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INTRODUCCIN

Dadas las propiedades fsico-qumicas del agua, esta se comporta como un magnfico
disolvente tanto de compuestos orgnicos como inorgnicos, ya sean de naturaleza
polar o apolar; de forma que podemos encontrarnos en su seno una gran cantidad de
sustancias slidas, lquidas y gaseosas diferentes que modifican sus propiedades.
A su comportamiento como disolvente hay que aadir su capacidad para que se
desarrolle vida en su seno, lo que la convierte en un sistema complejo sobre el que
habr que realizar anlisis tanto cualitativos como cuantitativos con objeto de conocer
el tipo y grado de alteracin que ha sufrido, y consecuentemente como se encuentran
modificadas sus propiedades para usos posteriores.
Puesto que la alteracin de la calidad del agua puede venir provocada tanto por efectos
naturales como por la actuacin humana derivada de la actividad industrial,
agropecuaria, domstica o de cualquier otra ndole, no es de extraar que el anlisis de
los parmetros de calidad del agua se deba realizar a todo tipo de aguas,
independientemente de su origen.
CONCEPTOS
El agua: un disolvente universal
El agua es el constituyente ms importante del organismo humano y del mundo en el
que vivimos. Tiene una gran influencia en los procesos bioqumicos que ocurren en la
naturaleza. Esta influencia no solo se debe a sus propiedades fisicoqumicas como
molcula bipolar sino tambin a los constituyentes orgnicos e inorgnicos que se
encuentran en ella.
Se considera que el agua es un solvente universal, debido a que es capaz de disolver o
dispersar la mayora de sustancias con las que tiene contacto, sean estas slidas,
lquidas o gaseosas, y de formar con ellas iones, complejos solubles e insolubles,
coloides o simplemente partculas dispersas de diferente tamao y peso.

Aspectos fisicoqumicos
La presencia de sustancias qumicas disueltas e insolubles en el agua que pueden
ser de origen natural o antropognico define su composicin fsica y qumica.
A la hora de caracterizar un agua es importante la medicin de diferentes parmetros,
ya que estos son decisivos para determinar el uso que se le puede dar a esa corriente
de agua. Tambin es muy importante el establecimiento de estos parmetros ya que
pueden afectar al funcionamiento de los diferentes equipos.
CALIDAD DEL AGUA
El trmino calidad del agua es relativo
y solo tiene importancia universal si
est relacionado con el uso del recurso.
Esto quiere decir que una fuente de
agua suficientemente limpia que
permita la vida de los peces puede no
ser apta para la natacin y un agua til
para el consumo humano puede
resultar inadecuada para la industria.
Para decidir si un agua califica para un propsito particular, su calidad debe
especificarse en funcin del uso que se le va a dar.
Bajo estas consideraciones, se dice que un agua est contaminada cuando sufre
cambios que afectan su uso real o potencial. Aspectos fisicoqumicos de la calidad del
agua
A continuacin se tratan en detalle las principales caractersticas fisicoqumicas y
biolgicas que definen la calidad del agua, el origen de los constituyentes, su
importancia en la salud, su relacin con los principales procesos de tratamiento y los
lmites de concentracin establecidos por las normas internacionales de calidad de agua
para consumo humano.

COMO SE AFECTA LA CALIDAD DEL AGUA

Aguas residuales Desechos slidos:


domsticas e domsticos,
industriales industriales,
hospitalarios, etc.

Nutrientes
Hidrocarburos

Movilizacin CALIDAD
DE AGUA Metales pesados

Productos inorgnicos
Radioactividad

Pesticidas y
plaguicidas
PARMETROS FSICOS Y FISICOQUIMICOS DEL AGUA
Parmetros Fsicos

Los parmetros fsicos pueden considerarse como testigos de la variacin de la calidad


del agua, ya que estos parmetros estn relacionados a caractersticas que definen la
calidad del agua. La conductividad y la turbidez destacan la presencia de slidos
disueltos y de slidos en suspensin respectivamente, a medida que estos aumentan,
la calidad del agua disminuye.

1. Sabor y Olor
Estos parmetros son determinaciones organolpticas y de determinacin subjetiva,
para dichas observaciones no existen instrumentos de observacin, ni registro, ni
unidades de medida. Tienen un inters muy evidente en las aguas potables dedicadas
al consumo humano y podemos establecer ciertas "reglas":

Las aguas adquieren un sabor salado a partir de 300 ppm de Cl-, y un gusto salado y
amargo con ms de 450 ppm de SO4=. El CO2 libre en el agua le da un gusto "picante".
Trazas de fenoles u otros compuestos orgnicos le confieren un olor y sabor
desagradables.
2. Color
El color es la capacidad de absorber ciertas radiaciones del espectro visible. Existen
muchas causas y por ello no podemos atribuirlo a un constituyente en exclusiva, aunque
algunos colores especficos dan una idea de la causa que los provoca, sobre todo en
las aguas naturales. El agua pura es bastante incolora slo aparece como azulada en
grandes espesores.

En general presenta colores inducidos por materiales orgnicos de los suelos vegetales:

Color amarillento debido a los cidos hmicos.


Color rojizo, suele significar la presencia de hierro.
Color negro indica la presencia de manganeso.

3. Turbidez
Es la dificultad del agua para transmitir la luz debido a materiales insolubles en
suspensin, coloidales o muy finos y que se presentan principalmente en aguas
superficiales, en general son muy difciles de filtrar y pueden dar lugar a depsitos en
las conducciones. La medicin se hace por comparacin con la turbidez inducida por
diversas sustancias, la medicin en ppm de SiO2 ha sido muy utilizada pero se aprecian
variaciones segn la slice y la tcnica empleadas. Otra forma es mediante clula
fotoelctrica, existen numerosos tipos de turbidmetros.
4. Conductividad y Resistividad
La conductividad elctrica es la medida de la capacidad del agua para conducir la
electricidad y la resistividad es la medida recproca. Son indicativas de la materia
ionizable presente en el agua. El agua pura prcticamente no conduce la electricidad;
por lo tanto la conductividad que podamos medir ser consecuencia de las impurezas
presentes en el agua.

Parmetros Fsicos-Qumicos

El agua, como solvente universal, puede contener cualquier elemento de la tabla


peridica. Sin embargo, pocos son los elementos significativos para el tratamiento del
agua cruda con fines de consumo o los que tienen efectos en la salud del consumidor.

1. Solidos
Los slidos disueltos o salinidad total, es una
medida de la cantidad de materia disuelta en el
agua. El origen puede ser mltiple tanto en las
aguas subterrneas como en las superficiales.
Para las aguas potables se fija un valor mximo
deseable de 500 ppm, este dato por s slo no es
suficiente para catalogar la bondad del agua.

2. Temperatura
Es uno de los parmetros fsicos ms importantes
en el agua, pues por lo general influye en el
retardo o aceleracin de la actividad biolgica, la
absorcin de oxgeno, la precipitacin de
compuestos, la formacin de depsitos, la
desinfeccin y los procesos de mezcla,
floculacin, sedimentacin y filtracin.

Mltiples factores, principalmente ambientales,


pueden hacer que la temperatura del agua vare
continuamente.
3. Oxgeno Disuelto
Su presencia es esencial en el agua; proviene
principalmente del aire. Niveles bajos o
ausencia de oxgeno en el agua. Puede
indicar contaminacin elevada, condiciones
spticas de materia orgnica o una actividad
bacteriana intensa; por ello se le puede
considerar como un indicador de
contaminacin.

4. Acidez (PH)
Es un parmetro bsico que indica el grado
de acidez o basicidad del agua. Aspectos
fisicoqumicos de la calidad del agua. Este
parmetro tiene mucha influencia en una
serie de reacciones que ocurren en el agua.
Por lo general, un agua con pH menor de
6,0 es considerada agresiva y corrosiva
para los metales. Un pH cido en el agua no
necesariamente indica la presencia de
cidos, pues algunas sales como las de aluminio pueden generar pH 4 por hidrlisis.
El pH tiene gran importancia en el tratamiento del agua, especialmente en la
coagulacin, desinfeccin y estabilizacin.

5. Alcalinidad
Es la capacidad del agua de
neutralizar cidos. Sin embargo,
aniones de cidos dbiles
(bicarbonatos, carbonatos, hidrxido,
sulfuro, bisulfuro, silicato y fosfato)
pueden contribuir a la alcalinidad.
La alcalinidad est influenciada por el
pH, la composicin general del agua,
la temperatura y la fuerza inica. Por
lo general, est presente en las aguas
naturales como un equilibrio de carbonatos y bicarbonatos con el cido carbnico, con
tendencia a que prevalezcan los iones de bicarbonato. Cuando alcanza niveles altos,
puede tener efectos sobre el sabor.
6. Dureza
Corresponde a la suma de los
cationes polivalentes
expresados como la cantidad
equivalente de carbonato de
calcio, de los cuales los ms
comunes son los de calcio y los
de magnesio. An no se ha
definido si la dureza tiene efectos
adversos sobre la salud. Pero se
la asocia con el consumo de ms
jabn y detergente durante el
lavado.
La dureza est relacionada con el pH y la alcalinidad; depende de ambos.
Un agua dura puede formar depsitos en las tuberas y hasta obstruirlas completamente.
Esta caracterstica fsica es nociva, particularmente en aguas de alimentacin de
calderas, en las cuales la alta temperatura favorece la formacin de sedimentos.

En trminos generales, puede considerarse que un agua es blanda cuando tiene dureza
menor de 100 mg/L; medianamente dura, cuando tiene de 100 a 200 mg/L; y dura,
cuando tiene de 200 a 300 mg/L (en todos los casos, como CaCO3 ).

7. Aceites y grasas
La presencia de aceites y grasas en el agua puede
alterar su calidad esttica (olor, sabor y apariencia).
En este grupo se incluyen los aceites y las grasas que
se encuentren en estado libre, ya sean de origen
animal, vegetal o mineral, destacando entre estos
ltimos por su especial importancia los derivados del
petrleo.
Las normas de calidad de agua recomiendan que los
aceites y grasas estn ausentes en el agua para
consumo humano, ms por razones de aceptabilidad
que porque exista algn riesgo de dao a la salud.
CONCLUSIONES

La calidad de diferentes tipos de agua se ha valorado a partir de variables fsicas,


qumicas y biolgicas, evaluadas individualmente o en forma grupal.

La ventaja de los parmetros fsico-qumicos se basa en que sus anlisis suelen
ser ms rpidos y pueden ser monitoreados con mayor frecuencia, en
comparacin con los mtodos biolgicos.

Los parmetros fsico-qumicos dan una informacin extensa de la naturaleza de
las especies qumicas del agua y sus propiedades fsicas.