre sus inteligencias-
con una o dos inteligencias muy fuertes y las otras relativamente dbiles- tienen lo que nosotros
denominamos un perfil lser. Esos estudiantes a menudo tienen un rea fuerte de inters y
pueden seguir un camino claro que los lleve al xito desarrollando sus inteligencias cumbre.
Dada la ubicuidad de los exmenes de alta exigencia, los educadores desafan a los estudiantes
con perfil lser a decidir si actuar las fortalezas de los alumnos a travs de oportunidades de
avanzada a desarrollar sus dones o a reforzar sus reas de debilidad a travs de remediacin de
modo tal que puedan aprobar los exmenes. Las polticas y el financiamiento favorecen la
segunda opcin a menos que el estudiante est dotado en reas acadmicas tradicionales.

Otros estudiantes tienen un perfil de faro: ellos exhiben diferencias menos pronunciadas entre
las inteligencias. El desafo con los estudiantes con perfil de faro es ayudarlos a elegir un camino
para la vida y la carrera. Las limitaciones de tiempo y recursos a menudo impiden el desarrollo
de todas las inteligencias en forma igualitaria, por tanto necesitamos considerar cules
inteligencias son las que tienen mayores posibilidades de dar resultados en un alumno en
particular. La poltica y el financiamiento corrientemente favorecen el desarrollo de las
inteligencias lingstica y lgico-matemtica primariamente a expensas de las otras.

Las inteligencias no estn aisladas, ellas pueden interactuar entre s en un individuo para rendir
una variedad de resultados. Por ejemplo: un bailarn exitoso puede combinar las inteligencias
musical, espacial y cinestsico-corporal, un escritor de ciencia ficcin debe usar la inteligencia
lgico-matemtica, lingstica, interpersonal y las inteligencias existenciales, un abogado
efectivo debe combinar las inteligencias lingstica e interpersonal, un mozo habilidoso usa la
lingstica, espacial, interpersonal y cinestsico corporal, y un bilogo marino necesita una fuerte
inteligencia naturalista y lgico- matemtica. En los mbitos educativos, las diferentes
inteligencias pueden interactuar de dos maneras: en forma interior en un estudiante y entre
estudiantes.

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La orquesta interna

As como los sonidos de las cuerdas, los instrumentos de viento y los de percusin se combinan
para crear una sinfona, las diferentes inteligencias se entremezclan en un estudiante para dar
como resultado logros acadmicos significativos y otros logros. Y como en una orquesta, una
inteligencia (instrumento) en un individuo puede interferir con otras, compensar otras o realizar
otras.

Interferencia

Las inteligencias pueden no siempre funcionar armnicamente, en ocasiones crean discordancia.


Por ejemplo, an cuando un estudiante que posee buenas habilidades sociales (fuerte
inteligencia personal) puede suceder que tenga problemas para hacer amigos, si l o ella no
pueden conversar con otros fcilmente porque tiene una inteligencia lingstica dbil. Otro
estudiante que ama leer y recibe reconocimientos frecuentes en la clase de Lengua puede
sentarse en la ltima fila y sumergir su cabeza en una novela durante la clase de matemtica,
donde se siente menos seguro. Por tanto, la fortaleza lingstica es un cuello de botella en el
desarrollo de su inteligencia lgico-matemtica. Un tercer estudiante presenta debilidad en su
inteligencia interpersonal, lo que le dificulta la regulacin de su nimo o de sus pensamientos,
puede no completar su tarea de matemtica y entonces enmascarar su fuerte inteligencia lgico-
matemtica.

Compensacin

A veces una inteligencia compensa a otra. Un estudiante puede realizar importantes


presentaciones en clase porque puede usar su postura corporal y sus gestos en forma efectiva
an cuando la estructura de las oraciones sea algo confusa. Esto es, su inteligencia cinestsico-
corporal compensa sus limitaciones lingsticas (Podemos pensar en ms de un presidente de
Estados Unidos que se ajusta a este perfil). O un estudiante puede obtener altas calificaciones
en un ensayo porque escribe mediante una poderosa voz retrica, an cuando su argumentacin
no sea demasiado slida. Su inteligencia lingstica compensa sus limitaciones lgico-
matemticas.

Realce

Finalmente, una inteligencia puede ser un trampoln para otra. Una fuerte inteligencia espacial
puede mejorar la capacidad de los estudiantes para conceptuar un concepto o problema
matemtico. Ese fue ciertamente el caso de Einstein. La inteligencia musical puede estimular el
inters y el disfrute en la escritura de poesa. Comprender cmo las inteligencias pueden
catalizarse unas a otras puede ayudar a los estudiantes- a los docentes- a tomar decisiones
respecto de cmo aprovechar los recursos inteligencias que tienen a su disposicin.

El enfoque del perfil de la educacin de las inteligencias mltiples provee a los docentes de
mejor informacin diagnstica para ayudar a un estudiante particular que tiene problemas. Por
ejemplo, considere a tres lectores que se inician y que tienen problemas para comprender un
relato. El primero se esfuerza en funcin de sus pobres habilidades de comprensin lectora (un
desafo de la inteligencia lingstica). El segundo debido a una pobre comprensin social de la
dinmica entre las personas del relato (un desafo para la inteligencia interpersonal). El tercero
tiene una inteligencia espacial tan fuerte que tiene problemas en visualizar ms all del patrn
fsico de las letras (un desafo que Picasso, por ejemplo, enfrent en sus primeros aos). Ms
prctica de lectura, que sera a menudo una intervencin tpica, podra no ayudar a ninguno de
estos tres estudiantes.

El potencial de los estudiantes no es la suma de los puntajes de su inteligencia, como algunos


inventarios para medir las inteligencias mltiples y que estn disponibles en el mercado,
implican. Si una inteligencia es el cuello de botella para otras, entonces el potencial general de
los estudiantes puede ser ms bajo que la suma directa. Si las inteligencias se compensan o se

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realzan entre s, el potencial general del estudiante puede ser superior a la suma directa. Las
inteligencias tienen efectos multiplicativos tanto como efectos aditivos.

Un ensamble efectivo

Las inteligencias tambin pueden funcionar a travs de los estudiantes. La explosin de la


informacin ha escalado en forma importante la cantidad de informacin que cada persona
puede asimilar y comprender- frecuentemente mucho ms de lo que pueda manejar por s
misma. Los equipos de trabajos, las asociaciones institucionales, los proyectos interdisciplinarios
se han vuelto incrementalmente la norma. Esos ensambles apoyan a los individuos cuando
buscan aprender, comprender y desempearse bien.

La teora de las inteligencias mltiples estimula la colaboracin entre los estudiantes. Los
estudiantes que poseen perfiles compatibles (exhibiendo los mismos patrones de fortalezas y
debilidades) pueden trabajar juntos para solidificar y construir a partir de las fortalezas. Por
ejemplo, dos estudiantes que poseen una capacidad superior para relatar historias pueden
apoyarse e ir ms all de lo bsico de un argumento para explorar y desarrollar modificaciones
en la narrativa. Un grupo de estudiantes que es habilidoso en computacin numrica podra
extender las clases de estadstica ms all de la media, el modo y la mediana para comprender
correlacin o regresin.

Los estudiantes con perfiles complementarios (en los cuales las reas de debilidad de un alumno
son las reas de fortaleza de otro) pueden trabajar juntos para compensarse. Estos estudiantes
pueden aproximarse a los materiales en formas diferentes pero igualmente vlidas. Por ejemplo,
un estudiante que es fuerte en la inteligencia lgico-matemtica y hbil en la inteligencia
espacial podra ser capaz de traducir abstractos problemas de matemtica en contextos de
coreografas o esculturas para hacerlos comprensibles a un estudiante con fuertes inteligencias
espaciales y cinestsico-corporales.

Ofrezca ricas experiencias

El eminente psiclogo L. S. Vygotsky (1978) enfatiz que la experiencia- la forma ideosincrtica


en la cual el individuo internaliza la informacin del entorno- es importante tanto en el desarrollo
cognitivo como de la personalidad. Si nosotros les damos a todos los estudiantes el mismo
material, cada estudiante tendr una experiencia diferente de acuerdo con sus antecedentes,
fortalezas y desafos. Por tanto para promover el aprendizaje a travs de los perfiles de
inteligencia de los estudiantes, los docentes necesitan ofrecer a los estudiantes experiencias
ricas- actividades en las cuales ellos puedan comprometerse con el material en forma personal
ms que absorberlo en una forma abstracta, descontextualizada.

Las experiencias ricas posibilitan que los estudiantes aprendan a travs de diversas dimensiones
simultneamente- socialmente, espacialmente, cinestsicamente, auto reflexivamente, etc. A
menudo esas experiencias cruzan las lneas de una asignatura. En la Escuela Primaria de
Searsport, Maine, una maestra de 5 grado que tena fuertes capacidades narrativas y un vido
inters por la historia, uni sus fuerzas a las de una colega, una experta en experimentacin en
ciencias, para desarrollar una unidad de arqueologa. Los estudiantes estudiaron historia y
geografa y tambin el mtodo cientfico y tcnicas de arqueologa. Ellos investigaron la historia
local, condujeron una excavacin aprobada por el estado, identificaron y clasificaron objetos y
exhibieron los artefactos en una muestra en un museo que se ajust a los estndares
curatoriales del mundo real (Kornhaber, Fierros y Veenema, 2004).

Las experiencias ricas tambin proveen informacin diagnstica. Los docentes pueden observar
los desempeos de un estudiante para encontrar las causas de los problemas de comprensin y
para averiguar cmo los estudiantes pueden lograr comprensiones superiores. Un grupo
pequeo de alumnos de 2 y 3 grado en Chimene Brandt, en la Escuela Primaria McCleary de
Pittsburg produjeron un mural representando una escena de una calle en un da lluvioso. El
retrato espacial era ambiguo: la conexin con el tpico de unidad de los ros y el tema del ciclo
del agua no era obvio. Los estudiantes se aproximaron lingsticamente, sin embargo, cuando

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presentaron en clase cmo el agua de la calle se evaporara, condensara en nubes y producira
lluvia nuevamente. Al darle a los estudiantes mltiples formas para expresar conceptos Brandt
fue capaz de confirmar que los estudiantes comprendieron el material an a travs de las
habilidades lingsticas que sobrepasaron sus habilidades espaciales (Kornhaber, Fierros y
Veenema, 2004).

Dos programas ejemplifican cmo las experiencias ricas pueden servir como lugares para
desarrollar y evaluar las inteligencias mltiples. El primero, el Proyecto Spectrum, es un proceso
interactivo de evaluacin para nios de nivel inicial desarrollado en la dcada de 1980 en el
Proyecto Cero de Harvard (Gardner, Feldman, & Krechevsky, 1998). Este proceso evala cada
inteligencia directamente, ms que encauzando la informacin a travs de pruebas lingsticas
de lpiz y papel. La orientacin espacial y las tareas de manipulacin evalan la inteligencia
espacial, las tareas de los grupos evalan la inteligencia interpersonal, las auto evaluaciones
junto con otras evaluaciones, la inteligencia intrapersonal. Los entornos del Proyecto Spectrum
no segmentan las actividades estrictamente en una inteligencia u otra. En cambio, establecen
situaciones en las cuales un estudiante interacta con materiales ricos- y los docentes pueden
observar esas interacciones- para ver cules inteligencias se destacan en el frente y cules son
relegadas al fondo.

Un rincn naturalista provee especmenes biolgicos para que los estudiantes puedan tocar y
mover (usando la inteligencia cinestsico-corporal), organizar (naturalista), crear relaciones
entre ellos (lgico matemtica), contar historias (lingstica) y an compararse a s mismo
(intrapersonal). En el rea de narracin los estudiantes pueden contar historias (lingstica),
organizar accesorios y figuritas (espacial y posiblemente cinestsico-corporal). Otras quince
actividades proveen oportunidades para evaluar las inteligencias a travs de rbricas confiables
que han sido usadas ampliamente en la educacin inicial en Estados Unidos, Amrica Latina,
Europa y Asia (Gardner, Feldman y Krechevsky, 1998).

Otro entorno que provee ricas experiencias usando el enfoque de las mltiples inteligencias es
Explorama en Danfoss Universe, un parque de ciencias en Nordborg, Dinamarca (vase:
http://www.danfossuniverse.com). Diseado de acuerdo con la teora de las inteligencias
mltiples este museo interactivo es usado por personas de todas las edades- desde grupos
escolares hasta equipos corporativos. Los diseadores han desarrollado muestras, juego y
desafos para cada inteligencia y para numerosas combinaciones de inteligencias. Una
experiencia le pide a os participantes que se equilibren (cinestsico-corporal), otra les pide que
se equilibren en un grupo (cinestsico-corporal e interpersonal). Un programa de computadora
los estimula a sumar, restar y combinar diferentes calidades musicales y a ver en pantalla cmo
las frecuencias de tono cambian, abordando as las inteligencias musical, espacial y lgico-
matemtica.

Tres actividades merecen particular atencin debido a su sentido innovador al evaluar varias
inteligencias en forma concurrente y enfatizar las inteligencias que a menudo son relegadas en
los exmenes acadmicos ms importantes. Un juego supone manipular un joystick para
controlar un robot que puede subir y mover un cubo en un espacio. Cuando se juega en soledad,
la muestra primariamente evala inteligencia cinestsico-corporal e inteligencia espacial. Pero
cuando dos o cuatro personas controlan un joystick diferente, una controla la rueda izquierda del
robot, otra la rueda derecha, otra eleva el cubo y otra baja el cubo- ellos deben coordinar su
juego para lograr la tarea, empleando la inteligencia lingstica, lgico-matemtica e
interpersonal.

Otro juego tiene dos jugadores que se sientan en lugares opuestos en una mesa con una pelotita
de ping pong en el centro. Cada jugador trata de mover la pelota hacia el oponente relajndose.
La relajacin reduce el nivel de stress del jugador, creando ondas alfa en el cerebro que los
sensores toman para mover la pelota hacia delante. La tarea requiere auto control y aborda la
inteligencia intrapersonal. Sin embargo los jugadores deben emplear la inteligencia
interpersonal, prestndose atencin y tratando de producir ms ondas alfa que el oponente.

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Una actividad notable en Explorama es un cuestionario computarizado en el cual los
participantes evalan su propio perfil de inteligencia. Los participantes realizar la auto evaluacin
antes de ingresar a Explorama y la repiten una vez que han participado en varias actividades y
tareas. Los participantes entonces obtienen una idea de cunto conocen sus propias
capacidades. Ellos tambin pueden comparar sus auto evaluaciones antes y despus de la
experiencia en Explorama para aprender si su auto percepciones se mantuvieron constantes o
cambiaron. Este proceso desarrolla la inteligencia interpersonal de los participantes.

Personalice

La orientacin hacia perfiles, interacciones y experiencia enfatiza la necesidad de desarrollar, en


particular, las dos inteligencias personales.

La inteligencia intrapersonal involucra el conocimiento de uno mismo: talentos, nivel energa,


intereses, etc. Los estudiantes que fortalecen su inteligencia intrapersonal ganan una
comprensin mejor en reas en las cuales ellos pueden llegar a destacarse, lo que los ayuda a
planificar y gobernar su propio aprendizaje.

La inteligencia interpersonal involucra la comprensin de otros a travs de la interaccin social,


las reacciones emocionales, la conversacin, etc. La inteligencia interpersonal de un individuo
afecta su capacidad para trabajar en grupos. Los proyectos grupales pueden crear entornos para
que los estudiantes mejoren su inteligencia interpersonal a medida que desarrollan otras
habilidades y conocimientos.

Donna Schneider, una maestra de 3 grado en la Escuela Primaria John Kennedy de Brewster,
Nueva York, desarroll una compaa editora real en su aula: Schneiders Ink. Cada primavera
cuando la escuela realiza presentaciones y eventos los alumnos de 3 grado crean los
programas, banners, avisos y otros materiales publicitarios para sus clientes, los docentes
patrocinadores. Cada alumno asume un trabajo diferente: editor, gerente de ventas,
mecangrafo, contador, representante del servicio a clientes o diseador. Antes de asumir una
posicin cada estudiante escribe su curriculum, obtiene cartas de recomendacin y es
entrevistado por la docente. El estudiante explora sus propias fortalezas y toma conciencia de
cmo esas fortalezas pueden permitirle tener xito en el trabajo.

Schneiders Ink. tambin compromete la inteligencia interpersonal de los estudiantes. Por


ejemplo, el gerente de control de calidad que es el responsable de manejar las quejas de los
clientes, tiene que trabajar tanto con los clientes como con el editor para revisar los problemas.
Como si fueran empleados de una compaa, los estudiantes elaboran rdenes de impresin,
coordinan la secuencia de tareas entre ellos para producir trabajo de alta calidad y en tiempo.
Ellos deben comprender a otros a travs d la interaccin social, las reacciones emocionales y la
conversacin. A travs de ese proceso, los estudiantes adquieren una mejor comprensin de la
interdependencia de sus fortalezas individuales (Kornhaber, Fierros y Veenema, 2004).

Construya aprendices activos

El enfoque de las inteligencias mltiples no requiere que un docente disee una clase en nueve
formas diferentes para que todos los estudiantes puedan acceder al material. Por el contrario,
implica crear ricas experiencias en las cuales los estudiantes con diferentes perfiles de
inteligencia puedan interactuar con los materiales y las ideas usando sus combinaciones
particulares de fortalezas y debilidades.

A menudo, esas experiencias son colaborativas. A media que la cantidad de informacin que los
estudiantes- y los adultos- deben procesar contine incrementndose en forma dramtica, la
colaboracin posibilita a los estudiantes aprender ms utilizando las fortalezas de los dems
tanto como las propias. Una educacin ideal de las inteligencias mltiples, experiencias ricas y
colaboracin proveen un contexto para que los estudiantes tomen conciencia de sus propios
perfiles de inteligencias, para desarrollar autorregulacin y para participar ms activamente de

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su propio aprendizaje. Una medida de cociente intelectual es insuficiente para evaluar, etiquetar
y planificar programas educativos para todos los estudiantes.

Las inteligencias mltiples de Gardner

Lingstica: capacidad para comprender y usar la comunicacin oral y escrita. Vocacin ideal:
poeta. [*]

Lgico-matemtica: capacidad para comprender y usar smbolos numricos y lgicos y


operaciones. Vocacin ideal: programador de computadoras.

Musical: capacidad para comprender y usar conceptos como ritmo, tono, meloda, armona.
Vocacin ideal: compositor.

Espacial: capacidad para orientar y manipular espacios tridimensionales. Vocacin ideal:


arquitecto.

Cinestsico- corporal: capacidad para coordinar movimiento fsico. Vocacin ideal: atleta.

Naturalista: capacidad para distinguir y categorizar objetos o fenmenos de la naturaleza.


Vocacin ideal: zologo.

Interpersonal: capacidad para comprender e interactuar bien con otras personas. Vocacin
ideal: poltico, vendedor.

Intrapersonal: capacidad para comprender y usar los propios pensamientos, sentimientos,


preferencias e intereses. Vocacin ideal: autobigrafo, emprendedor (Aunque un alto nivel de
inteligencia intrapersonal ayudara en casi cualquier trabajo por su rol en la autorregulacin,
pocos trabajos rentados recompensan a las personas solo por conocerse a si mismo.

Existencial: capacidad para contemplar fenmenos o preguntas ms all de los datos


sensoriales, como por ejemplo lo infinito o lo infinitesimal. Vocacin ideal: cosmlogo, filsofo.

* La mayora de las vocaciones involucran varias inteligencias.

Referencias:

Gardner, H. (2006). Multiple intelligences: New horizons. New York: BasicBooks.

Gardner, H., Feldman, D. H., & Krechevsky, M. (Eds.). (1998). Project Zero frameworks for early
childhood education: Volume 1. Building on children's strengths: The experience of Project
Spectrum. New York: Teachers College Press.

Kornhaber, M., Fierros, E., & Veenema, S. (2004). Multiple intelligences: Best ideas from
research and practice. Boston: Pearson.

Vygotsky, L S. (1978). Mind in society: The development of higher psychological processes.


Cambridge, MA: Harvard University Press.

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