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ESCRITURA MAYA O LOS JEROGLFICOS MAYAS, fue el sistema de escritura usado

por la civilizacin maya precolombina en Mesoamrica. Los caracteres o logogramas


fueron llamados jeroglficos por los antiguos exploradores europeos de los siglos XVIII y
XIX, quienes no entendan su significado, pero atribuyeron similitudes en apariencia con
los jeroglficos egipcios, con los que la civilizacin maya no est relacionada. Se trata del
mejor sistema de escritura descifrado de los sistemas de escritura mesoamericanos
(recientemente se ha descifrado tambin la escritura epiolmeca1 ). Las primeras
inscripciones que son identificables como mayas datan del siglo III a. C.,2 y se sabe que
se us hasta poco despus de la llegada de los conquistadores espaoles en el siglo XVI
(e incluso luego en lugares como Tayasal). La escritura maya usaba logogramas
complementados por un juego de glifos silbicos, con funciones similares a los de la
escritura japonesa. No obstante, ciertos lingistas niegan que en las escrituras
mesoamericanas se encontrasen reglas gramaticales con la capacidad de componer
ideas, ya que carecan de ciertas funciones morfolgicas y ortogrficas, as como la
capacidad de analizar palabras por gnero, nmero y funcin.

La escritura maya se compone de un complejo conjunto de glifos que laboriosamente se


pintaban en cermica, muros, o cdices; se tallaban en madera o piedra (en los que
destacan los trabajos en las estelas e interiores de ciertas pirmides); o se moldeaban en
estuco. Los glifos tallados y moldeados tambin se pintaban, aunque con frecuencia la
pintura se deterioraba hasta perderse. La escritura maya era un sistema logosilbico cuyo
significado es discutido. Los smbolos individuales ("glifos") podan representar bien una
palabra (normalmente un morfema) o una slaba; a decir verdad, el mismo glifo
confrecuencia poda usarse de las dos formas. Por ejemplo, el glifo calendrico MANIK se
usaba asimismo para representar la slaba chi. (Por convencin se escriben las lecturas
logogrficas en maysculas y las lecturas fonticas en cursiva (itlica). Es posible, pero
no est comprobado, que estas lecturas conflictivas se originaran al ser adaptada esta
escritura a nuevos idiomas, como sucedi con los caracteres Han para el japons (kanji).
Igualmente hubo ambigedad en sentido contrario: glifos diferentes se podan leer de la
misma manera. Por ejemplo, media docena de glifos sin relacin aparente se empleaban
para escribir el nombre de tercera persona u-, de uso muy comn. La escritura maya se
escriba usualmente en bloques organizados en columnas de dos bloques de ancho, y se
lean de la siguiente forma: