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LNAPL(traduccin)

Remediacin

La aplicabilidad de las posibles tecnologas de remediacin depende de las caractersticas


hidrogeolgicas especficas del sitio, la naturaleza / distribucin de los contaminantes y los
objetivos teraputicos. Existen tecnologas para la eliminacin de LNAPL mvil y pueden ser
aplicables en algunos sitios. Sin embargo, las tecnologas para la remocin de LNAPL residual,
particularmente aquellos lquidos atrapados en la zona saturada, no estn bien desarrollados.
La restauracin subsuperficial de las condiciones de precontaminacin puede requerir la
eliminacin de prcticamente todos los LNAPL y gran parte de la contaminacin absorbida por
el material acufero. Las limitaciones tecnolgicas para completar la remocin de LNAPL
pueden existir en muchos sitios.

Excavacin

La (s) alternativa (s) de recuperacin seleccionada (s) para un sitio LNAPL puede depender del
volumen de LNAPL liberado. Si el volumen es lo suficientemente pequeo para ser retenido
dentro de la parte superior de la zona vadosa, la excavacin y el tratamiento / disposicin
sobre el suelo pueden ser seleccionados en lugar de remediacin in situ. Algunas de las
ventajas de la excavacin son:

Los costos de la excavacin superficial son generalmente bajos en comparacin con


otras tecnologas de remediacin.
El tiempo de remediacin es relativamente corto
Los contratistas experimentados estn ms fcilmente disponibles.
Una gran variedad de contaminantes a menudo pueden ser remediados con un alto
grado de confiabilidad.

Las desventajas potenciales incluyen:

La contaminacin no puede eliminarse por completo debido a la incapacidad de


delinear la distribucin LNAPL en detalle.
Estructuras, carreteras u otras caractersticas pueden restringir el rea disponible para
la excavacin.
Las emisiones atmosfricas de componentes voltiles pueden ser significativas.
Los costos de la excavacin profunda pueden ser altos.

Recuperacin mvil de LNAPL - Trenches / Drain / Wells

El potencial de recuperacin para LNAPL mvil est controlado por factores tales como
viscosidad y densidad de LNAPL y permeabilidad relativa (Testa y Paczkowski, 1989). Los
lquidos atrapados por fuerzas capilares no son recuperables usando sistemas convencionales
de zanja, drenaje o pozo. La alta viscosidad LNAPL, la alta saturacin de agua residual y la baja
permeabilidad reducen las tasas de recuperacin de LNAPL. En circunstancias ptimas, estos
sistemas pueden eliminar menos del 50% del volumen total de LNAPL en el subsuelo (Abdul,
1992). Se estima que slo se recupera del 20% al 30% del volumen de liberacin total (Testa y
Paczkowski, 1989). El LNAPL restante ser generalmente suficiente para resultar en
contaminacin continuada del agua subterrnea. Sin embargo, puede haber beneficios
importantes para la recuperacin mvil de LNAPL que no sea la simple eliminacin de masa
contaminante.

Algunas de las otras razones potenciales para la recuperacin de estos lquidos incluyen:

Reduccin de la movilidad. El LNAPL residual sostenido por las fuerzas capilares es


relativamente inmvil bajo condiciones hidrogeolgicas normales. La recuperacin de
LNAPL mvil limitar la migracin de estos lquidos.
Aumentar la transformacin LNAPL. La reduccin de la saturacin de LNAPL puede
aumentar el rea superficial LNAPL y puede resultar en una disolucin, degradacin y
volatilizacin ms rpidas de la LNAPL. Esto puede ser una ventaja para el programa de
remediacin en algunos sitios.

Sistemas de foso / drenaje

Pueden usarse trincheras / drenajes para recuperar LNAPL mvil a profundidades bajas.
Generalmente, se usan en sitios donde el LNAPL se encuentra dentro de 15 a 20 pies de la
superficie con acceso para equipo de construccin (U.S.EPA, 1988). Dependiendo del equipo de
excavacin disponible, los costos y la estabilidad del suelo, los drenajes ms profundos pueden
ser rentables (API, 1989). Los sistemas de foso / drenaje proporcionan los medios ms eficaces
desde el punto de vista hidrulico para eliminar los fluidos del acufero. Por lo tanto, estos
sistemas a menudo son bien adecuados para unidades de baja permeabilidad y sitios
heterogneos que requeriran un gran nmero de pocillos para controlar el flujo LNAPL (API,
1989). Las zanjas suelen ser excavadas perpendicularmente a la direccin general del flujo de
agua subterrnea, degradable y / o dentro de LNAPL mvil (Figura 11). La zanja generalmente
debe ser tan larga como la anchura de la LNAPL mvil para proporcionar contencin. Debera
excavarse a una profundidad de varios pies por debajo de la elevacin estacional ms baja
esperada para evitar la migracin de LNAPL por debajo del sistema de recoleccin. Sin
embargo, las zanjas para la recuperacin de LNAPL encaramadas en capas de baja
permeabilidad no deben penetrar en la unidad de soporte permitiendo una migracin hacia
abajo a la capa fretica. En general, la anchura de la zanja no es un factor en la recuperacin de
LNAPL (U.S.EPA, 1988) y puede ser tan estrecha como sea posible para reducir los costos (API,
1989). Se puede instalar una barrera de baja permeabilidad en el lado descendente de la
trinchera para limitar la migracin de hidrocarburos mientras se permite que el agua fluya por
debajo. Sin embargo, tal barrera puede no ser un componente esencial del diseo. En el caso
de una zanja / drenaje construido en materiales nativos de grano fino usando un relleno de
grano grueso, puede existir un efecto de barrera capilar. Incluso sin la instalacin de una
barrera artificial, el LNAPL no humectante puede tender a quedar atrapado en la zanja debido
a la mayor elevacin de la franja capilar en la formacin a cada lado de la zanja. Siempre y
cuando el producto se retire de la zanja, la migracin de LNAPL ms all de la zanja puede ser
limitada.

Las zanjas abiertas pueden convertirse en drenajes por relleno con materiales de filtro
graduados apropiados (por ejemplo, grava). Puentes o pozos pueden ser instalados a lo largo
del drenaje para recolectar LNAPL (API, 1989). Los tubos perforados instalados en la zanja y
conectados a los sumideros pueden utilizarse para mejorar la eficiencia del sistema. La
recuperacin de LNAPL de las zanjas / drenajes o pozos puede realizarse usando varias
opciones incluyendo bombas para recoger fluidos totales (es decir, LNAPL y agua) y sistemas de
desnatado y bombas para recolectar solamente LNAPL (API, 1989, U.S.EPA, 1988).

Las trincheras / desages pueden ser operados para recuperar solo LNAPL migrando bajo la
influencia del gradiente hidrulico natural. Un sistema operado de esta manera dara
generalmente como resultado una tasa de recuperacin relativamente baja. Los marcos de
tiempo de recuperacin tambin pueden ser relativamente largos a menos que se utilicen
trincheras / drenajes mltiples. Tales sistemas deben usar generalmente la recuperacin
continua de LNAPL para prevenir la acumulacin y la migracin alrededor de los extremos de la
zanja (API, 1989). La extraccin de agua subterrnea para aumentar los gradientes hidrulicos
hacia la zanja / drenaje se puede usar para aumentar la tasa de recuperacin de LNAPL y
establecer un control hidrodinmico. Sin embargo, la depresin de la capa fretica tambin
puede resultar en la migracin de LNAPL a porciones ms profundas de la zona saturada
previamente no contaminada por estos lquidos. En esta situacin, el LNAPL residual
permanecer atrapado debajo de la capa fretica despus de la recuperacin mvil de LNAPL.
Las consecuencias potenciales del funcionamiento de dicho sistema deben ser cuidadosamente
consideradas antes de su implementacin.

Pozos de recuperacin

Los pozos utilizados para la recuperacin de LNAPL mvil ofrecen ms flexibilidad en el diseo
y operacin de sistemas que en los sistemas de zanja / drenaje. Los pozos pueden ser ms
tiles en sitios con conductividades hidrulicas de moderada a alta, pero pueden ser usados en
materiales menos conductores. Los diseos de pozos de recuperacin convencionales se han
basado en procedimientos modificados de diseo de pozo de agua para maximizar la eficiencia
del pozo y aumentar las tasas de recuperacin de LNAPL (Blake y Lewis, 1983). Sin embargo,
deben utilizarse materiales de construccin de pozos y equipos de recuperacin compatibles
con el LNAPL (Mercer y Cohen, 1990). Tambin se deben considerar posibles riesgos de
incendio y explosin.

Los pozos pueden estar diseados para separar slo LNAPL, LNAPL y agua por separado, o una
mezcla de fluidos combinada (API, 1989; Blake y Lewis, 1983; U.S.EPA, 1988). La construccin
del pozo depende del diseo del sistema. Las pantallas generalmente se establecen a travs de
las interfaces aire / LNAPL / agua en el pozo. Dichas pantallas deben ser lo suficientemente
largas como para abarcar los cambios previstos en la posicin de estas interfaces debido al
bombeo y otras influencias. Se ha recomendado la maximizacin del rea de la pantalla abierta
mediante el uso de diseos continuos envueltos en alambre (Blake y Lewis, 1983) para
maximizar la eficiencia del pozo y extender los intervalos entre el mantenimiento. El dimetro
del pozo depende, en parte, del equipo de bombeo propuesto. Muchos diseos
convencionales han utilizado pozos de 6 pulgadas de dimetro o ms. Sin embargo, las
recientes innovaciones de equipos han permitido el uso de pozos de menor dimetro.

Tradicionalmente se han utilizado procedimientos estndar de diseo de pozo de agua para el


diseo de embalajes de grava. Sin embargo, los estudios de Sullivan et al. (1988) indican que
los paquetes de filtros que son demasiado gruesos pueden reducir la eficiencia de
recuperacin de hidrocarburos. Los estudios de laboratorio publicados por Hampton y
Heuvelhorst (1990) indican que la recuperacin de LNAPL puede mejorarse usando paquetes
de filtros hidrfobos y un tamao de grano aproximadamente la mitad de los diseos
tradicionales. Otros estudios de laboratorio (Hampton et al., 1991) indicaron de nuevo que los
materiales hidrfobos eran superiores a otros materiales para la construccin de un conjunto
de filtros. De los materiales restantes que se ensayaron, la mezcla que contena el menos
cuarzo, la mayor parte de la forma de grano angular y la distribucin de tamao menos
uniforme produjeron el paquete de filtro ms eficiente. Investigaciones adicionales, incluyendo
estudios de campo, con respecto a la construccin de pozos para la recuperacin de LNAPL
parecen estar justificadas.

La tasa de recuperacin de fluidos para pozos diseados para recuperar slo LNAPL
generalmente ser relativamente baja. De este modo, la reduccin de la cabeza hidrulica
debida a la extraccin puede ser mnima. Esto da lugar a una zona de captura relativamente
pequea alrededor de cada pocillo y, en general, no se mantiene el control hidrodinmico. Las
condiciones en que tales sistemas pueden ser ms aplicables incluyen situaciones en las que la
depresin de la mesa de agua no es necesaria o deseada y las capacidades de tratamiento /
eliminacin del agua son limitadas (API, 1989).

El equipo diseado para la recuperacin de slo LNAPL funciona utilizando una variedad de
mecanismos (API, 1989), incluyendo:

1. entradas montadas en la parte superior que permiten la recogida de fluidos desde la


interfaz LNAPL / agua,
2. vlvulas flotantes sensibles a la densidad,
3. Sensores de conductividad para la activacin de la bomba, y
4. Filtros hidrfobos que preferentemente permiten el paso de hidrocarburos.
Dicho equipo puede recuperar LNAPL a un espesor de una fraccin de pulgada para sistemas
equipados con sensores de conductividad ya un brillo para sistemas que utilizan una
membrana hidrfoba (U.S.EPA, 1988).

Los pozos diseados para recuperar fluidos totales (es decir, LNAPL y agua) pueden usar
bombas de succin elevadora montadas en superficie o sumergibles (API, 1989). Las
aplicaciones recientes de esta tecnologa son similares a los sistemas de deshidratacin de pozo
de pozo utilizados en la industria de la construccin (Hayes et al., 1989). En esta aplicacin,
varios pocillos accionados o perforados estrechamente espaciados pueden ser colectados a
una sola bomba de vaco de alto volumen. Sin embargo, las profundidades de recuperacin
prcticas usando bombas de succin-elevacin estn limitadas a aproximadamente 20 pies. Los
sistemas de recuperacin de fluidos totales requieren generalmente separacin LNAPL / agua
que puede ser difcil debido a la emulsin. Los problemas de emulsificacin pueden
minimizarse mediante una seleccin adecuada de la bomba. En general, las bombas centrfugas
emulsionarn la mezcla LNAPL / agua ms que las bombas de membrana de superficie o las
bombas neumticas de pozo (API, 1989). Las concentraciones de los componentes de la fase
acuosa en el agua recuperada son tambin relativamente altas debido a la mezcla de LNAPL /
agua. Aunque los rendimientos relativamente altos son posibles (Hayes et al., 1989), la
remocin total de fluidos puede utilizarse eficazmente en situaciones donde la conductividad
hidrulica es demasiado baja para permitir el uso eficiente de bombas de mayor capacidad
(API, 1989; Blake y Lewis, 1983 ).

La operacin de sistemas de pozos de recuperacin usando la recuperacin total de fluidos a


veces se puede mejorar sellando la cabeza del pozo y creando un vaco dentro del pozo (Hayes
et al., 1989). La generacin de vaco mejora la recuperacin reduciendo la presin dentro de la
carcasa, aumentando la diferencia efectiva de cabezal entre la formacin y el pozo. Los pozos
construidos usando este diseo pueden instalarse con la parte superior de la pantalla debajo
del LNAPL mvil (Hayes et al., 1989). La capa fretica se presiona lo suficiente durante el
bombeo para permitir que LNAPL entre en el pozo. Esto se traduce en menos prdida de vaco
a travs de un escrutinio mnimo de la zona no saturada.
Los sistemas de doble bomba (Figura 12) usan una bomba localizada cerca del fondo del pozo
para extraer solamente agua, creando un cono de depresin para iniciar el movimiento de
LNAPL hacia el pozo (Blake y Lewis, 1983, USEPA, 1988) . Una bomba separada situada en la
parte supeior del intervalo filtrada se utiliza para eliminar LNAPL. Ambas bombas se basan en
sensores para asegurar que slo el agua y slo LNAPL se extraen en sus respectivas bombas
(API, 1989). Los sistemas de doble bomba tambin pueden utilizar bombas sumergibles o
montadas en superficie. El posicionamiento de la bomba de agua generalmente debe estar
muy por debajo de la interfase LNAPL / agua para minimizar las concentraciones de los
constituyentes y los requerimientos de tratamiento de las aguas subterrneas recuperadas.
Tambin se encuentran disponibles unidades individuales, que combinan LNAPL y bombas de
agua separadas, equipadas con sensores para evitar el bombeo de fluidos mezclados (U.S.EPA,
1988).

Los sistemas de recuperacin de doble pozo LNAPL extraen agua y LNAPL de pozos separados.
Al igual que con sistemas de bombeo simple / doble, un pozo slo produce agua e induce un
gradiente hidrulico para promover el movimiento LNAPL. El pozo adyacente se utiliza para
recuperar LNAPL que se acumula en el cono de depresin. Las condiciones bajo las cuales se
usan normalmente sistemas de doble bomba y doble pozo incluyen (API, 1989):

1. La depresin de la tabla de agua para aumentar las tasas de recuperacin de LNAPL es


deseable y no perjudicial para los objetivos de remediacin.

2. La conductividad hidrulica y el espesor saturado son lo suficientemente grandes como para


mantener los flujos de flujos de fluido separados.

3. Las capacidades de separacin y tratamiento de LNAPL / agua son limitadas.

La instalacin de pozos horizontales es una tecnologa emergente en el campo del medio


ambiente (Morgan, 1992). Estos pozos podran aumentar en gran medida la eficacia de
eliminacin de contaminantes, incluyendo la remocin de LNAPL, en algunos sitios. El uso
informado de esta tecnologa en sitios de contaminacin (por ejemplo, Looney et al., 1992,
Oakley et al., 1992) ha sido limitado. Informacin adicional sobre construccin y uso de pozos
horizontales est disponible en U.S.EPA (1994).

Diseo y operacin del sistema

En los sitios donde se ha utilizado un enfoque de diseo sistemtico, los diseos de sistemas de
extraccin de LNAPL tradicionales generalmente se han basado en la estimacin de la zona de
captura de pozos de recuperacin. Las ubicaciones de los pocillos se seleccionan entonces para
capturar y eliminar hidrocarburos (por ejemplo, API, 1989, Blake y Lewis, 1983). La inyeccin de
agua subterrnea recuperada tambin se ha utilizado para aumentar las velocidades de
recuperacin de LNAPL aumentando gradientes hidrulicos y proporcionando una barrera
hidrulica a la migracin de LNAPL (por ejemplo, Zinner et al., 1991). Se recomienda una
cuidadosa evaluacin de los efectos de reinyectar agua subterrnea tratada o no tratada para
minimizar el potencial de aumento de la contaminacin subsuperficial.

Gran parte de la optimizacin de la recuperacin LNAPL se ha llevado a cabo en el campo a


travs de la manipulacin de LNAPL y las tasas de bombeo de agua. Deben considerarse varios
factores durante el diseo y operacin del sistema. Una consideracin importante del diseo es
el efecto de la depresin de la tabla de agua usada para aumentar las tasas de recuperacin de
LNAPL (API, 1989; Blake y Lewis, 1983; Chiang et al., 1990). Aunque las altas tasas de extraccin
de agua inicialmente pueden producir una mayor tasa de recuperacin de hidrocarburos, la
recuperacin final puede ser grandemente reducida. Gran parte de la LNAPL que originalmente
era mvil puede ser manchada en porciones no contaminadas del acufero cuando la capa
fretica est deprimida, atrapndola como LNAPL residual inmvil en los poros del suelo. Este
LNAPL residual permanecer atrapado debajo de la capa fretica cuando el sistema de
recuperacin se apague proporcionando una fuente continua para la contaminacin del agua
subterrnea. En muchos sitios, mltiples pozos que bombean agua y LNAPL a tasas ms bajas
pueden recuperar en ltima instancia ms LNAPL que pozos menos que bombean agua a tasas
ms altas para crear grandes depresiones en la tabla de agua (API, 1989). Adems, si la tasa de
recuperacin excede la tasa de migracin de LNAPL al pozo, la saturacin de agua alrededor del
pozo puede aumentar, resultando en una menor permeabilidad relativa con respecto al LNAPL
y una reduccin de la recuperacin (Abdul, 1988; Chiang et al., 1990).

Consideraciones similares existen para sistemas que usan inyeccin de agua para aumentar las
tasas de recuperacin de LNAPL. El amontonamiento de la tabla de agua puede resultar en
empujar LNAPL hacia arriba en intervalos previamente no contaminados (Testa et al., 1992). La
inyeccin tambin puede causar una migracin LNAPL lateral no deseada. Estos efectos
potenciales deben ser considerados durante el diseo del sistema.

Las variables adicionales que pueden afectar las velocidades ptimas de recuperacin de
LNAPL incluyen el espesor de la LNAPL mvil y la permeabilidad de formacin a la LNAPL
(Charbeneau et al., 1989, Chiang et al., 1990). A medida que aumenta el espesor LNAPL mvil,
la transmisividad de la formacin con respecto a LNAPL tambin aumenta, lo que resulta en
una recuperacin incrementada. En situaciones de baja permeabilidad, la tasa global de
recuperacin del sistema puede convertirse en una funcin lineal del nmero de pocillos. Esto
es a menudo debido, en parte, a la falta de interferencia hidrulica entre los pozos.

En estudios recientes, varios investigadores han recomendado estrategias para maximizar la


recuperacin total de LNAPL de sistemas que usan LNAPL y extraccin de agua. Una estrategia
recomendada es bombear la capa de LNAPL a velocidades relativamente bajas para mantener
la LNAPL como una masa continua que fluye (Abdul, 1988; Charbeneau et al., 1989; Chiang et
al., 1990). El bombeo de agua, si se utiliza, se controla cuidadosamente para minimizar el
manchado de la capa de LNAPL y para prevenir la subida de la capa fretica. Como se esperaba,
estos estudios indican que este enfoque resulta en una zona de captura relativamente pequea
para cada pozo de bombeo. Aunque esto implica que la tasa de recuperacin de LNAPL total
puede ser una funcin lineal del nmero de pocillos que se usan, un volumen mayor de LNAPL
puede ser recuperable de lo que es posible usando otros enfoques tales como maximizar la
depresin de la tabla de agua.

Basado en simulaciones matemticas, Chiang et al. (1990) produjo una serie de nomgrafos
para ayudar a estimar la tasa ptima de recuperacin de LNAPL para un pozo bajo diversas
condiciones de conductividad hidrulica, espesor de LNAPL, densidad y viscosidad. Sin
embargo, en el desarrollo de los nomgrafos se utilizaron suposiciones como la homogeneidad
de los materiales subterrneos y el grosor del LNAPL, limitando su aplicabilidad en muchos
sitios. Se requerira una comparacin con datos especficos del sitio para verificar la utilidad de
estos nomogramas para un sitio especfico. Charbeneau et al. (1992) tambin propusieron un
mtodo general para seleccionar la tasa ptima de bombeo de hidrocarburos en sistemas de
bombeo de agua dual / LNAPL en funcin de la velocidad de bombeo del agua. Sin embargo,
este mtodo slo ayuda a estimar una tasa de bombeo LNAPL y no indica una tasa de bombeo
ptima para el agua.

El tiempo requerido para la recuperacin mvil de LNAPL usando pozos de extraccin, zanjas o
drenajes depende de muchos factores incluyendo LNAPL y propiedades de los medios porosos,
volumen y distribucin de LNAPL y diseo del sistema de recuperacin. Los marcos de tiempo
generalmente sern difciles de estimar debido a la heterogeneidad y la incertidumbre en los
valores de los parmetros pertinentes. En muchos sitios el tiempo requerido para la
recuperacin ser una funcin directa del nmero de pozos, zanjas y drenajes instalados.

Modelado LNAPL

Se han desarrollado varios modelos de flujo multifsico que son capaces de simular el
transporte de LNAPL (por ejemplo, API, 1988, Charbeneau et al., 1989, Faust et al., 1989,
Huyakorn et al., 1992, Kaluarachchi y Parker, 1989, Kaluarachchi et al. 1990, Katyal et al., 1991,
van der Heijde y Elnawawy, 1993, Weaver et al., 1994). Estos modelos se han utilizado en la
caracterizacin de sitios para simular la distribucin potencial de contaminantes y el diseo del
sistema de recuperacin LNAPL. Sin embargo, el flujo multifsico es un problema complejo,
particularmente en un entorno heterogneo. Los modelos incorporan supuestos
simplificadores para facilitar la utilidad. Se requiere el reconocimiento de los supuestos
subyacentes y la evaluacin de la aplicabilidad especfica del modelo. Los requisitos de datos
tambin pueden ser extensos. Ciertos parmetros pueden no ser fcilmente medidos en el
campo debido a limitaciones de la tecnologa de caracterizacin del sitio. Muchos de los
modelos son sensibles a parmetros como la permeabilidad, la porosidad y el historial de
derrames de LNAPL que son a menudo desconocidos o mal definidos. Por lo tanto, puede
existir una incertidumbre significativa en la exactitud de los resultados, incluso en sitios
relativamente bien caracterizados.

La aplicabilidad de estos modelos en muchos sitios puede ser limitada. Los objetivos del
modelado, la calidad / cantidad requerida de los datos de caracterizacin y la confianza
requerida en los resultados del modelo deben ser evaluados antes del inicio del ejercicio
(Huling y Weaver, 1991). El uso de modelos como nivel de cribado y herramientas de
caracterizacin del sitio puede ser beneficioso en algunos sitios. Por ejemplo, Weaver et al.
(1994) desarroll una simple coleccin de modelos integrados denominados Modelo de
Deteccin de Derrames de Hidrocarburos para ayudar a predecir el impacto ambiental en el
agua subterrnea de los derrames de LNAPL. Se incluyen modelos para simular la migracin
descendente de LNAPL a travs de la zona no saturada, transporte radial de la lente de aceite
sobre la capa fretica y adveccin y dispersin de los productos de disolucin en aguas
subterrneas. El paquete de modelado est destinado a ser utilizado como una herramienta de
cribado para estimar los efectos de parmetros tales como cargas LNAPL, adsorcin, velocidad
del agua subterrnea y otros factores importantes. Los resultados de simulaciones utilizando
otros modelos apropiados tambin pueden ayudar en el diseo de sistemas de recuperacin
LNAPL. Sin embargo, al igual que en cualquier simulacin de procesos subterrneos, existe una
incertidumbre significativa en la exactitud de los resultados y debe considerarse en los
procesos de modelizacin y diseo de remediacin.

Extraccin del Vapor del Suelo

La extraccin de vapor del suelo (SVE) es una tecnologa de rpido desarrollo con aplicaciones
para la eliminacin de contaminantes voltiles de la zona vadosa. En un sistema simple, se
extrae aire a travs del rea afectada aplicando un vaco a los pozos de extraccin de vapor
(Figura 13), extrayendo compuestos orgnicos voltiles en la corriente de aire en movimiento.
El aire que contiene los vapores orgnicos es entonces tratado, si es necesario, y descargado a
la atmsfera. Los sistemas ms complejos pueden incorporar zanjas, pozos de inyeccin de aire
y sellos de superficie para dirigir el flujo de aire a travs de la zona de remediacin deseada
(por ejemplo, Johnson et al., 1990b, Lyman y Noonan, 1990; Pedersen y Curtis, 1991).

El xito del sistema SVE en la remocin de LNAPL se basa en tres factores: 1) composicin
qumica del LNAPL, 2) caudales de vapor a travs de la zona no saturada y 3) trayectoria del
flujo de los vapores del portador en relacin con la zona de contaminacin (Johnson et al Al.,
1990a). En general, el SVE puede ser el ms adecuado para la eliminacin de compuestos con
presiones de vapor mayores de aproximadamente 14 mm Hg a 20 C (Sims, 1990). Con LNAPLs
de componentes mltiples, se observa la eliminacin preferente para compuestos qumicos
con presiones de vapor ms altas y fracciones molares superiores en la mezcla de LNAPL.

El medio subsuperficial debe ser lo suficientemente permeable para permitir un movimiento


adecuado del vapor. Los caudales de vapor dependen del vaco extrado en los pozos SVE y de
las propiedades de la zona insaturada (por ejemplo, contenido de humedad del suelo, textura
del suelo, macropores y distribucin de LNAPL). La capacidad de dirigir el flujo a travs de la
zona contaminada es otra preocupacin principal. Las trayectorias de flujo de vapor a los pozos
se ven afectadas por el grado de cortocircuito desde la superficie que se produce, las
ubicaciones de las heterogeneidades subsuperficiales y la presencia de trayectorias de flujo
preferenciales. Un proceso de diseo basado en datos de presin de vapor para los
contaminantes y los datos de permeabilidad al suelo / aire fue desarrollado por Johnson et al.
(1990a, 1990b) para determinar si un sitio es susceptible de SVE y para estimar el tamao del
sistema requerido. Informacin adicional sobre el diseo y la aplicacin de sistemas SVE est
disponible en DiGiulio (1992), Pedersen y Curtis (1991) y U.S.EPA (1992c).

La extraccin de agua subterrnea puede utilizarse con sistemas SVE para contrarrestar la
acumulacin de la capa fretica cerca del pozo SVE causada por la reduccin de la presin
(Johnson et al., 1990a). El aumento de la extraccin de aguas subterrneas puede decaer a
intervalos ms profundos exponiendo los materiales contaminados para su recuperacin por
SVE en algunos sitios. Los estudios controlados realizados en un acufero modelo por Johnson
et al. (1992) indican que esta aplicacin de SVE puede ser muy efectiva para eliminar gran
parte de la NAPL residual previamente atrapada debajo de la capa fretica.

Las mejoras que se han aplicado a los sistemas SVE incluyen calentamiento in situ del suelo y
fracturas inducidas. La volatilidad de los contaminantes, que puede ser una de las limitaciones
a la efectividad del SVE, aumenta con el aumento de la temperatura. Se ha investigado la
inyeccin de vapor o de aire caliente para su uso en el aumento de la eliminacin de
componentes voltiles y semivoltiles (DePaoli y Hutzler, 1992, Sittler et al., 1992, U.S.EPA,
1992a). Tambin se han realizado estudios usando calentamiento de radiofrecuencia (U.S.EPA,
1992a). Los ensayos a escala de campo han sido relativamente limitados hasta la fecha. Los
mtodos hidrulicos y neumticos para inducir fracturas en materiales de zona vadosa de
grano fino tambin han dado como resultado un aumento de los rendimientos de vapor y
eliminacin de contaminantes durante ensayos de campo (U.S.EPA, 1993a).

Otra mejora reciente del concepto SVE es el uso de flujo de aire inducido para aumentar la
biodegradacin de contaminantes en la zona vadosa (por ejemplo, Kampbell, 1992, van Eyk,
1992). El trmino "bioventing" se ha aplicado a tales sistemas. El sistema se opera para
suministrar oxgeno a los microbios indgenas, promoviendo as la degradacin de los
contaminantes. Los esfuerzos de investigacin se centran actualmente en cuestiones de diseo,
como la necesidad de adicin de nutrientes y la cintica de las reacciones biolgicas.

Existen limitaciones prcticas a la efectividad y eficiencia de SVE en muchos sitios. Por ejemplo,
las condiciones del sitio que producen flujo de vapor alrededor, pero no a travs de zonas
contaminadas, darn lugar a limitaciones de transferencia de masa contaminante (Johnson et
al., 1990a, Travis y Macinnis, 1992). Las situaciones en las cuales tales condiciones pueden
ocurrir incluyen; 1) materiales contaminados de baja permeabilidad rodeados o estratificados
con materiales de mayor permeabilidad, y 2) eliminacin de LNAPL de una capa relativamente
gruesa con una alta saturacin de lquido y una permeabilidad al vapor correspondientemente
baja. La transferencia de masa contaminante en estos casos est limitada por la difusin desde
la zona contaminada. La eficacia de SVE en la eliminacin de contaminantes de la zona
saturada de agua + est limitada de manera similar por la transferencia difusiva. En general, la
extraccin de vapor del suelo puede ser aplicable para la remocin de gran parte de la LNAPL
localizada sobre la capa fretica, incluyendo lquidos retenidos por fuerzas capilares, en
muchos sitios. La seleccin de SVE o tecnologa de bombeo convencional para la remocin de
LNAPL mvil depender de las condiciones del sitio y de los objetivos de remediacin.

Separacin de aire

El rociado de aire es una tecnologa relativamente nueva que se est implementando para
eliminar contaminantes voltiles debajo de la capa fretica en acuferos no confinados (por
ejemplo, Loden, 1992, Marley et al., 1992a, U.S.EPA, 1992a). Se inyecta aire a partir de un pozo
tamizado en la zona saturada (Figura 14). Dos objetivos potenciales citados para tales sistemas
son: 1) separar los hidrocarburos voltiles de la fase acuosa y de cualquier NAPL presente a lo
largo del trayecto del flujo de aire, y 2) aadir oxgeno al agua para favorecer la biodegradacin
de los componentes susceptibles. Los compuestos deben ser voltiles para ser despojados y
transportados a la superficie. Adems, los compuestos deben ser biodegradables para que el
componente de biodegradacin de esta tecnologa sea eficaz. En el caso de LNAPLs
multicomponentes, una cierta fraccin del LNAPL puede ser voltil y biodegradable. Sin
embargo, una fraccin determinada de la LNAPL puede ser relativamente poco afectada por
burbujeo de aire. Despus de que el aire haga su camino a la zona no saturada, se utiliza un
sistema de extraccin de vapor del suelo para eliminar los vapores para tratamiento antes de
su liberacin a la atmsfera.

Por lo general, se propone el rociado de aire conjuntamente con la extraccin al vaco, por lo
tanto, las limitaciones del diseo y las preocupaciones asociadas con la extraccin al vaco
tambin son aplicables en los sistemas de burbujeo de aire. Los parmetros de diseo
especficos para el rociado de aire son numerosos y los debates detallados estn fuera del
alcance de esta revisin. Generalmente, estos parmetros se clasifican en tres categoras:
restricciones hidrogeolgicas, propiedades y distribucin de contaminantes y operaciones del
sistema (Marley et al., 1992a, Brown, 1994). Sin embargo, la consideracin principal del diseo
es la volatilidad de contaminantes, (es decir, volatilizacin de la fase acuosa (Ley de Henry) o de
la NAPL (Ley de Raoult)).

Una limitacin del burbujeo de aire es la vulnerabilidad a vas preferenciales y


heterogeneidades. El cortocircuito a lo largo de caminos naturales y artificiales (pilas de hojas,
pozos, puntos de roco, agujeros de raz, capas de alta conductividad hidrulica, ventanas
estratigrficas, etc.) reduce la eficacia general del rociado de aire. La heterogeneidad
subsuperficial da lugar a la canalizacin del flujo de aire a travs de vas preferenciales (Ji et al.,
1993, Johnson et al., 1993). La dispersin por debajo de una unidad estratigrfica impermeable
puede dirigir el aire lateralmente, extendiendo la contaminacin (Brown, 1994). Al igual que
con otras tecnologas, la eficacia general puede reducirse debido a mecanismos limitados de
velocidad tales como la desorcin de contaminantes y la difusin lenta de contaminantes a
partir de materiales de baja permeabilidad. En consecuencia, el radio de influencia de un pozo
de roco es difcil de evaluar, y puede ser relativamente pequeo.

Otras preocupaciones potenciales con el uso de esta tecnologa incluyen el aumento de la


migracin de contaminantes y la precipitacin in situ de minerales disueltos (Marley et al.,
1992b). Mecanismos tales como la formacin de bolsas de gas pueden dar como resultado el
desplazamiento lateral de agua subterrnea contaminada o LNAPL en reas previamente
limpias. La migracin incontrolada de vapor en la zona vadosa tambin puede propagar la
contaminacin. Evidentemente, el control tanto de las emisiones de vapor en la zona no
saturada como de la columna de agua subterrnea generalmente debe ser controlado y
mantenido. La precipitacin mineral debida a cambios en las condiciones geoqumicas puede
resultar en una reduccin de la permeabilidad no deseada en algunos sitios. Se requerira la
caracterizacin adecuada del sitio, el diseo del sistema y el monitoreo para mitigar tales
preocupaciones.

Los estudios controlados de la efectividad de esta tecnologa son relativamente limitados. En


un estudio realizado en un acufero modelo (Johnson et al., 1992), se observ la eliminacin de
masa contaminante usando burbujeo de aire. Sin embargo, una masa significativa de
contaminantes pareca permanecer despus del rociado. Tambin se observaron vas
preferenciales y un radio de influencia limitado. El rendimiento general de esta tecnologa no
se ha evaluado adecuadamente en una variedad de condiciones de campo. Se requieren
demostraciones de campo cuidadosamente monitoreadas para determinar mejor la
aplicabilidad y la efectividad.

Tecnologas Mejoradas de Recuperacin de Petrleo

Se estn desarrollando mtodos para mejorar la recuperacin de petrleo que fueron pioneros
en la industria petrolera para aplicaciones ambientales. Las tecnologas bajo investigacin
incluyen inyeccin de agua caliente o vapor, co-solventes (por ejemplo, etanol), tensioactivos,
agentes alcalinos y polmeros. Actualmente muchos investigadores estn evaluando la
aplicabilidad de la tecnologa de recuperacin mejorada de petrleo (EOR) a la remediacin de
sitios LNAPL. La mayora de estas tecnologas todava son experimentales. Muy poca
informacin sobre las aplicaciones de campo est disponible. Se dispone de revisiones actuales
del desarrollo de las tecnologas EOR para la remocin de DNAPL (U.S.EPA, 1992a) y otras
correcciones de sitios de desechos peligrosos (Sims, 1990). La informacin de estas fuentes
tambin es aplicable a la remediacin de sitios LNAPL.

Los sistemas de recuperacin de LNAPL primarios (por ejemplo, drenajes, pozos de bombeo)
generalmente resultarn en la eliminacin de significativamente menos del 50% del volumen
total de LNAPL. La recuperacin de petrleo mejorada puede eliminar ms de la LNAPL. Sin
embargo, existen limitaciones prcticas a la efectividad de estas tcnicas. Condiciones tales
como heterogeneidad subterrnea, unidades de baja permeabilidad y reducciones de
permeabilidad relativas causadas por la presencia de NAPL pueden evitar que los fluidos de
remediacin entren en contacto con la NAPL. Las cantidades significativas de LNAPL pueden
permanecer en el lugar despus de aplicaciones EOR (Mercer y Cohen, 1990).

La recuperacin de LNAPL puede mejorarse inyectando fluidos para aumentar los gradientes
hidrulicos, reducir la tensin interfacial NAPL / agua, reducir la viscosidad NAPL, aumentar la
viscosidad de la fase humectante y / o aumentar la solubilidad NAPL (U.S.EPA, 1992a). La
aplicacin de calor a LNAPL viscoso aumentar la movilidad al disminuir la viscosidad y puede
dar lugar a una mayor solubilidad. Los componentes NAPL voltiles tambin pueden
volatilizarse y condensarse antes de que una inundacin de vapor o de agua caliente aumente
la saturacin de NAPL y la permeabilidad relativa. Las tcnicas de vapor / agua caliente / aire
caliente, calefaccin elctrica, calentamiento por radiofrecuencia y calentamiento por
conduccin son posibles tcnicas que han sido investigadas (por ejemplo, Davis y Lien, 1993,
Fulton et al., 1991, Hunt et al., 1988a, Hunt Et al., 1988b, Johnson y Leuschner, 1992, Sims,
1990, Udell, 1992, USEPA, 1992a). Las tcnicas trmicas tienen una aplicacin potencial para
una mayor eliminacin de LNAPL tanto en las zonas saturadas como en las no saturadas. Estas
tcnicas se han evaluado en un nmero relativamente limitado de estudios a escala de campo
(U.S.EPA, 1992a).

Las tcnicas de recuperacin qumicamente mejoradas parecen ser tecnologas prometedoras


para aumentar la solubilidad y movilidad de LNAPL (U.S.EPA, 1992a). Se ha investigado la
inyeccin de soluciones de tensioactivos para su uso en el aumento de la solubilidad de los
constituyentes de NAPL y el aumento de la movilidad de NAPL mediante la reduccin de la
tensin interfacial (Fountain, 1992). Los tensioactivos son potencialmente capaces de
aumentar la solubilidad de NAPL en varios rdenes de magnitud. La inyeccin de agentes
alcalinos se ha utilizado en la industria del petrleo para aumentar la movilidad de NAPL a
travs de la produccin de tensioactivos in situ resultante de la reaccin con cidos orgnicos
en la NAPL. La inundacin del polmero se ha utilizado como componente de la tecnologa de la
inundacin del agua por la industria del petrleo. Los polmeros se utilizan para desplazar parte
de la NAPL residual aumentando la viscosidad de la inundacin de agua. La aplicacin de estas
tecnologas en el mbito ambiental ha sido muy limitada (U.S.EPA, 1992a). Adems, se ha
propuesto el uso de codisolventes para incrementar la solubilidad de compuestos NAPL (por
ejemplo, Augustijin et al., 1992, Boyd y Farley, 1992, Rao et al., 1991, U.S.EPA, 1992a). En
general, la recuperacin qumicamente mejorada de hidrocarburos para aplicaciones
ambientales est en la etapa de desarrollo (U.S.EPA, 1992a).

Biorremediacin
No se ha demostrado la degradacin biolgica prctica de las piscinas de LNAPL. La
biorremediacin de hidrocarburos inmiscibles es limitada debido a lo siguiente: (1) NAPLs
presentan un ambiente altamente hostil a la supervivencia de la mayora de los microbios del
suelo, (2) los requisitos bsicos para la proliferacin microbiana (nutrientes, aceptor terminal
de los electrones, pH, humedad, potencial osmtico , Etc.) son difciles, si no imposibles, de
entregar o mantener en la NAPL (Huling y Weaver, 1991). Correspondientemente, la
biorremediacin puede estar limitada a la periferia de la zona NAPL tanto en medios saturados
como insaturados. Se ha postulado que los tensioactivos producidos biolgicamente que
resultan de la actividad microbiana cerca de una NAPL han aumentado la velocidad de
solubilizacin de NAPL (Wilson y Brown, 1989). Sin embargo, esto no ha sido probado. A travs
de la degradacin de los constituyentes solubilizados, los microbios tambin pueden aumentar
las velocidades de transferencia de masa contaminante de la NAPL creando gradientes de
concentracin ms pronunciados que la solubilizacin sola.

Muchos compuestos en fase acuosa disueltos a partir de fuentes de LNAPL son susceptibles de
degradacin por microorganismos naturales en la subsuperficie (Norris et al., 1994; Wilson et
al., 1986). Aunque la biodegradacin in situ ocurre naturalmente en la mayora de los sitios, la
tasa global de la reaccin puede estar limitada por la falta de nutrientes, aceptores de
electrones, o ambos (Thomas y Ward, 1989). Por lo tanto, los proyectos in situ de
biodegradacin intentan reducir las limitaciones inyectando los nutrientes necesarios y los
aceptores de electrones en la zona contaminada y estimulando microorganismos naturales. La
eficacia de este enfoque puede estar limitada por la incapacidad de suministrar nutrientes y
aceptor de electrones a materiales contaminados heterogeneamente y de baja permeabilidad.
Aunque existen limitaciones, la biodegradacin de los contaminantes en fase acuosa derivados
de muchas fuentes LNAPL, tales como productos derivados del petrleo, es un proceso que es
potencialmente aplicable como un componente de la gestin del sitio en muchos sitios LNAPL.
La mayor utilidad de la biodegradacin mejorada puede ser como un paso de pulido despus
de la eliminacin, en la medida de lo posible, de NAPL mvil y residual. Se dispone de
discusiones ms amplias sobre la aplicacin de la biodegradacin a la eliminacin de
contaminantes de los suelos y las aguas subterrneas (Norris et al., 1994, Sims et al., 1989,
Sims et al., 1992).

Bomba de agua subterrnea y tratamiento

Los sistemas tradicionales de bombeo y tratamiento extraen agua subterrnea contaminada


para tratamiento sobre el suelo. Tales sistemas han sido diseados principalmente para
recuperar contaminantes en fase acuosa. Se puede requerir el vaciado de cientos o miles de
volmenes de poros de agua subterrnea para disminuir significativamente los niveles de
contaminantes en algunos sitios (por ejemplo, Borden y Kao, 1992, Geller y Hunt, 1993, Hunt et
al., 1988a, Newell et al. 1990). La movilizacin completa de LNAPL atrapada debajo de la capa
fretica utilizando gradientes hidrulicos incrementados por s sola no es prctica en
condiciones encontradas en el campo (Hunt et al., 1988a, Wilson y Conrad, 1984). Muchos de
los componentes de LNAPL ms solubles pueden continuar disolvindose en aguas
subterrneas, resultando en contaminacin de aguas subterrneas a concentraciones
inaceptables, lo que podra necesitar operaciones de contencin. Dependiendo de las
condiciones del sitio, los marcos de tiempo de muchas dcadas o siglos pueden ser necesarios
para eliminar LNAPLs atrapados en la zona saturada con disolucin sola.

A pesar de las limitaciones, la extraccin de agua subterrnea y la tecnologa de inyeccin


sern un componente aplicable de la estrategia general de remediacin en la mayora de los
sitios. Los sistemas de bombeo y tratamiento pueden ser ms tiles para establecer el control
hidrodinmico para evitar la migracin de contaminantes y para remediar la contaminacin en
fase acuosa en algunas situaciones en las que se han eliminado o aislado las fuentes
contaminantes, incluidas las NAPL. Sin embargo, muchos factores, incluyendo
heterogeneidades subsuperficiales, pueden limitar la eficacia de la remocin de
contaminantes.

Barreras fsicas

Las barreras de baja permeabilidad (por ejemplo, cortinas de lechada, paredes de lechada,
apilamiento de hojas) para el control del flujo de aguas subterrneas y LNAPL (Mitchell y van
Court, 1992) pueden ser aplicables como componentes de operaciones de remediacin en
muchos sitios. Los usos potenciales incluyen la contencin de agua subterrnea y / o LNAPL
mvil durante la remediacin. Sin embargo, varias de las preocupaciones citadas con respecto
a las dificultades en la contencin DNAPL (Huling y Weaver, 1991) existirn para la contencin
LNAPL. Siempre se deben considerar las preocupaciones sobre la dificultad de evaluar la
integridad de la barrera y los problemas de compatibilidad de los materiales.

Las paredes de tratamiento permeables (por ejemplo, Brown et al., 1992, Gillham y Burris,
1992) son una tecnologa emergente para el control pasivo de la migracin de contaminantes
en fase acuosa. La tecnologa est en su infancia con muy pocos ensayos a escala de campo
informados hasta la fecha. Conceptualmente, materiales reactivos o sustancias que crean una
zona reactiva se colocan para formar una pared vertical (Figura 15). Los materiales reactivos
eliminan o transforman contaminantes disueltos en agua subterrnea que pasa a travs de la
pared. Se pueden incorporar barreras de baja permeabilidad para canalizar el agua subterrnea
a travs de la pared reactiva. Una pared de tratamiento biolgico, por ejemplo, puede permitir
lentamente la disolucin de oxgeno y nutrientes en las aguas subterrneas, fomentando la
biodegradacin in situ para proceder a un ritmo acelerado.
Tren de tratamiento

La remediacin puede requerir el uso de ms de una tecnologa. Es probable que se requieran


varias tcnicas de remediacin, usadas en aplicaciones en serie y / o paralelas, para la
eliminacin mxima de contaminantes. Este esfuerzo colaborativo puede ser referido como un
enfoque de tren de tratamiento (U.S.EPA, 1992a). Un ejemplo conceptual de un tren de
tratamiento que puede ser eficaz en un sitio LNAPL incluye el uso de la tecnologa de bombeo
convencional para la remocin mvil de LNAPL. Esta fase podra ser seguida por la extraccin
de vapor para la eliminacin de LNAPL residual y posiblemente acoplado con extraccin de
agua subterrnea para bajar la capa fretica para una mayor eliminacin de contaminantes.
Otras tecnologas, como la biorremediacin, podran utilizarse para reducir an ms las
concentraciones de contaminantes

La secuenciacin ptima de las acciones correctivas en un tren de tratamiento ser especfica


del sitio y depender de factores tales como las tasas de migracin y distribucin de LNAPL, los
objetivos de remediacin y las tecnologas correctivas aplicables. La contencin de LNAPL
migratoria puede ser un objetivo apropiado de las acciones iniciales en muchos sitios. La
remocin de LNAPL en la medida de lo posible tambin ser un objetivo durante las primeras
etapas de la remediacin en muchos sitios.

El concepto de tren de tratamiento reconoce las fortalezas y debilidades de varias estrategias


de remediacin y las parejas que prometen tecnologas para superar las limitaciones. Un tren
de tratamiento exitoso requerir un conocimiento profundo de las caractersticas
hidrogeolgicas y geoqumicas del sitio. Los esfuerzos detallados de caracterizacin del sitio y
una comprensin profunda de los procesos que afectan el transporte y el destino de las LNAPLs
en el subsuelo permitirn optimizar todas las posibles acciones correctivas, maximizar la
previsibilidad de la efectividad de la remediacin, minimizar los costos de remediacin y hacer
las estimaciones de costos ms confiables (API, 1989, USEPA, 1992a, Wilson et al., 1986).