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Historia de Venezuela en los Medios I

Prof. Marianela Tortolero

CIPRIANO CASTRO El Cabito


El comienzo del control andino y los chcharos de Castro

Castro surge en el escenario por la cada del liberalismo amarillo y el fraude electoral del Presidente
Andrade. Esta etapa constituye el fin de los caudillos y del Partido Liberal Amarillo dando inicio al difcil comienzo
de un nuevo Proyecto Nacional.
Cipriano Castro (1899 1908)
Juan Vicente Gmez (1908 1935)
Eleazar Lpez Conteras (1936 1941)
Isaas Medina Angarita (1941 1945)

Factores que deben tener en cuenta:


Comienza el paso de la Venezuela rural a una sociedad urbana (moderna?)
Empieza el desarrollo de la consistencia social (ideologa / organizacin)
Se fortalecen o crean las principales organizaciones sociales
--FFAA --Partidos polticos
--Movimiento sindical y campesino
--Gremios poderosos --Asociaciones empresariales
Desaparecen los factores de retrasoel caudillismo y los partidos del siglo XIX
El petrleo surge en el escenario

Por qu los andinos?


Los Andes venezolanos no constituan, en ese tiempo, un bloque homogneo. All no hubo unidad
poltica ni econmica.
Trujillo dominaba el escenario en lo militar, pero estaba atrasado en lo econmico.
Mrida tena una oligarqua centrada en s misma, su sangre y su academicismo.
El Tchira era un emporio de actividades productivas, y por el caf el Estado ms prspero del pas.
Es el Tchira que se pronuncia contra el rgimen imperante, porque Castro, como lder de all, va a
reemplazar a Juan Bautista Araujo y sus mesnadas campesinas debido al disgusto de los tachirenses de estar
bajo la voluntad de unos bandoleros cuando su sociedad era una aplicada al trabajo.
Castro era el intrprete del resentimiento tachirense contra el gobierno nacional que explotaba las
riquezas del Tchira sin beneficiar el estado.
Esto hace sentido cuando uno contempla la contradiccin entre la prosperidad econmica del Tchira y su
marginamiento del aparato burocrtico del gobierno nacional. La clientela poltica de Castro no estaba
constituida por campesinos sino por bachilleres de procedencia urbana, a quienes se les negaba la oportunidad
de mejorar su posicin en la estructura social.
El movimiento castrista es la rebelin de una clase media madura por la prosperidad del caf que no percibe
mejores horizontes dentro del liberalismo amarillo.
Los andinos vivieron aislados y diferentes. Este fue debido a su descendencia de una cultura indgena
ms avanzada, la poca esclavitud negra presente en su regin, las grandes distancias entre su regin y otras
partes de Venezuela, su conformacin orogrfica y los escasos medios de comunicacin.
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El andino era diferente al resto de los venezolanos en su fisonoma, carcter, costumbres y forma de
hablar. Era una poblacin bastante sana porque ni el paludismo ni el mal de Chagas fueron un problema en su
regin. Adems, all casi no hubo un impacto fuerte de la guerra Federal.
Una gente laboriosa, la mayor parte de ellos se autoabasteca de carne y otros renglones alimenticios. El
algodn y el caf dieron muy bien en su regin, y del ltimo los Andes llegaron a ser un destacado productor.
Hubo poco desempleo en la regin.
Eran venezolanos y se sentan como tales, pero por el mal trato hacia ellos hechos por Antonio Guzmn
Blanco y Joaqun Crespo, los andinos se sentan molestos con el predominio de Caracas. Esta actitud llevara a
su ascenso al poder, y una vez all duraran 46 aos presidiendo el pas bajo los presidentes Crespo, Gmez,
Lpez y Medina.

1899
Durante este ao hubo fuertes momentos de anarqua. Castro, un lder de la gente de campo y los
pequeos pueblos del Tchira contra los abusos de los caudillos (dspotas) de los Andes, invadi desde Colombia
donde haba vivido varios aos en exilio. Comenz con 60 hombres (Son conocidos, histricamente, como Los
60). Unos dicen que fueron en su mayora peones de hacienda mal armado (Miguel Hurtado), otros comentan
se contaron campesinos, artesanos, msicos y maestros que tenan una escasa formacin guerrera, y otros
como Juan Vicente Gmez y Manuel Antonio Pulido, quienes eran de larga trayectoria militar y poltica (Morn y
Reyes). Hurtado tambin comenta que JVG fue un prspero y trabajador hacendado, de ms de 40 aos y muy
escasa cultura, que no haba ejercitado ninguna actividad militar ni poltica notoria. Tambin en el grupo hubo
un joven bachiller de 16 aos, Eleazar Lpez Contreras.
Cuando el grupo lleg a Valencia haba aumentado a unos 2 mil y los grupos all, liderizados por
diferentes caudillos que no podan ponerse de acuerdo, cedieron a esta representacin. El presidente Andrade
sali al exilio el 19 de octubre y Castro lleg a Caracas por tren el 22 para tomar posesin. Varios de los
caudillos pensaban que lo iban a poder manejar.

Castro asumi bajo la consigna Nuevos hombres, nuevos ideales, nuevos procedimientos. Sin
embargo en cuanto a nuevos hombres, el historiador Morn lo describe como pequeo, astuto, inteligente,
valiente, de fcil y contagiosa palabra pero en su gabinete la mayora eran del grupo liberal anduecistas, los
viejos polticos amarillos de siempre, aunque hubo solo dos nuevos, Ramn Tello Mendoza, un valenciano que
lleg a ser su ministro de alcoba y el Mocho Hernndez que pronto dej el grupo porque su honestidad le hizo
alejarse del gobierno. Hurtado comenta que mientras Castro estuvo en Valencia el grupo de poder entre los
valencianos jugaron con sus gustos de su disipador conducta moral.
En cuanto a nuevo ideales, Hurtado lo ve con una acentuada poltica personalista, corrupta, rgida y de
una dureza particular. Se rode de una camarilla de polticos corruptosel Crculo Valenciano que recurri
al halago, al celestinaje y al aclamacionismo para disimular los vicios del gobierno.
En cuanto a nuevos procedimientos, parece que fueron la represin y el uso de la fuerza. Esto lo us
hasta contra la gente financiera ms pudiente de la poca. Estos eran los banqueros liderados por Miguel
Antonio Matos, que al inicios se haban aliado a Castro porque pensaban lo podan dominar, sin embargo cuando
se negaron a seguirle prestando dinero para los gastos corrientes y para el dispendio y los festines orgisticos,
los envi a la crcel. A la vez, su actitud temeraria alej del pas el capital extranjero por su forma torpe,
atolondrada y bravucona como pretendi contrarrestar los innegables abusos de las compaas capitalistas. Se
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puede decir entonces que Castro conserv: la incoherencia de los viejos ideales, la vergenza de los viejos
procedimientos y el descredito de los viejos hombres.
A pesar de las crticas al hombre, hay que advertir su inteligencia en obrar desde el principio para lograr
el poder militar con la creacin de un ejrcito nacional y una flota venezolana arreglada para transportar a
hombres y municiones a cualquier parte de la costa o por vas fluviales. Durante toda su gestin, la mayor parte
de los ingresos del estado fue destinado a este finy con buen resultado para l.
Sin embargo, la bsqueda de afirmar su poder por el ejrcito a expensas del poder de los caudillos
(negaba a ellos el derecho de adquirir armas, etc.) y sus conflictos con poderes internacionales llevaron a dos
situaciones de crisis: la Revolucin Libertadora y el bloqueo de nuestras costas por los poderes europeos.
Estos ocurrieron entre 1901 y 1903.

La Revolucin Libertadora
Esta fue la ltima guerra civil de Venezuela. Se dio por la alianza de caudillos regionales de todo el pas
en combinacin con la burguesa mercantil venezolana y con el capital extranjera representado principalmente
por la New York and Bermdez Company, el Orinoco Company, la Compaa Francesa del Cable Interocenico y
la Compaa Alemana (de ferrocarriles). Miguel Antonio Matos y otros financieros profundamente molestos por el
maltrato que el presidente les dio, fueron parte de la oposicin.
Todo comenz en diciembre de 1901, cuando Luciano Mendoza se alz en La Victoria. Luego en el
occidente se alzaron Manuel Segundo Riera, Ambile Solagnie y Juan Pablo Pealoza. En el Oriente se alzaron
Nicols Rolando, Domingo Monagas, Horacio y Pedro Ducharne y en Guayana, Romn Cecilio Ferrara. Adems,
fueron apoyados desde Carpano por acaudalados representantes de la comunidad corsa.
1902 fue un ao de lucha. Finalmente hubo una batalla final en La Victoria donde 16.000 soldados de
los caudillos confrontaron a 9.000 soldados del gobierno. La batalla fue la ms larga de nuestra historia: del 13
de noviembre hasta el 02 de diciembre. All el trabajo de lograr nuevas armas y municiones por parte del
gobierno tuvo un efecto importante, adems del hecho que Miguel Antonio Matos careca de buenos instintos
militares. El gobierno gan. Hubo 3000 muertos.

El Bloqueo
La falta de una acertada diplomacia para sortear los problemas de la pesada deuda externa heredada
desde tiempos de Guzmn, dio origen al ms serio conflicto internacional enfrentado por Venezuela en toda su
historia republicana. En una coyuntura tan ttrica, el 7 de diciembre de 1902, los embajadores de Inglaterra y
Alemania enviaron un ultimtum referente reclamaciones de sus sbditos. El 09 de diciembre las flotas inglesa y
alemana llegaron a La Guaira. Agarraron los pocos buques venezolanos. Castro orden encarcelar a los
sbditos ingleses y alemanes. El embajador Bowen (EEUU) lo convenci soltarlos. Pero Castro pronunci una
proclama patritica para defender el pas que conmovi a la nacin...La planta insolente del extranjero ha
profanado el sagrado suelo de la patria... Hasta la oposicin sali de la crcel para defender el pas.
El 13 de diciembre la flota extranjera lleg a Puerto Cabello y atac porque unos venezolanos en
retribucin haban tomado una nave inglesa. Los ingleses barrieron a caonazos al Castillo y el Fortn Solano.
El 20 de diciembre fue declarado formalmente el bloqueo de las costas. Los alemanes tomaron la parte
occidental hasta Maracaibo y los ingleses el oriental hasta el delta del Orinoco.
A estos se les unieron Italia, Holanda, Francia, Blgica, Espaa y Mxico. Sin embargo, hasta la opinin
pblica de los pases invasores criticaron lo hecho. Censuraron el uso de fuerza de los poderosos contra una
nacin dbil.
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En Amrica Latina, Brasil y Colombia tuvieron actitudes indiferentes, pero el resto fue solidario,
especialmente el canciller de Argentina, Luis Mara Drago. De all saldra la Doctrina DragoDoctrina que se
incorporara aos despus al derecho internacional.
La deuda pblica no puede dar lugar a la intervencin armada y menos an a la ocupacin
material del suelo de las naciones americanas por una potencia europea. El cobro
compulsivo e inmediato, en un momento dado, por medio de la fuerza, no traera otra cosa
que la ruina de las naciones ms dbiles y la absorcin de un gobierno con todas las
facultades que le son inherentes por los fuertes de la Tierra.

La razn por la indiferencia de Colombia, fue porque el pas vecino, temprano en 1901 rompi relaciones
diplomticos con Venezuela e invadi nuestro territorio porque Castro ayud a los liberales colombianos de ese
pas durante la Guerra de los Mil Das. Por su parte, el gobierno venezolano invadi la Guajira colombiana en
septiembre 1901. Luego hubo una mediacin y se resolvi los problemas por medio de la diplomacia.
El embajador Bowen de los EEUU, se puso como mediador del problema del bloqueo. Mientras tanto
hubo un ataque contra la Isla de San Carlos en el Lago de Maracaibo, pero una de las naves atacantes fue
afectada por los venezolanos. Durante todo el tiempo del conflicto, hubo mucho ruido de palabras con un
tenor de nacionalismo altisonante que generara gran impacto en la poblacin venezolana. Fue en febrero de
1903 cuando se firm el Protocolo de Washington y se levant formalmente el bloqueo. Bowen haba sido
nombrado como Ministro Plenipotenciario de Venezuela y firm tanto para los EEUU como para Venezuela, algo
inslito, realiz un contrato consigo mismo! En fin de cuentas, la deuda de Venezuela a favor de las potencias
imperialistas qued fijada con una exactitud matemtica asombrosa- en 2.001.073 y el pas acept destinar el
30% del producto de las aduanas de la Guaira y de Puerto Cabello para honrar los compromisos derivados de esa
deuda.

El fin de la Revolucin Libertadora


Con Castro ocupado con lo internacional, l pas la responsabilidad de acabar con los caudillos a Juan
Vicente Gmez quien tuvo la oportunidad de revelarse como un hombre valiente y con cualidades aparentemente
innatas de jefe militar. Liderado por JVG, el ejrcito gan contra Nicols Rolando en El Guapo, despus se
volvi al occidente y hubo la toma de Barquisimeto y luego las fuerzas gubernamentales volvieron a Ciudad
Bolvar que fue tomada en julio de 1903. La Revolucin haba durado 18 meses, unos 40.000 hombres
combatieron y hubo unos 12 mil muertos. Quien termin con buen prestigio despus de tanto trajn fue JVG,
quien se haba destacado por sus decisiones, estrategia y acciones. Los caudillos quedaron muertos, expulsados
o encarcelados y sus bienes fueron confiscados y transferidos a Castro, Gmez y otras personas privilegiadas.
La importancia de un ejrcito buen entrenado cogi fuerza y el 4 de julio de 1903, el gobierno cre la
Academia Militar. En los aos siguientes el gobierno adquiri equipos, armamentos modernos y construy
edificios militares.

Los aos restantes


Despus hubo que seguir viviendo bajo el mando de Castro. Hubo una mala situacin econmica.
Aparecieron signos de caos en la administracin pblica. Eran comunes las intrigas polticas internas. Se not
fuertes resentimientos surgidos de la aplicacin de la violencia y por la presin de las potencias imperialistas. Sin
embargo, de 1904 en adelante hubo la suerte del alza en los precios internacionales de caf y otros productos
que permiti aplacar el descontento general.
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Tambin en 1904 se promulg la Ley de Divorcio Civillo que caus resentimiento en la Iglesia. Casi al
mismo tiempo se aprob un nuevo Cdigo de Minas. que aument los impuestos y someti todos los juicios que
se les seguan a las empresas extranjeras a la jurisdiccin exclusiva de los tribunales venezolanos. Esta ltima
posicin fue muy resentido por los EEUU y otros poderes.
Tambin se sancion la Constitucin de 1904, cuyas principales innovaciones fueron:
Reduccin del nmero de los estados a 13. Estos perdieron su autonoma y el derecho de armar a grupos
locales.
Aument del periodo presidencial a seis aos.
Eleccin del presidente y del vicepresidente de la Repblica por un cuerpo electoral formado por 14 miembros
del Congreso.
Reduccin de las sesiones del Congreso a una sola reunin de 90 das cada dos aos.

Castro, con todo esto, adems por sus notorios excesos personales, se enferm de los riones y problemas
intestinales. Sus amigos comenzaron a pensar en sustituirlo. Comenzaron una conjura en que ellos se
acercaron a JVG, pero astutamente qued fuera y no fue muy afectado cuando Castro la descubri. Con el paso
de los meses, Castro y Gmez lograron de nuevo un trato entre ellos. Al enfermarse de gravedad, Castro tuvo
que decidir irse a Europa para tratamiento, dejando su compadre como presidente encargado. Era la ocasin
pacientemente esperada por ste para darle a su compadre lo que alguien llam irnicamente la patada
histrica con la excusa de la Rehabilitacin Nacional.

Castro se fue el 24 de noviembre de 1908. El 19 de diciembre, Gmez hizo el golpe respaldado por las
potencias imperialistas que haban querellado con Castro y principalmente por la presencia en La Guaira de los
acorazados estadounidenses Maine, Des Moines y North Carolina. Hubo un funcionario de los EEUU que
baj y brind su respaldo irrestricto al nuevo presidente de Venezuela. Tambin ese pas puso a la orden de
Gmez recursos diplomticos para perseguir y espiar a Castro en su deambular como exiliado por varios pases,
hasta su muerte en Puerto Rico el 05 de diciembre de 1924.

Juan Vicente Gmez (1908-1935)

1908-1913 Juan Vicente Gmez (JVG)


1909 Reforma Constitucional
1913-1914 - Jos Gil Fortoul, Presidente encargado.
1914 Reforma Constitucional
1914-1922 - Victorino Mrquez Bustillos, Presidente Provisional
1921 Reforma Constitucional
1922-1929 JVG
1925 Reforma Constitucional
1928 Reforma Constitucional. Se elimina el cargo de Vicepresidente (desconfa de su hijo Jos
Vicente). Se incorpora el Inciso 6to al artculo 32 queda prohibida la propaganda del
comunismo
1929 Reforma Constitucional
1929-1931 Juan Bautista Prez, Presidente Constitucional.
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1931 Reforma Constitucional. Se unifica los cargos de Presidente y Comandante del Ejrcito.
JVG asume los dos cargos.
17/12/1935 Muerte de JVG (78 aos)

1931-1935 Juan Vicente Gmez (JVG), fue el mayor de 13 hermanos. En 1883 (26 aos) asumi la
representacin de la familia y los negocios al morir su padre. Fue una familia de poder, junto con los Castro y
los Bello en San Antonio, Capacho, Lobatera y Triba. En 1886 conoci a Castro en una revuelta y se hicieron
amigos. En Tchira se cas con Dionisia Bello (de Capacho) de cuya unin tuvieron 7 hijos: Jos Vicente, Josefa,
Al, Flor de Mara, Graciela, Sevilia, y Gonzalo. En Caracas se cas con Dolores Amelia Nuez y sus hijos fueron:
Juan Vicente, Florencio, Rosa Amelia, Hermenegilda, Cristina, Beln, Berta, Juan Crisstomo. De otras muchas
relaciones informales tambin tuvo hijos, que en total se estiman tuvo una prole de 63 descendientes.
A pesar de ser muy escasa su formacin acadmica, Juan Vicente Gmez era un hombre inteligente,
inteligente, sagaz, desconfiado, trabajador y de costumbres rsticas y sencillas, pero tambin intolerante, cruel e
implacable. Actu sin misericordia con todo aquel que se resisti a sus designios y mtodos de gobierno. Su larga
dictadura se disfraz de rgimen alternativos. Su dictadura fue larga, aunque disfrazado de un rgimen
alternativo de hombres de confianza que seguan sus dictmenes. En varias ocasiones Gmez apareci que se
separaba del poder mientras gobernaban presidentes interinos o nominales. Tericamente, entre 1908 y 1935
Gmez ejerci cuatro presidencias. En los Intervalos gobernaron Jos Gil Fortoul (encargado, 1913-1914),
Victorino Mrquez Bustillos (provisional, 1914-1922) y Juan Bautista Prez (constitucional, 1929-1931).
Su lema era Unin, paz y trabajo, y al principio los deseos de la mayora de los venezolanos para
seguridad, orden y tranquilidad parecan cumplidos. Sus primeros cinco aos fueron de preparacin de una
toma ms fuerte del control. An con todo lo negativo que pas durante su gobierno, hubo un grupo amplio de
gente formada intelectualmente que justific la situacin con el trmino el gendarme necesario como el nico
medio para romper la tradicin liberal que haba llevado el pas a un estado de continuo zozobra.
| Una vez consolidado su poder, realiz una gestin slida en ciertos aspectos. Form un ejrcito nacional,
construy carreteras que permitieron mayor comunicacin terrestre en el pas, y acab con el caudillismo. La
hacienda pblica fue mejor organizado bajo una reforma inteligente guiada por Romn Crdenas. Esta reforma
puso orden a las aduanas, la recaudacin de impuestos y el ordenamiento de los gastos pblicos. Gmez tuvo la
suerte que hubo al principio de su gestin un alza en el precio de caf, y luego la aparicin de la bonanza
petrolero. A la vez, l renov los vnculos del Estado con la oligarqua de banqueros y comerciantes y tuvo un
trato especial con los poderes extranjeros, especialmente los de los EEUU que estuvieron interesados en explotar
el petrleo.

1910-1914 Creacin de las bases polticas autnomas de la larga autocracia gomecista


Ejercito, grupos mercantiles y financieros, e intereses extranjera.

El Ejrcito: El instrumento que le permitira gobernar sin el concurso de los viejos partidos. Se hace una
organizacin militar eficiente y capaz, pero la adhesin es debido al nexo regionalistacasi tribalque estableci
al colocar en los puestos de mando a paisanos y coterrneos suyos. Adems se asegur la lealtad de los
oficiales por la complicidad al hacerles partcipes en el robo al tesoro pblico y la represin. Apertura
oficialmente la Academia Militar de Venezuela y moderniz el ejrcito hasta convertirlo en un verdadero ejrcito
nacional, enteramente a su servicio, y construy carteras para que ste pudiera desplazarse fcilmente en su
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misin de controlar por la fuerza el pas. As acab definitivamente con el caudillismo, lo que le permiti
garantizar por largo tiempo la ansiada paz del pas.
Grupos mercantiles y financieros: Gmez era un hombre muy vinculado a la actividad mercantil. Las
clases dominantes lo ven como un instrumento para garantizar su expansin. En 1909, los precios del caf y del
cacao subieron en el mercado internacional. La economa se revitaliz y esto permiti a Gmez consolidarse en el
poder con el apoyo de banqueros, comerciantes y productores de caf y cacao. La organizacin de la hacienda
pblica realizada en 1913, mediante la audaz reforma que adelant el Ministro Romn Crdenas en todo lo
concerniente a las aduanas, recaudacin de impuestos y ordenamiento de los gastos pblicos. As se cre la base
econmica slida para el rgimen a lo cual se uni primero, el alza de los precios del caf y, algo ms tarde, la
aparicin del petrleo.
Intereses extranjeros: Desde su llegada al poder, Gmez invit oficialmente a los inversionistas
extranjeros para que participaran en la explotacin de los recursos nacionales. La firma de los protocolos
Buchanan-Gmez en 1909, donde se reconocan todas las reclamaciones yanquis contra Venezuela, fundaba lo
que sera una duradera alianza con los intereses norteamericanos y constituan el inicio de una poltica
complaciente hacia los intereses extranjeros.

Como consolid el poder:


1. La organizacin de una administracin centralizada.
2. La existencia de un Ejrcito Nacional cuyo reclutamiento y funcionamiento estuviese absolutamente
desvinculado de la voluntad de los caudillos y oligarquas locales.
3. Hay que reconocer la importancia de la Reforma Fiscal del Dr. Romn Crdenas cuando era Ministro de
Hacienda. Por lo que hizo, el Estado logr una capacidad fiscal sin precedentes, an sin la participacin
determinante de los impuestos a las compaas petroleras.
La Reforma Crdenas introdujo tres principios que se mantendran indemnes durante las subsiguientes
reformas hacendsticas y que constituyeron la mdula de la austera administracin gomecista
a) Unidad del Tesoro Pblico y del Presupuesto.
b) Separacin de la administracin liquidadora, de la administracin recaudadora, impidiendo que el
liquidadoral no cobrar directamentese beneficie con subsidios especiales.
c) Organizacin de la funcin inspectora como instancia independiente.

El Ejrcito y la administracin organizada constituyeron las dos herramientas para construir el nuevo
Estado, fueron ellas las verdaderas bases de la dominacin gomecista hasta 1935.
El petrleo tambin tuvo su efecto, pero despus de 1920. Su impacto fue profundo y bajo su efecto se
estructur la sociedad venezolana desde 1920 hasta nuestros das. El petrleo apuntal la tirana, pero tambin
cre las condiciones para su disolucin.

Estructura econmica de Venezuela antes de recibir las inversiones extranjeras.


Sector Primario: La actividad predominante era la agrcola, pero dividido en 3 sectores: la dedicada a la
produccin de bienes para la exportacincaf, cacao y ganadera; la dedicada a la produccin de bienes para el
mercado interno, y la produccin de subsistencia. La primera era de los latifundistas; la segunda era poca por el
problema del mercado; y la tercera ocupaba la mayor parte de la poblacin campesina y refleja la realidad de las
relaciones de produccin.
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Sector Secundario: Fue cubierto por artesanos vinculados a mercados locales muy limitados. Poca
mano de obra.
Sector Terciario: Es dominado por el comercio que fue limitado por poco mercado. La clase mercantil
cumpla dos funciones:
a) promocin y realizacin de la produccin interna de exportacin: financiamiento, adquisicin y colocacin
en el mercado internacional de productos creados en el sector primario.
b) Importador y dirigente de la circulacin interna de mercancas producidas en economas capitalistas.
Anarqua poltica y estancamiento de las fuerzas productivas obraban en conjunto para mantener a la
economa del pas estancado.

La entrada del petrleo


A finales del siglo XIX el petrleo se convirti para el hombre en una materia prima que tena una
inmensa y hasta entonces ignorada utilidad. De esta materia prima se pudo sacar el combustible que habra de
mover en adelante los ms modernos transportes: los automviles, las locomotoras, los barcos y los aviones. La
primera Guerra Mundial enfatiz el gran valor estratgico del petrleo pues las grandes movilizaciones de guerra
se hicieron en vehculos impulsados por motores que requeran combustibles derivados de aquel. A parte de
esto, la industria qumica comenz a descubrir la elaboracin de muchos otros usos en productos de consumo
masivo que comenzaron a tener gran demanda a escala mundial. Fue tal la importancia econmica del petrleo
que comenz a ser llamado el oro negro.

La primera empresa que se funda para explotar, refinar y ejercer el comercio de nuestro petrleo, es la
Compaa Petrolia del Tchira, constituida en 1878 con un capital ntegramente nacional, de Bs. 122.512,00.
Esta pequea empresa tuvo una existencia larga y lnguida, sobrevivi a la conmocin de las grandes compaas
extranjeras y finalmente se extingui en 1934.

Pronto comenzaron a movilizarse grandes capitales para construir complejas compaas y es as como el
gobierno de Gmez empezaron a llegar a Venezuela compaas de origen holands, ingls y norteamericano
(EE.UU. y Canad) que impulsaron un rpido desarrollo de la industria petrolera y el cambio del paisaje natural y
agrcola hasta entonces dominante en nuestra geografa.

La gran produccin se inici en 1914 cuando el primer pozo exploratorio el Zumaque 1, del campo de
Mene Grande- permiti extraer del subsuelo doscientos cincuenta barriles diarios. En 1917, Venezuela comenz a
explotar petrleo en cantidades significativas y para 1921 se producirn ya cinco mil barriles diarios.

Pero la fecha que ha quedado marcada como el gran da de la historia del petrleo en Venezuela fue el
14 de diciembre de 1922. Ese da, un espectacular suceso revel al mundo la extraordinaria riqueza petrolfera
del subsuelo venezolano: un accidente, un reventn en el pozo Barrosos 2, cerca de Cabimas, Estado Zulia, hizo
que saltara un inmenso chorro de petrleo de ms de cien metros de altura. Durante varios das el crudo estuvo
fluyendo sin control y ennegreciendo todos los alrededores con la salida de cien mil barriles de petrleo por da.
Cuando al fin se pudo controlar aquel gigante, Venezuela fij su rumbo definitivamente por la ruta del petrleo.

El desarrollo de la industria petrolera puso a disposicin del Estado ingresos muy superiores a los que
hasta entonces le haba proporcionado el caf; as, -con una riqueza que era ms fruto de la suerte que del
trabajo- se resolvi para el gobierno el tradicional problema de la falta de dinero y Gmez cont con un enorme
excedente que le permiti solventar las deudas internas, pagar como homenaje a Simn Bolvar, en el primer
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centenario de su muerte ntegramente a deuda externa de Venezuela que tanto haba agobiado a la patria,
adems le permiti fortalecer el aparato militar y administrativo. El nuevo Estado rico se transform en el gran
empresario que desde entonces va a centralizar, motorizar y administrar directa o indirectamente- todo el
movimiento econmico de la nacin.

Con la implantacin de la industria petrolera, Venezuela comenz a experimentar una serie de


transformaciones vertiginosas como nunca antes lo haba visto en su historia. Las nuevas influencias culturales
penetraron por mltiples vas y modificaron profundamente los valores y conceptos tradicionales del carcter
nacional creado en nuestro pas bajo circunstancias muy distintas a las que gener el desarrollo de la industria
petrolera. Los viejos gustos, los hbitos sociales, los patrones de consumo indicadores de status social, fueron
quedando atrs. Muchos elementos extranjeros se implementaron en nuestra cultura y adquirieron fuerte acento
nacional. Basta el sencillo ejemplo de que el bisbol se haya convertido en el deporte nacional para comprender
el hecho de transculturizacin ocurrido en Venezuela. A pesar de los cambios Venezuela no ha dejado de ser
Venezuela, simplemente comenz a ser diferente de la que haba sido por siglos, aunque sin perder su identidad.

La nueva riqueza fue tan grande y sbita que el rgimen de Gmez, por incapacidad tcnica, jurdica y
poltica no lleg jams a darse cuenta, -a pesar de las advertencias de algunos ministros lcidos- de que estaba
entregando irresponsablemente esa riqueza al extranjero, a cambio de unas escasa migajas del lucro total
generado por el petrleo. La importante reforma de hacienda para organizar la administracin pblica del
ministro Romn Crdenas, que haba resultado eficaz para la recaudacin de las rentas del Estado provenientes
de otras ramas, no fue aprovechada para sacarle a la industria petrolera todo el beneficio que era capaz de
producir al pas.

Resulta importante destacar que para 1917 los yacimientos conocidos en el mundo se encontraban en
EE.UU., y estos se orientaban a satisfacer el consumo interno de ese pas. Sumado a ello los pases avanzados de
Europa que mantenan necesidades de abastecimiento petrolero carecan de yacimientos propios y por lgica
buscaban petrleo fuera de sus territorios, principalmente en Mxico, Rusia e Irn. La importancia de Venezuela
como abastecedora mundial radic en tres aspectos significativos: la ubicacin geogrfica proporcionaba ventajas
comparativas; el desplazamiento de Rusia como proveedor de petrleo en Europa al sucederse la Revolucin
Bolchevique y el desplazamiento de Mxico quien era el principal proveedor al generarse los conflictos polticos
con el derrocamiento de Porfirio Daz y el inicio de la Revolucin Mexicana que gener a la larga la
nacionalizacin de la industria petrolera, medida que lo dej fuera del mercado internacional. A estos aspectos
hay que agregarle que el Medio Oriente todava para la poca no participaba en el comercio mundial del crudo a
excepcin de Irn.

La trascendencia para la legislacin petrolera venezolana parti del debate planteado por Gumersindo
Torres y Vicente Lecuna que se enfocaron hacia la bsqueda de la obtencin de beneficios para el pas producto
de la renta petrolera. Por su parte, Torres tomaba el ejemplo norteamericano el cual contemplaba una renta del
suelo independientemente de cualquier impuesto estatal, y a pesar del carcter estatal de los yacimientos en
Venezuela, se debera reconocer los intereses de los propietarios privados, es decir, por el hecho de servir de
intermediario entre el Estado y las compaas, obtuvieran un beneficio que sera interpretado como renta del
suelo. Contrariamente Lecuna catalog de inviable la propuesta de Torres al considerar que los yacimientos son
de exclusiva propiedad del Estado y por ende el nico beneficiario por la extraccin petrolera debe ser el Estado
al que por tradicin minera (legislaciones de minas europeas) se le consagra ese derecho. Este despertar de la
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conciencia nacionalista del petrleo gener la primera Ley de Hidrocarburos de 1920, en la cual prevaleci el
punto de vista de Lecuna al eliminarse el beneficio a favor del terrateniente. El desarrollo de la conciencia
nacional del petrleo, el conflicto entre las compaas y el Estado (con relacin a las concesiones) y el
establecimiento de impuestos y rentas, van a ser fundamentales para que entre 1920 y 1935 se aprobasen seis
Leyes de Hidrocarburos.

El desarrollo de la evolucin en el negocio petrolero por parte de Venezuela se estableci bajo la


diferencia entre la renta del suelo y los impuestos generales, que regularon la Ley de Hidrocarburos. La renta del
suelo obedece a una regala o pago de renta que debe hacerse al propietario (en el caso de Venezuela era al
Estado) de los yacimientos por parte de productor que en este caso era el arrendatario (compaas
trasnacionales) y en el caso de Venezuela se ajust aproximadamente al nivel fijado en los EE.UU.; en cambio los
impuestos generales obedece a lo que deban pagar al fisco las compaas trasnacionales por concepto de
impuestos menores por el hecho de operar en el territorio. El hecho de establecer una diferencia entre ambos,
ubica al Estado como propietario nico de los yacimientos y como Estado de una nacin soberana.

Las leyes de hidrocarburos apresuradamente aprobadas por el Congreso en 1920 y 1922 fueron en
extremo permisivas con las compaas extranjeras y les garantizaron grandes ventajas. Tanto as que hasta se
lleg a decir que esas leyes fueron preparadas por los gerentes extranjeros asistidos por abogados muy bien
pagados. En 1930 el propio Ministro de Fomento, Gumersindo Torres, compar las cifras de cunto las compaas
dejaban de pagar por las exoneraciones aduanales que les fueron concedidas por las leyes, con lo que pagaban al
gobierno por el concepto de impuesto de explotacin. En esa comparacin, Torres lleg a la triste conclusin de
que la suma de las exoneraciones era infinitamente superior a la suma de los impuestos efectivos pagados por las
compaas asegurando que las leyes petroleras de Venezuela eran las mejores del mundo para las compaas.
Esto lo llev a afirmar: Las Compaas se llevan el petrleo y el gobierno les paga para que se lo lleven. Lo que
Venezuela perciba por concepto de renta petrolera a travs de las concesiones petroleras era el 16.6%.

Gumersindo Torres fue ministro de Fomento en dos ocasiones desde 1917 hasta 1922 y desde 1929
hasta 1932. En ambas ocasiones Torres tuvo una actitud muy decidida para aumentar los ingresos que por
diversos conceptos el Estado venezolano obtena por la explotacin petrolera que las compaas petroleras
llevaban a cabo, as como fortalecer la capacidad tcnica del pas en el manejo del negocio. Avizorando la
necesidad que tendra el pas de contar con hombres especializados en el tema petrolero, Torres cre en 1929 el
Servicio Tcnico de Hidrocarburos para dar un adecuado sustento a ese servicio, ese nuevo departamento sera lo
que con el paso del tiempo ser el Ministro de Minas e Hidrocarburos. En 1930 envi a seis jvenes ingenieros a
especializarse en el extranjero en la teora y la prctica de la industria petrolera. Torres es el patriarca del
nacionalismo petrolero venezolano, y su nombre figura de los primeros en la lista de quienes lucharon por los
intereses del pas frente a poderosos factores que hacan todo lo posible por minimizar la atencin de aquellos
intereses.

La ignorancia en el negocio petrolero, conllev a que la modalidad utilizada para la explotacin petrolera
en Venezuela fue a travs de concesiones que se le entregaron a personas privadas, por lo general cercanas al
presidente, y stos ignorantes en el tema del negocio, las subcontrataban a compaas extranjeras, haciendo el
negocio de sus vidas. Durante el gobierno de Gmez, la distribucin de esas concesiones se convirti en un
reparto entre los favoritos del presidente sin consideracin del inters nacional, pues no se negociaron las
condiciones ni la participacin con miras a obtener para el pas un mayor provecho de su riqueza, convirtindose
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Prof. Marianela Tortolero

as la explotacin de nuestro petrleo en un negocio privado del cual la Nacin apenas obtena un insignificante
beneficio.

Un escritor norteamericano (Edwin Lieuwen, Petroleum in Venezuela: a History. University of California


Press, 1954) refiere en forma cruda lo que entonces ocurri. Sesenta y cinco concesiones fueron otorgadas,
todas ellas a venezolanos, favoritos de Gmez, entre ellos un yerno suyo, quien recibi diecisiete. Crea as
intermediarios que reciban un beneficio al transferirlas a manos extranjeras. La mayora fue adquirida por la
Maracaibo Oil Exploration Company, una empresa norteamericana que especulaba en tierras petrolferas. En
1920 fueron distribuidas entre amigos del dictador otras 176 concesiones. Los intermediarios se convirtieron en
activos agentes de las compaas que se acercaban a los favoritos de Gmez y les sealaban las concesiones que
deseaban. Estos intermediarios influyentes podan obtener un gran nmero de concesiones y conservarlas sin
registrar, puesto que el hacerlo significaba un desembolso por concepto de pago de impuesto. Se estimadice
Lieuwenen ms de 2.300 el nmero de venezolanos, amigos del rgimen, que se favorecieron de este sistema
corrompido que encontr defensores sobre la base de que al crearse fortunas se estaba fomentando el desarrollo
del capital nacional que sera luego invertido en la industria, la cra y la agricultura.

Satisfecha la voracidad de su numerosa corte y comprada a ese precio la fidelidad de los hombres
que integraban su rgimen, Gmez perfeccion el sistema y lo organiz para un solo beneficio. Cre en 1923 la
Compaa Venezolana de Petrleo, a cuyo frente puso a sus amigos personales. El citado autor describe la
manera de operar de esa empresa, cuyo objeto era adquirir concesiones de las reservas nacionales y
transferirlas. Segn la ley de 1922, las parcelas deban ser ofrecidas en el mercado y el Presidente decidira de
acuerdo con el mejor postor. Pero ordinariamente las ventas se efectuaban a la Compaa Venezolana de
Petrleo antes de llegar al mercado. Cuando una compaa extranjera deseaba una concesin, se diriga a la
Venezolana de Petrleo y no al Gobierno. Esta Compaa instal una oficina en New York y hacia fines de 1923
ofreci en venta 100.000 hectreas de las reservas nacionales. Una vez que todas las reservas nacionales
fueron vendidas, la Compaa Venezolana de Petrleo fue liquidada pues ya haba cumplido su objeto, que era el
de rematar la ms preciosa riqueza del pas.

Sealase la dcada de 1921-1930 como el primer perodo de expansin de la industria petrolera


en Venezuela, que pas de 69.000 toneladas en 1920, a ms de 20 millones de toneladas, o sea una produccin
aproximadamente 300 veces mayor. En la primera fecha Venezuela no era sino un productor insignificante que
poda ser ignorado. Sin embargo, ya en 1928 estaba colocada en el primer puesto mundial como pas exportador
y en el segundo como productor, inmediatamente despus de los Estados Unidos, que produca el 65% de la
produccin mundial del petrleo. Pero este crecimiento, que se traduce en cifras y en orden de colocacin como
en un torneo olmpico, no signific para Venezuela una compensacin correspondiente a su participacin en el
negocio petrolero. Los ingresos directos recibidos por el Fisco por concepto de la renta de hidrocarburos fue solo
de 228 millones de bolvares en esos diez aos, incluyendo el valor de las inmensas concesiones otorgadas
fraudulentamente por Gmez y los impuestos superficiales, de exploracin, etc. Baste decir, para dar la medida
en que fue defraudada la nacin, que de acuerdo con las reglamentaciones actuales, la actividad petrolera de esa
dcada sobre una superficie de concesiones igual a la de hoy, deba haber producido un ingreso aproximado de
1.556 millones, y si a stos se agregan los impuestos sobre las importaciones gravadas hoy que en aquellas
pocas estaban exoneradas, se ver la inmensidad de la suma que Venezuela dej de recibir a cambio de unos
pocos millones que fueron a dar a manos de un reducido grupo de funcionarios y de abogados inescrupulosos.
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En esa poca dorada para el capital petrolero establecido en el pas, la participacin de Venezuela sobre el valor
mercantil del petrleo era del 10%.

No obstante lo injusto que era para el pas, el espectacular negocio petrolero dio al rgimen de Gmez un
soporte econmico como nunca antes lo haba tenido hasta entonces ningn otro gobierno en Venezuela.

En consecuencia la poltica petrolera de Gmez se caracterizar por los siguientes rasgos:

a. Control de gobierno
b. Evitar la excesiva dependencia de un solo pas o de una sola compaa para la marcha del
negocio del petrleo.
c. Sacar ganancias lo ms que se pudiera para el fisco nacional.
d. Traer inversionistas y mantenerlos satisfechos y contentos
e. Favorecer a los amigos.

El negocio petrolero era para Gmez de particular inters por una razn ante todo poltica. Era una fuente
de ingresos de los que el gobierno era el dueo directo, por ser el Estado propietario de los yacimientos.
Esto aumentaba la autonoma de su gobierno respecto a cualquier sector social, y aumentaba la
capacidad de poner en marca sus propios planes, especialmente sus planes preferidos de consolidacin
militar y de vas de comunicacin.

La oposicin a Gmez

Debemos a ocuparnos de lo que ocurra con los sectores del pas que se oponan a Gmez, porque de
ellos van a salir los dirigentes y las organizaciones que de modo creciente van a conducir el pas a la muerte del
Benemrito.

La generacin del 28: Entre los estudiantes de la universidad Central se fermentaba un espritu de
rebelda contra la dictadura. Ya haba sido cerrada la Universidad entre 1913 y 1922. Era, en ausencia de los
partidos polticos, el nico foco de disidencia que haba en la sociedad. Es reabierta en 1922, por la insistencia del
ministro de Educacin Rubn Gonzlez. En el ao de 1928, en la celebracin de la Semana del Estudiante dio
ocasin para una demostracin pblica de crtica y oposicin al rgimen por parte del estudiantado. Se eligi una
reina, Beatriz Pea (Beatriz I), se ley un poema libertario del escritor Pio Tamayo Homenaje y demanda del
Indio y se hicieron arengas que contenan una reivindicacin de la libertad y un desafo al rgimen. Los
estudiantes fueron reprimidos, Po Tamayo tildado de peligroso comunista y otros estudiantes irrespetuosos y
bochincheros, fueron llevados a la tenebrosa Rotunda. Tenan la mayora de los estudiantes alrededor de veinte
aos de edad e iban a constituir la legendaria generacin del 28. Sera una de las generaciones ms influyentes
de nuestra historia.

Estos estudiantes con el transcurrir del tiempo tomaran caminos ideolgicos y polticos muy diversos,
pero que a estas alturas de su incipiente desarrollo poltico estaban unidos por un simple reclamo de libertad y la
disposicin de luchar por ella. De all saldran a lo largo del tiempo, dirigentes e intelectuales comunistas, los
fundadores y dirigentes de AD como Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Jos Antonio Mayobre, fundadores de URD
como Jvito Villalba, connotados dirigentes medinistas como Rafael Vegas, Rafael Pizani, intelectuales o
escritores como Miguel Otero Silva, Isaac Pardo, Andrs Eloy Blanco, entre otros.
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Con los excesos cometidos, el gobierno slo logr que en los das siguientes, en gesto de solidaridad,
decenas de estudiantes se presentaran voluntariamente para sufrir el mismo castigo de sus compaeros. Ante la
negativa de soltar a ms de 200 estudiantes presos la sociedad en conjunto comenz a manifestar hasta que el
gobierno cede.

La fisura abierta en la dureza del rgimen anim a algunos oficiales jvenes dela guarnicin de Caracas a
planificar un golpe de Estado que deba estallar en abril. Lamentablemente del espionaje del rgimen lo debel, y
como esta vez s pudo comprobarse la presencia activa de algunos estudiantes, stos fueron sometidos a una
dura prisin. Varios estudiantes protestaron exigiendo la libertad de sus compaeros y tambin dieron apresados
con medidas mucho ms severas. Muchos de ellos fueron enviados engrillados a construir carreteras y repartidos
en crceles distintas para impedir que estuviesen juntos. Poco tiempo despus Gmez los envi al exilio. (Ver
anexo al final de Elas Pino Iturrieta)

El Plan de Barranquilla (1931): En particular amerita mencin la conformacin del grupo Agrupacin
Revolucionaria de Izquierda, ARDI, fundado en 1931, tambin ese mismo ao se fund el Partido Comunista de
Venezuela (PCV). Lo componen varios de los jvenes dirigentes, que van al exilio despus de los acontecimientos
del 28, y que sern luego importantes dirigentes comunistas o del futuro partido Accin Democrtica. Redactan el
plan de gobierno, el Plan de Barranquilla, que tiene una gran importancia histrica.

Se trata de un plan de gobierno de transicin una vez que Gmez saliera del poder, basado en un
diagnstico dela situacin de Venezuela. La formacin de los jvenes es marxista y el anlisis de la realidad est
hecho desde esa perspectiva. La lucha de clases, enfrentamiento con el capital extranjero y sus socios en el
territorio nacional, aunque tambin abogaban por una vida civil que ubicara a los militares en su esfera natural.
Tambin claman por la libertad. El programa mnimo, incluye medidas como la instauracin de un gobierno de
civiles; el establecimiento de las libertades de prensa, de expresin, de reunin, de transito; confiscacin de
bienes de Gmez; revisin de los contratos petroleros firmados con las compaas; campaa de alfabetizacin y
educacin tcnica; establecimiento de tribunales para enjuiciar la corrupcin gomecista, entre otros. Ledo el
plan, arroja una perspectiva marxista para el anlisis de las relaciones econmicas, y otra ms liberal en la esfera
propiamente poltica, ya que proponan un sistema democrtico El plan bsicamente redactado por Rmulo
Betancourt es un etapa preliminar de lo que seran los ideales marxistas pero inspirado en Venezuela.

Las discusiones que produjo el plan entre los dialogantes, la mayora por cartas, comenz a producir
diferencias de enfoque. Se abri un cause entre los comunistas que seguan las directrices del Partido Comunista
Sovitico, que se agruparon alrededor del Partido Comunista Venezolano, fundado en 1931, y los que no seguan
las lneas de organizaciones extranjeras sino que buscaban el camino nacional y que haban fundado la
organizacin ARDI.

La Invasin del Falke: Sera el ltimo de los intentos de invasin que enfrent Gmez, ocurrido en
1929. Fue organizada por uno de sus iniciales colaboradores el general Romn Delgado Chalbaud, que haba roto
relaciones con el gobierno en 1913 y enseguida acaso de conspiracin, fue enviado a la crcel de la Rotunda por
14 aos hasta que logr por fin que lo enviaran al exilio. Tambin participaron algunos estudiantes dela
generacin del 28, como Rafael Vegas y Armando Zuloaga Blanco. Delgado adquiri para llevar a cabo una
invasin el buque de guerra Falke. Desembarc en Cumana en agosto de 1929, pero el apoyo de los
conspiradores estuvo mal coordinado y Delgado Chalbaud fracas en su intento por tomar Cuman. All muri
peleando en desigualdad de condiciones con las trapas del gobierno, al igual de Armando Zuloaga. Contra el
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Falke se utilizaron por primera vez en Venezuela los aviones de guerra de la recin creada Academia de Aviacin
Militar.

Control severo y cruel

Elas Pino Iturrieta


Venezuela metida en cintura: 1900-1945
Pero la patricia figura [JVG] gobierna con mano frrea. Por lo menos a partir de 1913, impone
un sistema de muertes, prisiones y mortificaciones sin cuento. No existen entonces la piedad, ni la solidaridad, ni
los ms simples sentimientos de humanidad en el tratamiento de los opositores. Los que se atreven a disentir,
aun cuando formen parte del clan, estn condenado a dursima crcel, o a trabajos forzados, o a torturas
meticulosas, o a la muerte. La Rotunda, el Castillo de Puerto Cabello y el reclusorio de Las Tres Torres, por
ejemplo, son para la sociedad evidencias fsicas del terror que impera en todas partes y ante el cual la mayora se
muestra dcil.

Cules son los procedimientos rutinarios en las crceles? Para entrar no se necesita sino una
orden de Gmez, o de sus procnsules y amigos. No es precisa ninguna frmula legal, ni la participacin de la
autoridad judicial. Simplemente un mandn ordena el ingreso a las ergstulas y ni siquiera se establece con
anterioridad la duracin de la pena. Hasta cuando resuelvan arriba, indefinidamente. Adentro es comn que los
cautivos lleven grillos, algunos de los cuales llegan a pesar hasta sesenta libras. La comida es un rancho
asqueroso que administra el alcalde, quien generalmente se enriquece negociando con el alimento a costa de la
salud de los presos. En pequeos calabozos conviven numerosos seres humanos, engrillados la mayora, sin
mayores posibilidades de movimiento por lo reducido del espacio. Algunos comparten el mismo eslabn de la
cadena y deben moverse aparejados, hasta para cumplir las necesidades fisiolgicas. Muchos cubculos
permanecen encortinados, es decir, en total penumbra debido a que estn clausurados los boquetes por cuyo
conducto puede penetrar la luz solar, o ventilacin. Es usual el rgimen de matraqueo que consiste en
aislamiento cuando lo dispone la autoridad por razones de disciplina interna o por alteraciones ocurridas fuera del
penal. La atencin mdica es en extremo irregular, lo mismo que la recepcin de auxilios como ropa limpia,
correspondencia privada y comida sana, procedente del exterior.

En oficinas especiales, o en calabozos aislados, ocurren con frecuencia sesiones de interrogatorio


y mortificacin. Para que el preso cante sus verdades se pregunta en retahla diez o doce horas, sin interrupcin.
Parte de lo fatigante del procedimiento, el cuestionario se adereza con salvajes torturas tales como la aplicacin
de golpizas con peinillas y garrotes de madera, con ltigos cuyas puntas llevan plomos y fragmentos de piedras
afiladas. Muchos son colgados de los testculos hasta perder el conocimiento, o sometidos al martirio del tortol,
especie de cordn con piezas de madera que flagela el miembro viril y sus adyacencias. No pocos reciben palizas
con objetos contundentes en las plantas de los pies, hasta el extremo de quedar baldados. Otros sufren la pena
del aislamiento por lustros y hasta por dcadas, sin abandonar la celda encortinada. Algunos desgraciados
salen en ocasiones del aislamiento, para acudir a inesperados interrogatorios. Como carecen en realidad de
respuestas, a poco retornean a la soledad con el cuerpo otra vez atormentado. Por ello no es extrao que
pierdan el juicio o sufran trastornos de personalidad. Los casos sin redencin reciben un tratamiento peculiar
cuyo destino es la muerte. Son envenenados a travs de la administracin de pcimas mezcladas con el rancho,
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o hacindoles consumir de manera intermitente raciones de vidrio molido. No hay mdico forense que determine
los motivos de estos fallecimientos, desde luego.

Lo que acontece en los presidios se conoce en la calle. Es comn que se transmitan las versiones
sobre los horrores ocurridos recientemente en La Rotunda y en el Castillo, que algn prisionero puesto en libertad
muestre la marca de los grillos o el testimonio de la tortura. Sin embargo, las historias de tanta inhumanidad
slo provocan obediencia. Apenas un breve sector de la sociedad manifiesta su repulsa frente a la barbarie
entronizada. La mayora de los venezolanos es un sumiso rebao de vasallos. Cuando la gente pasa por
Maracay, residencia del tirano, guarda un respetuoso silencio que no viola ni en la intimidad de los hogares.
Cuando el Benemrito sale de su fortaleza para visitar otros lugares, los ciudadanos estn pendientes de
reverenciarlo. Se descubren la cabeza cuando pasa su comitiva, o mantienen religiosa actitud ante el padre
todopoderoso. A veces se toman la licencia de referir su anecdotario, o de hablar de su supuesta infalibilidad,
pero siempre con el debido acatamiento. Aparte de espiarse a la recproca, o de concebir el salvajismo como un
suceso corriente, la colectividad omite cualquier tipo de reaccin capaz de reflejar incomodidad, o real
preocupacin por el hecho de tener a un elenco de verdugos como cabeza visible. Todos acompaan en silencio
al diseador de la camisa de fuerza y a su rueda de atroces tejedores.

Referencias Bibliogrfica

Bautista, D. (2004). La poltica venezolana desde 1899 hasta 1958. Temas deformacin sociopoltica. Centro Gumilla. Caracas.
Hurtado, M. (2004). Historia de Venezuela. Tomo II. Serie Azul. Universidad Pedaggica Experimental Libertador. Caracas.
Arraiz, R. (2008). Venezuela: 1830 a nuestros das. Editorial Alfa. Caracas.

MAPA POLTICO
DE VENEZUELA