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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 1

Programas de Estudio a Distancia

INTRODUCCION A LA
ECONOMIA

www.unipamplona.edu.co
Esperanza Paredes Hernndez

Rectora

Mara Eugenia Velasco Espitia


Decana Facultad de Estudios a Distancia

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 2

Tabla de Contenido
Introduccin
Horizontes
UNIDAD 1: Conceptos bsicos de la economa
Descripcin temtica
Horizontes
Ncleos temticos y problemticos
Proceso de informacin
1.1 NATURALEZA Y MTODO DE LA ECONOMA.
1.2 ESCASEZ Y ELECCIN.
1.3 COSTO DE OPORTUNIDAD.
1.4 FACTORES DE PRODUCCIN.
1.5 PRINCIPIOS DEL SISTEMA ECONMICO.
Proceso de Comprensin y Anlisis
Solucin de Problemas

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 3

Sntesis Creativa y Argumentativa


Repaso Significativo
Autoevaluacin
Bibliografa Sugerida
UNIDAD 2: Los mercados individuales: demanda y oferta
Descripcin Temtica
Horizontes
Ncleos Temticos y Problemticos
Proceso de Informacin
2.1 MERCADOS.
2.2 DEMANDA.
2.3 OFERTA.
2.4 OFERTA Y DEMANDA: EQUILIBRIO DEL MERCADO.
Proceso de Comprensin y Anlisis
Solucin de Problemas
Sntesis Creativa y Argumentativa
Repaso Significativo
Autoevaluacin
Bibliografa Sugerida

UNIDAD 3: Microeconoma de los mercados de productos


Descripcin Temtica
Horizontes
Ncleos Temticos y Problemticos
Proceso de Informacin
3.1 ELASTICIDADES DE LA OFERTA Y DE LA DEMANDA
3.2 LOS COSTOS DE PRODUCCIN
3.3 EXTERNALIDADES
3.4 COMPETENCIA PURA O PERFECTA.
3.5 MONOPOLIO.
3.6 OLIGOPOLIO.
3.7 MONOPSONIO.
Proceso de Comprensin y Anlisis
Solucin de Problemas
Sntesis Creativa y Argumentativa
Repaso Significativo
Autoevaluacin
Bibliografa Sugerida

UNIDAD 4: Conceptos Macroeconmicos.


Descripcin Temtica
Horizontes

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 4

Ncleos Temticos y Problemticos


Proceso de Informacin
4.1 NATURALEZA Y CARACTERSTICAS DE LA MONEDA
4.2 TEORA CUANTITATIVA
4.2.1 ECUACIN DE CAMBIO
4.2.2 UNIDADES DE CONSUMO
4.3 DEMANDA MONETARIA
4.4 OFERTA MONETARIA
4.5 CREACIN PRIMARIA
4.6 CREACIN SECUNDARIA
4.6.1 ENCAJE LEGAL
4.6.2 MULTIPLICADOR BANCARIO
4.7 INFLACIN
4.8 DEFLACIN
4.9 DEVALUACIN
4.10 BALANZA DE PAGOS
4.10.1 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CORRIENTE
4.10.2 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CAPITAL
4.11 EL INGRESO NACIONAL
Proceso de Comprensin y Anlisis
Solucin de Problemas
Sntesis Creativa y Argumentativa
Repaso Significativo
Autoevaluacin
Bibliografa Sugerida

Presentacin
La educacin superior se ha convertido hoy da en prioridad para el gobierno
Nacional y para las universidades pblicas, brindando oportunidades de superacin
y desarrollo personal y social, sin que la poblacin tenga que abandonar su regin
para merecer de este servicio educativo; prueba de ello es el espritu de las
actuales polticas educativas que se refleja en el proyecto de decreto Estndares
de Calidad en Programas Acadmicos de Educacin Superior a Distancia de la
Presidencia de la Repblica, el cual define: Que la Educacin Superior a Distancia
es aquella que se caracteriza por disear ambientes de aprendizaje en los cuales
se hace uso de mediaciones pedaggicas que permiten crear una ruptura espacio
temporal en las relaciones inmediatas entre la institucin de Educacin Superior y
el estudiante, el profesor y el estudiante, y los estudiantes entre s.

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 5

La Educacin Superior a Distancia ofrece esta cobertura y oportunidad educativa


ya que su modelo est pensado para satisfacer las necesidades de toda nuestra
poblacin, en especial de los sectores menos favorecidos y para quienes las
oportunidades se ven disminuidas por su situacin econmica y social, con
actividades flexibles acordes a las posibilidades de los estudiantes.

La Universidad de Pamplona gestora de la educacin y promotora de llevar


servicios con calidad a las diferentes regiones, y el Centro de Educacin Virtual y a
Distancia de la Universidad de Pamplona, presentan los siguientes materiales de
apoyo con los contenidos esperados para cada programa y les saluda como parte
integral de nuestra comunidad universitaria e invita a su participacin activa para
trabajar en equipo en pro del aseguramiento de la calidad de la educacin superior
y el fortalecimiento permanente de nuestra Universidad, para contribuir
colectivamente a la construccin del pas que queremos; apuntando siempre hacia
el cumplimiento de nuestra visin y misin como reza en el nuevo Estatuto
Orgnico:

Misin: Formar profesionales integrales que sean agentes generadores de cambios,


promotores de la paz, la dignidad humana y el desarrollo nacional.

Visin: La Universidad de Pamplona al finalizar la primera dcada del siglo XXI,


deber ser el primer centro de Educacin Superior del Oriente Colombiano.

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Introduccin a la Economa 6

Introduccin
La introduccin a la economa es una asignatura como su nombre lo indica,
introductoria a un amplio cuerpo de conocimientos econmicos. La oferta de esta
introduccin se califica de variada, en razn de que, aun cuando sin pretensiones
de profundizacin, abarca a mltiples de las divisiones o ramas que configuran la
Economa como ciencia. Y son igualmente enseanzas instrumentales, por cuanto
tratan de servir a un doble objetivo didctico: en general facilitar al estudiante la
comprensin de la realidad econmica en la que est inmerso, y en particular,
proporcionarle una base de conocimientos para poder proseguir los estudios que
se ha propuesto realizar.

Se busca proporcionar justamente las herramientas bsicas de conocimiento en un


mundo cada vez ms globalizado, ya que no podemos permanecer alejados de
esta realidad si queremos ser competitivos en el campo profesional.

Se trata de introducir al estudiante en la asignatura y hacerles descubrir la


Economa como algo cercano, que les incumbe directamente como personas y
como profesionales de la actividad econmica. Al hablar de Economa se tratar el
tema de los individuos que toman decisiones, que resuelven disyuntivas para
resolver sus necesidades bsicas e intelectuales.

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA 7

Horizontes
Conocer los fundamentos de la Ciencia Econmica.
Identificar qu es un modelo econmico y cul es su funcionamiento, desde el
punto de vista del consumidor y del productor.
Analizar los intereses de cada sector econmico y su interrelacin entre ellos.
Apreciar que las relaciones econmicas se desenvuelven en mercados cada vez
ms competitivos.
Conocer y argumenta relaciones econmicas en sus diferentes conceptos.
Comprender la existencia de los diferentes sectores econmicos y cual su
participacin dentro del Modelo econmico
Aprender que desde el punto de vista econmico los costos de produccin
juegan un papel fundamental en el adecuado uso de los recursos y en la
determinacin del precio del producto.
Distinguir la muy importante relacin entre la Economa y las dems ciencias.
Expresar en forma escrita o verbal las relaciones econmicas y sus
fundamentos.
Aprender a seleccionar la informacin necesaria para expresarla
adecuadamente.
Manejar textos y artculos para poder transmitirlos posteriormente.
Valorar sus conocimientos dndole importancia para su desempeo profesional.
Resaltar el respeto a la ciencia y a la posicin intelectual de las personas.
Valorar que toda ciencia permite exaltar principios ticos que debern ser
tenidos en cuenta en el ejercicio profesional.
Reconocer la importancia de sus conocimientos en relacin con otras
disciplinas.
Aportar soluciones e ideas a la problemtica econmica.
Asumir liderazgo al presentar y discutir la temtica econmica.

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UNIDAD 1
CONCEPTOS BSICOS DE LA ECONOMA

Descripcin Temtica

La economa es la ciencia social que se ocupa del uso eficiente de los recursos limitados,
o del modo en que la sociedad gestiona sus recursos escasos para lograr la mxima
satisfaccin de las necesidades ilimitadas de los seres humanos. En la mayora de las
sociedades, los recursos no son asignados por un nico planificador central, sino por
medio de las acciones conjuntas de millones de hogares y de empresas. Los economistas
estudian, pues, el modo en que toman las decisiones las personas: cunto trabajan, qu
compran, cunto ahorran y cmo invierten sus ahorros. Tambin estudian el modo en
que se interrelacionan; por ejemplo, examinan la forma en que la multitud de
compradores y vendedores de un bien determinan conjuntamente el precio al que se
vende ste y la cantidad que se vende. Por ltimo, los economistas analizan las fuerzas y
tendencias que afectan a la economa en su conjunto, incluido el crecimiento de la renta
media, la proporcin de la poblacin que no encuentra trabajo y la tasa a la que suben
los precios.

Horizontes
Comprender los conceptos bsicos de la economa y el porqu del estudio econmico.
Analizar la objetividad de la ciencia econmica.
Interpretar las diferentes disyuntivas a las cuales nos enfrentamos a diario.
Entender el porqu de la eleccin ante recursos escasos.

Proceso de Informacin
1.1 NATURALEZA Y MTODO DE LA ECONOMA.

Contenido de la Economa

Segn Oscar Lange, los seres humanos que viven dentro del marco de una civilizacin
histrica dada, experimentan diversas necesidades tales como las de: alimentos, vestido,
educacin, habitacin, prestigio social, diversiones y manifestacin de sentimientos
religiosos, nacionales, polticos y de otra ndole. Algunas de las necesidades mencionadas
provienen de exigencias biolgicas que deben ser satisfechas para conservar la propia

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Introduccin a la Economa

vida. Sin embargo, la mayor parte de estas necesidades son el producto natural de la
existencia en una sociedad civilizada y, con frecuencia, provienen de los mismos medios
que se emplean para satisfacerlas. An ms, las necesidades que surgen de las
exigencias biolgicas adoptan formas especiales que estn determinadas por las
caractersticas de una civilizacin en particular. Las necesidades pueden satisfacerse
mediante el empleo de objetos adecuados denominados bienes; por ejemplo: tierra,
carbn, ganado, edificios, barcos, ferrocarriles, maquinaria, existencia de materias primas
y mediante servicios tales como transporte, habitacin, mano de obra, enseanza,
administracin, etc.

Los bienes y servicios son los recursos que sirven para satisfacer los deseos humanos.
Algunos de estos recursos, el aire por ejemplo, son tan abundantes que todas las
necesidades que dependen de ellos pueden ser completamente satisfechas. Otros, sin
embargo, como el petrleo o los servicios que proporcionan los seres humanos, existen
nicamente en cantidades insuficientes para satisfacer todas las necesidades que
dependen de estos recursos. En estas condiciones, decimos que los recursos son
escasos.

Cuando los recursos son escasos, ciertas necesidades permanecern insatisfechas, lo que
conduce a los individuos a tomar decisiones que, en funcin de la organizacin y las
instituciones sociales, determinan la distribucin de los recursos escasos entre las
diferentes personas, as como su empleo. En otras palabras: los recursos se administran.
El estudio de las formas de administrar los recursos escasos es el objeto de la ciencia
econmica. La administracin de los recursos est influida por las caractersticas de la
civilizacin y por la organizacin e instituciones sociales existentes. Pero esta influencia
es doble, ya que las necesidades que se satisfacen con los recursos son, a su vez, el
producto del nivel de civilizacin y del desarrollo histrico de la sociedad. Asimismo, los
instrumentos mediante los que se obtienen los recursos escasos se emplean en diversos
propsitos, se distribuyen entre diferentes personas y estn determinados por la
organizacin social y sus instituciones. Por ltimo, los procedimientos para administrar los
recursos escasos estn influidos por las formas de propiedad, las instituciones privadas
como empresas y bancos; el conocimiento tcnico adquirido en institutos de investigacin
y divulgado a travs de la enseanza, las reglamentaciones de las agencias
gubernamentales y, tambin, por las costumbres y el nivel moral. En consecuencia, la
economa es una ciencia social, o sea que se ocupa de una materia que depende de los
niveles y formas de vida en la sociedad humana. Difiere de la sociologa, la ciencia de las
acciones y relaciones sociales (modelos de acciones sociales repetidas) entre los
hombres, por estar interesada en las acciones de los individuos con relacin a los
recursos escasos que sirven para satisfacer sus necesidades. Estas acciones dependen de
las sociales, pero son distintas de ellas. Nosotros les denominaremos acciones
econmicas.

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Introduccin a la Economa

Si bien es cierto que las acciones econmicas dependen de las acciones sociales, sas, a
su vez, pueden influir y an crear acciones y relaciones sociales. Esta interrelacin
proporciona materia para un estudio especial, que podramos denominar sociologa
econmica, o sea la ciencia que se ocupa del efecto que las acciones econmicas tienen
sobre las acciones y relaciones sociales. Esta ciencia dara lugar a materias como la
sociologa de las relaciones industriales, la burocracia en las empresas y el sindicalismo.
Sin embargo, el presente ensayo se limita a la economa, esto es, al estudio de la accin
econmica. Esto lleva involucrado un estudio de la influencia de la organizacin y de las
instituciones sociales en las formas y mtodos de administracin de los recursos escasos.
Como cualquier otra ciencia, la economa no se satisface con un mero conocimiento
descriptivo. Trata de encontrar modelos generales de uniformidad en la administracin
de los recursos escasos.

La posibilidad de establecer tales modelos de uniformidad se basa en dos hechos


observados: 1) las acciones humanas, respecto a los recursos escasos, estn sujetas a
modelos uniformes que se repiten; por ejemplo, la mayor parte de la gente reacciona
ante un incremento en sus ingresos, gastando ms dinero en bienes y servicios; y 2)
dentro de la estructura de una organizacin social y sus instituciones, las uniformidades
en la accin econmica de los individuos o de los grupos de individuos, producen ciertas
uniformidades en la distribucin y en el empleo de los recursos escasos. Siguiendo esta
lnea de pensamiento puede afirmarse que un incremento en la cantidad de los crditos
bancarios concedidos a los hombres de negocios o a las empresas, conduce a stas, o a
aqullos, a aumentar su demanda de recursos, y esto se traduce en un incremento en la
ocupacin y/o en los precios.

La rama de la economa que estudia tales modelos de uniformidad y los combina en un


sistema coherente, se denomina economa terica o teora econmica (tambin anlisis
econmico). Las proposiciones que enuncian estos modelos de uniformidad se conocen
como leyes econmicas. Las leyes econmicas son, como todas las dems leyes
cientficas, proposiciones condicionales. Aseguran que estos y aquellos suceden
regularmente, siempre que sean satisfechas estas y aquellas condiciones (es decir,
siempre y cuando tales y cuales observaciones tengan lugar). Ninguna ley cientfica se
cumple cuando sus condiciones previas no se realizan y dato que la administracin de los
recursos escasos est influida por la organizacin y las instituciones sociales, stas
formarn parte de las condiciones que determinan las leyes econmicas. En
consecuencia, las leyes econmicas que se cumplen en un tipo de organizacin social
pueden fallar en otro tipo distinto. Por esta razn, la mayor parte de las leyes
econmicas estn "histricamente limitadas" por ciertos tipos de organizacin e
instituciones sociales. Sin embargo, esto no quiere decir que exista una diferencia bsica
sobre las leyes de la economa (o de las otras ciencias sociales) y las leyes de las ciencias
naturales. Estas son tambin incidentales y dependen de condiciones que estn sujetas a
cambio. Las diversas leyes de las ciencias naturales tienen diferentes grados de duracin

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Introduccin a la Economa

histricas, generalmente bastante mayor que la permanencia de las leyes de la


economa, an cuando no es ste siempre el caso (algunas leyes de la meteorologa
tienen una menor duracin que algunas leyes econmicas). La diferencia es solamente
de grado. Como todas las leyes cientficas, las leyes econmicas se establecen con el fin
de hacer predicciones seguras sobre el porvenir de las acciones humanas. En economa,
las leyes sirven para predecir el resultado de la poltica; es decir, de la accin de las
agencias pblicas o privadas en relacin con la administracin de los recursos escasos.
Sin embargo, dichas predicciones son difciles, debido a las numerosas condiciones que
circunscriben la validez de las leyes econmicas, y a la dificultad para asegurar si todas
ellas se satisfacen en una situacin particular. No obstante, algunas predicciones basadas
en la ciencia econmica han tenido xito.

La teora econmica no agota el campo de la investigacin econmica. La economa


tambin estudia y describe las formas y mtodos particulares de la administracin de los
recursos escasos, tal y como han desarrollado en la historia de la sociedad humana; de
igual modo, se hacen observaciones que se clasifican e interpretan con la ayuda de las
uniformidades establecidas por la teora econmica. Esta investigacin provee la materia
de la economa aplicada.

La economa aplicada se subdivide en varias partes. La ms importante de todas es la


historia econmica -el estudio de la administracin de los recursos escasos en las
sociedades humanas del pasado- y la economa institucional, es decir, el estudio de la
influencia de ciertas instituciones sociales en la administracin de los recursos escasos.
Como ejemplo de problemas que caen dentro de este campo de estudio, podemos citar
el efecto de las asociaciones comerciales sobre los precios, la calidad y la produccin de
bienes, o el efecto de los cultivos colectivos sobre la eficiencia de la produccin.

La teora econmica ordena los modelos de uniformidad en un sistema coherente. Esto


se logra mediante la presentacin de las leyes econmicas como un grupo de
proposiciones deductivas, derivadas por las reglas de la lgica (y de las matemticas) de
unas cuantas proposiciones bsicas. Estas proposiciones bsicas se denominan supuestos
o postulados y las proposiciones derivadas se conocen como teoremas. En esta forma, la
teora econmica aparece (como todas las dems ciencias tericas) como una ciencia
deductiva. Sin embargo, esto no la convierte en una rama de las matemticas puras o de
la lgica. Como las dems ramas de a economa, la teora econmica es una ciencia
emprica. Sus supuestos y postulados corresponden, aproximadamente, a la
generalizacin de observaciones empricas; por ejemplo, el supuesto de que las empresas
privadas actan de tal manera que su fin ltimo es obtener la mxima utilidad monetaria.
Algunos errores de apreciacin (por ejemplo, ciertas consideraciones, como el factor
seguridad, que pueden desviar los propsitos de las empresas de obtener el mximo de
utilidades), son aceptados a fin de lograr mayor simplicidad. En cambio, los teoremas
estn sujetos a comprobacin mediante la observacin emprica. Un grupo de teoremas

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Introduccin a la Economa

deductivos, sujetos a la prueba de la experiencia, se conoce tambin como teora,


hiptesis o modelo. Por lo anterior, podemos decir, que la teora econmica proporciona
hiptesis a modelos basados en la generalizacin de las observaciones y sujetos a
comprobacin emprica.

Mientras que los supuestos (postulados) que sirven de base a un modelo son nicamente
aproximativos, los teoremas no corresponden directamente a los resultados de la
observacin emprica. Con el fin de establecer esta relacin, deben proporcionarse
procedimientos especiales. Primero, los conceptos empleados en los modelos tericos no
son representaciones adecuadas de la observacin. Por ejemplo, un modelo terico habla
"del precio" de un bien concreto, pero la experiencia falla al no producir nada que se
parezca a dicho "bien" concreto y a su "precio". Hay cientos de grados de calidad y miles
de vendedores que fijan cada uno un precio diferente. En este caso, la experiencia es
mucho ms rica que lo que pueda decirse con el lenguaje de la ciencia. Con el propsito
de cubrir el vaco existente entre los conceptos tericos y la observacin emprica, es
necesario tener un procedimiento de identificacin, el que contiene reglas que establecen
una relacin entre los dos. Dichos procedimientos tienen que ser proporcionados por las
diferentes ramas de la economa aplicada. An ms, los teoremas de la teora econmica
nunca nacen exactamente de la observacin prctica. Cuando ms nicamente lo hacen
"aproximadamente". De este hecho surge la pregunta siguiente: hasta dnde se
considerar como un grado aceptable de aproximacin, que nos incline a aceptar una
hiptesis como "cierta", y qu grado de aproximacin debe juzgarse como insuficiente,
hacindonos rechazar la hiptesis por "incompatible con los hechos". Esta pregunta slo
puede contestarse mediante un procedimiento de verificacin (comprobacin) que
establezca ciertas reglas de acuerdo con las cuales las hiptesis se aceptan como
"empricamente verificadas) o se rechazan por "empricamente no verificadas" o
"refutadas empricamente". Una rama especial de la economa trata de tales
procedimientos de verificacin; se le conoce con el nombre de economtrica y se basa en
los principios de la estadstica matemtica.

La administracin de los recursos escasos, empricamente observada, puede valorarse en


trminos de ciertos objetivos sociales. Dichos objetivos podrn consistir en la satisfaccin
ms adecuada de las necesidades de los individuos, de acuerdo con sus propias
preferencia, o en dirigir los recursos escasos hacia ciertos propsitos colectivos: por
ejemplo, la industrializacin de un pas de acuerdo con un plan, o el xito en la
terminacin de la guerra, o la promulgacin de ciertas ideas de justicia social o,
finalmente, en la combinacin de todos estos propsitos. Una vez que estos objetivos
sociales se han determinado, las reglas para el empleo de los recursos escasos se
encontrarn despus de comprobar en dnde son ms apropiados para el cumplimiento
de tales objetivos. El empleo de los recursos que sigue estas reglas se considera como el
empleo "ideal". Las reglas del empleo "ideal" de los recursos proporcionan un modelo
mediante el que puede valorarse el empleo actual, en funcin de la convivencia social. El

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Introduccin a la Economa

empleo de los recursos escasos, empricamente observado, puede confrontarse con el


empleo "ideal" y posteriormente recomendar las medidas para ajustarse al "ideal". Esta
actividad proporciona la materia para otra rama de la ciencia econmica denominada
economa del bienestar (o economa social).

Las reglas que rigen el empleo "ideal" de los recursos escasos son proposiciones que
expresan modelos uniformes de accin econmica. Si stas se adoptan, conducen con
mayor precisin a los objetivos sociales que se desea. Sin embargo, debe sealarse que
estas proposiciones son condicionales, debido a que tienen validez slo bajo
determinados objetivos sociales y ciertas condiciones empricas. Asimismo, es necesario
someterlas a una comprobacin emprica (puede suceder en la prctica que una regla
que se refiere al empleo "ideal" de los recursos escasos no tenga validez para cierto
objetivo social). En consecuencia, las reglas del empleo "ideal" de los recursos deben
considerarse como una categora especial de leyes econmicas. Por este motivo, es
conveniente incluir la economa del bienestar en la teora econmica, considerndola
como una rama suplementaria de esta ltima.

La Objetividad de la Ciencia Econmica

Las proposiciones de la ciencia econmica tienen validez objetiva. Esto significa que dos
o ms personas que convienen en obrar de conformidad con las reglas del procedimiento
cientfico, estn obligadas a alcanzar las mismas conclusiones. Si empiezan con los
mismos supuestos, estn obligadas, de acuerdo con las reglas de la lgica, a derivar los
mismos teoremas. Si aplican las mismas reglas de identificacin y verificacin, estn
obligadas a llegar a un acuerdo respecto a si los teoremas deben ser aceptados como
"verdaderos" o rechazados como "no verdaderos" o "falsos". La prueba de la verificacin
decide si los supuestos son correctos o no. En el ltimo caso, deben reemplazarse por
nuevos supuestos que permitan que los teoremas resistan la prueba de la verificacin.
Por lo tanto, el veredicto final en relacin con cualquier proposicin de la ciencia
econmica se basa en el testimonio de los hechos; es decir, de la observacin emprica:
"la prueba del budn est al comerlo". El veredicto tiene validez objetiva porque los
hechos son impersonales en otras palabras, cualquiera puede observarlos.

La validez objetiva de las proposiciones es aplicable tambin a la economa del bienestar.


No es necesario un acuerdo entre las diversas personas acerca de los objetivos sociales
que proporcionan la medida para evaluar la economa del bienestar. Distintos grupos
sociales o personas pueden desear diversos objetivos sociales, y de hecho,
frecuentemente se presenta esta situacin. Sin embargo, una vez que se establecen los
objetivos y se hacen ciertas suposiciones acerca de las condiciones empricas, las reglas
del empleo "ideal" de los recursos se derivan de las normas de la lgica y se comprueban
por los principios de la verificacin. Este procedimiento es objetivo; es decir, cualquiera
que los aplique debe obtener las mismas conclusiones. La situacin puede compararse

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Introduccin a la Economa

con la de dos mdicos tratando a un paciente. No es preciso la conformidad entre ambos


sobre la necesidad del tratamiento. Un mdico puede desear curar al paciente, el otro
puede desear su muerte (por ejemplo el paciente puede ser judo en el campo de
concentracin nazi; uno de los mdicos puede ser su compaero de prisin que desea
ayudarlo, y el otro mdico puede ser un nazi actuando bajo la orden de exterminar a los
judos) pero una vez que el objetivo se determina en funcin del propsito en discusin
(por supuesto, alguno de los dos mdicos puede rehusarse a actuar de acuerdo con este
objetivo) sus proposiciones acerca de si un tratamiento dado es apropiado para el fin en
consideracin, tiene validez objetiva. El desacuerdo entre ellos puede arreglarse
recurriendo al hecho mismo y a las reglas del procedimiento cientfico.

La conclusin acerca de la objetividad de la ciencia econmica puede parecer


sorprendente. Los economistas se destacan por su incapacidad para llegar a un acuerdo
y por encontrarse divididos en "escuelas de pensamiento" opuestas; "ortodoxas" y
"heterodoxa"; "burguesa" y "socialista", y muchas otras ms. Sin embargo, la existencia
de un profundo desacuerdo entre los economistas no refuta la tesis acerca de la
objetividad de la economa como ciencia.

El origen de todos los desacuerdos puede encontrarse en una o ms de las fuentes


siguientes:

1) Desacuerdo acerca de los objetivos sociales. Es esta la fuente ms frecuente de


desacuerdo, pero esta inconformidad acta como tal nicamente mientras es implcita y
no reconocida. Si los objetivos sociales son propuestos explcitamente, el desacuerdo
desaparece. Para cualquier grupo dado de objetivos sociales y suposiciones en cuanto a
las condiciones empricas, las conclusiones surgen con validez objetiva mediante la
aplicacin de las reglas de la lgica y de la verificacin.
2) Desacuerdo acerca de los hechos. Desacuerdo que puede resolverse mediante una
observacin adicional y un estudio del material emprico. Sin embargo, frecuentemente
los necesarios datos empricos para resolver el desacuerdo no son asequibles. En tales
ocasiones, el hecho permanece en desacuerdo. La conclusin de que las diferencias no
puede arreglarse con los datos disponibles, tiene una validez objetiva. El acuerdo puede
surgir sin enjuiciarlo.
3) Mal empleo de las reglas de la lgica, de la identificacin y de la verificacin. Este
desacuerdo puede resolverse por la aplicacin correcta de estas reglas.

En consecuencia, todos los desacuerdos surgen de la mala aplicacin de las reglas del
procedimiento cientfico y puede resolverse mediante la estricta aplicacin de las mismas.
Sin embargo, los economistas, al igual que otros cientficos, no son autmatas que
actan apegndose estrictamente a las reglas del procedimiento cientfico. Como seres
humanos estn sujetos a un gran nmero de influencias, algunas conscientes, las ms de
ellas subconscientes, pero stas necesariamente determinan sus conclusiones

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Introduccin a la Economa

sustentadas en la literatura econmica. Existen influencias sociolgicas y psicolgicas que


en algunas ocasiones son desfavorables y otras favorables a la aplicacin del
procedimiento cientfico. La persistencia de los desacuerdos indica que las influencias
desfavorables son muy fuertes. Es preciso tener una visin clara, tanto de las influencias
desfavorables como de las favorables.

Los economistas, como otros seres humanos, viven a la sombra de las instituciones de
una sociedad histrica y estn sujetos a las caractersticas de su civilizacin. Participan de
sus creencias y valores, prejuicios e intereses, horizontes y limitaciones. Dependen para
su subsistencia y desarrollo intelectual, de las instituciones de la sociedad en la que
viven; por ejemplo, de las universidades, institutos de investigacin, editoriales, prensa,
gobierno y de las empresas. La mayor parte de estas instituciones tienen otros objetivos
ms importantes que los de la "libre bsqueda de la verdad", y, sin embargo, tambin
stas dependen del resto de la sociedad y necesitan hacer sus ajustes y concesiones.

An ms, los economistas reciben su formacin intelectual al mismo tiempo que son
miembros de una nacin en particular, de una clase social, de un grupo religioso o
filosfico, de una tradicin poltica, etc. Todo esto expone a los economistas, y tambin a
los otros cientficos, a una multiplicidad de influencias distintas de las reglas del
procedimiento cientfico. Aquellas influencias que son conscientes se reconocen
fcilmente y se eliminan si stas se oponen a la aplicacin honrada del procedimiento
cientfico. An en este caso numerosas personas pueden optar por limitar su
investigacin cientfica a campos "seguros", en los que es reducido el peligro de un
conflicto con los intereses y prejuicios dominantes.

Sin embargo, las influencias realmente importantes son aquellas subconscientes. El


economista expuesto a ellas desconoce su existencia; las influencias operan a travs de
procesos de racionalizacin de los estmulos subconscientes y el resultado es la formacin
de ideologas, o lo que es lo mismo, de sistemas de creencias que se sostienen, no por su
congruencia con el procedimiento cientfico, sino por la racionalizacin de motivos
subconscientes, ilgicos. Las ideologas no tienen validez objetiva. Convencen solamente
a aquellos individuos que participan de los mismo motivos subconscientes y sufren el
mismo proceso de racionalizacin.

El estudio de las ideologas, de las condiciones de su origen e influencias, ha llegado a


ser la materia de una disciplina especial: la sociologa del conocimiento. Esta disciplina ha
aportado valiosas ideas para el conocimiento de las condiciones sociolgicas y
psicolgicas de la investigacin cientfica. Su contribucin ms importante es el
reconocimiento del hecho de que toda produccin cientfica contiene un elemento
ideolgico. Esto atae tanto a las ciencias naturales como a las ciencias sociales. La
historia de la teora coprnicana en Astronoma y la teora de la revolucin en Biologa
nos proporciona un ejemplo. Durante largo tiempo la actitud de los astrnomos y de los

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Introduccin a la Economa

bilogos hacia estas teoras fue influida por su actitud general, amistosa u hostil, hacia
las doctrinas eclesisticas dominante, as como por su propia dependencia o libertad de
las instituciones eclesisticas. La historia de la economa est llena de ejemplos de la
presencia del elemento ideolgico en la ciencia econmica. Las etapas ms importantes
en el desarrollo de la economa no fueron meramente cientficas, sino tambin
ideolgicas que suscitaron trascendentales consecuencias sociales.

La existencia del elemento ideolgico en cada ciencia ha motivado que algunos


representantes de la sociologa del conocimiento nieguen la validez objetiva de las
proposiciones cientficas, en particular en el campo de las ciencias sociales. Sin embargo,
una conclusin de este gnero es poco slida, pues la validez de las proposiciones
cientficas puede demostrarse en forma objetiva mediante la comprobacin de los
hechos.

Las predicciones derivadas de las proposiciones cientficas pueden tener su origen en las
pruebas de la verificacin. El resultado es completamente independiente de los motivos
humanos, conscientes o subconscientes; dependa slo de la exactitud del procedimiento
cientfico aplicado al establecer las proposiciones. Los eclipses predichos pueden o no
ocurrir, los puentes soportan el peso del trfico o se caen, los pacientes sanan o mueren,
no obstante los motivos personales del astrnomo, del ingeniero o del mdico.

Algunas condiciones econmicas que conducen a la desocupacin o a la inflacin,


ocurren a pesar de la opinin persona del economista con respecto al sistema capitalista.
La validez de las proposiciones cientficas no depende de los motivos humanos; depende
por completo de la observacin de las reglas del procedimiento cientfico y, por lo tanto,
es objetiva.

El elemento ideolgico en la investigacin cientfica no es necesariamente un obstculo


en la obtencin de resultados que tienen validez objetiva, pues de lo contrario a la fecha
slo se hubiera logrado un proceso cientfico muy limitado. El motivo ideolgico puede
tambin estimular el desarrollo de las ciencias. En Fsica y en Qumica se han hecho
descubrimientos gracias al deseo de obtener utilidades o de promover la defensa
nacional (en realidad, el desarrollo mismo de estas ciencias se relaciona estrechamente
con la industria de nuestro tiempo y los procedimientos de la guerra moderna). La
Biologa ha sido estimulada por el deseo de evitar la enfermedad y el sufrimiento. Muchas
de las contribuciones importantes de las ciencias sociales se deben a la pasin por la
justicia y el mejoramiento social. Precisamente, los descubrimientos de la economa
fueron impulsados ideolgicamente por los deseos de libertad y justicia, as como por los
intereses de la clase media industrial. El progreso de la economa institucional tuvo su
motivo ideolgico en el deseo de justicia y mejoramiento de la clase trabajadora.

16
Introduccin a la Economa

Parece que existe alguna relacin entre la naturaleza de los motivos y su influencia
favorable o desfavorable sobre el desarrollo de la economa y de las otras ciencias
sociales. Motivos "conservadores", es decir, motivos derivados del deseo de mantener las
instituciones sociales y los niveles de civilizacin establecidos, tienden a ser
desfavorables; en tanto que los motivos "progresistas", originados del deseo de cambiar
y mejorar las instituciones social y los niveles de civilizacin, tienden a favorecer la
obtencin de resultados cientficos vlidos en el campo de las ciencias sociales. El deseo
de cambio y superacin, ya sea consciente o subconsciente, despierta la inquietud
intelectual que posteriormente se traduce en la investigacin cientfica de la sociedad
humana.

Las unidades de la decisin econmica y su coordinacin

La administracin de los recursos escasos, o lo que es lo mismo, la actividad econmica,


se lleva a cabo por diversos tipos de unidades: los individuos, las familias, las empresas y
las agencias gubernamentales. Cada una de estas unidades dispone de ciertos recursos y
toma decisiones para emplearlos. Las llamaremos unidades de la decisin econmica (o
de la actividad econmica).

Generalmente se distinguen tres formas de empleo de los recursos: 1) El consumo, o sea


el empleo de los recursos para la satisfaccin directa de las necesidades; 2) la
produccin, o sea la preparacin y adaptacin de los recursos para la satisfaccin de las
necesidades, mediante actos como los de analizar cambios cualitativos, ya sean fsicos,
qumicos o biolgicos; el transporte de bienes de un sitio a otro y su almacenamiento
para uso futuro, y 3) el cambio, o sea el empleo de los recursos para obtener con ellos
los recursos de otras unidades de la decisin econmica. Consecuentemente, las
unidades de la decisin econmica frecuentemente se clasifican en consumidores y
productores, respectivamente. Sin embargo, estas categoras no son, necesariamente,
diferentes, por una misma unidad es, frecuentemente, consumidora y productora al
mismo tiempo (por ejemplo, una granja). En la sociedad moderna casi todas las unidades
participan en el cambio. Pero prcticamente no hay unidades que se limiten slo al
intercambio, pues, por ejemplo, el comercio involucra siempre algunos cambios de lugar
o alguna forma de almacenamiento de los recursos. Una clasificacin ms importante es
la que se hace de conformidad con los fines que norman las decisiones de las unidades.
Sobre esta base se pueden distinguir tres tipos de unidades:

1) Unidad familiar. El objetivo de las decisiones de esta unidad es el consumo, es decir,


la satisfaccin de las necesidades. La unidad puede dedicarse al intercambio y a la
produccin, pero estas actividades se llevan a cabo con el propsito de obtener los
recursos para la satisfaccin de las necesidades de los miembros de la unidad. La unidad
familiar se manifiesta en diferentes formas; por ejemplo, como personas individuales,

17
Introduccin a la Economa

familias, sociedades y an agencias pblicas (por ejemplo, un orfanatorio municipal). Sin


embargo, en nuestra sociedad la forma dominante de la unidad familiar es la familia.
2) Empresas. Estas unidades son aquellas que se dedican al intercambio con el propsito
fundamental de obtener una utilidad, es decir, la diferencia entre el valor monetario de
los recursos vendidos y el valor monetario de los recursos comprados. Prcticamente, las
empresas son siempre productoras; se distinguen de otros productores por los fines de
su actividad, particularmente la obtencin de una utilidad monetaria. Las empresas
toman formas diferentes: empresas individuales, sociedades annimas y tambin
agencias gubernamentales. En la organizacin econmica actual la sociedad annima es
la forma dominante.
3) Servicios pblicos. Estas son agencias que operan con el propsito de contribuir al
logro de ciertos objetivos sociales (llamados generalmente bienestar pblico). Las
escuelas, hospitales, institutos de investigacin, el servicio postal, el ejrcito y la marina,
etc., son ejemplos de servicios pblicos. En muchos casos los servicios pblicos se llevan
a cabo por ciertas agencias del gobierno, nacionales, estatales o locales; sin embargo,
existen un buen nmero de excepciones, por ejemplo, las universidades y los hospitales
que pertenecen a una fundacin privada. Ciertos servicios pblicos se realizan tambin
bajo la direccin conjunta de dos o ms gobiernos o por los gobiernos e instituciones
privadas.

Los tres objetivos que sirven de base a esta clasificacin pueden siempre distinguirse
conceptualmente. En consecuencia, cada una de las unidades de la decisin econmica
puede considerarse como unidad familiar, o como empresa, o bien como servicio pblico.
En determinadas circunstancias la prosecucin de uno de estos fines puede implicar los
mismos actos que la prosecucin de cualquier otro. De esta manera, un servicio pblico
puede, de conformidad con el objetivo social escogido, funcionar exactamente como una
empresa de negocios. En tales ocasiones, es necesario determinar el objetivo real de las
decisiones (es decir, el cumplimiento de un objetivo social, o el obtener una utilidad
monetaria). Lo anterior puede lograrse haciendo cambiar hipotticamente las
circunstancias, de tal manera que los diferentes objetivos impliquen actos distintos, y
descubriendo de estos actos cules se llevarn a cabo. Debe tambin tomarse en
consideracin que las personas individuales pueden formar parte de varias unidades de la
decisin econmica. Por ejemplo, una persona puede formar parte de una unidad familiar
y al mismo tiempo de varias empresas de negocios.

Las decisiones de una unidad pueden ser independientes de las decisiones de las otras
unidades y no ejercer influencia alguna sobre ellas. Se dice entonces que dicha unidad es
una unidad aislada. Las unidades aisladas de la decisin econmica son, en
consecuencia, las unidades familiares. Sin embargo, en la sociedad moderna las
decisiones de las diferentes unidades tienen influencia sobre las decisiones de las otras
unidades: son interdependientes. La totalidad de las unidades interdependientes en la
decisin econmica se conoce como una economa o sistema econmico. Si las

18
Introduccin a la Economa

decisiones de las diferentes unidades de una economa se van a llevar a cabo, deben ser
congruentes con las decisiones de las otras unidades. En consecuencia, puede decirse
que la cantidad de recursos que las distintas unidades desean consumir, deber ser igual
a la cantidad que las mismas u otras unidades desean producir; asimismo, la cantidad de
recursos que las diversas unidades desean adquirir mediante el intercambio deber ser
igual a la cantidad que las otras unidades desean dar en cambio. En suma, la cantidad
total de recursos que las unidades econmicas desean consumir deber ser igual a la
cantidad disponible en la economa.

Cuando las decisiones de las diferentes unidades econmicas no se interponen con las
otras, se dice que la economa est en equilibrio. Ahora bien, cuando la economa no est
en equilibrio, es imposible transformar en acciones el total de las decisiones de las
unidades. A fin de que la accin llegue a ser posible las decisiones deben coordinarse, es
decir, darles congruencia con las otras decisiones.

Existen dos mtodos mediante los cuales las decisiones de las diferentes unidades se
coordinan. Uno es la planeacin, es decir, la coordinacin que hace una autoridad central
con suficiente poder para influir sobre las decisiones de las unidades. Son varios los
medios que las autoridades planificadoras emplean para cumplir con su misin; puede
fijar cuotas, es decir, cantidades de recursos que deban producirse, consumirse,
comprarse o venderse, por cada unidad. Puede emplear medios ms indirectos, como,
por ejemplo, los subsidios y los impuestos para impulsar o desalentar ciertas decisiones.
Otro mtodo de planificacin es la reglamentacin, es decir, la imposicin de un conjunto
de normas que las unidades deben observar en sus decisiones y actos. La autoridad
planificadora puede extenderse sobre toda la economa o sobre una sola parte de ella.
Asimismo, esta autoridad puede ser pblica, por ejemplo, una agencia gubernamental o
privada, como, por ejemplo, una asociacin comercial o un crtel. Por consiguiente,
podemos distinguir entre planificacin privada y pblica.

El otro mtodo de coordinacin es el mercado. Un mercado es un modelo de relaciones


regulares y repetidas entre las unidades de la decisin econmica. El cambio regular
entre un gran nmero de unidades presupone el empleo de un medio de cambio con
aceptacin general denominado moneda. De esta manera, las unidades realizan sus
transacciones de cambio en dos etapas: compra y venta; venden sus recursos contra
moneda y compran con sta los recursos que desean. La proporcin en que la moneda y
los recursos se intercambian en el mercado se conoce como el precio.

Reunidas en el mercado las diferentes unidades econmicas confrontan sus ofertas y


licitaciones, sus ofertas y demandas, contra las de cada una de las otras unidades.
Ajustan y reajustan las cantidades que ofrecen y demandan con sus precios, hasta que
se obtiene la coordinacin de sus decisiones. Mediante la interrelacin de las unidades en
el mercado, se obtiene el equilibrio en la economa. Esto sucede de modo poco

19
Introduccin a la Economa

intencional, como resultado indirecto de la prosecucin de sus propios motivos


individuales por parte de cada una de las unidades (el consumo, la obtencin de una
utilidad monetaria o el servicio pblico). En esta forma, el mercado produce
automticamente un resultado equivalente al de la planificacin. Esta operacin ha sido
comparada (por Adam Smith y otros), a la de una mano invisible que realiza la
coordinacin de las diferentes decisiones autnomas de dichas unidades aisladas. Sin
embargo, no todos los mercados son capaces de producir dicha coordinacin, ni la
coordinacin obtenida es siempre consistente con los objetivos sociales aceptados. En
tales casos, se emplea la planeacin, ya sea para obtener la coordinacin que no ha sido
posible corregir o bien para corregir la coordinacin producida por la "mano invisible" del
mercado.

La planeacin y la funcin del mercado no se excluyen. La planeacin puede utilizar la


uniformidad de los patrones de las unidades econmicas operando en el mercado, como
uno de los medios de influir sus decisiones. Esto sucede, por ejemplo, cuando la
autoridad planificadora impone tarifas o paga subsidios con el fin de influir sobre las
cantidades compradas y vendidas. Algunas veces la reglamentacin -un mtodo especial
de la planeacin- es necesaria a fin de capacitar al mercado para lograr la coordinacin
de las decisiones de las unidades. Estos dos mtodos de coordinacin pueden coexistir.
Sin embargo, en las diferentes sociedades histricas, uno u otro de estos mtodos
desempean el papel ms importante y aparece como el medio principal en la
coordinacin de todas las unidades en la economa. El desarrollo de la economa como
ciencia est estrechamente relacionado con la creciente importacin del mercado en el
tiempos modernos. La funcin coordinadora del mercado y, algunas veces, la incapacidad
del mercado para obtener la coordinacin de las decisiones ha suscitado los problemas
intelectuales que han originado el nacimiento y desarrollo de la ciencia econmica.

El Capitalismo y otras formas de organizacin econmica.

La historia de la sociedad humana nos coloca frente a diferentes formas de organizacin


de la administracin de los recursos escasos. De todas las formas de la actividad
econmica, es a la produccin a la que el hombre dedica la mayor parte de su tiempo y
atencin. No obstante, se clasifican las formas de la organizacin econmica de acuerdo
con las unidades de la sociedad econmica que dominan en la ejecucin de la
produccin. En los tiempos antiguos, casi toda la produccin se realizaba por unidades
familiares y la administracin de los recursos se llevaba a cabo por unidades aisladas.
Esta forma de organizacin econmica se conoce generalmente como economa familiar.
El desarrollo en la interdependencia de la unidad familiar mediante el cambio de bienes y
servicios, condujo a la formacin de la empresa como la unidad de produccin dominante
en la economa. Actualmente, en la mayor parte de los pases adelantados, las empresas
producen la totalidad de los bienes existentes.

20
Introduccin a la Economa

Las empresas tienen como objetivo una sola magnitud, denominada utilidad monetaria.
En esto difieren de la unidad familiar y de los servicios pblicos. Una unidad familiar
desea satisfacer varias necesidades, sin perseguir meramente una sola magnitud como
fin. Pueden hacerse consideraciones semejantes, en cuanto a los servicios pblicos.
Ahora bien, como las empresas tienen como fin un solo objetivo, procuran que ste
tenga el mximo valor. En otras palabras: buscando la utilidad monetaria como fin, una
empresa trata de obtener el mximo. Utiliza los recursos a su disposicin -el capital- de
tal modo que le proporcionen la mayor utilidad monetaria posible. Una economa en la
que toda o la mayor parte de la produccin posible se realiza por empresas, se denomina
economa capitalista y la organizacin econmica que encomienda la produccin a las
empresas se llama capitalismo. En el actual rgimen econmico, la mayor parte de las
empresas son de propiedad privada (es decir, son empresas privadas). Sin embargo, es
posible imaginar una organizacin econmica en la que la produccin est a cargo de
empresas de propiedad pblica y que, a su vez, persiguen una utilidad. Para denotar a
una organizacin de este tipo se usar el trmino capitalismo de estado. Con fines de
distincin se puede describir nuestra organizacin actual como capitalismo privado. La
distincin entre una empresa privada y una empresa de propiedad pblica que tiende a
obtener una utilidad monetaria y que funciona como empresa privada, no tiene
importancia para la teora econmica; sin embargo, puede tener significacin desde el
punto de vista de la sociologa o de la ciencia poltica.

La prosecucin de una utilidad monetaria implica la participacin en el cambio. Las


empresas generalmente compran y venden recursos. Por lo tanto, el mercado es una
parte integral de la economa capitalista. En realidad, es el mtodo principal mediante el
cual las diversas unidades de decisin en la economa capitalista se coordinan. Sin
embargo, la planeacin no debe excluirse como un mtodo de coordinacin en el sistema
capitalista. Esta desempe un papel importante en el capitalismo incipiente (por
ejemplo, la poltica mercantilista), y su importancia aumenta constantemente en la
economa capitalista actual.

No es suficiente la existencia del mercado para que una economa sea capitalista; por
ejemplo, existe un mercado en una organizacin econmica en la que la produccin se
lleva a cabo por unidades familiares que cambian regularmente parte de sus productos.
Para que una economa sea capitalista, de acuerdo con nuestra definicin, la utilidad
monetaria debe ser el nico objetivo de las unidades dedicadas a la produccin. Lo
anterior excluye a una economa en la que la satisfaccin de las necesidades compite con
el objetivo de obtener una utilidad monetaria. Un artesano puede rechazar la oportunidad
de obtener una utilidad monetaria adicional, porque no compensa el esfuerzo requerido o
porque prefiere dedicar su tiempo a la satisfaccin de necesidades especficas, tales
como las de compaa, entretenimiento, etc. Un agricultor puede dejar de obtener mayor
utilidad porque prefiere consumir parte de sus productos en lugar de venderlos. A fin de
que la unidad productora busque la utilidad monetaria como nico fin, deber estar

21
Introduccin a la Economa

separada por completo del propietario (o propietarios) de la unidad familiar y, adems,


todos los servicios de las personas empleadas en la unidad debern haber sido
comprados en el mercado.

La condicin de que todos los servicios de las personas empleadas por la unidad
productora sean comprados en el mercado significa que estas personas no son
propietarias de la empresa. Estos deben ser trabajadores pagados con sueldos o salarios,
o bien esclavos comprados por la empresa. En la antigedad las empresas que
funcionaban con los servicios prestados por esclavos representaban un papel importante.
No obstante, algunos autores hablan del capitalismo en la Grecia y en la Roma antiguas.
Sin embargo, en los tiempos modernos, las empresas emplean los servicios de
trabajadores libres que ganan sueldos y salarios. La existencia de una clase obrera que
trabaja por sueldos y salarios proporciona al capitalismo caracteres sociolgicos
especiales. Por este motivo, el capitalismo, como una forma de organizacin econmica,
es sujeto de estudio de la economa sociolgica y de la ciencia econmica.

Como han sido definidas las empresas no son sino representaciones aproximadas de
ciertas unidades de la decisin econmica que se encuentra en la prctica. Aunque en la
economa actual la utilidad monetaria es el objetivo principal de muchas de las unidades
encargadas de la produccin, coexistente algunos otros objetivos. Se encuentran, por
ejemplo, entre estos otros fines la posicin social, el deseo de una "vida pacfica", las
obligaciones sociales y, el ms importante de todos, el deseo de seguridad, es decir,
aversin hacia las decisiones que signifiquen un riesgo.

Estrictamente hablando, las unidades empricas llamadas "firmas" o "empresas" son


unidades familiares que desean satisfacer estas necesidades especficas al mismo tiempo
que la obtencin de una utilidad monetaria y an estn dispuestas a sacrificar una parte
de su utilidad monetaria a fin de lograr los otros fines. Sin embargo, los deseos de
obtener una utilidad monetaria dominan sobre los otros propsitos lo que hace que las
unidades mencionadas concuerden aproximadamente con nuestro concepto terico de
empresa. El grado de aproximacin entre la concepcin terica y su contrapartida
prctica, justifica la suposicin de que las unidades dedicadas a la produccin persiguen,
como nico objetivo, la utilidad monetaria, de manera tal que lo anterior significa una til
simplificacin del anlisis. Las consecuencias derivadas de la presencia de los otros fines
pueden considerase en una etapa posterior de este trabajo. Sin embargo, el deseo de
seguridad puede tener una preeminencia tal, que en algunas ocasiones es necesario
introducirlo desde el principio del anlisis de la empresa. Lo anterior puede lograrse
volviendo a definir a la empresa como aquella unidad que persigue como nico fin la
utilidad, "descontando el riesgo". La presencia de un deseo de seguridad entre las
empresas se considerar compatible con el carcter capitalista de la economa.

22
Introduccin a la Economa

El Postulado de racionalidad

Se ha visto que la prosecucin por parte de las empresas de una sola magnitud como fin,
implica el deseo de obtener un mximo. Si una unidad econmica que tiende a lograr una
utilidad monetaria no busca el mximo de esa utilidad, necesariamente debe estar
interesada en alcanzar otros objetivos adicionales, es decir, estara dispuesta a sacrificar
una parte de su utilidad monetaria por el cumplimiento de algn otro objetivo. En
consecuencia, surge la diferencia esencial entre las empresas y las unidades familiares.
Las empresas persiguen un propsito nico, una magnitud que desean llevar al mximo;
en cambio, las unidades familiares estn conectadas con la satisfaccin de muchas
necesidades distintas, se encuentran frente a una multiplicidad de fines. Sin embargo,
como los recursos son escasos, cada necesidad deber compararse con cada una de las
otras necesidades y las decisiones debern hacerse en cuanto a cules necesidades se
satisfarn y en qu grado y posteriormente los recursos debern distribuirse de acuerdo
con el resultado. Lo dicho lleva implcito la existencia de preferencias dadas que guan a
la unidad familiar a desear una distribucin ms que otra. Debemos ahora preguntar si
estas preferencias pueden ordenarse de manera jerarquizada. Cuando lo anterior es
posible, puede interpretarse que la unidad familiar persigue un objetivo nico, es decir, la
distribucin racional de los recursos entre sus diferentes necesidades, o sea que las
necesidades ms importantes tendrn prioridad en la distribucin de los recursos. En este
caso, la unidad familiar aparece como llevando al mximo una magnitud. Llamaremos
utilidad a esta magnitud. En este caso, las decisiones de la unidad familiar se interpretan
de una manera semejante a las de las empresas, es decir, como resultantes de la
bsqueda de un solo objetivo.

La posibilidad de interpretar las decisiones de las unidades familiares de manera


semejante a las decisiones de las empresas sugiere la adopcin de un postulado general
que cubra ambos casos. Lo llamaremos el postulado de racionalidad. Se dice que la
unidad de la decisin econmica acta racionalmente cuando su fin es elevar al mximo
una magnitud. De este modo las empresas actan racionalmente, por definicin,
mientras que las unidades familiares actan en esta forma nicamente cuando la
distribucin preferida de sus recursos, entre sus diferentes necesidades, puede ordenarse
en una escala. El postulado de racionalidad es la suposicin de que todas las unidades de
la decisin econmica actan racionalmente. Esta suposicin nos proporciona el
instrumento ms poderoso para simplificar el anlisis terico, pues, si una unidad de
decisin acta racionalmente, sus decisiones en cualquier situacin dada puede
prevenirse por la simple aplicacin de las reglas de la lgica (y de las matemticas). A
falta de la accin racional tal prediccin podra nicamente hacerse despus de un
cuidadoso estudio emprico de las uniformidades de los modelos de decisin de la unidad.
Para una unidad que acta racionalmente, estas uniformidades o leyes pueden deducirse
inmediatamente por la lgica, y sus decisiones prevenirse consecuentemente. De esta
manera el postulado de racionalidad es un mtodo abreviado para el descubrimiento de

23
Introduccin a la Economa

las leyes que gobiernan las decisiones de las unidades y para la prediccin de sus actos
bajo circunstancias dadas.

Si bien este es un mtodo abreviado, instituido para evitar la elaboracin de una


investigacin emprica, a pesar de todo, el postulado de racionalidad es slo una
suposicin emprica. Es una hiptesis que, en cada caso, debe verificarse confrontando
las deducciones lgicas obtenidas del postulado, con las observaciones de la experiencia.
El empleo del postulado se justifica nicamente cuando las deducciones lgicas estn de
acuerdo con los resultados de la observacin emprica, con un grado aceptable de
aproximacin. De otra manera, el postulado nos conducira a hacer predicciones, que
surgen de los hechos observados. Lo anterior necesita enfatizarse porque algunos
economistas creen que el postulado de racionalidad puede usarse como un principio a
priori, no sujeto a la verificacin emprica. Sin embargo, en tal caso, las conclusiones
derivadas del postulado de racionalidad podrn no tener tampoco ninguna importancia
prctica. La teora econmica podra llegar a ser una rama de la lgica pura o de las
matemticas, sin implicaciones prcticas. Si las leyes deducidas del postulado de
racionalidad van a servir de fundamento para hacer predicciones acerca de las decisiones
de las unidades que se encuentran en la prctica, este postulado deber tratarse como
una hiptesis emprica.

La hiptesis de que las unidades actan racionalmente, es decir, con el fin de obtener la
mxima utilidad monetaria se verifica con satisfactoria aproximacin en la economa
capitalista. Sirve, por lo tanto, como instrumento til de simplificacin en el estudio de
esa economa. La situacin es ms dudosa en relacin con la unidad familiar. Aqu, la
verificacin de la hiptesis es ms precaria y debemos esperar discrepancias mayores
entre los resultados de la observacin emprica y las conclusiones deducidas del
postulado de racionalidad. Sin embargo, parece haber alguna diferencia entre el
funcionamiento de la unidad familiar en la economa capitalista y las unidades familiares
de la economa natural de las sociedades precapitalistas. El dominio de las empresas con
el propsito de lograr una magnitud tangible y cuantificable (utilidad monetaria), ha
creado el hbito mental de considerar a toda clase de decisiones como la bsqueda de
un objetivo nico, expresado en la forma de una magnitud. Algunos autores llaman a
este hbito mental el "espritu del capitalismo". Este espritu del capitalismo se
desenvuelve al lado de las decisiones especficas de las empresas y afecta a las formas
de operacin de todas las unidades, incluyendo la familia. Bajo la influencia del hbito
mental mencionado, las unidades familiares tienden a ordenar sus preferencias en una
escala, es decir, a llevar al mximo la utilidad. Por lo tanto, en la economa capitalista, las
decisiones de las unidades familiares tienen mayor posibilidad para poner de acuerdo las
deducciones derivadas del postulado de racionalidad, que en las sociedades que
procedieron al capitalismo moderno.

24
Introduccin a la Economa

Los servicios pblicos actan racionalmente si el objetivo social que persiguen puede
expresarse como una sola magnitud, que se desea elevar al mximo. La magnitud se
llama en este caso bienestar pblico. El bienestar pblico existe como una magnitud
cuando la comunidad, o ms exactamente las agencias de la comunidad responsables de
la decisin, tienen preferencias respecto a la distribucin de los recursos entre los
miembros de la comunidad, as como con relacin a la distribucin de los recursos entre
las diversas necesidades de cada miembro, y an ms, cuando estas preferencias pueden
ordenarse jerrquicamente. En este caso, las decisiones de los servicios pblicos en
cualquier situacin dada pueden deducirse por las reglas de la lgica del postulado de
racionalidad. Sin embargo, existe otra forma por la cual el postulado de racionalidad es
til en el estudio de los servicios pblicos. En vez de aceptarlo como una hiptesis
emprica podemos considerar la congruencia entre los servicios pblicos y el postulado de
racionalidad como objetivo social. En otras palabras, podemos ordenar un grupo
escogido de preferencias jerarquizadas, es decir, algn concepto de bienestar pblico,
como nuestro (es decir, de los estudiosos) objetivo social, y exigir que todos los servicios
pblicos se guen por este fin como norma. Lo anterior nos conduce a las reglas del uso
"ideal" de los recursos y nos proporciona una base de evaluacin crtica de la
administracin actual de los recursos que hacen los servicios pblicos, as como las
firmas y las unidades familiares. El postulado de racionalidad llega, pues, a ser la base de
la teora econmica del bienestar.

Hay ciertas diferencias entre la racionalidad de las unidades familiares y la de las


empresas, y la racionalidad, es (aproximadamente) actual o normativa (como en la
economa del bienestar), des los servicios pblicos. La primera comprende la bsqueda
de un objetivo privado -utilidad o beneficio monetario respectivamente-; la ltima
involucra la bsqueda de un objetivo social, llamado bienestar pblico o social. Podemos
hablar entonces de racionalidad privada y pblica. La racionalidad privada no excluye
necesariamente a la social. Si las preferencias de la comunidad en cuanto a la
distribucin de los recursos entre las diferentes necesidades de cada miembro coinciden
con las preferencias individuales de stos, entonces cada miembro al llevar al mximo su
utilidad privada contribuye a la obtencin del mayor bienestar pblico.

Bajo determinadas circunstancias, el hecho de que las firmas eleven al mximo su


utilidad monetaria, implica tambin la obtencin del mximo bienestar pblico. En tales
ocasiones, su comportamiento racional particular permite que los miembros de la
sociedad acten como si fuesen servicios pblicos; la racionalidad privada supone
entonces la racionalidad pblica. La existencia de dichas situaciones de nfasis la idea de
la economa de servicios. Si todas las empresas estuvieran siempre sujetas a estas
condiciones, la economa capitalista podra considerarse como una categora especial de
economa de servicios, en la que se utiliza el expediente de delegar toda la produccin a
empresas privadas

25
Introduccin a la Economa

Realmente, lo anterior es la famosa doctrina del laissez faire que sostiene que la
economa capitalista, sin el obstculo de la planeacin gubernamental, espontneamente
funciona en forma tal que asegura el mximo bienestar pblico. En consecuencia, se
considera que el mejor camino para asegurar el empleo "ideal" de los recursos consiste
en no interferir en el funcionamiento natural de la economa capitalista. La mayor parte
de los estudiantes contemporneos de la economa del bienestar estiman que esta
afirmacin es falsa y sealan muchos conflictos entre la racionalidad privada de las
empresas privadas y la racionalidad social que postula la economa del bienestar. La
racionalidad de las empresas est tambin en conflicto con los objetivos sociales
aceptados por muchos ciudadanos en la sociedad democrtica moderna. Lo dicho con
antelacin se muestra en la creciente tendencia hacia la planeacin del capitalismo
moderno y tambin en los actuales movimientos socialistas en muchos pases
capitalistas.

Debe hacerse una observacin final acerca del procedimiento de verificacin del
postulado de racionalidad. Existe cierta diferencia en los procedimientos de las empresas,
por una parte, y las unidades familiares y los servicios pblicos, por la otra. La utilidad
monetaria es una cantidad que puede ser observada empricamente (como, por ejemplo,
la velocidad en Fsica). Por lo tanto, el concepto terico de utilidad monetaria puede
fcilmente ser identificado con su correspondiente observacin emprica (el
procedimiento de identificacin involucra una interpretacin de las categoras
registradas). La observacin directa nos indica si las empresas procuran o no elevar al
mximo su beneficio monetario. La utilidad y el bienestar pblico, en cambio, son
construcciones meramente tericas; no existe observacin emprica que pudiese hacer
las veces de su contrapartida (exactamente como en el caso del potencial en Fsica), pero
esto no impide la verificacin por caminos indirectos. Las uniformidades en los modelos
de decisin son distintas cuando la utilidad o el bienestar pblico, respectivamente se
tratan, o no, de llevar al mximo. La diferencia en las uniformidades mencionadas hace
posible la verificacin emprica de la hiptesis de racionalidad en las acciones de la
unidad familiar y en los servicios pblicos.

1.2 ESCASEZ Y ELECCIN.

Escasez

Todas las preguntas de la economa surgen de un hecho sencillo e ineludible: no siempre


se puede obtener lo que uno quiere. Vivimos en un mundo de escasez. Un economista
define la escasez en el sentido de que los deseos siempre exceden a los recursos
disponibles para satisfacerlos. Los deseos simplemente no exceden a los recursos, los
deseos no tienen lmite. Antes necesidades ilimitadas existen recursos limitados.

26
Introduccin a la Economa

Los recursos naturales y humanos, en forma de tiempo, poder fsico y mental, as como
las represas, carreteras, edificios, maquinaria, herramientas y otros equipos que han sido
construidos por esfuerzos humanos anteriores constituyen una enorme herencia, pero
son limitados. Nuestros deseos ilimitados siempre rebasarn los limitados recursos
disponibles para satisfacerlos.

La actividad econmica es lo que la gente realiza para afrontar la escasez.

Eleccin

Al afrontar la escasez, la gente tiene que elegir. Cuando no es posible tener todo lo que
se desea hay que elegir entre las alternativas disponibles. Para elegir ponemos en la
balanza los beneficios de tener ms de algo y los costos de tener menos de otra cosa. El
proceso de sopesar los beneficios y los costos, y de hacerlo lo mejor que se pueda dentro
de los lmites de lo posible, se llama optimizacin. Existe otra palabra que tiene un
significado parecido: economizar. Economizar es hacer el mejor uso de los recursos
disponibles.

Los economistas usan el trmino costo de oportunidad para subrayar que elegir frente a
la escasez implica un costo. El costo de oportunidad de cualquier accin es la mejor
alternativa desechada. Si no se puede tener todo lo que uno quiere, entonces se tiene
que elegir entre alternativas. La mejor cosa que usted elige no hacer, la alternativa
desechada, es el costo de lo que usted elige hacer.

El costo de oportunidad de un bien incluye el valor del tiempo dedicado a obtenerlo. No


todos los costos de oportunidad que nos vemos obligados a pagar resultan de nuestras
propias elecciones. Algunas veces los dems hacen elecciones que nos imponen costos
de oportunidad; nuestras propias elecciones pueden imponer costos de oportunidad a
otras personas.

Al medir el costo de oportunidad, valoramos solo la mejor alternativa desechada.

La escasez implica un costo: el costo de oportunidad; tambin implica otra caracterstica


humana fundamental: la competencia.

Competencia. Si los deseos son mayores que los recursos, los deseos tendrn que
competir por lo que est disponible. La competencia es una lucha por el control de los
recursos. La escasez tambin significa competencia entre las personas. Ya que no es
posible tener todo lo que se desea, se debe competir con otros por lo que est
disponible.

27
Introduccin a la Economa

Cooperacin. Quizs se piense que la escasez no hace inevitable la competencia y que la


cooperacin sera mejor para resolver los problemas econmicos. La cooperacin significa
trabajar con otros para alcanzar un fin comn. Por desgracia la cooperacin no elimina
los problemas econmicos, porque no elimina le escasez econmica. Pero la cooperacin
es parte de la solucin de la escasez. Los grupos de personas que cooperan juntas
compiten con otros grupos.

La economa es el mecanismo que asigna los recursos escasos entre los usos que
compiten. Este mecanismo logra tres cosas:



1- Qu bienes y servicios se producirn y en qu cantidades?
2- Cmo se producirn los diversos bienes y servicios?
3- Para quin se producirn los diversos bienes y servicios?
La economa contiene dos tipos de componentes:


Decisores
Los decisores son los actores econmicos. Ellos hacen las elecciones que economizan,
identifica tres tipos de decisores:


1.3 COSTO DE OPORTUNIDAD.

Los costos de oportunidad son una categora central de decisin en la economa. Los
costos de oportunidad son entendidos como la prdida de utilidad que conlleva el empleo
especfico de un recurso determinado. La realizacin de una posibilidad excluye la
realizacin de la otra, as son entendidos los costos de oportunidad como la prdida de
utilidad por la realizacin de una posibilidad.

El concepto de los costos de oportunidad es de importancia central para la


economizacin de lo social, porque tematiza las posibles prdidas en las decisiones
econmicas.

El origen del trmino Costo de Oportunidad se encuentra en el problema de la toma de


decisiones, particularmente en el problema de la eleccin. Generalmente las decisiones
en economa deben ser tomadas de acuerdo a criterios de costo y beneficio. La regla
recomienda favorecer aquellas acciones cuyo cociente de beneficio (bruto)/costo sea
mayor y descartar las alternativas en que la diferencia entre beneficio bruto y costo sea

28
Introduccin a la Economa

negativa. El caso del anlisis de costo de oportunidad constituye una situacin especial,
ya que la comparacin beneficio costo realizada es una comparacin cruzada: se
compara al beneficio generado por una lnea de accin con aqul que sera generado por
otra lnea de accin que requiriese consumir los mismos recursos. Puede entenderse
entonces que el costo de oportunidad es bsicamente un beneficio que no ser
obtenido.

El costo de oportunidad corresponde al beneficio potencial asociado a una alternativa de


accin beneficiosa que deber ser descartada en favor de una lnea de accin principal
elegida, cuya ventaja se presume es la mejor. Todas las alternativas cuya ventaja fuese
presumiblemente menor a la accin principal elegida sern incluidas en una lista ordinal,
la que estar encabezada por una alternativa segunda mejor a la que seguirn la
tercera mejor, la cuarta mejor y as sucesivamente. El costo de oportunidad es el
beneficio que genera la alternativa segunda mejor. En tal sentido, una vez que se
compara minuciosamente el beneficio de la lnea principal elegida y el de la segunda
mejor, se espera que el primero sea mayor que el segundo. De ocurrir lo opuesto, se
establece base para rechazar la adopcin de la lnea previamente elegida a favor de la
segunda.

El costo de oportunidad es el costo que usted paga por tomar una decisin determinada
y no haber tomado otras decisiones alternativas. En la mayora de los casos este costo es
mensurable; el caso ms simple es el hombre que abandona sus actividades para realizar
otras (no lucrativas)y que incurre en una prdida.

Cuando una persona decide comprar un bien (o servicio) de precio medio o alto en vez
del barato, es porque su perspectiva va ms all del corto plazo. Asume que abonar un
sobre precio le implicar a futuro menor (o ningn) dolor de cabeza. Si compra un bien
ms caro que el bsico, es porque asume que no se romper, que gastar menos en el
futuro en servicio del mismo, que el sobreprecio inicial redundar en un ahorro de costos
a mediano y largo plazo (que es lo que debera ocurrir siempre, salvo que el bien no
posea controles de calidad adecuados, el precio sea caprichoso, o bien forme parte de
una estrategia comercial de diferenciacin pero sin el respaldo de calidad debido para el
importe de venta). La gente abona ms, pensando en seguridad, estabilidad y,
especialmente, calidad.

Como todo en la vida, existen los extremos y los intermedios. Ni lo precario ni lo ms


caro representa lo mejor o lo que usted realmente precisa. Cada vez que usted decide,
deja a su vez de tomar otras decisiones. Y cuando decide, en la ecuacin ingresan
muchas variables, pero el objetivo final es que usted debe decidir por lo que usted
realmente necesita. Lo mejor no siempre es lo ptimo, o lo que usted requiere. Si
dispone de medios, el abanico de alternativas estar a su disposicin por completo - no
hay limites para su toma de decisiones -, y cada opcin tendr sus beneficios y

29
Introduccin a la Economa

desventajas, pero debe primar el objetivo de la decisin: por qu estoy decidiendo


esto?; por cules circunstancias he llegado a esta instancia en que debo decidir?.

El costo de oportunidad es una herramienta lgica que ayuda a la toma de decisiones,


pero de ningn modo debe tomarse como una poltica rectora de nuestras acciones. Es
un elemento decisorio ms que debe tenerse en cuenta. El proceso de toma de
decisiones es que, en realidad, el costo de oportunidad es un ingrediente ms de la
compleja receta que involucra una toma de decisiones eficiente. Cul es la mejor
decisin?. La que est mejor pensada (y fundamentada). Las malas decisiones son
aquellas en las cuales usted no pens (no consider alternativas, no averigu mayores
datos). Que es diferente a tomar decisiones errneas. Si usted en un determinado
momento, consider todas las alternativas y opt por una (y las cosas salieron mal), no
ha tomado una mala decisin. En ese momento, usted estim que esa era la mejor va
para resolver el acertijo. Eso es muy diferente a considerar poco y nada a la hora de
decidir.

El tema est en armar un esquema mental de consideraciones; una serie de


cuestionarios y procedimientos que establezcan las premisas bsicas para evaluar y
tomar la decisin que, en ese momento, consideremos correcta. Considerar las prdidas
posibles por tomar otras decisiones (y la presente), definir qu es lo que resulta
adecuado para nosotros - a este momento y a futuro -, medir los recursos y el impacto
de la decisin... resolver el problema con la mayor o mejor ganancia y el menor costo
posible, pero que satisfaga de modo eficiente las necesidades.

En todo momento se debe innovar; siempre hay que correr riesgos, siempre hay que
estar decidiendo y siempre hay que estar fijando polticas comerciales. Lo que funciona
de una manera hoy, maana debe funcionar de modo ms eficiente. Siempre hay que
evaluar otros caminos (y el costo de ellos), de modo de formar planes y vas alternativas.
Y, si surgieran emergencias, tener previstas variantes de los esquemas comerciales
presentes.

El mayor problema de la inmensa mayora del empresariado (en especial, el pyme) est
en que no se plantea caminos alternativos. Siguen fijos hacia un determinado objetivo sin
ver a los costados. Parte de esto tiene que ver con la comodidad de la rutina, con el
miedo al cambio, con la rigidez de los esquemas mentales y con la falta de ejercicio en la
toma de decisiones. Si usted plantea instalar una heladera en vez de una mercera,
usted ha evaluado el costo de oportunidad de dicha decisin (ingresos, costos). Si usted
decide mantener la heladera abierta todo el ao o cerrarla en invierno, es porque usted
ha sopesado los pros y contras (cubrir los costos fijos con una mnima ganancia o
soportar sus prdidas ante la falta de ingresos). Si usted decide vender helado
industrializado o helado artesanal es porque ha considerado sus implicancias a nivel
comercial (prestigio, nivel adquisitivo de los clientes, mayores ingresos pero mayores

30
Introduccin a la Economa

costos). Usted elige instalarla en el centro o en el barrio. Si usted gana dinero, elige
comprar una casa o abrir sucursales de su negocio. Usted decide manejar el negocio de
modo personalista, o crear un cuerpo de subalternos capacitados, que eventualmente
sean sus lugartenientes en las sucursales. Cada decisin marca un rumbo, a su vez es la
prdida de uno o varios caminos alternativos. Y como una casa, son ladrillos sobre los
cuales usted va apoyando otros para seguir construyendo. Si los cimientos estn mal
diseados, la casa se derrumbar. Si estn bien construidos, no slo la construccin se
mantendr, sino que tambin le ir brindado nuevas alternativas (construir ms
habitaciones que las pensadas inicialmente, hacer varios pisos). Si usted utiliza un buen
esquema decisorio, las oportunidades tendern a generarse por s solas (la inercia de la
eficiencia). Pero, lamentablemente, no todos razonan del mismo modo, y muchas veces
se toman decisiones sin pensar, simplemente porque asumiendo que si todos - en un
determinado rubro - han hecho lo mismo, es porque est bien y es una verdad
indiscutible.

Cualquier premisa comercial debe ser cuestionada, y debe buscarse la forma de hacerla
ms eficiente y rentable. No existen verdades absolutas, sino el mejoramiento de ideas y
la bsqueda de nuevos caminos.

1.4 FACTORES DE PRODUCCIN.

El Banco de la Repblica considera los factores de produccin como los recursos que una
empresa o una persona utiliza para crear y producir bienes y servicios.

En la teora econmica se considera que existen tres factores principales de produccin:


el capital, el trabajo y la tierra.

El capital: Se refiere a todos aquellos bienes o artculos elaborados en los cuales se ha


hecho una inversin y que contribuyen en la produccin, por ejemplo mquinas, equipos,
fbricas, bodegas, herramientas, transporte, etc.: todos estos se utilizan para producir
otros bienes o servicios. En algunas circunstancias, se denomina capital al dinero, sin
embargo, dado que el dinero por s solo no contribuye a la elaboracin de otros bienes,
no se considera como un factor de produccin.

El trabajo: Se refiere a todas las capacidades humanas, fsicas y mentales que poseen los
trabajadores y que son necesarias para la produccin de bienes y servicios.

La tierra: Este factor de produccin no se refiere nicamente a la tierra en s (el rea


utilizada para desarrollar actividades que generen una produccin, cra de ganado,
siembra de cultivos, construccin de edificios de oficinas, etc.). En el factor tierra
tambin se incluye todos los recursos naturales de utilidad en la produccin de bienes y
servicios, por ejemplo los bosques, los yacimientos minerales, las fuentes y depsitos de

31
Introduccin a la Economa

agua, la fauna, etc. El valor de la tierra depende de muchos factores, por ejemplo de la
cercana a centros urbanos, del acceso a medios de comunicacin, de la disponibilidad de
otros recursos naturales (como los que se mencionaron anteriormente), del rea, etc.

Cada uno de estos factores tiene una compensacin o un retorno. Por ejemplo, el capital
tiene como compensacin los beneficios o ganancias del mayor valor que le aade a los
productos, el trabajo tiene como compensacin los salarios, y la tierra tiene como
compensacin la renta que se obtiene de ella al utilizarla.

En la actualidad, con los grandes cambios en el mbito de produccin, tambin se


pueden considerar como factores de produccin la capacidad empresarial y el entorno
tecnolgico; sin embargo, tradicionalmente, los tres factores explicados (capital, trabajo y
tierra) son los que predominan en la teora econmica. Con la combinacin de los
factores de produccin, se busca eficiencia en la produccin para, as, obtener mayores
utilidades en las empresas.

Los factores de produccin son los recursos, materiales o no, utilizados en el proceso de
produccin de bienes y servicios. Los economistas clsicos utilizan los tres factores
definidos por Adam Smith , cada uno de los cuales participa en el resultado de la
produccin mediante una recompensa fijada por el mercado:
la tierra (recompensada por la renta),
el capital (recompensado por el inters),
y el trabajo (recompensado por el salario).
Los economistas de la escuela neoclsica slo utilizan capital y trabajo.
Estos tres factores clsicos estn en la ciencia econmica actual en proceso de evolucin
hacia una estructuracin ms compleja:

El factor tierra (cada vez ms alterado por la intervencin humana) se considera hoy,
bien como componente del capital, bien como un componente de un factor natural ms
amplio (recursos naturales o capital natural).

En la economa que caracteriza cada vez ms la produccin en los pases desarrollados, a


la nocin de capital fsico o capital financiero se aade la de capital humano o capital
intelectual, incluso de capital social, como variable explicativa de la mejora de la
productividad que no resulta de los otros factores.

Para algunos pueden simplificarse los nuevos factores de produccin en: capital natural,
capital fsico y trabajo material; capital inmaterial, (know-how, organizacin, activos
incorpreos, trabajo inmaterial, economa del conocimiento).

32
Introduccin a la Economa

La inversin permite aumentar el volumen de los factores de produccin. La formacin


puede ser considerada como una forma de inversin, porque aumenta las capacidades
del trabajador.

1.5 PRINCIPIOS DEL SISTEMA ECONMICO.

El sistema econmico est dominado por dos principios econmicos fundamentales: la


divisin del trabajo y la especializacin.

Segn el Banco de la Repblica la divisin del trabajo hace referencia al nmero de


tareas distintas en que se distribuye el trabajo necesario para la produccin de un bien o
servicio, tareas que han de ser realizadas por distintos trabajadores especializados en
cada una de ellas.

Las economas modernas estn cada vez ms enfocadas en aumentar la produccin a


travs de la eficiencia, por lo cual, para lograr realizar una determinada actividad con
eficiencia, se hace indispensable, cada vez ms, lograr la especializacin de las
actividades.

Existen varias caractersticas de la divisin del trabajo que permiten que, a travs de
sta, se aumente la produccin de la sociedad en general, al aprovechar todas las
capacidades del trabajador y los recursos disponibles, que en muchos casos son escasos.
La primera caracterstica es la diferencia de capacidades: Cada persona posee
caractersticas propias que le permiten ser mejor en algunas actividades que en otras. La
divisin del trabajo permite que las personas se ocupen de aquella actividad en la cual
son buenos y no pierdan tiempo y esfuerzo realizando tambin otras actividades que
otras personas podran hacer mejor.

La segunda caracterstica es el aprendizaje por medio de la experiencia: Suponiendo que


existan dos personas con las mismas capacidades, el dedicar a una persona a realizar
una actividad hace que esa persona se vuelva especialista en llevarla a cabo, pues el
hecho de que se ocupe en esa sola tarea le permite desarrollar destrezas y descubrir
mejores tcnicas que simplifiquen el trabajo, lo que no sucedera si esa persona tambin
se ocupara de otras actividades (sera algo as como la prctica hace al maestro).

La tercera caracterstica es el ahorro de tiempo: El que un trabajador est dedicado


permanentemente a una sola tarea evita la perdida de tiempo por el paso de un trabajo a
otro.

Llevar una divisin del trabajo al exceso tambin puede resultar perjudicial. El hecho de
que una persona realice una sola tarea en su trabajo puede hacer que ste se convierta
en algo montono y aburrido y deje de tener sentido. En estos casos se podra formular

33
Introduccin a la Economa

la pregunta: la economa est al servicio del hombre, o el hombre est al servicio de la


economa?, dado que esta especializacin excesiva no permite el desarrollo de la
persona. Muchas empresas actualmente son conscientes de este problema y estn
promoviendo programas de rotacin peridica de labores, mayor flexibilidad y
participacin de los trabajadores en sus actividades.

La interdependencia es otra de los problemas que se deben analizar. El hecho de que un


trabajador o una empresa se especialicen en una tarea especfica hace que, para poder
lograr un resultado final completo (un producto, etc.), se deba contar con el trabajo de
otros trabajadores o empresas que hagan la parte que les corresponde. Esto hace que, si
por alguna razn, alguna de las empresas o trabajadores falla en su tarea, el trabajo de
los que se relacionaban con sta tambin se perjudique, por lo tanto, ninguno de ellos
tendra un verdadero control sobre su actividad.

La expresin divisin del trabajo hace referencia a la divisin de un proceso o tarea en


partes, cada una de las cuales se lleva a cabo por un individuo diferente. Esta nocin se
usa para referirse a la separacin por ocupaciones o profesiones dentro de la sociedad
considerada en su conjunto (divisin social del trabajo) y tambin para referirse a la
separacin de tareas en el seno de la familia (divisin sexual del trabajo).

Sin embargo, el significado ms habitual que se ha dado a este trmino desde Adam
Smith es el que lo identifica con la especializacin por tareas en la empresa.
Naturalmente esta acepcin puede aplicarse a la especializacin de empresas en
determinadas partes del proceso de produccin dentro de una industria especfica; y
tambin a la especializacin territorial de industrias, cuando un pas o una regin
geogrfica, se orienta de modo preferente hacia determinadas actividades econmicas.
Estos tres tipos de especializacin se encuentran en La Riqueza de las Naciones.

Al comienzo de la obra hay un nfasis claro en el primero (el famoso ejemplo de los
alfileres), pero al llegar el captulo tercero, Smith parece referirse sobre todo a la
especializacin en determinadas partes de la produccin de un bien. La idea de la
especializacin territorial no aparece en ningn lugar concreto, aunque est implcita en
algunas partes de la obra, sobre todo cuando se analizan los factores determinantes del
comercio internacional.

Tambin pueden encontrase en La Riqueza de las Naciones referencias a la divisin social


del trabajo. En este sentido Smith apunta que la especializacin influye decisivamente en
la divisin por ocupaciones o profesiones en la sociedad en su conjunto.

Se analizan los aspectos puramente econmicos de la especializacin de acuerdo con los


planteamientos de Adam Smith. Aunque no puede decirse que la idea de la
especializacin sea original de Smith, el tratamiento que hace de ella s que lo es. Su

34
Introduccin a la Economa

nfasis en la especializacin como factor clave del crecimiento econmico (progreso de la


opulencia o continuo incremento de la riqueza nacional en los trminos de Smith) es lo
que hace que su anlisis sea original.

Se tratarn tres apartados principales. En el primer apartado se exponen las lneas


generales de la visin del crecimiento econmico en La Riqueza de las Naciones.

Se trata el tema de la especializacin como factor clave de la teora del crecimiento de


Mark Blaug, sostiene incluso que la cuestin de la divisin social del trabajo pronto
oscurece al tema de la especializacin tratada en el captulo 1 del libro 1 (M. Blaug,
Teora Econmica en Retrospeccin) y se exploran sus relaciones con la ley de Say. En el
segundo apartado se discuten las ventajas e inconvenientes de la divisin del trabajo tal
y como las plante Smith. En el tercer apartado se examinan las relaciones de la nocin
de la divisin del trabajo de Smith con los conceptos modernos de economas de escala y
economas externas.

1. Divisin del trabajo, acumulacin de capital y extensin del mercado. En la


Introduccin y Plan de la Obra de La Riqueza de las Naciones, Smith escribe que
[...] la nacin estar mejor o peor surtida segn la proporcin existente entre
este producto (la produccin nacional), o lo que con l se compra, y el nmero de
consumidores. A continuacin Smith agrega que Esta proporcin se regula en
toda nacin a travs de dos circunstancias diferentes: primero segn la habilidad,
destreza y juicio con que generalmente se realiza su trabajo (el trabajo de la
nacin), y, en segundo lugar, segn la proporcin entre el nmero de aquellos
que estn empleados en un trabajo til y el de los que no lo estn.

Es decir, Smith considera la produccin per cpita como criterio para medir el progreso
de la opulencia y sita a la productividad (del trabajo) y a la proporcin en la que se
encuentra el trabajo til respecto al que no lo es como los dos factores determinantes del
crecimiento econmico. Smith aclara sin embargo que la produccin per cpita parece
depender ms de la primera de aquellas dos circunstancias que de la segunda y seala
poco despus que el nmero de trabajadores tiles y productivos est, en cualquier
lugar, en proporcin a la cantidad de capital empleada en darles ocupacin y al modo
particular en que tal cantidad se emplea.

Smith no explica de manera expresa su idea de trabajo productivo (y, por oposicin, su
idea de trabajo improductivo) hasta el captulo 3 del libro segundo de La Riqueza de las
Naciones. Esta distincin suscit un importante debate entre algunos economistas
clsicos inmediatamente posteriores a Smith, como Say y McCulloch, y, posteriormente,
entre los economistas que reavivaron el inters por la teora del crecimiento econmico
de Smith a partir de la dcada de los cincuenta del siglo pasado.

35
Introduccin a la Economa

De la distincin entre trabajo productivo e improductivo de Smith y del resto de


economistas clsicos se ocupa el captulo siguiente de esta tesis. Baste decir aqu que la
interpretacin ms aceptada sobre esta cuestin es la que considera que con la distincin
entre productivo e improductivo Smith trata de diferenciar entre actividades que
estimulan la acumulacin del capital y actividades que no tienen tal efecto.

Volviendo al tema de la especializacin (al que estn dedicados los tres primeros
captulos del libro primero de La Riqueza de las Naciones), Smith escribe al inicio del
captulo 1 que El progreso ms importante de la capacidad productiva del trabajo y la
mayor parte de la habilidad, conque ste se aplica o dirige, parecen haber sido
consecuencia de la divisin del trabajo. De esta forma Smith sita la divisin del trabajo
en el centro de su teora del crecimiento econmico. Es esta una teora esencialmente
macroeconmica que hay que rastrear a lo largo de La Riqueza de las Naciones ya que
no est localizada en ninguna parte concreta de la obra.

En el esquema de Smith la divisin del trabajo est estrechamente relacionada con otros
dos fenmenos: la acumulacin de capital y la extensin gradual del mercado.

La acumulacin de capital permite alcanzar grados de especializacin cada vez mayores y


esto da lugar a un aumento continuo de la productividad del conjunto de factores
productivos. Tal como Smith seala en la Introduccin del libro segundo: As como la
acumulacin del capital, segn el orden natural de las cosas, debe preceder a la divisin
del trabajo, el trabajo slo puede dividirse y subdividirse cada vez ms slo en proporcin
a la previa acumulacin del capital [...] Al igual que la acumulacin del capital es
condicin previa para que se den las grandes mejoras en la capacidad productiva del
trabajo, esta acumulacin conduce naturalmente a aquellas mejoras.

As mismo, la acumulacin de capital incrementa el valor de cambio del producto anual


de la tierra y del trabajo del pas [...] (es decir), la riqueza y el ingreso real de sus
habitantes. Esto es, la acumulacin de capital, por un lado aumenta la produccin y, por
otro lado, crea un poder de compra adicional que permite absorber la mayor produccin
(ley de Say). El aumento simultneo de la produccin y del poder de compra implican un
aumento del tamao del mercado que a su vez promueve una mayor divisin del trabajo
que lleva de nuevo a un aumento de la productividad de los factores.

En definitiva, mientras haya beneficios se supone que habr acumulacin, y mientras


haya acumulacin continuar el proceso de divisin del trabajo y el ensanchamiento
gradual de los mercados.

Segn Smith la extensin del mercado impone un lmite al proceso de divisin del
trabajo. Esta idea la expone al comienzo del captulo 3 del libro primero en los siguientes
trminos: As como la capacidad de cambiar origina la divisin del trabajo, el desarrollo

36
Introduccin a la Economa

de esta divisin se halla siempre limitado por la extensin de aquella capacidad, es decir,
por la extensin del mercado. Cuando el mercado es muy pequeo, nadie es capaz de
dedicarse por entero a una actividad por falta de capacidad para cambiar el producto
sobrante de su propio trabajo, es decir, lo que excede a su consumo, por aquellas partes
del producto del trabajo ajeno que necesita. Aunque esta argumentacin parece
bastante clara, puede sin embargo dar lugar a interpretaciones errneas. Por ejemplo, la
extensin del mercado podra identificarse con la demanda efectiva en un sentido
keynesiano. Esto nos llevara a la conclusin de que el grado de especializacin y la
capacidad de crecimiento de la economa pueden verse limitados por una insuficiencia de
demanda, lo que contradice la ley de Say, que Smith parece aceptar; 175 y si se acepta
dicha ley, es preciso concluir que el crecimiento econmico est nicamente limitado por
las disponibilidades de recursos, la tecnologa y por la propensin al ahorro de la
poblacin.

El concepto smithiano de extensin del mercado debe entenderse como un proceso que
implica el aumento de la poblacin, el desarrollo progresivo de las ciudades, la apertura
de nuevas vas de comunicacin, etc. Es pues algo bastante ms complejo que el
concepto esttico de demanda efectiva.

2. Las ventajas e inconvenientes de la divisin del trabajo. Para Smith el aumento de la


productividad de los factores productivos que se produce como consecuencia de la
divisin del trabajo procede de tres circunstancias.

Estas circunstancias pueden considerarse como las tres ventajas principales que Smith
atribuye a la divisin del trabajo.

En primer lugar, Smith afirma que la especializacin aumenta la habilidad de los


trabajadores. En segundo lugar, seala que la especializacin ahorra tiempo en desarrollo
de las tareas productivas. Finalmente, en tercer lugar, Smith afirma que la especializacin
permite la invencin de una gran cantidad de mquinas que facilitan y abrevian el
trabajo y permiten que un hombre haga el trabajo de muchos.

Las dos primeras ventajas son bastante claras y podran seguir mantenindose en la
actualidad, aunque fuese con matizaciones.

Smith sostiene que existen actividades, incluso de la clase ms baja, que no pueden ser
ejercidas ms que en una ciudad grande. Un mozo de cuerda, por ejemplo, no puede
encontrar empleo y subsistencia en ningn otro sitio. Una aldea es un lugar muy
pequeo para l incluso un pueblo que disponga de un mercado corriente es insuficiente
para proporcionarle una ocupacin constante. Poco despus Smith destaca las ventajas
del transporte por vas navegables sobre el transporte terrestre.

37
Introduccin a la Economa

Muchas de las matizaciones ms importantes y algunas otras ventajas adicionales fueron


ya apuntadas por algunos economistas de la primera mitad del siglo XIX. Charles
Babbage, por ejemplo, hizo hincapi en la distribucin ms econmica del trabajo,
clasificando los obreros segn su capacidad. John Rae por su parte incluy la obtencin
de la mayor utilidad posible de las herramientas como una de las ventajas ms
importantes de la especializacin.

La tercera ventaja es sin embargo bastante dudosa por cuanto que Smith atribuye la
invencin de gran parte de las mquinas utilizadas en las manufacturas a los
trabajadores corrientes, los cules, empleados en alguna ocupacin simple, concentran
toda su imaginacin en encontrar mtodos ms fciles y rpidos para ejecutarla. El
nico ejemplo que da Smith se refiere a un trabajador cuya funcin consiste en abrir y
cerrar la vlvula de una mquina de vapor. El trabajador, que en el ejemplo de Smith es
slo un nio, inventa un dispositivo automtico de apertura y cierre, con el fin de tener
ms tiempo libre para jugar con sus compaeros. No parece que este caso tenga mucha
relevancia emprica.

En general es difcil pensar que los trabajadores adultos introduzcan, por su propia
iniciativa, mejoras tcnicas que pongan en peligro sus empleos.

No obstante, Smith tambin atribuye las innovaciones tecnolgicas al ingenio de los


fabricantes de mquinas [...] y a los llamados filsofos u hombres dedicados a la
especulacin, cuya finalidad no es sino observarlo todo, y quienes por esta razn, son
capaces de combinar las propiedades de los objetos ms dispares. En el progreso de la
sociedad, la filosofa o la especulacin se convierte, como cualquier otro oficio, en la
ocupacin principal o nica de una clase especial de ciudadanos.

Smith no slo reconoce las ventajas de la divisin del trabajo sino que tambin se
preocupa de sealar los efectos negativos que sta tiene sobre los trabajadores. En el
libro quinto de La Riqueza de las Naciones Smith se refiere al trabajador especializado del
naciente sistema fabril en los trminos siguientes: Un hombre que dedica su vida a
ejecutar unas cuantas operaciones sencillas, cuyos efectos son siempre los mismos, no
tiene necesidad de ejercitar su entendimiento y su capacidad de inventar para salvar
dificultades que nunca se le presentan. En consecuencia, naturalmente pierde el hbito
de ejercitarlos, y generalmente se hace todo lo estpido e ignorante que puede ser una
criatura humana. La torpeza de su entendimiento no slo le incapacita para participar en
una conversacin y deleitarse con ella, sino para concebir pensamientos nobles y
generosos y formular un juicio sensato respecto a las obligaciones cotidianas de la vida
privada [...] Destroza, incluso, su actividad fsica y le hace incapaz de ejecutar su fuerza
con rigor y perseverancia en ocupaciones distintas a las habituales. As, su destreza en
un oficio particular parece adquirirla a costa de sus virtudes intelectuales, sociales y
marciales.

38
Introduccin a la Economa

En este pasaje Smith reconoce que la divisin del trabajo tiene costos importantes en
trminos psicolgicos y humanos. Esto no contradice de ningn modo la idea de que la
especializacin est en la base misma del crecimiento econmico. No obstante, s hay
una contradiccin entre el punto de vista expresado en el pasaje anterior y la idea de que
la especializacin agudiza el ingenio de los trabajadores, expuesta en el libro primero. A
este respecto J. S. Mill seala, refirindose a Smith, que en la capacidad de invencin de
los trabajadores influye mucho ms la inteligencia general del individuo y su actividad
mental, que el hecho de ocuparse en una sola actividad [...] pero tambin reconoce que
si la exclusividad en la ocupacin se lleva a un grado perjudicial para el cultivo de la
inteligencia, la prdida efectiva por alcanzar esta ventaja ser mayor que la ganancia.
182 Es decir, si la especializacin hace al trabajador estpido e ignorante como Smith
seala en el libro quinto, es de esperar que esto tenga consecuencias negativas en la
organizacin de la produccin.

Divisin del trabajo, economas de escala y economas externas

Smith relaciona expresamente el mayor grado de divisin del trabajo en las manufacturas
con el concepto moderno de economas de escala en el captulo 11 del libro primero de
La Riqueza de las naciones. Aqu Smith escribe que Como consecuencia de una mejor
maquinaria, una mayor destreza y una ms adecuada divisin y distribucin del trabajo,
todo ello efecto natural del progreso, se necesita una menor cantidad de trabajo para
fabricar una pieza cualquiera y, aunque debido al estado floreciente de la sociedad el
precio real del trabajo aumenta considerablemente, la gran disminucin de la cantidad
que cada pieza precisa compensar con creces cualquier alza que pueda darse.

Todo esto poda interpretarse diciendo que la extensin gradual del mercado que
acompaa al progreso econmico permite el aprovechamiento de una serie de economas
de escala que se traducen en una reduccin progresiva de los costes de produccin. No
obstante esta interpretacin tan simplista presenta algunas dificultades.

Con una tecnologa dada, si existen economas de escala relacionadas con el tamao de
la planta, las empresas tienden a aumentar de dimensin. Esto ocurre a travs de
fusiones, o bien, simplemente, a travs del crecimiento de las empresas ms eficientes y
la eliminacin de las menos eficientes. Este proceso contina hasta que todas las
economas de escala han sido agotadas, o bien culmina en una situacin de monopolio
natural. La existencia de rendimientos a escala crecientes es pues incompatible con un
mercado competitivo. Smith no pareci percibir esto.

En realidad hasta la poca de Alfred Marshall no se percibi con claridad tal


incompatibilidad. Marshall intent adems reconciliar el concepto de economas de escala
con su teora del mercado competitivo introduciendo la distincin entre economas

39
Introduccin a la Economa

internas y economas externas. Para Marshall, las reducciones observadas en los costes
medios de produccin de las empresas son consecuencia tanto del aumento del tamao
de la propia empresa (economas internas de escala) como del crecimiento general de la
industria (economas externas).

Por una parte, la divisin del trabajo que posibilita el crecimiento del tamao de la
empresa genera, en palabras de Marshall, economas crecientes en el personal, [...] en
las mquinas especializadas e instalaciones de todas clases [...]. Estas economas se
traducen bajo determinadas condiciones los rendimientos a escala crecientes
(decrecientes) son equivalentes a las economas (deseconomas) de escala, en una
reduccin de los costos medios de produccin. Pero llega un punto en que estas
economas desaparecen. Segn Marshall, La Naturaleza todava ejerce su influencia en
el caso de los negocios privados [...] Y as, despus de algn tiempo, la duracin del
negocio decae y pasa a manos de personas que tienen menos energa y genio creador, si
no menos inters activo en su prosperidad. Al parecer Marshall considera que la
habilidad empresarial - la capacidad de organizar de manera eficiente la produccin -
tiene un lmite que, tarde o temprano, neutraliza y hace desaparecer las economas
relacionadas con el crecimiento del tamao de la empresa y lleva, finalmente, a un
aumento de los costes medios. Por otra parte, la aparicin de economas externas a la
empresa derivadas del crecimiento general de la industria genera desplazamientos hacia
abajo de las curvas de coste de las empresas. Marshall propuso ejemplos dispersos para
ilustrar su concepto de economas externas. El ms explcito es, quizs, el que se refiere
a la mayor difusin de la informacin que se produce como consecuencia del crecimiento
de la industria y que se materializa en la publicacin de revistas especializadas en las
condiciones de mercado y en la tecnologa aplicable a la industria. De un modo ms
general, Marshall se refiri a que el crecimiento de la industria, especialmente cuando se
localiza en una regin concreta, crea un mercado para trabajadores especialmente
cualificados, fomenta el crecimiento de industrias subsidiarias y contribuye a la mejora de
los medios transportes y de todo tipo de infraestructuras. Todo esto es perfectamente
consistente con la idea de un mercado competitivo. No obstante, ha de tenerse cuidado
al interpretar la naturaleza de las economas externas. No se pueden interpretar en un
sentido esttico, como algo perfectamente previsible y reversible, ya que en ese caso las
empresas afectadas podran asociarse para explotar dichas economas y stas dejaran de
ser externas. Las economas externas, del mismo modo que las nuevas ideas y las
innovaciones tecnolgicas, constituyen un proceso que ningn empresario puede prever
con claridad y al que no puede ajustarse por anticipado.

Volviendo al modelo de crecimiento econmico de Smith, si queremos relacionar el grado


de especializacin con la extensin del mercado, como l haca, debemos pensar que con
la ampliacin de los mercados aparecen economas de localizacin, ideas y tecnologas
nuevas, etc.; y que todo ello da lugar a un aumento de la especializacin, que a su vez
permite un desplazamiento hacia abajo de las funciones de costo.

40
Introduccin a la Economa

Proceso de Comprensin y Anlisis

Ample el concepto de la ciencia econmica y el porqu estudiar economa.


No todas las veces obtenemos lo que queremos, ahonde sobre este tema.
Profundice sobre la divisin del trabajo y la especializacin.

Solucin de Problemas

Defina qu es economa.
En qu consiste la escasez y la eleccin.
Adam Smith escribi sobre la divisin del trabajo y la especializacin, en qu obra.
Cmo se define el costo de oportunidad.
Cules son los factores de produccin.
Suponga que es sbado por la noche y debe aceptar una de las dos invitaciones de
sus dos mejores amigos (a los cuales estima por igual). El primero de ellos lo invita a
ver el estreno de una pelcula que usted ha previsto le fascinar. El otro lo invita a la
inauguracin de un restaurante de comida italiana, la cual usted aprecia
tremendamente. Incluya las premisas adicionales que considere necesarias para
poder analizar el problema y, lo ms importante, asigne un valor numrico al grado
de disfrute o satisfaccin que cada alternativa le ofrece. Finalmente, exponga en
detalle cul es el costo de oportunidad que enfrenta una vez realizada su eleccin.

Sntesis Creativa y Argumentativa


La teora de la eleccin puede ser vista desde dos ngulos, como una teora normativa y
como una teora descriptiva.

Como teora normativa, nos dice qu es lo que debemos de hacer para lograr ciertas
metas lo mejor posible an cuando no nos dice cules deben de ser esas metas.
Podemos afirmar que esta teora ofrece imperativos hipotticos y no categricos.
Como teora descriptiva, su misin es la de ayudarnos a predecir ciertas acciones.
Para lograr la explicacin y justificacin de la conducta de la teora de la eleccin, sta
recurre a tres elementos necesarios para garantizar que se d una situacin de eleccin.

41
Introduccin a la Economa

1) Un grupo de cursos de accin factibles que satisfagan ciertas restricciones lgicas,


fsicas y econmicas.
2) Un grupo de creencias racionales sobre la estructura causal de la situacin que va a
determinar qu cursos de accin nos llevan a qu resultados.
3) Un ordenamiento subjetivo de las alternativas factibles que se derivan del
ordenamiento de las consecuencias a las que se quiere llegar.
Actuar racionalmente significa elegir la alternativa con la jerarqua ms alta dentro de un
grupo de alternativas factibles.

Ahora bien, la situacin de eleccin se divide principalmente en dos dimensiones:

Las situaciones en donde tenemos una informacin perfecta acerca de todos los
cursos de accin alternativos son muy difciles de darse, por esta razn son ms
importantes las situaciones de eleccin en donde la informacin es imperfecta. De
este hecho se derivan dos situaciones: el riesgo y la incertidumbre.

El riesgo se define como una situacin en la que se adscriben a las consecuencias de


ciertos cursos de accin ciertas probabilidades numricas. La incertidumbre es una
situacin en la que el criterio normativo para tomar una decisin consiste en elegir la
opcin que maximice la utilidad esperada.

Otra distincin importante que merece la pena tomarse en cuenta en una situacin
propia de eleccin racional es la que existe entre decisiones paramtricas y decisiones
estratgicas.

Una decisin es paramtrica cuando el agente enfrenta restricciones externas que ya


estn dadas. El agente primero estima las restricciones y luego decide qu hacer.

Por el contrario en una situacin estratgica se da una interdependencia entre las


decisiones de distintos agentes.

El agente, antes de tomar su decisin, tiene que preveer qu es lo que los otros van a
hacer, y tiene que preveer lo que los otros van a pensar que va a hacer l.

Se podra pensar que esta situacin da origen a un regreso al infinito pero esto no es
as puesto que se puede llegar a un punto de equilibrio. Dicho punto se logra cuando
se dan las siguientes caractersticas:

a) Existe un grupo de decisiones por tomar.


b) Cada una de las personas que est actuando toma una decisin.
c) La decisin tomada por una persona afecta a las decisiones que los otros
tomen.

42
Introduccin a la Economa

d) Una vez que cada persona toma su decisin ninguno puede mejorar su
situacin si se desva de la situacin de equilibrio, siempre y cuando los otros
mantengan su decisin.

Las situaciones estratgicas son el tpico de la teora de los juegos, la cul es un


elemento indispensable para la teora de la eleccin racional.

Autoevaluacin

Con el propsito de reconocer los principios econmicos que rigen la economa, leer
Los 10 Principios del Economista del captulo I del libro de Gregory Mankiew,.
Editorial Mc Graw Hill.
Ampliar la concepcin terica planteada en esta unidad a travs de la pgina web.
Profundizar sobre los factores de produccin.

Repaso Significativo
Realizar un resumen de cada uno de los temas vistos en la unidad uno (1).

Bibliografa Sugerida
SAMUELSON, Paul A. Curso de economa moderna, cuarta edicin, Editorial Agular.

MC CONNELL, Brue. Economa, tercera edicin, Editorial Mc Graw Hill.

PASCHOAL ROSSETTI, Jose. Introduccin a la economa, Editorial Alfaomega.

MCEACHER, William. Economa, Cuarta edicin, Thomson 2001.

DORNBUSCH, Rudiger y otros. Economa, 2da edicin, Mc Graw Hill 1990.

CASE, Karl y otro. Fundamentos de Economa, 2da edicin, Prentice Hall, 1992.

MOCHON, Francisco. Economa. Teora y Poltica 3ra edicin. Mc Graw Hill. 1997

JARAMILLO, Mario. Vademecum de Economa poltica. Buenos Aires. Ediciones Macchi.


Tercera Edicin. 1991.

43
Introduccin a la Economa

PORTER, Michael. La ventaja comparativa de las naciones. Buenos Aires, Javier Vergara
Editor. 1991.

CUEVAS, Homero, Introduccin a la Economa, Universidad Externado de Colombia.

www.banrep.gov.co
www.dnp.gov.co
www.bancoldex.gov.co
www.economia.eia.edu.co
www.eumed.net
www.geocities.com
www.datacraft.com
www.wikipedia.org

44
UNIDAD 2
LOS MERCADOS INDIVIDUALES: DEMANDA
Y OFERTA
Descripcin Temtica

En economa existen diferentes agentes econmicos (empresas, economas domsticas,


sector pblico y sector exterior) que se relacionan a travs de los mercados. En dichos
mercados se producen interrelaciones entre los agentes econmicos que implican el
intercambio de factores de produccin o de productos.

El funcionamiento de los mercados se pretende estudiar explicando cmo decide el


mercado qu producir, cmo producir y para quin va a producirse, que son las tres
preguntas bsicas que tiene que responder un sistema econmico.

La particularidad del anlisis de los mercados es el estudio a travs de grficos de las


curvas de oferta y demanda a travs de los cuales se pueden identificar los efectos en los
mercados de un acontecimiento concreto.

Horizontes
Identificar el funcionamiento sobre el porqu de los mercados.
Establecer cmo se da la oferta y la demanda.
Concluir sobre los ms importantes efectos del equilibrio de mercado.

Proceso de Informacin
2.1 MERCADO

La forma ms simple de cmo entendemos mercado, es el lugar en que asisten las


fuerzas de la oferta y la demanda para realizar la transaccin de bienes y servicios a un
determinado precio. En la terminologa econmica un mercado es el rea dentro de la
cual los vendedores y los compradores de una mercanca mantienen estrechas relaciones

45
Introduccin a la Economa

comerciales, y llevan a cabo abundantes transacciones de tal manera que los distintos
precios a que stas se realizan tienden a unificarse. Entendemos tambin por mercado el
lugar en que asisten las fuerzas de la oferta y la demanda para realizar las transacciones
de bienes y servicios a un determinado precio. Comprende todas las personas, hogares,
empresas e instituciones que tiene necesidades a ser satisfechas con los productos de los
oferentes. Son mercados reales los que consumen estos productos y mercados
potenciales los que no consumindolos an, podran hacerlo en el presente inmediato o
en el futuro. La UDEA define un mercado como un conjunto de compradores y de
vendedores que se interrelacionan, posibilitando realizar intercambios. En este punto, es
importante destacar la diferencia entre mercado e industria; el mercado es mayor que
una industria. La industria ser entendida como un conjunto de empresas que venden
productos idnticos o estrechamente relacionados entre s. De hecho la industria se
constituye en el responsable de la oferta del mercado.

Se pueden identificar y definir los mercados en funcin de los segmentos que los
conforman esto es, los grupos especficos compuestos por entes con caractersticas
homogneas. El mercado est en todas partes donde quiera que las personas cambien
bienes o servicios por dinero. En un sentido econmico general, mercado es un grupo de
compradores y vendedores que estn en un contacto lo suficientemente prximo para las
transacciones entre cualquier par de ellos, afecte las condiciones de compra o de venta
de los dems. Stanley Jevons afirma que "los comerciantes pueden estar diseminados
por toda la ciudad o una regin, sin embargo constituir un mercado, si se hallan en
estrecha comunicacin los unos con los otros, gracias a ferias, reuniones, listas de
precios, el correo, u otros medios".

El origen de mercado se remonta a la poca en que el hombre primitivo lleg a darse


cuenta que poda poseer cosas que l no produca, efectuando el cambio o trueque con
otros pueblos o tribus. Se reconoce pues como origen y fundamento la desigualdad que
existe en las condiciones de los hombres y los pueblos. El mercado existi en los pueblos
y tribus ms antiguas que poblaron la tierra, y a medida que fue evolucionando, dicha
organizacin desarroll el comercio; el instinto de conservacin y subsistencia del hombre
hace que procure satisfacer sus necesidades ms elementales, luego las secundarias y
posteriormente las superfluas. Es as como el desarrollo de los pueblos, obliga al
incremento y expansin del mercado llegando en la actualidad a ser una actividad
econmica de suma importancia para el progreso de la humanidad. Por efecto de las
diferencias de climas, ubicacin, geografa, aptitudes de los hombres los productos de las
diversas regiones son muy variados lo que origina grandes dificultades al consumidor. All
surge el comercio que venciendo los obstculos que ponen el espacio y el tiempo procura
poner al alcance de los consumidores los diversos productos y el comerciante es el
hombre que desarrolla esta actividad en procura de una ganancia o margen de beneficio
a que tiene derecho por el trabajo que realiza.

46
Introduccin a la Economa

El mercado como la industria, ocupa un lugar cada vez ms importante en la sociedad


moderna. El nmero y extensin en sus operaciones, su accin de satisfacer las
necesidades de la vida humana el incremento de trabajo, la creacin de nuevas fuentes
de produccin y comercializacin, las comunicaciones rpidas entre las diversas regiones
del mundo han extendido las relaciones comerciales. Los centros de produccin han
aumentado los precios, y luego se ha nivelado como resultado de la competencia,
favoreciendo el aumento del consumo y el desarrollo permanente cada vez ms de la una
sociedad moderna.

Se pueden identificar y definir los mercados en funcin de los segmentos que los
conforman esto es, los grupos especficos compuestos por entes con caractersticas
homogneas. El mercado est en todas partes donde quiera que las personas cambien
bienes o servicios por. En un sentido econmico general, mercado es un grupo de
compradores y vendedores que estn en un contacto lo suficientemente prximo para las
transacciones entre cualquier par de ellos, afecte las condiciones de compra o de venta
de los dems. Los mercados son los consumidores reales y potenciales de los productos.
Los mercados son creaciones humanas y, por lo tanto, perfectibles. En consecuencia, se
pueden modificar en funcin de sus fuerzas interiores. Los mercados tienen reglas e
incluso es posible para una empresa adelantarse a algunos eventos y ser protagonista de
ellos. Los empresarios no pueden estar al margen de lo que sucede en el mercado.

Condiciones para la existencia de un mercado

Para poder hablar en economa de la existencia de mercados es necesario que existan


dos grandes grupos: compradores y vendedores. Los compradores son los consumidores
que compran bienes y/o servicios para satisfacer una serie de necesidades; y los
vendedores son las empresas, que compran trabajo, capital y materia primas que utilizan
para producir bienes y servicios.

Es evidente que la mayora de los individuos y de las empresas actan como


compradores y como vendedores al mismo tiempo, pero para el anlisis del mercado
resulta ms til estudiarlos por separado, es decir, simplemente como compradores
cuando compren algo o como vendedores cuando vendan algo. Sin embargo para que
pueda darse una interrelacin entre compradores y vendedores debe existir una serie de
bienes y servicios con precios asignados, de tal manera que el intercambio pueda ser
efectivo; en otras palabras para que el intercambio entre consumidores y vendedores sea
real es necesario que exista una mercanca del inters de ambos agentes y con un precio
conocido, donde un agente este dispuesto a entregar la mercanca a otro si recibe a
cambio el precio que pide por ella y aquel agente que quiere disfrutar de la mercanca
debe pagar su precio para poder obtenerla. As, los mercados constituyen el centro de la
actividad econmica y muchas de las cuestiones y temas interesantes de la economa se
refieren a su funcionamiento; por lo tanto en desarrollos temticos posteriores se har

47
Introduccin a la Economa

una breve presentacin de las estructuras de mercado que son objeto de anlisis
econmico.

Clases y tipos de mercado

Ms adelante se ver tanto la conducta de los mercados competitivos como de los que no
lo son. Un mercado perfectamente competitivo tiene numerosos compradores y
vendedores, por lo que ninguno de ellos tiene la capacidad de influir en el precio del bien
o servicio. Sin embargo, mucho otros mercados contienen un nmero importante de
productores o vendedores y muchos consumidores pero no son competitivos, es decir las
empresas pueden influir conjuntamente sobre el precio del bien o servicio. Estos
mercados se clasifican en Monopolios, Oligopolios y Competencia Monopolstica.

El desarrollo terico y analtico de estos mercados ser realizado despus de presentar y


entender el concepto de demanda y oferta de mercado. Para explicar la conducta del
consumidor, la economa se basa en la premisa fundamental de que ste tiende a elegir
los bienes y servicios que ms valora, es decir, aquellos que le reportan una mayor
utilidad. Para describir cmo los consumidores eligen entre las diferentes posibilidades de
consumo, los economistas desarrollaron el concepto de utilidad para denotar la
satisfaccin que el consumo de un determinado bien o servicio le representa a un
consumidor.

El concepto de utilidad es un instrumento cientfico utilizado por los economistas para


comprender cmo ordenan los consumidores los diferentes bienes y servicios de acuerdo
a su nivel de satisfaccin y cmo distribuyen racionalmente sus limitados recursos
(ingresos) entre aquellos bienes que les reportan satisfaccin.

En la teora de la demanda, los consumidores o individuos maximizan su utilidad, lo que


significa que eligen la cesta o conjunto de bienes por la que tiene mayor preferencia.

Dentro de los lmites en la eleccin de bienes se debe tener en cuenta el concepto


marginal que es un trmino econmico para ser utilizado en el sentido de "adicional". La
utilidad marginal indica la utilidad adicional que reporta el consumo de una unidad
adicional de un bien o servicio. Por lo tanto, la ley de la utilidad marginal decreciente
establece que a medida que aumenta la cantidad consumida de un bien, tiende a
disminuir su utilidad marginal.

Otro elemento que determina los lmites de consumo o de eleccin de bienes de los
consumidores es el principio de insaciabilidad, el cual plantea que el consumidor no se
sacia con ninguna de las cestas de bienes viables, en el sentido de que una cesta que
tiene ms de cualquier mercanca es preferible a una cesta que tenga menos de ese bien.
Este supuesto plantea que si algo es bueno cuanto ms se pueda obtener de ese bien

48
Introduccin a la Economa

mejor. Sin embargo, el concepto de utilidad marginal permite establecer que la


saciabilidad no es infinita, esto significa que a medida que se consume ms de un bien la
utilidad que reporta el consumo de una unidad adicional es cada vez menor, por lo tanto
el consumidor puede llegar a un punto de hasto en el consumo y dejara de cumplirse el
principio de insaciabilidad.

Por ltimo, se tiene otro elemento importante que limita la eleccin de bienes del
consumidor y es su capacidad de pago, este factor determina la cantidad de bienes y
servicios que puede obtener un consumidor con el ingreso o renta que posee. Las
decisiones de los consumidores estn relacionadas no slo con sus preferencias de
satisfaccin sino tambin con las restricciones presupuestarias (ingreso), que limitan su
capacidad para consumir, teniendo en cuenta los precios que debe pagar por los distintos
bienes y servicios.

2.2 DEMANDA

La teora de la oferta y la demanda describe cmo los precios varan como resultado de
un equilibrio entre la disponibilidad de un producto a un precio dado (oferta) y los deseo
de aquellos con poder adquisitivo en cada precio (demanda).

La demanda de mercado es la suma de todas las demandas individuales de un


determinado bien o servicio.

Relacin entre la oferta y la demanda (- Curva de demanda -)

DETERMINANTES DE LA DEMANDA

El precio es el mayor determinante de la cantidad demandada. Otros determinantes de la

49
Introduccin a la Economa

demanda son: - nmero de compradores, - sus gustos - la renta, - precio de otros bienes
(complementarios o sustitutos), y - expectativas sobre futuros precios.

A. Bienes normales, inferiores y suntuarios

En economa cuando al aumentar el ingreso del consumidor, ceteris paribus, aumenta el


consumo de los bienes o servicios que demanda, estos bienes se conocen como bienes
normales. Mientras que aquellos bienes cuyo consumo disminuye cuando aumenta el
ingreso se denominan bienes inferiores, las viviendas y las comidas de restaurante son
ejemplos de este tipo de bienes. De otro lado, se encuentran aquellos bienes
denominados suntuarios o de lujo, un bien de este tipo es aquel que ante un aumento
porcentual del ingreso experimenta un mayor aumento porcentual del consumo.

B. Bienes sustitutos

En el numeral anterior se presentaron de manera muy breve los tipos de bienes que
pueden existir dependiendo de la variacin de su demanda ante cambios en el ingreso;
no obstante es importante recalcar que existe otra clasificacin para los bienes desde el
anlisis del cambio en su demanda o consumo frente a variaciones no de ingreso sino de
precio. Por lo tanto, se clasificarn como bienes sustitutos aquellos bienes susceptibles
de ser utilizados de forma indistinta, cuyo aumento de la demanda de un bien produzca
la disminucin de la demanda de su bien sustituto. Por ejemplo, si disminuye el precio
del aceite de oliva la demanda de este bien aumenta y disminuir la demanda del aceite
de girasol.
C. Bienes complementarios

Al igual que los bienes sustitutos estos se clasifican teniendo en cuenta los cambios que
sufre su demanda a partir de variaciones en su precio. Los bienes complementarios son
aquellos que tienden a consumirse juntos. Se caracterizan porque la disminucin del
precio de un bien provocar, adems de un incremento en su demanda, un aumento de
la demanda de su bien complementario. Ejemplo: los automviles y la gasolina.

D. Los impuestos y el ingreso

El Estado establece impuestos sobre una variedad de bienes, servicios, las nminas y los
beneficios, donde el anlisis basado en el modelo de oferta y de demanda puede
ayudarnos a predecir quin soportar verdaderamente la carga del impuesto y cmo
afectar ste a la produccin y al consumo. Es bien sabido por todos que los impuestos
se han constituido en el taln de Aquiles de los gobiernos ya que son medidas
impopulares, es decir, no cuentan con la acogida unilateral de los agentes en el
mercado. Si el gobierno decide fijar un impuesto a la produccin de un bien las
empresas tomarn medidas al respecto para evitar reducir sus ganancias, esto conduce

50
Introduccin a la Economa

normalmente a fijar un mayor precio al producto trasladando el pago final del impuesto
al consumidor. En el caso en que se fija un impuesto al consumo, como lo es el IVA,
sobre aquellos bienes de primera necesidad, los consumidores tendrn que pagar ms
para poder obtener el bien, lo cual implica una disminucin de su capacidad de compra,
ya que sus ingresos no han variado. Es importante profundizar en estos temas a partir
del estudio de la bibliografa recomendada.

E. La publicidad y sus objetivos: Las marcas y el good will de la


empresa

Las empresas pueden crear barreras a la entrada de posibles rivales utilizando la


publicidad y la diferenciacin de su producto. En este sentido las empresas adems de
preocuparse por el precio que fijan para el producto deben tomar otras decisiones
importantes como: Cunto deben anunciarse?. Por lo tanto, las empresas despus de
haber realizado una investigacin de mercado, saben en qu medida la cantidad
demanda de su producto depende de su precio como de sus gastos publicitarios. Los
directivos de la empresa justificarn los gastos publicitarios en la medida en que dado un
precio, a mayor publicidad, mayores ventas, y por lo tanto, mayores ingresos.

Adicionalmente, La publicidad puede llamar la atencin sobre un producto y crear lealtad


a marcas reconocidas. Por ejemplo, Pepsi Cola y Coca Cola gastan grandes cantidades
de dinero en campaas publicitarias al ao para anunciar su marca, esta caracterstica
hace que para otros rivales sea muy caro competir con estas empresas, creando poder
de mercado para aquellas que tienen la posibilidad de publicitar su producto.

En un mercado se encuentran aquellos que quieren y pueden vender un bien o un


servicio ("oferta") y aquellos que quieren y pueden comprar ese mismo bien o servicio
("demanda"). En principio cabe esperar que dependiendo de cual sea el precio la actitud
de ambas partes sea diferente: a mayor precio, la demanda querr comprar menos
cantidad del bien o servicio y la oferta querr vender ms, y viceversa. Esto asumido,
cuando ambas partes se encuentran en el mercado se cruzan operaciones y se llega a
que se compra y venda una cantidad X de productos a un precio Y determinado.

Qu ocurre si cambia la opinin de la oferta o de la demanda? Qu pasa si la demanda


cambia de opinin y decide que est dispuesta a pagar ms que antes por un producto?
Simplemente que el precio y la cantidad negociadas en el mercado aumentan,
suponiendo que la oferta mantenga las mismas caractersticas; en general sera lgico
esperar que ante un aumento de inters de la demanda por un producto, la oferta
responda produciendo ms y sacndolo al mercado (algo que a su vez empujara el
precio hacia abajo), con lo que el resultado final sera un aumento de la cantidad
negociada en el mercado sin aumento del precio.

51
Introduccin a la Economa

Por otro lado podramos pensar que si la oferta cambia de opinin y decide que al precio
actual prefiere no producir tanto y ofrecer menos bienes al mercado, se producira una
reduccin de la cantidad negociada en el mercado y, a iguales caractersticas de la
demanda, un aumento del precio del producto. La manera de razonar es idntica al caso
anterior y se puede extrapolar a todos los casos.

2.3 OFERTA

La oferta es la cantidad de producto o servicio que se est dispuesto a intercambiar o


vender, dado, un valor intrnseco de que piensa realizar la transaccin.

La curva de oferta, mide la cantidad del bien que est dispuesto a ofrecer el consumidor
a cada uno de los precios de mercado posibles.

Si tenemos una serie de consumidores de un bien, dadas sus curvas de demanda,


podemos sumarlas para hallar las curvas de demanda del mercado. Del mismo modo, si
tenemos una serie de oferentes independientes del bien podemos sumar las curvas de
oferta para hallar las curvas de oferta del mercado.

Normalmente se supone que los precios estn fuera de control de los individuo, por lo
tanto nos encontramos en una situacin de competencia. Dado esto, el equilibrio de
mercado o precio de mercado es aquel en que su oferta es igual a su demanda. En
trminos geomtricos, el equilibrio se haya en el punto donde la curva de oferta se cruza
con la demanda.

52
Introduccin a la Economa

Relacin entre la oferta y la demanda (- Curva de oferta -)

DETERMINANTES DE LA OFERTA

El precio es el mayor determinante de la oferta. Otros determinantes son:


- el nmero de vendedores o productores,
- los costos de produccin (incluyendo impuestos),
- tecnologa (porque afecta los costos),
- los precios de otros bienes (como fuentes de posible beneficio),
- expectativas (pero el efecto es ambiguo).

La informacin y su asimetra vista desde la teora de juegos

La informacin se ha constituido en un factor importante de la teora econmica porque


permite identificar el proceso de coordinacin, la identidad de la marca, la lealtad de los
clientes y empleados, etc. Esto es crucial porque sus costos totales dependen de todos
estos elementos.

Las elecciones econmicas de los agentes dependern, en buena medida, de la


informacin disponible en reas como el sistema legal, el marco regulatorio, los
contratos, las tecnologas disponibles, entre otros aspectos importantes.

Sin embargo, los agentes ignoran mucha informacin, por un lado porque la informacin
es incompleta porque es difcil o incluso imposible de obtener en el mercado y/o los
costos de adquisicin muy elevados; y por otro, porque la informacin es asimtrica lo
que significa que la informacin se encontrar fragmentada, lo cual introduce
incertidumbre y un margen mayor para que los individuos cometan errores de clculo al
tomar sus decisiones.

La teora de los juegos es un instrumento til para simplificar las situaciones de conflicto
que surgen cuando la informacin es incompleta y asimtrica, a travs de la aplicacin de
varios modelos que permiten resolver la situacin particular, los cuales sern objeto de
estudio en esta materia.

Si el precio es muy bajo, la empresa puede llegar a no ofertar por que el precio puede
ser ms bajo que el costo de produccin del producto.

Siempre que vara un factor cualquiera de la oferta que no sea el del precio del
producto, la curva de oferta se desplaza. Cuando el cambio eleva la cantidad ofrecida a
todos y cada uno de los precios la curva se mueve hacia la derecha y viceversa.

53
Introduccin a la Economa

La oferta del mercado es la suma de las ofertas de todos los vendedores, y se calcula
de igual manera que la de demanda (sumando los segmentos de la relacin
precio/cantidad)

Relacin Oferta-Demanda

El punto donde se cortan las rectas de demanda y de oferta es el equilibrio de mercado.


La cantidad y el precio a los que se cortan las curvas se llaman precio y cantidad de
equilibrio. Al precio de equilibrio, la cantidad que los compradores quieren y pueden
comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores quieren y pueden
vender.

Exceso de oferta (demanda)

Situacin en que la cantidad ofrecida (demandada) es mayor que la cantidad


demandada (ofrecida.)

Si la Oferta fuera mayor que la demanda, la presin del mercado hara que el
excedente se venda a menores precios para buscar el punto de equilibrio. Y al revs
sucede con una demanda mayor, la tendencia es a subir los precios para buscar el
equilibrio.

LA OFERTA Y LA DEMANDA DE UN PAS

La economa de un pas en su conjunto la ley de la oferta y la demanda es


perfectamente aplicable; la oferta la constituyen todos los bienes y servicios que se
producen en el pas y la demanda recoge todas las preferencias de los compradores. En
general podemos decir que la oferta la constituyen las empresas, que producen bienes
y servicios para venderlos. Para producirlos utilizan entre otros recursos a los
trabajadores, a los que a cambio pagan un salario. Los trabajadores por ltimo compran
esos bienes y servicios, y constituyen la demanda, cerrndose as el crculo.

En este mercado de todo el pas decimos que el precio que se fija al interactuar la
oferta y la demanda es el ndice de precios al consumo, conocido como el I.P.C., y sus
variaciones reflejan la inflacin (crecimiento de los precios) o deflacin (disminucin de
los precios).

La Oferta: la suma de todos los bienes y servicios producidos en el pas es el producto


interino bruto, tambin conocido como P.I.B. Sus variaciones se interpretan como el
crecimiento o disminucin de la economa de un pas.

54
Introduccin a la Economa

La Demanda: La cantidad comprada y vendida en cualquier mercado lgicamente


coinciden (es la cantidad negociada en el mercado). As la demanda global del pas
tambin se puede analizar desde el punto de vista del P.I.B.: si sumamos todo lo que se
consume en el pas, todo lo que se Invierte (compra de bienes de produccin como
maquinaria, incluye tambin los bienes y servicios producidos por las empresas y no
vendidos, que quedan para el futuro como una inversin), todo lo que se exporta
(aquello que se produce en nuestro pas y lo compran fuera de nuestro pas) y
restamos todo lo que se importa (lo que compramos y no ha sido producido en nuestro
pas) obtenemos tambin el P.I.B.

En el terreno poltico caben muchas matizaciones, en general los gobiernos pretenden


conseguir que el P.I.B crezca lo ms posible, de manera que el pas en su conjunto sea
ms rico (produzca ms bienes y servicios). Dentro de este gran objetivo, y dejando
aparte otros efectos nocivos de la inflacin, hoy da prcticamente todos los
economistas estn de acuerdo en que para que el P.I.B. pueda crecer es requisito
imprescindible contener el crecimiento de los precios (el I.P.C.). Intuitivamente
podemos pensar que, si los precios crecen mucho en nuestro pas, los extranjeros
querrn comprarnos menos y nosotros querremos comprar ms fuera (donde los
precios no han aumentado tanto), todo lo cual implica menores exportaciones y
mayores importaciones y, en definitiva, un menor P.I.B.

LA LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

La ley de la oferta establece que mantenindose todo lo dems constante, (ceteris


paribus) la cantidad ofrecida de un bien aumenta cuando sube de precio.

La ley de la demanda establece que mantenindose todo lo dems constante, (ceteris


paribus) la cantidad demandada de un bien disminuye cuando sube su precio.

2.4 OFERTA Y DEMANDA: EQUILIBRIO DE MERCADO

Habr una situacin de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a los precios de
mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los
oferentes consigan vender todas las existencias.

El precio y la cantidad de producto que se intercambiar realmente en el mercado queda


determinado automticamente como consecuencia de la forma de las curvas de oferta y
demanda del producto. Si el precio es muy alto, los productores estarn ofreciendo
mucho ms producto del que demandan los consumidores por lo que se encontrarn con
excedentes, cantidades que no pueden vender, por lo que reducirn sus producciones y

55
Introduccin a la Economa

bajarn los precios. Por el contrario, si el precio resulta ser demasiado bajo, las
cantidades demandadas sern mayores que las ofrecidas por lo que se producir
escasez. Algunos consumidores estarn dispuestos a pagar ms dinero por ese bien. El
precio y la cantidad producida aumentarn. Veamos esos fenmenos en el ejemplo del
mercado de trigo. Si el precio fuese de 8 mil pesos el kilo, los agricultores produciran 9
millones de kilos, los consumidores slo demandaran 2 millones por lo que se
acumularan unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de kilos. Sin duda ninguna el
precio tender a bajar y en la temporada siguiente se habr cultivado mucho menos
trigo. En el caso opuesto, cuando el precio es de 2 mil pesos el kilo, se habran producido
5 millones de kilos mientras que la cantidad demandada es mucho mayor, 10 millones.
Se producira escasez, tendencia a subir los precios y a que los agricultores aumentasen
su produccin. En el caso de que el precio fuese de 3 mil pesos, las cantidades ofrecidas
y demandadas seran idnticas, tanto los productores como los consumidores estaran
satisfechos y no habra ninguna razn para cambiar las cantidades producidas ni el precio
y se presentara el punto de equilibrio, el cual se produce donde se cortan las curvas de
oferta y demanda, es decir, en el punto en que se igualan precios y cantidades.

Relacin entre la oferta y la demanda.(- Punto de equilibrio (E))

56
Introduccin a la Economa

Si se representa grficamente las curvas de oferta y demanda, siendo x la cantidad de


bienes y p el precio, se observa que existe un punto de equilibrio en el que el precio y la
cantidad de bienes intercambiados se igualan.

Al precio de equilibrio (S):


Todo comprador que quiere comprar, compra, y todo el que quiere vender,
vende.

El precio de equilibrio es estable y la cantidad de transacciones es mxima:

Si el precio se incrementara hasta M, habra un exceso de oferta ab, de modo


que los vendedores se veran obligados a disminuir el precio para poder vender
dicho exceso.

Si el precio disminuyera hasta N, habra un exceso de demanda cd, situacin


en la que los vendedores incrementaran el precio para aprovechar el tirn del
producto.

Proceso de Comprensin y Anlisis


Qu es mercado?
Qu es oferta?
Qu es demanda?
Cundo se presenta equilibrio?

57
Introduccin a la Economa

Solucin de Problemas
Profundice sobre excedente y escasez.
Identifique las leyes de la oferta y de la demanda.
Cules son los determinantes de la oferta y de la demanda.

Sntesis Creativa y Argumentativa

Mediante la creacin de los mercados se identifican las diferentes fuerzas oferentes


y demandantes de bienes y servicios y se constituye a la vez la necesidad
apremiante de la integracin a los mercados mundiales ofreciendo la posibilidad de
acelerar el crecimiento econmico, creando nuevos empleos mejor remunerados y
reduciendo la pobreza. La apertura de los mercados, por s sola, no basta para
lograr esas metas, pero en los ltimos tiempos el xito en materia de desarrollo ha
estado asociado, en general, a un enfoque orientado al exterior. Sin embargo, para
muchos de los pases en desarrollo ms pobres ha sido difcil aprovechar
cabalmente las oportunidades del mercado mundial. La reaccin de la oferta ha
sido inadecuada por numerosas razones estructurales, incluida la falta de
capacidad institucional, pero tambin porque en muchos casos las polticas han
sido deficientes. Los pases industriales han seguido aplicando barreras al acceso a
los mercados y polticas agrcolas que ponen en desventaja los productos
tradicionales de los pases en desarrollo.
Un enfoque coherente de desarrollo y comercio exterior requiere polticas
comerciales que generen oportunidades de mercado para los pases
subdesarrollados y polticas de desarrollo que les permitan aprovecharlas.
Podemos identificar los siguientes componentes esenciales de este enfoque, as:
Acceso oportuno, generoso y predecible a los mercados para las exportaciones
de los pases subdesarrollados, sobre todo los ms pobres, en un marco de
liberalizacin del comercio multilateral, y la aplicacin de slidas normas
multilaterales.
Decidida labor de reforma de los regmenes agrcolas de los pases
industrializados para eliminar las distorsiones al comercio que son perjudiciales
para los pases subdesarrollados.
Asistencia para el fortalecimiento de la capacidad que mejore las posibilidades
de los pases subdesarrollados para aprovechar las nuevas oportunidades de
comercio exterior.
Aplicacin, en los mismos pases subdesarrollados, de polticas acertadas y

58
Introduccin a la Economa

coherentes en materia de comercio y en otras reas afines, que deben


reflejarse en los programas de desarrollo y en las estrategias de reduccin de la
pobreza.

Repaso Significativo
Vaya a las siguientes pginas y complemente lo descrito anteriormente
http://ciberconta.unizar.es/leccion/demanda/410.HTM
http://ciberconta.unizar.es/leccion/oferta/410.HTM

Autoevaluacin
Investigar y profundizar sobre los bienes sustitutos y los bienes complementarios a
travs de internet.
Consulte y profundice sobre la demanda agregada.

Bibliografa Sugerida
CUEVAS, Homero, Introduccin a la Economa, Universidad Externado deColombia.

www.banrep.gov.co
www.dnp.gov.co
www.bancoldex.gov.co
www.economia.eia.edu.co
www.eumed.net
www.geocities.com
www.datacraft.com.
www.wikipedia.org

59
UNIDAD 3
Microeconoma de los mercados de
productos
Descripcin Temtica

Horizontes
Explicar las clases de elasticidad.
Analizar las externalidades.
Diferenciar los diferentes costos de produccin.
Identificar las diferentes clases de mercados.

Proceso de Informacin
3.1 ELASTICIDADES DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

Wikipedia Foundation, Inc, contempla que en economa, la elasticidad es la


variacin porcentual X en relacin con otra variable Y.

La relacin es elstica, ya que la variable dependiente y vara en mayor cantidad a


la de la variable x. Al contrario, si la variacin porcentual de la variable x es mayor
a la de y, la relacin es inelstica.

No debe confundirse la elasticidad como concepto con la elasticidad precio-


demanda, ya que la elasticidad puede reflejar numerosas relaciones entre dos
variables.

Para efectos concretos de una elasticidad demanda, en una economa de mercado,


si sube el precio de un producto o servicio, la cantidad demandada de ste bajar,
y si baja el precio de ese producto o servicio, la cantidad demandada subir. La
elasticidad nos dir en qu medida se ve afectada la demanda por las variaciones
en el precio, puede ser por ejemplo, que hayan productos o servicios para los
cuales, habr una pequea variacin de la cantidad demandada cuando se les

60
Introduccin a la Economa

sube el precio: los consumidores compraran independientemente de las


variaciones del precio, a este se le llama, inelasticidad. El proceso inverso, es
cuando el producto o servicio es elstico, es decir, variaciones en el precio
modifican mucho la cantidad demandada.

Tomando como ejemplo el pan de harina de trigo, ste es un producto tpicamente


inelstico en la cultura occidental, ya que es considerado un artculo de primera
necesidad, de tal manera que, aunque el precio del mismo subiera drsticamente,
la demanda no se modificara en la misma medida (duplicar el precio de la barra
de pan no provoca que la demanda baje a la mitad), mientras que bajar su precio
no supondra un aumento de la demanda (que la barra de pan baje su precio a la
mitad no provocar que consumamos el doble de pan).

Conocer si nos encontramos ante un producto de alta elasticidad o baja elasticidad


es muy importante a la hora de tomar decisiones relativas a precios. Si nos
encontramos ante un producto inelstico, sabemos que tenemos un amplio
margen de subida de precios, y que una bajada de precios no servira de nada. Si
nos encontramos ante un precio elstico, sabemos que una bajada de precios
disparar la demanda, y por lo tanto dar mejores resultados globales, mientras
que una subida de precios puede suponer una cada sbita en las ventas.

Matemticamente, podemos expresar la elasticidad como el cambio proporcional


de una variable y relativamente a otra variable x:

En particular, si y (x) es derivable con respecto a x y no nula, tendremos :

El concepto de elasticidad puede ser empleado siempre que haya una relacin
causa efecto. Se suele expresar como una variacin de 1% de x. De esta forma la
elasticidad del precio de la demanda es la variacin proporcional de la cantidad
demandada ante una variacin proporcional del precio.

Si deseamos determinar la curva de elasticidad con el eje y de elasticidad, y con la


variable dependiente cualquiera , debemos obtener las funciones de marginales en
forma discreta, sea de y o de x. La funcin de elasticidad reflejar el impacto de

61
Introduccin a la Economa

ambas solo mediante el movimiento de la dependiente elegida. Para esto debemos


introducir las funciones marginales en la ecuacin de elasticidad.

La elasticidad busca medir el impacto, o el grado de las variaciones de las


demandas o las ofertas de los productos dadas diversas variaciones de precios.

Matemticamente se expresa de la siguiente manera, siendo E la Elasticidad, (Q) la


Cantidad y P el Precio:

E = Variacin porcentual de aumento en (Q)/ Disminucin porcentual de


descenso en (P)
La elasticidad de la demanda es el grado en que la cantidad demandada (Q),
responde a las variaciones de precios (P) del mercado. En este caso, dados
unos precios (P) y unas cantidades (Q) y un (P * Q) = Ingreso, tenemos que:
- Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q)
aumente tanto que la multiplicacin de (P * Q) sea mayor a la original, se
presenta una demanda elstica.

- Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q)
aumente en proporciones iguales y (P * Q) sea igual, la elasticidad es
proporcional o igual a 1.

- Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q) sea
tan pequea que la multiplicacin de (P * Q) es menor a la original, se afirma
que la demanda de un bien es inelstica o rgida.
La elasticidad de la oferta es bsicamente el mismo concepto, simplemente
busca medir el impacto en la oferta de un producto o servicio dada una
variacin en su precio. Si la cantidad ofrecida de un bien no disminuye cuando
se disminuye el precio, se dice que la oferta es rgida o inelstica.
-En la oferta totalmente elstica, la cantidad ofrecida puede ser infinita, si el
precio es mayor que 0.

-En donde la curva de oferta representa cantidades iguales de (P) y (Q), la


elasticidad de la oferta es igual a 1.
La elasticidad renta de la demanda es la variacin porcentual de la cantidad
demandada ante las variaciones porcentuales de la cantidad de renta. Esta
elasticidad clasifica a los bienes en:
- Bienes normales: la elasticidad renta tendr que ser mayor que 0. Dentro de
los bienes normales, se distinguen otros tres tipos de bienes:

- Bienes de primera necesidad, su elasticidad renta de la demanda es menor


que 1 y mayor que 0.

62
Introduccin a la Economa

- Bienes de elasticidad unitaria, cuya elasticidad renta de la demanda es igual a

- Bienes de lujo, cuya elasticidad renta de la demanda es mayor que 1.

- Bienes neutros: la elasticidad renta tendr que ser igual a 0.

- Bienes inferiores: la elasticidad renta tendr que ser menor a 0.

La elasticidad cruzada es la variacin porcentual de la cantidad demandada del


bien "x" ante variaciones porcentuales en el precio del bien "y". Clasifica a los
bienes en:

- Bienes Complementarios (elasticidad menor que 0), un aumento del precio del
bien "y" provoca que la cantidad demandada de "y" y de "x" disminuya.

- Bienes Sustitutivos (elasticidad mayor que 0), un aumento del precio del bien
"y" provoca que la cantidad demandada de "y" disminuya y la cantidad
demandada de "x" aumente.

- Bienes independientes (elasticidad igual a 0)

La elasticidad de la oferta

La curva de oferta es un tramo de su curva de costos marginales, el tramo en el


que los precios son superiores al del punto de cierre. Al igual que se hizo con la
demanda se debe tambin considerar la elasticidad de la oferta, su sensibilidad
ante las variaciones en el precio.

La oferta ser elstica o inelstica segn que las variaciones en la cantidad ofrecida
sean mayores o menores proporcionalmente a las variaciones en los precios.
Definida con ms precisin, la elasticidad de la oferta es el porcentaje en que vara
la cantidad ofrecida cuando el precio vara en un uno por ciento. Lo que se trata de
medir de hecho es la capacidad de reaccin de las empresas a las variaciones en
los precios. La elasticidad de la oferta depende por tanto de las peculiaridades
tecnolgicas del proceso productivo, de la disponibilidad de factores necesarios
para la produccin, pero, sobre todo, del tiempo. Como a corto plazo las
instalaciones no pueden variar, la oferta es muy rgida, y grandes variaciones en
los precios no modificarn sensiblemente la cantidad ofrecida. Sin embargo a largo
plazo la oferta resulta muy elstica, no slo porque las empresas existentes
pueden adaptarse a los nuevos precios sino porque puede que entren nuevas
empresas, si el precio ha subido, o que cierren algunas, si el precio ha bajado.

63
Introduccin a la Economa

La elasticidad de la demanda

Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas variaciones
en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice de
ellos que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco
sensibles al precio son los de demanda inelstica o rgida. En stos pueden
producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varen las
cantidades que demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria.

La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que vara la


cantidad demandada de un bien cuando su precio vara en un uno por ciento. Si el
resultado de la operacin es mayor que uno, la demanda de ese bien es elstica; si
el resultado est entre cero y uno, su demanda es inelstica.

Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea ms o menos elstica
son:

1) Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad la


demanda es inelstica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio si el bien es
de lujo la demanda ser elstica ya que si el precio aumenta un poco muchos
consumidores podrn prescindir de l.
2) Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda del
bien ser muy elstica. Por ejemplo, un pequeo aumento en el precio del aceite
de oliva puede provocar que un gran nmero de amas de casa se decida por usar
el de girasol.
3) Importancia del bien en trminos de coste. Si el gasto en ese bien supone un
porcentaje muy pequeo de la renta de los individuos, su demanda ser inelstica.
Por ejemplo, el lpiz. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las
decisiones de los consumidores que desean adquirirlos.
4) El paso del tiempo. Para casi todos los bienes, cuanto mayor sea el perodo de
tiempo considerado mayor ser la elasticidad de la demanda. Puede ser que al
aumentar el precio de la gasolina, su consumo no vare mucho, pero al pasar el
tiempo podr ser substituida en algunos de sus usos por el carbn, en otros usos
por el alcohol, de forma que la disminucin en la demanda slo se nota cuando
pasa el tiempo.
5) El precio. Finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda
no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para precios altos la
demanda sea menos elstica que cuando los precios son ms bajos o al revs,
dependiendo del producto de que se trate.

Hay diferentes clases de elasticidad. El fenmeno que se ha estado analizando


bajo el nombre de "elasticidad" a secas, podramos haberlo llamado con mayor

64
Introduccin a la Economa

propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la


demanda a las variaciones en los precios. Pero la demanda puede ser tambin ms
o menos sensible a otros factores. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la
sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del
consumidor. Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la
demanda de un bien a las variaciones en el precio de otros bienes.

Segn vimos antes, cuando la renta de un individuo aumenta, su consumo de


todos los bienes aumentar tambin. Sin embargo eso no es siempre cierto. Hay
algunos bienes, los llamados bienes inferiores, que se caracterizan por el hecho de
que al aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. El
ejemplo clsico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos ricos en
fculas. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades, estos
alimentos son substituidos por otros ms ricos en protenas, la carne, por ejemplo.
Hay otros bienes, por el contrario, cuyo consumo aumenta ms que
proporcionalmente al aumentar las rentas. Son los bienes de lujo.

Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los


individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que vara la
cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor vara en un uno
por ciento. En el caso de los bienes inferiores, la elasticidad-renta es negativa ya
que el aumento de sta provoca la contraccin de la demanda de aquellos. La
elasticidad-renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la
renta provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Los bienes de
primera necesidad, a diferencia de los bienes inferiores, tienen la elasticidad-renta
de la demanda positiva pero muy pequea, en otras palabras, su demanda es
inelstica con respecto a la renta. Finalmente, los bienes normales mostrarn una
elasticidad-renta unitaria, es decir, su demanda aumentar aproximadamente en la
misma proporcin en que lo haga la renta de los individuos.
Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificacin. Se
llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los
coches y la gasolina, los canarios y las jaulas. La peculiaridad de estos bienes es
que cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro.
El fenmeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o
sustituibles, los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el
de girasol. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la
cantidad demandada del otro.

Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio


de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que vara la cantidad
demandada de un bien cuando el precio de otro vara en un uno por ciento. La
elasticidad cruzada ser positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad

65
Introduccin a la Economa

demandada van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los bienes


sustitutivos. Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda
de los bienes complementarios, su elasticidad cruzada ser negativa.

3.2 LOS COSTOS DE PRODUCCIN

Las empresas para poder producir un determinado bien o servicio deben adquirir
los insumos y factores que necesitan; para poder obtenerlos deben pagar un
precio por ellos. Las empresas rentables son conscientes de este hecho cuando
fijan sus objetivos para produccin y sus ventas, ya que cada peso de costos
innecesarios reduce sus beneficios. Adems, las empresas no slo prestan especial
atencin a los costos por su relacin con los niveles de produccin que puede
alcanzar la empresa sino tambin con la toma de decisiones operativas. Aqu se
enunciarn de manera muy sucinta los conceptos de costos ms comunes para el
anlisis econmico, as:

Costos fijos (CF): son aquellos que dentro de una determinada estructura de
produccin y para un periodo de tiempo fijado permanecen invariables respecto
al volumen de produccin (volumen producido). Ejemplo: amortizacin de la
maquinaria, un alquiler, el seguro, vigilante nocturno.
Costos variables (CV): es el equivalente monetario de los consumos de factores
que varan en funcin del volumen producido o del tiempo de transformacin.
El costo total (CT) es el equivalente monetario de todos los factores
consumidos en la obtencin del bien o servicio, es decir, es la suma de los
costos fijos y los variables: CT = CF + CV

El costo se forma mediante un proceso de agregacin en el que, a partir del costo


bsico o directo y mediante sucesivas adiciones, se llega al costo total.

Costo Total: Representa el gasto monetario total mnimo necesario para obtener
cada nivel de produccin. El costo total aumenta cuando aumenta la produccin.
CT = s * T + r * K = CTF + CTV
Donde s es el precio de la mano de obra, T el nmero de unidades de trabajo
(horas trabajo), r el precio del capital y K las unidades de capital empleadas.

Costo Fijo Total: Representa el gasto monetario total en el que se incurre


aunque no se produzca nada; no resulta afectado por las variaciones de la
cantidad de produccin, es decir, estos costos son independientes de la
produccin. Ejemplo: alquiler, pago contractual del equipo, inters por deuda, la
amortizacin de la deuda, etc.
CTF = r * K

66
Introduccin a la Economa

Donde r es el precio al cual puede ser rentado el capital y K representa las


unidades del insumo capital (Trmino genrico que representa a todos los factores
fijos).

Costo Variable Total: Representa los gastos que varan con el nivel de
produccin, como las materias primas, los salarios y el combustible, y comprende
todos los costos que no son fijos.
CVT = s * T
Estos costos expresan la relacin entre el nivel de produccin de la empresa y los
costos de contratar los recursos variables necesarios para producir dicho nivel.

Costo Marginal: Es el costo adicional de producir una unidad adicional del


producto. Se mide como la variacin en los costos totales cuando la produccin
vara en una unidad.
Cmg = D CT / DQ
Donde DCT indica los cambios experimentados por los costos totales de produccin
y DQ los cambios en el nivel de produccin, con Q igual a la produccin.

Costo Medio o Costo Unitario: Es el costo de una unidad producida, se calcula


a partir de dividir los costos totales entre el nivel de produccin total de la
empresa.
CTMe = CT / Q = (CTF + CTV) / Q

Costo Medio Fijo: Expresa el coste fijo de una unidad producida. Es el costo fijo
total dividido por el nivel de produccin total.
CFMe = CTF / Q
Como el costo fijo es una variable constante e independiente del nivel de
produccin hace que el CFMe sea decreciente, esto indica que la empresa puede
repartir sus costos fijos entre un mayor nmero de unidades.

Costo Medio Variable: Indica el costo variable de una unidad producida. Es igual
al costo variable total dividido por el nivel de produccin total.
CVMe = CTV /Q

Costo de oportunidad: Es definido como la mayor rentabilidad y/o valor


intrnseco o menor precio que podra haber proporcionado la utilizacin de los
recursos en otra alternativa de accin.

3.3 EXTERNALIDADES

Las externalidades son definidas como aquellos beneficios o costos sociales que se
derivan de la realizacin de una actividad privada y que no son contabilizados en

67
Introduccin a la Economa

los costos totales de produccin. Por ejemplo, la contaminacin es un dao que


sufre la sociedad, pero no es un gasto que el productor privado pague para
remediar el dao que causa. Es as como un mercado donde hay externalidades
puede surgir una asignacin ineficiente de los recursos, si no se hace nada al
respecto. Por lo tanto, es importante analizar como responden los sectores pblico
y privado a las situaciones de externalidades; bsicamente se pueden emplear
varios mecanismos como las fusiones, las convenciones sociales. Las primeras
apuntan a la coordinacin de las actividades por parte de los agentes implicados
en la externalidad, tanto el que la produce como el que recibe el efecto, para
obtener mayores beneficios que si no se coordinan. Y las segundas se utilizan
cuando los individuos no pueden fusionarse para poder internalizar las
externalidades, por esta razn algunas convenciones sociales pueden verse como
intentos para obligar a la gente a tomar en cuenta las externalidades que genera,
por ejemplo, a los nios se les ensea en la escuela que no es "correcto" tirar
basura.

Sin embargo, hay situaciones donde los problemas generados por la externalidad
se complican cuando nadie es dueo del recurso y nadie puede obligar a la gente a
pagar por su uso, es decir, cuando no existen derechos de propiedad sobre el
recurso. Un ejemplo de este caso es el de la contaminacin del aire por las
emisiones de gases de una empresa siderrgica, la pregunta que surge es de
quin es propiedad el aire puro? En este sentido el teorema de Coase plantea que
una vez que se han establecido dichos derechos de propiedad sobre un recurso,
los individuos negociarn para llegar a un uso eficiente de este recurso. De esta
manera, la definicin de los derechos de propiedad implica que las externalidades
no crean ningn problema de ineficiencia, porque los individuos negociarn una
solucin eficiente, para ambas partes.

De acuerdo a Wikimedia Foundation Inc, en economa y otras ciencias sociales,


una externalidad es una situacin en la que una variable decisoria de un agente
entra en la funcin objetivo de otros agentes. Es decir, el bienestar de un agente
est afectado por las acciones de otro agente en la economa. As, las acciones u
omisiones de unos agentes generan unos efectos externos sobre otros agentes de
la economa. La presencia de externalidades implica que el sistema de precios de
mercado deja de alcanzar la solucin eficiente en el sentido de Pareto, ya que los
precios van a reflejar solamente los costos privados, no as el coste marginal
social, que recoge la existencia de efectos externos.

Las externalidades pueden ser positivas o negativas:

Externalidad positiva: se produce cuando las acciones de un agente aumentan el


bienestar de otros agentes de la economa. Por ejemplo, supongamos que existe

68
Introduccin a la Economa

un cultivo de rboles frutales en un lugar determinado. Vecino a ste se encuentra


una empresa que extrae miel de abejas. Las abejas, para producir miel, necesitan
del nctar de las flores; a su vez, para que los rboles den frutas, es necesario que
exista una polinizacin, la cual se facilita por el movimiento de insectos de flor en
flor. Por lo tanto, sin haber pagado por ello, el dueo de los rboles est
beneficindose de una externalidad positiva por el hecho de que el vecino
produzca miel de abejas y tenga abejas cercanas a su cultivo. De la misma forma,
el vecino est recibiendo una externalidad positiva, producida por el cultivo de
rboles, por el hecho de tener cerca las flores de stos.

Externalidad negativa: se produce cuando las acciones de un agente reducen el


bienestar de otros agentes de la economa. Supongamos, por ejemplo, que existe
un criadero de truchas en un lugar determinado. Para que las truchas crezcan y se
desarrollen correctamente, deben mantenerse en aguas limpias libres de
contaminacin. Sin embargo, en un lugar cercano, existe un cultivo de flores que
utiliza qumicos para controlar las plagas de las flores. Por el viento y las
condiciones climticas, estos qumicos contaminan las fuentes de agua cercanas,
por lo tanto, el criador de truchas se ve seriamente afectado por las acciones del
cultivo de flores cercano; es decir, est sufriendo un efecto negativo externo a l
(una externalidad negativa).

Las externalidades pueden darse en:


El consumo: cuando las decisiones de consumo de un agente afectan a la utilidad
de otro agente.

La produccin: cuando las decisiones de produccin de una empresa afectan a las


posibilidades de produccin de otra empresa.

En el consumo y la produccin: cuando, por ejemplo, las decisiones de produccin


de una empresa afecta al nivel de utilidad que alcanza un consumidor.

Soluciones al problema de las externalidades


La existencia de externalidades implica que el sistema de mercado deja de ser
eficiente en el sentido de Pareto, ya que los precios no recogen las valoraciones
marginales de los agentes que se ven afectados por la presencia de los efectos
externos. Se produce as una situacin de fallo de mercado, lo que abre la puerta a
la intervencin del sector pblico a fin de restaurar la eficiencia.
Las principales soluciones propuestas a los problemas de externalidades son
Asignacin de los derechos de propiedad Las externalidades se caracterizan por
una situacin en la que no estn bien definidos los derechos de propiedad. Por
ejemplo, en una habitacin cerrada los fumadores generan una externalidad

69
Introduccin a la Economa

negativa sobre los no fumadores al hacerles respirar el humo de los cigarros. Sin
embargo, si, por ejemplo, los derechos de propiedad sobre el aire estn asignados
a los no fumadores, fumadores y no fumadores podran negociar sobre el nivel de
humo, de tal modo que los fumadores compensaran a los no fumadores por las
molestias del humo del tabaco. Esta es la idea que subyace tras el Teorema de
Coase(1960): Si la informacin es perfecta y no existen costes de transaccin
asociados a la negociacin, la asignacin de los derechos de propiedad permite
internalizar el efecto externo y alcanzar la solucin eficiente en el sentido de
Pareto. Arrow (1970) propuso como mecanismo de asignacin la creacin de un
mercado de derechos de propiedad.

Impuestos y subvenciones

Fijacin, por parte del sector pblico, de impuestos (caso de externalidad negativa)
o subvenciones (caso de externalidad positiva) que reflejen la valoracin marginal
de los efectos externos y permitan su internalizacin. Est solucin fue propuesta
por Pigou (1920), por lo que este tipo de impuestos habitualmente se conocen
como "pigouvianos".

Regulacin: El sector pblico establece normas legales que fijen en el nivel ptimo
de produccin o consumo en presencia de externalidades.

Mecanismos de compensacin: La aplicacin de impuestos y subvenciones, as


como de la regulacin, plantea problemas ya que exige el sector pblico conocer la
valoracin marginal de los efectos externos por parte de los agentes. Surge as un
problema de revelacin de preferencias, ya que los agentes podran tener
incentivos para mentir sobre su valoracin marginal de los efectos externos. Por
otra parte, la asignacin de derechos de propiedad y la negociacin sobre los
mismos pueden dar lugar a comportamientos estratgicos que impidan alcanzar la
solucin competitiva. Por ello, se plantea la utilizacin de la Teora de Juegos a fin
de disear mecanismo de compensacin que permitan alcanzar la solucin
eficiente, al hacer que los agentes revelen su verdadera valoracin marginal de los
efectos externos.

Externalidades y medio ambiente: Las externalidades se dan con frecuencia en


actividades relacionadas con el medio ambiente, en casos en los que los derechos
de propiedad no estn bien definidos. Un ejemplo clsico es la contaminacin del
aire o el agua. Las soluciones que se aplican en la realidad suelen comprender
tanto los impuestos y las subvenciones como la regulacin. La asignacin de
derechos de emisin de gases de efecto invernadero de acuerdo al Protocolo de
Kyoto sera un ejemplo de asignacin de los derechos de propiedad.

70
Introduccin a la Economa

3.4 COMPETENCIA PURA O PERFECTA

Vamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal", el "mercado de


competencia pura o perfecta". En realidad no existe ningn mercado tan "perfecto"
como ste pero dejaremos para ms adelante el estudio de las diferencias que hay
entre la realidad y este modelo; (para facilitar la comprensin pensemos, por
ejemplo, que estamos hablando del mercado del trigo); para que ese mercado
pueda ser considerado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientes
caractersticas:

Libre concurrencia. Ningn agente puede influir en el mercado. El nmero de


compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas
por cada uno de ellos son tan pequeas en relacin con el total que su influencia
sobre los precios es inapreciable. (Ningn fabricante individual ni ningn
comprador de trigo pueden influir sobre el precio). Para que haya libre
concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en las industrias, es
decir, que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse a producir
cualquier cosa. (Cualquier empresario que lo desee puede destinar su capital a la
fabricacin de trigo). La expresin "industria" indica el conjunto de empresas que
se dedican a producir el mismo bien.

Esta caracterstica no est presente en las situaciones de monopolio (un nico


productor), duopolio (dos productores), oligopolio (pocos productores),
monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. En realidad, para
que haya verdadera "libertad de entrada y salida" sera necesario que no hubiera
costes de transformacin, es decir, que la maquinaria destinada a una produccin
pudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa.

La libre concurrencia en realidad es la excepcin y no la regla. Algunos


economistas britnicos sugirieron que para estudiar el sistema econmico habra
que empezar analizando el monopolio, que es lo ms habitual, y no la libre
competencia. En cualquier caso, las ventajas de los mercados de libre competencia
son tan grandes con respecto a los dems mercados que son presentados como la
meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales y las normativas
supranacionales se plantean como objetivo explcito el fomento de la libre
competencia y la represin de las prcticas que la limitan.

Homogeneidad del producto. Para que haya libre competencia es necesario que el
consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra, por
tanto los productos tienen que ser exactamente iguales; slo as se har realidad
que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado,
los consumidores dejaran de comprarlo. La homogeneidad debe incluir todas las
condiciones de venta tales como garantas o financiacin. En la realidad, como

71
Introduccin a la Economa

todos sabemos, las empresas tratan de diferenciar sus productos mediante


campaas publicitarias, envases llamativos o pequeos cambios en el diseo o la
composicin. Es ms, una de las principales virtudes de la libre competencia es
precisamente el esfuerzo que obliga a todas las empresas por mejorar
continuamente sus productos tratando de diferenciarse por su mayor calidad o
menor precio.

Informacin y racionalidad de los agentes. En los mercados de libre competencia


los agentes econmicos conocen los precios de todos los productos y factores, sus
caractersticas y la existencia de posibles sustitutos. En el momento de decidir
entre diferentes alternativas, los consumidores elegirn aquellas que maximicen su
utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios.

Muchas veces la informacin puede ser un bien escaso y de alto costo. Por
ejemplo: antes de adquirir un vehculo necesitamos invertir tiempo y trabajo
recorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cul de
los diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayor satisfaccin.
Nuestra decisin en cualquier caso ser tomada siempre con informacin
insuficiente porque Quin sabe distinguir cul es la biela ms resistente al
desgaste? Antes de pedir una ensaladilla en un bar analizamos la mayonesa en
varios establecimientos para poder elegir la que tenga menor cantidad de
salmonelas? Debido al costo de adquirir ms informacin llega un momento en que
renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tener como consecuencia
una decisin de compra incorrecta.

Pero para que la decisin sea la correcta, adems de informacin se necesita


racionalidad, es decir, capacidad para analizarla y valorarla. Los agentes deben
poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. La teora econmica, en
principio, considera que los gustos y preferencias estn dadas, son transitivos e
invariables a corto plazo. La transitividad en las preferencias significa que si un
individuo prefiere A a B y B a C tambin preferir A a C. Sin embargo, Kenneth J.
Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puede
haber ninguna constitucin democrtica que permita que la sociedad en su
conjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas.

Los supuestos que caracterizan al modelo de competencia perfecta son:

a) Existe un elevado nmero de empresas en la industria y un elevado nmero de


consumidores
b) El producto que lanzan al mercado todas las empresas es homogneo
c) No existen barreras a la entrada, o salida, de nuevas empresas
d) Las empresas maximizan los beneficios perodo a perodo

72
Introduccin a la Economa

e) No hay intervencin estatal


f) Existe movilidad perfecta de los factores de produccin, geogrfica y
sectorialmente
g) Los agentes disponen de informacin perfecta sobre las condiciones de mercado

3.5 MONOPOLIO

Segn Mnica Cabrera el monopolio se puede definir cuando en un mercado


econmico hay un nico vendedor o productor que oferta un producto para cubrir
las necesidades de dicho sector. Para tener xito se debe tomar en cuenta de que
no debe de existir la amenaza de entrada de otro competidor en el mercado.

Sin embargo, existen diferentes tipos de monopolios. Podemos mencionar, entre


muchos, el Monopolio Natural que es creado por mandato del consumidor, el
Monopolio Puro que es cuando existe solo un nico vendedor en un mercado bien
definido con muchos compradores, el Monopsonio que es cuando hay un
comprador y muchos vendedores, que ms adelante se profundizar. En el
monopolio se establece un precio mayor y ofrece una cantidad menor que la
competencia perfecta. Se puede imaginar que el monopolista elige el precio y deja
que los consumidores decidan la cantidad que desean comprar de ese bien.

Ahora bien, como sabemos en qu punto maximizamos nuestras ganancias, la


combinacin de precio y produccin que maximizan las ganancias se encuentra
hallando la tasa de produccin a la cual el ingreso marginal es igual al costo
marginal y determinando entonces el precio mximo al cual puede venderse dicha
cantidad, el cual a su vez, se obtiene a partir de la curva de demanda.

Podemos citar tambin las principales diferencias entre una empresa monopolista y
una competitiva que son, en el caso del monopolio, un mayor margen para
establecer el precio, aunque este control no sea absoluto. La empresa monopolista
tiene mayor libertad para ajustar tanto el precio como la cantidad producida en su
intento de maximizar beneficios.

Se puede enunciar tambin que el monopolio es la situacin de un sector del


mercado econmico en la que un nico vendedor o productor oferta el bien o
servicio que la demanda requiere para cubrir sus necesidades en dicho sector. Para
que un monopolio sea eficaz no tiene que existir ningn tipo de producto sustituto
o alternativo para el bien o servicio que oferta el monopolista, y no debe existir la
ms mnima amenaza de entrada de otro competidor en ese mercado. Esto
permite al monopolista el control de los precios.

73
Introduccin a la Economa

Para ejercer un poder monopolista se tienen que dar una serie de condiciones:

1) Control de un recurso indispensable para obtener el producto


2) Disponer de una tecnologa especfica que permita a la empresa o compaa
producir, a precios razonables, toda la cantidad necesaria para abastecer el
mercado; esta situacin a veces se denomina monopolio natural
3) Disponer del derecho a desarrollar una patente sobre un producto o un proceso
productivo
4) Disfrutar de una franquicia gubernativa que otorga a la empresa el derecho en
exclusiva para producir un bien o servicio en determinada rea.

Cuando un mercado presenta una composicin de monopolio, simplemente existe


una nica firma que suple el bien o los bienes de una canasta especfica de bienes.
En terminologa de mercado se suele denominar monopolio "bueno" al que nace
como consecuencia de la voluntad mayoritaria de los consumidores que, en un
verdadero proceso democrtico (de mercado) votan con sus compras y
abstenciones de comprar a efectos de decidir cual es el proveedor que deber
prevalecer por sobre sus competidores.

Esta decisin es irreprochable desde el punto de vista democrtico porque nace de


la voluntad de la mayora de los consumidores que, sin injerencia gubernamental,
as han decidido asignar sus escasos recursos a quienes ellos consideran que mejor
los satisfacen. La decisin en ltima instancia corresponde al consumidor,
verdadero soberano del proceso de mercado.

Los economistas han desarrollado complejas teoras para explicar el


comportamiento de la empresa monopolista y las diferencias de sta con una
empresa que opera en un marco competitivo.

Una empresa monopolista como cualquier otro negocio, tiene que enfrentarse a
dos fuerzas determinantes:

1) Un conjunto de condiciones de demanda del bien o servicio que produce


2) Un conjunto de condiciones de coste que determinan cunto tiene que pagar
por los recursos que necesita para producir y por el trabajo requerido por su
produccin.

Toda empresa o compaa debe ajustar su produccin para maximizar sus


beneficios, es decir, que pueda maximizar la diferencia entre lo que ingresa por
sus ventas y los costes que ha de cubrir para producir la cantidad de bienes
vendidos. El nivel de produccin que maximiza los beneficios viene dado por
aquella cantidad que permite poner el mximo precio posible.

74
Introduccin a la Economa

Las consideraciones efectuadas al caso del monopolio son aplicables a todos los
llamados duopolios, oligopolios, carteles y trust. No hay tcnicamente ninguna
diferencia entre los monopolistas ya sea que se trate de uno o de muchos.

Tipos de Monopolio

Podemos distinguir entre monopolios naturales, trusts, crteles y fusiones entre


empresas, entre otros.

Monopolio natural

El monopolio natural es creado por mandato del consumidor. El monopolio natural


no puede controlar precios porque se enfrenta a cinco limites:
La competencia potencial
El factor competitivo permanente
La elasticidad de la demanda
Los sustitutos
La ley de rendimientos decrecientes

El monopolio natural (siempre privado) subsiste, dentro de la competencia, gracias


al voto del consumidor emitido en proceso de mercado, conforme lo explica la
teora de la imputacin. Este mandato es esencialmente revocable por parte del
consumidor, que disconforme con su proveedor habitual, tiene la libertad de
volcarse a un productor alternativo.

Puro

El monopolio puro una nica empresa en una industria no suele darse en la


economa real, excepto cuando se trata de una actividad desempeada mediante
una concesin pblica. En estas industrias se suelen producir bienes y servicios
vitales para el bienestar pblico, como el suministro de agua, electricidad,
transportes y comunicaciones. Aunque parece que estos monopolios son la mejor
forma de proporcionar estos servicios a la sociedad, sigue siendo necesario
regularlos cuando estn en manos privadas; de lo contrario, tendrn que depender
de una empresa pblica.

Existe un monopolio puro si slo hay un nico vendedor en un mercado bien


definido con muchos compradores. En ste caso no existe rivalidad personal, por la
sencilla razn que no hay rivales. Sin embargo, las polticas de un monopolista
podran verse restringidas por la competencia indirecta de todos los bienes por el
dinero del consumidor, as como por la competencia de los bienes que sean

75
Introduccin a la Economa

sustitutos razonablemente adecuados y por la amenaza de una competencia


potencial si es posible la entrada en el mercado.
Un monopolista puro es la nica empresa en la industria y se enfrenta a la curva
de demanda de la industria, la cual, necesariamente, presenta pendiente negativa.
La curva de demanda a la cual se enfrenta un monopolista ser ms elstica en la
medida en que los sustitutos del artculo sean ms numerosos, mejores y tengan
menores precios. Sin embargo, existe una disyuntiva entre la cercana y el nmero
de los sustitutos, un gran nmero de sustitutos imperfectos generar una curva de
demanda relativamente elstica, igual cosa suceder con unos pocos buenos
sustitutos.

3.6 OLIGOPOLIO

El oligopolio es la organizacin del mercado que es dominada por un reducido


nmero de productores u oferentes. Es un mercado que se encuentra en una
posicin intermedia entre la competencia perfecta y el monopolio. Un mercado
oligopolstico puede presentar, en algunas ocasiones, un alto grado de
competitividad. Sin embargo, los productores tienen incentivos para colaborar
fijando los precios o repartindose los segmentos del mercado, lo que provoca una
situacin parecida a la del monopolio. Este tipo de polticas estn prohibidas por
las leyes antitrust y por las leyes de defensa de la competencia. Pero tambin
dependen de que las empresas cumplan sus acuerdos.

En los mercados oligopolsticos, como por ejemplo el mercado de petrleo y el de


los detergentes, con frecuencia se suceden largos periodos de estabilidad en los
precios. Los productores se limitan a competir mediante la publicidad de sus
productos (por ejemplo, la tpica frase publicitaria 'lava ms blanco') y otra clase
de tcnicas como la distribucin de cupones que pueden intercambiarse por
diversos artculos. Para tomar decisiones sobre precios, las empresas que operan
en mercados oligopolsticos utilizan la teora de juegos. El juego consiste en
anticipar la reaccin de las compaas competidoras ante cambios en las
condiciones del mercado y en poder planificar la poltica a seguir para conseguir la
mxima rentabilidad posible. Alcanzar un resultado ptimo depende en buena
medida de que las empresas se comporten de una forma racional. En un juego de
suma cero, la rentabilidad total es fija, por lo que una empresa slo podr mejorar
su posicin a costa de las dems. En los juegos que no son de suma cero, la
decisin de un jugador puede beneficiar a todos los dems.

EQUILIBRIO A LARGO PLAZO EN EL OLIGOPOLIO

En el corto plazo, un oligopolista, al igual que cualquier empresa en cualquier otra


forma de organizacin del mercado, puede obtener una ganancia, llegar al punto

76
Introduccin a la Economa

de equilibrio, o sufrir una prdida. A largo plazo, la empresa oligopolstica dejar la


industria a menos que pueda obtener una ganancia (o al menos llegar al punto de
equilibrio) al construir la escala ptima de planta para obtener el nivel ptimo de
produccin a largo plazo previsto.

Si se estn obteniendo ganancias, otras empresas entrarn a la industria


oligopolista a largo plazo, y a menos que se impida o restrinja la entrada, la
industria no seguir siendo oligopolista a largo plazo.

MODELOS OLIGOPOLSTICOS

Antes de abordar los diferentes modelos de oligopolio, es importante definir al


crtel, el cual es una organizacin formal de productores dentro de una industria
oligopolstica que determina las polticas para todas las empresas que lo
conforman, con la intencin de maximizar las ganancias totales.
Los principales modelos oligopolsticos son:

Modelo de Cournot: Parte de la premisa de que cada empresa oligopolstica, al


tratar de maximizar sus ganancias totales, supone que las otras empresas
mantendrn su produccin constante.
Modelo de Bertrand: Supone que cada empresa oligopolstica, al intentar
maximizar sus ganancias, asume que las dems empresas mantendrn su precio
constante.
Modelo de Edgeworth: Es parecido al modelo de Bertrand, pero da como
resultado oscilaciones continuas del precio del producto entre el precio de
monopolio y el precio mximo de produccin de cada empresa.
Modelo de Chamberlin: Es similar al modelo de Cournot, excepto que los
oligopolistas reconocen su interdependencia y maximizan las ganancias conjuntas.
Modelo de Sweezy: Tambin llamado curva de la demanda quebrada. Trata de
explicar la rigidez de los precios del mercado oligopolstico, al afirmar que las
empresas igualarn las disminuciones en precios, pero no los aumentos.
Modelo del crtel centralizado: En este modelo se asume que hay un crtel que
toma todas las decisiones de las empresas que lo integran, lo cual conduce a la
situacin de monopolio.
Modelo del crtel de reparticin del mercado: En este modelo, todas las
empresas que integran el crtel llegan a un acuerdo sobre la participacin de cada
una en el mercado.
Modelo del liderazgo de precios: Es una forma de colusin tcita en la cual los
oligopolistas adoptan el mismo precio que fij el lder de la industria.

77
Introduccin a la Economa

3.7 MONOPSONIO

El Banco de la Repblica dice que ste implica un anlisis del poder del mercado,
no analizado desde el lado de los productores, sino desde el de los compradores.

El monopsonio aparece cuando en un mercado existe un nico comprador. ste, al


ser nico, tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los
productores tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador
en materia de precio y cantidad. Esto le permite al comprador obtener los
productos a un precio menor al que tendra que comprarlo si estuviera en un
mercado competitivo.

Tambin existe, en el anlisis del poder del mercado referido al consumidor, el


anlisis del oligopsonio, en el cual, en un mercado, no existe un solo consumidor,
sino un nmero pequeo de consumidores en los cuales se deposita el control y el
poder sobre los precios y las cantidades de un producto en el mercado. Por lo
tanto, los beneficios se concentraran en los consumidores, pero no en los
productores, los cuales ven empeorar su situacin al no recibir un precio razonable
por los productos que elaboran.

Los ejemplos de oligopsonios son ms frecuentes que los de monopsonio puro. Un


ejemplo puede ser los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Para los
fabricantes de sillas para automviles slo existe un nmero reducido de
compradores, que son las pocas empresas ensambladoras de automviles
japonesas, quienes, por lo tanto, podrn controlar las cantidades y precios de las
sillas para automviles, puesto que son los nicos compradores en el pas de ese
producto.

Proceso de Comprensin y Anlisis


Indique cules clases de elasticidad se presentan en un mercado.
Que es una externalidad y defnala?

Solucin de Problemas
Discutir sobre las diferentes organizaciones de mercado.

Manifestar de una forma crtica si dichas organizaciones de mercado favorecen al


consumidor final.

78
Introduccin a la Economa

Sntesis Creativa y Argumentativa


Dentro del concepto de mercado existen diferentes concepciones acerca del
mismo, por tal razn, es de vital importancia resaltar que una de las principales
razones de la existencia de los mercados de valores es la liquidez, entendida sta
como la facilidad con que los activos financieros se transfieren sin prdida de valor.
As, el mercado de valores facilita el intercambio de dichos activos, puesto que sin
l sera necesario incurrir en altos costes financieros y temporales para realizar una
transaccin. Por tanto, el mercado de valores reduce esos costos de transaccin en
gran parte, proporcionndonos una medida rpida, exacta y gratuita del valor real
de los activos financieros que en l se intercambian.

No todos los activos que se negocian en un mercado financiero tienen la misma


liquidez, una forma de ver qu activos son ms lquidos y cules menos es
comparando la diferencia entre el precio comprador y el precio vendedor que en
promedio ofertan los intermediarios financieros. Cuanto ms pequea sea esta
diferencia ms lquido es el activo, mientras que si es grande querr decir que la
falta de liquidez hace correr un riesgo mayor al intermediario puesto que si ste
nos lo compra tardar un tiempo en poder deshacerse del mismo, durante el cual
puede depreciarse haciendo que el intermediario incurra en una prdida.

En los mercados financieros existen una serie de operadores que persiguen la


adquisicin de un activo en un mercado determinado para venderlo
inmediatamente en otro mercado a un precio superior. Se les conoce como
arbitrajistas porque a la operacin antedicha se la denomina arbitraje. Dicha
operacin no acarrea ningn riesgo puesto que la compra y venta del activo tienen
lugar de forma instantnea.

Precisamente, la existencia de arbitrajistas que compiten entre s buscando


continuamente esas oportunidades de realizar beneficios sin riesgo, aseguran que
el precio de un activo determinado prcticamente sea igual en todos los mercados
financieros en los que se cotiza (a esto se le conoce como la "ley del precio
nico"). Las pequeas diferencias observadas entre los mismos se deben a los
costos de transaccin que no hacen rentable aprovecharse de las mismas y que
actan como un lmite para la realizacin del arbitraje.

La competencia entre arbitrajistas es fundamental para que el mercado llegue a


ser eficiente. De hecho, un mercado en el que no existan oportunidades de
arbitraje se puede decir que es eficiente. Es preciso tener en cuenta, que un factor
importante para favorecer la competencia en los mercados estriba en la
homogeneidad de la mercanca intercambiada, y dado que los activos financieros

79
Introduccin a la Economa

son muy homogneos ello facilita la competencia en los mercados financieros y,


por tanto, su eficiencia.

A diferencia del arbitrajista quin slo posea el activo durante un instante, el


especulador lo mantiene en su poder durante cierto tiempo con el objetivo de
beneficiarse de una variacin futura favorable en su precio, a cambio de lo cual
corre un riesgo. La importancia del paso del arbitraje a la especulacin radica en
que, en muchos casos, los especuladores anticipan los cambios en los precios sin
tener informacin perfecta.

Los participantes en el mercado reaccionan rpidamente a los sucesos que


proporcionan informacin til. Primero reaccionarn aqullos que tengan acceso a
dicha informacin, lo que les hace tomar ventaja y beneficiarse de ser los primeros
en tomar posiciones ante lo que se avecina (este es el concepto de "informacin
asimtrica"). Seguidamente, el resto de los participantes reacciona ante dicha
informacin, no porque la conozcan, sino porque la infieren de las variaciones en
los precios producidas por los participantes que tienen acceso a la misma. A este
proceso se le denomina sealizacin. Las compras y ventas de los activos
financieros y la consiguiente alteracin de sus precios son el mecanismo por el que
la informacin contenida en las seales se refleja en los precios. As, por ejemplo,
los cambios en la poltica de dividendos seguida habitualmente por la compaa o
en su estructura de capital proporcionan seales al mercado que ste deber
interpretar y reflejar en el precio de las acciones de la empresa.

Pues bien, los especuladores buscan continuamente nueva informacin que les
permita saber si los ttulos van a subir o a bajar en el futuro para saber cul debe
ser su decisin actual: comprar o vender. La competencia entre ellos es brutal,
puesto que el que primero acierte ser el que ms gane, ello hace que se llegue a
veces a incumplir la Ley en la bsqueda y consecucin de informacin privilegiada.
Tngase en cuenta, que los beneficios de los especuladores son el resultado del
costo, tiempo, esfuerzo y dinero empleados en reunir, analizar y utilizar la
informacin para negociar con ventaja. Cuanto ms reciente sea la informacin
ms til ser, pero tambin ms difcil y costosa de conseguir.

Los participantes en el mercado financiero estn continuamente interpretando la


informacin disponible. Por regla general, el proceso de interpretar la informacin
implica utilizar el "razonamiento inductivo", esto es, utilizar una situacin especfica
para obtener conclusiones generales. La competencia por conseguir informacin e
interpretarla adecuadamente hace que los precios de los activos financieros sean
unos buenos estimadores del futuro.

80
Introduccin a la Economa

Repaso Significativo
Ahonde los diferentes modelos oligopolsitcos.
Analice ms profundamente lo que son las externalidades.
Profundice sobre los costos de produccin.

Autoevaluacin
Analice las diferentes organizaciones de mercado.
Describa las clases de elasticidad.
Cundo se presenta una elasticidad de la demanda.

Bibliografa Sugerida
McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L., Economa, McGraw-Hill, 1997.

SAMUELSON, Paul A. y NORDHAUS, Willliam D., Economa, McGraw-Hill, Mxico,


1986.

PINDYCK, Robert S. y RUBINFELD, Daniel L., Microeconoma, Prentice Hall, 1995.

SACHS, Jeffrey D. y LARRAN, Felipe B., Macroeconoma en la economa mundial,


Prentice Hall, 1994.

STIGLITZ, Joseph, Economa, Editorial Ariel, Barcelona, 1994.

CUEVAS, Homero, Introduccin a la Economa, Universidad Externado de


Colombia.

www.banrep.gov.co
www.dnp.gov.co
www.bancoldex.gov.co
www.economia.eia.edu.co
www.eumed.net
www.geocities.com
www.datacraft.com
www.wikipedia.org

81
UNIDAD 4
Conceptos Macroeconmicos
Descripcin Temtica

Aparte de manejar el comportamiento de variables econmicas agregadas, es


decir, aquellas variables que se forman con otras variables, como por ejemplo, la
produccin agregada de un pas la cual se forma con la produccin de todas las
empresas, familias, individuos y el sector pblico de un pas, tambin existen otras
variables usuales como son la inflacin y el desempleo. Por ende surge el
comportamiento de las variables agregadas, explicando el comportamiento de las
unidades econmicas individuales y luego realizando un proceso de agregacin.
sta es una consideracin que tiene validez terica, pero imposible de llevar a la
prctica, dada la enorme cantidad de variables, individuos y mercados que operan
en la realidad. Dada la complejidad de la disciplina, la labor de la macroeconoma
es encontrar el modo de simplificar, con el fin de poder explicar la conducta de las
variables agregadas, por ejemplo, en lugar de estudiar cada mercado de cada uno
de los bienes existentes, se recurre al supuesto de que slo hay un bien, con una
nica curva de demanda y una nica curva de oferta, que se comercializa en un
mercado.

Pero tambin cabe resaltar que los anlisis macroeconmicos se fundamentan en


consideraciones microeconmicas, por ejemplo, para explicar la tasa de ahorro
agregada, se recurre al estudio de los determinantes (microeconmicos) que llevan
a las unidades econmicas a ahorrar, ya sea individuos, familias o empresas.

Horizontes
Explicar los fundamentos de la creacin de la moneda.
Analizar los aportes de algunos exponentes sobre la moneda.
Reconocer algunos de los principales trminos de orden macroeconmico.

82
Introduccin a la Economa

Proceso de Informacin
4.1 NATURALEZA Y CARACTERSTICAS DE LA MONEDA

Sobre la naturaleza de los sistemas monetarios, conviene distinguir los siguientes


niveles: unas mercaderas concretas realmente existentes en el mercado (sean
mercaderas producidas o mercaderas productoras), que se quieren intercambiar;
unas unidades monetarias, convenciones numricas abstractas universales, que
sirven para determinar con exactitud el valor de intercambio de todas y cada una
de las mercaderas concretas anteriores; unos valores mercantiles (precios y
salarios), valores mixtos resultantes de la comparacin entre mercaderas
concretas y unidades monetarias; unos instrumentos monetarios, documentos que
avisan e informan del reconocimiento de una deuda, por una cantidad determinada
de unidades monetarias, de una persona hacia otra, ambas bien determinadas. La
unidad monetaria es una unidad de medida y como tal es radicalmente abstracta.
El instrumento monetario es un documento que registra, a la vez, un acto de
medida (una medicin, consistente en la fijacin de un valor mercantil) y un acto
mercantil (una transaccin). Y tanto una como otra no tienen, en definitiva, ningn
sentido, si no existe una mercadera concreta a medir y a intercambiar
contractualmente. Las mercaderas concretas realmente existentes son, pues, el
fundamento ltimo de la existencia de unidades monetarias, de valores mercantiles
(precios y salarios) y de instrumentos monetarios: es decir, de la existencia de
sistemas monetarios. Podemos servirnos de una sencilla metfora para
comprender la naturaleza instrumental-artificial-abstracta de todo sistema
monetario. Las mercaderas concretas (producidas y productoras) son las
realidades de base de todo utilitarismo: son realidades primeras, porque son el
objeto directo del inters utilitario del hombre. En cambio, podemos imaginarnos el
sistema monetario como un espejo que nos proporciona imgenes de las
mercaderas concretas y de los actos del mercado: las realidades monetarias son
as realidades segundas, derivadas de las primeras. Cada vez que dos agentes de
mercado realizan una transaccin, la mercadera que es el objeto de dicha
transaccin pasa fugazmente por delante del espejo (del sistema monetario),
proyectndose su imagen. La imagen es su valor mercantil (precio o salario). Pero,
al mismo tiempo, hay una cmara fotogrfica que toma una instantnea de esta
imagen y tambin de los dos agentes que la han provocado: la fotografa obtenida
es el instrumento monetario, el documento de lo que ha pasado. La imagen
proyectada en el espejo es fugaz, desaparece al finalizar la transaccin; pero el
documento queda, consignando todas las caractersticas de la transaccin
efectuada. Con respecto a las unidades monetarias, ellas son el esquema,
radicalmente abstracto-numrico, de las imgenes anteriores (la imagen del espejo
y la imagen fotogrfica). El valor de estas imgenes monetarias es instrumental-
auxiliar: sirven para mejor las mercaderas concretas que las originan, pero no

83
Introduccin a la Economa

tienen ningn valor intrnseco. De valor intrnseco, solo tienen las mercaderas
concretas. Adems, es muy importante observar que no pueden existir imgenes
monetarias sin mercaderas concretas que las hayan originado. Las realidades
monetarias son siempre segundas, derivadas de las concretas realidades del
mercado utilitario.

4.2 TEORIA CUANTITATIVA


Afirma que el nivel general de precios depende de la cantidad total de dinero en
circulacin. Los cambios en los precios son proporcionales a los cambios en la
existencia monetaria (Irving Fisher). Ms especficamente se expresa mediante la
llamada "ecuacin cuantitativa" que afirma que la masa monetaria M, multiplicada
por la velocidad de circulacin del dinero, V, es igual al producto de las
transacciones realizadas, T, por el precio de los bienes, P: M.V = T.P. Si V
representa la cantidad promedio de veces que se gasta la unidad monetaria
durante un perodo dado de tiempo, el producto MV representa entonces la
cantidad global de dinero gastada en ese perodo; el producto TP, por otra parte,
indica el total del dinero que se ha empleado en todas las transacciones realizadas,
pues el mismo sintetiza el volumen de la produccin global (T) y el nivel de precios
existente. La ecuacin, por lo tanto, es en cierta medida tautolgica, ya que en
principio no formula ninguna relacin causal. No obstante, sirve como adecuado
marco de referencia para el anlisis y permite explicar cmo la oferta de dinero
influencia el nivel general de precios, pudiendo originar inflacin cuando ella sube
sin que descienda la velocidad de circulacin o aumente el conjunto de bienes y
servicios, que en la ecuacin aparecen implcitamente en el valor de T. Esta es la
formulacin originalmente presentada por Irving Fisher que ha servido como punto
de partida para los amplios desarrollos tericos actuales.

4.2.1 ECUACIN DE CAMBIO

En su esfuerzo de formalizacin Irving Fisher parte del principio segn el cual la


suma total de dinero pagada por los compradores en una economa siempre es
igual a la suma de dinero recibida por los vendedores, es decir que toda compra o
venta tiene su contrapartida monetaria equivalente.

Ahora, la suma de dinero pagada por los compradores de una economa puede
asimilarse como igual a la cantidad de dinero existente en esa economa (oferta de
dinero) multiplicada por la cantidad promedio de veces en que cada unidad
monetaria participa en una transaccin en determinado perodo de tiempo
(concepto ms conocido como la velocidad de circulacin del dinero).

De otro lado, la suma recibida por los vendedores puede considerarse como igual a
la cantidad de bienes transados multiplicada por los precios de estos. Si solo se

84
Introduccin a la Economa

tienen en cuenta las transacciones de bienes finales, entonces los bienes transados
pueden medirse a travs del producto interno bruto (PIB).

Los anteriores planteamientos se pueden resumir en la siguiente ecuacin (1), que


en trminos formales es ms una identidad pues la igualdad se cumple por
definicin:
M*V=P* PIB
Donde, M: oferta de dinero de la economa.
V: velocidad de circulacin del dinero.
P: nivel general de precios de la economa.
Dada la identidad macroeconmica bsica segn la cual PIB = Ingreso (Y),
entonces la ecuacin puede replantearse de la forma siguiente:
M*V=P*Y
Esta expresin matemtica se conoce en el mundo acadmico como la ecuacin de
cambios de la Teora Cuantitativa del Dinero, pues en ella estn contenidos sus
postulados bsicos. Dichos postulados se harn ms explcitos una vez se analice
el comportamiento de cada una de las variables contenidas en la ecuacin.
Segn Fisher, la oferta de dinero (M) es una variable que es determinada de
manera exgena por la autoridad monetaria. Es decir, es una variable que toma
valores de manera independiente y, por lo tanto, debe ser considerada como dada
en la ecuacin de cambios.

La velocidad de circulacin del dinero (V) es una variable que depende de factores
estables como los hbitos de pago predominantes en la sociedad y la tecnologa
bancaria y, en todo caso, no se relaciona para nada con las dems variables que
componen la ecuacin. Por ello Fisher considera a V como constante[3].

Dada la confianza de Fisher y los tericos clsicos en la capacidad de ajuste de los


mercados para conducir la economa hacia el pleno empleo, en la ecuacin se
considera que el nivel de ingreso (Y) corresponde al de pleno empleo y, por lo
tanto, dicha variable se considera tambin una constante.

El nivel de precios (P) es la variable dependiente en la ecuacin. Es decir, es la


variable que se ajusta de manera endgena para corregir cualquier desequilibrio y
garantizar as el cumplimiento de la igualdad entre las sumas de dinero pagado por
los compradores y las sumas recibidas por los vendedores.

De lo anterior se desprende que, como el ingreso y la velocidad de circulacin son


constantes, una variacin en la oferta de dinero, cuyo nico origen posible est en
las decisiones de poltica de la autoridad monetaria, siempre se traduce en
variaciones equivalentes en el nivel de precios. El comportamiento del nivel de los

85
Introduccin a la Economa

precios estar pues determinado por la cantidad de dinero existente en la


economa, postulado bsico de la Teora Cuantitativa del Dinero.

4.2.2 UNIDADES DE CONSUMO

El aporte de Keynes a la teora cuantitativa est en lo que ha denominado


unidades de consumo las cuales equivalen al inverso de los precios de los artculos
de consumo, cuya frmula es:

K= n/p

K = poder de compra
n = cantidad de la moneda
p = precios

Quiere decir la ecuacin que:

El poder de compra (K) es igual en un momento determinado a la cantidad de la


moneda (n) dividida por los precios (p).

Keynes tambin distingue entre las unidades de consumo representadas por depsitos
bancarios y unidades de consumo representadas por circulante o moneda.

Para conocer el poder de compra neto representado en depsitos bancarios es


necesario tener en cuenta el encaje a que estn sujetos dichos depsitos.

4.3 DEMANDA MONETARIA

La demanda por una mercanca que cumple a la vez la funcin de medio de pago y
de reservorio de valor. El dinero, en tanto medio de pago, no es demandado en
realidad por s mismo, sino como un medio para la obtencin de bienes y servicios.
La naturaleza precisa de la demanda monetaria es un tpico central de la moderna
macroeconoma, y como tal ha sido debatido ampliamente en los ltimos aos.

Al respecto existen dos posiciones: la del keynesianismo y la del monetarismo. La


primera de ellas sostiene que tres motivos dan origen a la demanda monetaria: a)
existen necesidades derivadas de las transacciones que realizan los individuos y las
empresas, quienes necesitan dinero para sus adquisiciones de bienes y servicios;
b) los individuos demandan dinero guiados tambin por la precaucin, como una
forma de protegerse ante contingencias imprevistas; c) existe un tercer motivo, el
especulativo, que lleva a demandar dinero cuando la rentabilidad de otros activos,
por ejemplo bonos o ttulos, no resulta suficiente. Cuando se calcula la rentabilidad

86
Introduccin a la Economa

de los bonos deben tomarse en cuenta no slo los pagos de intereses sino adems
la posibilidad de tener prdidas o ganancias de capital. Si la esperada prdida de
capital es mayor que el ingreso por intereses el resultado neto ser negativo, y los
individuos preferirn retener o demandar dinero, no bonos o ttulos; esto ltimo,
sin embargo, depender tambin de las expectativas existentes.

La Teora Cuantitativa del Dinero, en contraste con la anterior, slo consideraba el


primero de los motivos mencionados: la necesidad de obtener dinero con el
propsito de realizar transacciones. La demanda de dinero M, en este caso, resulta
una proporcin constante, k, del ingreso Y, el cual, cuando se toma junto con el
promedio de nivel de precios, determinar el volumen de transacciones que es
posible realizar. El keynesianismo objet esta conclusin: al postular la existencia
de una demanda monetaria que tiene sus fuentes en la precaucin o la
especulacin, Keynes sostuvo que la demanda puede variar grandemente en el
corto plazo, a partir bsicamente de cambios en la velocidad de circulacin,
afectando as directamente el nivel de los precios.

El moderno monetarismo, desarrollado bsicamente por Milton Friedmann, parte


de la Teora Cuantitativa del Dinero de Fisher y acepta que puede haber cambios
en la velocidad de circulacin del dinero en el corto plazo, pero afirma que, en el
largo plazo, tal velocidad es esencialmente constante. Friedmann lleg a esta
conclusin despus de hacer un estudio emprico de la historia monetaria de los
Estados Unidos, a travs del cual respald slidamente su posicin respecto al
tema. Corolarios de sus proposiciones es que la inflacin es causada por el total de
la masa monetaria disponible y que las polticas de estabilizacin keynesianas
llevan inevitablemente a este fenmeno. No obstante, sus ideas no son an
aceptadas por todos los economistas, pues el tema contina abierto a la discusin.
En todo caso se acepta que la demanda de dinero no es slo una funcin del
ingreso o de las tasas de inters vigentes, sino de la tasa de retorno de un amplio
espectro de diferentes activos fsicos y financieros, lo cual influye decisivamente en
la demanda especfica de dinero. Los individuos actan as procurando que la tasa
de retorno marginal sea igual con respecto a todos los activos fsicos y financieros
disponibles. El dinero, por lo tanto, es visto como un sustituto de cualquiera de los
otros activos, y la demanda del mismo resulta por lo tanto una funcin de las tasas
de retorno de todos ellos. No se trata, por lo tanto, de la comparacin exclusiva
con el nivel de las tasas de inters vigentes, sino de una comparacin que abarca
entonces todos los activos que puedan adquirirse por el pblico.

4.3 OFERTA MONETARIA

Es la cantidad de dinero que existe en una economa. Hay varias posibles


definiciones del concepto, de acuerdo con el tipo de los activos que se consideren

87
Introduccin a la Economa

como integrantes de la oferta monetaria o liquidez existente.

En su definicin ms restringida, la oferta monetaria est constituida por los


billetes y monedas en circulacin ms los depsitos en cuenta corriente o cuentas
de transacciones que se hallan en el sistema bancario. A esta oferta monetaria
bsica se le designa con M1.

Si a M1 le adicionamos los depsitos en cuentas de ahorro y depsitos a plazo fijo


a un ao mximo, llamados en su conjunto cuasi-dinero, obtenemos la
denominada liquidez monetaria que se designa con M2.

Cuando a M2 le agregamos los depsitos a largo plazo, mayores a un ao, se


obtiene la ms extendida definicin de oferta monetaria denominada liquidez
ampliada M3.

4.5 CREACION PRIMARIA

Dinero es todo aquello que cumple las siguientes funciones:

a) Medio de cambio: es aceptado para pagar bienes y servicios


b) Depsito de valor: puede guardarse para realizar compras en el futuro.
c) Patrn de valor: sirve de patrn para medir los precios de los bienes y
servicios.

Asociado al concepto de dinero se encuentra lo que es la base monetaria, la oferta


monetaria, velocidad de circulacin del dinero y el multiplicador monetario o del
dinero, los cuales definimos a continuacin:

Base monetaria es la cantidad total de billetes y monedas emitidos por el Banco


Central en poder del pblico y depsitos no generadores de intereses mantenido
por las instituciones financieras, pblicas o privadas, en el Banco Central. Tambin
es conocido con el nombre de dinero de alta potencia o dinero primario o pasivos
monetarios del Banco Central.

Velocidad del dinero se refiere al nmero de veces que una unidad monetaria
cambia de poseedor en un perodo dado. La velocidad de circulacin del dinero
que se considera en macroeconoma es un promedio de la velocidad de todas las
unidades particulares. Los diferentes componentes de la base monetaria tienen
diferentes velocidades de circulacin: la del dinero en efectivo es ms alta que la
de las cuentas corrientes, y esta a su vez es ms alta que la de las cuentas de
ahorro. Cuanto mayor es la velocidad de circulacin, mayor es la cantidad de

88
Introduccin a la Economa

transacciones que pueden realizarse con un monto determinado de dinero en un


perodo dado.

La capacidad de creacin de dinero por el sistema bancario viene dado por el


multiplicador monetario o factor en que se incrementa la cantidad de dinero por
cada nueva unidad de dinero primario o base que reciben los bancos.
Numricamente es igual a la unidad dividida por la diferencia entre el coeficiente
de reservas bancarias incrementado por la preferencia del pblico y el coeficiente
de preferencia del pblico multiplicado por el dinero efectivo. Dicho en otras
palabras, es la cantidad de dinero que puede crear el sistema bancario con una
unidad monetaria de exceso de reservas.

4.6 CREACIN SECUNDARIA

El dinero en la economa se expande, tambin, por vas secundarias, esto se da


cuando estn cambiando los depsitos en la banca o se est cambiando la tasa de
encaje.

Podemos establecer entonces las variables siguientes: Si crece la relacin


circulante depsitos, significa que el nivel de circulante esta creciendo, retirando
depsitos de la banca, lo que hace que los bancos no puedan prestar y ello reduce
la creacin secundaria de dinero. A la inversa, con mayores depsitos (Cuya fuente
puede ser un mayor inters) cae la relacin y se elevan los prstamos de la banca,
colocando de manera secundaria ms dinero. Si sube la tasa de encaje, entonces
lo bancos deben depositar ms dinero en el banco Central, esto reduce sus fondos
prestables, reduciendo los crditos que otorga con lo cual se reduce la expansin
secundaria del dinero.

Tambin es posible tener una expansin secundaria del crdito bancario, si el


Banco Central reduce el costo de los crditos pblicos o privados, este costo se
llama tasa de redescuento, si esta tasa es baja, se incentiva al prstamo de las
entidades financieras.

En donde M es la cantidad de dinero, B es la base monetaria y m es el


multiplicador bancario, que mide la expansin secundaria del dinero.

Entonces podemos reformular la relacin:


m:M/B
Finalmente, debemos concluir que la oferta de dinero puede ser manejada por el
Banco Central y una parte por la expansin secundaria del dinero, que maneja la
banca.

89
Introduccin a la Economa

En este modelo de oferta monetaria, se tiene una oferta que crece positivamente
con el ingreso, eso se debe a la relacin que existe entre la tasa de inters y el
multiplicador bancario, va los depsitos en la banca.

La oferta monetaria vertical, supone un manejo autnomo del Banco Central, es


decir que sus polticas son independientes de la tasa de inters, an cuando puede
influir en ella, debido a que la mayor oferta monetaria abarata el dinero y cae su
precio, el cual es la tasa de inters.

El manejo de la oferta monetaria conlleva algunos riesgos, los que se detallan a


continuacin:
Un excesivo crdito al sector pblico puede generar la expansin del dficit
fiscal y elevados niveles de dinero, de modo que los consumidores con el
dinero que no demandan presionarn los precios va el mayor consumo de
bienes y servicios.

Un excesivo crdito privado, adems del efecto en precios, puede generar que
las entidades financieras sean irresponsables en el manejo de sus fondos y
recurran ante cualquier problema al banco central.

Un bajo encaje puede significar para los depositantes, un mayor riesgo de no-
recuperacin de sus fondos, debido a que su cobertura es mnima.

Un excesivo afn de acumular reservas, puede presionar en el tipo de cambio y


distorsionar a aquellos que tienen deuda en moneda extranjera, pues debern
tener ms soles para cumplir sus compromisos.

Un elevado afn de financiar al estado o al sistema financiero mediante la


compra de ttulos, puede elevar el valor de los activos y reducir el tipo de
inters a niveles muy bajos, de modo que las entidades del sistema financiero
sean poco incentivadas en el spread y los ahorristas no sean estimulados por el
bajo inters. Generando un sistema financiero paralelo informal.
La demanda de dinero puede separarse en demanda de dinero para activos
financieros (incluyendo los dlares o el dinero para riqueza) y otra parte de la
demanda para transacciones o para comprar diversos bienes no financieros. La
relacin bsica es que demandar es guardar dinero.

4.6.1 ENCAJE LEGAL

Porcentaje de los depsitos totales que un banco debe mantener como reserva
obligatoria en el Banco Central. Es legal porque la ley autoriza al Banco Central a
fijar discrecionalmente dicho encaje. Mediante este instrumento, la autoridad
monetaria influye sobre los fondos disponibles para el crdito por parte de los

90
Introduccin a la Economa

bancos. Igualmente se puede definir tambin como la obligacin que tienen las
entidades de intermediacin financiera de mantener en el Banco Central o donde
determine la Junta Monetaria, un porcentaje de la totalidad de los fondos captados
del pblico en cualquier modalidad o instrumento, sean stos en moneda nacional
o extranjera. El encaje legal, adems de servir como reserva para atender los
retiros de los depositantes, ha sido tambin utilizado como instrumento de control
monetario para expandir o contraer el medio circulante.

El Banco de la Repblica define el encaje bancario como un porcentaje de recursos


que deben mantener congelados los intermediarios financieros que reciben
captaciones del pblico, como reservas para cubrir retiros de fondos por parte de
sus clientes, las cuales pueden ser mantenidas en efectivo en sus cajas o en sus
cuentas en el Banco de la Repblica.

Adems de la reserva de orden legal, impuestas por el gobierno, tambin existen


las reservas de orden tcnico que son parte de los depsitos que la propia entidad
decide mantener para su seguridad y liquidez.

El porcentaje de encaje legal no es el mismo para todos los tipos de depsito


(cuentas de ahorros, cuentas corrientes, CDT, etc.) vara, dependiendo de la
mayor o menor liquidez que tenga el depsito. Por ejemplo, es ms alto el encaje
en las cuentas corrientes que los dems tipos de depsitos, por la disponibilidad
inmediata que requieren los bancos para responder a estas cuentas, lo que no
ocurre con el dinero que se encuentra invertido en CDT o en las cuentas de
ahorros.

Tambin el Banco de la Repblica puede utilizar el encaje indirectamente para


aumentar o disminuir la cantidad de dinero que circula en la economa. Por
ejemplo, cuando el encaje sube, las entidades financieras cuentan con menos
dinero para prestar, porque deben dejar un porcentaje mayor en sus reservas.

As, si el encaje es alto se puede prestar menos dinero al pblico, entra menos
dinero a circular y se disminuye la liquidez. Por el contrario, cuando el Banco de la
Repblica baja los porcentajes de los encajes, permite que los bancos,
corporaciones y dems intermediarios financieros tengan ms dinero disponible
para prestar al pblico, y por lo tanto la cantidad de dinero en circulacin
aumenta.

Sin embargo, es ms un instrumento para garantizar a los depositantes la


disponibilidad de sus recursos, que uno para regular la cantidad de dinero.

91
Introduccin a la Economa

El Banco de la Repblica obtiene liquidez a travs de la emisin primaria de dinero


y de las divisas que posee. Las exportaciones son fundamentales por producir un
ingreso de divisas que al ser vendidas por los exportadores incrementan los
depsitos en los bancos, adicionalmente cuando a causa de las mismas la balanza
de pagos es positiva, se incrementan las reservas.

Si se generan divisas artificiales emitiendo dinero para comprarlas los medios de


pago se aceleran y se suscita la inflacin

Cuando hay pocas divisas en el mercado se devala para incentivar las


exportaciones, lo que produce mas divisas, pero a su vez se vuelve difcil importar
por el mayor costo del dlar.

4.6.2 EL MULTIPLICADOR MONETARIO

El Banco de la Repblica define el multiplicador bancario o monetario a la


diferencia que se origina entre la base monetaria y la oferta monetaria, explicada
por el proceso de creacin de dinero dentro del sistema bancario. Este proceso no
es ms que la capacidad adicional de prstamos que reciben los bancos por las
consignaciones de los individuos, que se traduce en la generacin de un volumen
de moneda escritural efectivamente mucho mayor que su valor inicial, produciendo
un aumento de la liquidez de la economa, por lo que se le considera como
creacin de dinero.

La capacidad de los bancos comerciales de crear dinero haciendo prstamos


depende del monto de exceso de sus reservas y de las operaciones de redescuento
con el Banco de la Repblica (Cupos de prstamo o derechos dados a cada banco
por el banco central).

La creacin de depsitos disponibles mediante cheques a travs de los prstamos


bancarios es la fuente de dinero ms importante en una economa.
A medida que la Junta Directiva del Banco de la Repblica considera que se
requiere mayor liquidez disminuye el encaje (expansin), pero si por el contrario lo
que se requiere es contraer los medios de pago aumenta la reserva legal, con lo
cual se evita la emisin secundaria de dinero.

La magnitud del efecto multiplicador del mismo es tambin limitado como se


explic anteriormente por el encaje bancario; ejemplo: supngase que los
depsitos del pblico en determinada fecha en los bancos son de 200.000 millones
de pesos, el encaje impuesto por las autoridades monetarias en la fecha es del
25% sobre los depsitos efectuados. Si el encaje disminuye en tres puntos permite
a la economa disponer de nuevos recursos por $ 6000 millones, es decir por cada

92
Introduccin a la Economa

punto de reduccin del encaje se liberan $ 2000 millones, los que al ser prestados
generan a su vez capacidad adicional de prstamos a los bancos al ser
consignados por los beneficiarios del crdito; si por el contrario lo que se hace es
aumentar el encaje restara 6000 millones en el flujo monetario del pas. . Es este
el efecto multiplicador del sistema bancario.

4.7 INFLACIN

Inflacin es el crecimiento continuo y generalizado de los precios de los bienes y


servicios y factores productivos de una economa a lo largo del tiempo. Otras
definiciones la explican como el movimiento persistente al alza del nivel general de
precios o disminucin del poder adquisitivo del dinero.

Inflacin es el crecimiento continuo y generalizado de los precios de los bienes y


servicios y factores productivos de una economa a lo largo del tiempo.

En la prctica, la evolucin de la inflacin se mide por la variacin del ndice de


Precios al Consumidor (IPC). Para comprender el fenmeno de la inflacin, se debe
distinguir entre aumentos generalizados de precios, que se producen de una vez y
para siempre, de aquellos aumentos de precios que son persistentes en el tiempo.
Dentro de estos ltimos tambin podemos hacer una distincin respecto al grado
de aumento. Hay pases donde la inflacin se encuentra controlada por debajo del
10% anual, otros con inflaciones medias que no superan el 20% anual y pases en
los que el crecimiento sostenido de precios ha superado el 100% anual. Cuando la
variacin de los precios alcanza el 50% mensual se la denomina hiperinflacin.
Causas de la inflacin
La inflacin, como fenmeno econmico tiene causas y efectos. La definicin de
sus causas no es una cuestin sencilla debido a que aumento generalizado de los
precios suele convertirse en un complejo mecanismo circular, del cul no resulta
sencillo determinar los factores que impulsan al incremento de los precios. Esta
dificultad para determinar las causas de la inflacin, ha sido el motor que impuls
a diversos tericos a ensayar diferentes explicaciones sobre los procesos
inflacionarios. Las teoras explicativas suelen agruparse en tres categoras. Por una
parte, estn las que consideran como explicacin de la inflacin un exceso de
demanda agregada, o sea inflacin de demanda. Por otra parte, se encuentran
aquellos que apuntan a la oferta agregada como disparadora del proceso
inflacionario, esto es lo que se denomina inflacin de costos. Por ltimo, existe un
grupo de tericos que entienden a la inflacin como el resultado de rigideces
sociales, esto es lo que se denomina inflacin estructural.

93
Introduccin a la Economa

Los Dficit Fiscales, su financiacin a travs de emisin y la inflacin


El dficit fiscal es un posible disparador de un proceso inflacionario. Por una parte,
suponiendo que partimos de una situacin de equilibrio entre oferta agregada y
demanda agregada, un incremento en el gasto del gobierno sin que sea
acompaado por un incremento similar en los ingresos tributarios, generar tanto
un exceso de demanda agregada, como un incremento en el dficit fiscal. Este
hecho es el que sealan los keynesianos como disparador del proceso inflacionario.
Los monetaristas tambin suponen que es un exceso de demanda agregada lo que
enciende el proceso inflacionario, pero difieren con los keynesianos respecto a la
causa que genera ese exceso de demanda. Desde su concepcin, es un
incremento en la oferta monetaria, va mayor disponibilidad de liquidez, lo que
provoca el incremento de la demanda agregada. Por lo tanto, si el Estado, luego
de haber agotado todas las fuentes de crdito privado, recurre a financiarse a
travs de incrementos en la emisin de moneda, generar un exceso de liquidez
que se traducir en exceso de demanda e incremento generalizado en los precios.
Cuando un gobierno acarrea una pesada deuda, cada le vez resultar ms
complicado conseguir financiamiento genuino. Cuando las fuentes de crdito se
agotan y los dficits son persistentes, los gobiernos suelen recurrir a la impresin
de moneda como ltimo instrumento para financiar sus gastos. La emisin no
genuina, es decir un incremento en la oferta de dinero no acompaado de un
aumento en la demanda de moneda, genera un incremento en los precios.

La financiacin de un dficit mediante emisin, tiene efectos diferentes segn se


trate de un rgimen de tipo de cambio fijo o flexible. Como se ver, a los pases
que tengan dficit presupuestario crnico y de alta magnitud, les resultar
complicado en extremo mantener un tipo de cambio fijo y tendrn que optar por
pasar a tipo de cambio flotante o, al menos, hacer frecuentes ajustes de la paridad
monetaria.
Efectos de la inflacin sobre la economa de un pas
Los efectos de la inflacin dependen en cierta medida segn sta pueda ser
prevista o sea sorpresiva. Cualquiera sea la forma que tome la inflacin, acarrea
costos y mientras mayor sea la tasa de variacin de los precios mayores sern los
costos.

Existen costos de mantener dinero en efectivo, por lo que los agentes econmicos
dedican ms tiempo a analizar qu harn con sus saldos monetarios. El proceso
inflacionario implica, para los comerciantes, costos reales para actualizar los
precios. El incremento continuo del nivel general de precios tiene efectos
redistributivos a favor de los deudores, en la puja distributiva los asalariados y
todos aquellos que dependan de ingresos nominales fijos vern disminuir sus
ingresos reales. Por ltimo, segn ha sido estudiado por Olivera-Tanzi, la inflacin

94
Introduccin a la Economa

tambin ocasiona costos para el fisco debido al retardo que existe entre el
momento en que se realizan los gastos y el cobro de los impuestos.

Existen dos tipos de inflacin; por un lado tenemos aquella que se conoce con
anticipacin y se incorpora a las expectativas de los agentes econmicos; por otra
parte, la inflacin puede ser no anticipada por los agentes econmicos, que es la
que se presenta antes de que los individuos hayan ajustado sus expectativas.
Inflacin Anticipada
- Los agentes tratarn de minimizar dicha prdida reduciendo sus saldos medios
de dinero.

- Se asignar mayor parte de la riqueza al consumo de bienes durables, como


medio de proteccin contra el impuesto inflacionario.

- El proceso de actualizacin de los precios nominales implica costos reales


asociados a las erogaciones que deben realizar los comerciantes en el proceso
de demarcacin.

- La inflacin puede generar distorsiones en la presin tributaria. Por ejemplo,


suponiendo que los tramos de impuesto a los ingresos se fijan en trminos
nominales, con el paso del tiempo los ingresos nominales se incrementarn, y
la gente se desplazar a tramos tributarios ms altos, incrementndose as su
tasa tributaria marginal. De esta forma, una persona cuyo ingreso real antes de
impuestos es constante sufrir un incremento gradual en sus obligaciones
tributarias y la prdida consiguiente de ingreso disponible, debido simplemente
a la inflacin. Mientras mayor sea la variacin en los precios, mayores sern los
costos implicados.

- La inflacin tambin implica costos para el Estado, ya que socava el valor de los
tributos que recauda. Esto se debe a que existe un lapso de tiempo entre el
momento en que se produce el gasto del Estado y el momento en que se
recaudan los impuestos para cubrir dichas erogaciones. En muchos pases,
durante este tiempo de rezago, no existe ningn mecanismo para mantener el
valor real de la obligacin tributaria. Este fenmeno se conoce como el efecto
Oliver-Tanzi, que puede llevar a un crculo vicioso. Un incremento del dficit
fiscal se traduce en un aumento en la inflacin, que a su vez, reduce los
ingresos tributarios; menores ingresos tributarios, por su parte, incrementan
an ms el dficit fiscal, y as sucesivamente
Inflacin no anticipada
Los principales efectos de la inflacin no anticipada son redistributivos. Las
sorpresas en las tasas de inflacin conducen a desplazamientos del ingreso y la

95
Introduccin a la Economa

riqueza entre diferentes grupos de la poblacin. Durante un proceso inflacionario,


los deudores se vern beneficiados a costa de los acreedores, ya que la inflacin
socava las tasas reales de inters. Dependiendo del grado de aumento en los
precios las tasas reales de inters pueden volverse negativas, lo que termina
favoreciendo claramente a los sujetos que tomaron prstamos.

En general, todos los poseedores de activos financieros que tengan una tasa de
rendimiento nominal fija, sufrirn una prdida ante aumentos en la tasa de
inflacin. Para evitar el desgaste que sufren estos activos frente al aumento en los
precios, se han desarrollado instrumentos indexados, que se comprometen a pagar
una tasa de inters real o, dicho de otra manera, ajustan la tasa de inters
nominal que pagan por un ndice que evita la prdida de valor provocada por el
aumento en los precios.

Los efectos redistributivos de la inflacin inesperada tambin se manifiestan dentro


del sector familias. Los propietarios de viviendas hipotecadas resultarn
beneficiados al ver que la cuota de su hipoteca disminuye en trminos reales. Por
otra parte las personas mayores, mantienen ms saldos nominales que las ms
jvenes, por este motivo un proceso inflacionario redistribuye ingresos a favor de
los individuos de menor edad.

Tambin se ven sujetos a una puja redistributiva los sectores asalariados. El


aumento en los precios socava el salario real de los trabajadores contratados. Aun
cuando los contratos laborales incluyan clusulas de ajuste, la efectividad de stas
para evitar la prdida de los ingresos de los trabajadores, se ve reducida ya que
los contratos se revisan espordicamente mientras que el aumento en los precios
es un proceso continuo, de esta forma los ajustes en los contratos slo logran
mejorar por cierto tiempo el salario real, a medida que la inflacin sigue su curso
ascendente, los salarios reales vuelven a caer. De esta forma, el proceso
inflacionario no solo disminuye el salario real sino que tambin afecta su
variabilidad.

4.8 DEFLACIN

Segn Juan Torres Lpez catedrtico de la Universidad de Mlaga considera la


deflacin como el fenmeno contrario a la inflacin, es decir, la bajada continuada
y sustancial en los niveles de precios. Se trata de un grave problema econmico
porque, al disminuir los precios y si se mantienen constantes los costos y los
salarios, las empresas obtienen menos beneficios y se reducen entonces la
inversin y el empleo. Se genera as un autntico crculo vicioso pues con menos
empleo hay menos rentas y menos compras que vuelven a hacer que se reduzcan
los beneficios, la inversin y el empleo.

96
Introduccin a la Economa

Se suele decir que la causa de la deflacin es que existe muy poco dinero para
comprar y que eso provoca la cada de los precios pero esta es una explicacin
sesgada. En realidad, que haya poco numerario puede ser una de las causas
posibles pero no la nica. Si es as, bastara con que las autoridades monetarias
inyectaran liquidez al sistema para que el problema se resolviera.

Por regla general, lo que ocurre es algo ms complicado. Incluso cuando la causa
es simplemente que hay muy poca liquidez en el sistema, eso suele ser expresin
de un problema adicional. Es lo que ocurre en Japn, donde el sistema financiero
se encuentra en una crisis profunda o lo que puede ocurrir si en realidad no es que
haya poco dinero sino que ste se destina a usos especulativos, a mercados que
nada tienen que ver con la produccin de bienes y servicios. Cuando esto ocurre,
aunque se inyecte ms liquidez no se soluciona nada porque el dinero adicional no
se destinar a aumentar el empleo y la demanda a travs de crditos al consumo o
la produccin. Incluso puede agravar la financiarizacin que est detrs del
problema que se quisiera resolver.

Cuando se trata de una deflacin ocasionada por insuficiencia de la demanda el


problema no es menor. Si se quisiera resolver habra que fortalecer sobre todo las
rentas salariales, que son las que se destinan en mayor proporcin al consumo y
pueden tirar hacia arriba de los precios.

Pero esto alterara la lgica distributiva dominante y seguramente establecera un


precedente en el reparto de la riqueza y los ingresos que los sectores sociales ms
poderosos, que financian y protegen el pensamiento ms influyente, no aceptaran
de buen grado.

Si lo que est produciendo la deflacin es un exceso de oferta hay tambin


dificultades considerables para afrontarla. O bien se recurre a aumentar la
demanda, lo que no siempre es posible o deseable como acabo de sealar, o bien
hay que provocar una importante reestructuracin que implicara la disminucin de
empresas y prdidas de empleo e inversin, es decir, nuevos problemas de
demanda. Estas dificultades son las que explican que en las situaciones histricas
de deflacin haya sido necesario llevar a cabo actuaciones muy contundentes para
salir de ella: masiva intervencin del Estado en contra de los postulados tericos
dominantes o, simplemente, conflictos blicos que absorbieran la sobreinversin
existente y abrieran nuevos mercados a la oferta.

97
Introduccin a la Economa

4.9 DEVALUACIN

Se denomina devaluacin a una depreciacin del tipo de cambio bajo un sistema


de tipo de cambio fijo (subida del tipo de cambio).

Bajo un sistema de tipo de cambio fijo, la autoridad monetaria es la encargada de


definir el valor del tipo de cambio. Una devaluacin se produce cuando la
autoridad monetaria decide asignar un valor ms elevado al tipo de cambio. El
concepto equivalente al de devaluacin bajo un sistema de tipo de cambio flexible
es el de depreciacin.
Por qu se produce una devaluacin?
El tipo de cambio de equilibrio de largo plazo est determinado por la oferta y
demanda de divisas de largo plazo. Bajo un sistema de tipo de cambio fijo, el tipo
de cambio observado difiere del tipo de cambio de equilibrio de largo plazo.
Cuando esta diferencia es grande, produce presiones a una subida del tipo de
cambio. Generalmente, tarde o temprano, los pases que tienen tipos de cambio
fijos se enfrentan al dilema de producir una devaluacin o no, o abandonar el tipo
de cambio fijo hacia un sistema de tipo de cambio libre o de flotacin sucia.

Cuando el tipo de cambio de equilibrio de largo plazo se eleva con relacin al tipo
de cambio observado, los exportadores tienen mayores dificultades para colocar su
produccin en el exterior y a los consumidores se les encarecen los bienes
nacionales con relacin a los extranjeros. Esto produce que la demanda agregada
de bienes locales disminuya y se produzca desempleo en el pas. Los partidarios de
una devaluacin afirman que una devaluacin ayudar al pas a recuperar su
competitividad internacional y as a la economa a salir de la recesin, eliminar el
dficit comercial y disminuir el desempleo. Los que estn en contra de una
devaluacin afirman que una devaluacin est en contra del mismo sistema de tipo
de cambio fijo, que los agentes econmicos esperarn que una nueva devaluacin
en el futuro y esto presionara para que en el futuro se produzcan nuevas
devaluaciones que son perjudiciales para el funcionamiento del sistema de precios.
Esto se producira porque el gobierno que devalu se gana la fama de ser
propenso a una devaluacin. Adems, afirman que incluso sin una devaluacin
(nominal), la economa se ajusta automticamente a travs de un ajuste en los
precios y no en el tipo de cambio nominal.

Una devaluacin, si bien afecta el tipo de cambio real de corto plazo, no afecta el
tipo de cambio real de largo plazo.

98
Introduccin a la Economa

4.10 BALANZA DE PAGOS


Cuenta del sector externo del sistema de Cuentas Nacionales, expresada en
dlares, donde se registran las transacciones econmicas de un pas con el
exterior. Entre estas se encuentran las transacciones de compra y venta de
mercancas, los movimientos de capital y las transferencias. Adems, sintetiza los
cambios en la posicin financiera de los residentes de un pas frente a los no
residentes. La Balanza de Pagos est compuesta por la Cuenta Corriente, por la
Cuenta de Capitales, el movimiento en las Reservas Internacionales y un rengln
donde se anotan los errores y omisiones.

4.10.1 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CORRIENTE

La balanza de pagos en cuenta corriente incluye el comercio de bienes y servicios y


las transferencias unilaterales. Las principales categoras de transacciones de
servicios son los viajes y el transporte, los ingresos y pagos sobre inversiones
extranjeras y las transacciones militares. Las transferencias unilaterales se refieren
a regalos hechos por los particulares y el gobierno a los extranjeros, y a regalos
recibidos de extranjeros. La exportacin de bienes y servicios y el ingreso de
transferencia unilaterales se registran como crditos (+) en la cuenta corriente
porque conducen al ingreso de pagos provenientes de extranjeros. Por otra parte,
la importacin de bienes y servicios y el otorgamiento de transferencias
unilaterales se registran como dbitos (-) porque conducen a pagos a extranjeros.

4.10.2 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CAPITAL

La balanza de pagos en cuenta de capital muestra el cambio de los activos del pas
en el exterior y de los activos extranjeros en el pas, diferentes de los activos de la
reserva oficial. Esta cuenta incluye inversiones directas (como la construccin de
una fbrica extranjera). La compra o venta de ttulos valores extranjeros (acciones,
bonos y obligaciones del Tesoro), y el cambio en las exigibilidades y los pasivos
bancarios y no bancarios a extranjeros por parte del pas durante el ao. Los
incrementos en los activos del pas en el exterior y las reducciones de los activos
extranjeros en el pas (diferentes de los activos de la reserva oficial) representan
salidas de capital o dbitos (-) en la cuenta de capital del pas porque conducen a
pagos a extranjeros. Por otra parte, las reducciones en los activos del pas en el
exterior y los aumentos de los activos extranjeros en el pas representan ingresos
de capital o crditos (+) porque conducen al ingreso de pagos proveniente de
extranjeros.

99
Introduccin a la Economa

4.11 EL INGRESO NACIONAL

Segn el Banco de la Repblica el ingreso nacional es la suma, durante un ao, de


todos los ingresos individuales de los nacionales de un pas. Para calcular el
ingreso nacional, se tienen en cuenta, nicamente, los ingresos de los nacionales
del pas, sin importar que stos obtengan su ingreso dentro o fuera de las
fronteras del pas; por lo tanto, no se tienen en cuenta los ingresos de los
extranjeros en el pas.

Los elementos que aportan al ingreso nacional son los sueldos y salarios que
reciben los trabajadores, los beneficios que reciben los dueos de las empresas y
del capital, y los retornos que reciben los dueos de las tierras.

Al hablar de ingreso nacional no es correcto afirmar que, cuando ste aumenta, el


ingreso de todos los habitantes del pas aumenta. El aumento o la reduccin en los
ingresos de los habitantes claramente afecta al ingreso nacional, sin embargo, hay
que tener en cuenta un aspecto fundamental relacionado con el ingreso que es
determinante en el bienestar de los habitantes de una nacin: la distribucin de
ste. Este tema es un punto fundamental de la poltica social y econmica de los
gobiernos en los diferentes pases. Cuando aumenta el ingreso nacional, se genera
estabilidad y progreso econmico. Por el contrario, cuando ste se reduce, pierde
estabilidad la economa. An as, no es un sinnimo de progreso que aumente el
ingreso nacional, si, al fin y al cabo, este ingreso lo obtienen unos pocos
habitantes de la poblacin. Para que exista un mejoramiento en el bienestar de los
habitantes en general, el ingreso personal de la mayora de la poblacin debe
mejorar, o aquel percibido por pocos debe ser redistribuido para obtener
resultados ms equitativos.

PIB Y PNB

PIB son las iniciales de |producto interno bruto y PNB de |producto nacional bruto.
Estos trminos, de uso permanente cuando se habla de economa, son de gran
importancia para evaluar el desempeo econmico de un pas.

PIB es el valor total de los bienes y servicios producidos en un pas durante un


cierto periodo de tiempo (generalmente un trimestre o un ao); es decir, el total
de lo que se produce con los recursos que se han utilizado en la economa,
valorando cada bien final o servicio al precio que se maneja comnmente en el
mercado.

100
Introduccin a la Economa

Para el clculo del PIB slo se tiene en cuenta la produccin que se realiza en el
pas, dentro de las fronteras geogrficas de la nacin, sin importar si sta
produccin fue realizada por personas o empresas nacionales o extranjeras.

De otra parte, el PNB busca medir la produccin que generan los nacionales de un
pas, sin importar si la produccin fue realizada en su pas de origen o fuera de
ste. Por lo tanto, en el caso de Colombia, para poder encontrar el PNB hay que
restarle al PIB la produccin de extranjeros en el pas y agregarle lo que producen
en el exterior los colombianos.

El producto interno y el producto nacional pueden ser expresados en trminos


brutos o netos. Al calcular el producto, si se tiene en cuenta la depreciacin,
que es la prdida de valor, a travs del tiempo, de la maquinaria, el equipo u otro
tipo de bien de capital debido al uso, estamos hablando de producto neto.
Cuando la depreciacin no se tiene en cuenta en los clculos, estamos hablando de
producto bruto.

El clculo del PIB se puede realizar de tres formas distintas segn el punto de
vista:

El mtodo del gasto o por el lado de la demanda: El clculo se realiza por medio
de la suma de todas las demandas finales de productos de la economa; es decir,
puesto que la produccin nacional puede ser consumida por el Gobierno (gasto),
invertida o exportada, este punto de vista calcula el PIB como la suma de todo el
consumo (el gasto mas la inversin ms las exportaciones menos el consumo de
productos importados).

El mtodo del valor agregado o por el lado de la oferta: El PIB se calcula sumando,
para todos los bienes y servicios, el valor agregado que se genera a medida que se
transforma el bien o el servicio en los diferentes sectores de la economa o ramas
de la actividad econmica. En este caso es til calcular el PIB sectorial o PIB para
cada sector productivo (por ejemplo el PIB del sector de la minera, la agricultura,
las comunicaciones, el transporte, la industria manufacturera, la construccin, el
sector financiero, etc.).

El mtodo del ingreso o la renta: En este mtodo, el PIB se calcula sumando los
ingresos de todos los factores (trabajo y capital) que influyen en la produccin. El
ingreso sera el dinero o las ganancias que se reciben a travs del salario, los
arrendamientos, los intereses, etc.

En el caso de Colombia es ms comn utilizar el PIB que el PNB. Este indicador es


calculado por el Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE), y es

101
Introduccin a la Economa

fundamental para evaluar el crecimiento, la evolucin y la estructura de la


economa colombiana y la capacidad de sta para usar eficientemente los recursos
disponibles para la produccin.

INGRESOS

Los ingresos, en trminos econmicos, hacen referencia a todas las entradas


econmicas que recibe una persona, una familia, una empresa, una organizacin,
un gobierno, etc.

El tipo de ingreso que recibe una persona o una empresa u organizacin depende
del tipo de actividad que realice (un trabajo, un negocio, una venta, etc.). El
ingreso es una remuneracin que se obtiene por realizar dicha actividad.

Por ejemplo, el ingreso que recibe un trabajador asalariado por su trabajo es el


salario. Si sta es la nica actividad remunerada que hizo la persona durante un
periodo, el salario ser su ingreso total. Por el contrario, si esta persona, adems
de su salario, arrienda un apartamento de su propiedad a un amigo, el dinero que
le paga el amigo por el arriendo tambin es un ingreso. En este ltimo caso, el
salario ms el dinero del arrendamiento constituyen el ingreso total. Los ingresos
pueden ser utilizados para satisfacer las necesidades.

Cuando una empresa vende su produccin o sus servicios a un cliente, el valor de


la compra, pagada por el cliente, es el ingreso percibido por la empresa. Estos
ingresos pueden ser utilizados por las empresas para pagar los salarios de los
trabajadores, pagar los bienes que utilizaron para la produccin (insumos), pagar
los crditos que hayan obtenido, dar utilidades a los dueos de la empresa,
ahorrar, realizar nuevas inversiones, etc.

Cuando el ingreso proviene de actividades productivas, se puede clasificar en


varios tipos:

Ingreso marginal: Generado por el aumento de la produccin en una unidad.


Ingreso medio: Ingreso que se obtiene, en promedio, por cada unidad de producto
vendida; es decir, es el ingreso total dividido en el total de unidades vendidas.
Ingreso del producto marginal: Ingreso generado por la utilizacin de una unidad
adicional de algn factor de produccin (trabajo, capital), por ejemplo, la
utilizacin de un trabajador ms, etc.

En general, las personas, las familias, las empresas, etc., buscan aumentar sus
ingresos. Si stos se elevan, su consumo y su ahorro pueden aumentar, llevando,
en muchos casos, a un mejor nivel de vida y de bienestar.

102
Introduccin a la Economa

Los Estados tambin reciben ingresos, llamados ingresos pblicos. El Estado recibe
ingresos por el cobro de impuestos, por la venta de bienes producidos por
empresas pblicas, por utilidades que generan stas mismas, por ventas o
alquileres de propiedades, por multas impuestas, por emisin de bonos u
obtencin de crditos, entre otros. Cuando los ingresos provienen de impuestos se
denominan ingresos tributarios, por el contrario, cuando provienen de fuentes
distintas a los impuestos se denominan ingresos no tributarios. Con los ingresos,
los gobiernos pueden realizar sus gastos, sus inversiones, etc.

Los ingresos tambin pueden clasificarse en ordinarios y extraordinarios. Los


ingresos ordinarios son aquellos que se obtienen de forma habitual y
consuetudinaria; por ejemplo el salario de un trabajador que se ocupa en un
trabajo estable, o las ventas de una empresa a un cliente que compra
peridicamente o de forma habitual. Los ingresos extraordinarios son aquellos que
provienen de acontecimientos especiales; por ejemplo un negocio inesperado por
parte de una persona o una emisin de bonos por parte de un gobierno.

Proceso de Comprensin y Anlisis


Profundice sobre el porqu del manejo macroeconmico de un pas.
Es mejor para la economa de un pas un proceso inflacionario o deflacionario;
investigue sobre el tema.
Ample el tema sobre el encaje legal.

Solucin de Problemas
Analizar diferentes estrategias que mejoraran las polticas para controlar los
procesos inflacionarios.

Discutir de una forma crtica el manejo del sistema financiero colombiano.

Sntesis Creativa y Argumentativa


Hoy nos preguntamos las causas de las recesiones econmicas transcurridas hasta
el momento: - qu las ocasion -; - se ocasionan todas las recesiones de la misma
manera o existe una diversidad de causas -; - s existirn ms depresiones y s
existe la forma de evitar los perodos recesivos -; - s ser posible desechar la
teora de los ciclos econmicos -; - cmo afecta la recesin a las empresas y cules
son sus efectos sobre la poblacin -.

103
Introduccin a la Economa

Para clarificar el anterior cuestionamiento, es necesario desentraar el complicado


punto de origen de una recesin o contraccin econmica, conocer cules pueden
ser sus causas y cmo estas diversas causas se entrelazan entre s para crear
nuevas situaciones de desequilibro en la economa de un pas, una regin, un
continente o todo el mundo, y su efecto sobre la empresa.

Se dice, entonces, que hay ciclos econmicos cuando el producto nacional


aumenta con relacin al producto potencial, que es la produccin que alcanzara
un pas si todos los recursos estuvieran empleados plenamente, es decir una
expansin, o disminucin con relacin a l, es decir una contraccin o recesin.

El comportamiento cclico de la actividad econmica se puede medir con muchas


magnitudes no slo con la produccin nacional, sino tambin con la tasa de
inflacin, la tasa de desempleo, el nmero de quiebras, la creacin de negocios, la
medida del dficit pblico, etc. Los ciclos econmicos no son idnticos, tanto en lo
que se refiere a su duracin como a la intensidad; pero estos movimientos, que en
principio parecen errticos, se pueden descomponer en movimientos que
constituyen una sucesin de fases ascendentes y descendentes.

Si se utilizara como indicador la tasa de crecimiento del producto interno bruto de


un pas, se podran observar perodos de algunos aos en los que esta tasa es
positiva y superior, seguidos por otros perodos en los que la tasa de crecimiento
es ms baja e incluso llega a ser negativa.

Repaso Significativo
Ahonde la conceptualizacin sobre el ingreso.
Analice ms profundamente lo que es la balanza de pagos.
Identifique las diferencias existentes entre balanza de pagos en cuenta
corriente y cuenta capital.

Autoevaluacin
Qu es el PIB.
Defina devaluacin y revaluacin.
Qu le favorece ms a su pas, un proceso devaluacionista o revaluacionista,
explique el porqu.

104
Introduccin a la Economa

Bibliografa Sugerida
SAMUELSON, Paul A. Curso de economa moderna, cuarta edicin, Editorial Agular.

MC CONNELL, Brue. Economa, tercera edicin, Editorial Mc Graw Hill.

PASCHOAL ROSSETTI, Jose. Introduccin a la economa, Editorial Alfaomega.

CUEVAS, Homero, Introduccin a la Economa, Universidad Externado de


Colombia.

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Comercio Exterior, (Mendoza, Facultad de Ciencias Econmicas, U.N. Cuyo,
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