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Hace cincuenta aos, poco antes de la medianoche el 16 de abril de 1961,

unos 1.500 exiliados cubanos entrenados y financiados por la CIA


iniciaron una malograda invasin a Cuba desde el mar por Baha de
Cochinos.
El plan era derrocar a Fidel Castro y su revolucin.
En cambio, el proyecto se convirti en una derrota humillante que arroj a Cuba en los
brazos de la Unin Sovitica y ha agriado las relaciones entre Washington y La Habana
hasta la actualidad.

Fidel Castro dirigi personalmente las operaciones en Baha de Cochinos.


Baha de Cochinos es una gran ensenada aislada en la costa sur de Cuba.
Hay poco all, aparte de mosquitos y un pantano infestado de cocodrilos.
Playa Girn, un pueblo con una pequea pista de aterrizaje en la desembocadura de la
Baha de Cochinos, fue el primer objetivo de los invasores, quienes tenan previsto un
desembarco simultneo cerca del pueblo de Playa Larga, 35 kilmetros en el extremo de
la baha.
Planes defectuosos
Una trinchera de cemento cavada en la playa es uno de los recordatorios visibles de la
batalla.
Fidel Castro haba ordenado que se construyeran defensas como sa en puntos clave a lo
largo de la isla debido a que se esperaba una invasin por algn punto del pas.
"El secreto de la victoria cubana fue que luchbamos por ideales"
Brbara Sierra, directora del museo de Playa Girn
El plan apoyado por EE.UU. era desembarcar sin prcticamente oposicin, asegurar el
rea, tomar un aeropuerto e introducir en el pas un "gobierno en el exilio" que luego
pedira el apoyo de Washington.
A la vez, el plan confiaba en un levantamiento en masa de los cubanos.
Todo sali mal: el avance de un hombre rana que encendi un faro para mostrar a los
exiliados donde desembarcar tambin alert a la milicia cubana de su presencia.
Un pescador local, Gregorio Moreira, quien todava vive en la misma vivienda junto a la
playa, fue uno de los primeros en dar la alarma.
Moreira, de 74 aos de edad, recuerda que sali de la casa, vio una llamarada, y se dirigi
a la trinchera con su padre y sus hermanos.
Otro pescador, Domingo Rodrguez, se les uni.
Gregorio Moreira fue uno de los primeros en dar la alarma.
El grupo contaba con 11 fusiles cuando se inici la invasin.
Enseguida llegaron refuerzos, entre aviones de la Fuerza Area cubana.
Los exiliados confiaban en que tendran algn tipo de apoyo areo, pero el presidente de
EE.UU. John F. Kennedy estaba decidido a mantener la participacin de su pas en
secreto.
Y como la iniciativa se volvi contra la fuerza invasora se retract de la intencin de
proveer apoyo areo.
Fidel Castro se hizo cargo personalmente de la operacin, y en slo tres das la invasin
fue derrotada.
Domingo Rodrguez tiene ahora 70 aos de edad y problemas en la vista, pero sus
recuerdos siguen siendo claros.
"Derrota yanqui"
En sus palabras, esos hechos fueron como "una gran escuela para el pueblo cubano que
aprendi a no tener miedo al enemigo".
Y despus de eso "como dijo Fidel despus, los pueblos de Amrica Latina fueron un poco
ms libres".

Domingo Rodrguez cita a Fidel Castro, para quien "los pueblos de Amrica Latina fueron un
poco ms libres" tras el fracaso invasor.
Ms de 1.000 combatientes anticastristas, integrantes de la Brigada 2506, fueron hechos
prisioneros.
Alrededor de un ao y medio ms tarde se les envi a Miami a cambio de US$50 millones
en alimentos y medicinas.
Los sucesos son recordados en un pequeo museo en Playa Girn que muestra dos de
los tanques usados por Fidel Castro junto a otras piezas militares.
La directora del museo, Brbara Sierra, dice que los objetos expuestos son testimonio de
la "primera gran derrota del imperialismo yanqui" en Amrica Latina.
"El secreto de la victoria cubana fue que luchbamos por ideales. Nuestras vidas eran muy
difciles antes de la revolucin. Es por eso que todo el mundo combati", asegura.
Entre los visitantes del museo estaba el estadounidense Peter Kornbluh, quien ha escrito
extensamente sobre Baha de Cochinos recurriendo a documentos desclasificados de la
CIA.
Congreso partidista
Kornbluh describe a Baha de Cochinos como un "fracaso perfecto" para EE.UU., que el
resto del mundo se dio cuenta cuenta rpidamente de que estaba detrs de la operacin.
"Se supona que EE.UU. iba a librar al continente de una potencial base
sovitica potencial, pero empuj a Fidel Castro a los brazos de la Unin
Sovitica"
Peter Kornbluh, escritor estadounidense
"Se supona que EE.UU. iba a liberar al continente de una potencial base sovitica, pero
empuj a Fidel Castro a los brazos de la Unin Sovitica. La intencin fue minar su
revolucin, pero realmente ayud a su consolidacin", opina.
Medio siglo despus de la fracasada invasin, esta isla del Caribe es el nico pas
comunista en el hemisferio occidental.
A pesar de innumerables intentos de la CIA de asesinar a Fidel Castro fue la mala salud lo
que finalmente lo oblig a entregar el poder en 2006 a su hermano Ral.
No es casualidad que las autoridades hayan elegido este fin de semana para celebrar un
largamente demorado Congreso del Partido Comunista, que se iniciar con un desfile
militar en la Plaza de la Revolucin, en La Habana.
Con el embargo comercial de EE.UU. en pie, Cuba insiste en que permanece en estado de
sitio.
Si bien el encuentro deber ratificar una serie de reformas de mercado, tambin reafirmar
el "carcter socialista de la revolucin".
Y el cambio poltico en Cuba no est ms a la vista de lo que estaba tras la victoria de
Baha de Cochinos